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Abd-el-Kder et les gens du livre

Abd-el-Kder fait un parallle remarquable entre les trois religions principales : le


mosasme, le christianisme et lislamisme. La loi de Mose est matrielle, celle de
Jsus spirituelle, celle de Mohammed runit ces deux caractres. Mais ces trois
religions nen lont quune; elles ne diffrent que par diverses prescriptions
rglementaires ou de dtail.

Sur les fondements et les principes de la religion, il ny a pas de dissentiment entre


les Prophtes depuis Adam jusqu Mohammed : tous appellent les cratures
clbrer lunit de Dieu, le glorifier, croire que toute chose dans le monde est
son uvre, quil est la cause de tous les tres, que son existence na pas de cause et
quil est le matre de retenir en lui lme, la raison, la procration et tous les biens.
Il ny a pas de controverse parmi les Prophtes, et toutes les lois divines sont
unanimes sur ces cinq principes; celui qui les adopte aboutit ncessairement
glorifier Dieu et aimer ses cratures.

Il est impossible dabroger ces cinq principes gnraux. Labrogation nest permise
que pour les prescriptions rglementaires qui nont pas besoin dtre consacres par
la loi divine; elle ne lest point pour les principes, tels que la croyance lunit de
Dieu, et les autres que nous avons mentionns; la raison est daccord avec la loi
divine sur la ncessit de les conserver. Le dissentiment entre les Prophtes est dans
la manire de garder ces lois et dans linstitution des rgles qui doivent en assurer la
perptuit. Il y a sagesse et utilit dans labrogation, quand il sagit de dcrets
divins qui se rapportent aux commodits des hommes et leur bien-tre. Il y a des
aliments qui peuvent avoir des utilits diverses et alors les prescriptions qui sy
rapportent diffrent galement; ainsi le traitement du mdecin qui ordonne de boire,
dans un certain moment, une potion particulire dont lutilit, ce moment-l,
justifie la prescription, doit tre supprim dans une autre circonstance, parce que sa
suppression rpond un besoin qui se produit, lorsque lautre a disparu; mais dans
lhypothse de dcrets divins fonds seulement sur la pure volont de Dieu , et sans
rapport une utilit particulire, il ny a aucune difficult; car Dieu est le juge
souverain, qui agit quand il lui plat ; il peut tablir un dcret, et en abroger un autre
de peu de valeur ou sans but. Il ny a pas contradiction quune chose ncessite, dans
Un certain moment, la prsence dun accident, et quelle en ncessite, dans un autre
moment, la disparition ; il ny a non plus aucune contradiction entre permettre une
chose dans un certain temps, et la dfendre dans un autre. La dure dun accident et
sa fin, quoique ignores de nous, sont fixes dans les dcrets de Dieu; ainsi la dure
de tout dcret et lpoque de sa transformation sont dtermines dans la science de
Dieu, quoique ignores de ceux qui professent les religions antrieures.

Les lois des Prophtes ne diffrent que dans les prescriptions de dtail, ce qui vient
de la diffrence des temps et des choses qui sont utiles dans chaque poque; tout
dcret est une vrit pour lpoque o il a t promulgu, et rpond aux besoins des
hommes auxquels il sadresse. Labrogation a lieu seulement pour les dcrets
particuliers, mais non pour la prophtie; car la prophtie est un caractre indlbile
dans celui qui en est revtu; aussi les Juifs ont-ils repouss labrogation.
Lvangile, descendu du ciel sur le Messie, ne contient pas de dcrets pour
permettre et dfendre; il se compose seulement de paraboles, dexemples, de
prdications; les dcrets sont rests dans la Bible. Les Juifs ont dit que Jsus avait
reu lordre de suivre la Bible et de saccorder avec Mose, mais quil avait chang,
ajout et retranch. Parmi les changements oprs sont la substitution du dimanche
au samedi, la permission de manger du porc, ce qui est dfendu dans la Bible, la
suppression de la circoncision et de lusage de se laver des souillures et des
impurets, et autres prescriptions qui, dans la Bible, sont obligatoires.

Les Juifs ont prtendu que Mose (on doit admettre sa sincrit cause de son tat
de Prophte reconnu par le consentement universel) avait repouss labrogation en
disant : Maintenez par tradition le samedi, tant que dureront le ciel et la terre. Son
intention, en perptuant ce jour, tait de faire durer la religion juive, comme
lindiquent videmment ses paroles. Ils argumentent aussi de ce que Mose aurait
manifest la dure de sa religion, sa non perptuit, ou aurait gard le silence; les
deux derniers points sont frivoles; car sil avait dclar que sa religion ne durerait
pas toujours, cette dclaration se serait transmise; cet t une chose importante
que les adversaires auraient retenue pour la transmettre et la vulgariser, surtout les
ennemis de Mose et ceux qui dsiraient labrogation de sa religion; car ctait,
contre sa conservation , le plus fort argument; mais cest ce qui ne sest pas
transmis, par la tradition, dun consentement unanime. Quant au silence de Mose,
il sexplique par cela mme quil na t oblig daffirmer sa religion quune seule
fois, affirmation inutile rpter; car lorsquune chose a t une fois gnralement
accepte, elle devient aussitt certaine. Largument du silence est donc une
purilit, puisque les lois de Mose sont restes fermes jusquau moment o le
Messie est apparu.

Les chrtiens qui croient au Messie, ont rpondu aux Juifs : Labrogation des lois
divines est possible, car la tradition tablie par Mose de la perptuit du samedi est
une chose vaine; si cette tradition avait eu lieu, comme vous le prtendez, on en
aurait argument contre le Messie, et si lon stait servi contre lui de cet argument,
les partisans de Mose auraient conserv cette tradition et nous lauraient transmise,
il ny a donc pas eu de tradition. Quant ce que vous dites, que Mose aurait
manifest la perptuit ou la fin de sa religion ou bien quil aurait gard le silence,
nous rpondons sur ce point que Mose a annonc que sa religion durerait jusqu
lapparition de labrogateur qui est le Messie. Seulement, cela ne sest pas transmis
par la tradition, parce que ctait un argument contre eux, et aussi cause du petit
nombre de ceux qui invitaient cette transmission.
En ralit labrogation nest pas une annulation, cest plutt un perfectionnement, et
nous voyons que, dans la Bible, il y a des dcrets gnraux et des dcrets
particuliers eu gard aux temps et aux personnes. Quand le temps est pass, le
dcret nexiste plus, et cependant on ne dit pas quil ait t annul. Si les Juifs
avaient su, lorsque leur fut impose la clbration du samedi, que ctait l un jour
commun tout le monde, correspondant une partie de temps quelconque, ils
auraient compris que la loi du Messie tait la vrit. Mais ce furent les Juifs eux-
mmes qui transgressrent lobservation du samedi et Dieu les changea en singes et
en porcs [1].

