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Bonsoir.

C'est probablement la premire fois que vous voyez Simone de


Beauvoir. Comme Jean-Paul Sartre, le compagnon de sa vie, elle refusait
jusqu' cette anne de paratre la tlvision. C'est donc par ses oeuvres,
romans comme Les Mandarins, prix Goncourt 1954, ou souvenirs comme
Les Mmoires d'une jeune fille range, que le public connat celle qui compte
parmi les grands crivains actuels. Mais c'est par un essai, Le Deuxime
sexe, publi il y a plus de vingt-cinq ans, que Simone de Beauvoir a jou un
rle historique dans l'volution des ides de notre poque. Ces deux pais
volumes, difficiles, dcrivaient et expliquaient pour la premire fois la place
secondaire qu'occupent les femmes dans l'humanit. Comme Le Capital de
Marx sert de rfrence idologique aux communistes, les fministes du
monde entier aujourd'hui se rfrent au Deuxime sexe. Certains trouveront
peut-tre cette comparaison disproportionne, car ils mesurent encore mal
l'ampleur des transformations que les succs du fminisme produiront dans
l'avenir, sur le monde o nous vivons. C'est cette force naissante, porteuse de
changements profonds, que Simone de Beauvoir nous expliquera ce soir.
Simone de Beauvoir, Le Deuxime sexe, si on devait le rsumer, ce qui est
videmment trs difficile, pourrait peut-tre tourner autour de cette ide qui a
t souvent reprise depuis mais que j'aimerais bien vous voir expliquer : " On
ne nat pas femme, on le devient". Oui, c'est en somme la formule qui rsume
l'ensemble de mes thses, et ce qu'elle signifie est trs simple, c'est qu'tre
femme, ce n'est pas une donne naturelle, c'est le rsultat d'une histoire. Il
n'y a pas un destin biologique, psychologique, qui dfinisse la femme en tant
que telle. C'est une histoire qui l'a faite. D'abord l'histoire de la civilisation, qui
aboutit son statut actuel, et d'autre part, pour chaque femme particulire,
c'est l'histoire de sa vie, en particulier c'est l'histoire de son enfance, qui la
dtermine comme femme, qui cre en elle quelque chose qui n'est pas du
tout, une donne, une essence, qui cre en elle ce qu'on a appel
quelquefois l'ternel fminin, la fminit. Et plus les tudes psychologiques
sur les enfants s'approfondissent, plus il est sensible, plus on voit avec
vidence que, vraiment, le petit bb fminin est fabriqu pour devenir une
femme. Il y a l-dessus un excellent livre qu'une Italienne vient d'crire,
Helena Belotti, a s'appelle Du Ct des petites filles, et on montre comment
dj, bien avant que l'enfant ne soit vraiment conscient, on inscrit dans son
corps, dans la manire de le faire tter, de le porter, de le bercer etc. , on
inscrit dans son corps ce qui plus tard apparatra peut-tre comme un destin.
Les diffrences biologiques qui sont videntes, vous considrez qu'elles ne
jouent pas de rle dans le comportement ultrieur ventuel de l'individu. Je
pense qu'elles peuvent en jouer un, si, elles en jouent un certainement, mais
l'importance qui leur est accorde, l'importance que prennent ces diffrences
vient du contexte social dans lequel elles se situent. Je veux dire que bien
entendu, c'est trs important qu'une femme puisse tre enceinte, avoir des
enfants etc. tandis que l'homme ne le peut pas, a fait une grande diffrence
entre les deux. Mais ce n'est pas cette diffrence qui fonde la diffrence de
statut et l'tat d'exploitation et d'oppression auquel est soumis la femme.
C'est en quelque sorte un prtexte autour duquel se construit la condition
fminine. Mais ce n'est pas cela qui dtermine cette condition. Et quand vous
dites exploitation ou oppression, a suppose qu'il y ait une volont un
moment donn. Ce n'est pas simplement accidentel. Alors o retracez-vous
l'origine de cette volont sur le plan historique et votre avis comment se
manifestait-elle de la part des hommes ?a remonte la nuit des temps. Je
crois qu'il faut partir de l'ide que, comme on l'a dit, l'homme est un loup pour
l'homme, il existe la raret. Il n'y a pas assez pour tout le monde. Alors les
plus forts et il y a eu un moment dans la nuit des temps o la force physique
a comptait normment, les plus forts se sont appropris les droits, le
pouvoir, de manire avoir galement la prminence conomique,
grossirement, pour tre ceux qui sont toujours srs de manger. C'tait trs
visible en Chine par exemple, il y avait une grande pauvret, et on laissait
mourir sinon on tuait les petites filles et on empchait les femmes de
participer la production de manire ce que l'homme ait vraiment tout en
main. a a t comme a toujours, et a, je n'ai pas le temps de raconter ici
toute l'histoire de la femme, mais il est bien vident que d'poque en poque,
il y a toujours eu une volont des hommes de prendre le pouvoir. Je n'en
citerai qu'un exemple, au Moyen-ge et la Renaissance, les femmes avaient
beaucoup de pouvoir comme mdecin. Elles connaissaient des quantits de
remdes, des herbes, des remdes qui taient des remdes de bonnes
femmes et quelquefois trs valables. Eh ! bien, la mdecine leur a t prise
des mains par les hommes. Toutes les perscutions contre les sorcires ont
t essentiellement fondes sur cette volont des hommes d'carter les
femmes de la mdecine et du pouvoir qu'elle donne, et ensuite alors, au
XVIIIe, au XIXe sicle, il y a des statuts faits par des hommes qui interdisent
rigoureusement sous peine de prison, d'amendes etc. aux femmes d'exercer
la mdecine si elles n'ont pas suivi certaines coles, auxquelles par-dessus le
march on ne les acceptait pas. Alors les femmes ce moment-l se sont
vues relgues au rle de Florence Nightingale, au rle d'infirmire, au rle
d'aide assistante etc. Et vraiment il y a des ouvrages intressants l-dessus,
o on voit comment il y a une volont, puisqu'on peut parler de volont, une
volont des hommes d'arracher la mdecine aux femmes. Je pense que si on
prenait d'autres domaines, on trouverait tout fait les mmes processus. Il y
a donc en effet une volont et maintenant cette volont n'est peut-tre plus de
prendre, mais c'est en tout cas une volont trs forte de garder. Il y a des
barrages qui sont partout lorsque les femmes veulent accder certaines
qualifications ou certains pouvoirs.

