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La licorne et le bzoard La licorne et le bzoard La licorne et le bzoard, une

exposition indite , une exposition indite , une exposition indite Cette


exposition a pour ambition de donner voir et comprendre ce que furent les
cabinets de curiosits en Europe partir du XVIe sicle : espaces microcosmes,
o lon compose une image du monde en runissant la fois naturalia et
productions humaines, afin de permettre de penser le monde, de lobserver
pour tenter de mieux le comprendre, de ladmirer au sens littral, mais aussi
parfois lieux de prestige et du pouvoir li au savoir, et enfin creusets parmi
dautres de lvolution des sciences. Trs didactique, volontairement
spectaculaire et impressionnante, la scnographie jouera de leffet
daccumulation, aux confins parfois du bizarre et de ltrange, entre
merveilles et rarets , dans une approche dabord sensorielle de cette
apprhension du monde antrieure la science moderne.

Lexposition se droule en sept espaces qui permettent de dcouvrir le


cabinet de curiosits dans ses volutions historiques, du XIVe au XVIIe sicle,
avec en point final une ouverture sur la notion de cabinet de curiosits au XXIe
sicle. La galerie initiale : La galerie initiale fait entrer le visiteur dans la
bizarrerie au contact des curiosits qui ont intrigu les premiers
collectionneurs. Bric brac, qui doit provoquer du questionnement et de
lmerveillement devant la varit des formes, des tailles, devant la raret ou
la bizarrerie des objets prsents, par exemple : dragon (la Grand Goule),
reliquaire, crocodile, et reproduction de nombreuses estampes de Besler,
Cospi, Worm Le studiolo Premier exemple de lieu clos, rserv au cnacle
choisi, et reprsentant les diffrentes formes du savoir en trompe-lil
(reproduction du studiolo dUrbino). Un cabinet du XVIe sicle : lidal du
microcosme, le rapport entre le cabinet et la Cration Lide de cet espace,
bien que trs rempli, sarticule autour de la classification, du cabinet comme
abrg du monde , avec des effets de symtrie et de regroupements.
Quelques objets runis l : fossiles, monnaies, bec de toucan, coiffe de plume,
camlon, corail rouge, herbiers Lespace est un octogone couvert dun
dme. Un engouement europen Dans cet espace plus ouvert sera suggr un
voyage en Europe, sur les traces des amateurs de curiosits qui allaient dun
cabinet lautre, et permettant de donner un visage aux collectionneurs : les
Italiens (Manfredo Settala, Ludovico Moscardo, Ferdinando Cospi, Ulisse
Aldrovandi), et aussi Peiresc, John Evelyn, Thomas Platter, Charles Patin, Ole
Worm. Outils : cartes gographiques, portraits, citations de rcits de voyages et
de catalogues, objets lis ces collectionneurs Le cabinet princier, type
Ambras Dans un espace troit et en longueur, vocation dun cabinet de prince
inspir de celui du chteau dAmbras (Autriche), qui se distingue par le
caractre luxueux des collections mais aussi par le mlange avec des objets
considrs aujourdhui comme triviaux relevant de larmement. Un cabinet
dapothicaire entre XVIe et XVIIe sicle, tourn vers lAtlantique A partir dun
exemple local cabinet de Contant Poitiers sont voqus les cabinets de
savants, ancrs gographiquement et caractriss par lactivit professionnelle
de leur propritaire. Il rassemble en consquence des objets tels qu'un
ensemble d'objets amrindiens, de coquillages dans un dcor de jardin. Le
cabinet de Chevalier Autour de la maquette du premier cabinet de Chevalier
Amsterdam, illustration du contenu du cabinet partir des descriptions faites
par Chevalier. Dans ce cabinet dont la visite tait payante, rassemblement de
mdailles, duvres dart, de nombreux objets du commerce international de
lpoque Ses livres sont prsents dans une vitrine, tandis que sont
suspendus au plafond requin, vertbre de baleine, trompe dlphant Vers la
spcialisation du cabinet, type Ruysch Evocation d'une collection constitue
autour de deux axes : lhistoire naturelle (botanique et zoologie), et les pices
anatomiques (corps humain), dont les objets ont pu tre conservs par la
mise au point dune technique rvolutionnaire, celle de linjection de cire
pigmente dans les tissus. Prsentation de vanits tridimensionnelles en
regard de bocaux contenant coraux et gorgones Une ide de cabinet au XXIe
sicle

Dans un dernier espace, ouverture sur le XXe et le XXIe sicle et la vivacit de


l'ide de curiosit dans le monde d'aujourd'hui. Autour de quelques oeuvres
emblmatiques - "bote verte" de Marcel Duchamp, oeuvre de Jean-Michel
Othoniel, bustes de Jan Fabre, vocation du chteau d'Oiron -, des objets
insolites revisitent la question des "reliques", des images issues de la recherche
scientifique illustrent le questionnement permanent sur la connaissance du
monde, et nous renvoient notre fascination pour l'inconnu, l'trange, le rare,
le merveilleux...