Le Messie a dit : Je ne suis pas venu pour annuler la Bible, mais pour la complter.
Lauteur du Pentateuque a dit : Ame pour me, il pour il, nez pour nez, les
blessures seront punies par la loi du talion [2]. Moi je dis : Lorsque ton frre te
donnera un soufflet sur la joue droite, prsente-lui la gauche [3]. La rponse des
chrtiens aux Juifs est celle des musulmans aux chrtiens. Ce que le Messie a dit,
Mohammed la dit : Je ne suis pas venu pour abolir lvangile ni la Bible, mais
seulement pour les complter : dans la Bible, il y a des dcrets touchant les
prescriptions extrieures gnrales, dans lvangile il y a des dcrets sur les
prescriptions intrieures particulires; moi jadmets les unes et les autres : jai
prescrit le talion, dans le talion est votre vie [4]. (Ceci est en vue des dispositions
extrieures gnrales.) Je recommande le pardon, et si vous pardonnez, vous faites
lacte le plus voisin de la pit : prfrez le pardon, ordonnez de faire le bien et
vitez les ignorants [5]. (Ceci regarde le gouvernement intrieur particulier.) Voil
la preuve que Mohammed est le sceau des Prophtes; car la prophtie est une rgle,
et cette rgle peut tre ou pratique ou thorique (matrielle ou spirituelle) ou les
deux ensemble. La rgle de Mose tait pratique parce quelle imposait des
prescriptions gnantes et des observances pnibles; la rgle de Jsus tait
spirituelle, elle prescrivait le renoncement aux choses terrestres, lamour et la
contemplation des choses clestes: la rgle de Mohammed runit les deux espces
de prescriptions : il ne viendra aprs lui que le Messie qui descendra une seconde
fois sur terre; car si celui qui viendrait aprs Mohammed, apportait une rgle
pratique, il serait Mosique, une rgle spirituelle, il serait Messihique, et une rgle
qui runirait les deux, il serait Mahomtique. La prophtie a donc t scelle par
Mohammed. Mais la religion est unique et cest ce que reconnaissent les Prophtes.
Ils diffrent seulement sur des rgles de dtail; ils sont comme les hommes dont le
pre est unique et qui ont diverses mres. Ce serait toujours une faute de les
regarder tous ou lun deux comme menteurs, ou dajouter foi seulement un seul.
Si les musulmans et les chrtiens me prtaient loreille, je ferais cesser leur
divergence, et ils deviendraient frres lextrieur et lintrieur; mais ils ne
mcouteront pas parce quil est prtabli dans la science de Dieu, quils ne se
runiront pas dans une mme pense; le Messie seul fera disparatre leur
antagonisme lorsquil descendra; il ne les runira pas au moyen de la parole seule,
quoiquil ressuscite les morts et gurisse les aveugles et les lpreux, il les runira
par le sabre et le combat [6]. Et sil venait moi, celui qui veut connatre le chemin
de la vrit, et sil comprenait ma langue parfaitement, je le conduirais la vrit
sans fatigue, non pas en me faisant suivre servilement; mais en lui faisant apparatre
la vrit laquelle il serait forc dajouter foi.

NOTE 1.

Dieu changea les Juifs en singes et en porcs.


Voir le Korn, sourate II, verset 61, et sourate V, verset 65.

NOTE 2.

Ame pour me, ail pour il, etc.


Voir le Korn, sourate V, verset 49, o se trouvent rptes les paroles de Mose.

NOTE 3.

Lorsque ton frre te donnera un soufflet sur la joue droite,... etc.

Voir lvangile de saint Matthieu, chap. V, vers. 38.

NOTE 4.

Jai prescrit le talion, dans le talion est votre vie .

Voir le Korn, sourate II, versets 173, 175. M. Kazimirski fait observer que le
verset 175 veut dire que la crainte de la loi du talion contient les hommes et les
loigne du meurtre.

NOTE 5.

Prfres le pardon, ordonnes de faire le bien, et vites les ignorants.


Voir le Korn, sourate VII, verset 198. Dans le verset que cite Abd el-Kder, le mot
el-fou a bien le sens de pardon; mais il a aussi, dans dautres cas, celui de superflu,
pars superflua rei, et M. Kazimirski, dans sa traduction du Korn, a pris le mot el-
fou dans ce sens : Perois le superflu, prononce entre les parties avec quit et
fuis les ignorants. A la place o lmir a cit le verset, on ne peut pas prendre el-
fou dans le sens de superflu, et pouvons-nous admettre quil a fait une mauvaise
citation du Korn ?

NOTE 6.
Il ne les runira pas (les musulmans et les chrtiens) au moyen de la parole seule,
quoiquil ressuscite les morts et gurisse les aveugles et les lpreux, il les runira
par le sabre et le combat.

Le Messie, en revenant une seconde fois sur la terre, runira les chrtiens et les
musulmans non par sa parole, mais avec le sabre, dit lmir. Quand il visita
limprimerie impriale, Abd-el-Kder, mieux inspir, scria, en voyant les
caractres typographiques : Voil les bataillons de la pense. Du reste, lopinion
quil exprime est gnralement rpandu parmi les musulmans. (Voir louvrage de
M. Reinaud sur les Monuments arabes, persans et turcs du cabinet de M. le duc de
Blacas, t. I, p. 181.)

Lorsque le Messie reviendra, cest--dire lorsque la justice, la vrit, la foi morale,


seront empreintes dans tous les curs, que la religion de Jsus sera mieux
comprise, le sabre disparatra. Les guerres de religion finissent. Qui songe
perscuter les protestants, les juifs ? Lorsque linstruction aura adouci les murs,
que lhomme, quelque race quil appartienne, connatra ses droits et ses devoirs
envers lui-mme et envers les autres, il ny aura plus quune immense association,
et cest alors que le Messie reviendra; il trouvera des hommes dignes de le recevoir,
rendus libres par la science et lindustrie, purs par le travail, par la pratique du
bien, transforms par le culte de lArt.

Extrait du livre d'Abd-el-Kader intitul Rappel l'intelligent, avis l'indiffrent


Abd-el-Kder et les chrtiens

M. Mohamed Boutaleb, prsident de la Fondation Emir Abdelkader Alger et


descendant de la famille de lEmir, - et moi-mme, comme archevque dAlger -,
nous sommes trs sensibles linvitation qui nous est adresse par le Cardinal
Barbarin, loccasion du cent cinquantime anniversaire du passage Lyon de
lEmir Abdelkader.

Il est hautement symbolique que lEglise de Lyon ait tenu marquer cette date.
Nous essayerons dans une confrence deux voix, de vous aider rejoindre le
message de fraternit islamo-chrtienne qui nous vient de lEmir, par del ces cent-
cinquante annes.
Pour ce faire, nous nous sommes partag le travail. Dans une premire partie,
jvoquerai quelques unes des rencontres de lEmir avec les vques dAlger. Puis,
dans une seconde partie, M. Boutaleb prsentera quelques-uns des thmes les plus
significatifs de la vision spirituelle des relations inter religieuses, que lEmir a
exprims, notamment dans son grand trait de mystique des Mawqif (Livre des
Etapes).

Le temps nous manquera toutefois pour voquer, par le dtail, bien dautres
lments de cet engagement islamo-chrtien de lEmir, commencer par son
intervention courageuse pour sauver les chrtiens Damas, en 1860, mais aussi
loccasion de ses nombreuses rencontres avec des chrtiens quil retenait
prisonniers ou pendant le temps de sa captivit Toulon, puis Pau, puis
Amboise. Il faudrait encore prsenter ce quil a dit des chrtiens dans ses uvres en
particulier dans son chapitre consacr sa vision du christianisme dans le livre
quil a rdig en lien avec son gendre, Mustapha Bentami et qui a t publi sous le
titre Autobiographie de lEmir .

1. LEmir et les vques dAlger


Linterprtation religieuse du conflit colonial entre la France et lAlgrie

Dans les tensions actuelles que certains milieux essayent dexacerber entre les
musulmans et lOccident, il est important de retourner lhistoire et de mettre en
exergue la position ouverte au dialogue inter-religieux de lune des plus grands
figures de lislam algrien lpoque contemporaine, celle de lEmir Abdelkader.

