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REPORTE DE UN CASO: KRISTIN PIERPONT

"n ao antes de contactarme para terapia, En vista de la forma en que ella eligi mantenerse
Kristin Pierpont fue estudiante de un curso alejada de m durante ese semestre, me qued sorpren-
de psicologa de la anormalidad que yo encabec en la dida y perpleja de que un ao despus decidiera buscar
universidad estatal. Ms de 300 estudiantes se inscri- terapia conmigo. Cuando me habl por telfono, comen-
bieron en este curso y con frecuencia lamentaba el he- z la pltica al afirmar "estoy segura de que usted no
cho de tener pocas oportunidades para conocerlos. Sin me recuerda, pero estuve en su clase el ao pasado".
embargo, yo recordaba a Kristin debido a la tragedia Ella se mostr sorprendida cuando le dije que s la re-
que vivi a la mitad del semestre. cordaba y que tambin recordaba que haba sido una
Supe por primera vez acerca de los terribles even- poca difcil para ella.
tos en la vida de Kristin cuando recib una llamada tele- Kristin ahora tena 23 aos de edad y estaba bus-
fnica de Joanne MacKimmie, la decana de estudian- cando terapia para afrontar sus sentimientos de "aisla-
tes, quien se acababa de enterar que el padre de Kristin miento y soledad". Ella no utiliz la palabra depresin,
se haba suicidado. Tal como se acostumbra en circuns- pero haba una profunda tristeza en el tono de su voz.
tancias excepcionales, la decana me pidi que fuese Mientras hablamos por telfono, me pregunt si ella
considerada con Kristin respecto al cumplimiento de los podra ser "intratable". Cuando le dije que no estaba
requisitos del curso. Un miembro de la familia le dijo a segura de lo que estaba tratando de decir, me explic su
la decana MacKimmie que el padre de Kristin tena cua- preocupacin de que estos sentimientos de tristeza se
renta y siete aos de edad, un "hombre saludable y fe- hubieran convertido en "parte de" su personalidad. Le
liz", al que ella era en especial cercana. l se haba ahor- suger posponer la discusin de este asunto hasta que
cado en su hogar sin aviso alguno. Una de las hermanas pudisemos hablar en persona. Hicimos una cita para
de Kristin descubri el cuerpo del seor Pierpont y tam- esa semana.
bin la nota suicida, muy perturbadora, que l haba Cuando me reun con Kristin en la sala de recep-
escrito. En la nota l mencionaba el nombre de su espo- cin el da de nuestra primera cita, de inmediato not
sa y el de cada una de sus cuatro hijas, y afirmaba sen- que utilizaba ropa negra. La imagen me hizo recordar-
tirse tan "poco amado" por ellas, que consider no te- la, un ao antes, cuando se sentaba en una esquina del
ner otra opcin que la de quitarse la vida. auditorio, durante las semanas siguientes a la muerte de
El da que Kristin recibi la noticia de este terrible su padre. El ao anterior, era evidente que se encontra-
evento, se acerc a m despus de la clase, me explic ba de luto, y an despus de todos estos meses conti-
lo sucedido y me pidi posponerle el examen que sera nuaba sufriendo terribles sentimientos de tristeza. Con
aplicado das despus, durante esa semana, debido a que una leve sonrisa, respondi con docilidad a mi invita-
acudira al funeral de su padre. Yo reaccion de inme- cin y entr a mi consultorio. A pesar de mis esfuerzos
diato con compasin y preocupacin y le dije que, por por caminar junto a ella, camin de tal forma que qued
supuesto, lo resolveramos. Con una falta notable de detrs de m.
emocin en su voz, ella me agradeci y se fue. Me sor- Kristin inici nuestra primera sesin afirmando ha-
prendi la tranquilidad de su estado emocional, aunque ber vivido el "peor ao" de su vida. Al graduarse de la
al mismo tiempo me di cuenta de que estaba respon- universidad, encontr un trabajo como vendedora de
diendo a su crisis personal con un distanciamiento emo- utensilios domsticos en una tienda departamental gran-
cional, una respuesta comn en las personas que han de, pero senta que este trabajo no era gratificante. Ella
experimentado un trauma. explic que se consideraba "fracasada" debido a su "bajo
Le suger que viniera a mi consultorio para plati- salario" y a que careca de un novio o de "amigos, en
car un poco y ella acept. Tan pronto cerr la puerta de todo caso". De hecho, no haba tenido encuentros so-
mi consultorio, rompi en llanto y clamaba no desear ciales desde el da de su graduacin, con excepcin de
vivir ms. Despus de una reunin de ms de una hora, unas pocas visitas "obligadas" a su madre. Cuando sus
ella acept mi sugerencia de hacer una cita con un pro- antiguos amigos de la universidad la invitaron a ir a
fesional clnico en el servicio de salud mental, por lo conciertos con ellos, los rechaz, explicando que esta-
que hicimos una cita para esa tarde. ba demasiado ocupada y exhausta.
La siguiente semana me acerqu a Kristin y le pre- En esta entrevista regres al tema de la muerte de
gunt cmo estaba. Todo lo que dijo fue "bien, gracias". su padre e indagu sobre las formas en que el evento
Desde ese momento ella dej claro, mediante seales no traumtico la segua afectando. Al principio afirm que
verbales como evitar el contacto visual, que no deseaba se trataba de algo "superado", pero admiti que pensa-
hablar conmigo acerca de sus asuntos personales, y res- ba en l varias veces al da, algunas de las cuales se
pet su deseo de privacidad. Durante las siguientes siete senta muy triste y otras en las que se senta "furiosa
semanas del semestre, visti completamente de negro y por lo que l hizo".
se sent en un lugar alejado de sus compaeros de clase.
Sarah Tobin, PhD
Reporte de un caso: Kristin Pierpont 124
El propsito de las perspectivas tericas en la
psicologa de la anormalidad 126