Simone de Beauvoir est ne en 1908 a Paris. Sa famille est aise. Simone et sa soeur, Hlne (qui
devenait une peintre) sont scloarises au Cours Desir qui tait lcole des filles des bonnes
familles. Ds le plus jeune ge, Simone se distingue par ses capacits intellectuelles. Son pre
lencourage a faire des tudes. Elle obtient des diplmes en mathmatiques, littrature, latin et
philosophie. A la facult des lettres a luniversit, elle rencontre Jean-Paul Sartre.
Le couple Sartre-Beauvoir est mut Paris peu avant la Guerre. Peu satisfaite
par le mtier d'enseignant, elle l'abandonne en 1943 pour s'orienter vers une
carrire littraire. Avec Sartre, Raymond Aron,, Boris Vian et d'autres
intellectuels de gauche, elle fonde en 1945 la revue "Les temps modernes"
dont le but est de faire connatre l'existentialisme travers la littrature
contemporaine. Grce ses romans et essais o elle traite de son engagement
pour le communisme, l'athisme et l'existentialisme, elle obtient son
indpendance financire qui lui permet de se consacrer entirement l'criture.

Simone de Beauvoir voyage dans de nombreux pays o elle rencontre des


personnalits communistes comme Fidel Castro, Che Guevara, Mao Zedong,
Richard Wright.

Elle obtient la notorit en publiant en 1949 Le Deuxime Sexe, un essai


philosophique et fministe, qui devient la rfrence du fminisme moderne et la
rvle comme une grande thoricienne du mouvement de libration de la
femme. S'indignant de voir la femme traite comme un objet rotique, elle dcrit
une socit o la femme est maintenue dans un tat d'infriorit et prne
"l'galit dans la diffrence" et l'mancipation de la femme. "Son analyse de la
condition fminine travers les mythes, les civilisations, les religions, l'anatomie
et les traditions fait scandale, et tout particulirement le chapitre o elle parle de
la maternit et de l'avortement, assimil un homicide cette poque. Quant au
mariage, elle le considre comme une institution bourgeoise aussi rpugnante
que la prostitution lorsque la femme est sous la domination de son mari et ne
peut en chapper.
Simone de Beauvoir obtient le prix Goncourt en 1954 avec Les Mandarins,
roman qui met en scne des intellectuels parisiens confrontant leurs points de
vue sur la socit franaise au sortir de la Seconde Guerre mondiale. Il est
ddicac par Nelson Algren, un crivain communiste amricain qui entretient
avec Simone une intense relation depuis 1949. partir de 1958, elle publie une
srie de rcits autobiographiques sur son milieu rempli de prjugs, sur ses
efforts pour en sortir, sur sa relation avec Sartre.
Aprs la mort de Jean-Paul Sartre en 1980, elle fait de Sylvie Le Bon, une jeune
tudiante en philosophie connue dans les annes 1960, sa fille adoptive et
l'hritire de son oeuvre littraire. Simone de Beauvoir partage la mme tombe
que Jean-Paul Sartre au cimetire Montparnasse.