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Gustave Le Bon [1841-1931]

(1889)

LES PREMIRES
CIVILISATIONS

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bnvole, Chomedey, Ville Laval, Qubec
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Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 2

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LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 3

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Courriel: rtoussaint@aei.ca

partir de :

Gustave Le Bon (1889)

LES PREMIRES CIVILISATIONS

Ouvrage illustr de 443 figures comprenant 333 reproductions, 41 restitu-


tions, 60 photogravures, 9 photographies d'aprs nature ou d'aprs des docu-
ments authentiques. Paris: Ernest Flammarion, diteur, 1889, 820 pp. Collec-
tion: Bibliothque Camille Flammarion.

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Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 4

Gustave Le Bon [1841-1931]

LES PREMIRES CIVILISATIONS.

Ouvrage illustr de 443 figures comprenant 333 reproductions, 41 restitutions,


60 photogravures, 9 photographies d'aprs nature ou d'aprs des documents au-
thentiques. Paris: Ernest Flammarion, diteur, 1889, 820 pp. Collection: Biblio-
thque Camille Flammarion.
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Table des matires


LES PREMIRES CIVILISATIONS.

Liste des figures par ordre de prsentation dans le livre


Table mthodique des gravures [811]

LIVRE PREMIER
VOLUTION DES CIVILISATIONS [1]

Naissance et dveloppement des lnstitutions, Murs


et Croyances chez les premiers Peuples civiliss.

Chapitre 1. L'volution dans l'histoire [1]


Chapitre 2. Les premiers ges de l'humanit et les sources de l'histoire [23]
Chapitre 3. Naissance et dveloppement de la famille et du langage [47]
Chapitre 4. Naissance et dveloppement des croyances religieuses, du droit et
de la morale [75]
Chapitre 5. Naissance et dveloppement de la proprit, de l'industrie et des
gouvernements [103]

LIVRE DEUXIME
COMMENT LES PEUPLES S'LVENT
LA CIVILISATION [133]

Chapitre 1. Influence des milieux et de la race [133]


Chapitre 2. Influence de la lutte pour l'existence, de l'aptitude des peuples
varier, des illusions et des croyances [172]

LIVRE TROISIME
LA CIVILISATION GYPTIENNE [191]

Chapitre 1. Le milieu et la race [191]


Chapitre 2. Histoire de l'ancienne gypte [210]
Chapitre 3. La langue et l'criture gyptiennes [250]
Chapitre 4. Les croyances religieuses de l'gypte [260]
Chapitre 5. Institutions, murs et coutumes de l'gypte [282]
Chapitre 6. Le droit gyptien [314]
Chapitre 7. Les sciences et l'industrie [327]
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Chapitre 8. La littrature gyptienne [358]


Chapitre 9. L'architecture gyptienne [400]
Chapitre 10. Sculpture, peinture et arts industriels [438]

LIVRE QUATRIME
LA CIVILISATION CHALDO-ASSYRIENNE [459]

Chapitre 1. Le milieu et la race [459]


Chapitre 2. Histoire de l'Assyrie et de la Babylonie [472]
Chapitre 3. La langue, l'criture et la littrature [495]
Chapitre 4. Les sciences et l'industrie [510]
Chapitre 5. Institutions politiques et sociales, murs et coutumes [528]
Chapitre 6. Les croyances religieuses [550]
Chapitre 7. L'architecture [566]
Chapitre 8. Sculpture, peinture et arts industriels [589]

LIVRE CINQUIME
LA CIVILISATION JUIVE [613]

Chapitre 1. Le milieu, la race et l'histoire [613]


Chapitre 2. Institutions, murs et coutumes [644]
Chapitre 3. La religion d'Isral [660]
Chapitre 4. La littrature hbraque [674]

LIVRE SIXIME
APPARITION DES ARYENS DANS L'HISTOIRE
DE LA CIVILISATION
LES PERSES ET LES MDES [693]

Chapitre 1. La race, le milieu et l'histoire [693]


Chapitre 2. Institutions, murs et coutumes [710]
Chapitre 3. La religion [727]
Chapitre 4. La littrature et les beaux-arts [745]

LIVRE SEPTIME
COMMENT LES CIVILISATIONS DE L'ORIENT
SE PROPAGRENT EN OCCIDENT.
RLE DES PHNICIENS DANS L'HISTOIRE [767]

Chapitre 1. Les Phniciens [767]

Conclusion de l'ouvrage [805]


Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 7

LES PREMIRES CIVILISATIONS.

Liste des figures


[Note aux lecteurs et lectrices. Vous trouverez toutes les figures prsentes dans
ce livre en ligne, en haute dfinition, dans Les Classiques des sciences sociales.
JMT.]

LIVRE PREMIER
volution des civilisations

Naissance et dveloppement des lnstitutions, Moeurs et Croyances chez les pre-


miers Peuples civiliss.

Chapitre 1. L'volution dans l'histoire [1]

Fig. 1. Pyramide du roi Khfren, construite il y a environ 6 000 ans, et le


Grand Sphinx.
Fig. 2. Thbes. Colonnes de la salle hypostyle du temple de Karnak,
XVe sicle avant notre re. D'aprs une photographie.
Fig. 3. Dtails d'une colonne et d'un pilier d'un temple de Medinet-
Abou, Thbes. D'aprs la Commission d'gypte.
Fig. 4. Restitution de la faade du temple souterrain d'Hathor, desse de
la lumire, de la beaut et de l'amour, Ipsamboul (Nubie).
Fig. 5. Statues de desses gyptiennes, Karnak (Thbes). D'aprs
Ebers.
Fig. 6. La reine Nefert Ari, femme de Ssostris.
Fig. 7. Reine gyptienne sortant d'un palais de Thbes.
Fig. 8. Osiris. La vache Hathor. Isis.
Fig. 9. Sphinx tte de roi.

Chapitre 2. Les premiers ges de l'humanit et les sources de l'histoire [23]

Fig. 10. Dtails intimes de la toilette d'une dame gyptienne il y a plus de


3000 ans. (Peinture murale de Thbes.)
Fig. 11. Roi gyptien couronn par des divinits (bas-relief du temple
d'Edfou).
Fig. 12. Faade du grand temple de Dendrah.
Fig. 13. Les bords du Nil, Thbes.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 8

Fig. 14. Restitution de l'intrieur d'un temple gyptien de l'poque des


Ptolmes pendant une crmonie religieuse.
Fig. 15. Pylne et colonnes du portique du temple de Dandour (Nubie).
Fig. 16. Philoe (Haute-gypte). Ruines du temple d'Isis.
Fig. 17. Portion suprieure des colonnes de la salle hypostyle du temple
d'Esneh (gypte).
Fig. 18. Restitution d'une scne de danse dans un palais de Ssostris,
d'aprs des peintures murales excutes Thbes il y a environ
33 sicles.
Fig. 19. Caisses de momies gyptiennes de divers personnages acciden-
tellement runies dans l'intrieur d'un temple.

Chapitre 3. Naissance et dveloppement de la famille et du langage [47]

Fig. 20. Les bords du Nil Roda.


Fig. 21. Deux des grandes pyramides d'gypte pendant l'inondation.
Fig. 22. Le Nil entre le Caire et les pyramides.
Fig. 23. Pyramide degrs de Saqqarah.
Fig. 24. Les trois grandes pyramides.
Fig. 25. Un habitant de Memphis l'poque des pharaons.
Fig. 26. Troupeau de bufs conduits devant un intendant pour tre enre-
gistr.
Fig. 27. Memphis. Statue colossale de Ramss II.
Fig. 28. Statue colossale du roi Ssostris (Ramss II), sculpte dans une
montagne de grs rouge, Ipsamboul (Nubie).
Fig. 29. Restitution de l'une des salles du grand temple souterrain cons-
truit par Ramss II, Ipsamboul (Nubie).
Fig. 30. Ipsamboul. Faade du temple souterrain de la desse Hathor (tat
actuel).
Fig. 31. Ipsamboul. Dtails de la faade du temple prcdent.
Fig. 32. Thbes. Colonnes de la grande salle hypostyle de Karnak.

Chapitre 4. Naissance et dveloppement des croyances religieuses, du droit et de


la morale [75]

Fig. 33-49.Cuillres parfums et objets divers provenant de tombes gyp-


tiennes de diverses poques.
Fig. 50. Les bords du Nil Thbes.
Fig. 51. Restitution d'un temple gyptien complet, vers la fin de la
XVIIIe dynastie.
Fig. 52. Plan du grand temple d'Edfou.
Fig. 53. Temple d'Edfou.
Fig. 54. Fellah gyptien puisant de l'eau.
Fig. 55. Les bords du Nil Kirsch (Nubie).
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 9

Fig. 56. Bas-relief reprsentant Sti 1er, fondateur de la XIXe dynastie,


recevant un collier de la desse Hathor.
Fig. 57. Ipsamboul (Nubie). Vue pittoresque de la faade des deux
temples souterrains de Ramss II.
Fig. 58. Thbes. Colosses de Memnon.
Fig. 59. Sculpture d'un colosse.
Fig. 60. Sculpture d'un colosse.
Fig. 61. Sculpture et polissage d'un sphinx.
Fig. 62. Sculpture et polissage d'une colonne.
Fig. 63. Transport d'un colosse.

Chapitre 5. Naissance et dveloppement de la proprit, de l'industrie et des gou-


vernements [103]

Fig. 64. Thbes. Ruines des pylnes d'un temple de Karnak prs de
l'tang sacr.
Fig. 65. Femmes gyptiennes puisant de l'eau dans le Nil.
Fig. 66. Danseurs gyptiens, joueurs et joueuses d'instruments.
Fig. 67. Danseurs gyptiens, joueurs et joueuses d'instruments.
Fig. 68. Danseurs gyptiens, joueurs et joueuses d'instruments.
Fig. 69. Danseurs gyptiens, joueurs et joueuses d'instruments.
Fig. 70. Danseurs gyptiens, joueurs et joueuses d'instruments.
Fig. 71. Danseurs gyptiens, joueurs et joueuses d'instruments.
Fig. 72. Danseurs gyptiens, joueurs et joueuses d'instruments.
Fig. 73. Danseurs gyptiens, joueurs et joueuses d'instruments.
Fig. 74. Paysans gyptiens attaquant un crocodile sur les bords du Nil.
Fig. 75. Dtails d'une fte gyptienne, 16 sicles avant notre re. (Pein-
ture d'un tombeau de Thbes.)
Fig. 76. Dtails d'une fte gyptienne, 16 sicles avant notre re. (Pein-
ture d'un tombeau de Thbes.)
Fig. 77. Restitution de la faade du temple de Dendrah.
Fig. 78. Restitution du portique du temple de Dendrah. Commission
d'gypte.
Fig. 79. Soldats gyptiens faisant l'exercice devant une forteresse.
Fig. 80. Buste trouv au Ramesseum. (XVe sicle avant notre re.)
Fig. 81. Le Nil prs d'Assouan.
Fig. 82. Thbes. Colonnes du temple de Louqsor.
Fig. 83. Vases gyptiens de diverses poques.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 10

LIVRE DEUXIME
Comment les peuples s'lvent la civilisation

Chapitre 1. Influence des milieux et de la race [133]

Fig. 84. Tte de femme gyptienne moderne.


Fig. 85. Thbes. Restitution des colonnes du temple de Karnak.
Fig. 86. Vases gyptiens fabriqus il y a plus de trente sicles.
Fig. 87. Chane du Gebel Abou-Fodah, sur les bords du Nil (Haute-
gypte).
Fig. 88. Groupe de chanteuses gyptiennes modernes.
Fig. 89. Sarcophage en basalte taill en forme de momie.
Fig. 90. Horus, Osiris et Isis.
Fig. 91. Sti 1er faisant une offrande aux dieux. (Bas-relief du temple
d'Abydos, construit quinze sicles avant notre re.)
Fig. 92. Tte colossale de Ramss II.
Fig. 93. Vue d'une colonnade prise dans le grand temple de Philae.
Fig. 94. Femme gyptienne moderne.
Fig. 95. Les bords du Nil Philae (haute gypte).
Fig. 96. Reine gyptienne de la XIXe dynastie et ses suivantes.
Fig. 97-98.Costumes de reines gyptiennes (peintures de Thbes).
Fig. 99. Thbes. Vue gnrale d'une partie des ruines du temple de Kar-
nak.
Fig. 100. Thbes. Le propylne du grand temple de Karnak.
Fig. 101. Bords d'un vieux canal dans le voisinage du Nil.

Chapitre 2. Influence de la lutte pour l'existence, de l'aptitude des peuples varier,


des illusions et des croyances [172]

Fig. 102. Ramss II menaant un prisonnier. (Bas-relief du temple de Beit-


el-Ouali (Nubie).
Fig. 103. Soldats gyptiens de diffrents corps faisant l'exercice. (Peinture
de Thbes.)
Fig. 104. Soldats gyptiens de diffrents corps faisant l'exercice. (Peinture
de Thbes.)
Fig. 105. Soldats gyptiens de diffrents corps faisant l'exercice. (Peinture
de Thbes.)
Fig. 106. Thbes. Vue prise dans le Ramesseum.
Fig. 107. Thbes. Vue d'ensemble du Ramesseum.
Fig. 108. Exercices de l'arc, de la hache, de la massue et de la pique chez
les gyptiens. (Peinture d'une tombe de Bni-Hassan.)
Fig. 109. Exercices de l'arc, de la hache, de la massue et de la pique chez
les gyptiens. (Peinture d'une tombe de Bni-Hassan.)
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 11

Fig. 110. Exercices de l'arc, de la hache, de la massue et de la pique chez


les gyptiens. (Peinture d'une tombe de Bni-Hassan.)
Fig. 111. Exercices de l'arc, de la hache, de la massue et de la pique chez
les gyptiens. (Peinture d'une tombe de Bni-Hassan.)
Fig. 112. Thbes. Pylne du temple de Mdinet-Abou.
Fig. 113. Thbes. Temple de Mdinet-Abou. Vue latrale des pylnes.

LIVRE TROISIME
LA CIVILISATION GYPTIENNE

Chapitre 1. Le milieu et la race [191]

Fig. 114. Dtails d'un pilier du temple de Mdinet-Habou.


Fig. 115. Thbes. Colonnade du temple de Mdinet-Abou.
Fig. 116. Thbes. Restitution du temple de Dir El Bahari.
Fig. 117. Thbes. Temple de Mdinet-Abou. (Dtails de colonnes et de pi-
liers d'une cour intrieure.)
Fig. 118. Ramss III assistant du haut de son char au dnombrement des
mains coupes aux vaincus aprs la dfaite des Libyens.
Fig. 119. Thbes. Portion de la faade du temple de Louqsor.
Fig. 120. Sti 1er, pre de Ssostris, est prsent par Horus, dieu tte
d'pervier, Osiris auprs duquel se tient la desse Hathor.
(Bas-relief du tombeau de Sti 1er, Thbes.)
Fig. 121. Scnes funraires releves sur des peintures de Thbes (temple
de Gournah).
Fig. 122. Scnes funraires releves sur des peintures de Thbes (temple
de Gournah).
Fig. 123. Thbes. Restitution de l'avenue centrale de la salle hypostyle du
grand temple de Karnak.

Chapitre 2. Histoire de l'ancienne gypte [210]

Fig. 124. Les bords du Nil Tourah.


Fig. 125. Thbes. Vue prise dans les ruines de Karnak.
Fig. 126. Souverain gyptien faisant des libations, brlant de l'encens et
offrant des prsents une divinit gyptienne.
Fig. 127. Thbes. Les oblisques de la reine Hatasou, Karnak.
Fig. 128. Pharaon sur son trne, les insignes de la royaut la main, rece-
vant les hommages de seigneurs gyptiens.
Fig. 129. Thbes, temple de Gournah.
Fig. 130. Thbes. Colonnes d'un temple construit par Thoutms iii, Kar-
nak.
Fig. 131. Adoration d'un pharaon. Prtre gyptien brlant de l'encens de-
vant l'image du roi Amnophis et de sa femme.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 12

Fig. 132. Momie garde par Anubis, divinit tte de chacal, dieu de
l'ensevelissement.
Fig. 133. Barque gyptienne.
Fig. 134. Thbes. Ruines de la salle hypostyle du temple de Karnak.
Fig. 135. Autel gyptien en grs. Muse du Louvre. (Style de la XIXe dy-
nastie.)
Fig. 136. Thbes. La valle des tombeaux.
Fig. 137. Thbes. Entre de la valle des tombeaux.
Fig. 138. Thbes. Oblisques de Thoutms 1er et de la reine Hatasou.
Fig. 139. Ombos ruines du temple.
Fig. 140. Ombos. Restitution de la faade du temple.
Fig. 141. Pharaon faisant des offrandes aux dieux.
Fig. 142. Adoration du soleil par un roi gyptien. (Peinture de Thbes.
Tombe de Ramss V.)
Fig. 143. Pristyle du grand temple d'Isis dans l'le de Philae.

Chapitre 3. La langue et l'criture gyptiennes [250]

Fig. 144. Grand temple de l'le de Philae vu de l'une des rives du Nil.
Fig. 145. Types gyptiens de la XIXe dynastie. (XVe sicle avant notre
re.)
Fig. 146. Colonnade du grand temple d'Isis dans l'le de Philae.

Chapitre 4. Les croyances religieuses de l'gypte [260]

Fig. 147. Le grand temple d'Isis, Philae.


Fig. 148. Philae. Temple hypthre de Tibre.
Fig. 149. Dtails d'un pylne du temple d'Isis, Philae.
Fig. 150. Restitution du portique du grand temple d'Isis Philae.
Fig. 151. Dtails d'une colonnade du temple d'Isis, Philae.
Fig. 152. Schadouf, instrument employ pour puiser de l'eau dans le Nil et
irriguer le sol.
Fig. 153. Restitution d'un temple de l'le de Philae.
Fig. 154. Philae. Le temple de Tibre et les pylnes du grand temple d'Isis.
Fig. 155. Philae. Dtails d'architecture de l'un des pylnes.
Fig. 156. Edfou. Dtails des colonnes du temple.

Chapitre 5. Institutions, murs et coutumes de l'gypte [282]

Fig. 157. Fellahs gyptiens sur les bords du Nil.


Fig. 158. Restitution d'une portion du portique du temple d'Edfou.
Fig. 159. Village d'Edfou.
Fig. 160. Oblisque non termin et encore engag dans le roc.
Fig. 161. Dtails d'architecture du temple d'Edfou.
Fig. 162. Portique du temple d'Edfou (tat actuel.)
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 13

Fig. 163. Groupe de Nubiens.


Fig. 164. Zodiaque sculpt au plafond d'une des salles du temple de Den-
drah.
Fig. 165. Coiffures symboliques de quelques-unes des principales divinits
gyptiennes.
Fig. 166. Temple d'Edfou. Dtails des chapiteaux de deux colonnes.
Fig. 167. Temple de Dakkeh (Nubie).
Fig. 168. Mtiers gyptiens daprs les peintures des tombeaux. Vernis-
sage du bois.
Fig. 169. Mtiers gyptiens daprs les peintures des tombeaux. Fonte des
mtaux au moyen de soufflets mus avec les pieds.
Fig. 170. Mtiers gyptiens daprs les peintures des tombeaux. Taille des
pierres.
Fig. 171. Mtiers gyptiens daprs les peintures des tombeaux. Transport
des briques.
Fig. 172. Mtiers gyptiens d'aprs les peintures des tombeaux. Prpara-
tion de conserves alimentaires.
Fig. 173. Mtiers gyptiens d'aprs les peintures des tombeaux. Pcheurs.
Fig. 174. Mtiers gyptiens d'aprs les peintures des tombeaux. Fabricants
de meubles.
Fig. 175. Mtiers gyptiens d'aprs les peintures des tombeaux. Travail du
mgissier et du cordier.
Fig. 176. Mtiers gyptiens d'aprs les peintures des tombeaux. Travail du
charpentier.
Fig. 177. Mtiers gyptiens d'aprs les peintures des tombeaux. Travail de
l'bniste.
Fig. 178. Restitution de la maison d'un seigneur gyptien.
Fig. 179. Paysan gyptien moderne et sa femme.

Chapitre 6. Le droit gyptien [315]

Fig. 180. Arts et mtiers gyptiens, d'aprs les pointures des tombeaux.
Fabrication des briques.
Fig. 181. Arts et mtiers gyptiens, d'aprs les pointures des tombeaux.
Fusion d'un mtal dans un creuset.
Fig. 182. Arts et mtiers gyptiens, d'aprs les pointures des tombeaux.
maillage.
Fig. 183. Arts et mtiers gyptiens, d'aprs les pointures des tombeaux.
Tannage des peaux.
Fig. 184. Arts et mtiers gyptiens, d'aprs les pointures des tombeaux.
Coulage du mtal fondu dans des moules.
Fig. 185. Arts et mtiers gyptiens, d'aprs les peintures des tombeaux.
Travail de l'argile.
Fig. 186. Arts et mtiers gyptiens, d'aprs les peintures des tombeaux.
Travail du potier.
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Fig. 187. Arts et mtiers gyptiens, d'aprs les peintures des tombeaux. Ar-
rosage au moyen du schadouf.
Fig. 188. Arts et mtiers gyptiens, d'aprs les peintures des tombeaux.
Fabrication des sandales.
Fig. 189. Village moderne des bords du Nil sur l'emplacement d'Hermon-
this.
Fig. 190. Jeune fellah gyptien moderne.
Fig. 191. Exercices de lutte et de gymnastique gyptiennes.
Fig. 192. Chasse gyptienne au chien courant.

Chapitre 7. Les sciences et l'industrie [327]

Fig. 193. La premire cataracte du Nil.


Fig. 194. Gebel Silsileh. Faade d'un temple souterrain construit sous les
rois de la XVIIIe dynastie.
Fig. 195. Village au bord de la Mer rouge.
Fig. 196. Caricatures gyptiennes, prises dans un ancien papyrus.
Fig. 197. Peuples connus des anciens gyptiens, copis sur les peintures
murales de Thbes.
Fig. 198. Vue des rochers formant les rapides de la premire cataracte du
Nil.
Fig. 199. Modles d'armes gyptiennes, d'objets d'armement et d'tendards
de diverses poques.
Fig. 200. Esneh. Chapiteaux du portique du temple.
Fig. 201. Restitution d'une portion du portique du temple d'Esneh.
Fig. 202. Ruines du temple de Kerdaseh. Nubie. (poque des Ptolmes.)
Fig. 203. Bords du Nil Kinosso, prs de la premire cataracte.
Fig. 204. Croquis indiquant les formes des divers types de colonnes em-
ploys dans les temples gyptiens.
Fig. 205. Jeune fellah gyptien moderne.
Fig. 206. Momie de Ramss II (Ssostris).

Chapitre 8. La littrature gyptienne [358]

Fig. 207. Esclave phnicien.


Fig. 208. Faade d'une ancienne villa gyptienne.
Fig. 209. Cette gravure est une rduction du frontispice du splendide ou-
vrage Description de l'gypte publi par une commission de
savants franais la suite de l'expdition d'gypte.
Fig. 210. Ttes de pharaons gyptiens prises sur des monuments.
Fig. 211. Ttes de pharaons gyptiens prises sur des monuments.
Fig. 212. Ttes de pharaons gyptiens prises sur des monuments.
Fig. 213. Ttes de pharaons gyptiens prises sur des monuments.
Fig. 214. Ttes de pharaons gyptiens prises sur des monuments.
Fig. 215. Ttes de pharaons gyptiens prises sur des monuments.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 15

Fig. 216. Ttes de princesses gyptiennes.


Fig. 217. Ttes de princesses gyptiennes.
Fig. 218. Ttes de princesses gyptiennes.
Fig. 219. Ttes de princesses gyptiennes.
Fig. 220. Ttes de princesses gyptiennes.
Fig. 221. Ttes de princesses gyptiennes.
Fig. 222. Spa et Nsa, les plus vieilles statues du monde.
Fig. 223. Spa et Nsa, les plus vieilles statues du monde.
Fig. 224. Statue de la Ve dynastie.
Fig. 225. Statue du roi Khfren, fondateur de la deuxime pyramide.
Fig. 226. Statue de lancien empire. (IVe ou Ve dynastie.)
Fig. 227. Le scribe accroupi (Ve dynastie).
Fig. 228. Buste en pierre calcaire de l'ancien empire.
Fig. 229. Le Cheik-El-Bled, statue en bois de l'ancien empire.
Fig. 230. Tahut Nfer grammate des troupeaux d'Ammon et sa femme
Bnemba.
Fig. 231. Statue de la desse Sekhet.
Fig. 232. Statue en granit de Thoutms III. (XVIIIe dynastie).
Fig. 233. La reine Taa, femme d'Amnophis III. (XVIIIe dynastie).
Fig. 234. Vase destin enfermer certaines parties des entrailles des morts.

Chapitre 9. L'architecture gyptienne [400]

Fig. 235. Ptah, dieu suprme de Memphis. Muse de Turin. Bronze remon-
tant probablement la XXVIe dynastie.
Fig. 236. Amniritis, prtresse d'Ammon reine gyptienne de la XXVe dy-
nastie.
Fig. 237. Statue de bronze d'un personnage nomm Msou.
Fig. 238. Psammtik II. (XXVIe dynastie).
Fig. 239. Bas-relief de la Ve dynastie.
Fig. 240. Bas-relief funraire de l'ancien empire.
Fig. 241. Bas-relief funraire de l'ancien empire.
Fig. 242. Plan de l'intrieur de la grande pyramide.
Fig. 243. Bas-relief funraire d'une pyramide d'Abousir. (IVe dynastie).
Fig. 244. Abydos. Bas-reliefs ornant une porte du temple de Sti 1er.
Fig. 245. Ssostris (Ramss II) tenant en main les insignes de la royaut, et
ayant sur la tte des attributs divins, reoit des groupes de pri-
sonniers conduits par des chefs gyptiens.
Fig. 246. Personnages de la XIXe dynastie.
Fig. 247. Personnages de la XIXe dynastie.
Fig. 248. Abydos. Bas-relief du temple de Sti 1er.
Fig. 249. Les desses de la vrit et du temps. (Bas-relief d'Abydos, XVe
sicle avant notre re.)
Fig. 250. Sti Ier. Bas-relief d'Abydos.
Fig. 251. Buste de Cloptre.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 16

Fig. 252. Bas-reliefs du temple de Dendrah.


Fig. 253. Bas-reliefs du temple de Dendrah.
Fig. 254. Bas-reliefs du temple de Dendrah.
Fig. 255. Bas-reliefs du temple de Dendrah.

Chapitre 10. Sculpture, peinture et arts industriels [438]

Fig. 256. Ce bas-relief d'excution fort mdiocre, surtout dans la partie in-
frieure du corps, est tiquet roi thiopien sur les photogra-
phies qu'on vend au Caire aux visiteurs du Muse de Boulaq et
sur leur catalogue.
Fig. 257. Mise au carreau d'un dessin gyptien.
Fig. 258. Cloptre. (D'aprs une monnaie grecque.)
Fig. 259. Bas-relief thiopien de Mro.
Fig. 260. Bas-relief thiopien.
Fig. 261. Bas-relief thiopien.

LIVRE QUATRIME
La civilisation chaldo-assyrienne

Chapitre 1. Le milieu et la race [459]

Fig. 262. Voir la carte no 2.


Fig. 263. Cylindre-cachet de Lik Bagus, un des plus anciens rois de la
Chalde.
Fig. 264. Nin ou Ninip, l'Hercule assyrien.
Fig. 265. Essai de restitution des temples et des palais bordant les quais de
Babylone.

Chapitre 2. Histoire de l'Assyrie et de la Babylonie [472]

Fig. 266. Dmons et Dieu assyriens. (Bas-relief de Ninive.)


Fig. 267. Scne d'offrande. (Bas-relief assyrien).
Fig. 268. Restitution d'une scne du festin d'Assur-Bani-Pal.
Fig. 269. Taureau ail a face humaine provenant du palais de Sargon,
Khorsabad (VIIIe sicle avant J.-C.).
Fig. 270. Gnie ail assyrien.
Fig. 271. Divinit assyrienne tte humaine et corps de lion.

Chapitre 3. La langue, l'criture et la littrature [495]

Fig. 272. Divinit et dmon assyriens.


Fig. 273. Enlvement de divinits. (Bas-relief de Nimroud, VIIIe sicle
avant J.-C.).
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 17

Fig. 274. Taureau ail prcdant des barques suivies du dieu poisson Oan-
ns. (Bas-relief assyrien.)

Chapitre 4. Les sciences et l'industrie [510]

Fig. 275. Nbo, Dieu assyrien de la science et de l'intelligence. Statue


trouve Nimroud (VIIIe sicle avant J.-C.)
Fig. 276. Roi assyrien et son Grand Vizir. (Bas-relief assyrien.)
Fig. 277. Le roi assyrien Sargon suivi de serviteurs. (Bas-relief de Khorsa-
bad du VIIIe sicle avant J.-C.)
Fig. 278. Restitution d'une scne d'audience dans le palais de Sennachrib,
Ninive. (VIIe sicle avant J.-C.)
Fig. 279. Le roi Assur-Bani-Pal, pied, suivi d'un serviteur retenant ses
chevaux. (Bas-relief de Ninive, VIIe sicle avant J.-C.)

Chapitre 5. Institutions politiques et sociales, murs et coutumes [528]

Fig. 280. Le roi Assur-Nazir-Pal faisant une libation. (Bas-relief du palais


de Nimroud, IXe sicle avant J.-C.)
Fig. 281. Assur-Bani-Pal sur son char suivi de ses esclaves. (Bas-relief de
Ninive, VIIe sicle avant J.-C.)
Fig. 282. Guerrier assyrien. (Bas-relief du palais de Sargon, Khorsabad,
VIIIe sicle avant J.-C.)
Fig. 283. Guerriers combattant. (Bas-relief assyrien.)
Fig. 284. Guerriers assyriens embarquant un char de guerre et se prparant
traverser une rivire sur des outres gonfles. (Bas-relief.)
Fig. 285. Roi assyrien assigeant une citadelle. (Bas-relief de Ninive.)
Fig. 286. Assyriens sapant une forteresse avec un dlier. (Bas-relief de Ni-
nive.)
Fig. 287. Fugitifs nageant sur des outres gonfles vers une forteresse.
(Bas-relief de Nimroud.)

Chapitre 6. Les croyances religieuses [550]

Fig. 288. Le roi Assur-Bani-Pal tuant un lion. (Bas-relief de Ninive, VIIe


sicle avant J.-C.)
Fig. 289. Le roi Assur-nazir-pal la chasse. (Bas-relief de Nimround, IXe
sicle avant J.-C.)
Fig. 290. Roi assyrien chassant le buffle sauvage. (Bas-relief de Ninive.)
Fig. 291. Supplice des prisonniers aprs une bataille. (Interprtation de
bas-relief assyriens.)
Fig. 292. Assur-Bani-Pal la chasse. (Bas-relief de Ninive, VIIe sicle
avant J.-C.)
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 18

Chapitre 7. L'architecture [566]

Fig. 293. Restitution de la faade du palais de Sennachrib, Ninive. (VIIe


sicle avant J.-C.)
Fig. 294. Restitution d'une portion de la faade du palais de Sargon
Khorsabad. (VIIIe sicle avant J.-C.)
Fig. 295. Taureaux ails ornant la faade d'un palais assyrien.
Fig. 296. Prtendue restitution de la Tour de Babel par le pre Kircher.
Fig. 297. Restitution de l'observatoire de Khorsabad.
Fig. 298-301. Dessins d'ornementations assyriens. (Bas-reliefs de Ninive.)
Fig. 302. Restitution du palais du roi Sargon, Khorsabad, construit au
VIIIe sicle avant J.-C.

Chapitre 8. Sculpture, peinture et arts industriels [589]

Fig. 303. Petit temple assyrien. (Bas-relief de Khorsabad.)


Fig. 304. Ornementation de l'entre d'une porte d'un palais. (Bas-relief de
Ninive.)
Fig. 305. Lion de bronze assyrien, servant de poids, actuellement au muse
du Louvre, provenant du palais de Sargon, Khorsabad. (VIIIe
sicle avant J.-C.)
Fig. 306. Lion de bronze assyrien, servant de poids, actuellement au muse
du Louvre, provenant du palais de Sargon, Khorsabad. (VIIIe
sicle avant J.-C.)
Fig. 307-313. Dessins dornementation relevs sur des bas-reliefs assyriens.
Fig. 314. Broderies de la partie suprieure de la robe du roi Sennachrib.
(Bas-relief de Ninive.)
Fig. 315-324. Boucliers et bliers assyriens. (D'aprs des bas-reliefs.)
Fig. 325-340. Armes assyriennes. (Copies sur des bas-reliefs.)
Fig. 341-374. Spcimens divers de bijouterie assyrienne. (Chasse-mouche,
parasol royal, bracelets et boucles d'oreilles.)
Fig. 375. Harnachement de la tte d'un cheval de char. (D'aprs un bas-
relief assyrien.)
Fig. 376. Zodiaque babylonien (du XIIe sicle avant notre re), actuelle-
ment au muse Britannique.
Fig. 377. Joueur de harpe assyrien. (Bas-relief de Nimroud.)
Fig. 378. Cylindre-cachet d'un scribe de la cour de Babylone.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 19

LIVRE CINQUIME
La civilisation juive

Chapitre 1. Le milieu, la race et l'histoire [613]

Fig. 379. Arabe de la Palestine et sa fille.


Fig. 380. Syrien joueur d'instrument.
Fig. 381. Essai de restitution du temple de Jrusalem et du palais de Salo-
mon.
Fig. 382. Jrusalem. Vue d'ensemble.
Fig. 383. Jrusalem. Porte de Jaffa.
Fig. 384. Vue prise sur les bords de la mer morte.
Fig. 385. Cana de Galile.
Fig. 386. Tombeaux dits d'Absalon, de Saint-Jacques et de Zacharie, dans
la valle de Josaphat.
Fig. 387. Tombeau dit d'Absalon, dans la valle de Josaphat, prs de Jru-
salem.

Chapitre 2. Institutions, murs et coutumes [644]

Fig. 388. Vue d'une partie de Jrusalem.


Fig. 389. Jrusalem. Porte de Damas.
Fig. 390. Rservoir Mamillah, prs de Jrusalem.
Fig. 391. Vue de Bethlem.

Chapitre 3. La religion d'Isral [660]

Fig. 392. Nomades des bords du Jourdain.


Fig. 393. Vue de Bthanie.
Fig. 394. Bdouins nomades de la Palestine.
Fig. 395. Vue prise prs de Ptra.

Chapitre 4. La littrature hbraque [674]

Fig. 396. Palmyre ou Tadmor. Ruines du temple du Soleil.


Fig. 397. Kefr Birim (Galile). Ruines supposes juives, mais appartenant
rellement la priode grco-romaine.
Fig. 398. Cascade dans le Liban. Les sommets du Liban fort dnuds au-
jourd'hui taient couverts jadis de cdres.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 20

LIVRE SIXIME
Apparition des Aryens dans l'Histoire de la Civilisation
Les Perses et les Mdes

Chapitre 1. La race, le milieu et l'histoire [693]

Fig. 399. Essai de restitution d'une salle d'un palais de Perspolis (Ve
sicle avant J.-C.).
Fig. 400. Vue d'ensemble des ruines de Perspolis.
Fig. 401. Ruines du palais de Darius, Perspolis. Les portes qu'on voit
sur le dessin sont la copie vidente de pylnes gyptiens.
Fig. 402. Colonnes d'un palais de Perspolis.
Fig. 403. Taureaux ails du palais de Xerxs, Perspolis.

Chapitre 2. Institutions, murs et coutumes [710]

Fig. 404. Types divers de colonnes perspolitaines.


Fig. 405. Dtails d'une colonne d'un palais de Perspolis.
Fig. 406. Restitution de la faade du palais de Darius, Perspolis.
Fig. 407. Coupe transversale du palais prcdent.
Fig. 408. Coupe longitudinale du mme palais.
Fig. 409. Restitution d'une colonnade d'un palais de Perspolis. (Faade
principale.)
Fig. 410. Coupe du mme palais.
Fig. 411. Bas-relief du palais de Darius, Perspolis.
Fig. 412. Rampe du palais de Darius, Perspolis.

Chapitre 3. La religion [725]

Fig. 413. Guerriers perses. (Bas-relief de Perspolis.)


Fig. 414. Bas-relief de Perspolis.
Fig. 415. Dbris de la porte de la salle aux cent colonnes, Perspolis.
Fig. 416. Souverain perse luttant contre un lion. (Bas-relief de Perspolis.)
Fig. 417. Tombe de Darius, fils d'Hystaspe.
Fig. 418. Tombeaux des rois achmnides Nakch-Roustem, prs de Per-
spolis.
Fig. 419. Firouz-Abad. Ruines d'un palais.
Fig. 420. Firouz-Abad. Faade restaure d'un palais qu'on supposait
d'abord remonter seulement l'poque des rois Sassanides, mais
que l'on considre aujourd'hui comme appartenant la priode
des rois Achmnides.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 21

Chapitre 4. La littrature et les beaux-arts [745]

Fig. 421. Coupe du palais reprsent page 744 (fig. 420).


Fig. 422. Firouz-Abad. Faade latrale du palais prcdent.
Fig. 423. Firouz-Abad. (Bas-relief.)
Fig. 424. Bas-relief perse, Darabgerd.
Fig. 425. Darabgerd. Dtails du bas-relief figurant sur le rocher reprsent
page 753 (fig. 424).
Fig. 426. Bas-relief de la priode sassanide.
Fig. 427. Chiraz. Bas-relief de la priode sassanide.
Fig. 428. Dtails de chameaux de colonnes appartenant la priode sassa-
nide.
Fig. 429. Dtails de chameaux de colonnes appartenant la priode sassa-
nide.

LIVRE SEPTIME
Comment les Civilisations de l'Orient se propagrent en Occident.
Rle des Phniciens dans l'histoire

Chapitre 1. Les Phniciens [767]

Fig. 430. Afka. Source du Nahr Ibrahim, l'ancien fleuve Adonis.


Fig. 431. Beyrouth et le Liban.
Fig. 432. Sidon. tat actuel de la forteresse.
Fig. 433. Sarcophage d'Esmunazar, roi de Sidon. (Probablement du IVe
sicle avant notre re.)
Fig. 434. Baners. Ruines d'un temple suppos phnicien.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 22

[811]

Table mthodique des gravures


LES PREMIRES CIVILISATIONS.

[Note aux lecteurs et lectrices. Vous trouverez toutes les gravures de ce livre dis-
ponible en ligne, en haute dfinition, dans Les Classiques des sciences sociales.
JMT.]

Retour la table des matires

Les ncessits de l'illustration nous ont oblig dissminer assez irrgulire-


ment les gravures dans le texte. La table ci-dessous, qui rtablit l'ordre dans lequel
elles devraient se suivre, permettra aisment au lecteur de retrouver les gravures
concernant un sujet donn.

I. - LA CIVILISATION GYPTIENNE
LIEN (Les Classiques des sciences sociales)

1er Architecture gyptienne. LIEN

Pendant plus de 5000 ans l'gypte ancienne s'est couverte de monuments. Au


point de vue de l'architecture, cette longue priode peut tre divise en quatre
phases : 1 Architecture de l'Ancien Empire. De Pan 5000 l'an 3000 avant notre
re. C'est cette priode qu'appartiennent les Pyramides et le Temple du Sphinx,
2 Architecture du Moyen Empire, jusqu'en 1700 avant J.-C. Elle n'est plus gure
reprsente aujourd'hui que par les temples souterrains de Bni-Hassan, prcieux
surtout par les innombrables peintures relatives la vie gyptienne dont ils sont
couverts; 3 Architecture du Nouvel Empire, jusqu' l'an 527 avant J.-C. Elle est
surtout reprsente par les nombreux temples de Thbes; 4 Architecture de la
priode grco-romaine, jusqu'au IIIe sicle environ de notre re. Nous avons fait
voir (p. 243) que ce fut prcisment pendant la longue priode de domination
trangre subie par l'gypte - priode si nglige par les historiens - que s'difi-
rent la plupart des monuments de style gyptien encore debout, tels que ceux de
Dendrah, Esneh, Ombos, Edfou, Philae, Dakkeh, etc. Quant aux monuments
arabes, qui devraient faire une cinquime division, ils appartiennent une priode
bien plus moderne, et sont sans parent aucune avec l'ancienne architecture de la
valle du Nil : nous n'avions donc pas nous en occuper dans cet ouvrage.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 23

Les monuments gyptiens ayant t souvent remanis des poques fort diff-
rentes, nous n'avons pas essay de les classer par ordre chronologique. Nous les
avons rangs tels qu'ils se prsentent au voyageur qui suit le Nil depuis son em-
bouchure jusqu'en thiopie. La date de construction de chacun deux est indique
du reste sous les gravures qui les reprsentent.

Fig. 24. Les trois grandes pyramides [56]


Fig. 21. Les pyramides pendant l'inondation [49]
Fig. 143. La pyramide de Khops et le Temple du Sphinx (photographie)
[249]
Fig. 242. La grande pyramide. Coupe [414]
Fig. 1. La pyramide du roi Khfren et le Grand Sphinx [1]
Fig. 23. Pyramide de Saqqarah [53]
Fig. 91, fig. 244, fig. 248, fig. 249, fig. 250. Abydos. Porte du temple et bas-
reliefs divers. [149, 417, 425, 429, 432]
Fig. 12. Dendrah. Faade du grand temple. [28]
Fig. 77. Dendrah. Restitution de la faade du temple [117]
Fig. 78. Dendrah. Restitution du portique pendant une crmonie religieuse
[120]
Fig. 99. Thbes. Vue gnrale d'une partie des ruines [165]
Fig. 125. Thbes. Temple de Karnak. Vue prise dans les ruines [213]
Fig. 100. Thbes. Temple de Karnak. Propylone du grand temple [168]
Fig. 137. Thbes. Propylone du temple de Karnak. (Photographie.) [237]
Couverture.Thbes. Colonnade du temple de Karnak. (Photographie.) Frontis-
pice.
Fig. 2 et fig. 32. Thbes. Temple de Karnak. Colonnes de la salle hypostyle [5 et
73]
Fig. 85. Thbes. Temple de Karnak. Restitution d'une colonnade du temple
[136]
Fig. 134. Thbes. Temple de Karnak. Salle hypostyle. tat actuel [229]
Fig. 123. Thbes. Temple de Karnak. Restitution de l'avenue centrale de la
salle hypostyle [209]
Fig. 64. Thbes. Temple de Karnak. Ruines de pylnes prs de l'tang sacr
[104]
Fig. 5. Thbes. Temple de Karnak. Statue de la desse Sekket [12]
Fig. 138. Thbes. Oblisque de Thoutms 1er [240]
Fig. 127. Thbes. Oblisque de la reine Hatasou [217]
Fig. 130. Thbes. Temple de Thoutms III [225]
Fig. 119. Thbes. Temple de Louqsor (faade) [204]
Fig. 113. Thbes. Temple de Mdinet-Abou. Pylnes [189]
Fig. 113. Thbes. Temple de Mdinet-Abou. Vue latrale [189]
Fig. 117. Thbes. Temple de Mdinet-Abou. Intrieur d'une cour [200]
Fig. 3. Thbes. Temple de Mdinet-Abou. Dtails d'une colonne et d'un
pilier [8]
Fig. 114. Thbes. Temple de Mdinet-Abou. Dtails d'un pilier [192]
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 24

Fig. 115. Thbes. Temple de Mdinet-Abou. Colonnade [193]


Fig. 107. Thbes. Le Ramesseum. Vue d'ensemble [181]
Fig. 106. Thbes. Le Ramesseum. Piliers et colonnes [177]
Fig. 129. Thbes. Temple de Gournah [224]
Fig. 116. Thbes. Temple de Dir-el-Bahari. Restitution [197]
Fig. 59, fig. 60, fig. 61, fig. 62 et fig. 63. Thbes. Les colosses de Memnon. (Pho-
tographie) [101]
Fig. 58. Thbes. Les colosses de Memnon vus la nuit [97]
Fig. 82. Louqsor. Colonnes du temple [129]
Fig. 51. Temple gyptien de la fin de la XVIIIe dynastie. (Restitution) [81]
Fig. 178. Maison d'un seigneur gyptien. (Restitution) [312]
Fig. 208. Faade d'une ancienne villa gyptienne (Restitution) [360]
Fig. 161. Oblisque non termin et encore engag dans le roc [293]
Fig. 204. Types des diverses colonnes employes dans les temples gyptiens
[352]
Fig. 17. Esneh. Colonnes da temple [40]
Fig. 201. Esneh. Portique du temple. (Restitution) [344]
Fig. 14. Esneh. Restitution d'une salle du temple pendant une crmonie reli-
gieuse [32]
Fig. 200. Esneh. Dtails de 12 chapiteaux du portique du temple [341]
Fig. 52. Edfou. Plan du grand temple [84]
Fig. 53. Edfou. Vue gnrale du temple [85]
Fig. 161. Edfou. Dtails d'architecture du temple [293]
Fig. 162. Edfou. Portique du temple. (tat actuel) [296]
Fig. 158. Edfou. Restitution d'une portion du portique du temple [288]
Fig. 156. Edfou. Colonnes du temple [281]
Fig. 166. Edfou. Dtails de deux chapiteaux [304]
Fig. 139. Ombos. Ruines du temple [241]
Fig. 140. Ombos. Faade du temple. (Restitution) [245]
Fig. 194. Gbel Silsileh. Faade d'un temple souterrain de la XVIIIe dynastie
[329]
Fig. 144, fig. 147. Philae. Vue gnrale du grand temple d'Isis [253 et 261]
Fig. 16. Philae. Premire cour du temple d'Isis [37]
Fig. 143. Philae. Pristyle du temple d'Isis [249]
Fig. 149. Philae. Dtails d'un pylne du temple d'Isis [265]
Fig. 93, fig. 145, fig. 151. Philae. Colonnade du temple d'Isis [153, 257 et 272]
Fig. 150. Philae. Portique du temple d'Isis. (Restitution) [269]
Fig. 155. Philae. Dtails d'architecture d'un pylne [280]
Fig. 153. Philae. Restitution d'un temple [276]
Fig. 148. Philae. Temple hypthre de Tibre [264]
Fig. 154. Philae. Temple de Tibre et pylnes du temple d'Isis [277]
Fig. 154. Philae. Dtails du temple de Tibre. (Photographie) [277]
Fig. 202. Kerdaseh (Nubie). Ruines du temple [345]
Fig. 15. Dandour (Nubie). Pylne et portique du temple [33]
Fig. 55. Kirsch (Nubie). Ruines d'un temple [89]
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 25

Fig. 167. Dakkeh (Nubie). Vue du temple [305]


Fig. 57. Ipsamboul (Nubie). Vue gnrale des temples souterrains [96]
Fig. 163. Ipsamboul. Faade du grand temple souterrain de Ssostris. (Photo-
graphie) [297]
Fig. 29. Ipsamboul. Intrieur du temple prcdent (Restitution) [69]
Fig. 4. Ipsamboul. Restitution de la faade du temple d'Hathor [9]
Fig. 30. Ipsamboul. Faade du temple de la desse Hathor. (tat actuel) [72]
Fig. 31. Ipsamboul. Dtails de la faade du temple prcdent [72]
Fig. 209. Frontispice de la description de l'gypte [361]

2e Statues gyptiennes. LIEN

Les plus vieilles statues gyptiennes, telles que celles de Spa et Nsa, de Ra-
Hotep et de Nfert, etc.. ont de 6 7000 ans d'existence. Nos planches reprsen-
tent la srie des statues les plus remarquables existant dans les muses de l'Europe
et de l'gypte, ou dans les temples gyptiens.

Fig. 222 et fig. 223. Spa et Nsa, les plus vieilles statues du monde [369]
Fig. 216, fig. 217, fig. 218, fig. 219, fig. 220 et fig. 221. Ra-Hotep et Nfert. (Pho-
tographie) [368]
Fig. 224. Statue de la Ve dynastie [372]
Fig. 225. Statue du roi Khfren, fondateur de la 2e grande Pyramide [373]
Fig. 226. Statue de la IVe dynastie [376]
Fig. 227. Le scribe accroupi (Ve dynastie) [377]
Fig. 228. Buste en pierre calcaire de l'Ancien Empire [381]
Fig. 229. Le Cheik-El-Bled. Statue de bois de l'Ancien Empire [384]
Fig. 230. Tahut-Nfer et sa femme (XVIIIe dynastie) [385]
Fig. 231. Statue de la desse Sekket [389]
Fig. 232. Statue de Thoutms III (XVIIIe dynastie) [392]
Fig. 233. Tte de la reine Taia. (XVIIIe dynastie) [393]
Fig. 28 et fig. 234. Statues colossales de Ssostris Ipsamboul [65 et 397]
Fig. 27. Statue colossale de Ssostris Memphis [64]
Fig. 92. Tte colossale de Ssostris [152]
Fig. 230. Statue en granit de Ssostris. (Photographie) [385]
Fig. 6. Nfert-Ari, femme de Ssostris. (Statue du temple d'Ipsamboul) [16]
Fig. 80. Buste trouv au Ramesseum [125]
Fig. 9. Sphinx tte de roi [21]
Fig. 8. Osiris, Hathor et Isis [20]
Fig. 234. Canope de la XIXe dynastie [397]
Fig. 236. Amnirites. Prtresse d'Ammon, reine de la XXVe dynastie [401]
Fig. 235. Phtah. Bronze de la XXVIe dynastie [400]
Fig. 237. Msou. Statue en bronze de la XXVIe dynastie [405]
Fig. 238. Psammtik II (XXVIe dynastie) [408]
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 26

3e Bas-reliefs gyptiens. LIEN

Les bas-reliefs ont peu prs la mme antiquit que les statues. Nous en avons
reprsent ayant 6000 ans d'existence, dont l'excution serait considre, mme
aujourd'hui, comme fort remarquable.

Fig. 240 et fig. 241. Bas-relief funraire de l'ancien empire. Scnes diverses [413]
Fig. 243. Personnages divers de la IVe dynastie. (Bas-relief d'Abousir) [416]
Fig. 239. Scne pastorale. Bas-relief de la Ve dynastie [409]
Fig. 56. Sti 1er, fondateur de la XIXe dynastie, recevant un collier de la
desse Hathor. (Bas-relief du tombeau de Sti 1er) [93]
Fig. 120. Sti 1er, pre de Ssostris, prsent par Horus Osiris. (Bas-relief du
tombeau de Sti 1er) [205]
Fig. 239. Sti 1er offrant ses hommages au Soleil (Bas-relief ornant une porte
du temple de Sti 1er Abydos) [409]
Fig. 91. Sti 1er faisant une offrande. (Bas-relief du temple d'Abydos) [149]
Fig. 250. Sti 1er faisant l'offrande du feu OSIRIS. (Bas-relief d'Abydos)
[432]
Fig. 248. Isis, l'Amenti, Osiris, etc. (Bas-relief d'Abydos) [425]
Fig. 249. Les desses de la vrit et du temps. (Bas-relief d'Abydos) [429]
Fig. 145, fig. 246 et fig. 247. Types gyptiens de la XIXe dynastie. (Bas-relief de
Thbes) [256 et 424]
Fig. 102. Ramss II menaant un prisonnier. (Bas-relief de Bet-Ouali (Nubie)
[173]
Fig. 90. Horus, Osiris et Isis. (Bas-relief) [148]
Fig. 11. Edfou. Couronnement du roi. (Bas-relief) [25]
Fig. 256. Un architecte de Memphis. (Bas-relief) [441]
Fig. 251. Buste de Clopatre. (Bas-relief de Dendrah) [433]
Fig. 252, fig. 253, fig. 254 et fig. 255. Scnes d'adoration. (4 bas-reliefs du temple
de Dendrah) [436-437]
Fig. 164. Zodiaque de Dendrah [300]
Fig. 258. Clopatre. (Monnaie grecque) [448]
Fig. 239, fig. 260, fig. 261. Bas-reliefs thiopiens [409, 456 et 457]

4e Peinture gyptienne. LIEN

Aucun peuple, en y comprenant les modernes, n'a laiss autant de peintures que
les gyptiens. Fort infrieures aux sculptures, elles sont cependant beaucoup plus
prcieuses pour nous, parce qu'elles rvlent tous les dtails de la vie gyptienne.
On crirait une histoire complte de la civilisation d'gypte, uniquement en les
tudiant. Nous en avons reproduit un grand nombre, qu'on trouvera numres
plus loin au paragraphe Scnes de la vie gyptienne. Nous, n'en mentionne-
rons ici que quelques-unes, relatives surtout la reproduction de types gyptiens.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 27

Fig. 210, fig. 211, fig. 212 et fig. 213. Ttes de rois et de reines, d'aprs des pein-
tures de temples et de tombeaux (13 types) [364, 365 et 366]
Fig. 197. Types des peuples connus des anciens gyptiens (d'aprs une pein-
ture de Thbes) [336]
Fig. 25. Ancien habitant de Memphis. (Restitution) [57]
Fig. 97-98. Costumes de princesses gyptiennes. (Peintures de Thbes) [164]
Fig. 207. Esclave phnicien. (Peinture de Thbes) [360]
Fig. 257. Mise au carreau d'un dessin gyptien. (Peinture de la XXVIe dynas-
tie) [445]

5e Arts industriels gyptiens. LIEN

Nous runissons sous ce titre les figures de nombreux objets laisss par les gyp-
tiens. On retrouvera dans ces objets - les vases notamment - des types divers re-
produits bien des sicles plus tard par les artistes grecs, lorsque la civilisation
gyptienne pntra en Grce par les voies que nous avons indiques dans notre
ouvrage

Fig. 83 et fig. 86. Vases gyptiens. (Environ 100 types de formes diverses) [131 et
137]
Fig. 33-49. Cuillres parfums et objets divers d'ornement provenant de tombs
gyptiennes (17 modles) [77]
Fig. 199. Armes gyptiennes et objets divers d'armement (31 modles) [340]
Fig. 19. Caisses de momies de divers personnages [45]
Fig. 135. Autel gyptien en grs couvert de bas-reliefs [232]
Fig. 89. Sarcophage de momie en basalte [145]

6e Scnes de la vie gyptienne,


d'aprs les peintures des temples et des tombeaux. LIEN

Les scnes nombreuses reproduites dans cet ouvrage, et toutes copies ou resti-
tues d'aprs des peintures gyptiennes, donnent une ide trs claire des moindres
dtails de l'ancienne civilisation de l'gypte. Nous les avons classes sous les ru-
briques suivantes : Scnes religieuses et funraires, Scnes de la vie royale,
Scnes de la vie militaire, Scnes de la vie agricole, Scnes de la vie prive, Arts
et Mtiers.

