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Introduccin al Medioambiente ADRINFOR S.L.

Introduccin al Medioambiente

Indice
Introduccin al Medioambiente.........................................................................................................................1
1. Introduccin.........................................................................................................................................1
Sostenibilidad....................................................................................................................................2
2. Contaminacin atmosfrica.................................................................................................................3
3. Gestin de residuos..............................................................................................................................5
4. Envases................................................................................................................................................5
Los envases ms utilizados................................................................................................................6
5 . Contaminacin acstica......................................................................................................................7
6. Suelos...................................................................................................................................................8

Ejercicios............................................................................................................................................................10
Ejercicio: Introduccin al medioambiente.............................................................................................10

Recursos.............................................................................................................................................................11
Videos complementarios........................................................................................................................11
Documentos...........................................................................................................................................11
Preguntas Frecuentes.............................................................................................................................11

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Introduccin al Medioambiente

1. Introduccin
Se define como Medio ambiente al conjunto de componentes fsicos, qumicos, biolgicos y sociales capaces
de causar, a corto o largo plazo, efectos adversos sobre los seres vivos y las actividades humanas.

Medio ambiente es todo aquello que afecta a los seres vivos. No es solo el espacio
donde se desarrolla la vida, sino que tambin comprende a los seres vivos, objetos,
agua, suelo, aire y las relaciones entre ellos y la cultura que les rodea.

En las ltimas dcadas las ciudades del mundo han experimentado un crecimiento desmesurado de la
poblacin. A esto se le suma el fenmeno llamado xodo rural, que afecta a la distribucin de la poblacin.
Este ha sido un proceso muy antiguo que se acrecent con la revolucin industrial y que hoy en da no ha
cesado; y que consiste en la emigracin de la poblacin rural hacia las zonas urbanas en busca de trabajo y
mejores oportunidades.

Estos crecimientos de la poblacin en las zonas urbanas se hacen especialmente notables en los pases en vas
de desarrollo, en donde este crecimiento de las ciudades conlleva generalmente situaciones de congestin,
falta de infraestructuras y planificacin. Constituyen sumideros de energa, agua y materiales que se obtienen
de la explotacin de otros sistemas en la naturaleza. Adems, contribuyen a la contaminacin global.

Podemos resumir los efectos que tienen los procesos de urbanizacin sobre los recursos naturales en:

1. Ocupacin del suelo y antropizacin de los recursos naturales


2. Modificacin del paisaje natural
3. Ineficiencia de lo construido: relacin entre la energa que producimos y la que consumimos
4. Sobreexplotacin del agua como recurso
5. Deterioro de la calidad del aire con sus efectos sobre la salud de la poblacin
6. Prdida de la identidad cultural

Todo esto se traduce en un deseo de sostenibilidad, de equilibro y convivencia que veremos con algo ms de
detalle en el apartado siguiente.

Medio Ambiente

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Introduccin al Medioambiente

Sostenibilidad
La sostenibilidad se describe cmo la capacidad de la humanidad para satisfacer sus necesidades actuales, sin
afectar a las futuras generaciones de satisfacer las suyas. El Desarrollo Sostenible tratar por tanto de
garantizar una mejor calidad de vida de la humanidad actual, y de las generaciones futuras.

Est relacionado con los recursos que necesitan los seres humanos para realizar las diversas actividades con la
finalidad de mantener una equidad a corto y a largo plazo.

El objetivo de un desarrollo sostenible es controlar los efectos que se producen en el medio


ambiente con los nuevos procesos de crecimiento a distintos niveles. As, debemos adoptar
una serie de criterios bsicos a la hora de planificar y gestionar los nuevos desarrollos
urbanos e industriales.

Estos nuevos criterios darn la posibilidad de solucionar los actuales problemas ambientales de relevancia
global, en relacin con los efectos perjudiciales sobre la salud humana y el medio ambiente, y maximizar el
confort de la sociedad, generando sensacin de pertenencia a la comunidad.

Los criterios de carcter ambiental son, entre otros:

Optimizar la utilizacin de recursos naturales


Analizar y respetar las reas naturales existentes por sus valores mediambientales y adaptar los
nuevos desarrollos urbanos a las caractersticas de identidad del territorio.
Minimizar la ocupacin del suelo, generar compacidad

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Disear modelos de movilidad eficientes


Implementar un sistema de recogida selectiva de residuos y fomentar el reciclaje
Estrategia energtica basada en la potenciacin del autoabastecimiento, el ahorro y la eficiencia
energtica.
Utilizacin de materiales y elementos vegetales para mejorar la eficiencia energtica
Dificultar el uso del territorio dedicado al turismo basado en el consumo
Disear con criterios bioclimticos

Cuando se produce el desequilibro, como resultado de la adicin de cualquier sustancia al


medioambiente en tal cantidad que cause efectos adversos en el hombre, animales, vegetales
o materiales expuestos a dosis que sobrepasan los niveles aceptables por la naturaleza,
ocurre lo que conocemos como contaminacin.