Lexposition : Au cours du XIXe sicle, les progrs dans les diffrentes


disciplines scientifiques sont immenses et conduisent la naissance de la
physique, de la chimie et de la biologie moderne. La science de Cabinet de
curiosits devient alors complexe et beaucoup moins accessible aux
amateurs. Les institutions, telles que les universits, les coles qui sont des
lieux actifs dtude et de science, se dotent de collections spcialises,
reprsentatives des centres dintrt des savants. Les spcimens, deviennent
ainsi non seulement des objets de recherche mais aussi des supports
pdagogiques. Lexposition sera loccasion de prsenter quelques objets en
physique et en biologie des collections scientifiques de lUniversit de Poitiers.

Cabinets de curiosits : lexpression fait sens. Sy accrochent des images de


bric--brac, dimprobable accumulation de merveilles o se ctoient sans ordre
le rare, le prcieux, le monstrueux, le bizarre Au-del de ces reprsentations,
de nos projections sur un monde ancien aux contours flous, de ce quen
traduisent les artistes contemporains fascins par le potentiel dhybridation et
dtranget quelles reclent, que sait-on vraiment de ce que furent les
cabinets de curiosits ? Cest une dcouverte de leur histoire, partielle, non
exhaustive mais nanmoins profuse et prolixe, quinvite cette exposition. Du
studiolo la Wunderkammer, du cabinet de savant celui dun mdecin
anatomiste, le parcours explore la typologie de ces lieux de connaissance du
monde. Quoi de commun entre ces univers diffrents ? La profusion,
laccumulation qui tmoignent dune curiosit insatiable de tout ce que la
Cration renferme de merveilles, naturalia, artificialia, mirabilia. Si le
monstrueux et le bizarre participent de cette fascination, cest que les
collections runies par les savants et les princes, les curieux , constitues
avant linvention des muses, avant la rvolution scientifique du sicle des
Lumires et son uvre de classification et de rationalisation, ont en commun
une soif de rassembler tout ce qui porte une explication de lunivers, de ses
sens cachs, de sa magie eficiente.

Muse, une histoire mondiale par Krzysztof Pomian, philosophe, historien et


essayiste. On prsentera ici une vue arienne de la priode qui nous spare de
la naissance du muse la fin du 15e sicle, en mettant en lumire les
tendances longues qui en charpentent lhistoire. Il sera donc question
principalement de la croissance du nombre de muses, de ses variations dans
le temps et de ses rythmes ; de la propagation des muses partir de Rome
dans le monde entier et des forces sociales qui en sont responsables ; de
llargissement de lventail dobjets reconnus dignes dtre exposs au muse
et de laugmentation du nombre de types de muses, de la dmocratisation de
leur contenu et de leur fonctionnement.

propos de louvrage Louvrage sarticule en autant de parties que de salles


dexposition, et compose ainsi une somme historique sur les Cabinets de
curiosits en Europe partir du XVIe sicle. Les synthses thmatiques sur des
problmatiques lies chaque type de cabinet du studiolo de la Renaissance
une ide de cabinet au XXIe sicle alternent avec des focus consacrs
des curiosits remarquables crocodile, astrolabe, bzoard ou encore
licorne et manucodiate tandis que des extraits de textes anciens permettent
dobserver comment lon rendait compte de ce collectionnisme et, par
ailleurs, comment la littrature pouvait sen faire lcho. Liconographie
abondante reflte le propos dune exposition indite en France, enrichie de
prts exceptionnels de grands Cabinets dEurope chteau dAmbras en
Autriche, collections Aldrovandi Bologne et de nombreux muses franais.
Lenjeu ? Faire mieux comprendre une pratique aujourdhui redevenue la
mode mme si elle reste souvent mal comprise.