1 Scnes religieuses et funraires.

Fig. 166. Coiffures symboliques des principales divinits gyptiennes [301]


Fig. 126. Souverain gyptien prsentant ses hommages une divinit. (Pein-
ture de Thbes) [216]
Fig. 141. Pharaon faisant des offrandes aux dieux [248]
Fig. 131. Prtre gyptien brulant de l'encens devant l'image d'Amnophis
[228]
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 28

Fig. 142. Adoration du soleil par un roi gyptien [248]


Fig. 132. Momie garde par Anubis [228]
Fig. 123. Dtails d'une scne funraire. Pleureuses, etc. [207]

2 Scnes de la vie royale.

Fig. 128. Souverain recevant les hommages de seigneurs gyptiens [221]


Fig. 245. Ssostris recevant des groupes de prisonniers [421]
Fig. 7. Reine gyptienne sortant d'un palais de Thbes. (Restitution) [17]
Fig. 96. Reine gyptienne de la XIXe dynastie et ses suivantes. (Restitution)
[161]
Fig. 18. Scne de danse dans le harem de Ssostris. (Restitution) [41]

3 Scnes de la vie militaire.

Fig. 103, fig. 104, fig. 105. Soldats gyptiens de diffrents corps [176]
Fig. 79. Soldats gyptiens faisant l'exercice devant une forteresse. (Restitu-
tion) [121]
Fig. 108, fig. 109, fig. 110, fig. 111. Exercices de l'arc, de la hache, de la massue
et de la pique [184]
Fig. 118. Ssostris assistant du haut de son char au dnombrement des mains
coupes aprs une bataille. (Restitution) [201]
Fig. 133. Barque gyptienne [228]
Fig. 199. Armes et objets d'armement [340]

4 Scnes de la vie agricole.

Fig. 239, fig. 240, fig. 241. Scnes diverses, d'aprs des bas-reliefs de 1'Ancien
Empire [409 et 413]
Fig. 187. Arrosage au moyen du Schadouf [317]
Fig. 26. Bufs conduits devant un intendant (Peinture murale de Bni-
Hassan, vieille d'environ 50 sicles) [61]
Fig. 192. Scne de chasse au chien courant [325]

5 Scnes de la vie prive.

Fig. 10. Dtails de la toilette d'une dame gyptienne il y a 3,000 ans [24]
Fig. 66, fig. 67, fig. 68, fig. 69, fig. 70, fig. 71, fig. 72 et fig. 73. Une fte gyp-
tienne 16 sicles avant J.-C. [109]
Fig. 66, fig. 67, fig. 68, fig. 69, fig. 70, fig. 71, fig. 72 et fig. 73. Danseuses gyp-
tiennes, joueurs et joueuses d'instruments [109]
Fig. 191. Exercices de lutte et de gymnastique en gypte 3,000 ans avant J.-C.
[324]
Fig. 196. Caricatures gyptiennes. D'aprs un ancien papyrus [336]
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 29

6 Arts et mtiers.

Fig. 180. Fabrication des briques [316]


Fig. 185. Travail de l'argile [317]
Fig. 186. Travail du potier [317]
Fig. 171. Transport des briques [308]
Fig. 170. Taille des pierres [308]
Fig. 59, fig. 60, fig. 61, fig. 62, fig. 63. Taille et transport de statues colossales
[101]
Fig. 176. Travail du charpentier [309]
Fig. 177. Travail de l'bniste [309]
Fig. 174. Fabrication des meubles [309]
Fig. 168. Vernissage du bois [308]
Fig. 169. Fonte des mtaux [308]
Fig. 181. Fusion d'un mtal dans un creuset [316]
Fig. 184. Coulage du mtal fondu dans des moules [316]
Fig. 182. maillage [316]
Fig. 183. Tannage des peaux [316]
Fig. 172. Prparation des conserves alimentaires [309]
Fig. 173. Pche [309]
Fig. 175. Travail ou mgissier et du cordier [309]
Fig. 188. Fabrication des sandales [317]
Fig. 206. Embaumement. Momie de Ssostris telle qu'elle a t retrouve r-
cemment [356]

7 Paysages gyptiens.

Il est presque impossible de bien connatre les pays qu'on n'a pas visits. La vue
du milieu o une civilisation s'est dveloppe peut seule expliquer des choses que
les meilleurs livres ne feraient pas comprendre. C'est pour essayer de transporter
le lecteur dans les pays dont nous avons donn la description, que nous avons
joint aux figures de monuments, de statues et de scnes diverses de la vie gyp-
tienne, un certain nombre de paysages.

Fig. 22. Le Nil prs du Caire [52]


Fig. 101. Bords d'un vieux canal dans le voisinage du Nil [169]
Fig. 20. Bords du Nil Rodah [48]
Fig. 124. Bords du Nil Tourah [212]
Fig. 152. Schadouf sur les bords du Nil [273]
Fig. 87. Bords du Nil Gbel-Abou-Fodah [141]
Fig. 189. Village moderne sur l'emplacement d'Hermonthis [320]
Fig. 13 et fig. 50. Les bords du Nil Thbes [29 et 80]
Fig. 136 et fig. 137. Thbes. La Valle des tombeaux [233 et 237]
Fig. 159. Village d'Edfou [289]
Fig. 81. Bords du Nil, prs d'Assouan [128]
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 30

Fig. 193. La premire cataracte du Nil [328]


Fig. 198. Le Nil prs de la premire cataracte [337]
Fig. 101. Bords du Nil Philae [169]
Fig. 203. Bords du Nil Konosso, prs de la premire cataracte [349]
Fig. 195. Village au bord de la mer rouge [333]

8 Types d'gyptiens modernes.

L'gypte a t conquise par des peuples fort divers, mais elle les a toujours absor-
bs. Sous les Grecs et sous les Romains, elle avait conserv ses arts, sa langue et
ses dieux. Un seul peuple, les Arabes, a pu lui faire accepter une religion, une
langue et des arts trangers; mais en devenant arabe par sa civilisation, l'gypte
est reste pharaonique par le sang, et il n'est pas rare de rencontrer dans la
Haute-gypte des fellahs qui reproduisent exactement les statues et les bas-reliefs
gravs sur les tombeaux il y a 5 ou 6,000 ans et dont nous avons donn de nom-
breux spcimens. On pourra en juger en examinant les figures modernes repro-
duites dans notre ouvrage, et dont voici la liste.

Fig. 54. Fellah gyptien puisant de l'eau [88]


Fig. 157. Fellahs gyptiens sur les bords du Nil [285]
Fig. 190. Jeune fellah gyptien [321]
Fig. 205. Fellah gyptien [353]
Fig. 179. Fellah gyptien et sa femme [313]
Fig. 74. Paysans attaquant un crocodile [112]
Fig. 84. Femme gyptienne moderne [133]
Fig. 88. Chanteuses gyptiennes [144]
Fig. 94. gyptienne moderne [157]
Fig. 65. Femme gyptienne puisant de l'eau [105]
Fig. 163. Groupe de nubiens [297]

II. - LA CIVILISATION CHALDO-ASSYRIENNE


LIEN (Les Classiques des sciences sociales)

Les monuments de la civilisation assyrienne sont beaucoup moins nombreux et


pour la plupart moins anciens que ceux de la civilisation gyptienne. Ils suffisent
cependant pour nous donner une ide assez nette de cette civilisation. La plupart
des documents qui nous sont rests, et dont nous reproduisons les plus importants,
appartiennent la priode malheureusement trs limite des IXe, VIIIe et VIIe
sicles avant J.-C. Les dbris appartenant une priode antrieure sont bien moins
importants.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 31

1e Architecture. LIEN

Fig. 265. Babylone. Essai de restitution des temples et des palais bordant les
quais de la ville [469]
Fig. 293. Palais de Sennachrib. Restitution de la faade [569]
Fig. 297. Observatoire de Khorsabad. (Restitution) [581]
Fig. 294, fig. 295 et fig. 302. Palais de Sargon Khorsabad. (Restitution) [573 et
588]
Fig. 296. La tour de Babel. Prtendue restitution du pre Kircher [577]
Fig. 303. Petit temple assyrien [592]
Fig. 304. Ornementation de l'entre d'une porte d'un palais [592]

2 Sculpture. LIEN

Fig. 263. Cylindre-cachet de Lik-Bagus, souverain rgnant en Chalde 2400


ans avant J.-C. [464]
Fig. 288. Buste d'Assur-Nazir-Pal (Photographie) [553]
Fig. 280. Le roi Assur-Nazir-Pal faisant une libation. (Bas-relief de Nimroud)
[529]
Fig. 277. Le roi Sargon suivi de ses serviteurs. (Bas-relief de Khorsabad)
[517]
Fig. 276. Roi assyrien et son grand vizir [513]
Fig. 281. Assur-Bani-Pal sur son char suivi de ses esclaves [533]
Fig. 279. Le roi Assur-Bani-Pal pied suivi d'un serviteur retenant ses che-
vaux. (Bas-relief de Ninive) [525]
Fig. 282. Guerrier assyrien. (Bas-relief du palais de Sargon) [537]
Fig. 266. Dmons et Dieu assyriens. (Bas-relief de Ninive) [473]
Fig. 275. Statue de Nbo, Dieu de la science et de l'intelligence [509]
Fig. 264. Ninip, l'Hercule assyrien. Statue place l'entre du palais de Sar-
gon, Khorsabad [465]
Fig. 272. Divinit et dmon assyriens. (Bas-relief de Ninive) [497]
Fig. 271. Divinit assyrienne tte humaine et corps de lion [493]
Fig. 269. Taureau ail a face humaine du palais de SARGON [485]
Fig. 295. Taureaux ails ornant la faade d'un palais assyrien [573]
Fig. 270. Gnie ail assyrien [489]
Fig. 376. Zodiaque babylonien du XIIe sicle avant J.-C. [609]

3 Arts industriels. LIEN

Fig. 315-324. Boucliers et bliers assyriens. (12 modles) [601]


Fig. 325-340. Armes assyriennes. (15 modles) [605]
Fig. 341-374. Bijoux assyriens. (33 Modles) [608]
Fig. 298-301. Dessins d'ornementation assyriens [585]
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 32

Fig. 314. Dessins des broderies d'une partie de la robe du roi Sennachrib
[600]
Fig. 307-313. Dessins d'ornementation ayant videmment servi de types aux ar-
tistes grecs. (7 modles) [597]
Fig. 305 et fig. 306. Lion en bronze assyrien. Face et profil [593]
Fig. 375. Harnachement de la tte d'un cheval assyrien [609]
Fig. 378. Cylindre-cachet d'un notaire de Babylone [612]

4 Scnes de la vie assyrienne, d'aprs des bas-reliefs. LIEN

Fig. 268. Le festin d'Assur-Bani-Pal. (Restitution d'aprs des bas-reliefs de


Ninive) [481]
Fig. 278. Scne d'audience dans le palais de Sennachrib au VIIIe sicle avant
notre re. (Restitution) [521]
Fig. 274. Barques assyriennes [505]
Fig. 289. Assur-Nazir-Pal la chasse [557]
Fig. 292. Assur-Bani-Pal la chasse [564]
Fig. 288. Assur-Bani-Pal tuant un lion [553]
Fig. 290. Roi assyrien chassant le buffle sauvage [560]
Fig. 273. Enlvement de divinits [501]
Fig. 267. Scne d'offrande [477]
Fig. 283. Guerriers combattant [541]
Fig. 284. Guerriers assyriens embarquant un char de guerre et se prparant
traverser une rivire sur des outres gonfles [544]
Fig. 287. Fugitifs nageant sur des outres vers une forteresse [549]
Fig. 285. Sige d'une citadelle [545]
Fig. 286. Assyriens sapant une forteresse avec un blier [545]
Fig. 291. Supplices des prisonniers aprs une bataille. (Restitution) [561]
Fig. 377. Joueur de harpe assyrien [609]

III. - LA CIVILISATION PERSE


LIEN (Les Classiques des sciences sociales)

L'ancienne civilisation des Perses, pendant sa courte dure, n'eut aucun caractre
l'originalit. Ce peuple ne fit qu'adopter les arts des nations avec lesquelles il tait
en contact, des Assyriens et des gyptiens notamment. Les figures qui vont suivre
rvlent immdiatement l'influence non dissimule des lments trangers. Ce ne
fut que pendant la priode arabe, c'est--dire bien des sicles plus tard, que la
Perse finit par se crer un art original, en fusionnant tous les arts des peuples avec
lesquels elle tait en contact depuis plus de 1000 ans.

1 Architecture. LIEN

Fig. 400. Perspolis. Vue d'ensemble des ruines [701]


Fig. 401. Perspolis. Ruines du palais de Darius [704]
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 33

Fig. 406. Faade du palais de Darius. (Restitution) [717]


Fig. 408. Coupe longitudinale du mme palais [717]
Fig. 407. Coupe transversale du palais prcdent [717]
Fig. 415. Porte de la salle aux cent colonnes, Perspolis [733]
Fig. 399. Perspolis. Restitution d'une salle d'un palais [697]
Fig. 402. Perspolis. Colonnes d'un palais [705]
Fig. 409. Colonnade d'un palais de Perspolis. (Restitution) [720]
Fig. 410. Coupe du mme palais [720]
Fig. 405. Colonne d'un palais de Perspolis (Dtails) [713]
Fig. 404. Colonnes perspolitaines. (7 types divers) [712]
Fig. 417. Tombeau de Darius, fils d'Hystaspe [737]
Fig. 418. Tombeaux Des rois Achmnides, prs de Perspolis [741]
Fig. 419. Firouz-Abad. Ruines d'un palais [743]
Fig. 420. Firouz-Abad. Restitution de la faade d'un palais [744]
Fig. 421. Coupe du palais prcdent [748]
Fig. 422. Faade latrale du mme palais [749]
Fig. 428 et fig. 429. Chapiteaux de colonnes sassanides [763]

2e Sculpture. LIEN

Fig. 403. Taureaux ails du palais de Xerxs [708]


Fig. 411. Lion dvorant un animal. (Bas-relief du palais de Darius) [721]
Fig. 412. Rampe du palais de Darius, Perspolis [725]
Fig. 413. Guerriers perses. (Bas-relief de Perspolis) [728]
Fig. 414. Le roi sur son trne. (Bas-relief de Perspolis) [729]
Fig. 416. Souverain perse luttant contre un lion. (Bas-relief de Perspolis)
[736]
Fig. 423. Guerriers combattant. (Bas-relief de Firouz-Abad) [752]
Fig. 424. Daragberd. (Bas-relief sassanide sur un rocher) [753]
Fig. 425. Dtails du bas-relief prcdent [757]
Fig. 426. Bas-relief sassanide [760]
Fig. 427. Chiraz. (Bas-relief sassanide) [761]

IV. - LA CIVILISATION JUIVE


LIEN (Les Classiques des sciences sociales)

Nous avons montr dans les chapitres consacrs aux Juifs, qu'ils n'eurent ni arts,
ni sciences, ni industrie, ni rien de ce qui constitue une civilisation. Ils n'ont laiss
aucuns dbris qui puissent tre reproduits. Leur temple de Jrusalem, que nos
croyances religieuses ont rendu si clbre, fut construit par des architectes tran-
gers. Pour ne pas laisser sans illustration cette partie de notre ouvrage, nous nous
sommes born reproduire - en dehors d'un essai de restitution d'a temple de Sa-
lomon - les lieux les plus clbres de la Palestine, tels qu'ils existent actuellement,
et quelques types de nomades. La vie, en Palestine, a d'ailleurs si peu chang de-
puis les temps bibliques, que les types qu'aurait pu reproduire un artiste contem-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 34

porain d'Abraham ne seraient pas sans doute fort diffrents de ceux que nous pr-
sentons.

Fig. 398. Liban. Vue d'une cascade dans la montagne [689]


Fig. 384. La mer morte. Vue prise d'une extrmit [629]
Fig. 379. Arabe de la Palestine et sa fille [614]
Fig. 380. Syrien joueur d'instrument [615]
Fig. 392. Nomades des bords du Jourdain [661]
Fig. 294. Bdouins nomades [669]
Fig. 381. Temple de Jrusalem et palais de Salomon. (Essai de restitution)
[617]
Fig. 382. Jrusalem. Vue d'ensemble [621]
Fig. 388. Jrusalem. Vue d'une autre partie [645]
Fig. 383. Jrusalem. Porte de Jaffa [625]
Fig. 389. Jrusalem. Porte de Damas [649]
Fig. 386. Tombeaux dits d'Absalon, de St-Jacques et de Zacharie dans la val-
le de Josaphat [637]
Fig. 387. Tombeau dit d'Absalon. Dtails [641]
Fig. 390. Rservoirs Mamillah, prs de Jrusalem [653]
Fig. 385. Cana de Galile [633]
Fig. 391. Bethlem [657]
Fig. 393. Bthanie [665]
Fig. 397. Kefr Birim. (Galile) [681]
Fig. 396. Palmyre. Ruines du temple du Soleil [677]
Fig. 395. Ptra. Vue prise aux environs de la ville [673]

V. - LA CIVILISATION PHNICIENNE
LIEN (Les Classiques des sciences sociales)

On peut voir dans cet ouvrage le rle immense jou par les Phniciens comme
propagateurs de la civilisation, mais on verra en mme temps qu'ils n'eurent abso-
lument aucune civilisation personnelle, et se bornrent reproduire les objets d'art
crs par les peuples, tels que les gyptiens et les Assyriens, avec lesquels ils
taient en relations. Il nous a sembl inutile de donner des dessins d'objets qui ne
sont que des copies plus ou moins altres de types assyriens ou gyptiens dont
notre livre est plein. Le sarcophage d'Esmunazar, roi de Sidon, pour lequel nous
avons fait exception, pourrait aussi bien figurer parmi les objets gyptiens que
parmi les objets phniciens. Nous nous sommes donc born reproduire
quelques-uns des sites les plus clbres de la Phnicie, tels qu'ils sont actuelle-
ment.

Fig. 430. Afka. Sources du fleuve Adonis [769]


Fig. 431. Beyrouth et le Liban [777]
Fig. 432. Sidon. tat actuel [785]
Fig. 433. Sarcophage d'Esmunazar, roi de Sidon [793]
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 35

Fig. 434. Baners. Ruines d'un temple suppos phnicien [801]

TABLE DES CARTES

Carte d'gypte, de Nubie et de Palestine [196]


Carte des anciennes monarchies de l'Asie [461]
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 36

Fig. 1.
Pyramide du roi Khfren, construite il y a environ 6 000 ans,
et le Grand Sphinx.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 37

[1]

LES PREMIRES CIVILISATIONS.

Livre premier
VOLUTION
DES CIVILISATIONS
Naissance et dveloppement des lnstitutions, Murs
et Croyances chez les premiers Peuples civiliss.

Retour la table des matires


Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 38

[1]

LES PREMIRES CIVILISATIONS.


LIVRE PREMIER
VOLUTION DES CIVILISATIONS

Chapitre 1
Lvolution dans lhistoire

Retour la table des matires

Le sicle, que nous voyons finir et qui a enfant tant de merveilles,


le sicle de la vapeur et de l'lectricit, le sicle qui a transform
toutes nos croyances et cr nu monde d'ides nouvelles et de penses
nouvelles, ce sicle, si extraordinairement fcond, a vu se raliser aus-
si, dans les diverses branches de l'histoire, [2] les dcouvertes les plus
imprvues. Lorsque, il y a quelques annes peine, le voyageur visi-
tait les ruines mystrieuses des antiques cits de la vieille Asie et de la
terre des Pharaons, les dbris formidables de monuments splendides
qui frappaient ses regards tonns lui apparaissaient comme des t-
moins des premiers ges de l'humanit. Il ne se doutait gure que,
lorsque Homre crivait ses pomes, lorsque s'levaient sur les rives
du Nil les pyramides gigantesques et les sphinx au sourire ternel,
l'homme avait dj derrire lui un long pass.
une poque toute rcente encore, nul ne pouvait douter -les
livres de tous les peuples ne le rptaient-ils pas ? - que cinq six
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 39

mille ans peine nous sparaient des origines du monde et de la cra-


tion de l'homme. Personne ne souponnait que plus de cent mille ans
avant les temps historiques, bien des sicles avant l'ge d'or des potes
et les traditions bibliques, l'homme, sauvage et nu, amassait pnible-
ment les germes de ses futurs progrs, et que, pour s'lever la civili-
sation, il lui a fallu des temps d'une effrayante longueur. Relativement
aux ges historiques eux-mmes on ne connaissait alors que les
vagues traditions conserves par les crivains de l'antiquit classique.
Des priodes de plusieurs milliers d'annes taient enveloppes d'une
nuit profonde. Peuples villes, empires, apparaissaient brusquement
dans l'histoire et disparaissaient plus brusquement encore. Il fallait
arriver aux temps presque modernes de la Grce et de Rome pour voir
s'claircir le, chaos du vieux monde.
Mais, aprs avoir vcu pendant si longtemps de traditions qui
n'avaient que leur antiquit pour elles, la Science moderne s'est mise
douter, et, ds qu'elle douta, elle commena chercher. Grce elle,
le voile pais qui nous cachait l'histoire s'est dchir, et soudain, de-
vant nos yeux merveills, s'est droul un long pass que nul n'avait
souponn, un monde de civilisation, de races et de langues dont nous
ne savions rien. Elle a retir des profondeurs du globe les dbris de
l'industrie, des armes, des demeures de nos lointains anctres, et prou-
v que, depuis que les premiers hommes ont vcu, les continents, les
mers, les montagnes, la flore et la faune, le monde enfin, a profond-
ment chang. Elle a cr de toutes pices une branche de [3] connais-
sances entirement nouvelles : la prhistoire, Scrutant (le plus en plus
profondment les origines et le dveloppement de nos civilisations,
elle a bientt constat que tous nos vieux livres taient refaire, que
toutes les notions parses dans la Bible et les crits classiques sur les
anciens peuples de l'Orient : gyptiens, Assyriens, Phniciens, Baby-
loniens, etc., taient d'une insuffisance extrme. Elle a ramen la
lumire de longs sicles d'histoire. Elle a retrouv de puissants Em-
pires, des socits brillantes, des cits splendides qu'avaient ignors
tous les historiens. Aujourd'hui, elle force parler tous les vieux t-
moins des ges disparus. Voici que devant elle les sphinx entr'ouvrent
leurs lvres, fermes depuis des sicles par un ironique et mystrieux
sourire ; voici que les pyramides s'animent et rveillent dans leurs pro-
fondeurs l'cho des voix lointaines des gnrations qui les ont le-
ves ; voici que les ncropoles, les labyrinthes, les oblisques se met-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 40

tent raconter de surprenantes et vridiques histoires ; voici que le sol


aride de la Msopotamie s'entr'ouvre, que des difices admirables, que
des capitales tout entires, autrefois les matresses de l'Asie, surgissent
de ses entrailles poudreuses. Et ces vieilles cits orgueilleuses se
prennent parler leur tour ; les tranges caractres qui recouvrent
leurs murs deviennent lisibles et distincts comme la lettre dun ami
crite la veille dans une langue familire. mouvant prodige de la pa-
tience et du gnie humain ! dcouvertes merveilleuses et fcondes !
L'exprience des sicles ne sera donc pas perdue pour nous ! Des mil-
lions d'hommes n'auront pas en vain pens, souffert, construit, lutt,
crit pendant des milliers d'annes ! Nous retrouvons leur histoire,
leurs travaux, leurs ides, nous suivons la marche de leurs progrs. Le
jour o, aprs vingt ans de travail, Champollion russit dchiffrer
ces hiroglyphes mystrieux qui couvrent les temples de la vieille
gypte et dont le sens avait t vainement cherch pendant plus de
mille ans ; le jour o, des sables des dserts de l'Assyrie, Botta et
Layard firent surgir, aux veux des populations stupfaites, des villes et
des palais gigantesques ; le jour o Rawlinson et Oppert russirent
dchiffrer les livres que renfermaient les bibliothques oublies depuis
trois mille ans dans la poussire o dormaient les palais de Ninive, ces
jours-l peuvent compter dans les [4] annales de l'humanit comme
celui o Colomb vit pour la premire fois surgir du sombre azur des
mers les rives verdoyantes d'un continent inconnu. Le grand naviga-
teur dcouvrait un monde nouveau, une humanit nouvelle : les sa-
vants modernes ont retrouv des mondes anciens et fait revivre une
humanit disparue.
Ainsi, aux lueurs de la science actuelle, un pass qui semblait
ananti pour toujours dans la nuit des ges est sorti de l'oubli. Les
peuples ensevelis renaissent tels qu'ils taient rellement ; nous re-
voyons leurs monuments et leurs arts, nous devenons les tmoins de
leurs douleurs et de leurs joies, nous saisissons leurs ides, leurs sen-
timents et leurs croyances, nous comprenons l'volution progressive
des vnements, et nous sentons quel point le prsent est fils du pas-
s et prpare l'avenir.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 41

II
Cette merveilleuse vocation de mondes ignors pendant tant de
sicles n'a pas eu pour rsultat unique de renouveler nos connais-
sances historiques ; elle a boulevers aussi toutes les ides que nous
nous faisions des origines de notre civilisation et de son volution
travers les ges. Il y a peu d'annes encore, l'on croyait que les Grecs
avaient t les seuls initiateurs de toute culture ; que leurs arts, leurs
sciences, leur littrature, ils les avaient crs de toutes pices, et ne
devaient rien aux peuples qui les avaient prcds.
Il n'est plus possible aujourd'hui de professer des thories sem-
blables. Sans doute ce fat sur les rives radieuses de la Grce que la
civilisation antique atteignit sa pleine floraison, mais ce fut en Orient
qu'elle prit naissance et qu'elle se dveloppa, Nous savons aujourd'hui
qu' une poque o les vieux Hellnes n'taient encore que d'ignorants
barbares, de brillants Empires florissaient sur les rives du Nil et dans
les plaines de la Chalde ; nous savons que les Phniciens transmirent
la Grce les produits artistiques et industriels de l'gypte et de
l'Assyrie, dont pendant long
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 42

[5]

Fig. 2. Thbes. Colonnes de la salle hypostyle du temple de Karnak, XVe


sicle avant notre re. D'aprs une photographie.
Les ncessits de l'illustration n'ont pas permis de placer les gravures de cet
ouvrage ct du texte correspondant. Une table mthodique place la fin du
livre indique leur classification par poques, par monuments et par sujets repr-
sents. Toutes les gravures de la premire partie de cet ouvrage sont consacres
l'gypte.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 43

[6]
temps les uvres grecques ne furent quun ple reflet. Si elle n'avait
pas eu un long pass initiateur derrire elle, la Grce n'et pas t la
Grce. Elle n'et cr ni le Parthnon, ni le temple de Diane, ni toutes
ces merveilles de l'art dont nous admirons aujourd'hui les dbris.
mesure que les vieux empires de l'Orient reviennent la lumire,
les emprunts que leur firent les Grecs paraissent chaque jour plus con-
sidrables. Ce n'est pas seulement par ses arts que la Grce se rattache
l'Orient, elle s'y rattache aussi par ses institutions et ses croyances.
Ses lgislateurs, s'inspirrent des coutumes gyptiennes, de ce droit
gyptien dans lequel on cherche aujourd'hui les sources du droit ro-
main, dont son tour notre droit moderne est sorti.
Avec ces conceptions nouvelles, les grands Empires du inonde an-
tique nous apparaissent, malgr leurs rivalits incessantes, leurs luttes
sans piti, comme travaillant tous une mme uvre : le progrs de la
civilisation. L'histoire est jonche des dbris de peuples, de religions
et d'Empires qui n'ont laiss derrire eux que des souvenirs ; mais les
progrs raliss dans la civilisation n'ont jamais t perdus, et nous
bnficions aujourd'hui de ces longs sicles d'efforts. La civilisation
est un flambeau dont la lumire s'accrot d'ge en ge et que les
peuples les plus divers se sont passs tour tour.
Ce ne sont pas seulement les progrs de l'archologie moderne qui
ont contribu renouveler nos connaissances et nos ides en histoire.
Les dcouvertes accomplies dans les sciences physiques et naturelles
y ont contribu galement ; c'est grce elles que la notion des causes
naturelles pntre de plus en plus dans l'histoire, et que nous nous ha-
bituons considrer les phnomnes historiques comme soumis des
lois aussi invariables que celles qui guident le cours des astres ou la
transformation des mondes. Le rle que tous les anciens crivains pr-
trent pendant si longtemps la providence ou au hasard, n'est plus
attribu aujourd'hui qu' des lois naturelles, aussi entirement sous-
traites l'action du hasard qu' la volont des dieux. Certaines lois
rgissent les combinaisons chimiques et l'attraction des corps, d'autres
rgissent les penses et les actions [7] des hommes, la naissance et la
dcadence des croyances et des Empires. Ces lois du monde moral,
nous les mconnaissons souvent, mais nous ne pouvons les luder ja-
mais. Elles oprent tantt pour nous, tantt contre nous, a dit juste-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 44

ment un minent philosophe, mais toujours de mme et sans prendre


garde nous : c'est nous de prendre garde elles.
C'est surtout aux progrs des sciences naturelles que sont dues les
ides qui commencent pntrer de plus en plus dans l'histoire. Ce
sont elles qui, mettant en vidence l'influence toute prpondrante du
pass sur l'volution des tres, nous ont montr que c'est le pass des
socits qu'il faut tudier d'abord pour comprendre leur tat prsent et
pressentir leur avenir. Il y a une embryologie sociale comme il y a une
embryologie animale ; et, de mme que le naturaliste trouve aujour-
d'hui l'explication des tres dans l'tude de leurs formes ancestrales, de
mme le philosophe qui veut comprendre la gense de nos ides, de
nos institutions et de nos croyances, doit tout d'abord tudier leurs
formes antrieures. Envisage ainsi, l'histoire, dont l'utilit pouvait
sembler bien faible alors qu'elle se bornait des numrations puriles
de dynasties et de batailles, acquiert aujourd'hui un intrt d'actualit
immense. Elle devient la premire des sciences, parce qu'elle est la
synthse de toutes les autres. Les sciences proprement dites nous en-
seignent dchiffrer un corps, un animal ou une plante. L'histoire
nous apprend dchiffrer l'humanit et nous permet de la comprendre.
L'esprit humain ne saurait se proposer une poursuite plus utile et plus
haute.

III
Bien des lments, d'importance diverse, peuvent tre utiliss pour
reconstituer l'histoire d'une civilisation. Les uvres artistiques d'une
race, sa littrature, sa langue, ses institutions, ses croyances, sont plus
ou moins empreintes des efforts de cette race et marques de sa pen-
se. On ne la comprend qu'en tudiant toutes ses manifestations di-
verses. Pour faire revivre les peuples [8] morts, nous ne devons rien
ngliger de ce qui a occup leur activit, charm leurs yeux ou en-
chant leur imagination.
Mais parmi tous ces lments de reconstitution, il est une classe
qui l'emporte peut-tre sur toutes les autres ensemble, parce que les
peuples disparus y ont dpens la plus grande somme d'ides et d'ef-
forts, et parce qu'elle possde un caractre expressif, frappant, bien
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 45

fait pour imprimer en nous avec force et clart sa signification sp-


ciale. Cette classe est celle des uvres de l'architecture. Les monu-
ments ont une loquence puissante, qui s'impose ; ils sont en mme
temps d'une admirable sincrit. Ces pages de pierre ne savent pas
mentir. Leur tmoignage a dans l'histoire des civilisations une impor-
tance immense. La vue d'un temple gyptien, par exemple, vaut cer-
tainement la lecture de plusieurs centaines de papyrus.

Fig. 3. Dtails d'une colonne et d'un pilier d'un temple de Mdinet-Abou,


Thbes. D'aprs la Commission d'gypte.
Les temples de Mdinet-Abou sont reprsents dans une autre Partie de cet
ouvrage. Ils ont t construits 13 sicles environ avant notre re.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 46

Les civilisations que nous connaissons le mieux sont celles qui


nous ont laiss le plus de monuments. Telle est prcisment l'gypte,
et c'est pour cette raison que nous lui consacrerons une part prpond-
rante dans cet ouvrage. Ses indestructibles difices
[9]

Fig. 4. Restitution de la faade du temple souterrain d'Hathor, desse de la


lumire, de la beaut et de l'amour, Ipsamboul (Nubie).
Ainsi qu'on pourra s'en convaincre en examinant une photogravure donne
plus loin, le temple existe encore peu prs tel qu'il est reprsent sur ce dessin,
c'est--dire tel qu'il fut excut il y a 33 sicles. Nous nous sommes borne res-
taurer quelques parties un peu dtriores. Les statues sculptes dans le roc qu'on
voit sur la faade, ont environ 10 mtres de hauteur : 4 reprsentent le roi Ramss
Il (Ssostris) : 2 sa femme Nfert Ari, dont la tte est donne dans la planche sui-
vante.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 47

[10]
sont l'expression grandiose de ses aspirations, de ses proccupations,
de ses croyances, les antiques tmoins de ses premiers efforts, ou les
uvres glorieuses de ses priodes de triomphe et d'panouissement.
C'est en tudiant les temples et les tombeaux de la valle du Nil
que l'on comprend quel point les monuments sont empreints de la
pense d'un peuple. Elle vit, respire et parle dans ses monuments,
l'me de la vieille gypte. Elle y chante, par des symboles magni-
fiques, par des formes loquentes et majestueuses, son hymne d'imp-
rissable esprance ; elle y berce dans le demi-jour silencieux des sanc-
tuaires, dans le mystre des hypoges, son rve d'existence ternelle.
Dans cette architecture de l'gypte, la plus tonnante peut-tre, la
plus durable certainement qui se soit dveloppe dans le monde, nous
lisons comme la synthse lumineuse, comme la rsultante mystique de
cinquante sicles de travaux, d'efforts, de penses et de croyances. En
l'tudiant, nous comprenons le rle prpondrant que joue l'idal d'un
peuple dans l'volution de sa civilisation, nous voyons s'en dgager
son ide dominante, ide qu'aucune littrature, qu'aucun autre docu-
ment, ne saurait rendre avec autant d'ensemble, de puissance et de
clart.
Cette architecture, presque toute compose de monuments fun-
raires ou commmoratifs, ces difices merveilleux, construits le plus
souvent pour enfermer un mort, montrent, je le rpte encore, quel
point les uvres de pierre lgues par une race peuvent exprimer, in-
dpendamment de tout auxiliaire, la pense intime de cette race.
la fois gigantesque, formidable et simple, visant surtout crer
quelque chose d'imprissable en face de ces millions d'existences fugi-
tives qui se succdent sur la terre, l'architecture gyptienne semble un
audacieux dfi jet par la vie la mort, et par la pense au nant.
Mais l'effort orgueilleux et grandiose qu'elle reprsente a touff
en elle prcisment tout ce qui exprime la grce, la mlancolie, la pas-
sion, tout ce qui fait le charme phmre de cette vie htive, o la
douleur et la joie entremlent leurs impressions d'autant plus poi-
gnantes qu'elles sont plus passagres. En vain chercherait-on, [11]
dans ses lignes impassibles, la fantaisie douloureuse, dlicate ou
charmante, qui ptrit, dcoupe, creuse ou effile la pierre, et plie cette
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 48

dure matire tous les ardents caprices de l'imagination, toutes les


motions du cur frmissant et vivant.
Pour l'gypte, le granit et l'albtre ne sauraient exprimer la vaine
palpitation de la chair fragile. Substances imprissables, incorrup-
tibles, leurs normes blocs, aux artes rigides, ne se dressent que pour
reprsenter ce qui est ternel : la vie future et les dieux.
Cette race, au contraire de tant d'autres, a mpris la vie et courtis
la mort. Ce qui l'intressait, ce n'tait point l'tre joyeux ou triste, qui
aimait, travaillait, pleurait, chantait, sur les bords du vieux Nil. Non :
c'tait l'inerte momie, toute raidie sous ses bandelettes, qui, de ses
yeux d'mail, incrusts dans son masque d'or, contemple ternelle-
ment, au plafond de son sarcophage, un hiroglyphe mystrieux.
Cette momie, on l'enfermait dans des montagnes de pierre, et, pour
qu'elle ne ft aucun moment ni dtruite, ni profane, on la murait
dans des cachettes, dont beaucoup sans doute ne seront jamais con-
nues. Mais ces cachettes spulcrales taient parfois plus vastes et plus
ornes que les palais, et tout s'y retrouvait, peint ou sculpt sur les pa-
rois des corridors sans fin, de ce qui avait embelli l'existence du mort.
Toute l'architecture gyptienne avait plus ou moins pour but la
momie. C'est pour cette chose trange, vague forme humaine, que
s'levaient les pyramides, que se creusaient les souterrains, que se
dressaient les oblisques, les pylnes, les colonnes hautes comme des
tours, et c'est pour elle encore que les colosses pensifs s'asseyaient sur
leurs trnes de pierre avec un geste si majestueux et si doux.
Comment donc alors s'tonner si l'architecture gyptienne offre ces
caractres de stabilit, de solennit, de grandiose monotonie, qu'on ne
retrouve nulle part un tel degr dans des uvres humaines ?
L'gypte avait horreur de ce qui prit et de ce qui passe. Aussi, plus
que toute autre nation, elle a travaill. pour l'ternit. Ses monuments
sont les plus anciens du monde, et peut-tre survivront-ils tous les
autres. Lorsque notre globe refroidi roulera [12] vide et dsol dans
l'espace, lorsque le dernier homme aura pri, et que se sera disperse
la poussire de nos plus orgueilleux ouvrages, peut-tre la grande py-
ramide qui servit de tombe au roi Khops subsistera-t-elle encore
quelque temps, suprme dbris de la ruine d'un monde ; peut-tre, au
fond de quelque spulcre inviol, une momie continuera sans trouble
son sommeil sculaire, ayant toujours autour d'elle les objets qui
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 49

charmrent sa vie, et sur les murs, sculptes dans le roc, ternel, les
images de ses anciens plaisirs. Peut-tre, aprs avoir t la premire
faire lever l'aube de nos civilisations, l'gypte sera-t-elle la dernire
qui, sur la terre jamais dpeuple et muette, proclamera que l'homme
a vcu.

IV
Les facteurs qui dterminent la naissance et le dveloppement
d'une civilisation sont aussi nombreux que ceux qui rgissent le dve-
loppement d'un tre vivant. Leur tude commence peine aujourd'hui.
On la chercherait vainement dans la plupart des livres d'histoire. Il est
cependant possible de mettre en vidence l'influence des plus impor-
tants de ces facteurs. Nous le montrerons dans d'autres chapitres, en
recherchant pourquoi certains peuples s'levrent la civilisation,
alors que d'autres n'y russirent pas ; et pourquoi, tout en ayant le
mme point de dpart, les diverses races qui vcurent la surface du
globe atteignirent des chelons fort diffrents sur l'chelle du dve-
loppement. Ce que nous voulons seulement montrer ds le dbut de
notre ouvrage, ce sont les plus gnrales des lois qui ont prsid la
naissance et la transformation des divers lments dont l'ensemble
constitue une civilisation. Il est absolument ncessaire d'avoir ces lois
gnrales bien prsentes l'esprit pour saisir la gense des institutions,
des ides et des croyances chez les diffrents peuples que nous aurons
faire revivre dans le cours de cet ouvrage.
Une notion philosophique toute moderne, celle de l'volution, qui a
compltement transform les sciences naturelles depuis vingt-cinq
ans, est en train de renouveler entirement nos conceptions
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 50

Fig. 5. Statues de desses gyptiennes, Karnak (Thbes). D'aprs Ebers.


Ces statues sculptes en granit noir reprsentent la desse Sekhet, divinit
tte de lionne, pouse de Phtah, le plus important des dieux de Memphis. Elles
ornaient un temple construit, il y a environ 3500 ans, par le roi Amnophis III.

[14]
historiques. Pour les anciens naturalistes, les profondes transforma-
tions dont notre globe a t le thtre, celles non moins profondes qui
se sont accomplies chez l'es tres vivant sa surface, s'taient effec-
tues brusquement par une srie de bouleversements et de crations
successives. C'tait l'ide du grand Cuvier, et elle semblait assise sur
des bases inbranlables. Mais une science plus avance a montr que
notre plante et les tres qui l'habitent ne se sont transforms que par
une srie de gradations aussi insensibles que celles qui relient l'arbre
la graine. Quand on ne considre que les priodes extrmes des chan-
gements accomplis, ces changements paraissent immenses. Ils sont
imperceptibles au contraire quand on les suit jour jour.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 51

Qu'il s'agisse d'un tre vivant quelconque, ou d'une socit, ou


d'une croyance, c'est toujours d'une faon lente et progressive que
s'oprent les modifications les plus profondes. Avant d'arriver des
formes suprieures, les tres et les choses doivent toujours passer par
une srie de formes intermdiaires. Les influences de milieu dtermi-
nent des transformations d'abord invisibles, mais qui deviennent frap-
pantes lorsqu'elles ont t tries par la slection et accumules par
l'hrdit pendant le cours des sicles.
Ce n'est qu'en appliquant cette notion d'volution l'histoire que
nous pouvons comprendre la naissance et le dveloppement des civili-
sations, la gense des institutions et des croyances, la succession des
vnements et l'action des lois inflexibles qui en guident le cours.
C'est la loi de l'volution - loi qui en rsume bien d'autres -que
sont dus tous les progrs accomplis par l'homme pendant son long
pass durant sa marche lente et laborieuse vers un avenir meilleur,
vers une situation plus haute, vers une perfection toujours dsire
mais jamais atteinte. C'est elle qui, par des changements graduels, in-
sensibles, travers des millions d'annes, fait d'un soleil une terre ha-
bite, puis une lune dserte et glace ; qui, avec la mme imposante
lenteur, fait sortir l'homme pensant des tnbres de l'animalit et dve-
loppe l'chelle prodigieuse allant du polype obscur jusqu' l'organisme
d'un Newton. C'est elle qui, peu peu, par la mme progression lente
a fait du [15] sauvage farouche de l'ge de pierre, l'homme polic de
nos jours.
Devant la connaissance de plus en plus intime des lois de l'volu-
tion, nous voyons rentrer dans la nuit de l'ignorance et de la crdulit
qui les avaient fait natre les lgendes des premiers ges : la cration
divine d'un couple parfait d'o descendrait une humanit se corrom-
pant de plus en plus, et sauve ensuite au prix d'un sang divin ; le pa-
radis plac au dbut du monde, puis jamais disparu de la terre ;
l'intervention cleste modifiant tout coup les destines des empires ;
l'apparition d'un homme de gnie changeant le cours des choses, et les
rvolutions d'un jour anantissant les erreurs et les injustices scu-
laires.
Ce n'est plus suivant les rgles de l'pope, c'est--dire avec l'ac-
tion constante de pouvoirs surnaturels et merveilleux, que nous
voyons se drouler l'histoire. Le savant moderne tudie aujourd'hui un
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 52

phnomne historique comme un phnomne physique quelconque,


comme une combinaison chimique ou la chute d'un corps. Lorsqu'il a
russi remonter aux causes et expliquer la succession des effets, il
considre son rle comme rempli et ne perd pas son temps critiquer
ce qu'une science insuffisante ne lui permet pas encore de com-
prendre. Possdant une mthode, il peut se dispenser d'avoir une doc-
trine.
La mthode que le savant moderne applique aujourd'hui l'histoire
est identique celle que le naturaliste applique dans son laboratoire.
Une socit peut tre considre comme un organisme en voie de
dveloppement. Il y a une embryologie sociale comme il y a une em-
bryologie animale et vgtale, et les lois d'volution qui les rgissent
sont identiques. L'embryologie animale, en remontant pas pas
l'chelle des tres, nous montre nos premiers anctres plus voisins des
animaux infrieurs que de nous-mmes, et nous fait voir comment
chacun de nos organes est sorti par lentes transformations, tries par la
slection et accumules par l'hrdit, d'un organe plus grossier. Nous
savons comment la nageoire des poissons est devenue la membrane
qui soutenait dans l'air le ptrodactyle, puis l'aile de l'oiseau, puis la
patte du mammifre, et enfin la main de l'homme. L'embryologie so-
ciale, ou, pour employer un mot plus simple, [16] l'tude des civilisa-
tions, nous montrera la srie des progressions par lesquelles le mca-
nisme merveilleux et compliqu des socits polices est sorti de l'tat
sauvage o vcurent longtemps les premiers hommes ; comment nos
ides, nos sentiments, nos institutions, nos croyances, eurent leurs ra-
cines dans les premiers ges de l'humanit. Au lieu de voir comme
jadis un abme entre les peuples qui mangeaient leurs parents gs et
ceux qui prodiguent les soins leur vieillesse et vont pleurer sur leurs
tombeaux ; entre ceux qui considraient les femmes comme des ani-
maux infrieurs appartenant tous les membres de la tribu, et ceux
qui les ont entoures d'un culte chevaleresque ; entre ceux qui fai-
saient prir tous les enfants difformes et ceux qui logent dans de ma-
gnifiques hospices les idiots et les incurables, nous constaterons les
liens troits qui, travers les ges, unissent les ides, les institutions et
les croyances les plus diffrentes. Nous reconnatrons que les civilisa-
tions prsentes sont sorties tout entires des civilisations passes et
contiennent en germe toutes les civilisations venir. L'volution des
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 53

ides, des religions, de l'industrie et des arts, en un mot de tous les


lments qui entrent dans la cons-

Fig. 6. La reine Nefert Ari, femme de Ssostris. D'aprs une des statues qui fi-
gurent sur le temple reprsent figure 4. D'aprs Ebers.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 54

[17]

Fig. 7. Reine gyptienne sortant d'un palais de Thbes.


Nous avons emprunt tous les documents qui ont servi cette restitution des
peintures murales des tombeaux de Thbes du XVe sicle environ avant notre re.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 55

[18]
titution d'une civilisation est aussi rgulire et fatale que celle des
formes diverses d'une srie animale.
Mais mesure que nous avancerons dans cet ouvrage, nous recon-
natrons de plus en plus que cette loi souveraine de l'volution, qui
transforme toutes choses, n'agit qu'avec une extrme lenteur. Il lui a
fallu entasser des millions de sicles pour transformer notre nbuleuse
en une plante habitable, et des milliers d'annes encore pour trans-
former en un tre civilis le sauvage des temps primitifs. L'homme
peut bien troubler l'volution d'une socit, comme il peut troubler
celle d'une graine en la brisant, mais il ne lui est pas donn d'en modi-
fier le cours. Les rvolutions violentes passent sans pouvoir tablir
autre chose de durable que les progrs pour lesquels une race tait
mre et qu'elle laborait depuis des gnrations. Interrompue pour
quelque temps, l'volution naturelle reprend bientt son cours. Les
peuples ne choisissent pas leur gr leurs institutions et leurs
croyances : la loi de l'volution les leur impose.
Cette thorie simple et grandiose de l'volution, qui a si profond-
ment transform les sciences naturelles en moins de vingt-cinq ans, et
sans laquelle la naissance et le dveloppement des civilisations se-
raient une suite d'incomprhensibles miracles, commence peine se
rpandre parmi les historiens. Un peuple ne pouvant songer crire
son histoire que lorsqu'il est dj arriv la civilisation depuis long-
temps, il en rsulte que lorsqu'on tudie ses monuments ou ses livres,
il semble que sa civilisation ait commenc la veille du jour o a com-
menc son histoire.
Aussi beaucoup d'crivains, et des plus remarquables, admettent-ils
encore que certains peuples n'ont pas pass par des formes infrieures
primitives, mais ont surgi brusquement dans le monde, avec tout ce
qu'il fallait pour se constituer immdiatement en nations civilises.
Cette thorie est dfendue notamment par M. Renan. Ces deux
races (les Aryens et les Smites) nous apparaissent partout avec un
certain degr de culture , dit cet minent crivain dans son Histoire
des langues smitiques. On n'a pas d'ailleurs un seul exemple d'une
peuplade sauvage qui se soit [19] leve la civilisation. Il faut donc
supposer que les races civilises n'ont pas travers l'tat sauvage et ont
port en elles-mmes ds le commencement le germe des progrs fu-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 56

turs. Leur langue n'tait-elle pas elle seule un signe de noblesse et


comme une premire philosophie ?
Admettre une thorie semblable serait retourner aux vieilles l-
gendes qui font sortir la terre habitable du nant, ou Minerve tout ar-
me du cerveau de Jupiter. Une race beaucoup plus intelligente que
les autres, apparaissant brusquement dans le monde, n'aurait pu tirer
sa supriorit que d'un miracle si elle ne la tenait pas du seul dvelop-
pement de ses anctres. Dire qu'on n'a jamais vu une peuplade sau-
vage passer l'tat civilis, quivaut rfuter la thorie de Darwin sur
l'origine des espces en disant qu'on n'a jamais vu un mammifre inf-
rieur devenir un homme ; ou bien encore combattre celle de la forma-
tion des mondes en disant qu'on n'a pas encore vu un soleil devenir
une lune. De telles transformations demandant un nombre consid-
rable de sicles pour s'accomplir, ne peuvent tre constates par une
ou mme par plusieurs gnrations.
L'exemple de la transformation de peuples barbares en peuples ci-
viliss peut tre cependant fourni. Sans parler des Aryens, dont il est
prcisment question dans le passage cit plus haut, et dont, grce la
linguistique, il a t possible, comme nous le verrons plus loin, de re-
constituer le pass prhistorique, les temps historiques ont t tmoins
de la transformation de purs barbares en hommes civiliss
Les Arabes nomades et barbares, sortis de leurs dserts la voix de
Mahomet, sont, aprs leur conqute du vieux monde grco-romain,
devenus en quelques sicles une des nations les plus polices du
monde, et sont rests pendant longtemps la tte de la civilisation.
Nous avons vu galement les Barbares envahisseurs de l'Empire ro-
main devenir les nations les plus civilises du globe. Leurs progrs,
pour tre rapides, puisqu'ils n'ont gure demand plus d'un millier
d'annes, n'en ont pas moins suivi une marche ascensionnelle trs r-
gulire : l'on peut aisment marquer les degrs entre le Franc brutal et
le philosophe grand seigneur du sicle dernier. Ce qui fait que l'volu-
tion s'est accomplie [20] d'une faon, aussi prompte et facile suivre,
c'est que les Barbares retrouvrent et mirent en uvre tout le fonds de
la civilisation antique ; et encore, malgr les trsors de science et, d'art
accumuls par la Grce et par Rome, l'Europe recula de plusieurs
sicles au moment des invasions, et dut repasser par des phases inf-
rieures avant que ses nouveaux habitants pussent s'assimiler les con-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 57

qutes intellectuelles des vaincus, et reprendre la marche en avant au


point o elle avait t interrompue.

Fig. 8. Osiris. La vache Hathor. Isis. (Muse de Boulaq, au Caire).

Nous indiquerons dans un autre chapitre quelles furent les causes


qui permirent certains peuples, d'atteindre diverses phases de la
civilisation, alors que d'autres ne le parent. Ces causes, nous n'avons
donc pas les examiner ici.
[21]
Aprs avoir prouv qu'il existe des nations. s'tant leves de la
barbarie la civilisation pendant la dure des temps historiques, il
nous reste montrer que les peuples actuels peuvent tre classs dans
une srie ascendante, qui fait voir au premier coup d'il les phases
successives par lesquelles les plus dvelopps ont d ncessairement
passer. Ce tableau gnral a t assez bien esquiss il y a dj
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 58

quelques annes par M. Littr, et d'une faon suffisamment exacte


dans ses grandes lignes pour que je le reproduise ici.

Fig. 9. Sphinx tte de roi. (Muse du Louvre).

D'abord se prsente , dit-il, en commenant par le haut de


l'chelle, les nations civilises de l'Europe et celles qui en sont issues, et
qui sont tablies en Amrique et en Australie. Mais il s'en faut bien que
tout le reste ait atteint le mme niveau de dveloppement.
Au second plan sont les nations musulmanes, dont l'histoire a un
grand nombre de liaisons avec l'histoire (les nations chrtiennes.
[22]
Au troisime plan, on mettra les Indiens, les Chinois, les Tartares et
les Japonais, nations considrables, fort dveloppes certains gards,
mais qui sont restes polythistes.
Le quatrime rang appartient aux empires, prsentement dtruits, des
Mexicains et des Pruviens, mais dont la destruction est trop rcente pour
qu'on ne les fasse pas figurer dans cette numration.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 59

Au cinquime degr nous rencontrerons les peuplades ngres, qui


forment, dans l'intrieur de l'Afrique, des socits non sans importance.
Au sixime je place les tribus des peaux-rouges d'Amrique.
Enfin, au septime et dernier rang, les misrables sauvages de la
Nouvelle-Hollande.

Sans parcourir ainsi la terre entire, on peut dans une seule contre,
contre spciale par son tendue, sa situation, son histoire, voir en peu
de temps tous les degrs de cette chelle des peuples. Cette contre
est l'Inde. Qui l'a visite, comme nous l'avons fait nous-mme, depuis
ses repaires de sauvagerie jusqu' ses cits splendides, peut dire qu'il a
travers cent mille ans dans le temps et qu'il a vcu successivement
toutes les poques prhistoriques et historiques. En effet, il aura pu
voir, parmi les inextricables forts de l'Amarkantak., des peuplades
kholariennes, noires de peau, hideuses de visage et plus prs du singe
que de l'homme, vivant dans les cavernes, nayant ni habitations, ni
gouvernement, ni lois, ni famille, et ne possdant comme armes que
des flches en pierre taille ; au nord, dans les montagnes de l'Assam,
les Nazas, les Khasias, dont la forme sociale est le matriarcat et qui
pratiquent la polyandrie ; au sud, sur la cte de Malabar, les Nars, qui
pratiquent aussi le matriarcat, mais qui sont beaux et intelligents et
occupent dj un degr plus haut de l'chelle ; sur les ravissantes mon-
tagnes des Nilghirris, les Todas, peuple pasteur, polygame et po-
lyandre, dont l'unit politique et sociale est le village ; vers le centre,
les Bhils, qui arrivent la constitution du clan ; puis les tats rajpouts,
qui reprsentent l'poque guerrire et fodale ; au-dessus, les tats
musulmans, et enfin le matre Europen civilis. Il faut de tels
voyages pour bien comprendre la progression merveilleuse des races,
et saisir sur la nature au lieu d'avoir l'tudier dans les livres, cette loi
formidable de l'volution qui rgit toutes choses : les dieux, les
mondes, les empires et les hommes.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 60

[23]

LES PREMIRES CIVILISATIONS.


LIVRE PREMIER
VOLUTION DES CIVILISATIONS

Chapitre 2
Les premiers ges de lhumanit
et les sources de lhistoire

I. LES PREMIERS GES


DE L'HUMANIT

Retour la table des matires

Bien qu'il n'entre pas dans le cadre de cet ouvrage de tracer le ta-
bleau des temps prhistoriques, nous sommes obligs d'en rappeler les
traits principaux, afin de bien marquer l'tendue des progrs que l'hu-
manit devait accomplir avant de s'lever la civilisation.
Depuis les actes bien lmentaires encore, mais dj raisonns, par
lesquels l'homme se distingua tout d'abord des grands singes, jusqu'au
moment o il trouva des signes et des images qui rpondissent peu
prs sa pense, c'est--dire possda un vritable langage, il s'coula
des centaines de sicles. On peut peu prs les valuer d'aprs la pro-
fondeur des couches de terre sous lesquelles on trouve les silex taills
qui furent les premiers instruments de nos pres. Mais cette priode ne
cessa pas en mme temps pour tous les habitants de notre globe ; elle
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 61

se prolongea fort tard chez quelques-uns ; elle dure encore pour


d'autres. Certains sauvages de l'Afrique ou de l'Ocanie ne l'ont pas
dpasse
Les premires connaissances furent ncessairement les plus
longues acqurir. Qui dira jamais les efforts et les souffrances des
premiers hommes pour raliser les progrs les plus simples ? Faire du
feu, labourer le sol pour y semer le grain, assembler quelques mots, se
risquer dans un tronc d'arbre sur un cours d'eau, telles furent les d-
couvertes importantes qui illuminrent peu a peu ces ges obscurs.
Ces premiers pas accomplis, la marche du progrs s'acclra cons-
tamment. Il a fallu plus de cent mille ans l'humanit pour arriver aux
civilisations les plus lmentaires ; celles-ci ont demand trois
quatre mille ans pour enfanter [24] les brillantes socits de la Grce
et de Rome ; dix-huit cents ans nous ont amens ensuite o nous en
sommes, et enfin ce sicle voit lui seul se raliser dans toutes les
branches de nos connaissances plus de dcouvertes que n'en accompli-
rent tous ceux qui l'ont prcd.

On divise gnralement les temps prhistoriques en quatre p-


riodes : l'ge de la pierre taille, l'ge de la pierre polie, l'ge du
bronze et l'ge du fer.
La premire priode - de beaucoup la plus longue, - vit l'homme
peine dgag de l'animalit primitive, ignorant l'agriculture, les m-
taux, l'art de se construire des demeures. Rfugi comme les fauves au
fond des cavernes, il n'avait d'autres occupa-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 62

Fig. 10. Dtails intimes de la toilette d'une dame gyptienne il y a plus de


3000 ans. (Peinture murale de Thbes.)