Perspectiva psicodinmica 126


Teora psicoanalftica freudiana 126
Enfoque de investigacin: recuerdos reprimidos,
realidad o ficcin? 131
Tratamiento 134
Evaluacin de las teoras psicodinmicas 135

Perspectiva humanista 137


Teora centrada en la persona 138
Teora de la autorrealizacin 139
Tratamiento 140
Evaluacin de las teoras humanistas 141

Perspectiva sociocultural 142


Perspectiva familiar 142
Historias reales: William Styron: depresin 143
Discriminacin social 144
Influencias sociales y eventos histricos 144
Tratamiento 145
Contexto social: modelos de terapia feminista-de
relacin 146
Perspectivas tericas
Evaluacin de la perspectiva sociocultural 147

Perspectivas de base conductual y cognoscitiva 148


Condicionamiento clsico 148
Condicionamiento operante 149
Aprendizaje social y cognicin social 151
Teora de base cognoscitiva 152
Tratamiento 153
Evaluacin de las perspectivas conductual y
cognoscitiva 156

Perspectiva biolgica 157


El sistema nervioso y la conducta 157
El sistema endocrino 161
Influencias genticas en la conducta 162
Tratamiento 166
Evaluacin de la perspectiva biolgica 169

Teoras y tratamiento de las perspectivas


biopsicosociales: un modelo de integracin 170

De regreso al caso 172


Resumen 176
Conceptos clave 177

El recurso de Internet 178


126 CAPTULO 4 Perspectivas tericas

C
uando ley acerca del caso de Kristin, probablemen-
te usted tuvo sus propias corazonadas acerca de las
causas de su conducta. La doctora Tobin habra he-
cho lo mismo desde los primeros momentos en que la ob-
serv actuando de manera poco comn. Su pensamiento se
habra visto influido por las creencias y suposiciones que
ha desarrollado acerca de la conducta humana y la anorma-
lidad. Estas creencias y suposiciones estn basadas en una
perspectiva terica, es decir, una orientacin para com-
prender las causas de la conducta humana y el tratamiento
de la anormalidad.

El psicoanalista Sigmund Freud con su hija, la psicoanalista


Anna Freud, en 1928.

psicodinmica. Como usted podr ver, esta teora ha reco-


Las perspectivas tericas influyen la forma en que los pro- rrido un gran camino desde los planteamientos originales
fesionales clnicos y los investigadores interpretan y orga- de Freud.
nizan sus observaciones acerca de la conducta. En este ca-
ptulo examinaremos la conducta anormal desde las cinco
perspectivas tericas ms importantes que han dado forma Teora psicoanaltica freudiana
hasta la fecha a este campo. Estudiaremos qu respuestas
da cada perspectiva a las preguntas sobre la conducta anor- Freud propuso que los trastornos de la mente producen
mal. Cul es el modelo de naturaleza humana subyacente conductas y sntomas extravagantes, inusuales y extraos,
desde el que parte tal perspectiva? Cmo explica dicha y que estas conductas y sntomas pueden estudiarse y ex-
perspectiva la conducta humana? Cules son las implica- plicarse de manera cientfica. El trmino psicoanaltico se
ciones de esta perspectiva en la investigacin? Qu mo- identifica con la teora original de Freud y con su modelo
delos de tratamiento surgiran de dicha perspectiva, y qu teraputico. El trmino psicodinmico se refiere, de mane-
tan bien funcionan estos tratamientos? ra general, a la perspectiva que se centra en los procesos
En la prctica real los profesionales clnicos expertos inconscientes, e incorpora una variedad ms amplia de pers-
no se apegan de manera estricta a una perspectiva terica, pectivas tericas sobre la personalidad y el tratamiento.
sino que integran tcnicas y perspectivas de diversos mo-
delos. A lo largo de la lectura de este captulo, le ser til ANTECEDENTES DE FREUD Freud es conocido por
recordar nuestra explicacin, en el captulo 1, acerca del la frase "el nio es padre del hombre", es decir, las expe-
modelo biopsicosocial, y tenga en cuenta que la mayora riencias de la vida temprana juegan un papel formativo en
de los trastornos tienen un conjunto complejo de causas, lo la personalidad. Esta observacin surgi del anlisis de su
que obliga a un tratamiento multidimensional. propia infancia (Gay, 1988; Jones, 1953). Entre sus 30 y 40
aos, Freud lleg a la dramtica conclusin de que los even-
tos de su infancia temprana estaban enraizados en los nive-
les ms profundos de su conciencia, regin de la mente que
l denomin "inconsciente". Lleg a esta conclusin a tra-
vs de un extenso anlisis de sus sueos y de los pensa-
mientos y recuerdos que stos le provocaban (Freud, 1900).
En el proceso de su autoanlisis descubri que era capaz
La perspectiva psicodinmica es una orientacin terica
de obtener alivio a partir de diversos sntomas perturbado-
que enfatiza los determinantes inconscientes de la conduc-
res, como el miedo a los trenes que desarroll durante un
ta. Usted recordar, del captulo 1, que la perspectiva de
viaje traumtico desde su pueblo hasta Viena, a los cuatro
Sigmund Freud (1856-1939) respecto a los trastornos psi-
colgicos se enfocaba en motivos y conflictos inconscien- aos de edad.
tes. Sus ideas acerca de la causa y el tratamiento de los El entrenamiento mdico de Freud lo condujo a la con-
trastornos psicolgicos forman las bases de la perspectiva viccin de que la comprensin de los trastornos de la
mente podra lograrse utilizando mtodos cientficos, y de
que todos los fenmenos psicolgicos podan tener su ori-
Perspectiva psicodinmica 127