Existen varios tipos de contaminacin que iremos viendo en los siguientes apartados.

2. Contaminacin atmosfrica
La contaminacin atmosfrica es la presencia en el aire de sustancias y formas de energa que alteran la
calidad del mismo, en una cantidad que implique molestias o riesgo para la salud de las personas y bienes de
cualquier naturaleza.

Los efectos ambientales ms importantes que pueden provocar los contaminantes atmosfricos son:

Efecto invernadero: fenmeno por el cual determinados gases retienen parte de la energa que el
suelo emite por haber sido calentado por la radiacin solar. La emisin de gases como el dixido de

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carbono y el metano puede acentuar este calentamiento.


Smog fotoqumico: contaminacin del aire por ozono originado por reacciones fotoqumicas y otros
compuestos
Acidificacin del medio: prdida de la capacidad neutralizante del suelo y del agua debido al retorno
a la superficie de la tierra, en forma de cidos, de los xidos de azufre y nitrgeno descargados a la
atmsfera.
Destruccin de la capa de ozono O3: la capa de ozono ejerce una funcin de pantalla natural que
filtra gran parte de las radiaciones ultravioleta que llegan del sol.

Las radiaciones ultravioleta llevan mucha energa e interfieren con los enlaces moleculares provocando
cambios en las molculas. Algunas de las molculas interferidas son muy importantes para la vida como el
ADN y provocaran daos irreparables si no fuera porque son absorbidas por la parte alta de la atmsfera,
especialmente por la capa de ozono.

En los seres humanos, la sobreexposicin a estas radiaciones produce efectos perjudiciales en la salud.

En cuanto al ecosistema, estas radiaciones disminuyen la eficiencia de la fotosntesis en las plantas, afectan a
los organismos existentes hasta unos 5m de profundiad en las aguas transparentes y provoca una diminucin
del rendimiento energtico global.

La reduccin de los vapores o gases contaminantes a niveles deseables se puede llevar a cabo por
diferentes mtodos:

La concentracin del contaminante se puede reducir por la restriccin de la cantidad de contaminante


formada en el proceso qumico original.
Adsorcin: proceso por el cual tomos, iones o molculas son retenidas. La especie contaminante se
puede adsorbir sobre la superficie de adsorbidores slidos selectrivos
Absorcin: los contaminantes pueden ser absorbidos por los disolventes lquidos
Oxidacin: el contaminante se puede oxidar para lo cual existen varios sistemas (incineracin
cataltica, llama directa...)

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Introduccin al Medioambiente

Contaminacin Atmosfrica

3. Gestin de residuos
El uso racional y adecuado de los nuestros recursos, la reutilizacin o el reciclado de multitud de objetos de
uso cotidiano, adems de suponernos un importante ahorro econmico supone un elemento ms de proteccin
de medio natural.

La gestin de los residuos urbanos, industriales y comerciales tradicionalmente ha consistido en la recoleccin


y posterior disposicin. Dependiendo del tipo de residuo y del rea, el proceso puede continuar con un
tratamiento especfico. Este tratamiento puede ser reducir su peligrosidad, recuperar material para el reciclaje,
producir energa, o reducir su volumen para una disposicin ms eficiente.

4. Envases
La Unin Europea pretende armonizar las medidas nacionales sobre la gestin de los envases y de los residuos
de envases para garantizar un alto nivel de proteccin del medio ambiente, as como el funcionamiento del
mercado interior.

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Introduccin al Medioambiente
Existe legislacin para establecer normas de seguridad para los materiales de envases de alimentos de manera
que, en principio, todos los disponibles en el mercado cumplen las reglamentaciones sanitarias. No es fcil
ordenar el tipo de envase en funcin de su impacto sobre el medio ambiente, ya que lo importante es que
todos cuenten con un buen sistema de recuperacin y reciclaje.

Los envases ms utilizados


Envases plsticos: algunos plsticos no se utilizan para envasar alimentos debido a su toxicidad
mientras que otros se consideran plsticos seguros. El plstico ms utilizado para envasar alimentos y
bebidas es el PET (tereftalato de polietileno). Otros plsticos utilizados para envasado son el PP
(polipropileno), PVC (policloruro de vinilo)...

Envases metlicos: aerosoles, latas, papel de aluminio...