[25]
tions que de disputer sa proie aux btes froces, d'autre industrie que
la taille grossire des pierres qui, emmanches au bout d'un bton,
constituaient ses armes.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 63

Fig. 11. Roi gyptien couronn par des divinits (bas-relief du temple d'Ed-
fou). D'aprs une photographie.
Nous donnons plus loin une planche excute d'aprs une de nos photogra-
phies reprsentant une vue d'ensemble du grand temple d'Edfou. Ce monument
qui remonte seulement l'poque des Ptolmes, est actuellement le temple le
mieux conserv de l'gypte.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 64

Aprs cette priode d'une immense longueur, puisqu'elle occupe


[26] un ge gologique tout entier, et que, pendant sa dure, la faune,
la flore, le climat et l'aspect des continents ont profondment chang,
apparaissent les temps de la. pierre polie.
De grands progrs se sont accomplis. L'homme sait domestiquer
les animaux ; il connat l'agriculture, l'usage de la poterie, se btit des
demeures, se tisse des vtements, mais ignore toujours les mtaux.
C'est un sauvage encore, ou tout au moins un barbare, mais un barbare
qui entrevoit dj l'aurore de la civilisation.
Pour y arriver, il lui fallait accomplir bien des progrs encore. Il les
ralisa pendant l'ge du bronze, qui nous conduit jusqu'aux confins
des temps historiques et dont la dernire priode vit s'accomplir les
exploits chants par les potes primitifs. Quelques pas encore, et
l'homme dcouvre l'art d'extraire le fer de son minerai, invente l'cri-
ture, btit des villes ; l're des civilisations commence. Certains
peuples, bien que fort civiliss et construisant des villes, ne connurent
pas l'usage du fer Tels taient les anciens Mexicains, par exemple,
lorsque leur civilisation fut dtruite par les invasions europennes, il y
a moins de quatre cents ans.
La science moderne est parvenue reconstituer l'histoire primitive
de l'homme, qui n'tait mme pas souponne il y a un demi-sicle.
Les dbris de ses armes, de son industrie, de ses demeures, remplis-
sent aujourd'hui nos muses. Avec eux nous pouvons nous reprsenter
clairement les conditions d'existence de nos premiers aeux.
Mais d'autres sources d'informations nous permettent d'accentuer
les traits du tableau et de le rendre plus vivant encore. En tudiant cer-
taines populations non civilises actuellement vivantes la surface du
globe, on a pu constater qu'elles n'avaient pas dpass, au point de vue
de l'industrie, nos aeux des ges de pierre. De leur genre de vie nous
pouvons prjuger celui de nos primitifs anctres. Il existe encore d'ail-
leurs d'autres peuples parvenus des degrs intermdiaires de dve-
loppement, et leur tude fournit de prcieuses indications sur la srie
des tats successifs que l'homme a d franchir pour arriver la civili-
sation. Certaines populations guerrires de l'Afrique, les Achantis, par
exemple, qui connaissent la poterie, les mtaux et l'art de les travailler,
ne doivent pas avoir une existence bien diffrente de celle des hros
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 65

barbares chants par Homre. [27] Leur industrie et leurs arts ne sont
pas certainement infrieurs ceux de la Grce aux ges hroques.
Sans aller tudier aucune population sauvage, ni visiter aucun mu-
se, nous pouvons observer aisment sur place les tapes successives
que l'intelligence de l'homme primitif a d traverser pendant le cours
des sicles. Nous n'avons en effet qu' suivre le dveloppement de
l'intelligence chez l'enfant. L'embryologie nous enseigne que l'tre
humain, pendant son sjour dans le sein maternel, passe par toute la
srie des formes animales successivement revtues pendant les ges
gologiques par la longue srie de ses aeux, et rsume ainsi le dve-
loppement progressif de toute sa race. Durant les premiers mois de la
gestation, l'embryon de l'homme est tour tour semblable celui des
poissons, des amphibies, et bien plus tard celui des mammifres, en
commenant par les plus infrieurs. Aprs la naissance, la plupart des
organes ont atteint leur forme dfinitive, mais le cerveau, et l'intelli-
gence, continuent voluer encore. La constitution mentale de l'enfant
passe alors par toutes les formes successives qu'ont prsentes celle de
ses anctres, depuis les temps de la barbarie primitive. En suivant son
dveloppement intellectuel, on a donc l'image du progrs de l'humani-
t.
Qu'il s'agisse d'Europens ou de sauvages, les phases primitives
du dveloppement, - mais ces phases primitives seulement , - sont tou-
jours identiques. C'est prcisment parce qu'il en est ainsi que nous
voyons les enfants des ngres levs avec de jeunes Europens les
suivre d'abord sans difficult dans leurs classes. Arrivs une certaine
phase de dveloppement, le cerveau du blanc continue voluer pour
atteindre au niveau de celui de ses anctres adultes, pendant que celui
du ngre, parvenu la limite que ses anctres adultes ont atteinte, ne
saurait la dpasser et reste stationnaire. Alors seulement apparat
l'abme immense qui existe entre les deux races, et qui ne pourrait tre
combl que par de lentes accumulations hrditaires continues pen-
dant des sicles.
En suivant donc avec attention l'volution de l'intelligence et des
sentiments de l'enfant, on peut arriver comprendre la gense et l'vo-
lution de l'intelligence et des sentiments de [28] l'homme des temps
primitifs. Avec sa nature impulsive, son gosme, son absence totale
de moralit et sa frocit nave, l'enfant ressemble beaucoup aux sau-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 66

vages les plus infrieurs. Avec la force en plus et des passions satis-
faire, la ressemblance serait complte.

Fig. 12. Faade du grand temple de Dendrah. D'aprs une photographie.


Cette photogravure reprsentant la faade du temple telle qu'elle est actuelle-
ment, a t excute d'aprs une vue que nous avons prise Dendrah. Plusieurs
planches de cet ouvrage sont consacres ce monument clbre, dont on trouvera
plus loin l'historique.

L'tude de la psychologie de l'enfant suffirait donc, dfaut des


documents fort nets fournis par l'tude des sauvages actuels qui n'ont
pas dpass l'ge de la pierre polie, nous montrer, ce que pouvaient
tre les sentiments et les ides de l'homme primitif. C'tait un tre im-
pulsif et froce, ignorant la prvoyance, vivant au jour le jour, et ne
connaissant d'autres lois que celle du plus fort. Son intelligence tait
des plus rudimentaires. Sa connaissance de la nature et des phno-
mnes reposait sur les associations d'ides les plus grossires. L'Es-
quimau qui aperoit un morceau de verre pour la premire, fois le met
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 67

[29] dans sa bouche, persuad que, vu son analogie apparente avec de


la glace, il fondra comme elle. C'est une opration intellectuelle iden-
tique celle qui conduit l'ignorant classer la baleine parmi les pois-
sons. Les esprits infrieurs ne procdent jamais autrement.

Fig. 13. Les bords du Nil, Thbes. D'aprs une photographie.

L'examen le plus superficiel des sauvages modernes montre com-


bien leur niveau intellectuel est en ralit peu lev. Plusieurs peuples,
tels que certains Australiens, les Boschimans, les Hottentots, ne peu-
vent compter au del de cinq et quelquefois de trois. Galton raconte
que si un sauvage du sud de l'Afrique consent vendre un mouton
pour deux paquets de tabac, il ne peut arriver comprendre qu'il doit
recevoir quatre paquets pour deux moutons. Pour un march si com-
pliqu, il donne d'abord un mouton et reoit deux paquets ; puis il se
dessaisit d'un second mouton et reoit encore deux paquets de tabac.
Ce n'est qu'en oprant de la sorte qu'il sera sr de n'tre pas tromp.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 68

[30]
Si, laissant de ct la constitution mentale de nos premiers pres,
nous voulons seulement savoir ce que leur existence dut tre, nous
n'avons qu' jeter les yeux sur les sauvages actuels, sur ceux surtout
qu'aucune civilisation n'a effleurs encore.
Les voyageurs modernes ayant observ d'un peu prs les sauvages,
ont d reconnatre que l'tat de nature est une fort vilaine chose et
l'homme non civilis un trs mchant animal. Leurs tmoignages
prouvent que les sauvages qui, par leur industrie et leur genre de vie,
paraissent se rapprocher le plus de l'homme primitif, ont une existence
qu'on ne peut gure comparer qu' celle des btes froces. Ils ignorent
entirement ce que nous appelons le bien et le mal, ne reconnaissent
d'autres lois que celle du plus fort, font mourir leurs parents gs et les
mangent souvent quand ils deviennent une charge pour eux, consid-
rent leurs femmes comme de simples btes de somme qu'on tue sans
scrupule quand elles sont devenues inutiles.

Je voudrais que les ngrophiles de l'Angleterre , dit Samuel Baker


dans son livre sur l'Albert Nyanza, pussent voir comme moi le cur de
l'Afrique ; leurs sympathies disparatraient. La nature humaine, vue clans
son tat primitif chez les sauvages de ce continent, ne s'lve pas
au-dessus du niveau de la brute et ne peut se comparer avec la noblesse du
chien. Ces ngres ne savent pas ce que c'est que la reconnaissance, la piti,
l'amour, le dvouement ; ils n'ont aucune ide de devoir ou de religion ;
l'avarice, l'ingratitude, l'gosme et la cruaut sont leurs qualits distinc-
tives ; ils sont tous voleurs, paresseux, envieux et prts piller leurs voi-
sins plus faibles qu'eux ou les rduire en esclavage.
Quand nous pntrmes dans les bois , dit le P. Salvado dans ses
Mmoires sur l'Australie, nous ne trouvmes que des cratures qui te-
naient bien moins de l'homme que de la bte : des sauvages qui se tuaient
pour se dvorer les uns les autres, qui dterraient leurs morts, mme aprs
trois jours de spulture, pour s'en nourrir ; des maris qui, pour un rien,
tuaient leurs femmes ; des mres qui donnaient la mort leur troisime
fille, allguant pour raison unique le grand nombre des femmes ; des sau-
vages qui n'adoraient aucune divinit, ni vraie ni fausse.

propos des Australiennes, Olfield assure que peu d'entre elles


sont assez heureuses pour mourir d'une mort naturelle ; on les dpche
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 69

gnralement, dit-il, avant qu'elles soient vieilles et maigres, de peur


de laisser perdre tant de bonne nourriture.
Parlant des sauvages de l'intrieur de Borno, M. Dalton dit :
[31]

Ils vivent absolument dans l'tat de nature, ne cultivant pas la terre et


n'habitant pas dans les cabanes ; ne mangeant ni riz ni sel ; ne s'associant
pas entre eux, mais errant dans les bois comme les btes froces, et s'ac-
couplant dans les jungles. Lorsque les enfants sont assez grands pour se ti-
rer d'affaire seuls, ils se sparent de leurs parents pour toujours. La nuit, ils
dorment sous des arbres, autour desquels ils font du feu pour loigner les
serpents et les btes froces. Leur vtement consiste en un morceau
d'corce.

Quant l'habitude de tuer les parents gs et parfois, de les man-


ger, elle est peu prs gnrale chez tous les peuples primitifs.

Les sauvages grossiers, qui vivent absolument au jour le jour, dit Ty-
lor, trouvent bientt trop pnibles les soins qu'exigent des infirmits incu-
rables et jugent qu'il vaut mieux, sous tous les rapports, renoncer prolon-
ger des existences inutiles ou douloureuses. Ainsi, les tribus de l'Amrique
du Sud en taient venues considrer comme un devoir pieux le meurtre
des malades et des vieillards ; dans certains cas, ils les mangeaient tout
bonnement. Bien des voyageurs ont d tre tmoins, dans le dsert, de
scnes aussi dchirantes que celle laquelle assista Catlin, lorsqu'il dit
adieu au vieux chef Puncah, presque aveugle, dcharn, grelottant auprs
d'un maigre feu, et n'ayant pour toute provision qu'une cuelle pleine d'eau
et quelques os demi rongs. Ce pauvre vieillard, qui avait t autrefois
un guerrier redoutable, fut abandonn, sur sa propre demande, lorsque sa
tribu fut force d'aller chercher d'autres territoires de chasse, de mme que
lui aussi avait, bien des annes auparavant, laiss son vieux pre mourir
tout seul lorsqu'il ne fut plus bon rien.
D'aprs les auteurs anciens, plusieurs peuples barbares de l'Asie et de
l'Europe conservrent cet usage cruel jusque dans les temps historiques.
Ainsi Hrodote nous apprend que chez les Massagtes, quand un homme
tait arriv une extrme vieillesse, tous ses proches s'assemblaient, le
tuaient et faisaient bouillir son corps avec d'autres viandes pour un grand
festin. Selon les ides de ces peuples, c'tait la mort la plus heureuse.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 70

Elien nous dit qu'en Sardaigne la loi commandait aux fils de tuer leurs
pres coups de massue lorsqu'ils taient trop vieux, parce qu'aux yeux de
ces peuples, la dcrpitude tait une honte... Mme aprs leur conversion
au christianisme, les Slaves ont continu mettre mort les vieillards et
les infirmes. Les Wendes, de mme que les Messagtes, les faisaient cuire
et les dvoraient.

Nous n'avons aucune raison de supposer que, les sauvages qui ha-
bitrent l'Europe l'poque de la pierre taille eurent une existence
moins misrable ; nous avons plus d'une raison, au contraire, pour
croire qu'elle fut plus misrable encore. Les pays dans lesquels vivent
en effet les sauvages actuels possdent gnralement [32] un climat
trs chaud ou tempr, et ils n'ont pas se dfendre constamment
contre les monstres formidables avec lesquels luttaient nos misrables
anctres, obligs de vivre, comme les btes froces, par petites fa-
milles isoles. Guerre de tous les jours contre les tres les plus faibles
en attendant d'tre tus par les plus forts, telle tait alors la condition
ncessaire de toute existence. Aussitt que l'homme devenait malade,
impotent, ou que
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 71

Fig. 14. Restitution de l'intrieur d'un temple gyptien de l'poque des Ptol-
mes pendant une crmonie religieuse. D'aprs la Commission d'gypte.
Cette salle est une de celles du temple d'Esneh. Les colonnes sont actuelle-
ment enfouies en partie dans le sol. La figure 17 montre son tat actuel.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 72

[33]
la vieillesse paralysait ses forces, il n'avait plus qu' mourir. Il a
fallu nos anctres des centaines de sicles pour acqurir ces senti-
ments qui nous semblent si simples aujourd'hui : la charit et la piti.

Fig. 15. Pylne et colonnes du portique du temple de Dandour (Nubie).


D'aprs Gau.
Ce temple ne remonte pas au del de l'tablissement de la domination romaine
en gypte. Les parties les plus importantes sont du temps d'Auguste. On y ado-
rait : Isis, Osiris et Horus.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 73

Tel fut l'ge d'or des potes, l'ge o le doux Adam de la [34] l-
gende biblique parcourait le paradis terrestre, entour d'animaux
obissant sa loi. Ce fut pourtant cet ge d'or que voulaient nous
ramener les philosophes qui, tels que Jean-Jacques Rousseau, eurent
le plus d'influence sur les ides de la Rvolution franaise. Le prin-
cipe fondamental de toute morale sur lequel j'ai raisonn dans mes
crits, dit l'illustre Genevois, est que l'homme est un tre naturelle-
ment bon, aimant la justice et l'ordre... La nature a fait l'homme heu-
reux et bon, la socit le dprave et le rend misrable. Il n'est pas un
penseur de cette poque qui n'ait partag ces ides, et l'on peut dire
que les principes philosophiques qui guidrent alors nos lgislateurs
tendaient toujours revenir aux institutions primitives de cet ge heu-
reux o tous les hommes, tant gaux, vivaient, croyait-on, dans une
fraternit universelle.
Nous venons de voir ce que, devant les lumires de la science mo-
derne, sont devenues ces chimres. Si l'ge d'or est quelque part, il est
devant nous et non derrire nous, et s'il fallait crer des institutions
politiques et sociales pour des socits d'hommes primitifs, ce ne sont
pas les institutions bienfaisantes des philosophes qui pourraient leur
convenir, mais bien ces lois de fer ignorant la piti qui, dans toutes les
socits antiques, furent les lois des premiers ges.
Ce fut cependant de ces populations barbares, ne connaissant ni
l'agriculture, ni les animaux domestiques, ni les mtaux, ni l'art de se
construire des demeures, o l'on tuait sans piti les parents gs et ou
les faibles n'taient jamais pargns, que devaient sortir, par de lentes
volutions successives, les socits polices et brillantes de l'gypte,
de la Grce et de Rome. Si nos socits modernes taient dtruites
comme le rvent les socialistes, nous reverrions toutes les scnes
d'horreur qui pendant tant de sicles ont dsol notre plante, et il fau-
drait recommencer pas pas, mais avec moins d'esprance, le mme
lugubre chemin. Cette perspective n'est pas redouter d'ailleurs ; car,
si l'aveuglement de quelques-uns et l'ignorance des foules peuvent
rejeter des nations entires dans le gouffre de la barbarie, il s'en trou-
vera toujours quelqu'une pour prendre la tte de l'humanit et pour-
suivre sa glorieuse carrire. L'humanit, a dit Pascal, peut tre con-
sidre comme le [35] mme homme qui subsiste toujours et qui ap-
prend continuellement. Il a toujours progress, ce mme homme, et
continuera progresser encore suivant cette imposante loi de l'volu-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 74

tion, qui s'applique au cerveau pensant comme l'humble animal et


comme aux milliers de soleils qui peuplent l'espace infini.

2. L'AUBORE DE L'HISTOIRE

La rapide esquisse que nous venons de tracer des temps prhisto-


riques a suffi pour marquer le point d'o l'humanit est partie, et faire
comprendre l'tendue des efforts qu'elle a d accomplir pour s'lever
la civilisation. Toutes les dcouvertes ralises par l'homme l'ont t
au prix des plus persvrants efforts. Les ges primitifs furent la pr-
paration ncessaire des temps historiques, et sans les premiers les se-
conds n'auraient pas pu natre.
Le but de cet ouvrage n'tant pas de retracer l'histoire des premiers
ges de l'humanit *, nous n'avions qu' indiquer le point de dpart
d'o elle tait partie sans avoir rechercher les tapes qu'elle avait
successivement franchies avant de s'lever jusqu' la civilisation. Mais
sans vouloir montrer les nombreux anneaux qui relient les temps bar-
bares l'tat de civilisation brillante, claire, qui nous apparat tout
coup sur les bords du Nil l'aurore des temps historiques, nous de-
vons indiquer au moins les dernires phases qui prcdrent cette p-
riode.
La reconstitution de la fin des temps prhistoriques, au moins pour
les nations indo-europennes, est une des plus remarquables dcou-
vertes de la science moderne. De vestiges figurs, armes, monuments,
criture, etc., il ne restait rien ; de lgendes, moins encore ; et l'histoire
tait aussi muette sur cet ge lointain que sur les habitants de cette
Atlantide mystrieuse, vanouie brusquement au sein des mers, au
dire de Platon.
C'est en se basant sur des considrations tires de l'tude de la lin-
guistique que cette reconstitution a t effectue. Ces considrations
[36] ont prouv que l'Europe et une partie de l'Asie ont t, aux temps
prhistoriques, envahies ou tout au moins profondment influences
par un peuple : les primitifs Aryas, disparus de la scne du monde

* On en trouvera le dtail dans le tome 1er de notre ouvrage : L'homme et les


Socits. Leurs origines et leur histoire.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 75

lorsque commence l'histoire. C'est de cette race que seraient issues,


suivant une thorie que nous ne partageons pas mais qui est fort r-
pandue aujourd'hui, les nations indo-europennes : Hindous aryens,
Perses, Grecs, Latins, Slaves, Germains, Celtes, etc.
Cette race primitive n'a laiss derrire elle aucun vestige, et elle fit
partie des peuples, bien nombreux sans doute, ignors par l'histoire ;
mais son existence a t clairement prouve par l'tude des langues
indo-europennes. En raisonnant comme nous allons le dire, on est
mme parvenu reconstituer avec beaucoup de dtails ses institutions,
ses croyances, son genre de vie et ses murs.
La philologie compare a russi dans ces dernires annes d-
montrer, d'une faon sre et ne laissant aucune place aux hypothses,
que les langues indo-europennes : sanscrit, allemand, grec, latin, etc.,
et par consquent les langues qui en drivent, telles que l'italien, l'es-
pagnol, le franais, etc., sont issues d'une langue unique. Cela est fa-
cile constater par leurs constructions communes et surtout par les
racines identiques qu'elles renferment. Il est vident, par exemple, que
si le mot qui dsigne un objet, un mtal, le fer, je suppose, a la mme
racine sur les bords du Gange et sur ceux de la Tamise, aux pieds des
Alpes et sur les ctes de la mer Baltique, on n'en peut pas conclure
que les peuples qui l'ont prononc durant la dure des temps histo-
riques et qui souvent ont d se dvelopper et s'teindre sans connatre
leur existence rciproque et sans communiquer jamais entre eux, se le
soient appris mutuellement ; ou bien moins encore qu'ils aient simul-
tanment choisi la mme syllabe pour dsigner le fer. De telles suppo-
sitions deviendront plus invraisemblables encore si l'on se voit forc
de les appliquer un trs grand nombre de mots.
La seule dduction possible est celle qui fait descendre toutes les
langues indo-europennes d'une seule langue mre, aujourd'hui abso-
lument perdue, et qui serait la langue aryaque.
Cette langue, on l'a retrouve par la philologie compare, c'est-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 76

[37]

Fig. 16. Philoe (Haute-gypte). Ruines du temple d'Isis. D'aprs une photo-
graphie.
Nous donnons dans cet ouvrage plusieurs planches consacres au grand
temple de l'le de Philoe, le plus clbre de la valle du Nil pendant toute la dure
de la domination grecque et romaine. Il fut construit sous les Ptolmes et com-
plt sous les Csars. La vue ci-dessus que notre graveur a rendue avec une trs
grande finesse, a t prise derrire le premier pylne.

[38]
-dire en runissant les racines primitives semblables des langues in-
do-europennes.
Or, si l'on considre combien un langage s'altre vite ds qu'on
l'emporte loin du milieu o il est parl, on conclura qu'une langue
unique devait tre parle par un peuple unique, primitivement group
sur un seul point du globe d'o il s'est rpandu ensuite sur l'Inde et sur
l'Europe.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 77

Quel tait ce point o les primitifs Aryas ont d vivre avant que
leur nombre les fort d'migrer et de se disperser ? Il a t jusqu'ici
impossible de le dterminer d'une faon certaine. On saccorde cepen-
dant le placer vers le plateau de l'Asie centrale.
Il est facile de voir maintenant comment la langue aryaque nous
rend le peuple arya. D'une faon gnrale, on ne saurait mieux tudier
les tendances et les ides d'un peuple que dans son langage. Rien que
d'aprs le vocabulaire d'une nation, on pourrait dire si elle est plutt
agricole, industrielle, commerciale ou guerrire, positive on rveuse,
joyeuse ou mlancolique.
Si l'on me mettait sous les yeux la stnographie de toutes les pa-
roles qu'a prononces un homme depuis dix jours, mme en me pr-
sentant ces paroles dpourvues de tout sens dans leur ensemble et
classes simplement par ordre alphabtique, ne pourrais-je pas, sans
beaucoup de pntration, dire la profession de cet homme, ses gots,
son ge, sa position, son ducation, son caractre ? L'homme de lettres
n'emploie pas le vocabulaire du marchand, le savant celui de l'artiste,
l'ignorant celui de l'homme instruit, l'individu ambitieux ou emport
celui de l'humble ou du pacifique.
Sans donc nous aventurer dans la voie des conjectures, nous pour-
rions assurer qu'une socit qui employait des mots ayant la significa-
tion de chef, prtre, proprit, famille, toffe, bois, fer, par exemple,
avait un gouvernement, une religion, connaissait la proprit des
terres, pratiquait une forme quelconque de mariage, connaissait le fer,
tissait des toffes, etc.
C'est ainsi que l'on est arriv savoir que les Aryas, bien qu'inf-
rieurs aux premiers peuples civiliss que nous montre l'histoire,
avaient cependant laiss trs loin derrire eux l'tat sauvage.
Tels qu'on peut se les reprsenter, ils formaient un peuple d'agri-
culteurs, sachant labourer la terre, lever des maisons munies de [39]
portes et de fentres, faisant le commerce, par change, mais ignorant
l'usage des monnaies. La notion de proprit, inconnue aux sauvages,
tait trs dveloppe chez eux, car ils ne manquent pas de mots pour
exprimer les biens, meubles ou immeubles, les limites, les ventes, les
contrats. Ils payaient des impts, prtaient serment, travaillaient le
bois, la pierre, le cuivre, le bronze et mme le fer ; ils portaient des
vtements tisss. Leur religion parat avoir t un polythisme vague,
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 78

et surtout l'adoration des forces de la nature. Ils croyaient la magie,


aux esprits, brlaient les morts, et soignaient leurs malades par des
conjurations.
Trs infrieurs aux plus anciens gyptiens, ils ignoraient l'art de
l'criture et ne surent pas lever un seul monument durable. Ils ne pos-
sdaient ni arts, ni sciences, ni constitution sociale complique. Mais
ils taient cependant trs suprieurs aux hommes de la pierre polie et
mme beaucoup de l'ge de bronze.
Bien d'autres sources de renseignements viennent en aide la lin-
guistique pour reconstituer la physionomie des peuples appartenant
cette phase qui prcde immdiatement l'histoire. La principale est
l'tude des races encore nombreuses qui sont restes des phases inf-
rieures de dveloppement.
L'chelle qui s'tend dans la dure depuis des milliers de sicles
s'tend aussi dans l'espace, et l'observateur attentif en retrouve ais-
ment les chelons dans les diverses contres du globe. J'ai dj montr
dans un prcdent chapitre qu'en parcourant l'Inde en tous sens on a
sous les yeux toutes les formes de la civilisation depuis la sauvagerie
primitive et les temps barbares, jusqu'au moyen ge et aux temps mo-
dernes.
Ainsi donc, pour refaire la gense des institutions, des croyances
de l'industrie et des arts des premiers peuples civiliss, les documents
ne manquent pas. Il suffit de savoir les trouver et les classer pour voir
apparatre les lois gnrales qui s'en dgagent.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 79

[40]

Fig. 17. Portion suprieure des colonnes de la salle hypostyle du temple


d'Esneh (gypte). D'aprs Ebers.
Ce temple est celui dont une restitution intrieure a t montre figure 14.
Commenc sous les Ptolmes, il ne fut termin que sous l'empereur romain D-
cius, au IIIe sicle de notre re. Ce monument est un de ceux, nombreux dans cet
ouvrage, qui prouvent que la vieille civilisation gyptienne dura plus de 1000 ans
aprs l'poque gnralement adopte par les historiens pour terminer l'histoire de
l'gypte.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 80

[41]

Fig. 18. Restitution d'une scne de danse dans un palais de Ssostris, d'aprs
des peintures murales excutes Thbes il y a environ 33 sicles.
Tous les personnages que nous avons fait figurer dans cette restitution, le roi,
les danseuses, les joueuses d'instruments, sont la copie de peintures gyptiennes.
La pose de la danseuse du premier plan notamment a t exactement copie sur un
dessin de Thbes dont on retrouvera le calque dans une autre partie de cet ou-
vrage. Les profils des femmes sont copis sur des moulages que nous avons ex-
cuts Thbes dans la tombe du roi Sti 1er.
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[42]

3. LES SOURCES DE L'HISTOIRE

Au dbut de l'histoire de chaque peuple, nous indiquerons les prin-


cipaux matriaux utiliss pour reconstituer cette histoire.
Actuellement nous voulons nous borner marquer la nature des
sources auxquelles nous pourrons puiser. D'une faon gnrale, le ta-
bleau d'une civilisation quelconque ne peut tre trac qu'au moyen des
sources suivantes de renseignements : les monuments, les religions,
les langues, les traditions et les livres. Ds que quelques-unes de ces
sources existent pour un peuple, on peut dire qu'il appartient l'his-
toire.
Nous avons tout d'abord nomm les monuments, car ce sont les
plus anciens tmoignages que l'homme ait laisss de son passage sur
la terre. Parmi ceux qui subsistent encore, il en est qui remontent aux
temps prhistoriques. Les normes monolithes, les cromlechs, les
menhirs, qui se dressent, mystrieux et immobiles, dans les landes que
baignent les brumes de l'Ocan Atlantique, attribus si longtemps aux
Celtes, et dans lesquels on voulait voir des monuments druidiques, ont
t levs par des hommes de l'ge de pierre. D'autres monuments
mgalithiques, tels que les dolmens, que l'on retrouve jusque dans
l'Inde, furent sans doute les premiers tombeaux construits par notre
race. Quelques-uns sont revtus sur les parois intrieures de nafs et
bizarres dessins, essais primitifs d'inscriptions, malheureusement sans
aucun sens pour nous.
Les plus anciens monuments, aprs ces pierres monstrueuses, in-
formes et muettes, sont les pyramides, les sphinx et les temples de
l'gypte ; puis viennent les catacombes de la Phnicie, les rochers de
Phrygie couverts de bas-reliefs, et enfin les palais et les difices reli-
gieux de l'Assyrie que la pioche des savants europens a fait rcem-
ment surgir en pleine lumire. Tous ces monuments, autrefois ignors
pour la plupart et ensevelis sous la poussire dont les sicles les
avaient recouverts, ou bien gardant jamais, semblait-il, le secret de
leurs hiroglyphes indchiffrables, ne nous avaient rien appris depuis
deux mille ans, et l'on pouvait croire qu'ils se tairaient ainsi toujours.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 82

[43]
On se contentait, pour la connaissance des peuples anciens, de
leurs traditions et de leurs livres. Or les livres ne remontent pas bien
haut. Le plus vieux que l'on connt tait la Bible, laquelle on attri-
buait une antiquit beaucoup plus recule que celle qu'elle a relle-
ment. Ce que le Pentateuque, les Rois et les Juges nous apprenaient
sur les premires civilisations de l'Orient tait tout ce que nous sem-
blions devoir jamais en connatre, et, pour le reste, il fallait nous en
rapporter aux Grecs, Hrodote et Diodore de Sicile, qui n'taient
pas remonts bien haut dans les annales de leurs voisins et n'avaient
gure, en dehors de leurs observations personnelles, compil que des
lgendes. On possdait encore la chronologie de Manthon, prtre
gyptien qui vivait sous Ptolme Philadelphe, mais elle semblait ab-
surde par l'antiquit qu'elle donnait l'gypte et que l'on se refusait
alors admettre.
Aujourd'hui que les hiroglyphes et les caractres cuniformes se
lisent presque aussi couramment que la langue d'Homre, nous pou-
vons remonter avec sret jusqu' 7000 ans en arrire dans l'histoire.
Les bas-reliefs gyptiens et assyriens illustrent par leurs sculptures le
texte crit sur la pierre ou sur les papyrus. Nous voyons la physiono-
mie des races anciennes ; nous pouvons les contempler dans leurs c-
rmonies, dans leurs batailles, dans leurs travaux, au temple, la ville,
aux champs, et jusque dans leur dernire demeure, o elles nous sont
rendues parfois sous forme de momies admirablement conserves.
Cette histoire crite sur la pierre vient s'ajouter celle que contien-
nent les rares livres trs anciens et la complte. Par elle, nous savons
au juste ce qu'taient ces immenses empires d'Asie dont les rcits h-
breux nous faisaient entrevoir la force et la grandeur ; par elle, nous
ressuscitons les pharaons, nous comptons la longue srie de leurs dy-
nasties, nous constatons que le vieux Manthon ne nous a pas trom-
ps, que la civilisation gyptienne est la plus ancienne du monde, et
que le Nil a vu natre et mourir plus de rois qu'il n'en a pass depuis
dix-huit sicles sur tous les trnes de l'Europe.
Aux monuments, avec leurs inscriptions, et aux livres, il convient
d'ajouter, comme sources de renseignements, les langues, les tradi-
tions et les religions. Les langues permettent elles seules de [44]
reconstituer l'tat d'une civilisation. Il est des peuples, tels que les
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 83

primitifs Aryas, dont nous ne connaissons la civilisation que par les


vestiges de leur langue.
L'tude des anciennes langues de l'Orient, gyptien, assyrien, ph-
nicien et de tous leurs dialectes, nous a rendu des sicles d'histoire, en
nous permettant de lire tous les documents crits laisss par les races
teintes.
Nous verrons d'ailleurs que les langues, elles aussi, subissent la
grande loi de l'volution, et que, par leurs phases ncessaires, par le
degr de dveloppement qu'elles atteignirent, on peut prjuger du de-
gr de dveloppement correspondant chez les peuples qui les par-
laient.
Ce que nous disons des langues, nous pouvons galement le dire
des religions. Les phases de la pense religieuse d'une race nous indi-
quent souvent des phases de son volution gnrale.
Suivant que cette race adore des morceaux de bois taills, le ton-
nerre et le soleil, Jupiter et Minerve, le grand Pan, le bon Dieu barbe
grise et robe d'azur, le majestueux Allah qui n'est reprsent sous
aucune forme, le grand Vishnou dont les formes sont infinies, ou en-
core le Dieu universel et invisible des spiritualistes, on peut presque
conclure quel degr il faut la placer dans l'chelle des civilisations.
Il est important du reste de ne pas juger la hte sur ce point, et de
ne pas s'en tenir - l encore moins qu'ailleurs - aux apparences super-
ficielles. Les formes religieuses ne sont rien souvent auprs des
mythes qu'elles cachent. On se tromperait certainement si l'on jugeait
du dveloppement intellectuel des gyptiens d'aprs leur culte tel que
Bossuet nous l'a dcrit, et si l'on rptait avec lui, que chez eux tout
tait dieu, except Dieu lui-mme.
Les traditions populaires ont galement leur importance dans le ta-
bleau des civilisations. Si cette importance est souvent secondaire,
c'est parce que les traditions perptues de vive voix ont d s'altrer
trs vite. Elles ne se sont fixes qu'au moment de l'invention de l'cri-
ture, c'est--dire trs tard. Les premiers livres, tels que certaines par-
ties de la Bible et les pomes d'Homre, n'ont fait que runir des l-
gendes dj bien vieilles, dj bien transformes, et leur donner une
forme immuable. Certaines tradi-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 84

[45]

Fig. 19. Caisses de momies gyptiennes de divers personnages accidentelle-


ment runies dans l'intrieur d'un temple. D'aprs Ebers.

[46]
tions importantes, qui se retrouvent dans les premiers crits d'un grand
nombre de peuples, peuvent jeter quelque jour sur des vnements trs
marquants des temps prhistoriques : le dluge, par exemple, qui, s'il
ne couvrit pas toute la terre, dut tre une catastrophe effroyable pour
de vastes contres.
Ainsi, donc, les monuments, les religions, les langues, les tradi-
tions et les livres, sont les sources o nous puiserons pour reconstituer
les civilisations des anciens peuples de l'Orient. Aprs avoir montr en
bloc quels nombreux et importants matriaux nous aurons exploiter,
nous allons commencer les mettre en uvre. Autant que possible,
nous les tudierons directement et nous tcherons de placer sous les
yeux du lecteur les documents eux-mmes. Des gnalogies des rois,
du rcit des batailles, en un mot de tout ce qui constitue le fond habi-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 85

tuel de l'histoire, nous nous occuperons trs peu. De la vie intime des
nations, de leurs institutions, de leurs croyances, de leurs arts, nous
nous occuperons au contraire beaucoup. Tous nos efforts tendront
rendre leur aspect rel ces peuples dont les travaux, les luttes, les
efforts nous ont fait ce que nous sommes, dont la pense nous anime
encore, et dont la voix nous parle toujours travers les sicles, trou-
blant le sommeil ternel dont ils dorment au fond des tombeaux.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 86

[47]

LES PREMIRES CIVILISATIONS.


LIVRE PREMIER
VOLUTION DES CIVILISATIONS

Chapitre 3
Naissance et dveloppement
de la famille et du langage

1. DVELOPPEMENT DE LA FAMILLE

Retour la table des matires

Ds que l'on dpasse les ges de sauvagerie ou de barbarie des


temps prhistoriques, les ides, les sentiments, les institutions, les
croyances se compliquent considrablement. Elles prsentent cepen-
dant des formes gnrales d'volution identiques chez tous les peuples
au dbut de leur civilisation. Dans cette partie de notre ouvrage, nous
nous proposons d'exposer la gense et le dveloppement des institu-
tions, des ides, et des croyances communes aux premires nations
civilises, avec les variations principales qu'elles ont pu subir d'un
peuple l'autre. Nous y rechercherons de quelle faon les hommes ont
tout d'abord envisag ce qui fait la base de toutes les socits : la fa-
mille, le mariage, la morale, les croyances religieuses, la proprit,
etc. Ce n'est qu'aprs cette tude d'ensemble que nous entrerons dans
l'histoire du dveloppement de la civilisation chez chaque peuple en
particulier : gyptiens, Babyloniens, Phniciens, Hbreux, etc.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 87

Les institutions que l'on retrouve chez tous les peuples civiliss
sont soumises, comme les races qui les ont fondes, la loi d'volu-
tion. Sans s'arrter au caractre sacr, presque immuable, qu'on a fini
par attacher quelques-unes d'entre elles, le philosophe doit essayer
de remonter aux causes qui les ont fait natre et suivre pas pas leur
lent dveloppement travers les ges. Au moment o commence l'his-
toire, ces institutions ont atteint dj un certain degr d'lvation, et
fonctionnent avec rgularit. Mais elles sont encore fortement em-
preintes de la barbarie primitive au sein de [48] laquelle elles se sont
labores. Ces traces d'usages plus anciens, et l'tude des peuples inf-
rieurs, vont nous permettre d'indiquer grandes lignes la gense des
principales institutions et des croyances. Nous allons voir quel point
elles taient arrives pour toutes les nations au dbut des temps histo-
riques ; et nous serons alors mme de les tudier en dtail dans leurs
transformations et leurs formes particulires au sein des premires ci-
vilisations.

Fig. 20. Les bords du Nil Roda. D'aprs Ebers.


Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 88

Nous allons commencer d'abord par tudier la plus fondamentale


de ces institutions, celle sur laquelle reposent toutes les autres : la fa-
mille.
[49]

Fig. 21. Deux des grandes pyramides d'gypte pendant l'inondation. D'aprs
une photographie.

Au dbut de l'histoire, la famille a dj pris une grande importance


et se montre presque partout comme l'unit sociale. C'est un petit tat
dans l'tat ; le pre en est gnralement le chef absolu. Le patriarche
antique, l'aspect doux et vnrable, entour de ses enfants, de ses
petits-enfants, de ses esclaves, de ses troupeaux, nous apparat tou-
jours l'aurore des plus anciens temps connus.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 89

Il s'en faut cependant qu'il en ait toujours t ainsi. La famille hu-


maine n'a pas dbut par le patriarcat ; elle a pass d'abord par des
formes infrieures que certaines espces animales ont russi dpas-
ser.
[50]
En effet, la promiscuit primitive, la communaut des femmes
chez les premires tribus, sont des faits avrs dont nous donnerons
bientt les preuves. Or la promiscuit est rare chez les espces ani-
males voisines de l'homme. La jalousie du mle pour sa femelle, ou
pour ses femelles s'il en a plusieurs, est un des sentiments les plus vio-
lemment apparents dans l'animalit. Le coq et le singe polygames, cer-
tains oiseaux monogames, dfendent souvent au prix de leur vie la
proprit exclusive de leurs compagnes. Les cerfs se battent pour la
possession de la biche, qui appartient au plus fort, et n'appartient qu
lui seul.
La famille animale ne dure gure d'ailleurs que le temps d'lever
les petits ; cependant la fidlit des conjoints se prolonge parfois da-
vantage, et chez certaines espces monogames, telles que le macaque
de l'Inde, les perruches dites insparables, la mort de l'un d'eux est
bientt suivie de celle de l'autre.
L'exemple des animaux nous montre quelles furent les premires
murs de l'humanit. Nous pouvons nous reprsenter nos premiers
pres, errant travers les forts, comme les grands singes, par petits
groupes composs d'un seul homme et sans doute de plusieurs
femmes, qu'il s'tait appropries par la supriorit de la force sur la
faiblesse et qu'il dfendait contre ses rivaux.
Ce furent les premires ncessits sociales telles que le besoin de
s'unir et de se dfendre contre des ennemis redoutables, qui, en substi-
tuant la tribu ces petits groupes isols, amenrent la communaut
des femmes, si contraire l'instinct de jalousie animale, et que l'on
constate cependant chez beaucoup de peuples sauvages, et mme, par
les traces qu'elle y a laisses, jusque dans les temps historiques et au
sein de civilisations trs dveloppes.
Durant la sombre priode o tout tait pril pour l'homme, igno-
rant, sans armes, entour de btes froces, oblig de lutter contre ses
semblables pour obtenir une misrable nourriture, l'isolement tait
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 90

plein de dangers, et la tribu devint l'unit dans laquelle se perdit l'indi-


vidu, qui n'aurait pu subsister en dehors d'elle. La tribu, possdant
toutes choses en commun, possda galement en commun les femmes
et les enfants.
La promiscuit rendant impossible un enfant la connaissanse de
son pre, son seul parent fut tout d'abord sa mre. C'est peine [51] si
les peuples primitifs voient distinctement le lien paternel. Lorsqu'ils
ont voulu l'affirmer, ils en sont arrivs inventer de bizarres cou-
tumes, telles que la couvade, pratique chez tous les peuples de
l'Amrique du Sud et qui subsiste encore jusqu'en Europe, parmi les
Basques. Lorsqu'une femme devient mre, son mari se couche, simule
les douleurs de l'enfantement et reoit les soins et les flicitations que
mrite sa compagne.
Cet usage, pourtant si naf, est relativement rcent, puisqu'il de-
mande pour tre pratiqu la connaissance approximative du pre du
nouveau-n, connaissance impossible au temps de la promiscuit an-
tique.
La promiscuit primitive persiste encore chez beaucoup de peuples
sauvages de l'Inde, de l'Amrique et de l'Afrique, et notamment chez
les Indiens de la Californie. Elle a mme t rtablie de nos jours par
certaines socits communistes des tats-Unis, o les enfants ne con-
naissent pas leur pre et sont levs en commun.
Mais ce qui prouve le mieux la gnralit de cette institution dans
les temps prhistoriques, ce sont les traces nombreuses qu'elle a lais-
ses au sein des premires civilisations. Les plus anciens historiens y
font allusion. Hrodote, Pline, Strabon, Diodore de Sicile, la dpei-
gnent comme existant encore, au moment o ils crivaient, chez les
Galactophages de Scythie et les habitants des les Britanniques, par
exemple. La prostitution prescrite par la loi religieuse que l'on observe
dans tout l'ancien Orient, la considration qui entourait les courtisanes
jusque chez les Grecs, l'usage de prter sa femme son hte, si fr-
quent encore chez certains peuples, les sacrifices sensuels pratiqus
sur les autels de Vnus, sont autant de restes de la promiscuit primi-
tive *.

* Il n'est pas rare, aujourd'hui encore, de trouver dans les couches infrieures
des peuples civiliss, des vestiges de la promiscuit primitive. Ils sont trs vi-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 91

[52]

Fig. 22. Le Nil entre le Caire et les pyramides. D'aprs Ebers.


Dans le gouvernement d'Arkhangel, la libert la plus grande dans les rap-
ports sexuels rgne pendant les ftes, et cette libert est loin d'tre blme ; au
contraire, une jeune fille dont les jeunes gens n'ont pas voulu, s'expose aux re-
proches de ses parents. Dans plusieurs endroits de la Russie il existe un usage trs
curieux : un remplaant conscrit qui a vcu quelque temps dans une famille, ob-
tient des droits sur toutes les jeunes femmes de la famille.
Une coutume remarquable existe jusqu' prsent dans le gouvernement de
Stavropol. Dans la soire qui prcde la crmonie nuptiale, on invite tous les
jeunes gens et les jeunes filles un bal, aprs lequel ils se couchent tous en com-
mun, les fiancs ensemble et les autres jeunes gens par couples.
Dans le gouvernement d'Arkhangel, l'innocence d'une jeune fille n'est nul-
lement estime ; au contraire une jeune fille qui a accouch trouve plutt un mari
que celle qui a conserv son innocence.

sibles chez les paysans russes, ainsi qu'on peut le voir dans une intressante
tude : Le Droit usuel chez le paysan russe, publie rcemment par M. Tsakny
dans la Revue scientifique, et dont voici quelques extraits :
Dans le gouvernement de Nijni-Novgorod, par exemple, les jeunes gens
et les jeunes filles se runissent sur une montagne. Aprs des chants et des
danses, les jeunes gens enlvent les jeunes filles. Dans certaines de ces ftes,
aprs les danses, les jeunes gens et les jeunes filles vont par paires et se cou-
chent ensemble. Les parents voient ces rapports d'un il indulgent.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 92

L'ide qu'une jeune fille ne peut appartenir un homme seul, c'est-


-dire ne peut frustrer tous les autres membres d'une [53] tribu, avant
d'avoir appartenu soit au prtre, comme au Cambodge actuellement,
soit aux amis de l'poux, comme dans les Balares au temps de Dio-
dore de Sicile, soit aux trangers chez les Babyloniens dcrits par H-
rodote, montre combien avaient t forts autrefois les droits communs
de tous sur la proprit d'une femme.

Fig. 23. Pyramide degrs de Saqqarah.


La pyramide de Saqqarah, remarquable par sa forme degrs, est un des tom-
beaux de l'ancienne ncropole de Memphis ; sa hauteur est de 57 mtres. On n'est
pas exactement fix sur la date de sa construction. Si on doit la faire remonter,
comme l'admettent plusieurs gyptologues, la premire dynastie, elle serait bien
antrieure aux grandes pyramides et serait le plus vieux monument connu de
l'gypte et du monde. Elle aurait 7,000 ans au moins d'existence.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 93

En prescrivant la femme de se livrer un tranger avant le ma-


riage, la loi religieuse, gardienne fidle chez tous les peuples [54] des
plus anciennes coutumes, ne faisait que maintenir la reconnaissance
des anciens droits de la communaut.
Outre ces usages caractristiques, la filiation par les femmes et le
matriarcat, si faciles retrouver au dbut de l'histoire, tmoigneraient
encore de l'universalit du communisme antique au point de vue fmi-
nin.
L'enfant ne connaissant que sa mre, prit son nom ds que les
noms existrent, et hrita d'elle seule ds que les proprits se transmi-
rent individuellement. La parent par les femmes parat avoir exist
Athnes jusqu'au temps de Ccrops. Les enfants n'y portaient d'abord
que le nom de leur mre. On peut supposer qu'il en fut d'abord de
mme, dans l'ancienne gypte, puisque, suivant Hrodote, c'tait aux
filles, hritires sans doute de la communaut et pouvant seules sup-
porter des charges, et non aux fils, que l'on imposait de nourrir leurs
parents gs. Chez beaucoup de peuples infrieurs de l'Asie et de
l'Afrique, notamment les habitants de l'Assam et les ngres du sud de
l'Inde, la filiation par les femmes, c'est--dire le matriarcat, s'est pro-
longe jusqu' ce jour.
Dans le matriarcat solidement constitu, les oncles maternels sont
forcment les plus proches parents masculins de l'enfant, puisque ce-
lui-ci ne connat pas son pre. Ils le traitent comme un fils, et en font,
leur hritier. Chez les Achantis, ce ne sont pas les enfants d'un homme
qui hritent de lui : ce sont ceux de sa sur. Chez les Cafres, le pou-
voir du chef passe son frre ou son neveu maternel.
L'tat qui suivit immdiatement la communaut des femmes fut
une communaut restreinte nomme polyandrie. Ce ne turent plus tous
les hommes de la tribu qui possdrent chaque femme, mais seule-
ment quelques-uns d'entre eux. Gnralement les diffrents maris
d'une seule femme taient frres. Les peuples mongols du Thibet, les
noirs de la cte de Malabar, beaucoup de tribus de l'Afrique et de la
Polynsie pratiquent encore la polyandrie, et gnralement la polyan-
drie fraternelle. Dans l'ancien pome hindou, le Mahbhrata, on voit
les cinq frres Pandav possder en commun la belle Draupadi aux
yeux couleur de lotus bleu.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 94

Dans la polyandrie, comme dans la promiscuit, la filiation pater-


nelle [55] est absolument impossible tablir. Chez certains peuples
pratiquant la polyandrie fraternelle, dans l'Assam, par exemple, les
enfants sont partags de la faon suivante : l'an appartient l'an
des frres poux, le second au pun, et ainsi de suite. C'est un premier
essai, grossier sans doute, mais enfin un premier essai de filiation pa-
ternelle.
Cette seconde filiation ne dut apparatre que trs tard, et on la
trouve peine tablie l'aurore des temps historiques.
Avec le dveloppement du sentiment de la proprit et des habi-
tudes de conqute, la demi-communaut dont nous venons de parler
arriva se restreindre de plus en plus.
Au temps o la tribu tait la seule unit, on dut enlever des femmes
de tribu tribu, et c'est ce qui fait que le mariage est gnralement
rest exogamique chez les peuples sauvages. Le premier chef assez
puissant pour se faire attribuer personnellement une certaine part du
butin conquis sur l'ennemi dut sans doute tcher de s'attribuer la pos-
session exclusive de quelques-unes des femmes conquises. Elles de-
vinrent ainsi pour les hommes les plus forts un objet de luxe qu'ils se
rservaient alors que la polyandrie continuait tre pratique encore
par la majorit des membres de la tribu.
On eut des femmes comme on eut des troupeaux et des esclaves ;
les enfants qui naquirent de ces femmes furent galement la proprit
du matre, et considrs uniquement comme des esclaves dont on
pouvait tirer profit. Les Fantis, peuples de l'Afrique centrale, pousent
le plus de femmes possible, pour obtenir des troupeaux d'enfants dont
ils font ensuite un commerce lucratif. M. Dsir Charney, M. Olfield,
rapportent que dans l'Australie on ne laisse chaque femme que deux
ou trois enfants. Les autres sont levs jusqu' l'ge de dix ans, puis
engraisss pour tre mangs. Lorsqu'on les tue, la mre pleure un peu,
mais ne refuse jamais sa part du festin.
Les mots de pre et mari furent donc pendant longtemps l'quiva-
lent du mot propritaire. Le code hindou de Manou, qui a sans doute
enregistr des usages trs antrieurs l'poque ou il fut rdig, ne fait
pas souvent de distinction bien nette entre les termes de propritaire et
de pre. Pour lui, celui qui pouse une fille [56] enceinte ou dj mre
devient simplement le propritaire des enfants de cette femme.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 95

Ainsi ce fut tout d'abord par droit de violente conqute que s'tablit
la proprit exclusive d'un individu sur une femme.

Fig. 24. Les trois grandes pyramides. D'aprs une photographie.


Les pyramides ne sont, comme on le sait, que des tombeaux. Elles sont fort
nombreuses dans la ncropole de Memphis et ne diffrent les unes des autres que
par leurs dimensions. Les plus importantes par leur ampleur sont les trois pyra-
mides construites il y a 6,000 ans environ par les rois Khops, Khphren et Myc-
rinus, pour leur servir de tombeaux. La plus grande a 138 mtres de hauteur,
c'est--dire deux fois la hauteur de Notre-Dame de Paris. On a calcul qu'avec les
2 milliards 500 000 mtres cubes de pierre qu'elle contient on pourrait entourer
d'un mur pais toutes les frontires de la France (2500 kilomtres environ)
On commenait les pyramides par un noyau central qu'on revtait d'enve-
loppes successives mesure que le rgne du souverain se prolongeait. Les dimen-
sions des pyramides sont par consquent en raison de la dure du rgne.
La grande pyramide, le sphinx et le temple, du sphinx sont reprsents dans
une des grandes planches photographiques de cet ouvrage.

Cette conqute ne pouvait naturellement s'oprer que sur des


femmes trangres la tribu, et de l sans doute naquit la coutume que
nous retrouvons encore chez la plupart des peuples non civiliss, de
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 96

n'pouser que des femmes trangres leur tribu. La coutume des


unions exogamiques a ainsi survcu la cause qui l'avait produite.
Dans beaucoup de pays, la violence
[57]

Fig. 25. Un habitant de Memphis l'poque des pharaons. D'aprs Ebers.


Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 97

[58]
faite la jeune fille est simule par une crmonie plus ou moins
nave ; au Kamschatka, c'est presque un viol public. Aujourd'hui,
mme, en Chine, on ne se marie pas entre gens du mme nom.
La femme et les enfants ayant toujours t considrs, non seule-
ment chez tous les peuples primitifs, mais encore dans toute l'antiquit
classique, comme la proprit absolue du mari, et le droit de vie et de
mort sur eux lui ayant toujours t reconnu par les anciens codes, le
code romain notamment, on s'explique la gnralit le l'infanticide
chez tous les anciens peuples barbares ou civiliss. Il n'exista pas seu-
lement Sparte et Rome ; des peuples modernes trs avancs, les
Chinois, par exemple, le pratiquent rgulirement.
C'est des filles qu'on s'est toujours dbarrass le plus volontiers,
parce qu'elles ne peuvent devenir des travailleurs et des guerriers.
Chez les Rajpouts de l'Inde, race trs intelligente, trs chevaleresque
et trs civilise, l'infanticide des filles fut longtemps pratiqu sur une
large chelle, si bien que les femmes finissaient par manquer. Cette
coutume, dont la consquence immdiate tait la raret des femmes,
fut sans doute aussi une des causes de la polyandrie chez beaucoup de
peuples.
On voit par tout ce qui prcde que la famille humaine ne fut pas
l'origine cette institution la fois religieuse et civile, principalement
fonde sur des sentiments affectifs, que l'on a voulu voir la base de
toutes les socits humaines. Elle a subi de bien lentes volutions, et
les cruelles ncessits de la barbarie primitive l'ont fait descendre
mme au-dessous de ce qu'elle est chez les animaux. C'est peine si
elle s'est dgage de ses formes les plus grossires lorsque s'ouvrent
les temps historiques. Elle devait bientt s'en dgager pourtant, car,
dans les premires civilisations, la promiscuit antique n'apparat plus
qu' l'tat de vestige chez la plupart des peuples.
Ds la plus haute antiquit classique, la filiation paternelle est ta-
blie, et la famille a pour fondement solide l'autorit inconteste du
pre et le culte des anctres. Chez certains peuples, les primitifs
Aryas, par exemple, cette nouvelle forme d'volution avait mme t
ralise ds les temps prhistoriques. En s'appuyant, [59] comme tou-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 98

jours, sur la langue de ce peuple disparu, on voit que chez lui tous les
liens familiaux taient distinctement tablis, et les degrs de parent,
pre, mre, fils, frre, oncle, tante, neveu, indiqus comme ils le sont
chez nous.
La grande volution dj accomplie presque chez tous les peuples
que nous tudierons dans ce volume et qui entrrent les premiers dans
l'histoire, c'est le passage du matriarcat au patriarcat. Ce n'est plus la
tribu, mais le pre de famille qui est devenu l'unit sociale. La famille
est alors constitue avec une grande solidit ; monogame ou poly-
game, le mari en est le chef absolu. Rome, le pouvoir de l'homme
sur sa femme tait souverain ; elle n'tait qu'une esclave dont la loi ne
s'occupait mme pas et sur laquelle le mari avait un droit complet de
vie et de mort. Les lgislateurs grecs ne traitaient pas la femme avec
plus de douceur, et ne lui reconnaissaient que des devoirs et aucun
droit.
Dans la plupart des civilisations que nous aurons examiner au
cours de cet ouvrage, le pre de famille est le chef absolu d'un groupe
compos de ses femmes, de ses enfants, lgitimes, naturels ou adop-
ts, de ses esclaves et de tous ses parents plus ou moins loigns. Le
type le plus parfait de ce groupe est la curie romaine : c'est cette fa-
mille antique dont l'extension formera le clan du moyen ge, autre de-
gr de l'volution sociale.
Les lois gnrales que nous venons d'exposer nous ont amen au
seuil du foyer antique, et nous permettront de comprendre ses formes
diffrentes, ses usages, ses superstitions, ses bizarreries et sa grandeur
au sein des vieilles civilisations ; mais il ne faut considrer les pages
qui prcdent que comme la synthse trs sommaire de faits nom-
breux. Le cadre de ce travail ne nous permettait d'indiquer que les plus
essentiels. Nous avons d nous borner tracer les lois gnrales de
l'volution du mariage et de la famille ; mais les ncessits locales ont
fait varier considrablement d'un peuple l'autre la rapidit et les
formes secondaires de cette volution. Chez tous cependant on re-
trouve d'abord la promiscuit gnrale engendrant ncessairement la
parent par les femmes ; puis la polyandrie, forme restreinte de la
promiscuit ; et enfin la polygamie ou la monogamie, avec lesquelles
se dveloppent la parent paternelle et le patriarcat, tel qu'il nous ap-
parat l'aurore des premires civilisations.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 99

[60]
Si nous avions pu tudier ici le mariage et la famille chez tous les
peuples primitifs, nous aurions vu combien sont varies les coutumes
qui dpendent des lois gnrales que nous avons exposes. Les nces-
sits locales ont engendr chez les divers peuples les usages les plus
contraires toutes nos ides modernes, tels que le mariage entre frre
et sur, les mariages temporaires, la fidlit conjugale alternant avec
une licence autorise par les coutumes, la prostitution pratique jus-
qu'au jour du mariage seulement, afin de permettre la femme de
s'amasser une dot, ainsi que cela se pratique encore de nos jours au
Japon, par exemple, et bien d'autres singularits encore.
Mais quelles qu'aient t les formes diverses que les lois reli-
gieuses ou civiles ou la simple coutume ont imposes aux unions entre
les sexes, un fait gnral se rencontre partout, aussi bien chez les sau-
vages les plus primitifs que dans les socits civilises de la Grce et
de Rome. Partout la femme n'est considre que comme un objet de
proprit obtenu, comme toutes les proprits, par voie de conqute,
d'achat ou de cession. Elle est la chose de son matre au mme titre
que son cheval ou ses armes, et peut tre loue, prte ou vendue.
L'mancipation de la femme est l'uvre des socits modernes, et la
possibilit de cette mancipation ne fut mme pas souponne par le
monde antique. Chez les Grecs et les Romains, la femme tait l'es-
clave lgale du chef de famille qui avait sur elle tous les droits absolus
qu'il possdait sur ses animaux et ses esclaves. Aux temps les plus
civiliss de la Grce, Platon la traite avec autant de duret que l'ancien
code hindou de Manou ; il reproche aux vieux lgislateurs Minos et
Lycurgue de ne pas avoir dclar que les femmes seraient possdes
en commun, et affirme dans sa Rpublique qu'elles doivent passer de
mains en mains. Le sage Socrate et le vertueux Caton trouvaient tout
naturel de prter leur femme leurs amis. En dehors des htares, qui,
comme dans l'Inde moderne, jouissaient d'une grande considration
parce qu'elles taient les seules femmes libres et les seules instruites,
les Grecs, qu'on peut considrer pourtant comme le peuple le plus,
civilis du vieux monde, ne placrent jamais la femme un rang sup-
rieur celui de l'esclave. L'gypte seule, comme nous le verrons, fit
de la femme presque l'gale de l'homme.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 100

[61]

Fig. 26. Troupeau de bufs conduits devant un intendant pour tre enregistr.
Peinture de Beni Hassan, vieille d'environ 50 sicles, conserve actuellement au
muse britannique. D'aprs Ebers.

[62]
Dans les formes les plus diverses de l'union entre les sexes, po-
lyandrie, polygamie ou monogamie, le contrat de mariage n'a jamais
t pour elle qu'un contrat de servitude. Les cinq six mille ans d'es-
clavage, sans parler des temps prhistoriques, qui ont pes sur la
femme, ont lourdement pes aussi sur le dveloppement de ses senti-
ments et de son intelligence. Nous essayons de l'instruire et de l'man-
ciper aujourd'hui. L'avenir dira ce qu'il peut rsulter de cette tentative.
Nous pouvons dire seulement qu'elle ne sera pas l'uvre d'un jour.
L'abme intellectuel et moral cr entre l'homme civilis moderne et la
femme, par des accumulations hrditaires sculaires, demandera bien
des sicles sans doute pour tre combl.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 101

2. DVELOPPEMENT DU LANGAGE

Tous les animaux, depuis l'insecte jusqu' l'homme, possdent un


langage, c'est--dire un moyen de se communiquer plus ou moins par-
faitement leurs impressions et leurs besoins. Les bimanes anthro-
podes qui paraissent avoir t nos premiers pres n'avaient pas sans
doute un langage bien diffrent de celui de nos grands singes actuels.
Il tait suffisant d'ailleurs pour leurs besoins. Les singes savent parfai-
tement en effet s'entendre pour piller les fruits d'un jardin, envoyer des
claireurs, recevoir les commandements de leurs chefs. Les autres es-
pces animales suprieures expriment fort bien leurs rudiments
d'ides, leurs dsirs et leurs besoins par des sons plus ou moins varis.
Non seulement les animaux se comprennent entre eux, mais ils se font
comprendre de nous jusqu' un certain point. Les chiens arrivent
connatre une partie de notre langage. Un petit terrier qui m'entendait
fort bien quand je lui parlais de sucre, de viande, ou de promenade, est
arriv comprendre les mmes mots en anglais et en allemand lors-
qu'il me prit la fantaisie de les lui enseigner pour faire honte son
jeune matre, trs paresseux en matire de langues trangres.
Ces exemples, tirs de l'animalit, et d'autres que nous emprunte-
rons [63] aux sauvages, permettent dj de pressentir que le langage
n'a point chapp la loi d'volution qui prside toutes les manifes-
tations de la vie intellectuelle ou matrielle. Il a suivi les progrs de
l'humanit et il est rest toujours en rapport direct avec ces progrs.
Parallle au dveloppement des ides, il s'est lev, compliqu, raffin
avec elles. Cela est si vrai que mme de nos jours, et dans nos socits
civilises, une mme langue, parle par un mme peuple, varie avec le
degr de culture de l'individu qui l'emploie. Le vocabulaire de chacun
se restreint au niveau de ses ides et de ses facults. Tandis que celui
d'un savant se compose de milliers de mots, celui du paysan n'en
compte gure que quelques centaines. Nul d'ailleurs ne peut se vanter
de comprendre et d'employer tous les mots que renferme sa langue
maternelle. Les termes d'art, de science, les mots techniques propres
chaque mtier, ne sont usits que par des groupes d'hommes spciaux.
Plus les connaissances d'un peuple s'tendent, plus son dictionnaire
s'enrichit. Mais ce dictionnaire, qui correspond tous les besoins in-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 102

tellectuels de ce peuple, dpasse la mesure des besoins et des capaci-


ts de chaque individu, et chacun en prend ce qui lui est ncessaire,
ngligeant ou ignorant le reste.
Chez les hommes primitifs, dont l'intelligence dpassait peine
celle des animaux, le langage se composait de quelques exclamations
inarticules et surtout de gestes. Les gestes jouent un rle important
dans les conversations de nos sauvages actuels ; ils compltent les pa-
roles et souvent y supplent lorsque les interlocuteurs appartiennent
des tribus de dialectes diffrents. Plus les langues se dveloppent et
s'enrichissent, moins les gestes sont ncessaires. Cependant il n'en est
pas une, mme de nos jours, dans laquelle les mots soient assez nom-
breux pour exprimer toutes les nuances des sentiments et de la pense,
sans que le mouvement du visage ou des mains et les modulations de
la voix leur viennent en aide. L'ironie, le doute, la tendresse, la colre,
se manifestent parfois moins par les mots eux-mmes que par les in-
tonations et par les gestes dont ces mots sont souligns.
Avec le geste, l'accent est un accessoire du langage, qui vient en
aide la langue parle lorsque celle-ci est encore un degr incomplet
de formation. En Chine, la mme syllabe, accentue de cinq ou [64]
six faons diffrentes, forme cinq ou six mots diffrents. Le chinois
est la seule langue de peuple civilis qui soit reste un degr d'volu-
tion infrieure. Elle nous est prcieuse ce point de vue et nous per-
met de reconstituer une certaine phase de langage en mme temps que
le mcanisme de transition de cette phase la suivante. Nous allons le
montrer tout l'heure. Disons seulement tout de suite que la cause de
cette particularit est qu'en Chine l'invention de l'criture a prcd le
dveloppement complet du langage parl. Or l'criture a pour premier
rsultat sinon d'immobiliser absolument une langue, an moins de
rendre son volution postrieure fort lente.
Ainsi les cris des animaux, les langues rudimentaires de certains
sauvages, l'habitude qu'ont ces sauvages de s'exprimer autant par des
gestes que par des mots, nous montrent qu'avant mme d'avoir
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 103

Fig. 27. Memphis. Statue colossale de Ramss II. D'aprs une photographie.
Ce colosse bris reprsente aujourd'hui peu prs tout ce qui reste d'une
grande cit qui fut la fois une des plus vieilles capitales du monde, et probable-
ment la ville la plus considrable de l'gypte. Memphis fonde par Mns, le
premier roi de la premire dynastie gyptienne, est devenue un dsert, suivant la
sombre prophtie de Jrmie. Ses ruines elles-mmes ont disparu, et les voya-
geurs des trois derniers sicles en avaient perdu entirement la trace. Il ne reste
plus de Memphis qu'une ncropole, la plus vieille du monde, puisqu'elle a environ
7,000 ans d'existence, et en mme temps la plus vaste, puisque sa longueur d-
passe 60 kilomtres. Parmi les tombes de ce gigantesque cimetire se trouvent les
grandes pyramides, celles de Saqqarah, d'Abousir, etc.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 104

[65]

Fig. 28. Statue colossale du roi Ssostris (Ramss II), sculpte dans une mon-
tagne de grs rouge, Ipsamboul (Nubie). D'aprs une photographie.
Ce colosse, qui a 20 mtres de hanteur (dimension d'une maison cinq
tages), est un de ceux qui ornent la faade du grand temple souterrain, reprsent
planche VI de cet ouvrage.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 105

[66]
invent le langage articul, les hommes primitifs communiquaient les
uns avec les autres par des moyens fort simples correspondant la
raret et la navet de leurs ides. Lorsqu'ils commencrent se ser-
vir de syllabes, ils procdrent tout d'abord par interjections et par
imitation. Leur premier langage fut monosyllabique. Nous le voyons
d'aprs la faon dont 'enfant commence parler. Le petit enfant a cet
avantage sur les hommes primitifs, qu'il entend autour de lui rsonner
des mots dj forms. Cependant, si son oreille est vite habitue les
comprendre, sa langue est moins vite exerce les prononcer. Alors
mme qu'il entend distinctement deux syllabes, il n'arrive d'abord en
reproduire qu'une seule, et tout ce qu'il peut faire, c'est de la rpter
deux fois, se faisant ainsi l'cho de la dernire. Toto correspond
pour lui gteau, pp poupe. Alors mme qu'il n'existerait
plus sur la terre de langue monosyllabique, l'exemple des enfants
nous montrerait que telle fut la premire phase du langage humain.
Nous verrions en mme temps que ces syllabes furent imitatives.
Celles que l'enfant n'apprend pas, mais qu'il invente, le sont toutes.
Quand pour nous mettre sa porte nous appelons un chien le ou-
ou , un oiseau un cui-cui , c'est qu'inconsciemment nous lui em-
pruntons des mots qu'il a invents le premier.
Nos langues lgantes et raffines conservent d'ailleurs bien des
traces de ces expressions primitives : les mots coq, coucou, cri-cri,
glou-glou, murmure, etc., se sont ainsi forms par voie imitative.
Le chinois, dont nous parlions plus haut, en est rest cette pre-
mire phase, nomme phase monosyllabique. Les cinq cents mots
fondamentaux environ dont il se compose sont cinq cents monosyl-
labes. C'est, comme nous l'indiquions, par les accentuations diff-
rentes que les Chinois supplent la pauvret de leur langue. Chaque
syllabe peut se prononcer de cinq ou six faons diffrentes, et c'est ce
qui rend si difficile pour un tranger l'apprentissage de cette langue.
Aprs le monosyllabisme vient l'agglutination, qui consiste grou-
per les syllabes, les runir pour en former des mots nouveaux et
mme des phrases entires, mais en laissant plus ou moins chacune
son sens propre. Le japonais, le turc, les idiomes australiens [67] et
amricains en sont encore la phase de l'agglutination. Cette phase est
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 106

enfin suivie par celle de la flexion. Les syllabes se combinent avec des
liminations de lettres, des contractions qui les dnaturent ; plusieurs,
ne servant plus que de prfixes et de suffixes, perdent compltement
leur sens en s'ajoutant une principale qui souvent garde le sien et
s'appelle la racine du mot. Parfois la racine elle-mme est dtourne
de sa signification primitive, et l'ensemble du mot compos est tout
fait loign de la valeur propre chacune de ses parties. Toutes les
langues des peuples civiliss de race indo-europenne : le grec, le la-
tin, l'espagnol, l'italien, l'anglais, l'allemand, etc., sont des langues
flexion.
Aucune, d'ailleurs, n'est arrive d'emble cet tat suprieur. Elles
drivent toutes d'une langue mre, l'aryaque, qui elle-mme procdait
ncessairement de langages infrieurs inconnus. Nulle langue ne pour-
rait produire son acte de naissance et le moment prcis o elle a com-
menc d'tre parle. Au premier abord, dit un grammairien distin-
gu, M. Brachet, la distance parat grande du latin des paysans ro-
mains au franais de Voltaire, et, toutefois, pour faire celui-ci avec
celui-l, il a suffi de changements infiniment petits, continus pendant
un temps infini.
Mais ce n'est pas seulement au latin des paysans romains que se
rattache le franais de Voltaire, c'est l'aryaque des plateaux de la
Haute-Asie, c'est au langage monosyllabique de quelque race ant-
rieure, et plus loin encore, c'est aux interjections gutturales des
hommes primitifs et aux cris des animaux, dont il est descendu par
des changements infiniment petits travers des temps infinis.
Dans le chinois, dont l'exemple est si prcieux pour l'tude de
l'volution du langage, on peut constater la transition d'une premire
phase l'autre ; cette langue tend devenir agglutinative ; mais,
comme elle a t de bonne heure fixe par l'criture, sa transformation
ne pourra s'oprer qu'avec une lenteur extrme.
Il n'est rien qui s'altre avec plus de rapidit qu'une langue, lorsque
l'criture est inconnue ou peu pratique chez ceux qui la parlent. La
variation des patois d'un village l'autre dans les pays ignorants, tels
que la Bretagne, par exemple, en est une preuve.
Tous les perfectionnements de l'intelligence et des uvres hu-
maines s'tant le plus souvent accomplis paralllement, l'invention
[68] de l'criture s'est peu prs partout trouve contemporaine d'un
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 107

certain tat du langage parl. Elle a rarement prcd la phase aggluti-


native. Partout, du reste, o elle s'est produite, elle a eu pour effet d'ar-
rter presque totalement l'volution du langage, qu'elle a fix au point
o il tait parvenu. C'est ce qui nous permet de constater l'existence de
langues monosyllabiques ou agglutinatives chez des peuples parvenus
cependant d'autre part un haut degr de civilisation.
Comme ce sont les uvres crites, dans les livres ou sur la pierre,
qui marquent le dbut de l'histoire, c'est--dire de la civilisation, il
nous aurait t possible de prsumer, alors mme que nous n'aurions
pu les dchiffrer, que les langues des plus anciens peuples civiliss,
gyptiens, Hbreux, Assyriens, Phniciens, taient dj des langues
flexion, ou tout au moins des langues agglutinatives, au moment o ils
gravaient sur le granit les inscriptions qui devaient nous garder tra-
vers les sicles le secret de leur antique pense.
Le langage crit a eu lui-mme ses phases distinctes, comme le
langage parl. Il a t tout d'abord imitatif des objets extrieurs,
comme ce dernier a t d'abord imitatif des cris et des bruits.
Les grossires figures d'ours et de rennes, dcouvertes sur des os
de mammouth remontant l'poque de la pierre taille, peuvent tre
considres comme des rudiments d'criture, au mme titre que les
interjections inarticules de certains sauvages comme des rudiments
de langues. L'criture fut d'abord la reprsentation du contour des ob-
jets ; on l'abrgea en n'indiquant parfois qu'une partie de ce contour ;
les lignes se simplifirent encore, et l'on eut des images plus on moins
loignes de leurs modles, qui furent les hiroglyphes.
force de reprsenter par un certain signe un objet dont le nom se
prononait d'une certaine faon, on en vint considrer le signe
comme figurant le son du mot plus encore que l'objet dsign, et l'on
arriva rendre l'criture phontique.
On ne se servit d'abord de l'criture phontique que pour les mots
abstraits, impossibles reprsenter par une image, mme en se fon-
dant sur l'analogie. Les verbes, les qualits purement morales, les pro-
noms, furent crits phontiquement entre les
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 108

[69]

Fig. 29. Restitution de l'une des salles du grand temple souterrain construit par
Ramss II, Ipsamboul (Nubie).
On voit Ipsamboul, entre la 1re et la 2e cataracte du Nil, deux temples souter-
rains creuss cte cte dans le flanc d'une montagne, par Ssostris (Ramss II),
il y a trente-trois sicles. Nous avons donn dans une de nos planches photogra-
phiques (planche VI) la faade du plus grand de ces temples telle qu'elle est ac-
tuellement, et, page 9, la faade du petit temple consacr la desse Hathor. Nous
avons essay de restituer dans la planche ci-dessus l'intrieur du grand temple tel
qu'il tait primitivement. Les colosses adosss aux piliers sont actuellement trs
dtriors et enfoncs dans le sable jusqu'aux genoux.

[70]
noms communs toujours signifis par des ressemblances. C'tait l'tat
de l'criture en gypte au dbut de l'histoire.
Enfin, les sons, dcomposs en leurs lments primitifs eurent un
signe attribu chacun de ces lments ; la combinaison de ces signes
forma les mots, et ce fut l'criture alphabtique, qu'inventrent les
Phniciens.
Les trois phases de l'criture : idographique, phontique et alpha-
btique, si elles ne correspondent pas partout aux trois phases du lan-
gage : monosyllabique, agglutinatif et flexion, montrent du moins
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 109

que la grande loi de l'volution progressive a prsid la formation de


l'un comme celle de l'autre.
C'est seulement lorsqu'un peuple a conduit son langage parl et
crit jusqu' un haut degr de dveloppement qu'on peut le considrer
comme un peuple trs civilis. La longueur du temps et l'nergie des
efforts qu'il a fallu pour en arriver l, tmoignent de la perfectibilit
incessante de la race humaine, et, en nous pntrant de respect pour
les efforts du pass, nous remplissent de courage et d'esprance pour
l'avenir.
Nous voyons aisment, par ce qui prcde, que le langage est un
des lments au moyen desquels on peut le mieux reconstituer l'tat de
civilisation d'un peuple. On pourrait objecter, cependant, qu'on a vu
souvent des peuples abandonner leur langue maternelle pour en ap-
prendre une trs diffrente. Aprs toutes les conqutes, la langue du
vainqueur se mlange avec celle du vaincu, et l'une des deux finit g-
nralement par triompher aux dpens de l'autre.
Le fait est exact, mais loin de contredire la thse soutenue plus
haut, il ne fait que la confirmer. Si, en effet, le langage d'un peuple
indique le niveau de son volution, il est certain que ce peuple ne doit
pas pouvoir adopter une langue trangre sans la modifier entire-
ment. Or, c'est l prcisment ce qui s'observe toujours. Le latin a fait
oublier aux Gaulois leur vieille langue celtique, mais le latin qu'ils
parlrent peu de temps aprs la conqute ne ressemblait gure au latin
de Virgile et d'Horace. Que l'on compare le serment de Strasbourg,
c'est--dire le latin corrompu des petits-fils de Charlemagne, un dis-
cours de Cicron, et l'on constatera que celui-l est le grossier monu-
ment d'une poque barbare, tandis que celui-ci est la fleur dlicate
d'une civilisation trs avance, d'un got [71] littraire parfait et d'une
haute culture intellectuelle. Jusqu' ce que sur les bords de la Seine on
parlt un langage qui valt celui des Catilinaires il fallut que des cen-
taines d'annes s'coulassent, et qu'on vit paratre les crivains du
sicle de Louis XIV, c'est--dire une gnration dont l'volution et
atteint au point de vue moral, intellectuel et artistique, celle des con-
temporains d'Auguste.
Les Gaulois, en adoptant la langue latine, ne lui avaient rellement
emprunt que ce qui pouvait rpondre leurs ides, leur faon de
sentir et de concevoir ; ils l'avaient faonne leur image, et c'est ce
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 110

qui arrive toujours chaque fois qu'un peuple abandonne sa langue


propre pour parler celle d'un autre. La forme de l'habit a chang, mais
l'toffe est reste la mme.
Lorsque deux races, et par consquent deux langues, se trouvent en
prsence l'une de l'autre, c'est la plus avance qui tend devenir do-
minante. Mais le peuple infrieur en empruntant le langage suprieur
ne manque pas, nous le rptons encore, de l'approprier ses besoins
et son degr d'volution mentale. Quand les rudes hommes du Nord
se furent tablis dans notre Normandie, bien que vainqueurs, ils adop-
trent la langue des vaincus, cause de la supriorit de cette langue
sur la leur, mais en la modifiant suivant leurs besoins.
Si les deux peuples en prsence sont arrivs peu prs au mme
niveau d'volution, les deux langues ne font gure que se mlanger.
Ainsi est n l'indostani - la vritable langue universelle de l'Inde ac-
tuelle, bien qu'elle n'ait pas trois sicles d'existence. - Elle est forme,
en effet, par une simple fusion de la langue drive du sanscrit qu'on
parlait dans le nord de l'Inde l'poque des invasions mongoles, avec
le persan, altr par des mlanges de mots arabes que parlaient les
conqurants.
Non seulement un peuple modifie le langage qu'il emprunte pour le
plier ses exigences intellectuelles, mais encore il modifie jour jour
le sien propre. C'est qu'en effet son langage suit constamment son
volution mentale, dont ce langage n'est en ralit que l'expression.
mesure que ses ides se dveloppent, sa langue s'affine. Pour exprimer
des notions nouvelles, il invente des mots nouveaux ; pour reprsenter
les nuances de sentiments plus dlicats, il dcouvre des tours ing-
nieux. Si son imagination l'emporte, il [72] crera une foule de termes
potiques et de mtaphores fleuries ; si son esprit est plutt scienti-
fique, les expressions techniques abonderont dans sa langue ; si son
esprit est actif et prcis, ses phrases se con-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 111

Fig. 30. Ipsamboul. Faade du temple souterrain de la desse Hathor (tat ac-
tuel). Cette faade est celle dont nous avons donn une restauration page 9
(fig. 4). D'aprs une photographie.

Fig. 31. Ipsamboul. Dtails de la faade du temple prcdent. D'aprs Cham-


pollion.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 112

[73]

Fig. 32. Thbes. Colonnes de la grande salle hypostyle de Karnak.


Le temple de Karnak est la fois le plus gigantesque du monde et le seul dont
on puisse dire qu'on y a travaill pendant trois mille ans. La salle hypostyle, dont
diverses parties sont reproduites dans cet ouvrage (planche I, pages 5 et 136 no-
tamment) fut construite par le roi Sti 1er, le fondateur de la XIXe dynastie (XVe
sicle avant notre re). D'aprs une photographie.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre 1, chapitres 1 3. (1889) 113

[74]

denseront ; s'il est nonchalant et rveur, elles s'allongeront mollement


en mille dtours. Le franais, clair, lgant, aux contours bien arrts,
peint notre gnie moins profond que lumineux, pris de clart et de
simplicit. Les longs mots, les longues phrases, les termes vagues de
l'allemand, montrent bien l'me germanique, pleine d'aspirations con-
fuses, la fois vaporeuse et lourde. Les contractions qui tendent res-
serrer toujours de plus en plus les tournures anglaises, tmoignent du
gnie actif et pratique d'un peuple qui est pntr de cette vrit : que
le temps est de l'argent.
Nous pouvons donc conclure en disant que la langue est le miroir
des ides et des progrs d'une race ; qu'un peuple ne peut jamais parler
qu'une langue adapte ses besoins ; et que les langues peuvent servir
tracer travers les ges la lente volution de notre espce.

Voir la suite,

Chapitre 4.
Naissance et dveloppement des croyances religieuses,
du droit et de la morale [75]
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 114

[75]

LES PREMIRES CIVILISATIONS.


LIVRE PREMIER
VOLUTION DES CIVILISATIONS

Chapitre 4
Naissance et dveloppement
des croyances religieuses,
du droit et de la famille

1er. DVELOPPEMENT
DES CROYANCES RELIGIEUSES

Les progrs de la science moderne ont jet un jour nouveau sur la


gense et le dveloppement des religions et sur ce besoin d'adoration,
sentiment mystrieux qu'on retrouve chez la plupart des peuples, et
que les croyants considrent comme une sorte de rvlation intrieure
prcdant les rvlations miraculeuses apportes par les prophtes.
Les dcouvertes rcentes de la psychologie compare ont aisment
ruin cette doctrine. Aujourd'hui, les croyances religieuses ne peuvent
plus tre considres que comme un fruit naturel du cerveau et du
cur de l'homme. Elles y naissent, elles s'y dveloppent, elles s'y pa-
nouissent, comme toutes les autres ides et tous les autres sentiments.
Il est ais de remonter leur origine et de les voir soumises, comme
toutes les autres manifestations de l'intelligence humaine, aux lois ri-
goureuses de l'volution.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 115

Le sentiment religieux parat avoir eu pour gense deux sentiments


extrmement simples, la crainte et l'esprance ; la crainte d'abord :
Primus in orbe Deos fecit timor ; l'esprance ensuite.
Les sentiments de crainte veills chez des tres primitifs par les
dangers d'une nature redoutable et par le dsir de la conservation, ne
trouvrent pour les temprer et les rgler qu'une intelligence fort in-
complte. L'association des ides se faisait alors suivant des analogies
extrmement grossires. J'ai mis le feu la cabane de mon ennemi,
parce que je le hais , se disait le sauvage ; la foudre met le feu ma
cabane, donc la foudre me hait . Dans toutes les forces de la nature,
derrire toutes les actions bienfaisantes ou terribles, l'tre primitif
voyait une personnalit, une [76] volont, une conscience, semblables
sa propre personnalit, sa propre volont d'tre actif et conscient.
Il ne distinguait pas mme la diffrence qu'il y a entre l'tre anim
et la chose inanime. Tout ce qui se meut lui semblait dou de vie, et,
par consquent, de vouloir. Le soleil qui se lve, traverse le ciel et se
couche ; le vent qui mugit, le tonnerre qui gronde, la mer qui enve-
loppe la barque et la brise, tout cela tait analogue lui-mme qui al-
lait, venait, dormait, frappait ; mais tout cela tait plus puissant que lui
et se jouait de sa vie. Il fallait donc dtourner la colre de ces pouvoirs
terribles par des offrandes et des prires, puisque lui-mme se sentait
capable d'tre apais par des moyens semblables.
Les apparitions que lui prsentaient ses rves le persuadrent ais-
ment qu'il existe des tres invisibles, sans corps rel, visitant les
hommes certaines heures ; et, pour peu qu'un vnement heureux ou
malheureux concidt avec telle ou telle vision, la persuasion lui vint
que les esprits exeraient, eux aussi, une influence irrsistible sur son
existence.
De nos jours encore, dans les cerveaux infrieurs, nous voyons se
former des associations d'ides du mme genre. Le ftiche du joueur,
la croyance aux rves, la crainte du vendredi, du nombre treize, res-
semblent aux superstitions du sauvage. Des hommes de gnie ont par-
tag ces erreurs ; plus d'un grand homme a cru son toile.
La crainte, le sentiment de la dpendance, l'esprance, les associa-
tions lmentaires d'ides furent donc les origines du sentiment reli-
gieux et firent natre les premires divinits. Existant mme chez les
animaux, les mmes causes y ont produit les mmes effets. Le chien,
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 116

attendant tout de son matre, le craint, le sert, le prie, le flatte, comme


le sauvage son idole ; il joint mme sa soumission un sentiment
d'amour, suprieur la peur servile des ftichistes, et plus rapproch
de l'adoration profonde que les peuples civiliss ne vourent que tar-
divement leurs dieux.
Les divinits distinctes et personnelles ne furent pas conues tout
d'abord par le cerveau des premiers hommes. Les sauvages qui, pour
la premire fois, voient un fusil lancer la flamme et la mort, se pros-
ternent devant ce fusil. Dans l'ombre paisse o fut
[77]

Fig. 33 49. Cuillres parfums et objets divers provenant de tombes gyp-


tiennes de diverses poques. D'aprs Champollion.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 117

[78]
d'abord plonge l'intelligence de l'homme, la terreur qui lui montrait
autour de lui des pouvoirs implacables et surnaturels le conduisit
mille superstitions, avant qu'il ft capable de concevoir des tres dis-
tincts, ses crateurs et ses matres, ayant droit son adoration. Le sen-
timent religieux prcd dans le monde la naissance des dieux. Ce qui
le prouve, c'est que nous voyons encore des sauvages, trop grossiers
pour s'lever jusqu' l'ide d'une divinit, et cependant livrs aux pra-
tiques les plus superstitieuses. Chez les Australiens et en Afrique, on
rencontre des tribus qui n'ont aucune divinit, et qui pourtant croient
aux esprits, aux talismans, au mauvais vouloir des forces de la nature.
Tel est donc l'obscur point de dpart des croyances religieuses. On
ne saurait plus le placer dans des aspirations vers l'infini ou dans le
besoin d'expliquer les phnomnes naturels et l'existence du monde.
L'homme primitif ne connat ni ces aspirations ni cette curiosit. L'en-
fant, qui lui ressemble en tous points, ne les prouve pas davantage.
Le paysan - qui, par son ignorance et sa crdulit, se rapproche du
sauvage, - ne s'est jamais senti impressionn par les beauts de la na-
ture, et s'tonne de voir les gens des villes admirer sa montagne ou sa
fort ; jamais il ne s'est demand comment l'pi sort du grain, et pour-
quoi le gland produit le chne. Le propre de l'ignorance absolue est de
ne s'tonner de rien et de ne jamais songer remonter aux causes. Les
natures primitives ne cherchent aucune explication aux phnomnes.
Leur incapacit, de s'tonner des choses les plus tranges a frapp tous
les voyageurs. Comme je voyageais en gypte, j'eus l'occasion d'ame-
ner avec moi prs d'une voie ferre un Syrien de basse condition qui
n'avait jamais vu de chemin de fer, et je me gardai bien de le prvenir
de ce qu'il allait voir. Soudain, un sifflement strident dchira l'air, et le
train passa toute vitesse. Je regardai mon compagnon, m'attendant au
moins quelque dmonstration de surprise et d'pouvante devant ce
monstre de fer et de feu. Pas un trait de sa figure n'avait boug. Au
bout d'un moment de rflexion, impassible, il se borna murmurer :
Allah est grand ! Et il ne chercha jamais d'autre explication d'une
apparition qui aurait d tre si foudroyante pour lui.
On a l'habitude de s'extasier sur les pourquoi de l'enfance. [79]
Mais l'enfant ne pose gure ses mille questions que pour qu'on s'oc-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 118

cupe de lui. En ralit, ce monde si compliqu, si plein de merveilles


qui devraient confondre sa jeune tte, ne lui inspire aucun tonnement
et encore bien moins d'admiration. Quel est l'enfant qu'a jamais mu la
vue des montagnes ou le spectacle d'un beau coucher de soleil ?
L'homme primitif lui ressemblait sous ce rapport. Les phnomnes de
la nature pouvaient l'effrayer, mais ne l'tonnaient pas. Quant re-
monter jusqu' leurs causes, sa constitution mentale ne lui permettait
pas d'y songer. Jusqu' ce qu'un gnie comme Newton se ft demand
pourquoi une pomme tombe terre et et dcouvert qu'elle est dta-
che de l'arbre par la mme force qui fait mouvoir les mondes, il fallut
que l'esprit humain et accompli de prodigieux progrs. Rpondre que
la pomme tombe parce que Dieu le veut bien n'tait pas, en ralit,
donner une cause l'effet dont on tait tmoin. Les esprits les plus
intelligents s'taient toutefois longtemps contents de cette rponse, et,
avant eux, il y en avait eu, certes, qui ne s'en taient mme pas de-
mand si long. Pendant de longs sicles, il a exist des hommes qui,
pareils aux petits enfants, pareils aux fauves du dsert, contemplaient
chaque jour le lever du soleil sans jamais se demander quelle puis-
sance le fait surgir au-dessus de l'horizon le matin et disparatre le
soir.
Toutes les religions se ramnent trois types, que l'on s'est habitu
considrer comme les trois phases rgulires de l'volution reli-
gieuse : le ftichisme, le polythisme et le monothisme.
Il s'en faut de beaucoup pourtant que les diffrences soient assez
tranches entre les religions rpondant ces trois types pour qu'on les
dclare, priori, suprieures ou infrieures d'aprs leur tiquette. Ce-
pendant, d'une faon gnrale, cette progression des croyances reli-
gieuses est passablement exacte.
En effet, toutes les religions, depuis la plus grossire jusqu' la plus
leve, reposent galement sur l'animisme, c'est--dire sur la tendance
qu'ont les hommes animer tout ce qui leur est extrieur, prter
tous les objets une vie l'image de la leur, avec ses fonctions, ses be-
soins, ses dsirs et ses passions.
Plus cet animisme embrasse d'objets, plus il se matrialise, plus les
dieux sont nombreux, et plus la religion est primitive. Le [80] sau-
vage, nous l'avons vu, prte ses ides, ses sentiments, sa volont des
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 119

pierres, des morceaux de bois, des arbres, des animaux : ceci


constitue le ftichisme.
Mais, plus tard, l'esprit humain s'claire quelque peu, l'animisme se
restreint et s'lve ; on ne divinise plus que les grandes forces de la
nature, et l'on imagine, derrire chacune de ces forces, un tre person-
nel et invisible qui y prside et qui la dirige : on arrive ainsi au poly-
thisme. Apollon guide le soleil ; Crs fait mrir les moissons ; au-
dessous des grands dieux s'agite la foule des divinits secondaires des
vents, des sources, des forts. Enfin quelque dieu, Jupiter, par
exemple, dont les attributions sont plus leves, plus gnrales, surgit
de la multitude de ses rivaux, les domine, les absorbe, et la religion
tend de plus en plus vers le monothisme.

Fig. 50. Les bords du Nil Thbes. D'aprs une photographie.


Thbes la ville aux cent portes , chante par Homre, n'apparat dans l'his-
toire gyptienne qu'avec les rois de la XIIe dynastie, c'est--dire il y a environ
5,000 ans. Ses ruines s'lvent sur les deux rives du Nil. Sur la rive droite sont les
temples de Karnak et de Louqsor ; sur la rive gauche, le Ramesseum, les colosses
de Memnon, les temples de Mdinet-Abou et de Gournah, la valle des Morts,
etc., reprsents dans cet ouvrage. Ses monuments les plus importants sont des
XVIIIe et XIXe dynasties, c'est--dire du XVIIe et XIIIe sicle avant notre re.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 120

Thbes fut ravage plusieurs fois, notamment par Assur-bani-pal et par Cam-
byse. Sa destruction ne fut cependant complte que vers le temps de Jsus-Christ.
Strabon en parle comme d'une cit en ruines.

Quand l'homme ne voit plus en dehors de ce monde qu'un seul tre


tout-puissant, crateur et matre de l'univers, invisible et spirituel, [81]
ternel et immuable, il est parvenu la forme la plus leve dont soit
susceptible l'erreur fondamentale et universelle de l'ani-

Fig. 51. Restitution d'un temple gyptien complet, vers la fin de la XVIIIe dy-
nastie.
Il n'existe pas actuellement en gypte de temple tout fait complet. Le moins
ruin est celui d'Edfou, reprsent plus loin, mais les oblisques, les colosses, les
alles de sphinx qui prcdaient la plupart des temples, ne s'y voient plus. La res-
titution que nous donnons dans la figure ci dessus a t faite en runissant di-
verses parties de monuments encore debout. Certains dtails, tels que le nombre
des pylnes, par exemple, peut varier d'un temple l'autre, mais l'aspect gnral
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 121

est toujours celui qui reprsente notre dessin. On trouvera le dtail des parties
intrieures d'un temple gyptien dans le plan de celui d'Edfou (page 84). D'aprs
divers monuments.

[82]
misme. Mais il n'chappe pas cette erreur. Le dieu qu'il imagine n'est
pas autre chose qu'un homme comme lui-mme, ayant les mmes af-
fections, les mmes haines, les mmes colres, les mmes jalousies,
les mmes tendresses, diffrent seulement par la toute puissance et par
l'ternit.
Le culte des morts, si rpandu de toutes parts ds l'origine des so-
cits, et l'une des bases fondamentales de la plupart des religions,
n'est qu'une autre face de l'animisme. Il tait naturel de considrer
comme semblables nous des esprits qui, durant leur sjour dans un
corps, avaient partag notre genre de vie. On leur prtait seulement
plus de puissance aprs la mort, avec la facult de parcourir les airs,
de se transporter partout, et d'apparatre aux hommes dans leurs
songes.
Du moment que l'on considre l'animisme comme la source de
toutes les religions, on concevra facilement que chacune varie suivant
le peuple et mme suivant l'individu qui la pratique. L'homme a tou-
jours fait ses dieux son image, l'inverse de la lgende biblique.
Ils furent sanguinaires et cruels, ces dieux, au temps o la force
brutale rgnait seule sur la terre ; ils s'adoucirent plus tard. Mais
comme, au fond de la nature humaine, l'intolrance rgne despoti-
quement, les dieux les plus bienveillants se montrrent toujours im-
placables envers leurs ennemis. Nron et Domitien exterminaient les
chrtiens au nom de Jupiter ; et plus tard les chrtiens allumrent les
autodaf et massacrrent leurs frres au nom de leur Dieu d'amour.
L'animisme, qui cre toujours le dieu semblable celui qui l'adore,
fait comprendre galement pourquoi les peuples faonnent leur reli-
gion leur image, et comment il serait inexact de vouloir juger de
l'volution religieuse d'une race d'aprs le nom du culte qu'elle pra-
tique. Dans chaque grande religion moderne, on pourrait retrouver les
trois phases d'volution : ftichisme, polythisme, monothisme ;
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 122

comme dans chaque peuple suprieur, sous la couche superficielle de


civilisation, on retrouverait le sauvage antique et le barbare, et
comme, dans chacune de nos langues modernes, on reconnatrait le
monosyllabisme et les formes primitives du langage.
Entre le christianisme d'un philosophe comme Pascal, celui [83]
d'une dvote russe qui allume sa lampe devant les saintes images, et
celui d'un paysan, italien qui prie la Sainte-Vierge de son village et
injurie celle du village voisin, il y a autant de diffrence qu'entre le
pur monothisme, le ftichisme du sauvage et le polythisme des an-
ciens. La dvote russe adore ses petites images tailles, comme le
Malgache son gri-gri ; et le paysan italien ressemble ses anctres les
Romains, qui avaient autant de Jupiters et de Junons distincts qu'ils
avaient de villes et de temples.
C'est pour cette raison qu'on ne peut considrer des religions
soi-disant monothistes, telles que le judasme, l'islamisme ou le
christianisme, comme l'expression la plus parfaite de l'volution reli-
gieuse. Elles ne valent absolument que suivant le peuple qui les pra-
tique, et mme parfois suivant l'individu.
Puisque l'animisme est la source de toutes les chimres qui, sous le
nom de religions, ont charm, consol, conduit l'humanit pendant ses
longs sicles d'enfance et de jeunesse, il est vident que lorsqu'il dis-
parat, aprs sa phase dernire de monothisme, un pas de plus est
franchi vers le triomphe de la raison pure.
ce titre, le panthisme, qui n'invente pas de personnalit divine
en dehors de l'univers, et le bouddhisme athe des philosophes hin-
dous, seraient les deux conceptions religieuses les plus leves aux-
quelles il aurait t donn aux hommes d'atteindre.
En thorie, cela est vrai ; mais en pratique, il n'en est rien. Pour la
foule des croyants, le panthisme n'est qu'un ftichisme vague, et le
bouddhisme, dont la tolrance accueille tous les dieux, est, en ralit,
le plus polythiste de tous les cultes. Cette dernire religion, transpor-
te en Chine et au Japon, runit des millions d'adeptes, qui se proster-
nent devant les plus grossires idoles et qui ne reconnatraient gure
leur croyance dans les livres des philosophes bouddhistes de l'Inde.
Les prtres orientaux ont mieux compris que nous les altrations
que subissent les doctrines les plus leves en pntrant parmi les
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 123

masses ignorantes. Ils se gardent bien de dvoiler la foule leur philo-


sophie panthiste ou athe, sachant qu'ils ne seraient pas compris, et
qu'ils mettraient seulement la porte d'intelligences grossires une
indpendance morale qui, mal employe, deviendrait funeste.
[84]

Fig. 52. Plan du grand temple d'Edfou.


Nous avons donn, page 81, une vue gnrale d'un temple gyptien. Avec
cette vue et ce plan on se formera une ide trs nette de cette sorte de monument.
Va et V, pylnes : ils taient prcds d'oblisques aujourd'hui disparus ; IV,
pristyle entour de couloirs colonnes ; III, salle hypostyle ; II, salle des ftes ;
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 124

2, salle dite de la table d'offrande ; 1, salle dite dit repos des dieux ; I, sanctuaire
form d'un seul bloc de porphyre. Les chambres environnant les salles taient
consacres chacune une divinit ou servaient garder le mobilier, les toffes, les
trsors du temple ; VI, mur extrieur du temple.

Ils recommandent, au contraire, le respect et l'adoration des dieux


devant lesquels ils se prosternent, tout en connaissant leur nant. A
ceux qu'ils croient dignes de partager leurs hautes rveries et leurs
spculations, ils font, subir de longues preuves ; les nophytes ne
sont admis dans leurs rangs qu'aprs une lente initiation. Un cerveau
mal prpar ne digrerait pas leurs doctrines ; aussi le font-ils passer
peu peu par toutes les phases de l'volution religieuse, volution qui,
pour un peuple, demande des sicles, mais qui, pour un homme, ne
prend que quelques annes.
C'est que l'esprit oriental est plus apte que le ntre comprendre la
loi d'volution ; on l'enseignait dj, cette loi suprme, sur les bords
du Gange, alors que notre Europe tait encore plonge dans le do-
maine chimrique des miracles et des superstitions.
Il en tait de mme sur ces rives du Nil, o nous allons bientt sur-
prendre, dans sa fracheur et dans sa splendeur, l'aurore des premires
civilisations. L aussi, nous verrons le ftichisme populaire cte cte
avec la philosophie de quelques penseurs ; comme plus tard, en Grce,
le polythisme enfantin des classes populaires subsistant en face des
thories leves d'un Socrate ou d'un Platon.
Durant les premiers temps historiques, quelques esprits suprieurs
s'taient donc dj sans doute levs jusqu' des conceptions trs
hautes de la nature, de l'me et de Dieu.
Mais ce n'taient l que de rares exceptions. Le monde, en gnral,
atteignait peine, par clairs, la notion du monothisme ;
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 125

[85]

Fig. 53. Temple d'Edfou.


Ce dessin a t excut d'aprs une de nos photographies, sans aucune restau-
ration. Le monument qu'il reprsente, un des plus beaux et des mieux conservs
de l'gypte, est certainement celui qui donne le mieux l'ide d'un temple gyptien.
On en trouvera divers dtails dans cet ouvrage. Ce temple n'est pas trs ancien,
puisqu'il fut commenc deux cent trente-sept ans seulement avant notre re, sous
Ptolme Evergte, et termin quelques annes avant Jsus-Christ. Le temple a
137 mtres de profondeur totale, en y comprenant le pylne, et 40 mtres de fa-
ade. La hauteur du pylne est de 25 mtres.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 126

[86]
celui des Hbreux eux-mmes tait, comme nous le verrons, fortement
ml de polythisme. Le fond presque universel des croyances reli-
gieuses tait l'adoration des forces de la nature, plus ou moins person-
nifies, et celle des morts. Tous les mythes antiques sont tirs de l'une
ou de l'autre de ces deux sources, et le plus souvent des deux. Suivant
le niveau intellectuel d'un peuple, la religion s'levait jusqu' un poly-
thisme restreint ou demeurait dans un ftichisme grossier. Mais par-
tout on voyait rgner l'usage des sacrifices.
Cet usage naquit la fois du besoin d'apaiser des dieux qu'on
croyait toujours en courroux - car les forces de la nature sont plus
souvent redoutables que bienfaisantes, - et aussi du dsir d'tre
agrable aux mnes des morts. On supposait, en effet, que les
hommes, en quittant cette terre, prouvaient, dans leur nouveau s-
jour, des besoins et des jouissances identiques aux besoins et aux
jouissances prouvs pendant leur vie. On offrait donc aux habitants
des spulcres tout ce qui avait pu leur plaire ici-bas : aliments dlicats,
armes prcieuses, animaux favoris, femmes, esclaves, et mme, si
c'taient des rois, cortges de gardes et de guerriers. Mais, puisque ces
tres chers et redoutables, que la superstition divinisait, taient rduits
l'tat d'ombres, c'tait aussi sous la forme d'ombres qu'on leur appor-
tait les offrandes. Les objets taient enterrs ou brls avec eux ; les
animaux, les femmes, les serviteurs et les soldats taient immols sur
leur tombeau.
Ces sortes de sacrifices se sont perptus pendant longtemps et
mme chez des peuples civiliss. Ils s'accomplissaient encore au
temps des empereurs romains. Homre nous raconte qu'Achille immo-
la des guerriers troyens aux mnes de Patrocle. Dans l'Inde, encore de
nos jours, les veuves qui se sacrifiaient sur le bcher de leur poux,
s'imaginaient qu'elles allaient lui porter leur tendresse et leurs soins au
del de la tombe.
Le culte des morts a t de tout temps un des plus enracins clans
l'humanit. C'est aussi l'un des plus rationnels et des plus touchants.
Sans doute, au dbut, il fat fond sur la crainte, et les songes firent
croire aux hommes que les esprits des morts flottaient autour d'eux
pour les tourmenter, surtout s'ils n'avaient pas reu une assez hono-
rable spulture. Mais pour nous, qui ne croyons plus aux spectres,
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 127

nous voyons du moins le lien imprissable et continu [87] qui reli les
gnrations prsentes celles qui ne sont plus comme celles qui ne
sont pas encore. Nous entendons retentir en nous cette voix des morts
qui dicte d'une faon inconsciente, mais fatale, nos rsolutions et nos
penses. Nos progrs sont ns des lents efforts de nos pres. Aussi
nous admirons l'instinct mystrieux qui, depuis le sauvage antique
jusqu'au philosophe de nos jours, a toujours et partout conduit
l'homme s'incliner devant les tombeaux.
Nous aurons revenir, dans le dtail des anciennes religions, sur ce
culte des anctres, que nous verrons la base de toutes les croyances,
Le monde des mythes religieux est infini, et nous n'avons pu qu'en
indiquer grands traits la gense secrte au fond de la nature hu-
maine.
Il se diversifie comme la pense des peuples, ce monde des chi-
mres. Mais rien n'est plus important, pour pntrer l'me d'une race,
que d'approfondir ses conceptions religieuses, c'est--dire de savoir
dans quel domaine et quelle hauteur elle a plac son rve ternel
d'esprance, de terreur, d'immortalit et d'amour.

2. DVELOPPEMENT
DE LA MORALE ET DU DROIT

La morale, non plus que le sentiment religieux, ne fut pas toujours


inne en nous ; si elle a fini par l'tre, c'est aprs que de longs sicles
d'hrdit l'ont implante dans nos mes. Comme la langue, comme la
religion, comme toutes les autres institutions, elle varie d'une race
l'autre. Il n'y a pas de morale universelle, il n'y a que des morales lo-
cales et temporaires. La parole de Pascal que le larcin, l'inceste, le
meurtre des enfants et des pres, tout a eu sa place entre les actions
vertueuses est absolument vraie.
Nous le verrons en pntrant dans tout le dtail des murs des
vieilles civilisations. Nous y constaterons des usages tellement con-
traires aux ntres, nous, y rencontrerons des actes si tranges approu-
vs et recommands par la morale du temps, que, pour ne point sortir
de l'impartialit philosophique, pour ne point approuver ou blmer, et
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 128

seulement pour comprendre, il faudra nous tre mis [88] bien en face
de la conscience humaine, et nous tre persuads qu'elle aussi, comme
l'intelligence et toutes les autres facults, est soumise la loi de l'vo-
lution.

Fig. 54. Fellah gyptien puisant de l'eau. D'aprs une photographie.


Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 129

Nous sommes l, du reste, en prsence d'un grave problme, que


d'illustres esprits ont, sous l'empire de puissants prjugs, voulu sou-
vent rsoudre contrairement la science. Kant, Condorcet, Buckle et
d'autres, ont prtendu que la morale de tous les peuples est identique
et reste invariable travers les ges.
On a peine comprendre comment des philosophes ont pu sou-
[89]

Fig. 55. Les bords du Nil Kirsch (Nubie).

[90]
tenir une pareille assertion. Pascal voyait plus clair en nous disant :
Vrit en de des Pyrnes, erreur au del.
Prenons un exemple. C'est une coutume presque gnrale chez les
peuples sauvages, et qui devait tre fort rpandue au dbut de l'huma-
nit, de tuer ses parents gs pour leur viter les infirmits de la vieil-
lesse, mais surtout pour supprimer les bouches inutiles. Chez tous
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 130

ceux qui suivent cet usage, aucune ide de crime n'y est attache ; au
contraire, presque partout, il a la sanction de la religion ; le sacrifice
s'accomplit en grande pompe et se termine par un festin. Et cependant,
au sein de nos socits civilises actuelles, le parricide est un crime
extrmement rare et celui peut-tre qui inspire le plus d'horreur.
L'ide, de se dbarrasser de ses vieux parents est devenue tellement
odieuse, que le lgislateur de nos jours ne songe mme pas la com-
battre par une loi spciale. Au contraire, il existe dans nos codes un
article prescrivant aux enfants de subvenir aux besoins de leurs pa-
rents, lorsque ceux-ci sont devenus incapables de se nourrir
eux-mmes ; et encore est-ce l'exception lorsqu'il a besoin d'tre ap-
pliqu, et lorsque les vieillards doivent leur pain une condamnation
judiciaire de leurs fils.
Les obligations morales ne sont pas moins fortes pour tre parfois
sanguinaires et absurdes. Les Australiens se figurent que tout dcs
doit tre veng pour que l'me du dfunt soit en paix. Un Australien,
ayant perdu sa femme, rsolut d'aller tuer une femme d'une tribu loi-
gne. Menac de la prison par des Europens qui apprirent son projet,
il hsita et devint la proie du plus pnible combat moral. Sa cons-
cience l'accusait de laisser l'me de sa femme souffrir par sa lchet. Il
en dprissait, dit le docteur Lander, qui nous a laiss ce rcit. Un
beau jour, il n'y tint plus, et s'chappa pour aller accomplir le meurtre
rsolu. Aprs quoi, il revint soulag, heureux, dans la pleine satisfac-
tion du devoir fidlement rempli.
Quel chemin a d parcourir la conscience humaine pour arriver
une morale absolument contraire sa morale primitive ! tant donn
que celle-ci tend se fortifier par l'hrdit, par l'anciennet, par la
sanction religieuse, il a donc fallu que les autres facteurs auxquels elle
est soumise fussent bien puissants pour la modifier entirement.
[91]
Devant des exemples analogues ceux que nous venons de citer,
les partisans de l'ancienne ide de la morale universelle n'auraient pas
t autrefois embarrasss. Il s'agit de sauvages , eussent-ils rpondu
avec mpris ; Il semblait alors qu'un gouffre insondable spart les
races sauvages des races civilises. Mais aujourd'hui que la science
nous les montre relies les unes aux autres par d'insensibles grada-
tions, et rattaches ainsi aux animaux eux-mmes, la tche du philo-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 131

sophe et de l'historien change. Il faut dcouvrir les causes et la marche


de ces gradations, et les reconnatre dans la morale comme dans tout
ce qui constitue l'homme.
Les facteurs de la morale sont extrmement nombreux ;
quelques-uns sont du ressort de la psychologie la plus dlicate et agis-
sent dans les profondeurs les plus secrtes de l'me ; en outre, leurs
actions se combinent ingalement, et ils n'influent pas partout sur les
autres d'une faon identique. Il en rsulte que l'volution de la morale
humaine est trs difficile suivre, et qu'il n'est encore possible, surtout
tant donn l'tat imparfait de nos sciences exprimentales, que d'en
indiquer les grands traits.
Mais on doit tout d'abord liminer presque entirement une in-
fluence que l'on croyait autrefois prpondrante sur la morale, et qui,
en ralit, s'est toujours trouve rduite, sous ce rapport, un rle trs
secondaire. Cette influence est celle des croyances religieuses. C'est
tort que l'on ferait marcher de pair chez un peuple le sentiment reli-
gieux et le sens moral. Une telle erreur n'a pu tre commise qu'
l'poque d'ignorance o nous jugions toutes les races d'aprs la ntre,
o il nous tait impossible de sortir de nous-mmes, et o les prjugs
empchaient d'enregistrer, sur certains terrains, aucune observation
exacte.
Depuis quelques sicles, en effet, dans notre Occident, nous avons
vu les ministres des diffrentes religions adopter le rle de conduc-
teurs moraux, et nous dicter les prceptes les plus dlicats de conduite
journalire, en les donnant comme l'expression de la volont divine.
Mais c'est l une innovation des temps modernes. Elle tonnerait fort
certains peuples orientaux qui croient les dieux beaucoup trop levs
au-dessus de nous pour s'occuper de notre conduite les uns l'gard
des autres. Elle n'et pas moins surpris les Grecs et les Romains, qui,
non seulement ne faisaient pas de [92] leurs dieux la source de toute
morale, mais les reprsentaient comme fort immoraux. Ces dieux
taient des tres gouverns comme nous par leurs passions ; ils taient
seulement plus puissants, et l'on se trouvait pour cette raison forc de
leur rendre hommage ; mais ils ne se servaient de cette puissance que
pour mieux assouvir tous leurs caprices. Ils n'avaient de frein que
leurs intrts rciproques, et tout au plus l'intrt gnral de l'Olympe.
Quand ils s'taient fait mutuellement du tort, ils vidaient leurs que-
relles entre eux. De mme sur la terre, si un homme tuait volontaire-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 132

ment ou involontairement le buf, l'esclave ou la femme de son voi-


sin, il devait une compensation ce voisin et personne d'autre ; on
n'avait pas l'ide qu'il dt en demander pardon Jupiter ou Vnus.
Le sacrilge constituait seul un pch l'gard des dieux. Lorsque Al-
cibiade fut accus d'avoir mutil les statues de Mercure, tout Athnes
fut en moi ; on recherchait le coupable pour le chtier, car on s'ima-
ginait que la colre du dieu offens frapperait la ville s'il n'tait pas
puni. Mais que le coupable ft vaniteux, ambitieux, dbauch, meur-
trier mme, c'tait affaire ceux qu'il gnait par ses folies ou par ses
crimes. Jamais personne n'aurait eu l'ide de l'en reprendre au nom de
divinits qui ne s'en inquitaient nullement.
Pendant de longs sicles, l'humanit craignit les dieux comme des
tres cruels, exigeants et capricieux, qu'il fallait sans cesse apaiser et
gagner par des crmonies, des marques de respect et des prsents. On
ne s'avisa pas que les penses intimes, ou les actions accomplies
chaque jour au sein de la famille, pussent leur causer un sentiment
quelconque et les disposer plus ou moins bien l'gard de l'humanit.
Comment des divinits farouches, qui lanaient la foudre, les pi-
dmies, les inondations, sur de paisibles villages, et qui semblaient se
plaire aux sacrifices sanglants, eussent-elles souri complaisamment du
haut du ciel des actes obscurs d'humilit, de puret, d'abngation ?