gen en procesos fisiolgicos. El mtodo cientfico tambin una estudiante hambrienta, que est trabajando hasta tarde
es evidente en su trabajo, ya que trat de confirmar su teo- en la biblioteca, que va a una mquina de comida, inserta
ra por medio de la observacin y el anlisis de sus pacien- su ltima moneda y se da cuenta de que la mquina no
tes. funciona. El proceso primario provoca que golpee con enojo
la mquina, sin lograr nada excepto una mano lastimada.
MODELO ESTRUCTURAL DE LA PERSONALIDAD En algn momento entra enjuego el proceso secundario de
PROPUESTO POR FREUD Segn Freud (1923) la su yo, y ella busca una solucin ms prctica, como pedirle
mente posee tres estructuras: el ello, el yo y el supery. monedas prestadas a un amigo.
Las tres estructuras constituyen la psique (del griego En la teora de Freud el yo no posee fuerza motivado-
"alma"), y estn interactuando continuamente entre s, en ra propia. Toda su energa se deriva de la energa del ello,
una forma "dinmica". Freud acu el trmino psicodin- que constituye una presin por lograr la gratificacin a
mico para describir el proceso de interaccin entre las es- la que Freud denomin libido. El yo realiza las funciones
tructuras de la personalidad que yacen por debajo de la su- que permiten que los deseos del ello sean gratificados en la
perficie de la conducta observable. El ello es la estructura realidad y no slo en la fantasa. El ello es, entonces, el que
de la personalidad que contiene los instintos sexuales y seala las tareas del yo.
agresivos, a los que Freud llam "el caldero hirviente". El Aun cuando el yo es el centro de la conciencia, no todos
ello es inaccesible a la conciencia y reside por completo en sus contenidos son accesibles a la conciencia. La parte in-
la capa "inconsciente" de la mente. El ello se rige por el consciente del yo contiene recuerdos de experiencias que se
principio del placer, una fuerza motivadora orientada a lo reflejan, de forma desfavorable, en la conciencia personal
inmediato y a la gratificacin total de las necesidades y del individuo. Estas experiencias incluyen eventos en los que
deseos referentes a la sensualidad segn Freud. El placer el individuo actu de manera egosta, de formas sexualmente
slo se puede obtener cuando se reduce la tensin de una inapropiadas o fue cruel y violento sin necesidad.
pulsin no satisfecha. La forma en que el ello intenta obte- El supery est, como su nombre lo indica, "por enci-
ner placer no es necesariamente a travs de la gratificacin ma" del yo, controlando los intentos del yo por cumplir los
real de una necesidad, con recompensas tangibles. En su deseos del ello. Freud crea que, sin un supery, la gente
lugar, el ello utiliza el "cumplimiento del deseo" para lo- buscara el placer en la satisfaccin del "tab" o deseos del
grar sus metas. Por medio del cumplimiento del deseo, el ello inaceptables por la sociedad como la violacin, el ase-
ello evoca una imagen de algo que podr satisfacer las ne- sinato y el incesto. Adems de servir como la conciencia
cesidades del momento. de uno, el supery tambin cumple una funcin de inspira-
Freud (1911) utiliz la frase proceso primario del cin. Incluye el yo ideal, que es el modelo del individuo de
pensamiento para describir las representaciones cognos- cmo debe ser la persona perfecta.
citivas del ello poco asociadas, idiosincrsicas y distor-
sionadas del mundo. En el proceso primario del pensamien- PSICODINMICA Freud (1923) afirm que en la per-
to los pensamientos, sentimientos y deseos relacionados sonalidad de un individuo sano el ello alcanza los deseos
con los instintos sexuales y agresivos estn representados instintivos a travs de la habilidad del yo para navegar en
simblicamente en imgenes visuales que no necesaria- el mundo externo, dentro de los lmites establecidos por el
mente se ajustan de forma lgica y racional. El tiempo, el supery. La psicodinmica, o la interaccin entre las es-
tructuras de la mente, es la base de los comportamientos
espacio y la causalidad no corresponden a lo que sucede en
psicolgicos normales y de los anormales.
la vida real. El proceso primario encuentra su mejor ejem-
plo en los sueos. MECANISMOS DE DEFENSA Para protegerse en con-
El centro de la conciencia de la personalidad es el yo. tra de la ansiedad, la gente utiliza diversas tcticas para
La funcin del yo es proporcionar al individuo los poderes mantener los pensamientos, instintos y sentimientos inacep-
mentales del juicio, memoria, percepcin y toma de deci- tables fuera de la conciencia. A estas tcticas Freud las lla-
siones, los cuales le permiten adaptarse a la realidad del m mecanismos de defensa. Segn Freud, todos utiliza-
mundo exterior. Recuerde que el ello es incapaz de distin- mos mecanismos de defensa de forma continua para evadir
guir entre la fantasa y la realidad. Se requiere del yo para experiencias potencialmente perturbadoras. Cuando los me-
transformar un deseo en gratificacin real. Freud (1911) canismos de defensa se utilizan en una forma rgida o ex-
describe que el yo est gobernado por el principio de rea- trema, se convierten en el origen de un trastorno psicolgi-
lidad, una fuerza motivacional que conduce al individuo a co.
confrontar las limitaciones del mundo exterior. Las perspectivas actuales respecto a los mecanismos de
En oposicin con el ilgico proceso primario del pen- defensa los colocan en categoras o grupos, con base en con-
samiento del ello, las funciones del yo estn caracterizadas sideraciones tericas y relaciones demostradas de manera
por el proceso secundario del pensamiento, que implica emprica en todo el campo de la salud mental (Vaillant, 1994).
la solucin lgica y racional de los problemas. Imagnese a Los autores del DSM-IV, basados en este modelo, desarro-
1 28 CAPTULO 4 Perspectivas tericas

liaron un esquema por categoras denominado Escala del


comportamiento defensivo. Estas categoras proporcionan
una forma til para considerar los mecanismos de defensa y
las maneras en que stos se manifiestan en diversos trastor-
nos psicolgicos. En el cuadro 4.1 se presentan ejemplos de
algunos de estos mecanismos de defensa.