Bricks: El brick protege al producto del aire, la luz, las bacterias y, si el envase es asptico, no
requiere refrigeracin para su conservacin. Es un envase no reutilizable.

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Vidrio: El vidrio es una sustancia hecha de slice (arena), carbonato sdico y caliza. El vidrio es una
buena opcin como envase. Es un material de alta calidad, sin ningn problema de migracin de
sustancias a los alimentos que contiene, con perfecta hermeticidad y transparencia. Y, lo ms
importante, tiene un asentado circuito de recogida selectiva y reciclaje. Aqu ya es una cuestin de
encarecimiento del producto.

5 . Contaminacin acstica
La Contaminacin Acstica es el exceso de sonido que altera las condiciones normales del ambiente en una
determinada zona. Este trmino hace referencia al ruido provocado por las actividades humanas que produce
efectos negativos sobre la salud auditiva, fsica y mental de las personas.

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Se da cuando el ruido es considerado un contaminante que puede llegar a producir efectos nocivos
fisiolgicos, psicolgicos, psicopatolgicos, efectos sobre el sueo, la conducta, la memoria, la atencin, el
embarazo etc.

Dependiendo generalmente de la estructura socioeconmica y geogrfica de un asentamiento humano, en


trminos generales el 80% del nivel medio de ruidos, es debido a vehculos a motor, el 10% a las industrias,
el 6% a ferrocarriles y el 4% a bares, locales pblicos, pubs, talleres industriales... aunque el actual cambio de
vida social de la juventud, lleva altos niveles de ruido en ciertas horas de das no laborales y en determinadas
reas geogrficas de las ciudades, que estn ocasionando la revisin de leyes permisivas o no aplicadas, como
expresin de un problema medioambiental que incide sobre la salud y que generan las propias poblaciones.

6. Suelos
La ley que regula la contaminacin de los suelos es la Ley 10/1998, de 21 de abril, de Residuos. Esta ley
tiene por objeto prevenir la produccin de residuos, establecer el rgimen jurdico de su produccin y gestin
y fomentar, por este orden, su reduccin, su reutilizacin, reciclado y otras formas de valorizacin, as como
regular los suelos contaminados, con la finalidad de proteger el medio ambiente y la salud de las personas.

Ley 10/1998, de 21 de abril, de Residuos

En lo referido al suelo, la ley entiende por Suelo Contaminado todo aquel cuyas caractersticas fsicas,
qumicas o biolgicas hayan sido alteradas negativamente por la presencia de componentes de carcter
peligroso de origen humano, en concentracin tal que comporte un riesgo para la salud humana o el medio
ambiente de acuerdo con los criterios y estndares determinados por el Gobierno.

La contaminacin del suelo generalmente aparece al producirse una ruptura de tanques de almacenamiento
subterrneo, aplicacin de pesticidas, filtraciones de rellenos sanitarios o de acumulacin directa de productos
industriales con la consecuente infertilidad del suelo y baja del medio ambiente. Un suelo se puede degradar al
acumularse en l sustancias a unos niveles tales que repercuten negativamente en el comportamiento de los
suelos. Se trata pues de una degradacin qumica que provoca la prdida parcial o total de la productividad del
suelo.

Los productos qumicos ms comunes incluyen derivados del petrleo, solventes, pesticidas y otros metales
pesados.

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Introduccin al Medioambiente

La poblacin humana crece segn una progresin geomtrica, por lo tanto cada vez es mayor la demanda de
alimentos y tambin las necesidades bsicas para la vida del hombre. Esto implica un aumento de materias
primas y de energas, de productos finales y de desechos, entre los que hay a menudo muchas sustancias
txicas. Este desarrollo ha provocado grandes alteraciones en la Tierra: regiones enteras en las zonas de los
trpicos se han convertido en desiertos, han desaparecido especies de animales y vegetales para siempre, y
otras estn en peligro de extincin.

Un paso importante para mejorar el hbitat sera lograr que el hombre realice un cambio de
actitud interna hacia su ambiente respetando sus valores y derechos.

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Ejercicios

Ejercicio: Introduccin al medioambiente

Realiza esta actividad de la unidad Introduccin al Medioambiente

Crucigrama medioambiente

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Recursos
Videos complementarios
www.youtube.com/watch?v=bCj55LAdyr0: Video sobre la sostenibilidad (youtube).

Documentos
http://www.boe.es/boe/dias/1998/04/22/pdfs/A13372-13384.pdfLey 10/1998 de Residuos: Ley
10/1998 de Residuos

Preguntas Frecuentes
1. Qu significa antropizacin?

Antropizacin es la transformacin que ejerce el ser humano sobre el medio, ya sea en el hbitat como
en otros seres vivos.

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