Non seulement la religion - c'est--dire les devoirs des hommes


l'gard des dieux - n'eut pendant longtemps rien faire avec la morale
- c'est--dire avec les devoirs des hommes les uns envers les autres -
mais souvent les principes de l'une se sont trouvs en opposition di-
recte avec les principes de l'autre. Il est vident que
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 133

[93]

Fig. 56. Bas-relief reprsentant Sti 1er, fondateur de la XIXe dynastie, rece-
vant un collier de la desse Hathor. Muse de Florence. Ce bas-relief provient du
tombeau de Sti 1er, qui rgnait en gypte il y a environ trente-quatre sicles. Le
Louvre possde son pendant.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 134

[94]

des religions qui prescrivaient l'immolation et souvent le supplice des


prisonniers de guerre ne pouvaient que retarder l'volution de la mo-
rale. Moloch, tendant ses bras d'airain rougis au feu pour recevoir de
petits enfants que lui apportaient leurs propres mres ; Krishna, exi-
geant que des Indiennes fort chastes s'abandonnent aux caresses de ses
prtres, sont des dieux d'une moralit vritablement bien faible. Les
mres syriennes taient certainement, en gnral, aussi tendres pour
leurs enfants que les femmes du Guzerat sont fidles leurs poux, et
celles-ci le sont d'une faon remarquable. Quelle force, dans des cas
pareils, possde le sentiment religieux, qui brave non seulement le
sens moral le plus lmentaire, mais encore les affections les plus
puissantes et qui parvient en triompher !
Les deux grandes religions qui, les premires, ont pris pour base la
morale, c'est--dire les devoirs rciproques des hommes, et qui ont fait
un dogme de la charit, sont le bouddhisme et le christianisme. Aussi
ont-elles rvolutionn le monde. Et encore, mme chez elles, le senti-
ment religieux ne va pas toujours avec le sens moral. L'homme le plus
dvot n'est pas toujours le plus charitable ; c'est souvent le contraire
qui s'observe ; de mme, le peuple le plus pieux est d'habitude le plus
intolrant, celui qui met en usage les plus cruelles perscutions. La
Sainte Inquisition fut l'uvre des nations les plus religieuses de l'Eu-
rope. Les facteurs qui dveloppent soit le sens moral, soit le sens reli-
gieux, sont donc fort divers et souvent mme tout fait contraires.
Et, lorsque nous constatons que le bouddhisme et le christianisme
sont les premires religions morales que l'humanit ait connues, nous
ne voulons pas dire que ce soient elles qui aient fait triompher la mo-
rale dans le monde. Elles ont concord avec le dveloppement du sens
moral, mais ne l'ont pas prcd. Elles ne pouvaient natre, en effet,
que lorsque le sens moral eut atteint dans l'humanit un certain degr
de dveloppement. Elles se sont appropries cet esprit de charit qui
commenait flotter, pour ainsi dire, dans l'air : souffle bienfaisant et
doux, inconnu jadis parmi les rudes orages de la barbarie, et qui s'le-
vait au sein des socits apaises, mesure que la lutte pour la vie de-
venait moins dure.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 135

[95]
La morale, telle que nous la comprenons de nos jours, se dgagea
donc d'une faon bien lente des instincts de frocit primitive. Tandis
qu'elle s'levait peu peu sur la terre, de mystiques rveurs voulurent
la voir descendre du ciel et l'unirent au principe religieux. Mais elle en
restera, pour le philosophe, ternellement distincte. Les dieux nais-
sent, grandissent et meurent. Leurs ombres imposantes flottent en de-
hors de l'humanit et pourront s'effacer sans que la morale en soit
elle-mme diminue. La morale est en nous-mmes, et doit rester en
nous-mmes. Elle est fille des ncessits qui nous gouvernent. Elle
nous aide les subir. lment fondamental de nos socits, elle se d-
veloppe avec elles et en mme temps que nous. Ce n'est que lorsque
l'hrdit l'aura implante solidement dans nos curs et lui aura donn
la puissance d'un instinct que l'on pourra dire qu'elle est vraiment
constitue. Nous sommes trop prts de la barbarie antique pour en tre
dj l.
Nous avons expos dans un autre ouvrage les divers facteurs de la
morale et l'influence rciproque de chacun d'eux. Nous nous borne-
rons ici les numrer, sans examiner en dtail leur action.
Les principaux facteurs du dveloppement de la morale sont : l'uti-
lit, l'opinion, le milieu, les sentiments effectifs, l'hrdit. Pour les
raisons donnes plus haut, nous n'avons pas mentionner parmi eux
les religions.
Mme en voulant donner la morale le point de dpart le plus le-
v possible, on ne peut contester que, de tous les facteurs qui contri-
buent la former, l'utilit ne soit le plus actif et le plus puissant. Mais
il s'agit ici de cette utilit suprieure qui concerne la socit, et qui
inspire le dvouement de l'individu au bien gnral de tous. Plus la
communaut s'tend, plus les devoirs de chacun de ses membres gran-
dissent et prennent de l'importance. Dj l'on peut considrer plusieurs
de nos obligations morales comme se rapportant la scurit de l'es-
pce humaine tout entire. Celles qui touchent au bien-tre d'un seul
pays ou d'une seule race, et dont l'expression la plus haute est le pa-
triotisme, bien que n'ayant pas une porte gnrale, dveloppent ce-
pendant l'altruisme, et font sortir l'individu de lui-mme en lui inspi-
rant de nobles dvouements.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 136

De bonne heure, nous l'avons vu, les hommes ont uni leur faiblesse
et se sont rassembls par groupes, afin de mieux lutter [96] contre les
prils de toutes sortes qui leur venaient soit de la nature, soit de leurs
semblables. Des services rciproques que se rendaient les membres de
ces petites socits primitives, naquirent des devoirs rciproques. On
ne fut pas longtemps s'apercevoir que l o le dsordre rgnait, la
socit ne pouvait subsister, et que les groupes dchirs par des divi-
sions intrieures ne tardaient pas prir. On ne se traita donc plus,
mme dans les plus violentes querelles, comme on traitait l'ennemi ;
on commena respecter la vie de son semblable, du moins la vie de
l'homme adulte et fort, qui pouvait tre utile ; car celle des femmes,
des enfants et des vieillards, qui souvent encombraient au lieu de ser-
vir, fut longtemps tenue pour bien peu de chose. En mme temps que
la vie, on commena respecter la proprit, car les injustices et les
vols occasionnaient des conflits dangereux. On vit

Fig. 57. Ipsamboul (Nubie). Vue pittoresque de la faade des deux temples
souterrains de Ramss II. D'aprs Gau.
Ces deux temples sont ceux dont les faades et l'intrieur sont reprsents
planche VI et pages 9 et 72 de cet ouvrage.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 137

[97]

Fig. 58. Thbes. Colosses de Memnon.


Nous avons donn (planche V), une vue de face de ces deux statues, difies
par Amnophis III, seize sicles avant notre re. Nous les montrons ici de profil,
d'aprs une photographie que nous avons prise Thbes. Ces colosses, de 20
mtres de hauteur (dimension d'une maison cinq tages), prcdaient le pylne
d'un temple entirement disparu. Ils sont taills chacun dans un seul bloc de grs
brche d'une extrme duret et reprsentaient Amnophis III. Les statues adosses
au sige sont celles de la mre et de la femme de ce roi. Un de ces colosses est
celui que les Grecs supposaient reprsenter Memnon, fils de l'Anrore, et qui ren-
dait des sons harmonieux au lever du soleil. Il est couvert d'inscriptions relatives
ce phnomne, scientifiquement expliqu aujourd'hui.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 138

[98]
donc s'organiser un rudiment de morale, et, par suite, un rudiment de
droit.
Le droit, en effet, a toujours et partout march de pair avec la mo-
rale. Il n'est d'ailleurs pas autre chose que la morale codifie. Il nat
comme elle des ncessits qui crent les murs, mais il ne les prcde
pas. Il diffre de la morale en ce qu'il ne renferme que les prceptes
concernant des actions qui ne sont pas encore devenues instinctives.
La morale, elle, se fixant par l'hrdit, finit dans certains cas par
devenir absolument impulsive et par nous soumettre fatalement ses
lois. Il ne vient plus l'ide d'un homme civilis d'aujourd'hui de
manger ses parents gs, comme le faisaient ses premiers anctres. Il
n'est pas besoin d'un article de loi pour le lui dfendre. Nos sentiments
hrditaires, accumuls pendant des sicles, suffisent pour empcher
le retour d'actions semblables. Ce n'est que contre les actes, tels que le
vol, le faux, etc., contre lesquels les sentiments hrditaires ne sont
pas encore assez puissants, que les lgislateurs sont obligs d'dicter
des lois. La peur du gendarme n'est pas videmment un principe mo-
ral, mais comme elle en tient lieu, nos socits l'utiliseront jusqu' ce
que les principes moraux soient solidement tablis par lhrdit dans
les mes.
Le droit est, comme la morale, soumis aux lois gnrales de l'vo-
lution. Le droit naturel n'existe pas plus que la morale naturelle. Il est
peu scientifique de soutenir que, par le fait seul qu'un tre arrive la
vie, il apporte avec lui des droits. Nous ne reconnaissons aucun droit
l'animal qui vient de natre, au sauvage que nous combattons et que
nous dpossdons, ni, en gnral, tous les tres plus faibles que
nous. Si tout coup apparaissait sur notre plante une race aussi sup-
rieure l'espce humaine que celle-ci l'est aux animaux, il est certain
que cette race se servirait des hommes comme ceux-ci se servent des
animaux domestiques, et que le droit humain disparatrait thorique-
ment et pratiquement, comme une chose accidentelle et sans existence
indpendante des circonstances. De nos jours, et dans notre Europe
civilise, les petits tats n'chappent la conqute et l'absorption
que parce que les grands ne savent pas s'entendre pour s'en emparer, et
que chacun voudrait garder pour lui la proie. Le jour o le fameux
quilibre europen [99] se rompra au profit d'une on deux puissances,
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 139

les autres n'auront plus qu' se soumettre ou disparatre, et leur droit


ne psera gure dans la balance quitable des nations. Le vrai droit
naturel, le seul qui domine toute l'histoire de l'humanit, est le droit du
plus fort. En dehors de ce droit naturel universel, il n'y a plus que des
droits locaux destins temprer un peu les effets du droit naturel, et
qui varient ncessairement d'un peuple l'autre.
Les premires socits humaines semblent avoir mis longtemps
comprendre que le tort fait l'un de leurs membres en vertu du droit
du plus fort retombait en dfinitive sur tous les autres : ce ne fut que
fort tard que la communaut intervint dans les querelles des particu-
liers et se substitua eux pour la punition des coupables. Tous les
codes primitifs reconnurent d'abord le droit de vengeance l'offens.
Ce droit de vengeance individuel persista travers les ges, non seu-
lement chez la plupart des peuples de lAsie, mais encore chez des
populations demi-civilises telles que celles de la Corse, o l'individu
se croirait dshonor s'il ne vengeait pas lui-mme l'injure reue soit
sur l'offenseur, soit sur ses parents - tous les membres de la famille
tant solidaires chez les peuples primitifs.
Lorsque, pour mettre fin aux querelles sanguinaires qui divisaient
les diverses familles d'une tribu et l'affaiblissaient, la communaut prit
en main la cause de l'individu ls, elle n'arriva pas tout d'abord
concevoir d'autre peine que celle du talion : il pour il, dent pour
dent. Mais cette coutume tournait contre elle, en ce sens qu'aprs un
acte de violence qui la privait d'un membre, elle perdait encore volon-
tairement le meurtrier en l'immolant. On eut alors recours au systme
des compensations. Tout crime devint rachetable. Le tort fait l'indi-
vidu se trouvant rpar, la socit ne s'avisait pas encore qu'elle et
elle-mme, comme socit, quelque satisfaction exiger du coupable,
et qu'elle et intrt prvenir les crimes par des chtiments exem-
plaires.
Dans ces phases encore infrieures du droit primitif, l'opinion pu-
blique n'entourait pas de rprobation les coupables. Aucune ide de
dshonneur n'tait attache au vol, la violence, l'adultre, au
meurtre. On tait arriv seulement cette notion qu'il tait juste qu'un
dommage caus ft pcuniairement rpar. Quand le criminel avait
pay, il tait quitte envers sa victime et envers la socit.
[100]
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 140

Tel tait peu prs l'tat de la morale et du droit pendant les pre-
miers ges de l'histoire. Cet tat primitif devait d'ailleurs durer fort
longtemps, puisqu'on en retrouve des traces jusque dans des codes de
cration relativement rcente.
La loi des Douze Tables tablissait la compensation pour les vols.
Dans le droit germain, la vie d'un homme tait tarife suivant son
rang. On payait fort cher pour le meurtre d'un noble ou d'un prtre,
mais on pouvait tuer peu de frais des paysans, des femmes et des
esclaves.
Si l'opinion publique fut trs indiffrente, dans toute l'antiquit,
pour la plupart des crimes, et ne les considra que comme de simples
dommages faciles rparer, toutefois elle intervint de bonne heure
pour crer certaines ides d'honneur, de patriotisme, d'amour de la
gloire ou de la cit, qui sont dj trs dveloppes dans les plus an-
ciennes civilisations. Justes ou faux, les arrts de l'opinion ont tou-
jours t plus puissants que ceux des codes. Lorsqu'une ide infa-
mante s'attacha certaines fautes et certains crimes, ces fautes et ces
crimes tendirent diminuer plus rapidement que devant la menace des
lois. L'opinion est d'ailleurs aussi puissante aujourd'hui que jamais.
Nous voyons souvent des fautes, telles que l'adultre et le duel, contre
lesquelles la morale, la religion et le code sont impuissants, parce que
l'opinion ne les condamne pas.
L'opinion a une telle force qu'elle finit par transformer la morale et
le droit, alors que ceux-ci n'ont aucune prise sur elle. D'une faon g-
nrale, on peut dire que les ncessits crent l'opinion, que celle-ci fait
les murs, et que les murs font la morale et les codes.
Lorsque, sur un certain point, l'opinion publique est reste la mme
pendant plusieurs gnrations, l'hrdit tend la fixer d'une faon
indestructible dans les mes. L'acte reconnu moral par l'opinion pen-
dant un grand nombre de sicles, finit par s'accomplir instinctivement.
Il y a des tribus sauvages de l'Inde chez lesquelles le mensonge a t si
vivement condamn depuis des sicles par l'opinion qu'il est inconnu,
et que la parole de ces sauvages n'est jamais mise en doute. Dans
d'autres tribus, le vol est tellement en horreur, qu'un individu mourrait
de faim prs d'une provision d'aliments
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 141

[101]

Fig. 59. Sculpture d'un colosse. D'aprs Champollion et Rosellini.

Fig. 60. Sculpture d'un colosse. D'aprs Champollion et Rosellini.


Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 142

Fig. 61. Sculpture et polissage d'un sphinx. D'aprs Champollion et Rosellini.

Fig. 62. Sculpture et polissage d'une colonne. D'aprs Champollion et Rosellini.


Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 143

Fig. 63. Transport d'un colosse. D'aprs Champollion et Rosellini.

Les cinq figures prcdentes, copies sur des peintures de tombes gyptiennes
antrieures de quinze sicles environ notre re, donnent des dtails trs intres-
sants sur les procds de sculpture gyptienne et sur la faon dont on transportait
les colosses monolithes. D'aprs Champollion et Rosellini.

[102]
confis sa garde sans oser y toucher. Le plus pillard des Arabes se
fera tuer cent fois pour dfendre son hte, ft-il son ennemi.
Ces sentiments, engendrs et maintenus par l'opinion, ont t fixs
par l'hrdit au point de devenir instinctifs. Le raisonnement n'a plus
de prise sur eux. vrai dire, la moralit d'un individu ou d'une race
n'a quelque solidit que lorsqu'elle est devenue tout fait instinctive.
La morale s'apporte en naissant et ne s'apprend pas dans les livres.
Elle reprsente toujours l'hritage d'un long pass, le persistant cho
de la voix des morts. Ce ne sont point les raisonnements tenus nos
fils qui lveront leur niveau moral, ce sont nos propres efforts et nos
propres actions.
Le droit et la morale s'tant forms par de lentes volutions scu-
laires et les ncessits de milieu et de structure sociale ayant fait varier
cette volution d'un peuple l'autre, nous devons nous attendre
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 144

trouver, lorsque nous pntrerons dans les premires civilisations, des


principes de droit et de morale fort divers. Le droit naturel et la morale
universelle n'tant, comme nous l'avons vu, que des fictions, ce n'est
pas au nom de ces fictions que nous pourrons songer juger des
murs et des usages fort diffrents des ntres. Ils ont toujours bien agi
ceux qui se sont conduits suivant la morale de leur pays et de leur
temps. L'historien doit tcher de comprendre et d'expliquer la gense
des sentiments de nos anctres ; les critiquer et les juger n'est pas son
rle.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 145

[103]

LES PREMIRES CIVILISATIONS.


LIVRE PREMIER
VOLUTION DES CIVILISATIONS

Chapitre 5
Naissance et dveloppement
de la proprit, de lindustrie
et des gouvernements

1er. DVELOPPEMENT
DE LA PROPRIT

Nos ides actuelles sur la proprit individuelle, qui nous semblent


si justes et si simples, se sont pourtant implantes fort lentement dans
le cerveau des hommes, et ont t, pendant de longs sicles, absolu-
ment inconnues. L'ide de proprit individuelle est aussi peu inne
que celles qui se rapportent au droit et la morale. Elle est mme si
rcente qu'aujourd'hui encore, et jusque dans l'Europe civilise, nous
voyons persister, souvent mme en dpit des lois, des vestiges de ses
formes antrieures.
Les facteurs principaux qui dterminent l'volution de la proprit
se trouvant frquemment contraris par des facteurs secondaires nom-
breux, il en rsulte que son dveloppement s'est arrt des phases
trs diffrentes chez des peuples arrivs cependant au mme degr de
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 146

civilisation. Dans le court aperu que nous donnerons ici, nous ne


pourrons prsenter que les formes gnrales par lesquelles la proprit
a normalement pass chez la plupart des peuples. Cet expos suffira
montrer que cette institution fut, comme toutes les autres, soumise aux
lois gnrales de l'volution.
Les premiers hommes, ignorant, comme nous l'avons vu, l'agricul-
ture et l'art de rendre les animaux domestiques, ne pouvaient culture et
l'art de rendre les animaux domestiques, ne pouvaient gure vivre que
du produit de leur chasse et de leur pche. D'aprs ce que nous obser-
vons aujourd'hui chez les peuples sauvages infrieurs, nous devons
supposer, d'une part que le sol et les cours d'eau taient possds en
commun, et d'autre part que cette communaut ne s'tendait pas au
del d'une mme tribu. Chacune avait son territoire de chasse ou de
pche, et le dfendait nergiquement contre [104] tout envahissement
extrieur. Cette proprit en commun fut la seule que pouvaient alors
concevoir les hommes, et par l ils ne s'levaient pas au-dessus des
animaux. Il suffit de considrer avec quelle ardeur belliqueuse une
bande de fourmis dfend ses galeries contre l'invasion de tribus tran-
gres, pour s'en convaincre. Les abeilles agissent de mme pour leurs
ruches, et de mme aussi certains carnassiers pour leurs territoires de
chasse.
Si l'ide de proprit passa rellement par la forme primitive que
nous venons de dire, nous -devons retrouver le communisme par tri-
bus chez tous les peuples vivant exclusivement de chasse et de pche.
C'est en effet ce qui arrive ; et les exemples abondent encore aujour-
d'hui dans l'Ocanie, en Afrique et chez les Indiens d'Amrique. Nous
nous bornerons en citer quelques-uns.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 147

Fig. 64. Thbes. Ruines des pylnes d'un temple de Karnak prs de l'tang sa-
cr. D'aprs une photographie.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 148

[105]
Dans la Nouvelle-Zlande, on rencontre des tribus vivant dans un
tat de communisme absolu. Non seulement le sol et les eaux, mais les
instruments de pche et de chasse appartiennent galement tous. Au
sein de l'Afrique noire, dans les rgions o rgne la sauvagerie com-
plte, le sol est qui peut en tirer parti ; les villages mmes n'ont pas
de territoire dtermin : On les dtruit et on les transporte ailleurs pour
les motifs les plus futiles.
Les Peaux-Rouges de l'Amrique du Nord ne connaissent, en fait
de proprit, que le territoire de chasse, appartenant chaque tribu ;
ils l'ont dfendu, ce territoire, non seulement dans leurs guerres mu-
tuelles, mais encore contre les Europens ; et, quand ils

Fig. 65. Femmes gyptiennes puisant de l'eau dans le Nil. D'aprs une photo-
graphie.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 149

[106]
ont d l'abandonner, ils ont pour la plupart prfr mourir que de
changer leur genre de vie.
Le communisme complet s'observe galement chez les Esquimaux.
Ce peuple se divise en petits groupes, et tous les objets possds par
chaque groupe appartiennent tous les membres qui le composent.
L'instrument dont chacun se sert n'est sa proprit que pendant qu'il
s'en sert. Si l'on prend la chasse ou la pche une baleine, un ours,
un phoque, l'animal est partag entre tous. On ne considre comme
proprit personnelle que de petites captures, des morceaux de bois
n'excdant pas la charge d'un homme, quelques objets d'un usage tout
fait personnel, les vtements, par exemple. Les huttes, les bateaux, le
territoire du village sont possds en commun par le groupe.
Aprs avoir t exclusivement chasseur, l'homme domestiqua les
animaux et commena vivre du produit de ses troupeaux. Mais la vie
pastorale ne changea pas d'une faon fondamentale le rgime de la
proprit.
Les pturages, comme la chasse, demandent en effet de vastes ter-
ritoires. Les migrations des troupeaux, comme les volutions du gros
gibier, rclament de grandes tendues de terre, qu'un homme seul ou
mme une famille ne peut possder, c'est--dire garder et dfendre. La
communaut s'imposa donc aux peuples pasteurs comme aux peuples
chasseurs.
Les Hottentots, dont les bestiaux forment la principale richesse,
possdent leurs pturages en commun. Un peuple infiniment plus le-
v dans l'chelle de la civilisation, le peuple arabe, en est rest, pour
ses tribus pastorales, au rgime de la proprit du sol possd en
commun par tous les membres de la tribu.
Le communisme primitif n'a persist que trs exceptionnellement
chez des peuples ayant atteint un certain niveau de civilisation. En
dehors des Arabes que nous venons de mentionner, et chez lesquels
par suite de la nature du sol et du genre de vie, ce, rgime s'impose, on
ne pourrait gure citer, parmi les peuples un peu civiliss chez les-
quels il se soit maintenu, que les anciens Pruviens avant l'poque de
la conqute espagnole. Chaque citoyen se mariait un certain ge,
recevait une maison et une portion de terre qui s'augmentait la nais-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 150

sance de chaque enfant. Les dieux, le roi, [107] les vieillards et les
infirmes taient entretenus par le peuple et servis les premiers. Tous
les autres membres de la socit taient, astreints au travail et ne pou-
vaient s'enrichir, car ds qu'ils possdaient des objets ou des toffes
dont ils n'eussent pas l'emploi, ils taient tenus de les envoyer dans les
magasins des dieux ou du roi. Il n'y avait donc dans l'empire des Incas
ni riches ni pauvres. Le communisme idal, l'galit idale y r-
gnaient. Nous connaissons trop peu de leur histoire pour pouvoir dire
si la paix, la prosprit, et le bonheur tel qu'on peut le rver ici-bas, y
rgnaient en mme temps.
Ce fat la dcouverte de l'agriculture qui amena la premire trans-
formation du mode de proprit. Lorsqu'un homme eut, la sueur de
son front, dfrich un coin de terre et lui eut fait rapporter une maigre
moisson, l'ide que lui seul avait le droit d'en jouir dut lui venir tout
naturellement l'esprit. On ne lui disputa gure ce droit au dbut, car
son travail dut tout d'abord paratre disproportionn au rsultat. Les
profondes forts primitives, riches en gibier, tentaient bien davantage
des hommes aventureux, tout remplis de l'impatience des tres jeunes
et imprvoyants, qui ne savent pas attendre de longs jours pour voir
lever le grain et mrir l'pi.
Toutefois, et justement parce que l'agriculture tait si laborieuse,
un homme ne se mit gure cultiver seul son champ ; il contraignit
ses enfants, ses femmes, ses esclaves, s'il en avait, l'aider ; ses frres
et ses parents se joignirent lui. Le sol n'tait plus exploit en com-
mun comme un vaste territoire de chasse o toute une tribu trouve lar-
gement sa subsistance. Les familles se sparrent et s'isolrent, et cha-
cune dpensa tout son travail et tous ses efforts labourer et ensemen-
cer une terre dont elle devait seule recueillir les fruits.
Ds lors, la proprit par famille se substitua la proprit par tri-
bu. En Abyssinie, chaque famille possde son domaine, indivis entre
ses membres, et dont les filles ne doivent pas gnralement hriter,
parce qu'elles pourraient le transmettre par mariage des trangers ;
elles n'en sont investies qu' dfaut d'hritiers mles jusqu'au sixime
degr. C'tait une loi analogue qui rgissait la terre salique, chez les
Francs, cette terre tant galement un domaine familial. Chez les H-
breux, les terres taient partages entre les [108] familles ; mais
comme les fortunes devenaient fatalement ingales, on procdait tous,
les cinquante ans un nouveau partage. C'est ce qu'on appelait l'anne
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 151

du jubil. Cette rpartition priodique gale de toutes les terres entre


les familles tait un reste vident du communisme primitif.
Ce n'est qu'aprs avoir pass par ces deux formes du communisme
par tribu et du communisme par famille que la proprit en arriva
tre individuelle. Mme alors, elle n'eut pas ce caractre absolu que
nous constatons aujourd'hui, et qui fait d'un homme le matre souve-
rain de son domaine, non seulement pendant sa vie, mais jusqu'aprs
sa mort, puisqu'il peut, et presque sans aucune entrave, le lguer qui
bon lui semble. Cette ide de proprit individuelle qui, de nos jours,
apparat comme indestructible et presque sacre, n'a germ que trs
tard dans le cerveau des hommes.
Quelques socits primitives y sont arrives assez vite cependant ;
mais on ne peut les citer que comme des exceptions frappantes. Les
No-Caldoniens, les Vitiens, quelques tribus australiennes connais-
sent la proprit individuelle ; mais plusieurs de ces peuples prati-
quent l'agriculture. Pour ceux qui sont chasseurs, aucun ne possde de
gros gibier ; les proies qu'ils recherchent, l'opossum, les reptiles, les
poissons, les coquillages, pullulent sur des tendues de territoire trs
restreintes, qu'un seul homme peut exploiter et conserver.
Un tat de chose si peu rpandu chez les sauvages modernes et qui
n'exista jamais chez les peuples des temps primitifs, ne doit donc pas
nous occuper lorsque nous traons l'volution de la proprit. Au
moment o s'ouvre l'histoire, la seconde phase de cette volution
commenait. Partout les nations se dgageaient du communisme par
tribu et arrivaient au communisme par famille. Ce dernier rgime de-
vait atteindre son apoge dans la Rome rpublicaine, avec la gens et
son territoire inalinable, sur lequel s'levaient l'autel des dieux lares
et le tombeau des anctres. Mais pendant toute l'antiquit, et mme
durant le moyen ge, le souvenir du communisme primitif planait en-
core. Au dbut de la fodalit, l'ide que toutes les terres appartenaient
au chef de la nation et que les possesseurs de fiefs n'taient que des
usufruitiers, montre quel point le rgime de la proprit a toujours
t indpendant de la forme du gouvernement.
[109]
Nous venons d'exposer d'une faon trs brve les lois gnrales de
l'volution de la proprit. Cette institution est trop rcente pour que
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 152

les formes anciennes aient compltement disparu, mme chez les


peuples civiliss. Le communisme par tribus, ou, ce qui revient

Fig. 66. Danseurs gyptiens, joueurs et joueuses d'instruments. D'aprs Cham-


pollion et Wilkinson. (Peintures de Thbes du quinzime sicle avant notre re.)

Fig. 67. Danseurs gyptiens, joueurs et joueuses d'instruments. D'aprs Cham-


pollion et Wilkinson. (Peintures de Thbes du quinzime sicle avant notre re.)
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 153

Fig. 68. Danseurs gyptiens, joueurs et joueuses d'instruments. D'aprs Cham-


pollion et Wilkinson. (Peintures de Thbes du quinzime sicle avant notre re.)

Fig. 69. Danseurs gyptiens, joueurs et joueuses d'instruments. D'aprs Cham-


pollion et Wilkinson. (Peintures de Thbes du quinzime sicle avant notre re.)
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 154

Fig. 70. Danseurs gyptiens, joueurs et joueuses d'instruments. D'aprs Cham-


pollion et Wilkinson. (Peintures de Thbes du quinzime sicle avant notre re.)

Fig. 71. Danseurs gyptiens, joueurs et joueuses d'instruments. D'aprs Cham-


pollion et Wilkinson. (Peintures de Thbes du quinzime sicle avant notre re.)
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 155

Fig. 72. Danseurs gyptiens, joueurs et joueuses d'instruments. D'aprs Cham-


pollion et Wilkinson. (Peintures de Thbes du quinzime sicle avant notre re.)

Fig. 73. Danseurs gyptiens, joueurs et joueuses d'instruments. D'aprs Cham-


pollion et Wilkinson. (Peintures de Thbes du quinzime sicle avant notre re.)
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 156

[110]
peu prs au mme, le communisme par villages, subsiste encore
Java, et dans une grande partie de l'Inde et de la Russie. Le commu-
nisme par familles persiste chez les Basques, et a laiss des traces jus-
qu'en Angleterre, dans la coutume du droit d'anesse.
On voit aisment par ce qui prcde que ce n'est pas un rgime
nouveau que celui auquel voudrait nous ramener le socialisme actuel.
Le communisme complet constitue la plus primitive, et par cons-
quent la plus intrieure des formes de la proprit que l'humanit ait
connue. Pour avoir des chances de le faire revivre, il faudrait d'abord
faire disparatre tous les lments de nos civilisations.

2. DVELOPPEMENT
DE L'INDUSTRIE

Depuis ses dbuts les plus humbles, l'industrie a exerc sur la


marche de la civilisation et sur les conditions d'existence de l'homme
une influence capitale. Plus elle s'est dveloppe, plus elle a men les
socits tout en les servant. Son influence n'a cess de crotre travers
les sicles, jusqu' dpasser aujourd'hui celle de tous les autres fac-
teurs. La guerre, que l'histoire nous a montre jusqu'ici comme levant
et renversant les empires au gr de ses caprices, n'est pas comparable
dans ses consquences la toute-puissante industrie. C'est l'industrie
qui a cr l'esclavage, et c'est elle aussi qui l'a fait cesser. C'est elle qui
dirigera presque seule dans l'avenir les rivalits meurtrires des races
humaines. Les luttes que verront les halles et les marchs dans l'avenir
seront bien autrement terribles pour les vaincus et plus dcisives pour
les vainqueurs que celles qui ont ensanglant les champs de bataille
pendant toute la dure de l'histoire.
Il suffira de tracer grands traits l'volution de l'industrie pour
montrer l'importance du rle qu'elle a jou dans le dveloppement des
civilisations.
Les dbuts de cette formidable puissance, qui devait asservir un
jour le monde ses lois, furent des plus humbles. L'homme fut pen-
dant longtemps moins industrieux que le castor, la fourmi, l'hirondelle
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 157

ou l'abeille. Puis il fit ses premiers pas ; il apprit tailler des silex en
les percutant et se faonna des armes et des instruments [111] gros-
siers. La chasse constituant sa principale ressource, les outils de mort
furent ceux qu'il perfectionna les premiers.
La massue, le javelot, l'pieu, puis l'arc et la fronde, furent bientt
fabriqus par lui. Ces deux derniers instruments de balistique lmen-
taire sont employs en Australie et mme en Polynsie par des sau-
vages qui ne connaissent pas encore l'usage des mtaux. Les armes
dfensives, les boucliers d'corce, les cuirasses en peau, en bourre de
coton, se rencontrent chez des peuples trs primitifs.
Ainsi l'art de tuer, le plus ncessaire pour l'homme, fut naturelle-
ment le premier tre perfectionn. Il n'a jamais cess d'exercer notre
intelligence. Aujourd'hui il se maintient la hauteur des autres dcou-
vertes et met en usage toutes les ressources de la science. Le niveau de
la civilisation d'un peuple a toujours pu se mesurer au perfectionne-
ment de son armement.
Aprs la fabrication d'armes grossires, capables d'accrotre le
pouvoir d'attaque et de dfense des premiers hommes, la dcouverte la
plus importante fut celle qui permit de se procurer du feu volont.
L'utilit du feu est telle que nos pres adorrent bientt la puissance
qu'ils venaient pourtant d'asservir. Le culte du feu est gnral chez la
plupart des peuples primitifs. Nul ne l'a plus potis que les Aryens.
Agni tait pour eux le principe de toute vie. C'tait lui qui, clatant ou
cach, circulait dans l'univers et animait toutes choses.
La dcouverte du feu fut l'origine de progrs industriels impor-
tants. Elle rendit plus facile la prparation des aliments, fit natre l'art
de la poterie, et, beaucoup plus tard, le travail des mtaux. Le bronze,
puis le fer, devaient permettre l'homme de conqurir le monde. Ce
n'est que lorsque les mtaux furent mis en uvre que les civilisations
purent progresser rellement. Toutes les matires, jadis travailles
avec tant de peine, se laissaient faonner sans rsistance par le mtal
tout-puissant. L'arbre qu'il fallait des semaines pour abattre avec la
hache de pierre, tombait en quelques heures sous les coups de la hache
mtallique ; le canot, creus laborieusement autrefois pendant des
mois avec les outils de silex, largissait rapidement ses flancs sous le
couteau tranchant de l'ouvrier. On ne peut donc s'tonner que, chez
certaines peuplades [112] d'Afrique, le forgeron soit respect comme
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 158

le prtre, et que sa caste soit considre comme une sorte d'aristocra-


tie.

Fig. 74. Paysans gyptiens attaquant un crocodile sur les bords du Nil. D'aprs
une photographie.

L'origine de tout progrs industriel srieux a t la division du tra-


vail. Ds que les premires familles humaines s'agrgrent en tribus,
cette division s'imposa. Auparavant chacun avait fabriqu pour soi et
pour sa famille ses armes grossires, ses vtements, sa cabane, son
canot. Une fois runis, les hommes commencrent changer les pro-
duits de leur industrie, et alors seulement la division du travail put
natre.
La division du travail amena ncessairement le perfectionnement
rapide des produits. Ceux qui fabriquaient sans cesse des objets sem-
blables amliorrent peu peu la forme et la qualit de ces objets.
L'habitude les y aida, puis l'hrdit, quand plus tard l'usage se rpan-
dit pour les fils d'adopter la profession de leurs pres.
Cette spcialisation des diverses branches de l'industrie n'a fait,
avec le temps, que s'accrotre de plus en plus ; non seulement chaque
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 159

ouvrier s'attacha. la fabrication d'un seul genre d'objets toujours plus


restreint et dtermin, mais il en arriva ne plus produire, qu'une par-
tie d'un objet.

[113]

Fig. 75. Dtails d'une fte gyptienne, 16 sicles avant notre re. (Peinture
d'un tombeau de Thbes.) D'aprs Wilkinson.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 160

Fig. 76. Dtails d'une fte gyptienne, 16 sicles avant notre re. (Peinture
d'un tombeau de Thbes.) D'aprs Wilkinson.

La spcialisation complte du travail, qui est devenue la loi des ci-


vilisations modernes, ne dpassa jamais certaines limites dans les civi-
lisations antiques. Elle ne franchit pas le degr ou elle en est encore
dans tout l'Orient. Bien suprieure gnralement, au point de [114]
vue artistique, l'ouvrier europen, l'ouvrier de l'Orient, quoique
n'employant que trs peu d'instruments, est rest un vritable artiste.
La division du travail n'intervient pas pour l'empcher de fabriquer
entirement de sa main un objet quelconque ; c'est pourquoi cet objet
possde toujours un cachet personnel que l'industrie moderne ne sau-
rait lui donner. L'ouvrier n'a jamais t, en Orient, un simple ma-
nuvre dont la vie se passe percer un trou ou laisser retomber un
marteau, et dont l'intelligence s'affaisse bientt devant l'accablante
monotonie d'un travail automatique et toujours semblable.
Les premires civilisations, non plus que celles qui leur ont succ-
d en Orient jusqu' nos jours, ne connurent gure les machines, ou du
moins ne connurent que les machines les plus primitives. Tout tait
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 161

accompli par le travail de l'homme et gnralement par le travail des


esclaves. L'esclavage fut la consquence du premier progrs de
l'industrie, et aucun perfectionnement important n'aurait t ralis
sans lui. Il n'y avait gure de progrs possibles aux ges o un seul
homme devait tout faire par lui-mme, tre la fois industriel, agricul-
teur et guerrier.
l'poque o le travail manuel tait le seul moyen dont disposait
l'homme pour excuter le moindre objet, il fallait un nombre immense
de bras pour fabriquer tous les produits de ncessit ou de luxe : ces
bras taient naturellement ceux des milliers d'esclaves que fournis-
saient les guerres. Lorsqu'un conqurant prenait une ville ou une pro-
vince, il s'empressait de la dpeupler pour remplir ses ateliers. Il n'y a
pas longtemps d'ailleurs que ce systme tait pratiqu par les races
blanches sur les ctes, de l'Afrique noire.
L'institution de l'esclavage se retrouve la base de toutes les soci-
ts antiques. Le fait seul qu'il exista partout prouve quel point il fut
fatalement ncessaire. Cette fatalit invitable aurait d modrer un
peu les flots de discours aussi indigns qu'inutiles prononcs contre
l'esclavage par les avocats et les historiens. Il et t plus sage de t-
cher de comprendre les origines et les consquences de cette institu-
tion. Un peu de rflexion et vite montr que ce fut l'esclavage seul
qui rendit possible les progrs industriels dont nous hritons aujour-
d'hui et que le premier effet de l'esclavage fut d'adoucir les guerres et
d'empcher les effroyables [115] exterminations dont elles taient au-
paravant suivies. Les droits du matre sur l'esclave tant aussi tendus
que celui du propritaire sur son cheval, on mnageait un bon esclave,
comme on mnage un beau cheval ; et, par simple raison d'intrt, le
matre devait beaucoup plus s'occuper du bien-tre d'un ouvrier habile
que plus d'un chef d'usine de nos jours. Lorsqu'un facteur aussi puis-
sant que l'industrie tablit un ordre de choses, toutes les dclamations
humanitaires des rhteurs n'y pourraient rien changer. L'industrie mo-
derne prpare peut-tre l'homme des temps beaucoup plus durs que
ceux de l'esclavage antique. La dcouverte de la houille, de la vapeur
et de l'lectricit, rduit de plus en plus l'ouvrier un rle purement
automatique. Tous les hommes se valent sur ce terrain-l. Or il est sur
la terre des centaines de millions d'individus, Hindous, Chinois, etc.,
qui n'ayant pas les besoins de nos ouvriers occidentaux et sa trouvant
initis par la rapidit et la rgularit des communications au travail de
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 162

nos manufactures, les supplanteront aisment devant les mtiers.


Qu'arrivera-t-il alors que ces races travailleuses et sobres pourront,
grce leurs richesses houillres et nos machines, inonder nos mar-
chs de produits fabriqus des prix vingt fois moins levs qu'en Eu-
rope ?
Une forme d'volution industrielle peu suprieure l'esclavage fut
le servage. Nous le rencontrerons dans certaines socits antiques, et
nous y verrons mme parfois succder la phase plus leve encore qui
correspond nos corporations du moyen ge. Le mcanisme de ces
dernires peut servir de type. Une grande perfection tait exige dans
le travail de chacun ; avant que l'apprenti passt compagnon, puis
matre, il fallait qu'il et fait ses preuves, qu'il et produit son chef-
d'uvre et qu'il et donn des annes de travail. Chaque corporation
tait puissamment organise, jalouse de ses privilges, exclusive, exi-
geant beaucoup de ses membres, et fournissant ainsi des produits tou-
jours plus achevs et plus beaux. Les marchs taient restreints, les
communications trs lentes, les dbouchs srs, la concurrence tran-
gre facile repousser. Ces corporations, de mme jadis que celles
des Phniciens, finissaient par acqurir une grande influence ; elles
armaient des vaisseaux, fondaient des, villes et des colonies, et,
comme les drapiers des Pays-Bas luttant victorieusement contre
Charles-Quint, devenaient [116] de vritables puissances. L'industrie,
qui de l'homme libre avait fait un esclave, arriva dans bien des pays
faire de cet esclave un vritable souverain. Devant le pouvoir despo-
tique et indiscut de l'pe, elle avait cr la puissance plus irrsistible
du travail.
Ces formes diverses d'volution de l'industrie n'appartiennent qu'
la petite industrie, la seule qu'aient connue les socits antiques. La
grande industrie moderne a cr une forme d'volution nouvelle cons-
titue par l'troite spcialisation du travail et par la substitution de la
machine l'ouvrier.
Mais nous n'avons pas nous carter ici des socits anciennes. Si
nous avions faire l'histoire de l'industrie, nous montrerions aisment
qu'elle fut un des plus puissants facteurs de l'volution des socits
modernes. Les rvolutions et les guerres ne sont bien souvent que des
pisodes de sa transformation, tout comme les tremblements de terre,
qui tonnent et effraient l'imagination, ne sont que des pisodes insi-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 163

gnifiants du lent travail d'volution qui transforme peu peu notre


plante.
Ce rle capital, bien qu'effac, de l'industrie dans l'histoire, peu
d'historiens et d'hommes politiques l'ont compris, et lorsque, pour re-
nouveler l'difice vieilli du gouvernement et des classes, et donner aux
hommes des institutions libres, les lgislateurs de notre grande Rvo-
lution cherchaient des modles dans l'antiquit classique, ils tombaient
dans l'erreur la plus nave qui puisse faire sourire un penseur. Leur
Rpublique accessible tous ne ressemblait gure ces aristocra-
tiques rpubliques des premiers temps de l'histoire, o un nombre bien
restreint de privilgis portaient le nom de citoyens, tandis que des
foules infinies d'esclaves, qui soutenaient pourtant ces socits par
leur travail, n'taient mme pas compts comme des hommes.
Cette uvre gigantesque, qui du monde antique a fait le monde
moderne, et que presque seule l'industrie a accomplie, n'est rien en-
core auprs des prodiges que nous voyons la mme force sociale op-
rer sous nos yeux depuis quelques annes, et auprs de ceux que,
grce aux dcouvertes de la science, elle est destine accomplir en-
core. La vapeur est une niveleuse autrement puissante que la guillo-
tine ; et, auprs des transformations sociales dues l'volu
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 164

[117]

Fig. 77. Restitution de la faade du temple de Dendrah. D'aprs la commis-


sion d'gypte.
Commenc sous Ptolme XI, soixante ans avant Jsus-Christ, ce temple fut
termin seulement sous Tibre et dcor sous Nron. C'est donc un des monu-
ments les plus modernes de l'gypte. Il est couvert d'une profusion de tableaux et
de bas-reliefs. Le temple tait ddi Hathor, mre du Soleil, desse de la beaut,
de la rsurrection et de l'amour. Cette planche reprsente la faade du temple res-
taure. J'ai donn dans une figure prcdente, page 28, son tat actuel, et page
120, une restitution de l'intrieur du temple.

[118]
tion de l'industrie, les rsultats des batailles les plus meurtrires, des
rvolutions les plus sanglantes, peuvent tre considrs comme vri-
tablement bien faibles.
Je n'ai pas rechercher ici, je le rpte, quels seront les effets pro-
duits par la marche toujours plus rapide de l'industrie. Il nous a suffi
de rapprocher en quelques mots son action actuelle de son point de
dpart, afin d'appeler l'intrt du lecteur sur l'importance du moteur
tout-puissant qui a cr les civilisations, les a transformes et continue
les transformer encore.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 165

3. NAISSANCE ET DVELOPPEMENT
DES GOUVERNEMENTS

Les institutions politiques ne doivent pas tre considres, dans


l'histoire de l'volution des socits humaines, comme des causes,
mais bien comme des effets. Elles sont l'expression de l'tat de civili-
sation d'un peuple et voluent avec lui. Le rgime politique d'une na-
tion indique seulement ses conditions d'existence et quelles sont les
phases gouvernementales qu'elle a dj traverses.
Cette vrit, qui paratra sans doute bien lmentaire un jour,
commence peine tre entrevue aujourd'hui. Nous ne sommes pas
encore dgags de la vieille erreur, si chre tous les rvolutionnaires,
d'aprs laquelle un peuple peut choisir son gr les institutions qui lui
paraissent thoriquement les meilleures, et voit sa destine changer
suivant que telle ou telle institution a t adopte par lui. On s'imagine
volontiers encore que les constitutions se fabriquent en un jour et peu-
vent tre imposes par la persuasion ou par la force, et que, pour civi-
liser un peuple infrieur, il n'y a qu' lui appliquer en bloc les lois qui
russissent le mieux chez les peuples suprieurs. Lycurgue et Solon
crant des codes de toutes pices sont encore des modles que citent
les livres classiques. Et pourtant si ces grands lgislateurs firent uvre
durable, ce fut uniquement parce qu'ils se bornrent condenser des
coutumes que l'habitude et la religion avaient fixes dans les mes et
qui n'taient que l'expression des besoins du peuple qu'elles devaient
rgir. Je n'ai pas donn aux Athniens les meilleures [119] lois qu'on
puisse imaginer, disait Solon, mais celles qui leur convenaient le
mieux.
L'tude des civilisations qui se sont succd dans l'histoire nous
montrera aisment quel point les institutions politiques sont l'expres-
sion des besoins des peuples. Retrouvant toujours les mmes institu-
tions chez des nations arrives des phases d'volution semblables,
nous en conclurons ncessairement que les races chez lesquelles on
les rencontre les subissent comme d'invitables ncessits, mais ne les
choisissent pas. Il n'y a pas d'exemple, dans l'histoire, d'un peuple qui
ait brusquement chang ses institutions. C'est leur nom seul qu'il a
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 166

transform quelquefois, la suite de rvolutions sanglantes ou de vio-


lentes conqutes. Les changements qu'a pu imposer le plus despote
des conqurants n'ont jamais t durables qu' la condition d'avoir t
trs faibles. Il en a toujours t ainsi dans les temps anciens, et il en
est encore de mme dans les temps modernes. La Corse, attache aux
pieds de la France comme un boulet, et qui, malgr son prfet, ses
magistrats, son code et ses gendarmes, reste gouverne par ses ban-
dits, conserve ses clans et toute son organisation du moyen ge ;
l'Irlande demi brise, mais nullement change sous la main de fer de
l'Angleterre ; les peuples infrieurs auxquels nous essayons vaine-
ment, comme aux Arabes de l'Algrie, d'imposer nos lois, sont des
exemples de l'impossibilit de changer les institutions, ou, ce qui re-
vient au mme, de modifier la constitution mentale d'un peuple.
Une tude attentive de l'histoire des nations montre aisment que
chacune a pass par des phases gnrales de constitution politique
comme elle a pass par des phases religieuses ou industrielles, et
qu'elle n'a jamais fabriqu aucune de ses institutions de toutes pices.
Les rgles qui conviennent un peuple ne sauraient convenir un
autre. Elles n'ont qu'une valeur toute relative. La tyrannie fat une
chose excellente certaines poques, et la libert fut galement excel-
lente d'autres.
Ce sont, les ncessits d'existence et de milieu, d'une part ; et,
d'autre part, les sentiments et les ides hrditaires d'un peuple, et par
consquent son pass, qui font natre son organisation politique.
Celle-ci se moule entirement sur sa constitution mentale. Il ne [120]
peut pas plus la choisir qu'il ne peut choisir les sentiments et les ides
qu'il apporte en naissant. Les institutions d'un peuple ne peuvent
changer qu'avec les changements de ses conditions d'existence. En
vain tenterait-on de lui imposer d'autres lois que celles auxquelles le
soumet son pass. Jamais il ne se les assimilera, puisqu'il est impos-
sible de lui apporter en mme temps, avec ces lois, qui sont des effets,
toutes les causes qui les ont fait natre.

Ces principes gnraux tant poss, nous allons tracer d'une


Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 167

Fig. 78. Restitution du portique du temple de Dendrah. Commission


d'gypte.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 168

Fig. 79. Soldats gyptiens faisant l'exercice devant une forteresse.


Cette restitution, faite pour cet ouvrage par M. Rochegrosse, a t obtenue en
runissant dans un mme cadre des peintures empruntes aux tombes royales de
Thbes. Les costumes, les armes et les mouvements des soldats indiqus par les
peintures originales ont t scrupuleusement respects.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 169

[122]
faon sommaire comment sont ns et se sont dvelopps les gouver-
nements au sein des premires civilisations.
L'influence du milieu est certainement une de celles qu'il faut pla-
cer au premier rang. Nous en montrerons l'importance dans un cha-
pitre spcial. Nous ferons voir que certains milieux impliquent cer-
taines institutions et n'en impliquent pas d'autres ; que, par exemple,
les peuples qui vivent dans les steppes sont forcment nomades, ont
ncessairement un gouvernement central trs faible et une autorit pa-
ternelle trs forte, qu'ils sont plis sous le joug de traditions rigides, et
sont ce point envahisseurs que l'on peut dire qu'ils ont peupl le
monde ; alors que les peuples qui vivent de chasse sur les sols fores-
tiers possdent un gouvernement despotique central trs dur et une
autorit paternelle trs faible, ne connaissent gure de traditions et
n'ont jamais eu aucune tendance envahir le monde. Mais ce sont l
des cas particuliers que nous ne voulons pas tudier maintenant. Notre
but actuel est de montrer comment les institutions fondamentales de
gouvernement qu'on rencontre peu prs chez tous les peuples se sont
dveloppes.
Les plus anciennes bauches de gouvernement sont nes de la n-
cessit o se trouvrent les premires familles humaines de s'associer
pour se dfendre contre leurs ennemis. Au dbut de son existence, tout
tait crainte pour l'espce humaine et risque permanent de destruction.
La premire inspiration qui vint nos sauvages anctres, en face de la
cruaut des btes froces et des attaques de leurs propres semblables,
fut naturellement de se runir en groupes et de crer une premire
force avec quelques-unes de leurs faibles units rassembles. Nous
avons vu dans un prcdent chapitre ce qu'taient ces associations, qui
mriteraient plutt le nom de troupeaux que celui de socits. Mais il
ne sert rien d'tre plusieurs, si l'on n'agit pas par une impulsion
commune ; et d'o viendra l'impulsion, sinon d'un chef, qui tout natu-
rellement devait tre le plus sage, le plus fort ou le plus adroit de la
bande. Les singes ne vivent pas autrement ; ils forment de petits
groupes, dont chacun est dirig par un mle robuste. Cette premire
bauche d'tat et de gouvernement se retrouve mme dans l'espce
humaine, chez les Patagons, les No-Zlandais et les Australiens. Les
petites socits chez ces derniers ne comptent pas plus de vingt
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 170

[123] trente individus sous un seul chef, y compris les femmes et les
enfants.
Ce qui prouve quel point ces associations et ce pouvoir d'un seul
naquirent des ncessits de se dfendre contre l'ennemi, ou d'attaquer
des rivaux afin de leur arracher des aliments trop rares, c'est que, chez
certains peuples primitifs, l'organisation par groupes sous un mme
commandement n'existe que pendant la guerre et se dissout en temps
de paix. Les Tasmaniens n'avaient des chefs que temporairement ;
chaque petite horde choisissait son capitaine avant d'entreprendre une
expdition ; aprs la victoire ou la dfaite, il redevenait l'gal de tous.
Les peuples qui ne connaissent pas la guerre ne peuvent acqurir la
notion de l'autorit d'un seul. Les Esquimaux, vivant en petites com-
munauts paisibles, ne sont pas arrivs l'ide d'un roi. Ils furent stu-
pfaits lorsqu'ils purent constater la discipline qui existait bord des
vaisseaux europens, et lorsqu'ils virent une vingtaine de robustes ma-
telots se prcipiter en tous sens au premier commandement d'un seul
officier.
La guerre n'est pas, comme nous le verrons plus loin, la seule
cause qui donna naissance aux primitifs gouvernements ; mais quand
c'est elle qui les produit, elle donne toujours le pouvoir un seul. Ds
leurs premires luttes, les hommes apprirent quelle force immense est
cre par la discipline, force infiniment suprieure celle du nombre.
Combien de petits groupes humains, dchirs par leurs passions sau-
vages, durent s'teindre et disparatre, faute de cette discipline si es-
sentielle ! La ncessit de l'obissance une volont, une ide
unique, s'impose en face du danger, mme aux natures les plus re-
belles. De cruelles expriences apprirent la soumission aux premiers
hommes, et la leur inculqurent parfois jusqu' l'exagration. Les ef-
frayants despotismes exercs encore de nos jours par les rois africains
en sont une preuve. Nous avons vu que la crainte avait engendr les
dieux ; nous pouvons dire aussi que le plus souvent elle a cr les rois.
Lorsque les deux ides se mlrent, lorsque les premiers conducteurs
d'hommes eurent l'habilet de donner leurs lois une sanction divine,
leur puissance ne connut plus de bornes, et le caprice d'un seul put se
jouer de la vie de milliers de ses semblables devenus ses adorateurs.
[124]
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 171

Ainsi, la guerre est, on peut le dire, la mre de toutes les monar-


chies absolues. Elle seule peut conduire remettre le pouvoir entre les
mains d'un seul.
C'tait le danger public qui, Rome, avait fait imaginer la dicta-
ture ; aussitt ce danger pass, Cincinnatus retournait sa charrue.
Dans les pays les plus pris de libert, c'est la guerre qui fait surgir les
tyrans, et ces tyrans ont commenc gnralement par tre les protec-
teurs et les dfenseurs de la patrie. Un ennemi puissant et qu'on re-
doute fait natre le csarisme chez ses voisins.
D'une manire gnrale, toutes les nations que leur situation go-
graphique force rester belliqueuses ont conserv la monarchie abso-
lue comme systme de gouvernement. De vastes tats, ouverts aux
invasions, exposs aux rvoltes intrieures, seront des autocraties,
comme on en a tant vu et comme on en voit encore en Orient. Au con-
traire, des pays restreints, protgs par des montagnes, formeront plu-
tt de petites rpubliques libres, telles que celles de la Grce dans les
temps anciens et la Suisse dans les temps modernes. Les nomades, qui
n'ont pas de territoire dfendre, ne connaissent pas le despotisme ;
les Turcomans nomades s'indignent la seule ide d'obir un chef.
Immdiatement aprs la guerre, il faut placer l'industrie comme un
des plus puissants facteurs ayant dtermin, sinon la naissance, du
moins la forme des gouvernements. Les premires richesses qu'elle
cra et les premires ingalits qui en furent la consquence, firent
natre le pouvoir aussi rapidement que les premiers combats.
Aussitt que l'outillage de l'homme fut un peu perfectionn,
l'industrie se dveloppa au sein des communauts primitives. Les arti-
sans, les agriculteurs habiles crrent plus d'objets qu'il n'en fallait
pour leurs besoins ; ils les changrent, les vendirent, et acquirent ain-
si des richesses. Les riches formrent bientt une sorte de caste ; et
comme ils avaient protger leurs biens contre la masse pauvre et
avide, ils constiturent des rgles, des lois, en un mot, un gouverne-
ment. Ce gouvernement, n de l'industrie, ne pouvait tre absolument
de mme essence que celui qu'avait cr la guerre. Chez les peuples
industriels, le pouvoir est toujours moins concentr que chez les
peuples guerriers. La richesse coloniale [125] de Tyr faisait de ses
marchands des princes, comme dit Isae, et bien que Tyr, comme les
autres cits de la Phnicie, ait eu des rois, les marchands et les arma-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 172

teurs taient tout-puissants dans la cit. L'oligarchie de la commer-


ante Venise, la rpublique des Pays-Bas, peuvent tre galement ci-
tes comme types des gouvernements crs par l'industrie.