DESARROLLO PSICOSEXUAL Freud (1905) propuso


que existe una secuencia anormal de desarrollo, a travs de
lo que l defini como etapas psicosexuales. Cada etapa
se concentra en una zona diferente de excitacin sexual del
cuerpo (zonas ergenas); la manera en que un nio
aprende a satisfacer los deseos sexuales asociados con cada
etapa, se convierte en un componente importante de la per-
sonalidad del infante. Segn Freud, el fracaso en el paso La conducta de chuparse el dedo de este estudiante uni-
normal de estas etapas causa diversas perturbaciones versitario podra ser considerada como una regresin a la con-
psicosexuales y trastornos del carcter. ducta infantil asociada con una etapa psicosexual temprana.
Freud bas su descripcin de las etapas psicosexuales
casi por completo en sus observaciones de los adultos que nes de forma frentica cada vez que tiene una pelea con su
trat en psicoterapia, cuyos recuerdos lo convencieron de esposo, est teniendo una regresin a conductas anales.
que sus dificultades surgieron de sus instintos sexuales re- En la etapa flica (3-5 aos) el rea genital del cuerpo
primidos, en sus primeros aos de vida (Freud, 1925). De es el foco de los sentimientos sexuales del infante. Freud
acuerdo con la teora freudiana, los conceptos de regresin crea que el destino de la salud psicolgica futura del nio
y fijacin son centrales para el desarrollo de las perturba- quedaba sellada en esta fase, cuando ste deba enfrentar el
ciones psicolgicas. Un individuo puede tener una regre- aspecto ms importante de la vida temprana. Durante la eta-
sin a una conducta que es propia de una etapa anterior o pa flica el infante se ve atrado sexualmente por el padre
puede quedar atorado o fijado en dicha etapa. Entonces, en del sexo opuesto. Freud (1913) denomin esta situacin, en
la fijacin el individuo permanece en una etapa del desa- los nios, complejo de Edipo, por Edipo, el personaje trgi-
rrollo sexual caracterstica de la infancia. co de la literatura griega antigua que sin saberlo mat a su
Durante la etapa oral (0-18 meses), la principal fuen- padre y despos a su madre. Freud describi un proceso
te de placer para el infante es la estimulacin de la boca y paralelo en las nias, el complejo de Electra, basado en
los labios. Esta etapa se divide en dos fases. La primera es Electra, el antiguo personaje griego que conspir para ma-
la oral pasiva o fase receptiva, en la cual los sentimientos tar a su madre. Freud crea que existan diferencias sexuales
placenteros provienen del cuidado o la alimentacin. En la importantes en la forma en que la crisis es resuelta, pero que
segunda fase, llamada oral agresiva, el placer se deriva de para ambos sexos se resuelve de forma favorable cuando el
morder o masticar cualquier cosa que el infante pueda me- infante se identifica con el padre del mismo sexo. El nio
terse en la boca. La regresin o la fijacin a la fase oral adquiere un supery, el cual fortalece el tab social en con-
pasiva provoca una dependencia excesiva de gratificacin tra del incesto y establece la etapa de todas las luchas poste-
oral (chuparse el dedo, fumar cigarrillos, comer en exce- riores para enfrentar los deseos sexuales y agresivos inacep-
so). Las personas que tienen una regresin o una fijacin tables. Freud consideraba que la falta de resolucin del
en la fase oral agresiva son hostiles y presentan una actitud complejo de Edipo, como ahora se le conoce para ambos
crtica (morder) hacia los dems. sexos, se converta en la principal fuente de la neurosis.
Durante la etapa anal (18 meses-tres aos) la energa Despus de la turbulencia del complejo de Edipo, se-
sexual del infante se centra en la estimulacin del rea anal, gn Freud, la energa sexual del nio disminuye por com-
con la retencin y expulsin del excremento. La persona pleto. Durante la latencia (5-12 aos), el infante interacta
que queda fijada en esta etapa puede tener una estructura con sus compaeros e imita la conducta de sus padres y de
de carcter de control excesivo y de acaparamiento, deno- otros adultos del mismo sexo que l. Dado que supuesta-
minada retentiva anal, relacionndose con el mundo de for- mente el sexo sale de escena, pocas cosas de inters psico-
ma retentiva. Otra fijacin en la etapa anal, pero en sentido lgico suceden durante esta etapa.
contrario, puede resultar en un carcter impulsivo e incon- En la etapa genital (12 aos a la adultez), coincidien-
trolado y descuidado, denominado expulsivo o anal. Cuan- do con el resurgimiento de la energa sexual justo antes de
do existe una regresin a la etapa anal, el individuo se pue- la pubertad, los sentimientos sexuales asociados con el com-
de volver descuidado, o a la inversa, excesivamente plejo de Edipo comienzan a reaparecer. El adolescente debe
escrupuloso. Por ejemplo, una mujer que limpia sus cajo- aprender a transferir los sentimientos de atraccin sexual,
Perspectiva psicodinmica 129
130 CAPTULO 4 Perspectivas tericas
Perspectiva psicodinmica 131

de la figura paterna, hacia compaeros del sexo opuesto.


La genitalidad adulta, la habilidad para expresar sentimien-
tos sexuales de forma madura y en contextos adecuados, se
alcanza cuando un individuo es capaz de "trabajar y amar"
(en palabras de Freud) con otra persona. Sin embargo, cua-
lesquiera fijaciones y regresiones previas restringen la ha-
bilidad de la persona para completar esta etapa de forma
satisfactoria.