On le sait, tout commencer dans le contexte dun affrontement long et cruel. La


France a dbarqu ses troupes Sidi Ferruch le 14 juin 1830. Pendant dix sept ans
lEmir sest oppos par les armes cette conqute de lAlgrie, de 1832 1847,
conduisant la rsistance du peuple algrien la pntration franaise. Cette
conqute, cest bien vident ntait pas une croisade. Elle entrait dans le contexte de
lexpansion coloniale du XVIIIme sicle et sexpliquait par les besoins politiques
et conomiques de la France de Charles X, dsireuse de retrouver sa grandeur,
quinze ans aprs la fin de lpope napolonienne. Quant la rsistance algrienne,
elle ntait pas le Djihad de lislam contre la chrtient, mais dabord une
rsistance nationale une occupation trangre. Cependant les Franais taient
considrs comme chrtiens et les Algriens comme musulmans. Le contexte
gnral de lpoque conduisit les deux camps justifier leur combat travers un
vocabulaire religieux. Le pape Grgoire XVI a salu lui-mme le dbarquement
franais comme une victoire de la chrtient. Charles X, faisant allusion au prtexte
du coup dventail, sexprimait ainsi : La rparation clatante que je veux
obtenir tournera avec laide du Tout Puissant, au profit de la chrtient . Et
Charles X qui, la veille du dpart de la flotte, le 12 mai, invite ses allis une
confrence internationale qui fixerait le sort dAlger pour le plus grand avantage de
la chrtient .

Ainsi, au moins au niveau du vocabulaire utilis, les plus hautes autorits franaises
se situent dans le contexte dune opposition entre ce quils appellent la chrtient et
un Etat musulman. Il suffit de lire louvrage de L. Veuillot , Les Franais en
Algrie, pour retrouver tout ce vocabulaire de laffrontement entre chrtiens et
musulmans.

Nous trouvons le mme type de rfrence, mais en sens inverse, dans les premires
correspondances de lEmir avec les responsables franais. Lun des plus anciens
biographes de lEmir Abdelkader, -et lun des plus bienveillants son gard,
lpoque o il crit -, le colonel Churchill rapporte dans son ouvrage publi
Londres en 1867 quelques-unes des phrases svres de lEmir sur les motivations
de son combat. Dans ces textes, il utilise le mot chrtien pour dsigner ses
adversaires comme, par exemple, dans une lettre Bugeaud : Vous ne devez pas
ignorer que les lois de ma religion me dfendent de rendre les armes aux chrtiens
. Ou encore au gnral Trzel : La religion minterdit de permettre un
musulman de rentrer sous la domination dun chrtien .

Il crit aussi Louis-Philippe en se situant dans les perspectives classiques de cette


opposition entre le monde de lIslam et celui du christianisme : Depuis la
fondation de lIslam les musulmans et les chrtiens sont en guerre Pendant des
sicles, ce fut une obligation sainte pour les deux sectes Pour le vritable
musulman, la guerre contre les chrtiens reste obligatoire dans tous les cas, plus
forte raison lorsque les chrtiens envahissent le territoire des musulmans. Daprs
ce principe, je me suis donc cart des prceptes de ma religion lorsque jai
contract avec toi, roi des chrtiens, un trait de paix il y a deux ans .

Les deux sries de textes prcdemment utiliss nous mettent donc dans le contexte
des mentalits de lpoque situant le conflit entre la France et lAlgrie comme un
aspect du conflit entre la chrtient et le monde musulman. Cest pourquoi, il est
intressant dtudier lvolution des relations entre lEmir Abdelkader et les
responsables de lEglise en Algrie. Ces derniers taient en quelque sorte les
aumniers de larme et de la prsence coloniale. LEmir, dans le contexte de
lpoque aurait pu les considrer comme des ennemis. Or les choses vont voluer
bien diffremment et lEmir va progressivement tablir avec les responsables de
lEglise dAlgrie des rapports de collaboration pour le bien des prisonniers, puis
des relations damiti.

Premires relations de Dupuch avec Abdelkader : la libration des captifs (1841)


Les premires correspondances entre lEmir et lvque dAlger de lpoque, Mgr
Dupuch (1838-1846), stablirent loccasion des ngociations pour lchange des
prisonniers dont il furent tous deux les principaux protagonistes.

Antoine Adolphe DUPUCH, prtre de Bordeaux, avait t nomm vque dAlger


le 25 aot 1838. Il arrive en Algrie le 30 dcembre 1838. Un an et demi avant son
arrive, le 30 mai 1837, le gnral BUGEAUD avait sign avec lEmir le trait de
la Tafna qui est ratifi par Louis-Philippe le 15 juin. Pendant presque deux ans, les
deux camps franais et algrien sont donc, en principe, dans une situation de non-
belligrance. Mais le 26 octobre 1839, le duc dOrlans dcide de rejoindre Alger
par terre, partir de Constantine, la tte dune colonne franaise assez
considrable. LEmir considre cette expdition comme une rupture du trait de la
Tafna et informe le Marchal VALEE, gouverneur, quil reprend la guerre. Les
engagements entre les deux armes se succdent partir de novembre 1839 et se
poursuivront jusqu la fin du combat de lEmir le 23 dcembre 1847.

La priode de lpiscopat de DUPUCH Alger fut donc celle o se drouleront les


combats les plus durs entre larme franaise et Abdelkader. Cet dans ce contexte
que, dans la nuit du 4 octobre 1840, la diligence de Doura Alger fut enleve,
prs du village de Dely Ibrahim, onze ou douze kilomtres dAlger. Parmi les
personnes se trouvait le sous-intendant militaire MASSOT .

Son pouse allait intervenir auprs de Mgr DUPUCH pour que celui-ci entreprenne
une action auprs de lEmir en vue de la libration de son mari. DUPUCH crit
lEmir, au dbut de sa lettre : Tu ne me connais pas, mais je fais profession de
servir Dieu et daimer en Lui tous les hommes, ses enfants, mes frres . Tu ne
me connais pas . Il sagit donc bien du dbut dune relation qui va se dvelopper
dune manire remarquable comme on le verra.

Voici donc le texte de ce premier change de correspondance. Cest Mgr DUPUCH


qui crit dabord lEmir ceci :

Si je pouvais monter cheval sur le champ, je ne craindrais ni lpaisseur des


tnbres, ni les mugissements de la tempte, je partirais, jirais me prsenter la
porte de ta tente, et je te dirais dune voix laquelle, si on ne me trompe point sur
ton compte, tu ne saurais rsister : donne-moi, rends moi celui de mes frres qui
vient de tomber dans tes mains guerrires mais je ne peux partir moi-mme.
Cependant, laisse-moi dpcher ver toi lun de mes serviteurs et suppler par cette
lettre, crite la hte, la parole que le ciel eut bnie, car je timplore du fond du
cur. Bienheureux les misricordieux, car un jour il leur sera fait misricorde
eux-mmes .
Adelkader rpond lvque la lettre suivante, dans laquelle lintelligence et
lhumour de lEmir apparaissent avec vidence :
Jai reu ta lettre. Elle ne ma pas surpris daprs ce que jai entendu de ton
caractre sacr Pourtant permets-moi de te faire remarquer quau double titre que
tu prends de serviteur de Dieu et dami des hommes, tes frres, tu aurais du me
demander non la libert dun seul mais bien plutt celle de tous les chrtiens qui ont
t faits prisonniers depuis la reprise des hostilits.
Bien plus, est-ce que tu ne serais pas deux fois digne de la mission dont tu me
parles si, ne te contentant pas de procurer un pareil bienfait deux ou trois cent
chrtiens, tu tentais encore den tendre la faveur un nombre correspondant de
musulmans qui languissent dans vos prisons. Il est crit : Faites aux autres ce que
vous voudriez que lon fasse vous-mmes ! .

Remarquons en passant que lEmir utilise l, comme argument, une phrase du


Nouveau Testament. Nous avons de nombreux exemples de ce fait dans la
correspondance de lEmir.