Fig. 80. Buste trouv au Ramesseum. (XVe sicle avant notre re.) D'aprs
Ebers.

Les gouvernements d'origine industrielle engendrent ncessaire-


ment des institutions fort diffrentes de celles qu'on observe dans les
monarchies parement guerrires. Le souverain d'une autocratie mili-
taire n'a pas de rivaux au sein de la nation ; celui d'un [126] gouver-
nement industriel a pour rivaux, comme Tyr, que nous citions plus
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 173

haut, les membres d'une aristocratie commerante. Il est donc fatale-


ment conduit s'appuyer sur le peuple plus ou moins oppress par la
caste aristocratique.
Nous avons fait remarquer plus haut que les pays qui ne connais-
sent pas la guerre ne connaissent pas non plus l'autorit royale ; ceux
qui ignorent l'industrie ignorent galement ce que c'est qu'un gouver-
nement rgulier. Tels sont les Fugiens de l'Amrique du Sud, les
Bushmen d'Afrique, et mme les Hottentots. Pourtant ces derniers,
peuples pasteurs, connaissent une sorte d'aristocratie que l'on pourrait
appeler l'aristocratie du btail ; celui qui a beaucoup de troupeaux
jouit d'une certaine influence. En cas de guerre, ces peuples se don-
nent un chef temporaire, qui perd toute autorit en temps de paix.
La guerre et l'industrie, telles furent donc les deux principales
sources de tout gouvernement, et leur volution dtermine travers
les ges l'volution des institutions politiques. Mais il en est encore
une troisime, les croyances religieuses, dont l'action, bien que
peut-tre plus tardive que celle des deux premires, n'en fut pas moins
trs considrable.
Puisqu'il a t admis par tous les peuples de l'antiquit sans excep-
tion que des puissances surnaturelles et redoutables dirigent les desti-
nes des hommes, il tait naturel de suivre les conseils du prtre qui
connaissait leurs volonts, interprtait leurs oracles et savait les apai-
ser par des prires. Il tait naturel aussi que le souverain s'effort de
donner ses ordres la sanction divine et s'allit avec le clerg, qui la
dispensait. Souvent les deux pouvoirs se confondirent. En gnral, ils
surent demeurer troitement unis. Tous les premiers rois cherchrent
donner une base divine leur autorit. Les Pharaons d'gypte taient
adors aprs leur mort. Romulus et Rmus taient fils du dieu Mars.
Numa prenait conseil de la nymphe grie. Nos rois de France se fai-
saient oindre de la sainte ampoule et invoquaient pour leur dynastie le
droit divin. En Chine, l'empereur est le Fils du Soleil ; au Japon, le
mikado est le reprsentant des dieux ; le roi de Siam reoit de ses su-
jets des honneurs divins ; on lui parle en se roulant dans la poussire
et on recueille ses crachats dans des coupes d'or.
[127]
Si de telles superstitions se sont perptues jusqu' nos jours, et
chez des peuples civiliss, on conoit aisment combien elles devaient
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 174

tre puissantes chez des races tout fait barbares. Nous pouvons en
juger par le despotisme sans frein qu'exercent les rois ngres de
l'Afrique, dont tous sont plus ou moins diviniss aux yeux de leurs
peuples. L'hrdit, la tradition, ont fortifi l'obissance servile qu'on
leur rend sans mme la discuter. Ils torturent leurs sujets par pure dis-
traction, ou dans le but de bien affirmer que leur bon plaisir seul fait
loi, sans que nul y trouve redire.
Chez tous les anciens peuples, la volont des dieux se retrouve la
base des gouvernements, et donne aux lois cette rigidit, cette fixit,
qui semblait devoir s'opposer tout progrs, mais qui a cd, cepen-
dant, aux transformations lentes que subissent jour jour les condi-
tions de la vie.
Chez les peuples dont cet ouvrage dcrira les civilisations, nous
verrons dominer une thocratie toute-puissante. Les gyptiens rece-
vaient leurs lois de la caste sacerdotale ; les rois mmes taient jugs
par elle aprs leur mort. Les Hbreux se croyaient conduits directe-
ment par Jhovah, dont Mose, Josu, les juges et mme plus tard les
rois, n'taient que les interprtes et les reprsentants. Chez les antiques
Aryas, les prtres jouissaient d'une trs grande influence, et les Vdas
parlent des prsents que doivent leur offrir les puissants de la terre s'ils
veulent voir prosprer leurs entreprises.
Plus tard, au sein des hautes civilisations grecque et romaine, il
n'en fut pas autrement. La loi civile et la loi religieuse y taient troi-
tement confondues dans un joug unique, qui pesait de la faon la plus
lourde sur chaque citoyen. L'individu y tait sacrifi l'tat,
c'est--dire la communaut, et ne jouissait d'aucune libert particu-
lire. Les dieux de la cit se dressaient menaants, rclamant toujours
une obissance et un dvouement aveugles. Rien n'tait entrepris sans
consulter leurs oracles ; les nier constituait un crime de trahison en-
vers la nation, et le peuple se soulevait tout entier contre le sceptique,
s'appelt-il Socrate.
Aprs avoir montr que les institutions politiques d'un peuple sont
principalement cres par la guerre et l'industrie, puis fixes [128] par
les lois religieuses, il nous resterait montrer - si cette tche ne devait
nous entraner trop loin - l'volution de ces institutions travers le
monde et dcrire les transformations qu'elles ont subies. Nous de-
vrons nous borner ici en indiquer les lignes gnrales grands traits.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 175

Ces transformations correspondent exactement aux transformations


que subirent - surtout par suite du dveloppement de l'industrie - les
conditions de l'existence humaine. Mais nulle part ces changements
ncessaires ne se sont produits sans difficult ni sans lutte - lutte qui
est l'essence mme de la vie des socits - entre les instincts progres-
sifs, et les instincts conservateurs.

Fig. 81. Le Nil prs d'Assouan. D'aprs une photographie.

Les peuples ne continuent vivre qu' la condition de respecter


leurs traditions, et ils ne progressent qu' la condition de savoir se d-
gager temps du joug de ces traditions quand elles sont devenues inu-
tiles on nuisibles. La solution de ce problme, dont les deux faces
semblent au premier abord contradictoires, est une des [129] plus dif-
ficiles qu'il puisse y avoir rsoudre. L'histoire est jonche des dbris
des nations qui ont disparu, parce qu'elles n'ont pas su y parvenir. En
tudiant dans une autre partie de cet ouvrage les
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 176

Fig. 82. Thbes. Colonnes du temple de Louqsor. La faade de ce temple,


construit quinze sicles avant notre re par Ssostris, est donne dans une autre
partie de cet ouvrage. D'aprs une photographie.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 177

[130]
divers facteurs de la civilisation, nous verrons quel rle immense joue
dans la vie d'un peuple le degr de son aptitude varier. Trop faible,
elle l'empche de raliser aucun progrs et le condamne disparatre
devant ceux qui savent progresser ; trop grande, elle lui fait perdre
toute cohsion et le condamne encore prir.
Dans toutes les premires civilisations, le rle des gouvernements
parat avoir t plus considrable qu'il ne le devint dans les socits
plus avances, et cependant il fut, en ralit, beaucoup moindre. Chez
les nations primitives, l'intervention de l'tat dans les affaires des ci-
toyens tait presque nulle. Il ne pouvait songer, comme dans les soci-
ts modernes, envahir les moindres dtails de l'existence des particu-
liers. Son influence se rduisait le plus souvent au commandement
militaire pour les peuples guerriers, un arbitrage pacifique pour les
peuples agricoles on pasteurs. L'tat ne s'occupait que peu ou pas des
intrts privs, qui taient abandonns aux familles. L'ide que la so-
cit pt avoir intervenir pour punir des crimes n'intressant que, des
individus, apparat trs tard dans l'histoire. La notion qui se prsente le
plus naturellement l'esprit est que la personne lse ou sa famille ont
seules intrt venger le tort subi. La peine du talion, base du droit
biblique, applique par l'offense ou par ses parents, se retrouve en tout
droit primitif. Il n'y avait gure que les offenses intressant toute la
tribu ou les dieux de la tribu qui fussent punies par la communaut.
Cette phase primitive de gouvernement a subsist chez tous les
peuples sauvages au sein desquels l'industrie ne s'est pas dveloppe.
Lorsque nos premiers anctres passrent de la sauvagerie la bar-
barie, leur systme social se modifia, et ils connurent le clan, puis l'es-
clavage, et enfin le systme fodal.
Le clan fut la tribu rgulire, fonde sur la parent, et o le pouvoir
du chef se confondit avec l'autorit paternelle. Lorsque plusieurs clans
se fondirent, par suite de ncessits gographiques o d'associations
guerrires, on vit apparatre la nation, qui, ds qu'elle ft fonde, eut
des esclaves et s'organisa suivant le systme fodal.
En effet, les guerres, elles aussi, avaient chang. Ce n'taient plus
des comptitions de tribu tribu, vides par un combat aprs [131]
lequel on exterminait les prisonniers, pour les offrir aux dieux ou pour
les manger. C'taient des entreprises considrables, o toute une race
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 178

se ruait sur une contre riche et prospre, s'en emparait et s'y tablis-
sait. Les vainqueurs, matres d'une vaste terre et d'une immense popu-
lation de vaincus, n'eurent qu'une ide et qu'une occupation : garder le
produit de cette terre en la faisant cultiver aux hommes soumis par
l'pe, et la conqute fut organise militairement. On vit subsister dans
l'ordre social la hirarchie militaire avec les grades de gnral en chef,
d'officier, de sous-officier et de soldat, correspondant dsormais aux
titres de rois, de suzerain, de vassal et d'arrire-vassal. On n'extermina
plus la population vaincue ; elle tait devenue trop utile par la nais-
sance de l'industrie. C'tait elle qui devait travailler pour ses matres,
dans les champs, dans les ateliers, donnant ainsi aux vainqueurs des
loisirs qu'ils pouvaient employer, soit combattre, soit perfectionner
leur intelligence et leurs arts. Les vaincus furent des esclaves, comme
les hilotes de Laconie, ou des serfs, comme nos paysans du moyen
ge.

Fig. 83. Vases gyptiens de diverses poques. D'aprs Champollion.

L'esclavage et le systme fodal, tout barbares qu'ils nous sem-


blent, constiturent clone un progrs norme sur l'antique sauvagerie.
Comme type de gouvernement, c'est pourtant bien [132] lmentaire.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre I, chapitres 4-5. (1889) 179

Tous les citoyens libres encore participaient l'exercice du pouvoir,


en ce sens que chaque propritaire tait matre absolu sur ses terres, et
que ses querelles avec ses voisins se vidaient le plus souvent l'pe
la main et sans intervention de l'tat. Ce systme devait durer presque
jusqu' nos jours. Il ne put disparatre que lorsque la grande industrie
eut amen des conditions d'existence toutes nouvelles, qui firent cra-
quer peu peu les vieilles coutumes et anantirent graduellement jus-
qu' leurs dernires traces.
Les phases diverses de gouvernement que nous avons bien som-
mairement indiques dans les pages qui prcdent, nous les retrouve-
rons, suivant les lieux et les ges, dans les grandes civilisations de
l'ancien Orient. Nous rencontrerons, par exemple, le gouvernement
primitif galitaire, pastoral, sans autre autorit que celle du pre de
famille, chez les Juifs, au temps d'Abraham ; la monarchie absolue et
guerrire chez les Assyriens ; une oligarchie de marchands chez les
Phniciens ; un rgime aristocratique et fodal chez les gyptiens.
Mais toujours ces formes diverses seront analogues chez tous les
peuples arrivs la mme phase de dveloppement. Elles sont les ma-
nifestations de l'me et des besoins de chaque race, dans son enfance,
sa jeunesse et son ge mr.

Voir la suite

Livre deuxime :
COMMENT LES PEUPLES SLVENT
LA CIVILISATION
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 180

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LES PREMIRES CIVILISATIONS.

Livre deuxime
COMMENT LES PEUPLES
SLVENT
LA CIVILISATION

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Fig. 84. Tte de femme gyptienne moderne. D'aprs Ebers.


Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 182

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LES PREMIRES CIVILISATIONS.


LIVRE DEUXIME
COMMENT LES PEUPLES SLVENT
LA CIVILISATION

Chapitre 1
Influence des milieux
et de la race

1. INFLUENCE DES MILIEUX.

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Les peuples divers vivant actuellement la surface du globe pr-


sentent tous les degrs d'volution, depuis l'existence purement ani-
male et la sauvagerie primitive, jusqu'au plus haut degr de civilisa-
tion. Parmi eux, quelques-uns continuent progresser sans cesse,
comme les Europens ; tandis que d'autres semblent avoir [134] atteint
la limite extrme de leur dveloppement naturel, et tre destins ne
plus jamais faire un seul pas en avant, comme les Chinois, emprison-
ns dans des formes sociales en apparence immuables. D'autres part,
l'histoire nous montre des races qui, aprs s'tre leves constamment
pendant des sicles, sont tombes dans un tat de dcadence, qui, peu
peu, et par une volution nettement rtrograde, les a conduites la
mort.
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Quelles sont les causes de pareils phnomnes ? Comment se fait-il


que tous les peuples n'aient pas march paralllement dans un chemin
ouvert galement tous ? Quelles forces mystrieuses ont arrt les
uns ds leurs premiers pas, ont pouss les autres dans une marche tou-
jours plus rapide, prcipit quelques-uns dans une irrmdiable chute,
et immobilis d'autres dans un ternel repos ?
Les facteurs qui dterminent l'volution d'un peuple sont nom-
breux ; ils ont tous une trs grande importance, et ce serait s'exposer
d'invitables erreurs que de n'en considrer qu'un ou deux, comme
l'ont fait gnralement les historiens, leur attribuant exclusivement les
effets produits par tous et surtout par leur combinaison les uns avec
les autres. Jusqu' nos jours, l'on a toujours voulu trouver des causes
simples aux plus grands vnements de l'histoire. La tche de l'histo-
rien tait aise, alors qu'embarrass par l'explication donner d'un
phnomne, il tranchait la difficult en faisant intervenir le caprice
d'une toute-puissante Providence. Elle l'tait galement, quand on ne
considrait qu'un facteur la fois, comme l'action du milieu par
exemple, ou celle des grands hommes. C'tait tomber dans une erreur
analogue celle du mathmaticien, qui, voulant prdire la marche d'un
mobile soumis l'attraction de plusieurs corps, ne tiendrait compte
que de l'action d'un seul.
Nous allons numrer les principaux facteurs de l'volution des
peuples, tudier rapidement leur influence, et tcher de donner cha-
cun sa vritable valeur. Les principaux sont, suivant nous, le milieu, la
race, l'hrdit, l'aptitude varier, les progrs de l'agriculture et de
l'industrie, la lutte pour l'existence, l'influence des grands hommes,
celle des illusions et des croyances. Nous commencerons par l'tude
du milieu.
Il serait difficile d'exagrer l'influence du milieu sur l'homme,
[135] mais il est facile d'exagrer celle de l'un des lments du milieu,
le climat. C'est dans cette exagration qu'ont vers la plupart des his-
toriens. Cet lment a t le seul dont ils se soient occups pendant
longtemps ; n'en connaissant pas d'autres, ils lui attribuaient volontiers
l'action la plus profonde. Le froid ou la chaleur dcidaient du type
d'une race, de la coloration de sa peau, de son caractre et de ses apti-
tudes ; le thermomtre devenait l'instrument consulter en dernier res-
sort quand on voulait connatre un peuple. De grands esprits, Montes-
quieu notamment, ont t victimes de cette illusion Vous trouverez,
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dans les climats du Nord, dit cet minent philosophe, des peuples qui
ont peu de vices, beaucoup de sincrit et de franchise. Approchez des
pays du Midi, vous croirez vous loigner de la morale mme ; des
passions plus vives multiplieront les crimes. Chacun cherche pren-
dre sur les autres tous les avantages qui peuvent favoriser ces mmes
passions. Dans les pays temprs, vous verrez des peuples inconstants
dans leurs manires, dans leurs vices mmes et dans leurs vertus. Le
climat n'y a pas une qualit assez dtermine pour les fixer eux-
mmes.
La science moderne ne saurait se contenter aujourd'hui de gnrali-
sations aussi vagues. La question de l'influence du milieu et de l'adap-
tation des tres vivants ce milieu, est une des plus dlicates de l'his-
toire naturelle. Nous commenons seulement en saisir toute l'ten-
due ; c'est peine si nous pouvons l'effleurer ici. Nous nous bornerons
montrer quel point est complexe le problme qui paraissait si
simple Montesquieu et ses imitateurs, en isolant quelques-uns des
lments qui entrent dans ce terme gnral de milieu, et montrant
l'influence de chacun d'eux. Nous examinerons d'abord celle du cli-
mat.
L'influence gnrale du climat avait dj t note au temps d'Hip-
pocrate. Il est certain, d'une faon gnrale, qu'un climat froid et sec
dveloppe l'nergie, l'aptitude au travail, et fortifie la volont ; un cli-
mat tide et chaud provoque, au contraire, la paresse, le got du repos,
des plaisirs faciles, la crainte de tout effort. On l'a dit avec justesse,
c'est dans les pays chauds qu'on a toujours trouv les peuples les plus
faciles se plier sous le joug d'un matre. 250 millions d'Hindous sont
aujourd'hui maintenus dans [136] l'obissance par une poigne
d'hommes, mais cette poigne d'hommes appartient l'nergique race
des Anglo-Saxons.

Dans cette division du milieu, qu'on nomme le climat, entrent


d'autres lments encore. La temprature en est un ; il n'est pas le seul.
La scheresse, l'humidit, l'altitude, le degr de lumire, la qualit de
l'air, la direction habituelle des vents, etc., contribuent former le
climat, et agissent chacun d'une faon diffrente sur l'me et le corps
de l'homme.
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Fig. 85. Thbes. Restitution des colonnes du temple de Karnak. D'aprs la


commission d'gypte.
Cette coupe longitudinale montre quatre des grandes colonnes de l'avenue
centrale de la salle hypostyle. On voit au second plan les petites colonnes lat-
rales. - La grande salle hypostyle forme un rectangle de 102 mtres de longueur et
51 mtres de largeur. Le plafond est support par 134 colonnes colossales dont les
douze plus grandes ayant 10 mtres de circonfrence (grosseur de la colonne
Vendme), forment, sur deux ranges, une avenue de 23 mtres de hauteur.
droite et gauche se groupent les autres colonnes supportant un plafond lev
seulement de 18 mtres.
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[137]

Fig. 86. Vases gyptiens fabriqus il y a plus de trente sicles. D'aprs Cham-
pollion. Plusieurs de ces vases peuvent, par leurs formes, tre compars aux plus
belles productions de l'art grec. Ils leur sont antrieurs de plusieurs sicles.
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Le montagnard n'a pas des qualits identiques celle de l'habitant


des plaines ou de l'insulaire. Le premier sera moins sociable, [138]
habitu qu'il est gravir seul des sentiers trop troits souvent pour
deux, et vivre loin des grands chemins que parcourent les foules ; il
sera plus silencieux, plus sobre. Le second sera certainement plus gai ;
et le troisime, accoutum au spectacle de la mer, sera plus aventu-
reux, plus pris des lointains voyages. Tous les peuples habitant les
bords de la mer ont t navigateurs et commerants ; les Phniciens et
les Hollandais n'ont t que cela, cause de l'exigut de leur territoire
continental. Les Suisses, les cossais, peuples montagnards, sont des
races dures et sobres, peu communicatives et jalouses de leur libert.
La scheresse et l'humidit ont galement une grande influence.
Dans les pays trs arross se trouvent des races flegmatiques et lentes
comme celles de nos Pays-Bas europens ; l, parmi les brumes perp-
tuelles, l'esprit devient rveur et se voile volontiers, lui aussi, de
brouillard. L'air sec et vif active, au contraire, tous les ressorts du
corps et de l'intelligence et contribue former des races agiles, posi-
tives, nerveuses et fires, telles que la race grecque.
Le climat a une influence directe sur la production du sol, et, par
cette influence, agit encore sur l'homme. Nous aurons examiner plus
loin le rle des productions du sol par rapport aux conditions d'exis-
tence et aux institutions sociales des peuples. Nous nous bornerons
donc dire maintenant que, trop abondantes ou trop insuffisantes,
elles agissent d'une faon funeste. Trop abondantes, trop faciles se
procurer, elles engendrent la paresse, la mollesse et rendent tout pro-
grs impossible ; trop rares, elles exigent de l'homme des efforts p-
nibles qui le privent des loisirs ncessaires pour utiliser son intelli-
gence et progresser.
L'influence de la lumire est encore un des lments du climat que
nous devons mentionner ici.
L'effet de la lumire sur la constitution humaine n'est pas aussi vif
peut-tre que sur les vgtaux, mais il peut lui tre compar : une
plante leve dans une cave est chtive, dcolore et ne russit pas
vivre longtemps. La peau de l'homme brunit au soleil, et l'on a voulu
voir dans l'effet prolong d'une lumire clatante la cause de l'exis-
tence des races noires. Ce dernier fait n'est nullement prouv ; mais il
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est certain que la coloration des ngres, si elle est cause par le soleil,
est due plutt la clart qu' la chaleur des rayons. En [139] remon-
tant de l'quateur vers les ples, on voit le teint des races s'claircir
ainsi que la couleur de leurs cheveux et de leurs yeux, mais seulement
jusqu'aux rgions polaires. En quittant la Scandinavie blonde, on
trouve des Esquimaux et des Lapons aux yeux et aux cheveux noirs.
C'est peut-tre - il faut avoir soin de dire peut-tre - que, si la chaleur
est absente de ces rgions, cependant la rverbration du soleil sur les
neiges y produit une lumire blouissante.
La lumire a plus d'effet encore sur le moral de l'homme que sur
son corps. De la lumire, de la lumire ! disait Gthe en mourant.
La lumire nous est aussi ncessaire que l'oxygne de l'air. Dans les
pays o elle s'panche flots, bienfaisante et fconde, l'esprit s'ouvre,
l'imagination s'veille, le travail s'allge ; l o elle manque, la tris-
tesse remplit les curs, et les potes ne font que des rves tourments.
Quelle diffrence entre la sombre mythologie des Saxons et des Nor-
mands et le riant Olympe des Grecs ; entre les ballades mlancoliques
des bardes cossais et les joyeux exploits de Don Quichotte ou de Ro-
land furieux. La philosophie est souriante dans les pays du soleil ; la
gat mme est voile sous les cieux obscurs du Nord.
Les aspects grandioses et sauvages donnent l'imagination des
races un tour trs diffrent de celui que font natre des paysages gra-
cieux et modrs. La littrature et l'architecture de l'Inde, galement
boursoufles, touffues, normes et monstrueuses jusque dans leurs
splendeurs, se sont tout naturellement panouies en face d'une nature
gigantesque, au pied des plus hautes montagnes de la terre, au bord
d'ocans sauvages et sur la lisire d'effrayantes forts ; tandis que l'art
sobre et harmonieux des Grecs est le reflet d'une contre charmante,
aux horizons lumineux, souriants et nets, sans terreur comme sans
mystre.
Aprs avoir examin l'influence du climat, cherchons indiquer
celle du sol et de ses productions.
L'influence du sol sur l'homme est capitale, non seulement au d-
but d'une civilisation, mais pendant une longue priode de son his-
toire. Il faut arriver ces temps modernes, o l'on peut dire que le
monde tend avoir une civilisation uniforme, pour voir, en prsence
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 189

de la facilit des transports, l'influence du sol et de ses productions se


rduire quelque peu.
[140]
Cette influence fut capitale l'aurore des civilisations, et surtout
pendant les temps qui l'ont prcde. Le sol dterminait non seule-
ment les conditions d'existence, mais encore les institutions politiques
et sociales des peuples. il serait facile de le montrer en examinant les
populations qui ont vcu dans les forts, dans les prairies, sur les
plages maritimes ou sur les divers sols cultivs. Ne pouvant consid-
rer ici tous les cas particuliers qui se sont prsents, nous nous borne-
rons montrer l'immense influence de la nature du sol, en choisissant
deux exemples bien tranchs : les espaces couverts de forts et les
steppes.
Ces deux sols fournissent l'homme, par les produits de la chasse
dans les premiers, par les produits des troupeaux dans les seconds, ses
moyens d'existence. L'agriculture, n'tant pas ncessaire, est par con-
squent peu prs inconnue ou fort rudimentaire. De ces conditions
diverses d'existence dcoulent des institutions sociales fort impor-
tantes qu'on retrouve chez tous les peuples - quelle que soit leur race -
placs dans des milieux identiques.
Les pays forts, ceux de l'Amrique mridionale, par exemple,
procurent l'homme, par la chasse, des moyens d'existence suffisants,
mais prcaires. En raison de l'exigut des ressources, les familles sont
forcment peu nombreuses et dissmines sur de grands espaces.
L'adresse et la vigueur de l'individu lui permettent de se suffire bien
strictement quand il est jeune, mais ne le lui permettent gure quand il
est vieux ; aussi les vieillards sont-ils peu considrs et souvent aban-
donns ou mme massacrs quand ils ne sont plus que des bouches
inutiles. Le pre de famille ne rendant pas de services, son autorit est
presque nulle, et l'influence des traditions, que seul il pourrait conser-
ver, trs faible. Les contestations pour les territoires de chasse tant
frquentes, les familles sont dans un tat de guerre permanent. La
guerre ne pouvant tre entreprise utilement qu'avec des hommes et de
la discipline, les familles sont obliges de se grouper en tribus sous
l'autorit d'un chef. Son autorit devant tre rigoureuse, elle est nces-
sairement despotique, et le pouvoir est par suite trs centralis. De
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 190

telles conditions d'existence ne permettent gure aux peuples qui y


sont soumis de sortir de la barbarie. Ce furent celles
[141]

Fig. 87. Chane du Gebel Abou-Fodah, sur les bords du Nil (Haute-gypte).
D'aprs Ebers. Tous les rochers de cette rgion sont percs de grottes funraires et
formaient autrefois une immense ncropole. C'est dans le voisinage de cette
chane que se trouvent des catacombes o les momies de crocodiles sont empiles
par milliers.

[142]
o se trouvait la plus grande partie de la Gaule l'poque de l'invasion
romaine : sans cette invasion, elle ft reste barbare. Ce n'est gure, en
effet, qu'en subissant une conqute que les peuples chasseurs peuvent
entrer dans la voie du progrs.
N'ayant pas d'excdant de population, les peuples chasseurs n'ont
eux-mmes aucune tendance aux migrations. La plus grande partie
du monde serait encore dserte si, son origine, il n'et t habit que
par des peuples chasseurs.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 191

Tout autres sont les conditions d'existence et les institutions des


peuples vivant dans les steppes, telles que celles qui couvrent les im-
menses rgions existant l'est de l'Europe et dans l'Asie centrale, Ces
peuples sont des barbares encore, mais des barbares que la ncessit
des migrations ont amens peupler le monde, par consquent
changer de contre, et par consquent encore modifier leurs condi-
tions d'existence suivant les exigences de leurs nouveaux milieux.
Tant qu'ils ne sont pas sortis de leurs steppes, ils ne se sont jamais
levs la civilisation, mais ils ont pu y atteindre aussitt qu'ils en
sont sortis, et la ncessit les a toujours obligs d'en sortir.
Les peuples qui habitent les steppes ne vivent gure que du produit
de leurs troupeaux, et ce mode d'existence dtermine fatalement cet
tat de la famille qu'on a nomm l'tat patriarcal, dont le type se
trouve dans la Bible. Les occupations journalires tant trop varies
pour qu'un seul individu puisse y suffire, tous les membres de la fa-
mille doivent y collaborer. Les biens divers : troupeaux, objets d'ex-
ploitation - le sol lui-mme quand il est par hasard cultiv - appartien-
nent en commun la famille, qui vit sous l'autorit de son chef. La
vritable unit sociale est alors, non pas l'individu, comme chez les
peuples chasseurs, mais la famille. Elle est place sous la direction
absolue du pre, qui est la fois pontife, magistrat et souverain, cons-
tituant lui seul toute la hirarchie sociale, et par consquent fort res-
pect. Dans des conditions semblables, un gouvernement central est
sans objet. Il est limit, en effet, la direction des oprations mili-
taires en temps de guerre, une protection nominale, accompagne
quelquefois du paiement d'un tribut, en temps de paix.
Les peuples pasteurs tant toujours en mouvement, il ne peut y
[143] avoir chez eux de proprit du sol. Quand leurs troupeaux ont
puis un territoire, ils doivent aller plus loin et sont fatalement con-
damns la vie nomade.
Tant qu'ils restent dans leurs vastes plaines, ces peuples nomades
ne sont pas susceptibles de progrs. Tous leurs besoins tant satisfaits
par les produits de leurs troupeaux, rien ne les pousse modifier leur
existence.
L'autorit du pre de famille, nulle chez les peuples chasseurs,
mais si grande chez les peuples pasteurs, rend tout-puissant pour
ceux-ci le joug de la tradition. Tant qu'ils ne sortent pas de leur terri-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 192

toire, ils ne changent pas. Tels ils taient au temps d'Abraham, en


Asie, tels nous les retrouvons encore aujourd'hui.
Mais une ncessit imprieuse a toujours forc un grand nombre
d'entre eux des migrations priodiques. Alors que les peuples chas-
seurs, vous des conditions d'existence trs prcaires, se multiplient
peu, les peuples pasteurs, dont l'existence est facile, se multiplient
beaucoup. des poques priodiques la population se trouve donc en
excdant sur les moyens de subsistance, et elle doit alors migrer. Ces
migrations sont d'ailleurs extrmement faciles pour les peuples pas-
teurs. Ils vont devant eux, poussant leurs troupeaux, et emportant tout
ce qu'ils possdent sans esprit de retour. Leur seule patrie est le sol o
ils campent aujourd'hui, et ce sol n'est pas celui o ils camperont de-
main. Ce n'est pas une arme, oblige de se proccuper sans cesse de
ses moyens de subsistance et de protger sa base d'opration, qui se
dplace ; c'est un peuple tout entier qui se met en mouvement.
Par le fait seul de leur nombre et de leurs facilits de transport, ces
pasteurs possdent une puissance formidable, et il n'est gure d'em-
pires qui aient pu lutter contre eux. Sans parler des rois pasteurs qui
ont conquis l'gypte, les grandes invasions qui ont fondu sur la Chine,
l'Inde, l'Europe, et contribu les peupler, taient formes de peuples
pasteurs : Gengis-Khan, Tamerlan, Attila, ne commandaient qu' des
hordes de nomades. Comme ces nues de sauterelles qui ravagent tout
sur leur passage, ils ont toujours t irrsistibles. La lutte contre eux
n'a t possible que quand ces peuples pasteurs arrivaient dans des
contres o l'existence nomade ne leur tait plus praticable.
[144]
On voit par ce qui prcde quel point les productions du sol in-
fluent dans l'histoire sur le mode d'existence et les institutions sociales
des hommes. Nous pourrions pousser beaucoup plus loin encore cette
analyse ; faire voir, par exemple, que les plages maritimes donnent
naissance des populations spciales, o rgnent la proprit fami-
liale, un esprit de tradition mlang d'esprit de nouveaut, un besoin
d'migration analogue celui des pasteurs, mais limit la partie mle
de la population. Nous pourrions galement montrer l'influence des
diverses cultures du sol dans les pays o l'on vit d'agriculture. Allant
plus loin encore, nous pourrions
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Fig. 88. Groupe de chanteuses gyptiennes modernes. D'aprs une photogra-


phie de Sebah.

[145]
examiner certaines socits compliques, celles de l'Assyrie et de la
Chalde, par exemple, et faire voir comment des relations commer-
ciales ont cr la richesse, qui a perfectionn l'agriculture, dans des
rgions o la nature du sol ne s'y prtait que trs peu ; et comment, ces
richesses disparaissant quand les courants commerciaux ont chang de
direction, ces pays cultivs ont fait place des dserts, et de grands
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 194

empires se sont vanouis. Mais les limites de cet ouvrage ne nous


permettent pas d'aller plus loin dans cette voie. Nous ne pouvions
qu'indiquer trs sommairement ici quelques-uns de ces problmes
fondamentaux auxquels les historiens n'ont gure song, et qui entrent
pourtant parmi les facteurs les plus importants de l'volution des civi-
lisations et des empires.
Voici donc, bien brivement rsums, les effets de la nature ext-
rieure sur l'homme ; mais l'action des milieux est favorise ou entra-
ve par bien d'autres facteurs. Il ne suffirait nullement de transporter
une race

Fig. 89. Sarcophage en basalte taill en forme de momie. Muse du Louvre.


Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 195

[146]
d'un milieu dans un autre pour lui voir revtir les caractres que nous
avons attribus l'influence des divers milieux.
D'une faon gnrale, l'action d'un milieu quelconque est extr-
mement lente, et ne petit agir que sur des peuples jeunes, ou sur des
races rajeunies par un sang nouveau et chez lesquelles la
toute-puissante action de l'hrdit se trouve attnue par des in-
fluences hrditaires agissant en sens contraire. C'est une erreur dont
la science actuelle a enfin fait justice de croire que l'homme peut s'ac-
climater partout, c'est--dire s'adapter tous les milieux. En fait, une
race ne peut se dplacer de quelques degrs de latitude sans tre bien-
tt anantie. Bien que disposant pourtant de toutes les ressources de la
civilisation moderne, les Franais ne peuvent lever leurs enfants en
Algrie, ni les Anglais les leurs dans l'Inde. Ils sont obligs de les ren-
voyer dans la mre patrie. L'homme des pays chauds ne supporte pas
les climats froids ; celui des pays froids supporte encore moins les
climats chauds. L'gypte, conquise par vingt peuples divers, a tou-
jours t leur tombeau ; pendant six mille ans d'histoire, aucune race
trangre n'a pu s'y acclimater. Elle est arabe aujourd'hui par la reli-
gion et la langue, elle est reste pharaonique par le sang.
Le travail d'assimilation par lequel la plante, l'animal ou l'homme
s'adapte au milieu nouveau dans lequel il se trouve plac, ne peut se
faire qu'avec une lenteur extrme et la seule condition que le chan-
gement de milieu n'ait pas t trop soudain. Un poisson retir de l'eau
meurt, et cependant la science nous dmontre que la constitution du
poisson, lentement adapte des genres de vie nouveaux, est devenue
celle du mammifre.
Les milieux physiques ont d surtout agir au dbut de l'humanit,
et leur rle a t trs important pour la diffrenciation des races. Leurs
effets, accumuls travers les sicles par l'hrdit, sont devenus des
caractres indlbiles et bien tranchs. Mais ces caractres, aujour-
d'hui implants dans les races, varis par des croisements, contraris
ou fortifis par d'autres causes que nous verrous tout l'heure, ont ac-
quis une telle persistance et une telle stabilit qu'un changement de
milieu n'a gure de prise sur eux. Le Hollandais restera flegmatique
sous l'quateur, le Gascon, bruyant et plein d'exagration vers les
ples.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 196

[147]
Le milieu physique ne peut agir sur une race que lorsque cette race,
la suite d'une conqute ou d'une migration, se mlange par des ma-
riages avec celle qui, depuis des sicles, est soumise au nouveau mi-
lieu. Dans ce cas les influences de l'hrdit se trouvent dissocies et
en partie annules ; l'action du milieu recouvre alors toute sa force, et,
si elle a le temps devant elle, elle refait une nouvelle race qui tient des
deux autres.
Cette dernire remarque sur la faon d'agir du milieu physique est
rigoureusement applicable au milieu moral. Celui-ci se compose des
ides, des croyances, des traditions, des sentiments qu'un peuple ac-
cumule galement durant des sicles et qui circulent la fois en nous
et hors de nous parmi nos pareils. Si nous changeons de milieu moral,
les tendances que nous devons l'hrdit lutteront contre des in-
fluences nouvelles, tout comme elles lutteront contre un climat et un
milieu physique nouveau. Les alliances contractes dans le milieu o
nous entrons les attnueront pour nos enfants, et pourront les effacer
compltement par la suite. Un Franais s'installant au Japon ne se sen-
tira nullement dispos assurment laisser sa fille gagner sa dot en se
prostituant, ce qui est pourtant l-bas un usage fort respect. Mais si
ses enfants et ses petits-entants pousent des Japonaises et continuent
vivre dans le pays, il est probable qu'aprs quelques gnrations ils
ne verront aucun mal ce qui choquait leur aeul.
En parlant de la morale, nous avons dit combien est forte la puis-
sance de l'opinion. Elle rsume et personnifie, pour ainsi dire, le mi-
lieu moral dans lequel nous vivons. Nul ne peut se soustraire son
pouvoir. Ne elle-mme de tous les facteurs qui ont peu peu form
la race, elle faonne les esprits son tour, et les plie plus ou moins
son joug.
Tout ce qui prcde peut faire comprendre la complexit des
causes qui prsident la marche des individus, des races et des
peuples. Chacune agit sur l'autre et nulle n'est absolument prdomi-
nante. Non seulement on doit les considrer sparment, mais pour
faire de la vraie science sociale exacte, il faudrait mesurer leur action
les unes sur les autres et calculer leur rsultante unique, comme on
calcule la force unique, rsultant de l'attraction de divers corps agis-
sent sur un seul. On ne saurait avoir aujourd'hui la [148] prtention
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 197

d'accomplir une pareille tche. Si elle devient jamais possible, ce ne


sera pas avant bien des sicles.

2. INFLUENCE DE LA RACE

Lorsque les races humaines apparaissent dans l'histoire, elles ont


gnralement acquis dj ces caractres tranchs qui ne se transforme-
ront plus que bien lentement dans la suite. Les plus vieux bas-reliefs
gyptiens, sur lesquels se trouvent reproduits les types divers des
peuples avec lesquels les Pharaons taient en relation,

Fig. 90. Horus, Osiris et Isis. Muse du Louvre.


Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 198

[149]
nous prouvent que nos grandes classifications actuelles des races pou-
vaient dj tre appliques l'aurore de l'histoire.

Fig. 91. Sti 1er faisant une offrande aux dieux. (Bas-relief du temple d'Aby-
dos, construit quinze sicles avant notre re.) D'aprs une photographie.

Les races humaines, ou - pour parler un langage peut-tre plus


scientifique - les diverses espces humaines qui vivent la surface du
globe, se sont formes pendant les centaines de mille annes qui ont
prcd les temps historiques. Elle se sont formes, sans [150] doute,
comme toutes les espces animales, au moyen de lents changements
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 199

produits par la variabilit des milieux, tris par la slection et accumu-


ls par l'hrdit. Mais si nous connaissons les lois gnrales de cette
lente volution, nous n'en connaissons pas les dtails, et nous n'avons
pas d'ailleurs nous en proccuper ici. Prenant les races toutes for-
mes, notre but est de montrer l'importance immense que jouent dans
l'volution d'une civilisation les caractres moraux et intellectuels des
races chez lesquelles cette civilisation s'est dveloppe. Pour com-
prendre l'histoire des peuples, la gense de leurs institutions, de leur
morale et de leurs croyances, c'est leur constitution mentale qu'il faut
tudier tout d'abord.
C'est en vain qu'on demanderait aux caractres anatomiques,
comme on l'a fait pendant si longtemps, les moyens de diffrencier les
peuples. La couleur de la peau ou des cheveux, la forme ou le volume
du crne ne donnent que des divisions fort grossires. La psychologie
seule permet de prciser nettement les diffrences existant entre les
diverses races. Elle nous montre que les peuples dont la constitution
mentale sera semblable auront des destines semblables, quand ils se-
ront placs dans des circonstances analogues, alors qu'ils pourront dif-
frer beaucoup par leur aspect extrieur. C'est ainsi qu'on a pu compa-
rer avec raison l'Anglais moderne aux anciens Romains. Il existe, en
effet, une parent vidente dans la constitution mentale de ces deux
peuples : mme nergie indomptable de caractre, mme respect de
leurs institutions, et mme aptitude les changer lentement, sans se-
cousses, mme capacit conqurir les peuples et conserver des co-
lonies. Au point de vue du type extrieur, il y a au contraire une dis-
semblance complte entre le Romain aux formes trapues et robustes,
au profil court et nergique, la peau bronze, aux yeux et aux che-
veux noirs, et l'Anglo-Saxon, la taille haute, la figure allonge, la
peau blanche, aux yeux clairs et aux cheveux blonds.
En attendant l'poque, vraisemblablement fort lointaine, o les
progrs de l'tude du cerveau nous auront rvl les diffrences cr-
brales correspondant aux divers modes de sentir et de penser, nous
devons nous borner diffrencier les peuples uniquement par leurs
caractres psychologiques.
Les deux lments fondamentaux qu'il faut toujours examiner
[151] chez un peuple, sont le caractre et l'intelligence. Au point de
vue du succs d'une race dans le monde, le caractre a une importance
infiniment plus grande que celle de l'intelligence. Un individu, ou une
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 200

race, font leur chemin dans la vie beaucoup plus avec celui-l qu'avec
celle-ci. La Rome de la dcadence possdait assurment plus d'esprits
intelligents que la Rome des premiers ges de la Rpublique. Les ar-
tistes brillants, les rhteurs loquents, les crivains habiles, s'y mon-
traient par centaines. Mais ce qu'elle n'avait plus, c'tait des hommes
au caractre viril, nergique, peu soucieux sans doute des raffinements
de l'intelligence, mais trs soucieux de la puissance de la cit dont ils
avaient fond la grandeur. Quand elle les et tous perdus, Rome dut
cder la place des peuples beaucoup moins intelligents, mais beau-
coup plus nergiques. La conqute du vieux monde grco-latin, raffi-
n et lettr, par des tribus d'Arabes barbares constitue un autre
exemple du mme ordre. L'histoire d'ailleurs en est pleine, et l'avenir
en prsentera sans doute plus d'un encore.
Au point de vue du dveloppement historique d'un peuple, son ca-
ractre joue donc un rle suprieur celui de son intelligence. Au
point de vue du niveau de la civilisation, c'est au contraire l'intelli-
gence qui l'emporte. Toutefois l'action de cette dernire ne s'exerce
qu' la condition qu'elle ne soit pas simplement assimilatrice, mais
cratrice. Les peuples dous seulement d'intelligence assimilatrice,
tels que les Phniciens autrefois, les Mongols plus tard, et les Russes
de nos jours, peuvent s'approprier plus ou moins une civilisation
trangre, mais ils ne la font pas progresser. C'est aux peuples dous
d'intelligence cratrice, tels que les Grecs dans l'antiquit et les Arabes
au moyen ge, que sont dus tous les progrs gnraux dont l'humanit
entire profite, alors que les conqutes guerrires ne profitent gure
qu' un seul peuple.
C'est uniquement, en effet, au dveloppement de l'intelligence
cratrice, c'est--dire de l'aptitude associer les ides, voir leurs ana-
logies lointaines et leurs diffrences que sont dues toutes les dcou-
vertes. C'est cette facult qui permit Newton de dcouvrir que la
chute d'une pomme est un phnomne du mme ordre que la gravita-
tion d're, astnu Franklin de reconnatre l'analogie de l'tincelle lec-
trique et de la foudre.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 201

[152]

Fig. 92. Tte colossale de Ramss II.

L'observation la plus superficielle dmontre bien vite que les di-


vers individus qui composent une race sont eux-mmes diffrents les
uns des autres par leur aspect physique aussi bien que par leur consti-
tution morale et intellectuelle ; mais une observation un peu plus at-
tentive montre bientt que, sous ses diversits apparentes, se cache un
ensemble de caractres communs tous les individus de cette race,
caractres aussi stables que les vertbres chez les vertbrs, et dont
l'ensemble constitue ce qu'on a justement nomm le caractre national
d'un peuple. Quand nous parlons physiquement ou moralement d'un
Anglais, d'un Japonais d'un Ngre, nous lui attribuons immdiatement
- et le plus souvent sans nous tromper beaucoup - un ensemble de
traits gnraux qui sont prcisment une sorte de condensation des
caractres, du type moyen de sa race. En agissant ainsi, nous proc-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 202

dons inconsciemment comme le naturaliste qui dcrit une espce ani-


male. S'il s'agit du chien ou du cheval, par exemple, les caractres
choisis par lui seront assez gnraux pour tre applicables toutes les
races possibles de chiens ou de chevaux, qu'il s'agisse d'un roquet ou
d'un bouledogue, d'une fine bte de course ou d'un lourd cheval de
charrue.
Ces caractres nationaux, crs chez des peuples homognes par
l'influence longtemps continue des mmes milieux, des mmes insti-
tutions, des mmes croyances, jouent un rle tout fait fondamental,
bien qu'invisible, dans la vie des peuples. Ils reprsentent
[153]

Fig. 93. Vue d'une colonnade prise dans le grand temple de Philae. D'aprs
une photographie. Une gravure d'une portion de ce temple a dj t donne page
36. On en trouvera d'autres plus loin.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 203

[154]
le pass de toute une race, le rsultat des expriences et des actions de
toute une longue srie d'anctres. Chaque individu qui vient la lu-
mire apporte cet hritage avec lui. Durant son existence entire la vie
passe de ses ascendants psera sur toutes ses actions d'un poids au-
quel rien ne pourrait le soustraire. Son caractre, c'est--dire l'en-
semble des sentiments qui le guideront dans la vie, c'est la voix de ses
anctres. Elle est toute-puissante, cette voix des morts, et quand elle se
trouve en opposition avec celle de la raison, ce n'est pas cette dernire
qui pourrait triompher d'elle. Le poids du pass est infiniment grand,
alors que celui du milieu, pendant la courte dure d'une existence, est
infiniment petit.

Car le pass de l'homme en son prsent subsiste,


Et la profonde voix qui monte des tombeaux
Dicte on ordre implacable, auquel nul ne rsiste. *

C'est prcisment cette toute-puissante influence du pass qui fait


que pour comprendre l'volution d'un peuple, il faut d'abord tudier
son histoire. C'est toujours dans le pass d'un peuple qu'il faut cher-
cher l'explication de son tat prsent.
Il en est des races humaines comme des espces animales : les unes
prsentent beaucoup de varits, d'autres, au contraire, en offrent trs
peu. Moins la race prsente de varits - ou, si l'on prfre, moins les
varits s'cartent d'un type moyen - plus cette race est homogne. Tel
est, par exemple, l'Anglais actuel, chez qui l'ancien Breton, le Saxon
et le Normand se sont effacs pour former un type absolument nou-
veau et tout fait tranch. Si, au contraire, les groupes sont juxtaposs
sans avoir t suffisamment mlangs, la race reste htrogne, et le
type moyen devient plus difficile tablir, parce que les traits com-
muns qui le composent sont moins nombreux. En France, le Provenal
est bien diffrent du Picard, et l'Auvergnat du Bourguignon. Cepen-
dant, s'il n'existe pas encore un type moyen du Franais, il existe au

* Daniel Lesueur.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 204

moins des types moyens de certaines rgions. Ces types sont malheu-
reusement assez spars par les ides et le caractre. Il est donc par
consquent difficile de [155] trouver des institutions qui puissent leur
convenir tous. Nos divergences profondes d'ides, de besoins et de
croyances, tiennent principalement des diffrences de constitution
mentale que l'avenir seul pourra peut-tre effacer.
Il est ais de comprendre que, plus une race sera homogne, plus
elle possdera d'ides et de sentiments communs ; et, par consquent,
plus elle sera forte et appele marcher rapidement dans la voie du
progrs. L, au contraire, o les ides, les traditions, les croyances, les
intrts restent spars, les dissensions seront frquentes, le progrs
toujours trs lent et souvent compltement entrav. Aucune ide ne
pourrait tre plus chimrique que celle de plier au mme joug des
races trop diffrentes. Alors mme que le joug serait de fer, il ne rus-
sirait qu' s'imposer un instant. Les grands empires forms de races
dissemblables auront toujours une histoire identique. Ceux
d'Alexandre et de Charlemagne se sont disloqus ds que la main
puissante de leur fondateur a cess d'en maintenir ensemble les mor-
ceaux. Parmi les nations modernes, les Hollandais et les Anglais ont
seuls russi a imposer leur joug des peuples asiatiques fort diffrents
d'eux. Ils n'y sont parvenus que parce qu'ils ont su respecter les
murs, les coutumes et les lois de ces peuples, les laissant en ralit
s'administrer eux-mmes, et bornant leur rle toucher une partie des
impts, pratiquer le commerce et maintenir la paix.
On voit, par ce qui prcde, combien il importe d'tudier la compo-
sition d'un peuple pour expliquer son histoire. Le lecteur comprend
sans peine maintenant que le mot peuple ne peut tre dans aucun cas
considr comme synonyme de race. Un empire, un peuple, un tat,
c'est un nombre plus ou moins considrable d'hommes runis par les
mmes ncessits politiques ou gographiques, et soumis aux mmes
institutions et aux mmes lois. Ces hommes peuvent appartenir la
mme race, mais ils peuvent galement appartenir des races fort di-
verses. Si ces races sont trop diffrentes, aucune fusion n'est possible.
Elles peuvent, l'extrme rigueur, vivre cte cte, comme les Hin-
dous soumis aux Europens, mais il ne faut pas rver de leur donner
des institutions communes.
Tous les grands empires runissant des peuples dissemblables
[156] ne peuvent tre crs que par la force et sont condamns prir
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 205

par la violence. Ceux-l seuls peuvent durer qui se sont forms lente-
ment, par le mlange graduel de races peu diffrentes, croises cons-
tamment entre elles, vivant sur le mme sol, subissant l'action d'un
mme climat, ayant les mmes institutions et les mmes croyances.
Ces races diverses peuvent, au bout de quelques sicles, former une
race nouvelle bien homogne *.
mesure que vieillit le monde, les races deviennent de plus en
plus stables et leurs transformations par voie de mlange de plus en
plus rares. Aux temps prhistoriques, alors que l'homme avait un pas-
s hrditaire moins long, qu'il ne possdait ni des institutions bien
fixes, ni des conditions d'existence bien sres, les milieux avaient sur
lui une action beaucoup plus profonde. La civilisation a permis au-
jourd'hui l'homme de se soustraire en grande partie l'influence des
milieux, mais elle ne pourrait le soustraire celle de son pass. me-
sure que l'humanit devient plus vieille, le poids de l'hrdit devient
plus lourd. Il l'est tellement aujourd'hui, que l'hrdit seule peut lutter
contre l'hrdit. Elle seule a le pouvoir de dissocier, par des croise-
ments rpts, les caractres fixs dans une race, en lui opposant des
caractres contraires.
Mais, pour que dans le mlange de deux races l'hrdit puisse
agir, il faut d'abord que l'une ne soit pas numriquement trop inf-
rieure l'autre ; il faut ensuite que ces deux races n'aient pas une cons-
titution mentale ou physique trop diffrente.
La premire de ces conditions est tout fait fondamentale. Lorsque
deux races diffrentes se trouvent en prsence, la plus nombreuse ab-
sorbe rapidement l'autre. Au sein d'une population noire, quelques fa-
milles de blancs disparaissent bientt sans laisser de traces. Un tel sort
a t celui de tous les conqurants puissants par les armes, mais
faibles par le nombre. Ceux-l seuls

* Le mcanisme de cette fusion de divers lments d'une race est assez rare
observer. Je l'ai constat nanmoins, pendant un de mes voyages, chez une
population de montagnards perdue au fond de la Galicie, aux pieds des monts
Tatras. Le mmoire dans lequel j'ai consign mes observations a paru dans les
Bulletins de la Socit de Gographie de Paris.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 206

[157]

Fig. 94. Femme gyptienne moderne. D'aprs Ebers.