EL LUGAR DE FREUD EN LA HISTORIA Usted


tal vez pueda imaginarse que las teoras de Freud crearon
una enorme controversia, en especial debido a que las es-
cribi a principios del siglo XX, cuando no se hablaba del
sexo tan abiertamente como ahora. Freud con frecuen- Durante la etapa oral del desarrollo, los infantes se meten a la
cia compar su papel con el de un conquistador y explora- boca cualquier cosa que encuentran.
132 CAPTULO 4 Perspectivas tericas

dor, abriendo el camino para modelos revolucionarios Aun cuando las ideas de Freud han sido de gran in-
de comprensin de la mente. Durante su vida Freud vivi fluencia, su teora dista mucho de ser perfecta. Como usted
el rechazo y la burla de sus colegas en el campo mdico. leer ms adelante, ver que importantes refinamientos han
En el momento de su muerte, sin embargo, haba logra- sido realizados tanto por sus seguidores como por sus crti-
do un reconocimiento internacional y su trabajo empeza- cos. Sin embargo, no debemos perder de vista el papel tan
ba a tener un gran impacto en muchos campos, adems del importante que Freud jug en la redefinicin de las formas
de la psicologa. de comprensin de la conducta humana.
Perspectiva psicodinmica 133

PERSPECTIVAS PSICODINMICAS POSTFREU-


DIANAS Los tericos postfreudianos partieron de la teo-
ra freudiana, afirmando que Freud enfatiz en exceso los
instintos sexuales y agresivos como races de la personali-
dad. En contraste, ellos se enfocaron en las necesidades
interpersonales y sociales, y en el papel de los factores
socioculturales. Cari Jung (1875-1961) desarroll una teo-
ra que difiere de manera radical del nfasis de Freud en la
sexualidad (Jung, 1961) y en la conceptualizacin del in-
consciente. Segn Jung, la capa ms profunda del incons-
ciente incluye imgenes comunes a toda la experiencia hu-
mana, a las que denomin arquetipos. Algunos de estos
arquetipos incluyen las imgenes del "bien" contra el "mal",
el "hroe", el renacimiento y el yo. Jung crea que las perso-
nas responden a los eventos en sus vidas diarias con base en
estos arquetipos, debido a que forman parte de nuestro mapa
gentico. Por ejemplo, Jung afirm que los personajes
arquetpicos (como Batman y Superman) son populares
porque activan el arquetipo del hroe. Jung (1916) crea que
la meta de un desarrollo saludable de la personalidad inclu-
ye la integracin de la vida inconsciente con los pensamien-
tos conscientes, y que los trastornos psicolgicos resultan
del desequilibrio entre estas partes de la personalidad.
Alfred Adler (1870-1937) y Karen Hornay (1885-1952)
hicieron contribuciones importantes a la teora psicodi-
nmica, por su nfasis en el yo y en el autoconcepto. De
acuerdo con estos tericos, la gente est motivada a mante-
ner una perspectiva consistente y favorable de s misma, y
desarrolla defensas psicolgicas para proteger esta au- La teora del desarrollo psicosocial de E r i k Erickson fue
toimagen positiva. Tanto Adler como Hornay tambin la primera en incorporar una perspectiva que abarca
todo el periodo de la vida.
enfatizaron los aspectos sociales y las relaciones interper-
sonales en el desarrollo de la personalidad. Las relaciones
cercanas con amigos y con la familia, y un inters en la
inadecuada, entonces es ms probable que las etapas sub-
vida de la comunidad, son considerados gratificantes por
siguientes tambin sean resueltas de manera inadecuada.
derecho propio, no porque un deseo sexual o agresivo se
El fracaso en la resolucin de aspectos psicosociales
satisfaga de manera indirecta en el proceso. De acuerdo
tempranos tiene consecuencias graves para el desarrollo
con estas teoras, el adulto "neurtico" es aquel que se siente
posterior.
muy inferior o poco valioso, sentimientos que se origina-
ron en la infancia. TEORAS DE LAS RELACIONES OBJTALES En
Erik Erikson (1902-1994) propuso que el desarrollo oposicin a la idea de Freud de que el deseo instintivo de
de la personalidad se da, a lo largo de la vida, en una serie liberacin de la tensin sexual y agresiva es la nica base
de ocho "crisis" (Erickson, 1963) (vase figura 4.1). Cada de la formacin de la personalidad, los tericos de las rela-
"crisis" es un periodo crtico durante el cual el individuo es ciones objtales proponen que las relaciones interper-
vulnerable, de forma mxima, a dos fuerzas opuestas: una sonales conforman el centro de la personalidad (Greenberg
que empuja a la persona hacia un comportamiento del yo y Mitchell, 1983). Estos tericos, incluyendo a Melanie
saludable y especfico de la edad, y una que empuja a la Klein (1882-1960), D. W. Winnicott (1896-1971) y Heinz
persona a un comportamiento enfermo. Dependiendo de la Kohut, crean que la mente inconsciente contena imge-
forma en que se resuelva la crisis, el yo del individuo ad- nes de los padres del nio y de las relaciones del nio con
quirir una nueva "fortaleza", caracterstica de esa etapa los padres. Estas imgenes internalizadas permanecen como
de crisis. Cuando las fuerzas de una crisis particular empu- fundamento de la personalidad a lo largo de la vida. Esta
jan al individuo hacia la resolucin enfermiza de ese as- perspectiva se denomina de las relaciones objetales, ya que
pecto, la persona se vuelve ms vulnerable a desarrollar mantienen el uso que dio Freud al trmino objeto, para re-
problemas subsecuentes. La resolucin de las crisis tiene ferirse a cualquiera o cualquier cosa que conforma el blan-
un efecto acumulativo; si una etapa se resuelve de manera co (objeto) de los deseos instintivos de un individuo.
134 CAPTULO 4 Perspectivas tericas