Le prtre auquel fait allusion Mgr DUPUCH, dans sa lettre lEmir, est labb
SUCHET, son vicaire gnral. Cest lui que lvque envoie la rencontre des
collaborateurs dAbdelkader. LEmir, lui, de son ct confia le soin de ngocier cet
change de prisonniers son ex-Khalifa de Miliana, Sidi Mohamed Ben Allal. La
premire rencontre a lieu le 18 mai 1841. Cent trente prisonniers algriens sont
conduits par labb SUCHET au lieu de lchange Sidi Klifad, prs de Boufarik.
Auparavant Mgr DUPUCH et BEN ALLAL avaient confr pendant trois heures
dans la voiture du Prlat.

Le 31 mai, lEmir envoyait Mgr DUPUCH un troupeau de chvres pour


reconnatre, par un geste dlicat, les services rendus par lvque aux prisonniers
musulmans qui taient dtenus Alger, surtout des femmes et des enfants auxquels
lvque avait apport une aide alimentaire quand ils taient en prison .

Une seconde mission pour la libration des prisonniers allait alors commencer. Mgr
DUPUCH, encourag par son premier succs, obtenait en effet de lEmir un sauf
conduit pour labb SUCHET. Celui-ci partait de Boufarik jusqu la plaine de
Ghris, avec un interprte et un guide ; il traversait ainsi les lignes adverses et
arrivait auprs de lEmir, avec qui sengageait non seulement la ngociation sur la
libration des prisonniers, mais le premier dialogue islamo-chrtien du sicle pass,
en Algrie, en pleine priode de guerre entre la France et lEmir.

Labb SUCHET nous a rapport lui-mme lessentiel de son dialogue avec lEmir.
En voici les principaux passages :
LEmir : Vous navez quun seul Dieu comme les musulmans ?
Suchet : Nous navons quun seul Dieu en trois personnes . L je lui donnais,
dit Suchet qui nous devons le rcit de lentretien, quelques explications sur le
mystre de la sainte Trinit .
LEmir : Mais par qui le monde a-t-il t cr ?
Suchet : Par le Verbe de Dieu
LEmir : Ce Verbe de Dieu, est-ce sa parole ?
Suchet : Oui, cest sa parole incarne par amour pour les hommes
LEmir : Est-ce que Jsus-Christ est mort ?
Suchet : Oui, il est vritablement mort . Mais non, reprit-il vivement, Jsus-
Christ nest pas mort .
LEmir : Et o est-il maintenant ?
Suchet : Il est maintenant au ciel, la droite de Dieu son Pre.
LEmir : Et Jsus-Christ reviendra-t-il sur la terre ?
Suchet : Oui, il reviendra la fin du monde pour juger tous les hommes et pour
donner son paradis aux bons et prcipiter les mchants dans lenfer .
LEmir : O est le paradis ?
Suchet L o est Dieu ; cest--dire quil est partout o Dieu se manifeste, tel
quil est sans voile ses lus .
Il demeura un instant pensif, puis il continua.
LEmir : Quel est le ministre des prtres catholiques ?
Suchet : Tu as pu le savoir, surtout depuis quil a un vque Alger ; cest de
continuer sur la terre le ministre, la mission de Jsus-Christ, de faire du bien tous
les hommes, que nous regardons comme nos frres, quelle que soit leur religion .
LEmir : Mais puisque ta religion est si belle, si bienfaisante, pourquoi les
Franais ne lobservent-ils pas ? Sils la suivaient, ils seraient meilleurs .
Suchet : Tu vas me rpondre toi-mme cette question : ta religion, tu la crois
bonne aussi ; eh ! Pourquoi tous les musulmans ne lobservent-ils pas ?
LEmir leva les mains et les yeux au ciel, et, aprs un instant de silence, il me
demanda continuer ses questions sur notre religion .

Cette premire relation entre lEmir et Mgr DUPUCH devait avoir dans la suite des
dveloppements remarquables que nous ne pouvons quvoquer brivement ici.
Lors de lincarcration de lEmir Pau, Mgr DUPUCH vient trouver lEmir au
chteau de Pau o Abdelkader est retenu. Il le fera ensuite accueillir Bordeaux par
Mgr DONNET, archevque de la ville. Il laccompagnera enfin Ambroise et
rdigera un livre pour plaider sa cause, ouvrage quil ddicacera Napolon III et
qui jouera son rle dans la libration de lEmir. Les documents de lpoque
rapportent ensuite les rencontres charges dmotion entre lEmir et Mgr DUPUCH
Paris, juste avant son dpart pour Marseille et son passage par Lyon.
Le tmoignage de la Tohfat az-zir du fils de lEmir sur les relations privilgies
entre lEmir et Mgre DUPUCH

On pourrait penser que les sources auxquelles jemprunte mes tmoignages sont
suspectes, car elles viennent principalement des biographes de Mgr DUPUCH ou
du P. SUCHET, ainsi que de lancien vque dAlger lui-mme. Quand DUPUCH
ou SUCHET rapportent de mmoire leurs souvenirs communs, on ne peut
videmment accorder ces textes le poids quaurait une lettre de lEmir lui-mme.
Cest pourquoi je pense intressant dvoquer aussi, brivement, le tmoignage du
fils de lEmir, Mohamed, dans son ouvrage Tohfat az zir qui est la premire
source en arabe sur la vie de lEmir. Cet vque (Dupuch), au moment de la lutte,
correspondait avec lEmir et lui tmoignait son affection. A plusieurs reprises
lEmir a pris son conseil, dans les affaires politiques. Et lvque lui rpondait en
respectant les faits, sans duplicit ni tratrise.

Le fils de lEmir raconte aussi les rencontres de lEmir avec DUPUCH en divers
lieux de France (Bordeaux, Tours, Paris). Il affirme que lvque accueillait lEmir
avec beaucoup de respect et de considration, se mettant au nombre des avocats
de sa cause .

Nous pourrions dailleurs ajouter ce tmoignage du fils de lEmir celui que nous
apportent plusieurs des lettres de lEmir dont nous conservons le texte aux archives
de larchevch dAlger. LEmir voque dans ces lettres le soulagement que lui
apporte la correspondance de lvque, et plus encore, ses visites :

Seigneur Dupuch Ecris-moi. Quelques mots de toi, ny en eut-il quun seul,


nous soulageraient dans nos preuves Nous dsirons surtout que tu reviennes
bientt vers nous. Nous te supplions de ne pas tarder. Ta prsence nous apporte, tu
le sais bien, paix et joie. .

Un change de correspondance de lEmir avec Mgr Pavy, le successeur de Mgr


Dupuch propos des vnements de Syrie.

Mgr DUPUCH ayant d dmissionner en raison de difficults financires, un


successeur lui tait donn en la personne de Louis Antoine Augustin PAVY
(vque dAlger de 1846 1866). Ce prtre de Lyon tait donc ordonn vque
dAlger, le 24 mai 1846. Quinze ans plus tard un change de lettres trs significatif
allait avoir lieu entre lEmir et cet vque dAlger, la faveur de lintervention
courageuse de lEmir pour sauver les chrtiens de Damas. Il nest pas dans
loptique de cet expos de traiter pour lui-mme ces vnements de Damas, pendant
lesquels, courageusement lEmir intervint, avec ses compagnons, pour sauver
10.000 chrtiens syriens, lors de troubles avec les Druzes. Mais, sur notre thme, je
crois intressant de prsenter lchange de correspondance qui sest tabli entre
lEmir et le nouvel vque dAlger, successeur de Mgr DUPUCH. Ces documents
se trouvent aux archives de larchevch dAlger et marquent un prolongement des
liens de lEmir avec lEglise dAlgrie.