[158]
ont chapp cette disparition rapide qui ont, comme jadis les
Aryens, comme aujourd'hui les Anglais, tabli un systme de castes
extrmement rigide empchant le mlange des vainqueurs et des vain-
cus. Le rgime des castes tant l'exception, la rgle gnrale est de
voir, au bout d'un petit nombre de gnrations, le peuple conqurant
absorb par le peuple conquis. Il ne disparat pas, d'ailleurs, sans lais-
ser des traces civilisatrices derrire lui. L'gypte, conquise par les
Arabes, absorba bien vite ses vainqueurs, mais ceux-ci lui laissrent
les lments les plus importants d'une civilisation : la religion, la
langue et les arts. Un phnomne analogue s'est pass en Europe au
point de vue de la race des peuples dits latins. Franais, Italiens et Es-
pagnols n'ont, en ralit, aucune trace de sang latin dans les veines ;
mais les institutions des Romains taient si fortes, leur organisation si
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 207

puissante, leur influence civilisatrice si grande, que les pays occups


par eux pendant des sicles restent latins par la langue, par les institu-
tions, par le gnie qui leur est propre.
Ce n'est pas d'ailleurs parce qu'il est le plus fort qu'un peuple im-
pose sa civilisation un autre ; bien souvent c'est le vaincu qui impose
la sienne au vainqueur. Les Francs finirent par triompher de la socit
gallo-romaine, mais ils furent bientt moralement conquis par elle. Ils
le furent physiquement aussi, car ils se noyrent dans le sein d'une
population plus nombreuse qu'eux. Cette conqute des vainqueurs par
les vaincus s'observe aussi, un degr bien plus lev encore, chez les
peuples musulmans. Ce fut prcisment alors que la puissance poli-
tique des Arabes avait compltement disparu, que leur religion, leur
langue et leurs arts se rpandirent de plus en plus. Ils sont 50 millions
aujourd'hui dans l'Inde, 20 millions en Chine ; et, d'une faon lente
mais sre, ils finiront par tre en Afrique les civilisateurs du grand
continent mystrieux.
Lorsque les races mises en prsence par le hasard des invasions et
des conqutes sont trop dissemblables, il n'y a pas, comme je l'ai dit
plus haut, de joug capable de les fusionner. Le seul rsultat qui puisse
se produire est l'extermination de la race la plus faible. Conquise de-
puis des sicles, l'Irlande n'a jamais t soumise, et sa population d-
crot chaque jour. Pour les peuples tout [159] fait infrieurs, la des-
truction est beaucoup plus rapide encore. Il est des races, telles que les
Tasmaniens, dont on ne connat plus un seul reprsentant ; et il en sera
de mme sans doute bientt des Peaux-Rouges. Tout peuple infrieur
mis en contact avec un peuple suprieur est fatalement condamn
prir.
Ce n'est pas toujours par voie d'extermination systmatique et san-
glante qu'un peuple infrieur disparat au contact d'un peuple sup-
rieur ; la simple action de prsence - pour employer un terme chi-
mique - suffit amener la destruction. Ds que le peuple suprieur
s'tablit dans un pays barbare, avec son mode d'existence compliqu et
ses nombreux moyens de subsistance, il accapare et soumet toutes les
forces vives de la contre avec beaucoup plus d'aisance et de rapidit
que les premiers occupants. Ceux-ci, jadis les matres de toutes les
ressources de la terre, n'arrivent plus qu' en arracher pniblement les
restes intimes des vainqueurs, et ils se trouvent dans des conditions
d'infriorit telles, qu'ils meurent de faim s'ils ne sont pas dcims par
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 208

le fer ou par les vices que les Europens leur apportent, vices qui
constituent peu prs tout ce qu'ils peuvent emprunter des civilisa-
tions compliques dont l'abme de l'hrdit les spare.
Les massacres mthodiques d'indiens ont peu prs cess dans
l'Amrique du Nord, et pourtant les Peaux-Rouges continuent recu-
ler et diminuer devant la race blanche. Soumis des influences h-
rditaires devenues trop lourdes pour pouvoir se transformer, Ils ne
savent et ne veulent vivre que de chasse ; or leurs antiques territoires
de chasse, accapars, dfrichs et cultivs par les Anglo-Saxons, ne
leur offrent plus les anciennes ressources. En vain leur donne-t-on des
champs et des maisons toutes bties ; ils logent leurs chevaux dans les
maisons, continuent eux-mmes demeurer sous la tente comme
avaient fait leurs pres, et se laissent mourir plutt que de mettre la
charrue une main qui ne sait manier que les armes.
Lorsque, malgr une grande ingalit de culture, deux races trs
diffrentes arrivent se mlanger, le rsultat n'est plus dsastreux
pour la race infrieure, mais il l'est alors, au contraire, pour la race
suprieure. Elle disparat bientt, en effet, pour faire place une race
intermdiaire qui, au point de vue intellectuel, peut reprsenter [160]
quelquefois une sorte de moyenne entre les deux races dont elle est
issue, mais qui, moralement, est toujours infrieure l'une et l'autre.
Le pass ayant t dissoci par l'hrdit, l'individu flotte entre deux
morales diverses et n'en suit gnralement aucune. Le plus souvent, ce
qu'il emprunte aux races dont il sort, ce sont leurs vices, c'est--dire ce
fonds infrieur de barbarie qui se trouve chez tous les peuples, quel
que soit leur niveau, et qui plonge jusqu'aux racines de cette animalit
primitive pesant encore sur nous. Les produits du croisement de l'Hin-
dou et de l'Europen, sans parler de ceux plus misrables encore rsul-
tant du croisement du ngre et du blanc, montrent bien les tristes r-
sultats qui sont la consquence de tels mlanges. Jamais les mtis
n'ont fait progresser une socit ; le seul rle qu'ils peuvent remplir est
de dgrader, en les abaissant leur niveau, les civilisations dont le
hasard les a fait hriter. Nous en avons un exemple qui dure encore
dans les populations hispano-amricaines actuelles. Le mlange de la
fire et ardente race espagnole
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 209

Fig. 95. Les bords du Nil Philae (haute gypte). D'aprs une photographie.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 210

[161]

Fig. 96. Reine gyptienne de la XIXe dynastie et ses suivantes. Cette restitu-
tion, excute pour cet ouvrage par un de nos peintres les plus habiles, M. Roche-
grosse, a t faite uniquement avec des documents emprunts des peintures des
tombes de Thbes, antrieures de quinze sicles environ notre re.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 211

[162]
du XVIe sicle avec des populations infrieures, a fait natre des na-
tions btardes, sans nergie, sans avenir, et compltement incapables
d'apporter la plus faible contribution aux progrs de la civilisation.
Les rsultats tout fait dsastreux que peut produire pour une race
suprieure son mlange avec des races infrieures avaient t parfai-
tement perus par les plus anciens peuples civiliss. Ce fut sans doute
l'origine de ce rgime des castes qui empchait toute union entre gens
de races diffrentes, et que nous retrouvons chez beaucoup des soci-
ts anciennes. Sans lui, l'homme n'et jamais peut-tre dpass l'au-
rore de la civilisation. Grce ce systme puissamment sanctionn par
la loi religieuse, les anciens Aryens, lorsqu'ils pntrrent dans l'Inde,
habite alors par des hordes sauvages peau noire, purent se prserver
de tout mlange, et, par consquent, de la dgradation et de l'absorp-
tion finales qui les menaaient. Sans le rgime des castes, la civilisa-
tion brillante qu'ils fondrent sur les rives du Gange n'et jamais pris
naissance, et l'histoire n'aurait pas eu s'occuper d'eux. Ce rgime
joua donc, en ralit, un rle immense dans l'histoire des premires
civilisations. Si, avec nos ides modernes, nous le trouvons injuste,
c'est que, fortifi par de longues traditions, il a survcu chez plusieurs
peuples aux ncessits qui l'avaient fait natre.
Mais si le mlange entre races arrives des phases d'lvation trs
ingales est toujours funeste, il en est tout autrement lorsque ces races,
tout en possdant des qualits diffrentes, sont parvenues peu prs
la mme priode de dveloppement. Leurs qualits peuvent alors se
complter fort utilement. C'est prcisment par le mlange de races
dj leves en culture, et dont les qualits pouvaient s'associer, que
s'est forme cette brillante rpublique des tats-Unis, qui semble de-
voir bientt dpasser toutes les nations civilises du vieux monde. Ce
qui a contribu, d'ailleurs, prparer l'tonnante, vigueur de ce
peuple, c'est qu'il s'est constitu, non seulement par le mlange d'l-
ments (Anglais, Irlandais, Franais, Allemands, etc.) dj trs dve-
lopps, niais de plus, que les individus qui se croisaient taient
eux-mmes les rsultats d'une slection opre parmi les membres les
plus actifs et les plus vigoureux de ces diverses nations. Presque [163]
tous les migrants aux tats-Unis taient des hommes hardis, aventu-
reux, qui trouvaient trop troits les horizons matriels de leurs patries
respectives, et trop troit aussi les horizons moraux quand la perscu-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 212

tion religieuse portait atteinte l'indpendance de leur caractre.


nergiques, ingnieux, sans crainte, et parfois sans scrupule, ils de-
vaient former bientt une nation qu'aucune entreprise ne ferait reculer.
Il ne lui manque gure que le sens artistique, qui faisait aussi dfaut
ses anctres. Ce n'tait pas parmi des potes, des raffins, des artistes
ou des rveurs que pouvaient se recruter des vaillants aventuriers par-
tant pour la conqute d'un monde inconnu.
Quelques-uns des exemples que nous avons choisis pour appuyer
les ides exposes dans ce chapitre, semblent nous loigner des pre-
mires civilisations qui font l'objet de cet ouvrage. Ils illustrent ce-
pendant des lois gnrales agissant dj au dbut de l'histoire. Ce n'est
qu'en nous appuyant sur eux que nous pouvions montrer les effets de
ces lois, et saisir ainsi quelques-unes des causes de l'volution des
peuples.
Ces lois gnrales nous font comprendre pourquoi telle conqute a
t l'origine d'une brillante civilisation, et pourquoi telle autre, au con-
traire, a commenc une re de dsordre et d'anarchie. Elles nous disent
pourquoi l'Oriental a toujours aisment impos son joug et fait adopter
ses coutumes des Orientaux, dont la constitution mentale se rappro-
chait de la sienne ; pourquoi, au contraire, les luttes entre Occidentaux
et Orientaux ont eu un caractre si farouche et se sont termines par
d'impitoyables crasements des vaincus. Elles nous montrent encore
pourquoi tel peuple a t colonisateur et a su, soit naturellement s'il
tait de la race des vaincus, soit en respectant leurs coutumes, leurs
croyances et leurs murs, s'il leur tait trop tranger, maintenir son
autorit sur des nations lointaines.
Avant de quitter les gnralits sur cette question de la race, capi-
tale dans l'histoire des civilisations, nous voulons encore dire un mot
du grand problme qui consiste savoir si le dveloppement progres-
sif de l'humanit a pour effet de tendre galiser les races, ou, au con-
traire, les diffrencier de plus en plus. La rponse est facile pr-
voir. Le niveau suprieur de la culture [164] humaine monte toujours ;
mais par ce fait mme, et puisqu'il y a toujours des nations qui occu-
pent le dernier chelon, l'abme entre celles-ci et les races suprieures
devient chaque jour plus profond. Certes, le progrs s'ouvre, mme
pour les groupes humains les plus reculs. Mais la loi de ce progrs
est que sa marche s'acclre mesure qu'il s'avance. C'est pas de
gants qu'voluent maintenant les races suprieures, tandis que les
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 213

autres rclament encore les longs sicles que nos aeux ont traverss
pour tre au point o nous en sommes. Et lorsque ces races infrieures
y arriveront, o serons-nous ? Plus loin d'elles encore qu'aujourd'hui,
sans aucun doute, moins que nous n'ayons disparu.

Fig. 97 et 98. Costumes de reines gyptiennes (peintures de Thbes). D'aprs


Champollion.

Il rsulte videmment de ce qui prcde qu' mesure que les races


humaines se civilisent, loin de marcher vers l'galit, elles tendent se
diffrencier de plus en plus. Le mme raisonnement, d'ailleurs, est
rigoureusement applicable aux individus. La civilisation ne pouvant
agir galement sur des intelligences ingales, et les plus dveloppes
devant ncessairement profiter plus que celles qui le sont moins, on
voit, par des considrations [165] trs simples que la diffrence qui les
spare doit augmenter considrablement chaque gnration. Elle
augmente d'autant plus que la division du travail, en condamnant les
couches infrieures des socits un labeur uniforme et identique,
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 214

tend dtruire chez elles tout esprit d'initiative. Il faut beaucoup plus
d'intelligence l'ingnieur de nos jours, qui combine une machine
nouvelle, qu'il n'en fallait celui d'il y a un sicle ; mais il faut, en re-
vanche, beaucoup moins d'intelligence l'ouvrier moderne pour con-
fectionner la pice dtache d'une montre qu'il recommencera durant
toute sa vie, qu'il n'en fallait ses anctres obligs de fabriquer la
montre entire.

Fig. 99. Thbes. Vue gnrale d'une partie des ruines du temple de Karnak.
D'aprs une photographie.
Karnak forme le plus gigantesque amoncellement de ruines existant dans le
monde. Il est difficile de trouver une place d'o on puisse juger de leur ensemble.
Le dessin prcdent, calqu sur une photographie que j'ai prise du point le plus
lev que j'ai pu trouver, n'en donne qu'une faible ide. Le grand temple avec ses
dpendances a 800 mtres de longueur. Je ne connais qu'un seul difice religieux
(la grande pagode de Sriringam, dans l'Inde), dont les proportions puissent lui tre
compares.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 215

Les premires constructions de Karnak remontent Ousortesen de la XIIe dy-


nastie (trente sicles avant notre re) ; les dernires sont des Ptolmes et prc-
dent peine Jsus-Christ. Pendant prs de 3,000 ans les souverains gyptiens ont
donc travaill ce temple. Nous avons donn dans cet ouvrage plusieurs vues de
ses diverses parties.

[166]
Les considrations qui prcdent ne sont pas appuyes uniquement
sur des raisons thoriques ; nous avons essay de les fortifier aussi par
des arguments anatomiques. L'tude du crne chez les races humaines
nous a montr que si, chez les sauvages, tous les crnes des divers in-
dividus varient trs peu dans leurs dimensions, chez nos socits civi-
lises les diffrences sont au contraire formidables. Des couches sup-
rieures d'une socit ses couches infrieures l'abme est donc im-
mense, et les progrs de la civilisation ne font que le creuser davan-
tage chaque jour.
Si, comme nous venons de le dire, les hommes d'une mme race
tendent se diffrencier de plus en plus mesure qu'ils se civilisent,
nous en pouvons conclure que plus la race sera civilise, plus les dif-
frences intellectuelles que prsenteront les individus de cette race
seront considrables. Sans doute le niveau moyen s'lvera aussi ; et
l'anatomie nous enseigne, en effet, que la capacit moyenne du crne
des Europens est un peu suprieure celle des sauvages. Mais elle
nous montre galement que le cerveau moyen augmente assez lente-
ment alors que la diffrence de capacit entre les crnes les plus vo-
lumineux et les plus petits d'une mme race tend sans cesse s'ac-
crotre. La psychologie compare des peuples confirme ces conclu-
sions anatomiques, et, aprs des observations rptes bien des fois
dans mes voyages, je suis arriv la persuasion que les couches
moyennes des peuples asiatiques, Chinois, Hindous, etc., ne sont pas
infrieures aux couches europennes correspondantes. La vritable
diffrence existant entre ces populations et nous-mmes, c'est que les
premires ne possdent pas de ces hommes suprieurs, vritable in-
carnation des pouvoirs d'une race, auxquels sont dues les grandes d-
couvertes qui lvent chaque jour le niveau de la civilisation. De tels
esprits se rencontrent de plus en plus rarement mesure que l'on des-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 216

cend l'chelle des races ; on n'en trouve jamais chez les sauvages.
C'est leur nombre que se mesure le niveau d'un peuple *.
[167]
L'tude des diverses civilisations prouve que c'est une lite peu
nombreuse que sont dus tous les progrs accomplis. La foule ne fait
que profiter de ces progrs. Elle n'aime gure cependant qu'on la d-
passe, et les plus grands penseurs ou inventeurs ont t bien souvent
ses martyrs. Cependant toutes les gnrations, tout le pass d'une race,
s'panouissent en ces beaux gnies qui sont les fleurs merveilleuses du
vieux tronc humain. Ils sont la vraie gloire d'une nation, et chacun,
jusqu'au plus humble, devrait s'enorgueillir en eux. Ils ne paraissent
pas au hasard et par miracle, et sont bien les fils de leur temps et de
leur race. Favoriser leur closion et leur dveloppement, c'est favori-
ser l'closion du progrs dont bnficiera toute l'humanit. Si nous
nous laissions trop aveugler par nos rves d'galit universelle, nous
en serions les premires victimes. L'galit n'existe jamais que dans la
mdiocrit ; elle est le rve obscur et pesant des jalousies vulgaires ;
les temps de sauvagerie l'ont seuls ralise. Pour que l'galit rgnt
dans le monde, il faudrait rabaisser peu peu tout ce qui fait la valeur
des races au niveau de ce qu'elles ont de plus mdiocre. lever le ni-
veau intellectuel du dernier des paysans jusqu'au gnie d'un Lavoisier
demanderait des sicles ; tandis que pour teindre la lumire de ce
puissant cerveau, il a suffi d'une seconde et du couteau de la guillo-
tine.

* La plupart des ides contenues dans ce chapitre, notamment la diffrenciation


progressive des races, des individus et j'aurais pu ajouter des sexes, avec les
progrs de la civilisation, sont le rsultat de nos recherches personnelles. Le
lecteur que ce sujet intresserait, les trouvera dveloppes dans les ouvrages
ou mmoires suivants, publis par nous diverses poques : Recherches ana-
tomiques et mathmatiques sur les lois des variations dit volume du crne
(couronn par l'Institut et par la Socit d'anthropologie de Paris) ; - tude de
42 crnes d'hommes clbres de la collection du Musum de Paris (Bulletin
de la Socit d'anthropologie de Paris) ; - L'Homme et les Socits, leurs ori-
gines et leur histoire, t. II ; - De Moscou aux monts Tatras, tude sur la for-
mation d'une race (Bulletin de la Socit de Gographie de Paris) ; - L'An-
thropologie actuelle et l'tude des races (Revue scientifique) ; - La Psycholo-
gie comme lment de classification des individus et des races (Revue philo-
sophique).
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 217

Mais si le rle des grands hommes est considrable dans le dve-


loppement d'une civilisation, il n'est pas cependant tout fait tel qu'on
le croit gnralement. Leur action consiste synthtiser tous les ef-
forts d'une race ; leurs dcouvertes sont toujours le rsultat d'une
longue srie de dcouvertes antrieures ; ils btissent un difice [168]
avec des pierres que d'autres ont lentement tailles. Les historiens -
dont l'esprit est gnralement assez simpliste - ont toujours cru devoir
accoler devant chaque invention le nom d'un homme ; et pourtant,
parmi les grandes inventions qui ont transform le monde, telles que
l'imprimerie, la poudre, la vapeur, la tlgraphie lectrique, il n'en est
pas une seule dont on puisse dire qu'elle a t cre par un seul cer-
veau humain. Quand on tudie la gense de telles dcouvertes, on voit
toujours qu'elles sont nes d'une longue srie d'efforts prparatoires :
l'invention finale n'est qu'un couronnement, L'observation de Galile
sur l'isochronisme des oscillations d'une lampe suspendue prpara
l'invention des chronomtres de prcision, d'o devait rsulter pour le
marin la possibilit de retrouver sa route sur l'Ocan. La poudre ca-
non est sortie du feu grgeois lentement transform. La machine
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 218

Fig. 100. Thbes. Le propylne du grand temple de Karnak. D'aprs une pho-
tographie.
J'ai donn dans cet ouvrage une autre vue (planche VII) de cette perte monu-
mentale prise en tournant le dos au pylne qu'on voit au second plan. J'ai pris de
face la vue reprsente ci-dessus de faon montrer les constructions places
derrire elle. Ce propylne, prcd d'une longue avenue de sphinx, annonait de
loin les abords du temple.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 219

[169]

Fig. 101. Bords d'un vieux canal dans le voisinage du Nil. D'aprs Ebers.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 220

[170]
vapeur reprsente la somme d'une srie d'inventions dont chacune a
exig d'immenses travaux. Un Grec, et-il eu cent fois le gnie d'Ar-
chimde, n'aurait pu concevoir la locomotive. Il ne lui et aucunement
servi d'ailleurs de la concevoir, car, pour l'excuter, il lui et fallu at-
tendre que la mcanique ralist des progrs qui ont demand 2,000
ans d'effort.
Pour tre, en apparence, plus indpendant du pass, le rle poli-
tique des grands hommes d'tat ne l'est cependant pas beaucoup
moins que celui des grands inventeurs. Aveugls par l'clat bruyant de
ces puissants remueurs d'hommes qui transforment l'existence poli-
tique des peuples, des crivains tels que Hegel, Cousin, Carlyle, etc.,
ont voulu en faire des demi-dieux devant lesquels tout doit plier et
dont le gnie seul modifie la destine des nations. Ils peuvent sans
doute dtruire une socit, mais il ne leur est pas donn de changer le
cours de son volution. Le gnie d'un Cromwell ou d'un Napolon ne
saurait accomplir une telle tche. Les grands conqurants peuvent d-
truire par le fer et le feu les villes, les hommes et les empires, comme
un enfant peut incendier un muse rempli des trsors de l'art, mais
cette puissance destructive ne doit pas nous illusionner sur la grandeur
de leur rle. Ce rle des grands hommes politiques n'est durable que,
lorsque, comme un Csar ou un Richelieu, ils savent diriger leurs ef-
forts dans le sens des besoins du moment ; la vraie cause de leurs suc-
cs est gnralement alors bien antrieure eux-mmes. Deux ou trois
sicles plus tt, Csar n'et pas pli la grande rpublique romaine sous
la loi d'un matre, et Richelieu et t impuissant raliser l'unit
franaise. En politique, les vritables grands hommes sont ceux qui
pressentent les besoins qui vont natre, les vnements que le pass a
prpars, et qui montrent le chemin o il faut s'engager. Nul ne le
voyait peut-tre, mais les fatalits de l'volution devaient bientt y
pousser les peuples aux destins desquels ils semblent seulement prsi-
der. Eux aussi, comme les grands inventeurs, synthtisent les rsultats
d'un long travail antrieur.
Il ne faudrait pas cependant pousser trop loin les analogies. Les
grands inventeurs jouent un rle important clans l'volution de la civi-
lisation, mais aucun rle apparent dans l'histoire politique des peuples.
Le dveloppement de la civilisation n'est pas toujours parallle [171]
celui de l'histoire. Les hommes suprieurs auxquels sont dues, depuis
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 221

la charrue jusqu'au tlgraphe, les dcouvertes qui sont le patrimoine


commun de l'humanit, n'ont jamais eu les qualits de caractre nces-
saires pour fonder une religion ou conqurir un empire, c'est--dire
pour changer visiblement la face de l'histoire. Le penseur voit trop la
complexit des problmes pour avoir jamais des convictions bien pro-
fondes, et trop peu de buts politiques lui paraissent dignes de ses ef-
forts pour qu'il en poursuive aucun d'une faon bien vive. Les inven-
teurs peuvent transformer une civilisation ; les fanatiques, l'intelli-
gence troite, mais au caractre nergique et aux passions puissantes,
peuvent seuls fonder des religions, des empires, et soulever le monde.
la voix d'un Pierre l'Ermite, plusieurs millions d'hommes se sont
prcipits sur l'Orient ; les paroles d'un hallucin, comme Mahomet,
ont cr la force ncessaire pour triompher du vieux monde grco-
romain ; un moine obscur, comme Luther, a mis l'Europe feu et
sang. Ce n'est pas parmi les foules que la voix d'un Galile ou d'un
Newton aura jamais le plus faible cho. Les inventeurs de gnie trans-
forment une civilisation. Les fanatiques et les hallucins crent l'his-
toire.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 222

[172]

LES PREMIRES CIVILISATIONS.


LIVRE DEUXIME
COMMENT LES PEUPLES SLVENT
LA CIVILISATION

Chapitre 2
Influence de la lutte
pour lexistence, de laptitude
des peuples varier,
des illusions et des croyances

1. INFLUENCE DE LA LUTTE
POUR LEXISTENCE

Retour la table des matires

La lutte pour l'existence est l'tat naturel et permanent des races


humaines comme des espces animales. Loin d'tre, comme on a vou-
lu le voir, un reste de barbarie en voie de disparatre, la guerre semble
une condition essentielle de l'existence des peuples et du dveloppe-
ment de la civilisation.
Si elle n'tait, en effet, qu'une coutume des poques de sauvagerie,
elle aurait clat de plus en plus rarement, serait devenue de moins en
moins meurtrire, et n'existerait peut-tre mme plus entre nations trs
avances. Elle aurait eu le sort de tant d'autres formes d'institutions
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 223

primitives, telles que la communaut des biens, l'esclavage et le ma-


triarcat.
Or, nous sommes obligs de constater le contraire. L'art de la
guerre, le premier auquel se soit adonne l'humanit, a toujours t
celui auquel elle a apport le plus d'application et de gnie, celui
qu'elle a tenu en plus haute estime, et auquel les gouvernements de
nos jours consacrent le plus de temps, de soins et d'argent. Tuer le
plus d'individus possible, dans le plus court espace de temps possible,
est un problme que se sont toujours pos toutes les nations.
Les progrs de la science se mettant au service de la fabrication des
engins de guerre, le pouvoir destructif devient chaque jour plus ter-
rible. De nos jours, les grands tats de l'Europe sont obligs de renou-
veler priodiquement, au prix de gigantesques dpenses, l'armement
de leurs troupes. Les exterminations savantes dtruisent un nombre
toujours plus considrable d'existences humaines. Les guerres de la
Rvolution et de l'Empire, qui ont [173] cot plusieurs millions
d'hommes l'Europe, ne furent certainement pas aussi meurtrires que
le seront celles de l'avenir.

Cette lutte incessante, qui rpond aux instincts les plus indestruc-
tibles de l'humanit, ne se poursuit pas seulement par la force des
armes et par l'effusion du sang. Elle emploie galement des moyens en
apparence pacifiques, mais en ralit aussi implacables. Les rivalits
industrielles et commerciales, qui ruinent des contres entires en
comblant les autres de richesses, ont souvent des rsultats parfaite-
ment comparables ceux des batailles les plus sanglantes.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 224

Fig. 102. Ramss II menaant un prisonnier. (Bas-relief du temple de Beit-el-


Ouali (Nubie). D'aprs Champollion.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 225

[174]
Elle rgne partout, cette lutte pour l'existence, o le plus fort
triomphe du plus faible et l'crase. C'est elle qui met les armes aux
prises ; mais c'est elle aussi qui, en amenant sur nos marchs les bls
de l'Inde ou de l'Amrique, met la gne et l'pouvante au foyer de nos
laboureurs ; c'est elle encore qui fait teindre les fourneaux de la fa-
brique impuissante lutter contre une rivale mieux outille ou mieux
dirige ; c'est elle qui, dans une mme usine, laisse au dernier rang
l'ouvrier ignorant ou incapable alors qu'elle lve au premier son ca-
marade plus persvrant et plus instruit.
Le droit du plus fort ! C'est en vain que les philosophes humani-
taires en contesteraient la puissance du fond de leur cabinet. C'est le
seul droit qui se soit impos toujours, et c'est aussi celui qui a fait le
plus progresser l'humanit. Ses rsultats seraient bien grossiers, sans
doute, si la force ne rsidait que dans les muscles. Mais la force de
l'intelligence prime la force physique, puisqu'elle invente l'arme ing-
nieuse qui brise les bras les plus robustes, la tactique habile qui rend
l'arme elle-mme impuissante, et la machine formidable qui remplace
les mains de mille travailleurs. Elle est l'aiguillon le plus nergique de
l'intelligence, cette lutte perptuelle pour l'existence. Elle est aussi le
plus puissant facteur du caractre. C'est elle qui dveloppe l'nergie, le
sang-froid, la patience et la persvrance, qui sont les principaux l-
ments du succs aussi bien dans la vie des individus que dans celle
des peuples. Ds que la lutte s'est ouverte pour l'espce humaine - et
elle s'est ouverte le jour o les premiers hommes connurent leurs pre-
miers frres - une slection impitoyable a condamn les plus faibles et
les plus incapables disparatre. C'est par cette slection continue
pendant le cours des sicles que se sont perfectionnes les espces
animales, et c'est aussi par elle que s'est lentement perfectionne notre
espce.
Cette perptuit de la lutte pour l'existence, et la slection des plus
aptes qui en est rsulte chaque gnration, a toujours oblig les
peuples comme les individus ne jamais s'arrter dans leur marche en
avant, sous peine d'tre dpasss et fouls aux pieds par des compti-
teurs ardents. Elle est le facteur le plus nergique du progrs, facteur
tout-puissant, dont l'influence ne peut que grandir encore mesure
que les diffrences s'accentueront entre [175] les races et entre les
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 226

classes, que la supriorit des unes grandira et que se montrera davan-


tage l'infriorit des autres.
Elle a donc eu une incontestable utilit, cette loi de la lutte pour
l'existence, loi ncessaire, mais terrible. Elle est tout la fois clair-
voyante et aveugle, bienfaisante et cruelle. Nous pouvons la maudire,
mais ne pourrons l'luder jamais. Partout o elle s'est ralentie, les pro-
grs se sont ralentis galement. Ce qui a fait la grandeur de Rome, ce
sont les guerres incessantes qu'elle eut soutenir ds sa naissance
contre ses voisins. Ces guerres lui donnrent l'unit, l'nergie, la disci-
pline, le culte de la patrie, en un mot, toutes les qualits militaires qui
devaient en faire la matresse du monde. Lorsqu'elle eut vaincu l'Italie,
ses gots belliqueux s'taient trop dvelopps pour qu'elle s'arrtt, et
elle avait peu peu conquis une force morale non moins redoutable
que sa puissance matrielle. Elle s'en alla donc la conqute du
monde et atteignit une formidable grandeur. Mais ds qu'elle n'eut
plus d'adversaires, ds que la lutte cessa pour elle, sa dcadence com-
mena. Elle s'endormit dans son repos, et son immense empire, faute
d'avoir un rival, fut condamn la dchance, puis la mort.
Tous les peuples pour qui des frontires naturelles, puissantes, un
climat heureux, l'abondance des aliments, ont plus ou moins supprim
la lutte pour l'existence, sont demeurs sans un tat de civilisation in-
frieure. Tels sont les Chinois, dont l'immense empire n'a connu pen-
dant longtemps ni ennemis, ni rivaux. Tels sont surtout, et trs bas sur
l'chelle des races, les peuples de lOcanie, dont chacun, isol dans
une petite le, favoris par un climat fortun, n'a jamais eu aucun ef-
fort accomplir et est rest pour cette raison enfonc dans la sauvage-
rie tout fait primitive.
La lutte pour l'existence nous apparat donc dans l'histoire de l'hu-
manit comme incessante, inluctable, ternelle, et, si dure qu'elle
puisse paratre, comme fconde en rsultats utiles. Sa forme la plus
apparente, la plus naturelle et la plus ancienne, c'est la guerre. C'est
seulement sous cette forme qu'elle se manifesta dans les socits an-
tiques, alors que le monde barbare tait bien grand et le monde civilis
bien petit. Pour que les comptitions industrielles et commerciales
naquissent, il fallait que le commerce et l'industrie se fussent dvelop-
ps.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 227

[176]
Tant de sicles de luttes perptuelles main arme n'ont fait que
dvelopper chez l'homme ses instincts naturels de frocit primitive.
Le vernis brillant des civilisations modernes les dissimule quelque-
fois, mais ce vernis est peu solide et il clate facilement. Nos rvolu-
tions ont fait commettre dans notre Paris lgant, charitable et raffin,
des actes de froide sauvagerie, aussi affreux que les carnages des
temps les plus barbares. La cruaut sans piti de l'enfant nous rvle le
fond de notre nature, l'ge o nous ne savons pas encore dissimuler
nos sentiments. Le got des combats de taureaux et celui de la chasse
tmoignent de dispositions invtres

Fig. 103. Soldats gyptiens de diffrents corps faisant l'exercice. D'aprs Wil-
kinson. (Peinture de Thbes.)

Fig. 104. Soldats gyptiens de diffrents corps faisant l'exercice. D'aprs Wil-
kinson. (Peinture de Thbes.)
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 228

Fig. 105. Soldats gyptiens de diffrents corps faisant l'exercice. D'aprs Wil-
kinson. (Peinture de Thbes.)
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 229

[177]

Fig. 106. Thbes. Vue prise dans le Ramesseum. L'histoire de ce monument,


un des plus clbres de l'gypte, est indique dans la planche suivante. D'aprs
une photographie.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 230

[178]
que les effroyables guerres des temps modernes ne contribueront pas
restreindre.
Les sentiments de frocit naturelle qui sommeillent toujours au
fond de l'homme, prts se rveiller la moindre occasion, sont ce-
pendant un peu contrebalancs par les sentiments de charit, de bien-
veillance et de sympathie, que la civilisation tend dvelopper de plus
en plus. Il faut nous en fliciter quand nous ne faisons que considrer
la satisfaction de nos gots philanthropiques ; mais bien des philo-
sophes se sont demand si le dveloppement de ces sentiments de cha-
rit ne prpareraient pas de durs soucis nos descendants et ne pour-
raient pas devenir funestes au dveloppement de la civilisation. Cer-
tains penseurs font remarquer que la lutte pour l'existence, en oprant
une sorte de triage qui ne laisse survivre et se reproduire que les intel-
ligents, les persvrants et les forts, amliore de sicle en sicle notre
espce. La charit moderne prend, suivant eux, le contre-pied de cette
loi de la nature. Ceux qu'elle protge, qu'elle recueille, qu'elle nourrit,
ce sont les incurables, les idiots, les imprvoyants, les incapables,
toutes les non-valeurs de la socit. Si elle ne faisait qu'assurer leur
inutile existence, il n'y aurait aucune critique formuler ; mais les
tristes tres qu'elle sauve peuvent, grce elle, se reproduire, perp-
tuant et multipliant ainsi les lments de dcadence, de dgradation,
d'affaiblissement au sein des nations. Nous ne serions pas aujourd'hui
ce que nous sommes, si, dans le pass, les tres faibles et les races
faibles n'avaient disparu devant des tres forts et des races nergiques
qui ont rudement mais puissamment dblay la route o nous avan-
ons aujourd'hui d'un pas si rapide et si fier.

2. INFLUENCE DE L'APTITUDE
DES PEUPLES VARIER

Pour qu'un peuple puisse progresser, il faut d'abord qu'il puisse se


transformer. Il ne s'lve progressivement sur l'chelle de la civilisa-
tion qu' la condition d'acqurir graduellement des qualits nouvelles
et, par consquent, de varier.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 231

[179]
Mais si la variabilit est l'essence mme du progrs, la stabilit ne
lui est pas moins ncessaire. Pour arriver sortir de la barbarie et
s'lever sur l'chelle de la civilisation un peuple doit d'abord russir
se plier des lois fixes. La condition fondamentale du dveloppement
de la civilisation d'un peuple est donc double et en apparence contra-
dictoire, puisque ce peuple doit possder la fois, dans ses ides, dans
ses institutions, dans son caractre, deux qualits aussi contraires que
la stabilit et la mobilit.

Un juste quilibre entre ces deux qualits est fort difficile at-
teindre. Trs peu de peuples ont russi le raliser et surtout le
maintenir. Si un moment donn la stabilit devient trop grande, le
peuple s'arrte, comme la Chine ; dans son volution vers le progrs.
Si c'est la mobilit qui est, au contraire, trop dveloppe, il perd toute
cohsion et se dissocie bientt. Cette dernire destine atteint nces-
sairement les peuples dont les institutions et le gouvernement chan-
gent trop frquemment.
L'aptitude varier n'est autre chose que la facult de s'adapter aux
conditions extrieures d'existence. Un individu, comme un peuple,
variera d'autant plus que les conditions de son existence changeront
davantage, et qu'il sera en relation avec un plus grand nombre d'indi-
vidus ou de peuples diffrents.
La vie des hommes primitifs tant, peu de chose prs, partout la
mme, l'obligation de varier et la naissance de cette aptitude durent se
manifester bien lentement et bien tard. Certains peuples sauvages
n'ont point prouv la ncessit de modifier leur genre de vie depuis
des centaines de sicles. Ne s'tant trouvs en rapport qu'avec des
sauvages comme eux, rien ne pouvait les induire varier, et, par suite,
progresser. Leur esprit d'imitation s'appliquant toujours aux mmes
modles, ils ont fini par tre tous semblables les uns aux autres. Un
sauvage est absolument pareil, moralement et physiquement, un
autre sauvage de sa tribu. Si l'un fait un geste, il n'est pas rare de voir
ce geste reproduit par ses compagnons, comme par une bande de
singes.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 232

La ncessit de se soutenir mutuellement et de se dfendre, fut la


premire cause de la fixit des coutumes chez les communauts an-
tiques. Il fallait agir de concert, si l'on ne voulait tre extermine spa-
rment. Les premiers groupes humains qui purent [180] tablir dans
leur sein un peu de discipline, acquirent immdiatement une supriori-
t immense sur les autres. L'importance vidente de cette discipline
rendit trs rigoureuses les coutumes au moyen desquelles elle s'tait
tablie. On y attacha bien vite une ide religieuse, et des chtiments
svres empchrent de les enfreindre. Peu peu, des lois nouvelles
s'ajoutrent aux premires. Mais toutes avaient pour objet la scurit
et le bien-tre du groupe. Aucune ne s'occupait de l'individu : son
existence isole tant impossible, il semblait tout naturel qu'il ft en-
tirement sacrifi l'intrt gnral.
Ainsi s'explique la puissance de la coutume et l'influence de l'tat
dans les socits antiques. Leur joug semblait tellement naturel qu'on
ne le sentait mme plus. La libert individuelle tait alors une chimre
laquelle ne rvaient pas les esprits les plus avancs.
Ces rpubliques de la Grce, que tant de dmagogues ont voulu
prendre pour modles dans leurs rves d'indpendance, enfermaient
leurs membres dans un rseau de rglements qui aujourd'hui nous pa-
ratrait intolrablement dur. Elles n'admettaient ni libert religieuse -
puisque discuter les lois de l'tat et t branler la base mme de
l'difice social - ni libert d'ducation, puisque les enfants taient le-
vs par l'tat et pour l'tat. Sparte, les citoyens n'avaient mme pas
le droit de choisir l'heure et le menu de leur repas, qu'ils devaient
prendre en commun. Dans toutes les premires civilisations, le nova-
teur tait considr comme l'ennemi, et, s'appelt-il Socrate, il voyait
tout le peuple s'lever contre lui et rclamer sa mort.
On comprend aisment d'ailleurs la ncessit d'une organisation
semblable chez des nations constamment menaces par des ennemis
extrieurs. Elles ne peuvent rsister que grce cette discipline puis-
sante qui fait de tout un peuple un seul homme. La Grce prit faute
d'avoir pu tendre le joug de coutumes uniformes aux diverses cits
qu'elle renfermait.
Un des peuples de l'antiquit qui ont le mieux russi maintenir
pendant de longs sicles l'quilibre entre la stabilit et la variabilit fut
le peuple romain. Toujours en contact par ses conqutes avec des
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 233

peuples trangers, il sut modifier peu peu ses institutions, soit par
suite des conditions nouvelles o le plaait un pouvoir plus tendu,
soit en s'assimilant ce qu'il trouvait d'utile [181] dans les contres dont
il se rendait matre. Mais la priode de conqutes et de changements
progressifs ne s'ouvrit pour lui qu'aprs un temps fort long, pass
constituer solidement son gouvernement et ses lois. L'aptitude varier
ne se dveloppa donc dans Rome qu'aprs que ses institutions eurent
acquis une stabilit trs grande. Les deux qualits se contrebalancrent
pendant deux ou trois sicles, qui furent les plus beaux et les plus
prospres que jamais peuple ait connus.

Fig. 107. Thbes. Vue d'ensemble du Ramesseum. D'aprs une photographie.


Le Ramesseum, ou palais de Memnon, fut un des plus clbres monuments de
l'antiquit. Il a t longuement dcrit par Diodore, sous le nom de tombeau
d'Osvymandias. Il fut difi par Ssostris pour les crmonies du culte qui serait
consacr sa mmoire aprs sa mort. On y voit, couchs sur le sol, les dbris
d'une statue colossale de ce roi, en granit rose, de 17 mtres de hauteur et du poids
de 120,000 kilogrammes. Elle tait taille dans un seul bloc de granit ; c'est celle
que Diodore dcrivait comme la plus grande statue de l'gypte. Sur les parois du
temple est grave la bataille de Ramss contre les Khtas, qui fait le sujet du
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 234

pome historique de Pentaour, une des plus intressantes productions de la littra-


ture gyptienne.

Dans les temps modernes, o les conditions d'existence se trouvent


si brusquement transformes par les dcouvertes de la science et de
l'industrie, par la marche rapide des ides et les rapprochements subits
entre civilisations trs diffrentes, on rencontre rarement un quilibre
si favorable. La variabilit domine et amne [182] des rvolutions, de
plus en plus frquentes au sein de notre vieux monde.
Le seul peuple qui, en Europe, ait su combiner la stabilit avec
l'aptitude varier au mme degr que les Romains, c'est le peuple an-
glais. Lui seul amliore depuis des sicles ses institutions d'une faon
rgulire et presque sans secousse. C'est surtout ce sage quilibre
entre la variabilit et la fixit qu'il doit son imposante puissance.
Ainsi donc le problme pour une nation consiste possder des
coutumes la fois assez rigides pour ne pouvoir aisment changer, et
assez lastiques pour pouvoir lentement se transformer. L'histoire est
jonche des dbris de peuples qui ont pri pour n'avoir pu rsoudre ce
difficile problme.
L'influence dont se dgagent le moins aisment les peuples enfer-
ms dans le lien de la coutume - lien tout-puissant, parce qu'il est im-
plant dans les mes - est celle de leur milieu. La tyrannie du milieu
s'exerce jusque sur les gnies les plus personnels. Non seulement les
productions d'art et de science closes chez un peuple portent l'em-
preinte de l'esprit national, mais encore la marque spciale de l'poque
o elles sont nes. Philosophes, artistes, crivains, potes, ne font que
traduire, chacun dans leur langage spcial, les penses, les prjugs,
les croyances de leur race et de leur temps. C'est mme prcisment
pour cette raison que leurs uvres sont si utiles connatre pour la
reconstitution d'une civilisation. L'originalit, c'est--dire l'aptitude
se diffrencier des personnes avec lesquelles on vit et ddaigner le
joug de l'opinion, est le don le plus exceptionnel, et gnralement
cette originalit est beaucoup plus apparente que relle. Le penseur
qui devance trop ses contemporains n'a d'ailleurs aucune chance d'tre
cout de son vivant. La destine naturelle du novateur est d'tre, plus
ou moins martyr. Des vrits aujourd'hui banales, telle que celle que
dfendit Galile sur le mouvement de la terre, ne pouvaient que susci-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 235

ter un sentiment de rprobation universelle quand elles furent non-


ces. Chaque poque ne peut supporter qu'une certaine dose de vri-
ts. Il n'est donn qu'au temps de pouvoir transformer les ides et les
croyances. Il a toujours t impossible de rien difier de durable sans
lui.
[183]
Les brves considrations contenues dans les pages qui prcdent
suffisent montrer combien sont loigns de la civilisation les peuples
infrieurs enferms depuis des sicles dans un rseau de coutumes
invariables devenues trop puissantes pour pouvoir tre changes, et,
d'un autre ct, combien sont prs de leur chute les nations auxquelles
les circonstances ont fait perdre toute stabilit en les lanant dans la
voie des changements peu durables et violents. Notre esquisse aura t
suffisante si elle a mis en vidence que la stabilit et la variabilit sont
deux des plus nergiques facteurs de la naissance des civilisations, de
leurs progrs et de leur dcadence.

3. INFLUENCE DES ILLUSIONS


ET DES CROYANCES

Les peuples, de mme que les individus, consacrent la plus grande


partie de leur existence la poursuite d'un idal. Ralisable ici-bas
pour les uns, dans une vie future pour les autres, le rve de flicit que
tous poursuivent est un puissant facteur de l'volution des civilisa-
tions. Il soutient l'homme dans son pnible labeur et l'empche de trop
sentir les durets du sort. Chacun de nous se console, parce qu'il re-
garde en avant et compte sur le lendemain pour lui apporter, soit la
richesse, soit la gloire, soit la lumire de la vrit, soit un des bon-
heurs que nous poursuivons tous, de l'enfance la vieillesse. Chacun
va devant soi les mains tendues pour saisir son fantme, toujours prt
le toucher sans jamais l'atteindre, jusqu' ce qu'il trbuche dans le
gouffre du tombeau.
Cette aspiration universelle, dont la psychologie s'efforce d'analy-
ser l'essence et l'imprissable obstination, est, en dernire analyse, le
levier du monde. C'est elle qui se trouve la base de tout il difice de
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 236

progrs qu'lve depuis tant de sicles la laborieuse humanit - Babel


audacieuse, qui porte son front toujours plus haut, par-dessus les r-
gions de la foudre cleste et les nues menaantes.
Depuis les dbuts du monde, c'est pour son idal, sublime ou gros-
sier, belliqueux ou pacifique, fugitif toujours, que l'homme [184] vit,
lutte et meurt. L'histoire n'est gure que le rcit des efforts accomplis
par lui pour atteindre un idal, l'adorer, puis le dtruire. Pour dfendre
les plus chimriques croyances, des fleuves de sang ont inond le
monde, des empires gigantesques ont t dtruits ou fonds.

Fig. 108. Exercices de l'arc, de la hache, de la massue et de la pique chez les


gyptiens. (Peinture d'une tombe de Bni-Hassan.) D'aprs Champollion.

Fig. 109. Exercices de l'arc, de la hache, de la massue et de la pique chez les


gyptiens. (Peinture d'une tombe de Bni-Hassan.) D'aprs Champollion.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 237

Fig. 110. Exercices de l'arc, de la hache, de la massue et de la pique chez les


gyptiens. (Peinture d'une tombe de Bni-Hassan.) D'aprs Champollion.

Fig. 111. Exercices de l'arc, de la hache, de la massue et de la pique chez les


gyptiens. (Peinture d'une tombe de Bni-Hassan.) D'aprs Champollion.

Durant les premiers ges, l'idal des peuples consistait dans la


prosprit matrielle ; plus tard, dans la grandeur et dans la gloire de
la communaut, cit ou patrie. Le dcouragement de l'univers sous la
tyrannie romaine, et la menace des barbares, fit rejeter cet idal dans
la vie future, et le christianisme n'en promit l'accomplissement qu'au
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 238

ciel. Aujourd'hui, on en cherche la ralisation dans le perfectionne-


ment futur de l'humanit, on la place entre les deux termes dj adop-
ts, la fois hors de la porte de chacun, mais pouvant tre atteinte par
tous, ds ce monde, et dans un avenir lointain.
C'est seulement d'ailleurs par leurs trs grandes ligues qu'on peut
grouper ainsi les divers idals qui ont t successivement les buts
poursuivis par l'homme.
[185]

Fig. 112. Thbes. Pylne du temple de Mdinet-Abou. D'aprs une photogra-


phie
Ce temple fut construit par Ramss III, treize sicles environ avant J.-C., mais
complt par des rois de diverses dynasties, notamment sous les Grecs et les Ro-
mains. On y trouve des cartouches de Tibre, d'Adrien et d'Antonin, L'intrieur du
monument est couvert de bas-reliefs reprsentant des scnes de la vie de Ram-
ss III.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 239

[186]
Chaque peuple, chaque individu mme, possde un idal variable,
suivant ses gots, son ge, son intelligence, sa faon de concevoir le
monde et la vie.
L'Hindou fanatis, qui se prcipite sous les roues du char de ses
dieux ; le trappiste, qui passe toute sa vie en face de sa tombe ou-
verte ; le soldat, qui meurt pour son drapeau ; l'avare, qui compte son
trsor ; le savant, qui pie jour par jour un seul des secrets de la na-
ture, sont conduits par l'idal qu'ils ont entrevu et qui est devenu leur
matre.
Elles sont infinies les formes de cet idal ; diverses et varies
comme l'me humaine elle-mme. Elles n'ont de commun que d'tre
gnralement de vaines chimres et cependant d'exercer une formi-
dable puissance sur les mes. Des croyances dont nous sourions au-
jourd'hui enchantrent des gnrations d'hommes, qui, pour elles, ont
donn joyeusement leur vie. Et les ides qui nous enflamment mainte-
nant, que nous considrons comme de prcieuses ralits, comme les
conqutes immortelles de nos rvolutions, sembleront, elles aussi,
sans doute, a nos descendants, de vaines ombres, ainsi que nous sem-
blent aujourd'hui les croyances naves qui ont passionn nos pres.
Ombres sans doute les unes et les autres, mais ombres
toutes-puissantes, dont l'humanit ne saurait se passer, par lesquelles
seules elle peut grandir, et pour lesquelles seules elle consent souf-
frir. Le pessimisme moderne voudrait les anantir, ces fantmes qui
s'appellent religion, honneur, patriotisme, amour de la gloire ; mais tel
est pourtant le pouvoir de l'espoir et du rve, que la dernire expres-
sion du pessimisme, c'est--dire le nihilisme, affecte les formes, le
langage et aussi les sentiments de la foi la plus farouche, et que le
scepticisme libre-penseur montre bien souvent l'intolrance, l'pre ar-
deur d'un proslytisme troit et dvot. L'affirmation sera ternellement
plus humaine que la ngation. Par une ironie la fois amre et conso-
lante de notre nature, celui qui s'attaque l'idal s'en fait un autre de
sa rvolte mme, et l'homme qui nie le bonheur le cherche encore
dans l'orgueil tal de son nant.
Toutes les hautes personnalits de gnie, qui, certains moments,
ont sembl les arbitres des destines humaines, n'ont pas [187] fait
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 240

autre chose que saisir, concentrer, exprimer, incarner l'idal dominant


de leur race et de leur temps. Les plus puissants pasteurs de peuples
n'ont jamais conduit une nation que par son rve. Mose a reprsent
pour les Isralites la passion de la libert qui couvait depuis des an-
nes dans leurs seins d'esclaves, sous leurs chairs lacres parles
fouets gyptiens ; il a t l'Exode bienheureuse, la dlivrance tant es-
pre. Bouddha et Jsus ont prt l'oreille au long et sourd sanglot des
misres infinies ; ils n'ont pas invent la charit : c'tait un sentiment
nouveau, il est vrai, pour l'humanit, mais qui, peu peu, tait n de la
sympathie pour des souffrances universelles auxquelles nul n'tait sr
d'chapper. Mahomet ralisa par l'unit de la croyance l'unit d'un
peuple divis en milliers de tribus rivales ; il puisa dans l'me ardente
de sa race l'enthousiasme farouche qui trouva si vite un cho, et qui
lana les Arabes la conqute du vieux monde. Le soldat de gnie qui
fut Napolon ne devint l'idole de la Rvolution que parce qu'il en fut
le vrai symbole ; il incarna l'idal de gloire militaire, de propagande
rvolutionnaire, du peuple qu'il promena pendant quinze ans travers
l'Europe la poursuite des plus folles aventures.
L'idal religieux et l'idal patriotique ont toujours t les plus irr-
sistibles parmi ceux qui ont conduit le monde. Dans toute l'antiquit,
nous les voyons troitement runis. Aussi agissaient-ils alors avec une
nergie inconnue de nos jours. Les ambitions personnelles de l'indivi-
du s'effaaient devant eux ; tout convergeait au bien public ; chacun
travaillait, se battait, vivait et mourait pour la gloire et pour les dieux
de la cit. Rome s'est, pendant plus de sept sicles, adore elle-mme ;
elle a su remplir de cette adoration unique tous ses enfants, dont la
religion n'avait de lien, d'unit, de vraisemblance, que parce que les
oracles, les sacrifices, les crmonies avaient la grandeur, la prosprit
de Rome pour objet. Les affections de famille disparaissaient, touf-
fes sous un sentiment si absolu. Le premier Brutus tua ses fils, le se-
cond son pre adoptif, parce qu'ils crurent que l'intrt de Rome vou-
lait que ce sang ft vers. Jamais idal plus tangible, plus puissant,
plus compact, pour ainsi dire, embrassant tous les autres, ne rgna sur
des curs d'hommes ; jamais non plus aucun ne fit accomplir de [188]
plus grands efforts. L'Anglais, nous avons eu dj occasion de le dire,
est le peuple moderne qui, par caractre, se rapproche le plus du Ro-
main ; sa fidlit tendre, presque superstitieuse, pour ses princes, pour
sa famille souveraine, gardienne et reprsentante de la patrie, a
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 241

quelque chose de la fervente religiosit du citoyen romain. La dca-


dence atteint vite la nation qui ne possde pas un idal quelconque,
mme puril, pour servir de lien ses nergies multiples et les diriger
toutes dans un mme sens.
Ce sont, en dfinitive, les ides qui mnent le monde. Elles nais-
sent d'abord sous des formes vagues, flottent dans l'air en changeant
lentement d'aspect, jusqu'au jour o elles apparaissent tout coup sous
la forme d'un grand homme ou d'un grand fait. Peu importe, pour la
puissance de leur action, qu'elles soient vraies ou fausses. L'histoire
nous prouve que les illusions les plus vaines ont toujours beaucoup
plus fanatis les hommes que les vrits les mieux dmontres. Ce
sont, en effet, les plus vaines qui sont les plus aptes flatter l'imagina-
tion et les sentiments, ces deux grands ressorts de l'tre humain. C'est
la Mahamaya des Hindous, l'universelle et ternelle chimre, qui, sous
mille aspects divers, flotte sur notre chemin de l'humanit, nous atti-
rant invinciblement.
C'est de ses illusions la fois redoutables, sduisantes et fragiles,
que l'humanit a vcu jusqu'ici et sans doute continuera vivre en-
core. Ce sont de vaines ombres, mais des ombres qu'il faut respecter
pourtant. Grce elles, nos pres ont connu l'esprance, et, dans leur
course hroque et folle, il nous ont sorti de la barbarie primitive et
conduits au point o nous sommes aujourd'hui. De tous les facteurs du
dveloppement des civilisations numrs par nous jusqu'ici, les illu-
sions sont peut-tre le plus puissant. C'est une illusion qui a fait surgir
les pyramides et pendant cinq mille ans hriss l'gypte de colosses
de pierre. C'est une illusion semblable qui, au moyen ge, a difi nos
gigantesques cathdrales et conduit lOccident se prcipiter sur
l'Orient pour conqurir un tombeau. C'est en poursuivant des illusions
qu'ont t fondes des religions qui ont pli la moiti de l'humanit
sous leurs lois, qu'ont t difis ou dtruits les plus formidables em-
pires. Ce n'est pas la poursuite de la vrit, mais bien celle de l'er-
reur, que l'humanit a dpens le plus d'efforts. Les buts chimriques
[189] qu'elle poursuivait, elle ne pouvait les atteindre, mais c'est en les
poursuivant qu'elle a ralis tous les progrs qu'elle ne cherchait pas.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre II., chapitres 1-2. (1889) 242

Fig. 113. Thbes. Temple de Mdinet-Abou. Vue latrale des pylnes.


D'aprs une photographie.

[190]
Voir le livre troisime. La civilisation gyptienne.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 243

[191]

LES PREMIRES CIVILISATIONS.

Livre troisime
LA CIVILISATION
GYPTIENNE
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 244

[191]

LES PREMIRES CIVILISATIONS.


LIVRE TROISIME
LA CIVILISATION GYPTIENNE

Chapitre 1
Le milieu et la race

1. LE MILIEU

Retour la table des matires

L'gypte est un don du Nil , a dit Hrodote.