Al integrar el trabajo de estos tericos con observacio- revive relaciones conflictivas con sus padres, al transferir
nes sistemticas de bebs y nios pequeos, Margaret Mahler sentimientos respecto a ellos, hacia el profesional clnico.
(1897-1985) y sus colaboradores establecieron momentos El profesional clnico promueve la transferencia al mante-
del surgimiento de fases del desarrollo de las relaciones ner una actitud de neutralidad, al no proporcionar infor-
objtales (Mahler, Bergman y Pine, 1975). De acuerdo con macin alguna que pueda revelar sus preferencias, sus an-
la teora de Mahler, la perturbacin psicolgica puede re- tecedentes personales o sus reacciones ante las revelaciones
sultar de problemas que surgen durante el desarrollo. del cliente en la terapia.
Una vez que surgen los sentimientos conflictivos con
los padres, al evocar sentimientos transferenciales, el pro-
Tratamiento fesional clnico puede ayudarle a iniciar el difcil proceso
La meta principal del tratamiento psicoanaltico tradicio- de la elaboracin. En este proceso se ayuda al cliente a lo-
nal, tal como lo desarroll Freud (Freud, 1913-14/1963), grar una resolucin ms saludable de estos aspectos, que la
es traer a la conciencia material inconsciente reprimido. Esto ocurrida en el ambiente de la infancia temprana. Por ejem-
se logra principalmente a travs de dos mtodos teraputi- plo, el cliente podra transferir hacia el profesional clnico
cos. En la asociacin libre el cliente habla libremente en la los sentimientos de haber sido abandonado cuando nio. Una
terapia, y dice cualquier cosa que le venga a la mente. El vez que estos sentimientos se abren dentro de la relacin
anlisis de los sueos implica que el cliente relate los even- teraputica, el profesional clnico puede explorar con el
tos de un sueo al profesional clnico, y que haga asocia- cliente las razones de sentirse abandonado. Con el paso del
ciones libres con estos eventos. El psicoanalista intenta in- tiempo, el cliente puede aprender que s es posible confiar
terpretar el significado de los sueos tanto por su contenido, en una figura parental (el profesional clnico, en este caso),
como por las asociaciones que el cliente hace con el sueo. y esta comprensin puede ayudar al cliente a sentirse ms
Estos mtodos para acceder a la mente inconsciente eran seguro en las relaciones que establezca fuera de la terapia.
mejor logrados, segn Freud, recostando al cliente en un La resistencia del cliente, o vacilacin dentro de la
divn, en un estado lo ms relajado posible. terapia, con frecuencia impide el progreso de sta. La con-
Para Freud el proceso psicoanaltico se ve estimulado frontacin de miedos y deseos inconscientes es un proceso
por la transferencia, en la que el cliente supuestamente doloroso y difcil, y los clientes pueden olvidar material

FIGURA 4.1 Las ocho etapas del desa-


rrollo en la teora de Erikson Segn es-
ta teora en cada etapa del ciclo vital exis-
te un tema o un aspecto que el individuo
debe resolver. Sin embargo, estas etapas
no se "prenden" ni se "apagan" en momen-
tos claramente diferenciados. Pueden re-
aparecer etapas previas en la vida pos-
terior, y pueden aparecer etapas posteriores
antes de su momento "establecido". Cuan-
do un nio pequeo debe confrontar la
muerte de un pariente cercano, esta expe-
riencia puede disparar la crisis de la inte-
gridad del yo contra la desesperacin. Fuen-
te: de E. H. Erikson en Childhood and
Socety, 2a. ed. Copyright 1963, por
W.W. Norton y Company, Inc. Utilizado
con permiso.
Perspectiva psicodinmica 135

importante, rehusarse a hacer asociaciones libres o detener


Horney ayudara a Kristin a darse cuenta que parte
la terapia para protegerse de la ansiedad asociada con este
de su infelicidad proviene de que se rige por diversos
proceso. Una parte importante del trabajo del profesional "debera": ella "debera" tener un salario ms alto, ella
clnico es ayudar al cliente a sobrepasar la resistencia a "debera" involucrarse en una relacin estable, ella
travs del proceso de interpretacin. Por ejemplo, si un "debera" haberse recuperado de la muerte de su pa-
cliente constantemente llega tarde a las citas de la terapia, dre. Al aceptar la realidad de su situacin, ella podra
el profesional clnico tratara de ayudarlo a darse cuenta de sentirse ms cmoda con quien realmente es. Erikson
que esta conducta puede reflejar un deseo inconsciente de considerara que la depresin de Kristin se debe a as-
evitar la ansiedad. pectos no resueltos de la identidad y la intimidad.
Aun cuando los psicoanalistas que rompieron con la Los tericos de las relaciones objtales se enfo-
tradicin freudiana desarrollaron sus propias teoras de la caran en las relaciones tempranas con sus padres,
personalidad, sus mtodos de terapia se basaban, en gran tanto en la forma en que ella las percibi entonces,
como la forma en que las percibe ahora. El profesional
parte, en los principios de Freud de motivar al cliente a
clnico que trabaja con esta perspectiva estara alerta
explorar la dinmica inconsciente de la personalidad. Los
de los problemas en las relaciones del apego
profesionales clnicos contemporneos con orientacin temprano, que podran estar afectando su dificultad
psicodinmica tienden a basar gran parte de su trabajo en actual para desarrollar un sentido de identidad y de
perspectivas de relaciones objtales, en las que la terapia direccin en la vida.
es considerada un esfuerzo para revertir los procesos des-
tructivos que ocurrieron en la vida temprana del cliente, al
proporcionar un nuevo tipo de relacin. El profesional cl-
nico intenta restaurar, por medio de una buena "relacin
paterna", el sentido del s mismo del cliente y el control
sobre las fronteras que definen su interior.