Comme beaucoup dautres responsables chrtiens, Mgr PAVY, vque dAlger,


successeur de Mgr DUPUCH, avait voulu exprimer son admiration lEmir pour la
noblesse de son attitude dans ce contexte difficile. Dans ce but, il lui a fait adresser
une lettre par le mme Abb SUCHET, dont nous avons parl propos de
lchange des prisonniers. Remarquons en particulier que SUCHET fait dans ce
texte une allusion sa mission auprs de lEmir en 1841, ce qui prouve la ralit de
cette mission si quelquun voulait en douter. Cette lettre prouve aussi que Suchet
avait rendu visite lEmir lors de son incarcration Amboise.

Lettre de M. SUCHET lEmir Abd El Kader, le 10 aot 1860

A lIllustrissime Emir, le Seigneur Abd-el-Kader,

Cest comme khalifat de Mgr Dupuch (vque dAlger il y a environ vingt ans) que
le prtre Suchet qui a eu linsigne honneur de vous voir dans la plaine dEghris,
prs de Cacherou et plus ardente reconnaissance pour votre hroque et
incomparable conduite dans les horribles massacres des Chrtiens du Liban.

Ces sentiments, on vous la dit sans doute dj, sont ceux du monde catholique tout
entier qui demande Dieu, le Pre de tous les hommes, de vous rendre en
bndiction tout ce que vous avez fait pour ses enfants si malheureux.

Votre glorieuse renomme stait dj rpandue partout o votre nom tait connu,
mais ce que vous venez de faire pour nos chrtiens dOrient, dont vous avez t la
providence vivante, vous place dsormais au rang des plus grands hommes de ce
sicle et des plus gnreux dfenseurs de la justice et de lhumanit. Tout en
remerciant Dieu, lauteur de tout bien et qui incline comme il veut le cur des
hommes pour en faire linstrument de sa volont, nous Le prierons daccomplir en
vous, pour sa gloire, les grandes destines auxquelles il semble vous avoir appel.

Daignez agrer les hommages trs respectueux .

LEmir choisit de rpondre directement Mgr PAVY, ce quil fit dans une lettre
date du mois de Moharam 1279 (10 ou 11 juillet 1862). Cette correspondance
indite se trouve aux archives historiques de lArchevch dAlger. Cette lettre me
parait remarquable par la hauteur de vue de lEmir sur le problme du pluralisme
des religions. Mais il faut aussi souligner la mention quil y fait des motivations de
son action. Il la relie non seulement sa fidlit aux prceptes de lislam, mais
aussi sa volont de respecter ce quil appelle les droits de lhumanit (hquq
al Insniyya). Serait-ce la premire utilisation en arabe de lexpression dans son
sens moderne ?

Voici le texte de cette lettre :

Louange Dieu seul !

A sa grandeur le trs estim Louis Antoine Octave Pavy, vque dAlger. Je


demande au Dieu Trs haut pour votre grandeur la lumire par laquelle on peut
discerner les choses et distinguer par leurs causes ce qui est prjudiciable de ce qui
est avantageux.

Votre lettre loquente et votre brillant message me sont bien parvenus. Ce que nous
avons fait de bien avec les chrtiens, nous nous devions de le faire, par fidlit la
foi musulmane et pour respecter les droits de lhumanit. Car toutes les cratures
sont la famille de Dieu et les plus aims de Dieu sont ceux qui sont les plus utiles
sa famille.

Toutes les religions apportes par les prophtes depuis Adam jusqu Mohamed
reposent sur deux principes : lexaltation du Dieu Trs-Haut et la compassion pour
ses cratures. En dehors de ces deux principes, il ny a que des ramifications sur
lesquelles les divergences sont sans importance.

Et la loi de Mohamed est, parmi toutes les doctrines, celle qui montre le plus
dattachement et donne le plus dimportance au respect de la compassion et de la
misricorde, et tout ce qui assure la cohsion sociale et nous prserve de la
dissension.

Mais ceux qui appartiennent la religion de Mohamed lon dvoye. Cest


pourquoi Dieu les a gars. La rcompense a t de mme nature que la faute.

Je vous remercie pour vos prires notre intention et votre bienveillance mon
gard. Avec mes salutations.

Au milieu du mois de Moharam 1279 (10 ou 11 juillet 1862)


Abdelkader Ben Mahieddine

Conclusion de cette premire partie


On aura pu considrer comme bien ngligeables les vnements rapports dans les
pages prcdentes. Je me permets donc, en conclusion, den souligner la
signification telle quelle mapparat et le sens que ces rencontres peuvent avoir
pour des situations comme celles que nous connaissons aujourdhui. DUPUCH a
vcu en Algrie au moment mme o les combats avaient repris entre les algriens
et la France. On sait avec quelles violences les deux adversaires se sont alors
affronts.

Hlas des situations de violence semblables peuvent tre trouves en bien des lieux
aujourdhui. Beaucoup dsesprent alors des travaux de la Paix, considrant quil
faut dabord rgler les problmes qui conduisent les hommes laffrontement,
avant de pouvoir fonder les nouvelles relations, celles de la paix. Ce qui sest pass
entre DUPUCH et lEmir nous donne une autre rponse. Mme au moment des
affrontements les plus violents, il faut faire les uvres de la paix. DUPUCH tait
arriv en Algrie seulement en 1838. La guerre reprend lanne suivante. Il ne
connaissait ni le pays ni les mentalits. Avec son vicaire gnral, aussi novice que
lui dans la socit algrienne, il sengage dans les ngociations pour la libration
des prisonniers, malgr lopposition de Bugeaud. Il obtient la libration de plusieurs
groupes de prisonniers et il tablit ainsi une relation de confiance avec lEmir. Cette
relation dveloppera tous ses fruits pendant le temps dexil de lEmir en France et
DUPUCH pourra faire partie de ceux qui obtiendront la libration de lEmir et son
dpart en Orient.

L, son tour, lEmir sengagera pour une nouvelle libration, celle des chrtiens
de Damas, alors quil nest lui-mme quun tranger, en exil sur une terre lointaine.
Il ny a pas de situation o il soit impossible de rencontrer un tre humain dans la
personne de ladversaire auquel on est oppos. Et cette rencontre peut produire ses
fruits de paix, mme dans les temps o rgne la violence. Il ny a pas attendre
que la paix soit venue pour faire les travaux de la paix. Il ne faut jamais perdre de
temps pour faire la paix. Elle est trop urgente pour le bonheur des peuples.

Ce qui vient dtre dit partir de lexprience de DUPUCH et de lEmir doit ltre
aussi de lchange de correspondance entre lEmir et PAVY. Le texte de la lettre de
lEmir se situe cent lieues au-dessus des argumentations criminelles motivations
prtendument religieuses dont beaucoup se sont servis ces dernires annes pour
justifier leurs crimes. Cest un message qui doit traverser les conditions
particulires dans lesquelles il a t exprim pour atteindre tous ceux qui prtendent
recourir la violence au nom de Dieu. On connat la clbre phrase de lEmir
Mgr Dupuch : Cest toi le premier Franais qui mait compris, le seul qui mait
toujours compris. Ta prire est monte vers Dieu ; cest Dieu qui a clair lesprit
du grand prince qui ma visit et rendu libre . Ainsi cest lEmir lui-mme qui
tmoigne de limportance de cette relation qui stait tablie entre lui et lvque
dAlger de lpoque de son combat et durant le temps de sa captivit.

Intervention de M. Mohamed Boutaleb, prsident de la Fondation Emir Abdelkader

2. Le Message spirituel de lEmir sur la relation Inter religieuse

ABDELKDER lmir de la Gnose

Voici comment Bugeaud gouverneur gnral dAlgrie dcrit lEmir Abdelkader au


lendemain de sa rencontre dans une lettre envoye au comte Mol, Prsident du
Conseil : Il est ple, dit il, et ressemble assez au portrait quon a souvent donn
de Jsus-Christ .

