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Aporte de la cultura Mesopotmica

La escritura

La creacin de la escritura se
atribuye a los sumerios sobre el
ao 3.100 a.C siendo el origen de
la escritura tipo pictogrfica,
pasando posteriormente al
idiograma debido a la dificultad a
la hora de dibujar los conceptos
que queran representar. El
idiograma haca ms sencilla la
interpretacin de los dibujos. Con
el tiemplo los idiogramas dieron
paso a los signos con formas de
cuas o clavos que representaban
sonidos. Este proceso de simplificacin se debi a que Mesopotamia no era una
tierra rica en terreno rocoso, por lo que haba escasez de piedras pero si que era
rica en arcilla, que posteriormente dio origen al ladrillo. La escritura cuneiforme se
realizaba sobre arcilla, cuando todava estaba hmeda para posteriormente dejarla
secar y cocerla con otros ladrillos formando escrituras ms amplias.

El calendario

El calendario mesopotmico fue uno de


los primeros calendarios de la
humanidad. Los astrnomos
sumerios fueron los primeros en
reglamentar el calendario
arcaico. Los meses fueron
divididos en cuatro semanas de
siete das cada uno, de acuerdo
con las fases de la luna, quedando
los ltimos dos das de cada mes
fuera, de ah el calendario de 12
meses y 360 das.

Los das de la semana recibieron el nombre de la Luna, el Sol y los cinco


planetas que hasta el momento era conocidos por los sumerios: Marte,
Mercurio, Jpiter, Venus y Saturno. Estos nombres han evolucionado en las
diferentes lenguas de forma bastante parecida.
La moneda

Antes de la aparicin de la moneda, el trueque era el sistema utilizado por los


personas para cambiar productos de mano a mano, en lo que uno cambiada lo
que no necesitaba por otra cosa que si le hiciera falta. El trueque se mantuvo
durante mucho tiempo pero el crecimiento de la actividad comercial demostr que
este sistema no era prctico y de ah el nacimiento de la moneda.

En Mesopotamia comenzaron a utilizar como bienes intermedios para los


intercambios barras de oro, plata, cobre, hierro y bronce, pero las dos primeras
tenan ventajas sobre el resto debido a su escasez lo que las converta en ms
valiosas. Poco a poco empezaron a aparecer las primeras monedas para
simplificar la recaudacin de los impuestos reemplazando el ganado, trigo por
las monedas.

La rueda

La civilizacin actual no se
entendera sin la rueda. Esta pieza
mecnica de forma circular y que
gira alrededor de un eje es
un componente fundamental en
cualquier maquinaria, en
vehculos terrestres y en la
alfarera, a pesar de que los Incas y los Aztecas se apaaron bastante bien sin
ellas. La primera evidencia de la rueda se encontr en un pictograma de sumeria,
datado en el ao 3500 antes de Cristo. Uno de los primeros usos que se le dio a la
rueda fue en la fabricacin de carros para tirados por bueyes, para transportar
mercancas o personas adems de los tornos para realizar objetos cermicos con
una mayor rapidez y precisin.

El arado

Dada la abundancia de agua en Mesopotamia, la agricultura era de unos trabajos


ms habituales. Para tratar de facilitar la tarea de remover el suelo antes de
sembrar las semillas, los pueblos de Mesopotamia inventaron y perfeccionaron el
arado, considerado una evolucin del pico y la azada, que era tirado por personas
al principio pero que posteriormente fueron los animales como los bueyes o mulas,
los encargados de tirar del arado.

Los arados estaban fabricados completamente de madera de una sola pieza con
una forma muy similar a la actual, pero hasta la llegada de los romanos, los
arados no incluyeron las cuchillas de hierro para poder ahondar ms profundo en
la tierra.
Metalurgia

Si bien es cierto que la metalurgia naci hace miles de aos, fue


en el Mesopotamia donde se comenz a utilizarse de forma
ms habitual el cobre y el cobre y el bronce para fabricar
bronce. Tanto el cobre como el bronce convivieron en
Mesopotamia hasta que el finalmente el bronce termino por
imponerse.

En Mesopotamia podas encontrar tres profesiones relacionadas con la


metalurgia: el qurqurru era el encargado de obtener el metal desde el mineral.
El nappahu o fundidor, encargado de fabricar las piezas de metal con el material
obtenido del mineral. Y finalmente encontramos la figura del kutimmu encargado
de confeccionar fabricar piezas con metales preciosos.