Evaluacin de las teoras psicodinmicas


La perspectiva psicodinmica, con ms de 100 aos de exis-
tencia, an hoy contina evolucionando. Los profesionales

Mtodos psicodinmicos para


el tratamiento de Kristin
Un profesional clnico, que trabaja desde una pers-
pectiva psicodinmica, asumira que sus dificultades
surgen de conflictos en su vida temprana. El examen
de ios diversos elementos del caso de Kristin muestra
cules temas seran importantes para cada uno de los
tericos de los que hemos hablado. Freud se enfocara
en la culpa inconsciente de Kristin por sentirse enojada
con su padre por abandonarla al morir (Freud, 1917).
Tambin sera importante la interpretacin de la
resistencia de Kristin para confrontar sus sentimientos de
sufrimiento. Jung tratara de ayudarla a vencer su falta
de disposicin consciente para hablar acerca de la
muerte de su padre, por medio de la exploracin de
los significados simblicos de las imgenes
arquetpicas de sus sueos. Adler sugerira que tal vez
es tiempo de que Kristin trate de utilizar sus talentos y su
educacin de una forma ms productiva, y que trate
de establecer nuevas amistades. l podra considerar La mayor parte de la gente ha visto a un nio pequeo
que el largo periodo de sufrimiento de Kristin por la apegado a un juguete suave y fcil de abrazar o a una
muerte de su padre es una excusa para no "cobija de seguridad". Segn Winnicott stos son "objetos
involucrarse con una carrera de mayores retos o en transicionales" tiles. El nio transfiere el apego por su madre
una relacin ntima. hacia el objeto y, eventualmente, del objeto hacia personas
externas a la familia.
136 CAPTULO 4 Perspectivas tericas

clnicos, investigadores y tericos continan debatiendo carrera que los sntomas fsicos podan tener causas psico-
temas bsicos, como el papel de los instintos en la forma- lgicas, y estos descubrimientos conformaron la piedra
cin de la mente inconsciente y de la dinmica de la perso- angular de un modelo revolucionario para la comprensin
nalidad, la influencia de la infancia temprana en el funcio- de la naturaleza y el tratamiento de los trastornos psicol-
namiento adulto posterior, y el papel del profesional clnico gicos. Tambin se puede dar crdito a Freud por introducir
en la promocin del cambio psicolgico. El debate se cen- en la cultura popular algunos conceptos psicolgicos im-
tra en varios temas fundamentales; aun cuando parece que portantes que han brindado a la gente la comprensin de su
estos temas no sern resueltos en un futuro cercano, los conducta y han cambiado la forma en que la sociedad occi-
escritos y la investigacin vinculados con este debate han dental se ve a s misma.
ayudado a pulir y aclarar algunas de las enseanzas ms As como la teora de Freud condujo a alteraciones
importantes de Freud. radicales en la forma en que se conceptualizaban los tras-
Con frecuencia se da el crdito a Freud por haber de- tornos psicolgicos, tambin condujo a intensos debates
sarrollado la primera teora psicolgica amplia y el primer en crculos acadmicos respecto de su validez cientfica.
modelo sistemtico de psicoterapia. A pesar de haberse Tal vez la crtica ms seria, dirigida en contra del psicoa-
entrenado como neurlogo, Freud descubri pronto en su nlisis, es que sus premisas principales son difciles de pro-
bar a travs de la investigacin emprica. Los investigado-
res se han esforzado por traducir algunas de las ideas de
Freud sobre la mente inconsciente en estudios experimen-
tales (Erdelyi, 1985; Fisher y Greenberg, 1977: Masling,
1983). Actualmente existe un apoyo general para el con-
cepto de procesos inconscientes en la cognicin, el afecto
y la motivacin (Westen, 1999). Sin embargo, los concep-
tos psicoanalticos poseen pocos datos firmes que los res-
palden. Adems, segn la lgica, la teora de Freud contie-
ne muchos supuestos que son difciles de refutar. Por
ejemplo, si usted reta la posicin freudiana de que la ansie-
dad sobre los impulsos sexuales reside en la raz de los
mecanismos de defensa, un freudiano podra decirle que
su propia ansiedad sobre la sexualidad le impide reconocer
el papel de la sexualidad en la personalidad.
Otras crticas a la teora psicodinmica se refieren a la
forma en que Freud caracteriz a las mujeres. Las feminis-
tas han argumentado con insistencia en contra de las ense-
anzas de Freud acerca de las mujeres, posicin enfatizada
La teora de Freud seal los mltiples aspectos neurticos de por Horney cuando Freud an viva (Horney y Paris, 2000)
la sociedad contempornea que provocan que experi-
y llevada ms all por crticos feministas contemporneos
mentemos conflictos internos.
(Chodorow, 1991). El argumento en especfico de los crti-
cos es que la teora de Freud puso demasiado nfasis en el
desarrollo de los hombres; mas aun sus opiniones de que
las mujeres desean poseer genitales masculinos ('"envidia
del pene"), y que "anatoma es destino", son consideradas
como prejuicios en contra de las mujeres.
Los autores posfreudianos ampliaron el campo de la
teora psicodinmica para incluir las relaciones entre el in-
dividuo y la sociedad. Prepararon el escenario para que
muchos tericos e investigadores posteriores exploraran el
papel de los procesos cognoscitivos, de las relaciones
interpersonales y del contexto social en el desarrollo de la
personalidad y de los trastornos psicolgicos. Durante d-
cadas pasadas se han realizado muchos estudios que impli-
can a la teora de las relaciones objtales, en particular la
conducta social de los bebs y de los nios pequeos. El
Mary Ainsworfh, a la derecha, en el laboratorio llevando a trabajo de la psicloga Mary Salter Ainsworth (1913-1999)
cabo una investigacin sobre el apego infantil. y sus colaboradores (Ainsworth, Blehar, Waters y Wall,
Perspectiva humanista 137