Il faut dire que Bugeaud a dcel quelque chose de spirituellement grand et


dexceptionnel chez lEmir. Abddelkader b. Muhyi ed-Din al-Hassani, n en 1808
dans la plaine de Ghris, prs de Mascara dans louest algrien, appartient une
famille de double noblesse, puisque ses aeux dirigeaient la confrrie Kadiriyya et
descendaient dune origine chrifienne. Il a reu ds son jeune ge une ducation
religieuse et littraire solide. Trs vite, le jeune Abdelkader devient ce que Bugeaud
tente de dfinir dans une lettre du 1er janvier 1846 : Cest une espce de prophte,
cest lesprance de tous les musulmans fervents .

Si son combat pour dfendre sa patrie et essayer de crer un Etat indpendant lui a
valu dtre considr comme le vrai fondateur de lAlgrie contemporaine, son
parcours spirituel dhomme de la voie lui a valu dtre considr comme lun des
plus fidles hritiers et lexcellent transmetteur de la doctrine du Doctor Maximus,
de la gnose islamique Ibn El-Arabi mort Damas en 638 h/1240, auprs duquel
Abdelkader est inhum.

Pour plus de clart, il est judicieux de diviser la vie de ce grand homme en trois
priodes :

I - De 1832 1847

Entre lge de 24 et 39 ans, il est le chef de la rsistance et souverain de son pays. Il


mit toute sa foi, son gnie dhomme dEtat, de chef militaire et de diplomate,
dfendre le droit de sa patrie la libert et la dignit. Beaucoup de tmoins ennemis
et amis ont remarqu que sa force de caractre, son nergie dans laction, sa
constance dans les efforts, taient en harmonie avec sa profonde spiritualit, par son
sens de lhumain et la simplicit de sa mise : Au milieu des proccupations de la
guerre, constate Noel Manoucci qui a vcu dans lentourage du souverain pendant
deux ans, il a fond des villes, cr un systme de gouvernement, tabli des lois,
ramen lunit des peuplades parses .

Le Danois Adolphe Wilhelm Dinesen, officier engag dans larme doccupation


franaise et appartenant lentourage du gnral Bugeaud crit, jugeant sa manire
de gouverner: L humanit et la justice profondment ancres dans le respect
scrupuleux de la loi, sont les deux fondements de son rgne... On na pas tort de le
comparer au portrait du Christ que nous a transmis la tradition .

Lexemple le plus clatant de la liaison intime entre contemplation et action -


moments complmentaires et indispensables de la vie musulmane - est bien celui
dAbdelkader. Dans les agitations des voyages incessants et les guerres, il trouvait
toujours des moments pour la mditation. Lespion Lon Roche qui devient lun
des proches de lEmir le dcrit ainsi : Il se livre des mditations aprs chaque
prire, grne constamment son chapelet et fait chaque jour, dans sa tente ou la
mosque quand il se trouve dans une ville, une confrence sur lunit de Dieu. Il
passe pour tre un des thologiens les plus rudits de lpoque. Il jene au moins
une fois par semaine.
Et au cours de lune de ses prires, pendant le sige dune ville, L. Roche le dcrit
ainsi : Ces beaux yeux bleus, bords de cils noirs, taient relevs, ses lvres
lgrement entrouvertes semblaient encore rciter une prire et pourtant elles
taient immobiles : il tait arriv un tat extatique. Ses aspirations vers le ciel
taient telles quil semblait ne plus toucher la terre. Admis quelquefois
lhonneur de coucher dans la tente dAbdelkader, je lai vu en prire et javais t
frapp de ses lans mystiques, mais cette nuit, il me reprsentait limage la plus
saisissante de la foi. Cest ainsi que devaient prier les grands saints du christianisme
.

II - La deuxime priode de la vie de lEmir


LEmir la passe, avec environ cent de ses proches, emprisonn en France pendant
cinq annes, aprs le manquement aux promesses qui lui ont t faites par le
gouvernement de Guizot puis ceux de la 2me Rpublique, de le transporter avec
les siens au Moyen-Orient. Mais beaucoup de Franais lui ont tmoign au cours de
cette preuve pnible amiti et respect, et en tte de ceux-l le prince prsident
Louis-Napolon, qui en 1852 vint lui-mme lui annoncer sa libert, qui lui permit
de stablir Brousse en Turquie.

Au cours de ces cinq longues annes, lEmir mne une vie dtude, de
recueillement et denseignement aux siens dont vingt cinq taient morts en prison.
Il a fait de sa cellule une retraite (Khalwa) pour loraison et la mditation, et il
obtient ses premiers dvoilements et visions spirituelles dans ce quil appelle lui-
mme le monde du bien et de la lumire .

Sur sa condition morale au cours de ses tribulations, le gnral Dumas sexprime


dans une lettre adresse Mgr Dupuch, vque dAlger, dans les termes suivants :
Vous verrez lillustre prisonnier du chteau de Pau et vous naurez certainement pas
regretter sa visite. Vous aviez connu Abdelkader du temps de sa gloire, lorsque la
presque totalit de 1Algrie reconnaissait son autorit. Et bien, vous le trouverez
dans cette preuve plus grand encore et plus vulnrable. Il poursuit toujours,
comme on le connat de lui son ascension (spirituelle) vers les stations les plus
leves. Vous trouverez un homme juste, simple, attrayant, modeste, solide et ne se
plaignant jamais, cherchant justifier ses ennemis mme ceux encore capables de
lui infliger beaucoup de torts - nadmettant point quils soient diffams en sa
prsence. Mme dans les cas o la vrit lui impose de dsapprouver les
agissements commis par des musulmans ou des chrtiens, il demeure indulgent
envers tous, voquant les contraintes des circonstances pour les premiers et pour les
autres lobligation dassurer et dhonorer ltendard sous lequel ils combattent.
Votre visite cette noble et honorable personne constituera une autre bonne action
qui sajoutera celle devenue la marque distinctive de votre vie.
Hippolyte Langlois, ancien prisonnier de larme algrienne, revit en 1852 lEmir
son passage Paris, lorsque Napolon III dcida enfin de remplir les engagements
de la France en librant lillustre prisonnier . Ctait toujours le mme homme,
dit Langlois dans ses Souvenirs dun prisonnier dAbdelkader avec sa figure
grave, son regard inspir, sa parole rare, son geste prophtique semblant vivre dans
un monde surnaturel au-dessus du vulgaire .

III - Troisime et dernire priode de sa vie

De 1852 a 1883, lEmir stablit au Proche-Orient. Cest cette priode dexil qui est
la plus riche mais, paradoxalement, elle na pas intress suffisamment les
historiens. Nous dcouvrons un homme magnanime, vou ltude et la dvotion,
qui sait parler le langage des curs comme il a su manier les armes auparavant. Ce
nest certainement pas une vocation tardive, ni une reconversion dun hros des
champs de bataille.

A Damas, lEmir prit sous sa protection la communaut chrtienne et europenne


lors des meutes de Juillet 1860. Il permit plus de 12 000 chrtiens dchapper
aux massacres et face une foule dchane, il sinterposa en clamant : Les
religions, en premier chef de lislam, sont trop nobles et trop sacres pour tre un
poignard dignorance ou une faucille dalination, ou des cris vulgaires... Je vous
mets en garde de vous laisser entraner par le diable de lignorance ou quil ait une
emprise sur vos mes .