Sistema sexagesimal

El sistema sexagesimal es el sistema de numeracin posicional que utiliza como


base aritmtica el nmero 60 que facilita el clculo con fracciones. El nmero 60
tiene la ventaja de tener muchos divisores: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 10, 12, 15, 20, 30 y 60).
El sistema sexagesimal se utiliza para medir tiempos y ngulos.

Primer cdigo de leyes

Hammurabi fue el sexto rey de Babilonia y es conocido principalmente por la


promulgacin de un nuevo cdigo de leyes: el cdigo de Hammurabi que se
convirti en una de las primeras leyes escritas de la Historia. El cdigo de
Hammurabi contiene 282 leyes escritas en doce tablas escritas en acadio para
que cualquier persona alfabetizada pudiera leerla. Estas leyes ofrecan un
castigo por cada transgresin de la ley, castigos por cierto mucho ms duros como
la pena de muerte, el ojo por ojo, la desfiguracin
Pero a diferencia de los duros castigos, fue el primer cdigo de leyes que daba la
oportunidad al rey de aportar pruebas para demostrar si era inocente de lo que se
le acusaba. Inocente o culpable, no haba trmino medio. Otras culturas
mesopotmicas creador sus propios cdigos de leyes como el de UrNammu,
Esnunna, Lipit-Istar o el de Hitita.

Arquitectura

Como he comentado ms arriba, la falta de


terreno rocoso, la piedra fuera un
bien escaso, lo que oblig a
hacer uso del barro,
fabricando ladrillos, para
poder construir gruesos muros
sin apenas aperturas
convirtindose en edificaciones resistentes, pesadas y uniformes. La madera
tambin era un bien escaso en la regin, por lo que tampoco se utilizaba para
realizar construcciones. La facilidad con la que se podan utilizar los ladrillos en las
construcciones facilit el uso de este producto en la fabricacin de templos,
palacios, murallas y tumbas.

El elemento ms caracterstico de los tempos de Mesopotamia es el Zigurat,


torre cuadrada de varios pisos escalonados en cuya cima se encuentra un
santuario. Cada esquina de la torre est orientada a los cuatro puntos cardinales y
se accede a los diferentes pisos a travs de rampas o bien por unas escaleras
situadas en los laterales. Para realizar estas construcciones se utilizan materiales
como el mrmol, alabastro, el oro y el cedro.

Irrigacin

Al estar rodeados por dos ros, la agricultura en Mesopotamia era una de las
principales maneras de abastecerse. Mas arriba ya hemos comentado que uno de
los aportes de Mesopotamia a la cultura actual fue el arado para ayudar al trabajo
en el campo. Pero adems del arado, otro importante avance de esta cultura fue la
Irrigacin, ms conocido como riego, que consiste en aportar el agua necesaria
para que el cultivo tenga un suministro adecuado y controlado de agua que
favorezca su crecimiento. Para ello se construan pequeos canales para poder
llevar el agua desde el ro hasta las plantaciones.

Astrologa y astronoma
Los reyes asirios estaban
rodeados de sacerdotes y adivinos
que interpretaban sueos y
presagios basndose en la
observacin astronmica. Estos
reyes podan a los astrlogos
saber las fechas propicias para
comenzar proyectos importantes
como la construccin de
santuarios, iniciar guerras
adems bastante precisos en sus
predicciones.

Los sacerdotes calcularon la duracin de los das y las noches, las salidas y
puestas de sol, con lo que pudieron crear el primer calendario, del que hemos
hablado ms arriba, con el que poder predecir futuros eclipses. Las predicciones
se basaban en la posicin de la luna en el cielo pero en particular durante la
aparicin de la primera media luna al inicio de cada mes. Estas predicciones no se
aplicaban a los individuos sino que se utilizaban para predecir el futuro de las
cosechas, guerras o epidemias.
Aportes culturales de la civilizacin griega.
Aportes culturales de la civilizacin griega
El desarrollo de los griegos en ciudades independientes (llamadas Polis) incentiv en
ellos un fuerte individualismo, pero tambin una marcada valoracin por el hombre, lo
que los llev a desarrollar y destacarse en una serie de realizaciones, las cuales se
convirtieron en un verdadero legado para el mundo occidental. Entre ellas se destaca:
- El Arte: en esta actividad se plasm claramente el ideal griego de nada en exceso,
ya que por ejemplo, en la arquitectura no hubo grandes construcciones monumentales,
pero si una serie de edificios pblicos vinculados a la vida cotidiana en las ciudades. En
estas construcciones fue comn el uso de las columnas con distintos estilos (Drico,
Jnico y Corintio).