1978) han sido en especial interesantes e importantes, ya mayor (60 a 88 aos) se clasificaron con un apego insegu-
que desarrollaron caracterizaciones de los nios de acuer- ro. Lo interesante es que el grupo de mayor edad tambin
do a su estilo de apego, o de la forma de su relacin con un contena el mayor porcentaje de individuos con apego
cuidador. Ainsworth y sus colaboradores encontraron evi- alejado. Una interpretacin de estos hallazgos es que los
dencia clara que sealaba la relacin entre el estilo de ape- adultos mayores no deseaban parecer dependientes de los
go de los infantes y el desarrollo subsecuente de la compe- dems y respondieron el cuestionario a partir de esa pers-
tencia en las relaciones sociales. Por ejemplo, en un estudio pectiva, en lugar de la perspectiva del apego inseguro. Cuan-
longitudinal de adolescentes, aquellos que tenan estilos de do se estudian adultos mayores en el contexto de una rela-
apego inseguros cuando eran nios, a la edad de dieciocho cin, parecen ser tan capaces de expresar y experimentar
aos eran mucho ms propensos a desarrollar trastornos de emociones fuertes, como los adultos ms jvenes (Cars-
ansiedad que quienes haban mostrado un estilo de apego tensen, Gottman y Levenson, 1995).
seguro en la infancia temprana (Warren, Huston, Egeland El trabajo de los tericos del apego ha tenido un pro-
y Stroufe, 1997). fundo impacto en la comprensin y el tratamiento de per-
Los investigadores tambin han vinculado el concepto sonas con diversos trastornos psicolgicos. Sin embargo,
de estilo de apego infantil a la forma en que los individuos es importante tener en mente que el concepto del apego
se relacionan como adultos con figuras significativas en est basado en valores occidentales, con respecto a la per-
sus vidas, tales como una pareja romntica (Bartholomew, sonalidad, las relaciones e intenciones, y puede tener una
1997; Hatfield y Rapson, 1994). En una adaptacin reali- relevancia limitada en las culturas no occidentales. Por
zada por Hazan y Shaver, en 1994, los individuos fueron ejemplo, al observar diversos aspectos, considerados
clasificados con base en cmo dicen que se sienten acerca adaptativos en la cultura japonesa, los tericos contempo-
de las relaciones amorosas. Las personas son clasificadas rneos (Rothbaum et al., 2000) han cuestionado la posibi-
en uno de tres estilos de apego: seguro, ambivalente (o pre- lidad de aplicar conceptos como autonoma, individuali-
ocupado) y evitante (que incluye al temeroso y al alejado). dad y exploracin en esa cultura. Cuando se aplican
Para las personas con un estilo de apego seguro es fcil constructos poderosos, como los encontrados en la teora
relacionarse con otros de manera estrecha y se sienten c- del apego, es muy importante utilizar un modelo adecuado
modos con una interdependencia emocional. Los indivi- a la cultura de la persona.
duos ambivalentes o preocupados buscan la cercana con El impacto de los puntos de vista psicodinmicos con-
los dems, pero se preocupan de que los otros no los valo- tina siendo evidente en los mtodos de tratamiento que
ren en la relacin. En las personas con un estilo de apego implican intervenciones breves. Un mtodo incluye el de-
temeroso, las relaciones crean conflicto debido al poten- sarrollo de formas de tratamiento que, aun cuando se basan
cial de ser lastimado por el rechazo, la traicin o la desleal- en la interpretacin de las relaciones transferenciales, en-
tad dentro de la relacin. Por ltimo, los individuos con un focan la terapia de manera ms intensa en aspectos espec-
apego alejado tienen poco inters en relaciones emociona- ficos que preocupan al cliente en el presente (Grenyer y
les y prefieren permanecer autosuficientes. La medicin Luborsky, 1996; McCullough Vaillant, 1997; Messer, 2000,
del estilo de apego implica que quienes responden califi- 2001). En lugar de tratar de reconstruir la personalidad del
quen cada uno de estos cuatro modelos de relaciones, con cliente, el profesional clnico lo ayuda a superar la desilu-
respecto a ellos mismos (vase tabla 4.2). sin en una relacin amorosa, o el estrs por ajustarse a un
Los estilos de apego han sido estudiados a lo largo de cambio importante de vida, como la paternidad. Un cliente
la etapa adulta, lo cual ha proporcionado una perspectiva puede participar en terapia semanal durante un periodo
importante, en el ciclo de vida, a este marco terico. Como preestablecido de tres a cuatro meses. Al final de este pe-
parte del National Comorbidity Study (NCS) se pidi a riodo, el cliente utiliza las fortalezas desarrolladas en el
personas de entre 15 y 54 aos de edad que completaran la tratamiento, para intentar afrontar de manera independien-
medida del estilo de apego, de tres categoras, de Hazan y te los asuntos o el estrs de la vida. El cliente puede buscar
Shaver (1987) (Mickelson, Kessler y Shaver, 1997). Aproxi- terapia de nuevo, cuando surjan nuevas circunstancias o
madamente 60 por ciento de todos los grupos de edad se cuando los avances de la terapia hayan disminuido.
clasificaron con un estilo de apego seguro. La muestra de
individuos mayores (45 a 54 aos) tena la mitad de proba-
bilidad que el grupo ms joven (15 a 24 aos) de calificar-
se con una apego ansioso. En otro estudio a gran escala
con adultos, los individuos se clasificaron en el cuestiona-
rio del estilo de apego, de cuatro categoras, de Bartho-
lomew y Horowitz (1991) (Diehl, Elnick, Bourbeau y Un concepto central de la perspectiva humanista es la
Labouvie-Vief, 1998). Igual que en el NCS, muchos ms creencia de que la motivacin humana est basada en una
individuos del grupo ms joven (20 a 39) que del grupo tendencia inherente de bsqueda de la autorrealizacin y