Ces meutes taient la consquence de manipulations des deux grandes puissances


coloniales de lpoque, la France et lAngleterre. LEmir, en tant que musulman
avis des intrigues des uns et des autres, intervint et offrit sa protection aux
chrtiens. Cette attitude, somme toute naturelle de la part dun fidle musulman, a
eu un cho considrable dans le monde entier surtout en occident. Beaucoup de
chefs dtat lui ont tmoign leur reconnaissance. Ainsi le pape le fit dcorer de
lordre de Pie IX et il reut linsigne de Grand Croix de la Lgion dhonneur. Dans
son attitude qualifie de tolrante, lEmir na fait quobir aux prceptes coraniques
et prophtiques, rien de plus, cest ce quil exprime dans sa rponse Mgr Pavy
vque dAlger, qui lui a adress une lettre dadmiration pour la noblesse de son
attitude. Voici des passages de cette lettre date du 10 ou 11 juillet 1862 :
Ce que nous avons fait de bien avec les chrtiens, nous nous devions de le faire
par fidlit la foi musulmane et par respect aux lois de lhumanit. Car toutes les
cratures sont la famille de Dieu et les plus aims de Dieu sont ceux qui sont le plus
utiles sa famille. Toutes les religions apportes par les prophtes depuis Adam
jusqu Mohammed reposent sur deux principes : L exaltation de Dieu Trs Haut
et la compassion pour ses cratures. En dehors de ces deux principes, il ny a que
des ramifications sur lesquelles les divergences sont sans importance. Et la foi de
Mohamed est parmi toutes les doctrines, celle qui montre le plus dattachement et
donne le plus dimportance au respect de la Compassion et de la Misricorde et
tout ce qui assure la cohsion sociale et nous prserve de la dissension. Mais ceux
qui appartiennent la religion de Mohamed lont dvoye. Cest pourquoi Dieu les
a gars. La rcompense a t de mme nature que la faute .

Pour une rflexion plus large et plus profonde sur les relations entre les diverses
communauts religieuses et laques, il faudrait faire une tude systmatique de son
grand trait mtaphysique et sotrique Al-Mawaqif , Le livre des Haltes ,
dans lequel on peut lire par exemple ce texte :
Notre Dieu et le Dieu de toutes les communauts opposes la ntre est
vritablement un Dieu uniqueIl sest manifest aux Mohammadiens au-del de
toutes formes, tout en se manifestant en toute forme, sans que cela entrane
incarnation, union ou mlange... Aux Chrtiens, Il sest manifest dans la personne
du Christ et des moines. Aux Juifs, Il sest manifest sous la forme de Uzayr et des
rabbins, aux Mazdens sous la forme du feu, et aux Dualistes dans la lumire et les
tnbres. Et Il sest manifest tout adorateur dune chose quelconque sous la
forme de cette chose, car nul adorateur dune chose limite ne ladore pour elle-
mme. Ce quil adore, cest lEpiphanie, en cette forme, du Dieu Vrai .

Pour Abdkelkader et autres Soufis musulmans, tout adorateur, quel que soit lobjet
apparent de son adoration, nadore en fait quAllah. Le fondement indivinis de la
diversit des croyances nest autre que la multiplicit infinie des thophanies des
noms divins. Il crit : Aucune de ces cratures ne ladore sous tous ses aspects
Tous le connaissent donc ncessairement sous un certain rapport et ladorent sous
ce mme rapport. Ds lors, Il est lessence de tout ador , et sous un certain
rapport, tout adorateur nadore que Lui .

Ds la dbut de son installation Damas, lEmir devient le ple dun cercle de


matres spirituels de diffrentes confrries et dintellectuels, et son enseignement
fut recueilli par ses disciples. Une partie de cet enseignement fut consign par crit
dans son ouvrage Le livre des Haltes . Sa teneur dun niveau sublime fait dire
Jacques Berque dans son livre Lintrieur du Maghreb :
La splendeur littraire de maints passages des mawaqifs risque de renverser
bien des hirarchies reues et de montrer que la vraie nahda (renaissance) nest
sans doute pas l o on la cherche .
LEmir na cess travers ce livre de proclamer son rattachement spirituel lun
des plus grands matres de lhistoire humaine, le Cheikh alAkbar, Ibn Arabi. Cest
sous sa magistrature que souvre et se ferme linstallation de lEmir Damas. Il
habita la maison qui fut autrefois celle de son matre et demanda tre inhum
auprs de lui.
Au cours de sa qute spirituelle, ds sa jeunesse, lEmir a reu linitiation spirituelle
de plusieurs matres des voies Kadiris, Nakchbandi, Mawlawi. Et il couronna son
parcours lge de 55 ans en 1863 La Mecque en recevant linitiation du matre
de la confrrie Darquwayya le marocain Cheikh Mohammed ibn Masoud al-Fassi.
La premire initiation au Nom Suprme sest droule quelques kilomtres de La
Mecque dans une grotte trs clbre (Hir), puisque le prophte y adorait Allah
avant de recevoir sa premire rvlation. Ensuite il passa un an et demi entre les
deux villes saintes, La Mecque et Mdine.

A sa sortie de cette retraite, Abdelkader tait transform par cette nouvelle


exprience de lternit et lacquisition de la parfaite ralisation spirituelle. Il
composa un pome de cent-onze vers en lhonneur de son Cheikh Al-Fassi, qui lui
a ouvert galement la voie majestueuse dIbn Arabi ; et Abdelkader le dclare haut
et fort : Il (Ibn Arabi) est notre trsor do nous puisons ce que nous crivons, le
tirant soit de sa prsence spirituelle (ruhaniyvah), soit de ce quil a lui-mme crit
dans ses ouvrages . Il faut signaler que lEmir est le premier diteur de la somme
spirituelle Les illuminations mecquoises , ouvrage monumental dIbn Arabi.

Linitiation Darqawi de lEmir est concomitante sa mise au point publique vis--


vis de la Maonnerie. Plusieurs historiens ont pos la question de savoir si lEmir a
rellement fait partie de la Maonnerie. Les uns sont affirmatifs, dautres sont
sceptiques. La ralit des faits est la suivante.
Aprs les vnements de Damas en juillet 1860, la Franc-maonnerie voulant
profiter de la situation sest adjointe au concert de flicitations et remerciements qui
fusaient de toute part lgard de lEmir. Ainsi le Grand Orient de France sest
empress de demander deux de ses loges parisiennes, la loge Henri IV et la loge
la Sincre Amiti, de correspondre avec Abdelkader. Dans les deux lettres
envoyes en 1860 par les deux loges, nous ressentons une certaine rcupration du
geste de lEmir pour quil apparaisse comme manant dun prtendu idal
maonnique. Ainsi Abdelkader est qualifi de pourfendeur des prjugs de caste
et de religion , des fureurs de la barbarie et du fanatisme , et de hraut de la
libert de conscience et de sentiments de fraternit humaine . LEmir, selon
son habitude, rpond par une lettre courtoise et demande des claircissements au
sujet de la Maonnerie, et une correspondance se poursuit. Or, dans lexpos
doctrinal qui lui a t envoy par le Grand Orient de France, celui-ci le fait prcder
dune allusion linitiation qui vous sera confre comme si le fait de demander
des claircissements impliquait la volont dadhrer la Maonnerie.

Au terme de cet expos du Grand Orient de France, o lon ressent une volont de
faire croire que lEmir est dj acquis la cause maonnique, le destinataire est
invit rpondre cinq questions. A travers ses rponses, les thmes classiques du
soufisme sont abords comme lindigence ontologique (ubudiyya), lunicit de
lEtre (wahdat al-wujud), la conformit la loi divine (sharia), etc. Mais voyons la
rponse de lEmir la dernire question :
Q : Comment comprenez-vous la ralisation de la tolrance et de la fraternit ?
R : Quant la tolrance, pour la pratiquer il ne faut pas combattre le partisan
dune religion et le forcer labandonner par le sabre, par la force. Toutes les lois
divines sont daccord sur ce point, que ce soit la loi musulmane ou les autres .