(Columnas de estilos Drico, Jnico y Corintio)


Tambin la escultura tiene un lugar destacado y en ella se aprecia el valor que tena
para los griegos el ser humano, el cual se representa generalmente desnudo y
armnico en su composicin anatmica. Entre los principales escultores del mundo
griego se destacan Fidias y Mirn.

(El Discbolo, Escultura de Mirn)


- La Filosofa: el amor a la sabidura comenz en los griegos, como la bsqueda por
encontrar la sustancia bsica de que est compuesto el Universo (Por ejemplo, para
Tales era el agua, en cambio para Anaxmenes era el aire).
Durante el perodo Clsico, los filsofos se dedicaron a reflexionar sobre el hombre
(perodo antropolgico), destacndose las figuras de Scrates, Platn y Aristteles.
Scrates plante el conocimiento de uno mismo para ser ms sabio y virtuoso. Fue
acusado de corromper a la juventud, por lo que fue condenado a beber cicuta. Platn
fue discpulo del anterior (de hecho los datos que se conocen de Scrates son a travs
de los Dilogos platnicos). Plante la existencia de una serie de elementos ideales que
deban regir la conducta de los hombres.
Aristteles fue discpulo de Platn, pero a diferencia de su maestro, no fue idealista
sino que realista. Se dedic a estudiar una serie de temas, entre los que destacan, la
lgica, la metafsica, la poltica y la biologa.
- El Teatro: esta actividad surge en el perodo Clsico griego y est estrechamente
ligada a las festividades religiosas en honor al dios Dionisio (dios del vino y de las
fiestas). En este tipo de actos, al aire libre, se desarrollaron Tragedias, las cuales eran
obras de desarrollo algo tenso y que terminaban en un desenlace trgico, en donde se
destacaron autores como Sfocles (autor de Edipo Rey), Esquilo (autor de la
Orestada) y Eurpides (autor de Las Bacantes). Tambin las Comedias cumplan un
rol importante, ya que en ellas se caricaturizaba a la sociedad y a la poltica griega,
cumpliendo un sentido opuesto a la tragedia. En este tipo de teatro se destac
Aristfanes (autor de Las aves, en donde se realiza una crtica al imperialismo de
Atenas).
- Las Ciencias: a pesar de que los griegos, en algunas reas, no fueron creadores, si
se dedicaron a establecer algunos teoremas, como por ejemplo Pitgoras en
Matemtica. En el caso de la Medicina, esta naci en Grecia debido a que Hipcrates
consider que las enfermedades no se asociaban a prcticas mgicas sino que a causas
de tipo natural.
La Historia tambin tiene un papel destacado en Grecia, surgiendo como investigacin
y ya no como un simple relato de acontecimientos. Sus principales exponentes fueron
Herdoto y Tucdides.
- La Democracia: tal como se ha explicado ms arriba, el principal aporte poltico al
mundo Occidental fue el desarrollo del sistema democrtico en la polis de Atenas. De
acuerdo a Pericles, quien es considerado el principal exponente de este rgimen, en
Atenas
Disfrutamos de un rgimen poltico que no imita las leyes de los vecinos; m que
imitadores de otros, en efecto, nosotros mismos servimos de modelo para algunos. En
cuanto al nombre, puesto que la administracin se ejerce a favor de la mayora, y no
de unos pocos, a este rgimen se lo ha llamado democracia; respecto a las leyes,
todos gozan de iguales derechos en la defensa de sus intereses particulares; en lo
relativo a los honores, cualquiera que se distinga en algn aspecto puede acceder a los
cargos pblicos, pues se lo elige ms por sus mritos que por su categora social; y
tampoco al que es pobre, por su parte, su oscura posicin le impide prestar sus
servicios a la patria, si es que tiene la posibilidad de hacerlo.
(Extracto del discurso fnebre de Pericles en honor a los cados en las Guerras del
Peloponeso. En Tucdides. La Guerra del Peloponeso)
- Los Juegos Olmpicos: Constituan la fiesta religiosa ms importante en el mundo
griego, en la cual, desde las distintas ciudades, acudan sus representantes para
competir en carreras, luchas, lanzamiento del disco, entre otras pruebas. A pesar de
que han cambiado demasiado con el tiempo, su origen esta en la civilizacin griega.