La tolrance pour lEmir nest pas une indiffrence aux dogmes comme le laisse
penser la Maonnerie qui sinterdit dans ces runions toute discussion sur la foi
religieuse et professe le libre examen, cest--dire la volont de rduire le Rel
la pense discursive. Le libre examen permet lindividu de dclarer caduque tout
ce qui dans la religion chappe la raison discursive comme le dogme, la loi, les
anges, le devenir de lhomme aprs la mort, etc. En dfinitive, lide mme de Dieu
est vide de toute consistance et nest quune vue de lesprit. La Vrit n est plus
quune ide relative puisque nimporte qui peut dire nimporte quoi sans larbitrage
dun principe suprieur rgulateur.

A la suite des changes pistolaires entre lEmir et la loge Henri IV, celle-ci
voulant forcer la nature des choses, dclare la crmonie dinitiation dAbdelkader
la Maonnerie, alors quil se trouvait dans les lieux saints de lIslam se
consacrant loraison du Nom Suprme ALLAH avec son matre Darqawi
Mohammed el-Fassi.

Lorateur Dubroc de la loge dclare le 1er septembre 1864 : Ce que nous avons en
vue, dans linitiation que nous consacrons aujourdhui aprs avoir poursuivi si
longtemps laccomplissement, cest la Maonnerie implante en Orient dans le
berceau de lignorance et du fanatisme : cest le drapeau de la tolrance remis entre
des mains vnres, confi un bras qui a fait ses preuves et est arbor par lui sur
les plus hautes mosques face ltendard du Prophte. LEmir Franc Maon est
pour nous le coin entr dans le roc de la barbarie . Ces propos qui fusent
dloquence raciste montrent clairement que lintolrance et le fanatisme sont
lapanage de ceux qui les dnoncent et les pratiquent dans les faits.

Les responsables Maonniques sont dus par labsence de lEmir la crmonie.


Lun deux profre mme des propos racistes lgard de lEmir : Les notions de
droit, dit-il, de justice, dgalit, de rciprocit et mme de fraternit sont encore
obscures dans lesprit de lhomme quon proclame peut-tre avec raison le premier
de sa race.

Il faut dire que la perspective doctrinale de lEmir issue de la spiritualit islamique


soppose radicalement la vision profane et laque de la Maonnerie. Et lEmir se
rend compte bientt que la Maonnerie souhaitait utiliser son prestige pour
dvelopper ses influences en Orient. Ainsi lEmir cesse tout contact et il signifie sa
rupture dfinitive au Grand Orient de France en 1865. Cest pourquoi, les familiers
de lEmir ne font pas tat de sa correspondance avec le Grand Orient de France,
cette correspondance pouvant tre manipule. Lhistorien algrien M. Ch . Sahli
rsume ces faits en crivant : Voue lchecla tentative maonnique pour
enrler lEmir Abdelkader fut longue et obstine. De 1860 1865, elle stait
dveloppe dune manire tortueuse qui traduisait une volont de saccrocher
Mais prtendre avoir obtenu son adhsion une loge parisienne pour lui proposer
ensuite vainement de saffilier la loge dAlexandrie et finir probablement son
insu sur linscription titre de membre honoraire dans une loge de Damas, cela
revenait, en dfinitive, vendre la peau de lours .

Dautre part, lEmir tait un pote. Il a crit quelques dizaines de pomes ; il a crit
dautres ouvrages, autres que le Livre des Haltes et a rdig des milliers de
lettres ses correspondants de tout horizon.

Un dernier mot pour dire que lEmir a jou un grand rle dans la renaissance arabe.
Nombre de rformateurs sont issus de lcole dAbdelkader . Son influence dpasse
le cadre mme du monde arabe. En effet, le renouveau spirituel initi par Ren
GUENON en Occident est issu de laction bienfaitrice de lEmir. Un de ces
disciples est le Cheikh Abderrahman Illaych, grand mufti malkite et matre de la
voie Chadhilite et Egypte. Ce Cheikh a eu des disciples occidentaux, notamment
lcrivain et artiste sudois Ivan Aguli (m. en 1917) et le gant mtaphysicien
Ren Gunon (m. en 1951), le plus grand relais de lhritage akbarien et du
soufisme en Occident au XXme sicle, et qui a ddi son remarquable ouvrage
Le Symbolisme de la Croix son premier matre dans la voix soufie Cheikh
Abderrahman .

Terminons par ces vers de lEmir :


En moi est toute lattente et lesprance des hommes
pour qui le veut Coran (totalisateur)
pour qui le veut Livre discriminateur
pour qui le veut : Torah ,
pour tel autre, Evangile , flte du Roi Prophte,
Psaume ou rvlation .
Ce thme nest srement pas d linfluence de telle loge, mais il est d
luniversalit de lsotrisme islamique exprim par des vers clbres dIbn Arabi :

Mon cur est devenu apte revtir toutes les formes


Il est pturage pour les gazelles et couvent pour les moines
Temple pour les idoles et Kaaba pour le plerin
Il est les tables de la Torah et le livre du Coran
Je professe la religion de lamour, quel que soit le lieu
Vers lequel se dirige ses caravanes
Et lamour est ma loi et ma foi .

Cette universalit de lamour est due la ralisation spirituelle du verset coranique :


A Allah seul appartient lOrient et lOccident . O que vous vous tournez se
trouve la face dAllah .

Annexe : Point de vue sur lEmir par Sakhr Benhassine

Evoquer lEmir Abd El-Kader requiert une grande libert desprit, synonyme en
loccurrence de discernement, car bien plus quune figure de lhistoire, il est un
signe pour lhumanit toute entire, une misricorde dont la bndiction continue
aujourdhui et pour longtemps lentourer de toute part.

Sa biographie est surprenante, voir droutante pour ceux qui la considrent du


point de vue profane, mais admirablement consquente prise dans son contexte
spirituel : dailleurs ce nest quainsi quelle se peut comprendre : elle fut
exclusivement spirituelle.

Ses prouesses guerrires, ses finesses politiques, ses perces culturelles mais aussi
ses checs, ses dfaites, sa capitulation, sa dtention mme, tous ses actes et ses
non-actes furent autant de pas sur le chemin de Dieu. Il crit Mgr Dupuch, un
homme de religion quil affectionnait : Je ntais pas ne pour tre un guerrier, il
me semble que je naurais jamais d ltre, ne fut-ce quun seul jour, et pourtant jai
port les armes toute ma vie.

LEmir tait donc un homme de paix contraint la guerre, non un guerrier, mais
alors nest-ce pas inou quun tel homme tienne tte la plus grande arme de
lpoque, quinze longues annes auxquelles seule sa certitude de linanit de leur
prolongement mit fin ?

A ce stade des vnements, lEmir ralise que la France est une nation en pleine
expansion alors que lAlgrie nest quune terre colonisable ; la nation algrienne
reste construire. Il apparat donc vident que lEmir na raccroch son pe que
pour prendre sa plume, et Dieu sait que sa plume est autrement plus tranchante que
son pe, fut-elle le cauchemar de ses adversaires.

A la dimension territoriale de son combat succde alors la perspective universelle ;


il se sait investi, dsormais, du devoir de combattre ce mal bicphale que lon
nomme tantt matrialisme, tantt obscurantisme. Il doit veiller les consciences,
rendre vident aux yeux des Occidentaux leur dnuement spirituel tout en faisant
sentir aux Orientaux leur indigence matrielle.