La science moderne, loin de contredire cette assertion, ne peut
qu'en tendre le sens. Le Nil a tout cr, tout dtermin en gypte : le
sol et ses productions, les espces animales, les occupations des
hommes, leur caractre national, leurs institutions politiques et so-
ciales. Il continue soutenir son uvre, qui ne subsiste que par lui. Si
un cataclysme imprvu venait dtourner son cours en amont de la
cataracte de Syne, l'gypte disparatrait fatalement ; les sables du
dsert recouvriraient bientt de leur linceul cette valle fameuse et
effaceraient jusqu' la dernire trace de la plus antique des civilisa-
tions humaines.
L'gypte a t conquise par son fleuve sur l'tendue dsole du Sa-
hara. Elle n'est, en ralit, qu'une, longue oasis, d'un peu plus de deux
cents lieues de longueur, et dont la largeur varie de 1 20 kilomtres.
Quant au Delta, cette contre triangulaire d'une fertilit si grande, ce
n'est pas sur le dsert que le Nil l'a conquise, c'est sur la mer. Il l'a ap-
porte, grain grain, durant des centaines de sicles, du fond de la
mystrieuse Afrique. Elle est faite tout entire du limon qu'il charrie,
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 245

et auquel l'absence de mare dans la Mditerrane a permis de se d-


poser sans tre dispers, comme il le serait l'embouchure des grands
fleuves ocaniques.
[192]

Fig. 114. Dtails d'un pilier du temple de Mdinet-Habou. D'aprs la Commis-


sion d'gypte.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 246

Ce limon, que le Nil entrane et qu'il dpose sur ses bords durant
son inondation annuelle, contribue galement exhausser son lit et ses
rives ; cet exhaussement est valu environ 132 millimtres par
sicle. Il a pour effet de donner l'gypte habitable la forme d'une
bande de terre lgrement convexe, creuse au sommet d'une rainure
qui reprsente le cours du fleuve. la base des deux chanes de mon-
tagnes - la chane libyque l'ouest et la chane arabique l'est, qui
enferment la valle - le sol forme donc une double dpression. Ce sont
ces terres basses, pourtant les plus loignes du fleuve, qui sont les
premires inondes, tandis qu'il reste, le long des rives proprement
dites, des parties plus leves, que l'eau n'atteint pas et que l'on est
oblig d'arroser par des moyens artificiels.
La crue du Nil commence au solstice d't et atteint sa plus grande
hauteur l'quinoxe d'automne. ce moment, les terres basses, qui
d'abord se sont mouilles avant les autres par infiltration, se trouvent
couvertes par les eaux ; les plus leves sont dtrempes et marca-
geuses ; les canaux de drivation. sont envahis par les flots ; les lots
de terre sche reoivent artificiellement leur part de l'eau bienfaisante.
Les machines, toutes primitives, qui servent puiser et rpandre
l'eau - le schadouf, qu'un homme suffit manuvrer, et la noriah,
sorte de roue mise en mouvement par des bufs - sont les mmes que
celles dont se servaient les esclaves hbreux, et que l'on voit reprsen-
tes sur les plus vieux monuments gyptiens.
partir de l'quinoxe d'automne, les eaux se retirent ; les
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 247

[193]

Fig. 115. Thbes. Colonnade du temple de Mdinet-Abou. D'aprs une photo-


graphie.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 248

[194]
semailles se font mesure, et les rcoltes ont lieu en fvrier, mars et
avril. Le Nil, en quittant les terres inondes, laisse leur surface un
limon noirtre qui est le plus puissant des engrais. Les paysans en
tendent, comme chez nous le fumier, sur les parties hautes, que
l'inondation n'a pas atteintes. Dans ce sol, encore humide et si prodi-
gieusement fertile, presque aucun travail n'est ncessaire ; le labou-
rage est souvent inutile ; les semences jetes la surface s'enfoncent
de leur propre poids dans la terre mouille, et donnent ces moissons
d'une incroyable richesse qui avaient fait de l'gypte le grenier
d'abondance de Rome.
peine la dernire est-elle recueillie, que le moment de la sche-
resse commence. Un vent du sud, brlant et pnible, s'lve, et souffle
pendant cinquante jours : c'est le kamsn, qui arrive, charg de sable,
et qui recouvre la nature entire comme d'un linceul gristre ; tout ves-
tige de verdure disparat sous la poussire ; la terre se dessche et se
fendille ; une langueur gnrale saisit les hommes et les animaux.
Enfin, le vent du nord souffle son tour au commencement de
juin ; les eaux du Nil se troublent ; elles roulent d'abord verdtres, et
ensuite, pendant quelques jours, rouges comme du sang ; le fond durci
des citernes s'humecte peu peu, puis se recouvre d'une lgre nappe
d'eau. C'est la crue qui s'annonce. Une vie nouvelle circule dans les
veines de la vieille gypte.
Dans la valle du Nil, il n'y a donc pas de saisons comme nous les
comprenons ; l'anne se divise en trois priodes, dtermines par les
mouvements du fleuve : la priode de l'inondation, la priode de cul-
ture et la priode de scheresse. L'aspect du pays varie compltement
de l'une l'autre de ces trois saisons. C'est ce que le conqurant
Amrou voulait reprsenter Omar lorsqu'il lui crivait que l'gypte
ressemble alternativement un champ de poussire, une mer d'eau
douce et un parterre de fleurs.
Les anciens gyptiens attribuaient autrefois la bienveillance mi-
raculeuse de leur fleuve divinis ces dbordements priodiques qui
font la vie et la richesse de leur pays. On sait aujourd'hui qu'ils corres-
pondent aux pluies torrentielles qui tombent, vers le mois de mars,
dans les rgions de l'Afrique quatoriale o le Nil prend sa source.
Ces pluies, qui n'atteignent pas l'gypte, la fertilisent indirectement.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 249

[195] Ce serait pourtant une erreur de croire, comme on l'a dit trop
absolument, qu'il ne pleut jamais dans la valle du Nil. Mais les on-
des, assez frquentes certains moments dans le Delta, deviennent
de plus en plus rares mesure qu'on remonte vers la Haute-gypte.
Elles n'auraient d'ailleurs jamais eu le pouvoir d'arracher l'gypte sa
strilit sans les inondations du Nil.
Le fleuve bienfaisant, quoiqu'il remplisse le premier rle, doit tre
aid par la main des hommes pour donner l'gypte sa merveilleuse
fcondit. Ses dbordements, trop imptueux dans certaines annes,
bouleverseraient le sol, entraneraient les constructions, noieraient les
animaux et les hommes ; insuffisants d'autres, ils ne fertiliseraient
pas la terre. On a d, pour remdier ces irrgularits, endiguer le
cours du fleuve, creuser des canaux qu'amenassent les eaux galement
dans toutes les provinces, construire des rservoirs artificiels pour les
contenir lorsqu'elles taient trop abondantes, pratiquer des systmes
d'arrosage pour les terres leves que la crue ne pouvait atteindre. En
outre, il faut sans cesse lutter contre la redoutable invasion des sables
du dsert. Ds l'aurore de l'histoire, nous voyons tous ces travaux ex-
cuts aussi ingnieusement et aussi rgulirement qu'aujourd'hui. La
race qui a colonis l'gypte, dans des temps si reculs qu'il faut re-
noncer percer leur ombre formidable, a su tirer parti de cette valle
privilgie, et ce sont ses premiers travaux d'irrigation qui ont permis
l'closion de la plus ancienne civilisation sur notre plante.
Ce qu'il y a de plus particulier dans cette mise en uvre des puis-
sances naturelles en gypte, c'est qu'elle ne peut tre mene bien
qu' la condition d'tre une entreprise d'ensemble. Il ne servirait rien
d'amliorer l'action du fleuve dans une seule partie de son cours ; la
ngligence dans les autres amnerait des dsastres, causes par l'insuf-
fisance ou la surabondance des eaux, et qui atteindraient fatalement la
partie bien entretenue. Une direction unique a donc d, ds l'origine,
tre donne aux travaux d'irrigation. Cette direction manait naturel-
lement de l'administration centrale, c'est--dire du pouvoir royal.
Chaque fois que, par suite de quelque rvolte ou de quelque usurpa-
tion, l'autorit se trouvait divise, le pays tout entier souffrait dans ses
moyens de subsistance, la misre [196] et la famine menaaient tous
ses habitants, grands et petits, riches et pauvres. La royaut despotique
a donc t la seule forme de gouvernement possible pour l'gypte.
C'est dans cette contre qu'a t constitue la premire grande unit
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 250

nationale que l'on constate dans l'histoire des civilisations humaines.


toutes les

Carte dgypte, de Nubie et de Palestine indiquant les localits o se trouvent


les plus importants monuments.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 251

Planche 3. Statues du prince Ra-Hotep et de sa femme Nfert. (Muse Boulaq


au Caire). Glyptographie Silvestre & cie.
Ba-Hotep et Nfert vivaient sous le roi Sufron de la IIIe dynastie il y a plus
de 6000 ans, c'est--dire avant la construction des grandes pyramides. Ces deux
statues sont, avec celles de Spa et de Nsa, actuellement au Louvre, les plus
vieilles du monde. Elles montrent quel degr de perfection tait dj arrive la
statuaire gyptienne aux poques les plus recules.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 252

[197]

Fig. 116. Thbes. Restitution du temple de Dir El Bahari. D'aprs Brune et


Ebers.
Ce temple, construit par la reine Hatason, dix-sept sicles avant J.-C., a t
difi sur un plan qui ne rappelle en rien celui des autres temples de l'gypte. On
suppose qu'il fut inspir par les monuments en terrasse de la Chalde que les
gyptiens avaient pu observer pendant une de leurs expditions. Il tait prcd
par une alle de sphinx d'un demi-kilomtre de longueur. La longueur totale du
temple est de prs de 300 mtres.

[198]
poques, son peuple, faonn par de longs sicles d'obissance, s'est
montr un troupeau docile, toujours prt subir le joug d'un matre.
Cette population de l'gypte, dont nous examinerons tout l'heure
la race, a toujours t la plus dense du monde. On est tonn de penser
aux armes qu'y levait Ssostris, quand on considre que tout le pays
habitable, y compris quelques grandes oasis l'ouest, reprsente
peine la seizime partie de la France. Le nombre des villes qui s'le-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 253

vaient sur les rives du fleuve est prodigieux. C'tait une chane
presque ininterrompue, depuis la cataracte de Syne jusqu' la mer.
Elles se multipliaient encore dans le Delta.
La merveilleuse fcondit de l'gypte fut la cause de cette densit
de sa population.
Les substances alimentaires qu'elle fournit sont dtermines,
comme tout du reste dans cette trange valle, par le Nil. Ce n'est
donc pas sans raison que, durant des milliers d'annes, le puissant
fleuve a t ador par tant d'hommes, auxquels il donnait le bien-tre
et la vie. Pour les anciens gyptiens, il tait le dieu Hpi ; souiller ses
eaux en y jetant un cadavre tait considr comme un sacrilge et m-
ritait la mort.
Les crales sont au premier rang parmi les productions de
l'gypte ; le froment, le seigle, l'orge, le sorgho, le millet, offrent des
moissons d'une grande richesse. Il faut y ajouter le riz, le mas, et sur-
tout les lgumes, lentilles, fves, pois, etc.
Lorsque les Hbreux, rvolts contre Mose cause des souf-
frances du dsert, regrettaient leur esclavage d'gypte, ils pensaient
surtout ces excellents lgumes, dont ils mangeaient satit, tout
misrables qu'ils fussent. Le, souvenir des produits succulents de cette
terre humide leur faisait trouver plus cruellement pnible l'aridit des
sables sur lesquels ils erraient.
Les plantes aquatiques de l'gypte sont aussi remarquables par la
multitude de leurs espces que par leur abondance. Tous les tangs
peu profonds que forme l'inondation disparaissent bientt, ainsi que
les rives des canaux, sous des forts de feuilles vertes et de fleurs
charmantes. La plupart de ces plantes sont comestibles. Deux espces
surtout sont clbres : le papyrus, dont on mangeait [199] les tiges
cuites au four, et le lotus, blanc, rose ou bleu, dont une espce donne
le fruit appel fve d'gypte.
Les vgtaux produisant des substances industrielles ne sont pas
rares non plus sur les bords du Nil : on y rcolte le coton, le lin, l'indi-
go, etc. La vigne s'y rencontre dans certains endroits. Il y a peu de
grands arbres ; cependant le palmier, l'olivier, le dattier y viennent
bien, et ajoutent une part considrable aux richesses alimentaires du
pays.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 254

La faune de l'gypte, comme sa flore, est surtout aquatique. Les


oiseaux d'eau, canards sauvages, hrons, ibis, etc., y pullulent. Quant
aux poissons, les canaux, les lacs, en sont littralement encombrs.
Vers les diverses embouchures du Nil, les bancs de poissons d'eau
douce allant frayer en mer se heurtent contre ceux de mer qui viennent
frayer dans le fleuve. Leur chair forme le fond de l'alimentation pour
un grand nombre d'gyptiens.
Parmi les grands animaux, nous savons que le buf tait connu en
gypte de toute antiquit. Comme bte de somme ou de trait, l'ne
rendait d'immenses services. Cet animal est du reste plus beau et plus
fort en gypte que dans toute autre contre. Le cheval ne parat avoir
t introduit qu'assez tard ; on ne le voit, mont ou attel, que sur des
bas-reliefs relativement rcents. La brebis, la chvre, le chien, ont t
connus et utiliss de tout temps.
Quant aux animaux nuisibles ou dangereux, leurs espces ne sont
pas nombreuses ; le lion a exist dans la Haute-gypte, le crocodile,
tout le long du fleuve, avec quelques varits de serpents venimeux,
entre autres l'aspic et la naja ou uraeus, qui devint l'emblme de la
royaut, et dont l'image orna le diadme en se dressant sur le front du
souverain.
Les richesses minrales font presque entirement dfaut l'gypte.
Elle ne possde pas de mines. Ses deux chanes de montagnes, la
chane libyque et la chane arabique, sont granitiques seulement vers
le sud. De leurs flancs, vers la Haute-gypte, on tirait ces monolithes
normes, qui, sous forme d'oblisques, ou bien entasss en pyramides,
se dressent sur les bords du fleuve, mystrieux tmoins de temps qui
ne sont plus.
Ce granit, dont sont construits la plupart des monuments de [200]
l'gypte, leur a donn une solidit qui dfie les sicles ; mais, comme
cause de leur prservation, il faut compter en premire ligne la sche-
resse du climat. Leur front impassible n'a jamais reu que la caresse
ardente du soleil ; il ne s'est point creus, rid, sous l'treinte de la
glace et de la neige, et ne s'est point lentement effrit sous l'assaut fu-
rieux et mthodique des persistantes averses.
Nous les retrouverons plus loin, ces monuments, quand nous pn-
trerons dans les cits splendides : Hliopolis, o l'on adorait le Soleil ;
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 255

Thbes aux cent portes, et l'altire Memphis, la ville de Phtah, Hakap-


tah, dont les Grecs ont tir le nom d'AEgyptos.
Pour le moment nous n'avons pas nous occuper des uvres de la
civilisation gyptienne. Notre rapide esquisse doit seulement montrer
la terre elle-mme, avec les dons qu'elle a reus de son fleuve. Dans
nulle contre peut-tre, le milieu n'eut une influence plus profonde sur
l'homme. Pour montrer comment ce milieu fut cr,

Fig. 117. Thbes. Temple de Mdinet-Abou. (Dtails de colonnes et de piliers


d'une cour intrieure.) D'aprs une photographie.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 256

[201]

Fig. 118. Ramss III assistant du haut de son char au dnombrement des
mains coupes aux vaincus aprs la dfaite des Libyens.
Cette restitution a t faite pour notre ouvrage par M. Roche-grosse, d'aprs
un bas-relief du temple de Mdinet-Habou. Les costumes du roi, des scribes qui
enregistrent les mains coupes et des divers personnages ont t copis sur l'origi-
nal.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 257

[202]
il faudrait remonter aux temps gologiques ; nous y verrions une
gypte solitaire, inhabite encore, travers laquelle, pendant les
sicles infinis, coulait le patient fleuve, qui, peu peu, parcelle aprs
parcelle, sous les fleurs penches des lotus, pareilles de doux yeux
visionnaires, apportait le Delta du fond de l'Afrique, et prparait le
berceau de la premire, de la plus tonnante des civilisations hu-
maines.

2. LA RACE

Les gyptiens se croyaient autochtones. Ils s'imaginaient que les


dieux avaient, dans les temps les plus reculs, fait natre et tabli leur
race dans la valle du Nil. Durant des sicles, aprs cette cration mi-
raculeuse, les mmes dieux avaient gouvern leur pays, leur avaient
enseign diriger, canaliser le fleuve, leur avaient donn leurs insti-
tutions et leurs lois.
Les primitifs anctres des gyptiens, vivant sous la direction bien-
veillante des divinits et les contemplant face face, avaient t la
fois parfaitement heureux et parfaitement bons. C'taient les Shesou-
Hor, ou serviteurs d'Horus. Tout ce qui tait beau et bien dans la val-
le du Nil venait d'eux directement. Leur poque avait t un temps de
flicit, de paix et d'abondance, comparable l'ge d'or que presque
tous les peuples ont voulu placer l'origine du monde.
Les historiens grecs et latins n'acceptaient pas cette lgende. Ils
voyaient dans les gyptiens un peuple de race africaine, mais non pas
originaire de la valle du Nil. Ce peuple, suivant eux, ne serait autre
qu'un rameau thiopien, qui aurait descendu le fleuve, dveloppant la
civilisation sur toute la partie infrieure de son cours.

Les thiopiens, crivait Diodore de Sicile, affirment que l'gypte


est, une de leurs colonies... Le sol lui-mme y est amen par les dpts du
Nil... Il y a des ressemblances frappantes entre les usages et les lois des
deux pays ; on donne aux rois le titre de dieux ; les funrailles sont l'objet
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 258

de beaucoup de soins ; les critures en usage dans l'thiopie sont celles


mmes de l'gypte, et la connaissance des caractres sacrs, rserve aux
prtres seuls en gypte, [203] tait familire tous en thiopie. Il y avait,
dans les deux pays, des collges de prtres organiss de la mme manire,
et ceux qui taient consacrs au service des dieux pratiquaient les mmes
rgles de saintet et de puret, taient rass et habills de mme ; les rois
avaient aussi le mme costume et un uraeus ornait leur diadme... Les
thiopiens ajoutent beaucoup d'autres considrations pour prouver leur an-
triorit relativement l'gypte, et dmontrer que cette contre est une de
leurs colonies.

Cette opinion de Diodore et des anciens s'est perptue jusqu' nos


jours. Elle est absolument errone, mais on comprend qu'elle ait eu
cours aussi longtemps, puisque seules les inscriptions hiroglyphiques
pouvaient la dtruire, et que ces inscriptions, jusqu' Champollion,
restaient indchiffrables.
Au commencement de ce sicle, on croyait encore en Europe que
les anciens gyptiens taient des ngres aux cheveux crpus, aux
lvres paisses, venus du fond de l'Afrique. On ne voulait point voir la
ressemblance frappante des fellahs modernes avec les figures des bas-
reliefs les plus anciens, et l'on croyait le type vritable absolument
effac par les mlanges avec un trs grand nombre de conqurants di-
vers.
Un seul ouvrage antique attribuait aux gyptiens une origine asia-
tique : c'tait la Bible. Mais au point de vue de la vrit scientifique et
historique, on s'en rapportait aveuglment aux crivains classiques,
grecs et latins ; on se serait bien gard de leur opposer un instant des
lgendes religieuses, bonnes pour tablir les dogmes de l'glise, mais
non pour clairer srieusement l'histoire.

La lecture des hiroglyphes et les recherches de la linguistique ont


enfin un peu clair le problme ; et il s'est trouv que, cette fois, les
naves gnalogies de la Gense n'avaient pas compltement err. Les
trois grands rameaux de la race blanche - l'aryen, le smitique et le
chamitique - partis peut-tre du plateau central de l'Asie, ont absolu-
ment envelopp le bassin de la Mditerrane. Tandis que la branche
aryenne s'en allait au nord et pntrait en Europe, en traversant l'Hel-
lespont, la branche chamitique descendait au sud, franchissait l'isthme
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 259

de Suez, et se rpandait vers l'ouest jusqu' l'Ocan Atlantique, arr-


te au sud par la formidable barrire du Sahara. L'Afrique proprement
dite, avec ses populations noires, ne commence qu'au del de cet im-
mense dsert, qui l'a spare pendant des [204] sicles des races
blanches. Les Libyens, les Gtules, les Maures, les Numides, les Ber-
bres, sont des peuples chamites, et les gyptiens paraissent tre leurs
frres. Seulement, plus voisins des Smites d'Asie, les anciens gyp-
tiens n'taient pas dgags de tout mlange avec ceux-ci. Leur type
extrieur, comme leur langue, offre des analogies marques avec le
type et la langue smitiques. On distingue, dans le fond grammatical
et dans les plus importantes racines de la langue gyptienne, une loin-
taine parent avec l'hbreu et le syriaque ; mais la sparation des deux
rameaux a d se produire dans une antiquit extrmement recule, car
chacun a mis en uvre ces lments de faon fort diffrente. La
langue gyptienne s'est promptement fixe, alors que le pur rameau
smitique continuait voluer, se subdiviser, et donnait naissance
un grand nombre d'idiomes divers.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 260

Fig. 119. Thbes. Portion de la faade du temple de Louqsor. D'aprs la


Commission d'gypte.
Un des deux oblisques reprsents dans cette planche a t transport Paris.
Aprs avoir orn un des plus clbres monuments de l'antiquit et aprs avoir t
dcrit par Diodore, il orne aujourd'hui la plus grande place de notre capitale.
Ces deux oblisques furent levs quatorze sicles avant notre re par le c-
lbre Ssostris seigneur de la haute et de la basse gypte, fils des dieux et des
desses, seigneur du monde, gardien de la vrit, etc. , ainsi que l'indique l'ob-
lisque, rest Louqsor.
Les oblisques gyptiens n'taient jamais isols : ils taient toujours accou-
pls, comme dans la planche prcdente, devant la faade d'un temple. Ils taient
couverts d'inscriptions commmoratives et prcds d'une alle de sphinx.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 261

[205]

Fig. 120. Sti 1er, pre de Ssostris, est prsent par Horus, dieu tte d'per-
vier, Osiris auprs duquel se tient la desse Hathor. (Bas-relief du tombeau de
Sti 1er, Thbes.) D'aprs Champollion.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 262

L'gyptien antique, que nous voyons dj fix 5000 ans avant J.-
C., et qui comprenait un vocabulaire sacr et un langage populaire,
[206] a dur jusqu' la conqute arabe ; il s'est alors corrompu pour
former le copte, qui, lui-mme, a presque disparu, compltement
touff et remplac par l'arabe smitique.
Ainsi le peuple gyptien est d'origine asiatique et de famille Cha-
mito-smitique. Il a d envahir la valle du Nil une poque tellement
lointaine que l'imagination ne peut la supputer. Cette invasion ne s'est
pas faite en un jour, mais plusieurs reprises et par couches succes-
sives. Les nouveaux venus trouvrent sans doute sur les bords du
fleuve quelques faibles et rares reprsentants de cette noire Afrique
lointaine, qui la troue du Nil travers le Sahara offrait l'unique
chemin par lequel elle pt parvenir jusqu' la Mditerrane.
Ces tribus noires, trop ignorantes pour dompter et diriger le Tout-
puissant fleuve, devaient tre plutt victimes que matresses de ses
inondations. Ce sont elles sans doute qui laissrent sur le sol de
l'gypte ces vestiges de l'ge de pierre qu'on retrouve encore aujour-
d'hui dans l'paisseur des sables.
Les envahisseurs asiatiques les repoussrent ou les absorbrent. Il
se produisit certainement cette poque quelques mlanges, dont peu
peu sortit, distinct et prcis, le beau type gyptien, que de magni-
fiques et expressives sculptures ont rendu populaire parmi nous.
L'paisseur des lvres, la couleur rougetre de la peau, doivent sans
doute tre considres comme les traces de cette union d'un peu du
sang de l'Afrique noire avec le sang clair et pur des fils orgueilleux de
l'Asie. Le mlange s'accentue en remontant le cours du fleuve.
L'thiopien, dont Diodore faisait l'anctre de l'gyptien, avait em-
prunt aux envahisseurs leurs usages, tout en restant plus imprgn de
sang africain. C'est de l'embouchure vers la source du Nil que s'avana
la civilisation, tout l'inverse de la marche que retracrent les cri-
vains grecs et latins.
Sans doute, il fallut longtemps pour que l'gyptien transformt, par
ses travaux la valle du Nil, et en mme temps fixt ses institutions et
son type. Si loin que nous remontions dans l'histoire, il nous apparat
toujours sous les mmes traits.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 263

L'gyptien, dit M. Maspero, tait en gnral grand, maigre, lanc. Il


avait les paules larges et pleines, les pectoraux saillants, le bras nerveux
et termin par une main fine et longue, la hanche [207] peu dveloppe, la
jambe sche ; les dtails anatomiques du genou et les muscles du mollet
sont assez fortement accuss, comme c'est le cas pour la plupart des
peuples marcheurs ; les pieds longs, minces, aplatis l'extrmit par l'ha-
bitude d'aller sans chaussures. La tte, souvent trop forte pour le corps,
prsente d'ordinaire un caractre de douceur et mme de tristesse instinc-
tive. Le front est, carr, peut-tre un peu bas, le nez court et rond ; les yeux
sont grands et bien ouverts, les joues arrondies, les lvres paisses, mais
non renverses ; la bouche, un peu longue, garde un sourire rsign et
presque douloureux. Ces traits, communs la plupart des statues de l'An-
cien et du Moyen Empire, se retrouvent plus tard toutes les poques. Les
monuments de la dix-huitime dynastie, les sculptures sates et grecques,
si infrieures en beaut artistique aux monuments des vieilles dynasties,
conservent sans altration sensible le type primitif. Aujourd'hui mme,
bien que les classes sup-

Fig. 121. Scnes funraires releves sur des peintures de Thbes (temple de
Gournah). D'aprs Champollion.
Dans la partie suprieure du dessin on voit les amis et les femmes du dfunt se
lamenter.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 264

Fig. 122. Scnes funraires releves sur des peintures de Thbes (temple de
Gournah). D'aprs Champollion.
Dans la partie infrieure, on emporte dans une barque les meubles et objets
prfrs du dfunt pour les dposer dans son tombeau.

[208]
rieures se soient dfigures par des alliances rptes avec l'tranger,
les simples paysans ont gard presque partout la ressemblance avec leurs
anctres, et tel fellah contemple avec tonnement les statues de Kawr ou
les colosses d'Ousortesen qui reproduit trait pour trait, plus de quatre
mille ans de distance, la physionomie de ces vieux Pharaons.

Quant aux Shesou-Hor, aux premiers anctres qui, suivant la


croyance gyptienne, connurent l'ge d'or et le rgne des dieux sur la
terre, il faut en penser ce que nous pouvons penser de la lgende bi-
blique, qui nous montre le doux Adam errant, sous l'il d'un Dieu pa-
ternel, dans un jardin de dlices o les btes froces obissent sa
voix. Les premiers gyptiens menrent la rude existence au prix de
laquelle tous les peuples primitifs ont prpar la grandeur des civilisa-
tions futures. Et pendant combien de sicles a dur cette laborieuse
priode de lutte et d'enfantement ? On peut en juger par l'antiquit du
grand temple voisin du Sphinx, effrayant difice fait de blocs de granit
entasss, tenant le milieu entre les monuments mgalithiques et les
premires uvres d'architecture proprement dite. Ce temple, dblay
par M. Mariette il y a une vingtaine d'annes, l'avait t une premire
fois au temps de la quatrime dynastie, sous le roi Khops, auteur de
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 265

la grande pyramide. Une inscription grave sous ce rgne raconte qu'il


reparut au jour aprs tre rest enseveli et ignor depuis de longues
gnrations. Son origine, mme cette poque, c'est--dire il y a
soixante sicles, semblait se perdre dans la nuit des temps. C'est le
plus vieux monument du monde, et son granit pre et muet, qui a vu
ce que notre science moderne s'efforce vainement de reconstituer,
contemple peut-tre avec piti la jeunesse des Pyramides.
On conoit qu'une race, forme si lentement, presque isole du
monde par l'infini du dsert et par l'infini des eaux, ait pu atteindre
l'unit puissante et si fortement caractrise que nous lui voyons ds
les dbuts de l'histoire, et qu'elle ait assez fortement dgag ses traits
propres d'une origine confuse, pour les conserver ainsi, jusqu' nos
jours, sur la face de ses descendants, aussi inaltrables que sur la face
de granit de ses temples et de ses tombeaux.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 266

[209]

Fig. 123. Thbes. Restitution de l'avenue centrale de la salle hypostyle du


grand temple de Karnak. D'aprs la Commission d'gypte.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 267

[210]

LES PREMIRES CIVILISATIONS.


LIVRE TROISIME
LA CIVILISATION GYPTIENNE

Chapitre 2
Histoire de lAncienne gypte

1er. LES SOURCES DE L'HISTOIRE


D'GYPTE. LA CHRONOLOGIE.

Retour la table des matires

L'histoire de l'gypte est une conqute de la science moderne. Jus-


qu' la fin du sicle dernier, on ne la connaissait que par les rcits des
crivains grecs. Les ouvrages de Diodore de Sicile et d'Hrodote, qui
formaient peu prs les seules sources alors connues, taient aussi
peu certains qu'incomplets. Ils taient pleins de contradictions vi-
dentes et de contes fabuleux. On possdait bien encore, il est vrai, un
document chronologique, crit en langue grecque au temps de Ptol-
me Philadelphe par un prtre gyptien nomm Manthon ; mais, sa
liste de rois faisant remonter les premiers souverains de l'gypte
5000 ans avant notre re, on considrait ce document comme dpour-
vu de toute valeur. Il ne pouvait, en effet, en avoir aucune une
poque o l'on considrait la Gense comme le rcit fidle des pre-
miers ges de l'humanit, et le peuple hbreu comme le plus ancien-
nement et divinement civilis. La terre sortant brusquement du chaos
formait alors un vnement chronologique aussi simple et aussi prcis
que l'avnement de Louis XIV ou le trait des Pyrnes. Notre sicle a
vu surgir du fond de ces vieux temps de bien autres lumires.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 268

La dcouverte de Champollion, en permettant de lire tous les do-


cuments crits que l'gypte a laisss en foule, a fait apparatre presque
dans ses moindres dtails la longue Histoire des empires qui se sont
succd dans la valle du Nil. Aujourd'hui on peut tudier les grands
rgnes de l'gypte comme on tudie ceux des Bourbons, par les an-
nales officielles, par les peintures des tombeaux, par les mmoires
particuliers. On a pu contrler les rcits des crivains grecs et les listes
royales de Manthon. On a constat l'exactitude [211] de ces der-
nires, en mme temps que la purilit des rcits que nous rapportent
Hrodote et Diodore. Ces deux historiens, le premier surtout, restent
trs prcieux cependant au point de vue de l'tude des murs. Ce
qu'ils ont pu voir par eux-mmes nous est fidlement mis sous les
yeux. Hrodote, observateur attentif, crivain pittoresque et ingnieux,
nous initie admirablement la vie prive des gyptiens, leurs tra-
vaux, leurs murs, leur religion, leurs lois. Il dpeint fidlement
les monuments qui subsistaient encore son poque et dont nous ne
voyons que les ruines aujourd'hui. Mais pour tout ce qui est chez lui
histoire proprement dite, il a simplement compil, et pas toujours dans
leur ordre vritable, les rcits plus ou moins exagres ou arrangs que
lui faisaient les prtres.

Les documents gyptiens sur lesquels nous pouvons nous baser au-
jourd'hui avec certitude sont de deux sortes : ceux qui servent l'his-
toire gnrale, listes de rois, rcits de batailles, codes civils et reli-
gieux, etc., et ceux qui peignent la vie prive des habitants de la valle
du Nil. Les premiers consistent en crits sur papyrus ou sur pierre, tels
que le Papyrus de Turin, la Salle des Anctres, la Bibliothque na-
tionale, la Table d'Abydos, au British Museum, la Table de Saqqarah,
au Muse du Caire ; puis en un nombre prodigieux d'inscriptions, qui
enregistrent, sur les monuments de granit, oblisques, stles, pyra-
mides, tombeaux, les vnements des diffrents rgnes. Les docu-
ments relatifs la vie prive sont les bas-reliefs, accompagns d'hi-
roglyphes explicatifs, qui couvrent les parois intrieures des tombes
souterraines, et peignent, dans leurs moindres dtails, l'existence jour-
nalire des gyptiens. ces documents se joignent enfin les uvres
littraires manuscrites, pomes, correspondances, livres didactiques
ou mmoires.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 269

La chronologie reste encore malheureusement la partie un peu in-


certaine de l'histoire d'gypte. La cause de cette incertitude est que,
dans le grand nombre de dynasties qu'enregistre Manthon et que nous
retrouvons sur les papyrus, il en est qui, suivant certains critiques, ont
d rgner simultanment, tandis que, suivant d'autres, elles ont rgn
successivement. Les gyptiens n'avaient pas d're, et ne dataient leurs
vnements, pour chaque rgne, que [212] du dbut de ce rgne. Il
faudrait donc ajouter les rgnes les uns aux autres pour avoir une
chronologie d'ensemble. Or, il y eut des priodes o l'gypte se sub-
divisa en royaumes indpendants dont les dynasties doivent tre acco-
les et non additionnes. On a tout lieu de croire pourtant que Man-
thon n'admit dans ses listes que les grandes dynasties successives, et
n'y fit entrer aucune des petites dynasties collatrales. Il demeure donc
jusqu' prsent le guide le plus sr pour la chronologie gyptienne ; et
cependant les interprtations des savants modernes prsentent des di-
vergences qui dpassent 1800 ans pour la date du premier roi. Tandis
que Bckh la place en 5702 avant Jsus-Christ, Lepsius la fixe
3892. Nous resterons entre ces deux points extrmes, et,
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 270

Fig. 124. Les bords du Nil Tourah. D'aprs Ebers.

[213]
adoptant la chronologie de Manthon, accepte d'ailleurs par un de
nos gyptologues les plus minents, M. Mariette, nous considrerons
la date de 5004 avant Jsus-Christ comme celle de l'avnement de
Mns, fondateur de la monarchie gyptienne.
On compte vingt-six dynasties royales en gypte, depuis cette an-
ne 5004 jusqu' celle de 527, qui vit les Perses s'emparer de la valle
du Nil. Ces vingt-six dynasties se rpartissent en trois priodes princi-
pales : l'Ancien Empire, qui comprend dix dynasties, de 5004 3064 ;
le Moyen Empire, sept dynasties, de 3064 1703 ; et le Nouvel Em-
pire, neuf dynasties, de 1703 527. Aprs la conqute des Perses, en
527 avant notre re, on compte encore cinq dy-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 271

Fig. 125. Thbes. Vue prise dans les ruines de Karnak. D'aprs une photogra-
phie.

[214]
nasties, y compris celles des vainqueurs, ce qui porte trente et une le
nombre total, des dynasties gyptiennes.
Le sige de l'Ancien Empire fut Memphis ; celui du Moyen Em-
pire, Thbes ; et celui du Nouvel Empire, Sas, et les villes du Delta.
Mais la prpondrance successive des trois capitales ne correspond
pas rigoureusement la succession des trois empires. Avant d'aborder
l'tude de la civilisation gyptienne, nous allons d'abord rsumer suc-
cessivement l'histoire politique de ces diverses priodes.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 272

2. L'ANCIEN EMPIRE

Les gyptiens croyaient avoir t tout d'abord gouverns par des


dieux. Les Shesou-Hor, ou serviteurs d'Horus, les anctres, recevaient
directement leur organisation civile et leurs lois de la sagesse divine.
Il est probable que, dans les temps anthistoriques, l'gypte constituait
une thocratie. La caste des prtres tait souveraine et prtendait rece-
voir des dieux les commandements qu'elle transmettait au peuple.
C'est l une des premires phases des gouvernements primitifs. Aprs
la priode d'autorit absolue et divine, vient gnralement une priode
guerrire et fodale. C'est ce qui arriva probablement aussi en gypte,
et ce fut la rvolution qu'opra Mns, le premier roi, 5000 ans avant
notre re.
Depuis longtemps dj, la caste des guerriers luttait pour enlever
l'influence celle des prtres. Les chefs militaires des districts acqu-
raient plus d'autorit. Mns les runit, concentra leurs forces, et, d'un
commun accord, fut reconnu roi unique. La premire dynastie tait
fonde.
Mns trouvait l'gypte un tat dj avanc de civilisation. Le
Nil tait canalis, les canaux creuss, l'agriculture perfectionne. Les
arts taient ns : grandioses, fantastiques et lourds, comme toujours au
dbut. Le grand Sphinx, et le temple de granit et d'albtre dont on voit
auprs les gigantesques ruines, sont antrieurs peut-tre l'Ancien
Empire. Ce sont les legs mystrieux des temps les plus reculs o
l'humanit ait donn sa pense une forme de pierre : uvre des an-
tiques Shesou-Hor, dresse en l'honneur des dieux qui daignaient leur
dicter des lois.
[215]
Mns fonda la ville de Memphis. Pour isoler du Nil et prserver
des inondations le terrain o il la construisit, il leva une digue gigan-
tesque, qui, en partie, subsiste encore. Memphis fut ddie au dieu
Phtah ; son nom, Ha-ka-Phtah, adouci par l'harmonieuse langue des
Grecs, devint plus tard AEgyptos, l'gypte des modernes, et dsigna
tout le pays.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 273

Le souvenir de Mns devait rester populaire en gypte travers


les sicles. La valle du Nil lui dut son unit, et nous avons dit com-
bien la centralisation du gouvernement tait ncessaire au bien-tre de
cette contre, o les travaux d'irrigation doivent se faire par une en-
tente gnrale pour profiter tous. La constitution de l'gypte n'en
resta pas moins fodale ; les chefs de nomes ou districts respectaient
le roi comme un suzerain, lui donnaient le service militaire, et, titre
de corves, faisaient excuter chez eux les travaux publics. Cette or-
ganisation resta toujours dans ses grands traits celle de l'gypte, l'uni-
fication tant plus serre, plus complte sous les grands rois autori-
taires, et la dcentralisation plus grande sous les dynasties faibles.
Les descendants de Mns furent les Pharaons, fils de Dieu, du
dieu-soleil. Pour que la descendance divine ne s'teignt pas, on admit
qu'elle pt tre transmise par les femmes. Lorsqu'un roi mourait sans
hritier mle, fils ou neveu, le chef de la nouvelle dynastie pousait
une princesse de la famille royale prcdente, et ainsi le sang divin de
Mns passait de gnration en gnration sans s'puiser jamais.
Les deux ou trois premires dynasties n'ont laiss que de faibles
traces dans l'histoire. Cependant, dj cette poque si recule, les
sciences taient cultives, l'criture tait fixe. Un des rois de la pre-
mire dynastie, avait compos un trait d'anatomie, et l'un des ou-
vrages contenus dans le Papyrus Mdical de Berlin parat dater de
cette poque. La pyramide de Saqqarah y remonte probablement. C'est
aussi sous les premires dynasties que s'tablit en gypte le culte des
animaux, l'Hpis de Memphis, le bouc de Mends, etc.
On est fond supposer que la royaut, avant de s'imposer l'aris-
tocratie fodale, eut lutter comme le firent en France nos premiers
Captiens. Les inscriptions tmoignent que des dynasties [216] colla-
trales s'levrent et furent sur le point de prvaloir. La troisime dy-
nastie semble avoir affermi son autorit, et, en unifiant vritablement
l'gypte, prpar la magnifique explosion civilisatrice de la quatrime
dynastie. Celle-ci marque l'apoge de l'Ancien Empire. C'est la p-
riode du grand art gyptien, de la construction des Pyramides et de la
splendeur de Memphis.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 274

Fig. 126. Souverain gyptien faisant des libations, brlant de l'encens et of-
frant des prsents une divinit gyptienne. D'aprs Lepsius. (Peinture de
Thbes.)
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 275

[217]

Fig. 127. Thbes. Les oblisques de la reine Hatasou, Karnak. D'aprs une
photographie de Bonfils.
Un seul de ces oblisques est encore debout, l'autre est renvers ; la grosseur
exagre de celui-ci n'est qu'un effet de perspective. L'oblisque debout a 33
mtres de hauteur (un tiers de plus que celui de la place de la Concorde). C'est le
plus grand des oblisques connus. L'inscription qui le recouvre indique qu'il n'a
ncessit que sept mois de travail. Il fut difi par la reine Hatasou, fille de
Thoutms 1er de la XVIIIe dynastie, au XVIIe sicle avant notre re. On croit qu'il
tait entirement dor.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 276

[218]
Le dernier roi de la troisime dynastie, Snfrou, fut dj un prince
de valeur. Il passa l'isthme, de Suez et alla installer au mont Sina ces
colonies minires, qui y exploitaient le cuivre et la turquoise, et furent
de tous temps une source de richesse pour l'gypte, Mais la renomme
de Snfrou s'efface devant celle de ses successeurs Khops, Khphren
et Mykrinus, de la quatrime dynastie. Leurs noms ne cesseront pas
d'tre familiers tant qu'il y aura des lvres humaines pour les pronon-
cer. Ce sont eux qui ont construit les trois grandes Pyramides du pla-
teau de Gizeh. Nous dcrirons dans un autre chapitre ces uvres co-
lossales, moins extraordinaires peut-tre par l'effet extrieur qu'elles
produisent que par leur structure intrieure, par la science architectu-
rale incomparable dont elles tmoignent, en prsentant encore intacts
leurs chambres et leurs passages dont les plafonds n'ont pas flchi
sous le poids sculaire de millions de kilogrammes. Ces monuments
gigantesques devaient reprsenter ternellement la fois le nant et la
gloire de ceux qui les difirent, car ils taient faits pour leur servir de
tombeau. Jamais effort plus nergique et plus obstin ne fut tent par
un tre phmre contre le temps qui l'emporte et l'oubli qui l'englou-
tit. Grce leurs prodigieux travaux, les grands rois de la quatrime
dynastie gyptienne ont grav sur la face de la terre un souvenir
qu'elle portera jusqu' ce qu'elle s'anantisse. En vain la destine a bri-
s leurs statues et dispers leurs cendres. Ce sont leurs noms, et leurs
noms seuls que les grandes Pyramides proclament dans la tristesse
infinie du dsert. L o le voyageur s'arrte, mu et tonn du senti-
ment de sa petitesse, les fantmes de Khops, de Khphren et de My-
krinus se dressent majestueux et immobiles sur leurs formidables
pidestaux.
Et une quatrime ombre, gracieuse et douce, erre aussi autour des
tonnantes montagnes de pierre. C'est celle de cette reine Nitokris,
qui, plusieurs sicles plus tard, fit achever la pyramide de Mykrinus,
la fit recouvrir d'un coteux revtement de synite, et voulut y reposer
elle-mme dans un sarcophage de basalte bleu, au-dessus de la
chambre du pieux roi, le seul des trois grands constructeurs dont le
peuple et respect le pompeux repos.
Nitokris appartenait la sixime dynastie. C'est elle qui termine
[219] la srie des glorieux souverains et qui voit clore la priode bril-
lante de l'Ancien Empire. Depuis Khops et Khphren, l'gypte, arri-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 277

ve son point culminant, non seulement pour les arts, les sciences,
mais pour la prosprit gnrale, n'avait pu monter davantage, mais du
moins elle n'tait pas descendue. Le rle des rois de la cinquime et de
la sixime dynastie avait consist maintenir l'oeuvre grandiose de
leurs prdcesseurs.
Sous l'un d'eux, un grand fonctionnaire prenait le titre de gouver-
neur de la maison des livres, ce qui nous montre l'existence de biblio-
thques et l'importance qu'on y attachait. Le Papyrus Prisse, surnom-
m le plus ancien livre du Monde, nous prsente, mls des crits
postrieurs, des fragments des ouvrages philosophiques et scienti-
fiques de cette poque recule.
Au point de vue militaire, les rois des grandes dynasties de l'An-
cien Empire ne laissrent pas de se distinguer, comme ils se distin-
guaient dj au point de vue littraire et artistique. Papi Ier, second roi
de la sixime dynastie, soumit l'thiopie, la Nubie, et vainquit les no-
mades de Syrie. Son ministre Ouna, qui le seconda puissamment, nous
a laiss le rcit de ses travaux et de ceux de son matre.
Vers cette poque, Memphis, qu'avaient embellie les souverains de
la quatrime dynastie, et qui avait alors brill de tout son clat, com-
mena dcliner et se vit prfrer le sjour d'Abydos. L'activit des
Pharaons ne s'enferma toutefois pas dans leur capitale. L'gypte en-
tire se couvrait de monuments, et le roi Menrer fit graver son image
jusqu' la premire cataracte. Le rgne sculaire de Nowerkar, et en-
fin la rgence de Nitokris terminrent une poque de splendeur et de
prosprit ininterrompue, qui avait dur prs de 800 ans.
La charmante princesse, la belle aux joues de roses , devint l'h-
rone de bien des lgendes. Pour venger son frre et poux, mort as-
sassin, elle fit btir, dit Hrodote, une immense salle souterraine ;
puis, sous prtexte de l'inaugurer, mais en ralit dans une tout autre
intention, elle invita un grand repas, et reut dans cette salle bon
nombre d'gyptiens, de ceux qu'elle savait avoir t surtout les insti-
gateurs du crime. Pendant le repas, elle fit entrer les eaux du Nil dans
la salle par un canal qu'elle avait tenu cach. [220] Elle se jeta ensuite
dans une grande salle remplie de cendres, afin d'viter le chtiment.
On crut longtemps en gypte que l'ombre de cette hroque, intel-
ligente et gracieuse reine, flottait autour de la pyramide de Mykrinus,
dans laquelle elle fut ensevelie, et que sa vague et ravissante image
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 278

affolait d'amour l'imprudent voyageur qui s'arrtait la contempler.


Quoi qu'il en soit, le doux spectre, s'il ne se montre pas rellement au-
tour de l'immense tombeau, nous apparat dans l'histoire comme fer-
mant la priode brillante de l'Ancien Empire, et comme suspendu
au-dessus d'un espace bant et sombre de cinq sicles, duquel rien ne
surgit et dont tous les chos sont muets. C'est la seule importante la-
cune de toute l'histoire d'gypte. Quatre dynasties la remplirent sans
laisser d'uvres qui les fissent revivre pour nous, et lorsqu'enfin la
lumire se montre de nouveau, le Moyen Empire est tabli, la capitale
de l'gypte est change et tout est transform dans la valle du Nil.

3. LE MOYEN EMPIRE

Le Moyen Empire, en mme temps que l'avnement de nouvelles


dynasties, dont les premires remontent 3000 ans avant notre re,
nous montre celui d'une autre capitale, Thbes, qui dtrne dfiniti-
vement Memphis.
Depuis longtemps, on peut le supposer, les gouverneurs de Thbes
avaient acquis une certaine indpendance et rivalisaient avec les sou-
verains de la Basse-gypte. Exposs aux attaques constantes des po-
pulations ngres du Sud, ils ne comptaient plus que sur leurs propres
forces, levaient des armes, faisaient respecter la frontire, qui, au mi-
lieu de l'affaiblissement et des dissensions dans lesquels finit l'Ancien
Empire, s'tait rtrcie comme autrefois jusqu' la premire cataracte.
Ces princes de Thbes prtendaient d'ailleurs descendre de Papi Ier, et
plusieurs d'entre eux prirent le titre de rois, avant que Mentouhotep IV
renverst effectivement la dixime dynastie, et runit sous son sceptre
unique les diverses provinces de l'empire.
Tout parat aussitt se transformer en gypte. La suprmatie de
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 279

[221]

Fig. 128. Pharaon sur son trne, les insignes de la royaut la main, recevant
les hommages de seigneurs gyptiens. D'aprs Lepsius. (Peinture de Thbes.)

Thbes renouvelle, avec le gouvernement, les usages, les noms de


famille et jusqu' la religion. Les dieux adors autrefois par les [222]
Schesou-Hor dans la vieille capitale de la Haute-gypte, Ammon et
Osiris, remplacent le Phtah de Memphis et le R des premires dynas-
ties.
La nouvelle famille royale neut pas de peine s'affermir. Au bout
d'un demi-sicle peine, Thbes et ses princes dominent sans contes-
tation et entrent dans une priode de remarquable grandeur. La dou-
zime dynastie, qui succde alors la onzime, est la plus brillante du
Moyen Empire. Elle prside un ge de dveloppement artistique et
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 280

de gloire militaire qui rappelle, quoique sans l'clipser, l'panouisse-


ment magnifique de l'Ancien Empire sous la quatrime dynastie.
Les noms des Amenemhat et des Ousortesen doivent s'crire dans
l'histoire en traits clatants comme ceux de grands souverains guer-
riers et civilisateurs. Ces deux noms, avec des numros d'ordre divers,
sont ports par presque tous les rois de la douzime dynastie. Presque
tous aussi associrent de leur vivant au pouvoir le fils qui devait leur
succder, et cet usage, permettant l'autorit de se transmettre sans
secousse, donna une grande unit l'uvre de toute la dynastie.
Cette priode de l'histoire d'gypte est trs abondante en docu-
ments. Aucune ne vit s'lever plus de monuments publics et privs. La
richesse gnrale permit aux particuliers de construire ces tombeaux
couverts de sculptures, qui nous montrent dans tous les dtails leurs
occupations, leur existence intime et journalire. Quant aux inscrip-
tions officielles, elles ne font qu'enregistrer des victoires.
Amenemhat Ier et son fils Ousortesen Ier rtablirent les colonies
gyptiennes de la presqu'le du Sina et firent de nouveau exploiter les
mines de cuivre et de turquoises. Ils construisirent au del une ligne
de forteresses qui marqua de ce ct la limite de l'empire et le dfendit
contre les incursions de nomades du dsert. Puis ils se tournrent vers
l'thiopie. Les populations noires, entre la premire et la deuxime
cataracte, furent de nouveau soumises. Ousortesen III conquit toute la
Nubie d'une faon dfinitive et inscrivit sur les rochers de la deuxime
cataracte un dit qui interdisait aux ngres de descendre le fleuve au
del de cette borne extrme de l'empire gyptien.
[223]
l'intrieur, la concorde et la prosprit rgnaient. Tous les arts,
tous les mtiers taient cultivs : des caravanes allaient chercher en
Asie les toffes brodes, les pierres prcieuses, les vases maills, le
bois de cdre, les esclaves et les parfums.
Enfin parut Amenemhat III, le Louis XIV du Moyen Empire,
l'auteur du lac Mris, une des uvres les plus colossales de l'gypte
et du monde.
Un peu en amont de Memphis, l'occident du Nil, la chane li-
byque s'largit et forme ses pieds une oasis nomme le Fayoum.
Amenemhat III rsolut de transformer cette rgion en un immense r-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 281

servoir qui recevrait le trop-plein des eaux du Nil, et servirait rgula-


riser l'arrosage de toute cette partie de la contre. Les digues qui isol-
rent ce lac artificiel, eurent jusqu' 50 mtres d'paisseur ; leurs dbris
subsistent encore et s'tendent, comme l'a constat M. Linant, sur plus
de 50 kilomtres. Au centre de ce gigantesque rservoir, que les Grecs
appelrent le lac Mris, se dressaient, sur deux normes pidestaux,
deux colosses reprsentant Amenemhat Ill et la reine, sa femme. Au
moment des hautes eaux, les flots venaient toucher les pieds des deux
colosses : c'tait le grand Nil subjugu, apportant l'humble caresse de
ses vagues son vainqueur, et se roulant au-dessous de lui avec de
doux grondements, comme un grand monstre docile.
Hrodote considrait le lac Mris comme la merveille de l'gypte.
Amenemhat III y ajouta une autre construction fameuse, le Laby-
rinthe, le plus vaste palais du monde, qui ne contenait pas moins de
trois mille chambres, et dont l'immense faade en calcaire blanc res-
plendissait au-dessus du lac comme du marbre de Paros.
La prosprit que la douzime dynastie avait fait rgner en gypte
fut maintenue par la treizime et par la quatorzime, et dura un millier
d'annes. Vers l'an 2000 avant Jsus-Christ, l'invasion des Hyksos ou
Pasteurs vint y mettre fin brusquement.
Ces peuples venaient du fond de la Chalde, et furent jets sur
l'gypte par les bouleversements qui branlrent cette poque les
premiers empires tablis sur les bords de l'Euphrate, Refoulant ou en-
tranant les populations nomades de Syrie et du pays de Canaan, ils
franchirent, torrent irrsistible, l'isthme de Suez, envahirent le [224]
Delta, s'en rendirent matres, prirent Memphis et livrrent la Basse-
gypte la dvastation.

Les gyptiens, qui, de tout temps, avaient eu lutter contre les


nomades pillards, et qui les nommaient Shous, appelrent Hiq-Shous,
roi des Shous, le chef de leurs terribles conqurants, et, de ce mot, les
Grecs ont fait Hyksos.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 282

Fig. 129. Thbes, temple de Gournah. D'aprs une photographie. Monument


lev la mmoire de Ramss Ier par son fils Sti (quinze sicles environ avant
Jsus-Christ.)

Aprs quelques annes passes guerroyer et piller, les Hyksos,


ayant affermi leur possession, s'organisrent, eurent des rois rguliers,
qui imitrent les Pharaons, et qui formrent jusqu' trois dynasties
comptes par Manthon comme la quinzime, la seizime et la dix-
septime. Leur capitale fut Tanis, dans le Delta, tandis que le gouver-
nement national se maintenait dans la Haute-gypte. Pendant cinq
cents ans que dura la domination des Hyksos, la contre fut donc par-
tage en deux, et le gouvernement de Thbes conserva [225] seul,
bien affaiblie, la tradition de grandeur et d'indpendance des anciens
Pharaons.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 283

Fig. 130. Thbes. Colonnes d'un temple construit par Thoutms iii, Karnak.

Dans le Delta, il se produisit ce qui arrive toujours lorsqu'un [226]


peuple vaincu est plus civilis que son vainqueur : les sujets firent
l'ducation de leurs matres. Les conqurants adoptrent insensible-
ment les usages, les lois et mme la religion des indignes. Redoutant
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 284

leur tour la turbulence de leurs frres nomades de Syrie, ils fond-


rent une ville forte, Avaris, sur l'embouchure la plus orientale du Nil,
et tablirent auprs un camp retranch pouvant contenir deux cent
quarante mille hommes.
Grce ce dploiement de force militaire et l'influence des
scribes gyptiens, le gouvernement des Hyksos fut la fois puissant et
clair, sans jamais atteindre cependant l'clat des grandes dynasties
gyptiennes. C'est durant sa domination que les enfants de Jacob, les
Bni-Isral, descendirent en gypte et s'y fixrent. Le Joseph de la
Bible devint le ministre et le favori d'un des rois pasteurs, et ces rois,
comme on le voit par le rcit de la Gense, avaient pris le titre de Pha-
raons.
Cependant la dynastie nationale de Thbes devait finir par chasser
ces usurpateurs et par rendre l'indpendance et l'unit la valle du
Nil. La lutte dura prs de cent cinquante ans. Les Hyksos se dfendi-
rent nergiquement. Mais enfin Ahms Ier parvint s'emparer de leur
formidable camp d'Avaris, et porta le dernier coup leur domination
dans le Delta. Rduits n'tre plus que des bandes sans organisation,
les Hyksos repassrent en dsordre l'isthme de Suez. Ceux qui demeu-
rrent dans le pays, et entr autres les descendants d'Isral, devinrent
les esclaves des gyptiens, qui vengrent durement sur eux leur
longue humiliation.
Environ dix-huit sicles avant notre re, l'gypte tait de nouveau
runie sous un seul sceptre national. Amhs 1er fondait la dix-
huitime dynastie, et, aprs avoir dlivr le Nil du joug tranger, il
s'occupait pacifier la contre, la gurir des plaies et des ravages
d'une lutte nergique et longue, mritant ainsi, comme librateur et
comme rnovateur, les honneurs divins qui lui furent rendus par la
suite. Une re nouvelle s'ouvrait pour l'gypte ; le Troisime Empire
allait lui donner une gloire au moins gale celle des deux premiers.
Les Thoutms, les Amenhotep allaient dpasser en renom les Khops,
les Amenemhat et les Ousortesen.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 285

[227]

4. LE NOUVEL EMPIRE

La premire priode du Nouvel Empire, qui dbute dix-huit sicles


environ avant notre re, est l'poque guerrire et conqurante, de
l'gypte. L'esprit militaire s'est dvelopp chez elle dans sa lutte
contre les Pasteurs. Elle prend les armes avec Amenhotep Ier, fils
d'Amhs, et ne les pose qu'puise enfin au bout de cinq sicles, aprs
avoir us trois dynasties de rois aventureux.
Les seuls champs de bataille qui s'offraient l'gypte taient l'Asie
au nord-est et l'thiopie au sud. Amenhotep Ier lui donna cette der-
nire contre, vaste comme l'gypte elle-mme. La frontire fut recu-
le au sud jusqu' la quatrime cataracte, et les lois, les usages, la
langue, la religion des Pharaons s'tablirent sur les rives du Nil bleu.
Ce fut une colonisation plutt qu'une conqute proprement dite, mais
cette colonisation fut si complte, qu'on aurait eu peine distinguer
plus tard si la civilisation avait remont le cours du Nil au lieu de le
descendre, et que les historiens grecs tombrent dans l'erreur de voir
dans les thiopiens les anctres et les premiers instructeurs de
l'gypte.
Aprs la soumission de l'thiopie ou Pays de Kousch, comme di-
saient les gyptiens, Thoutms Ier entrana le premier ses sujets des
conqutes en Asie. Le grand nombre de petites peuplades qui habi-
taient le pays de Canaan et la Syrie facilitait l'uvre de l'envahisseur.
Les deux villes fortes, clefs de ces contres o coulent le Jourdain et
l'Oronte, taient Mageddo et Kadesh. Aussi compte-t-on bien des
combats dsigns par ces deux noms.
Thoutms Ier s'avana en vainqueur jusqu'aux bords de l'Euphrate,
o il fit dresser des stles qui rappelrent son expdition. Les peuples
syriens se soumirent l'impt. Pas plus d'ailleurs que pour l'thiopie,
l'assimilation des peuples conquis en Asie ne put s'effectuer. Ce fut la
raison pour laquelle l'intervention militaire ne put jamais cesser. Ds
que le joug semblait s'loigner ou s'allger, les rois soumis s'effor-
aient de le secouer et refusaient le tribu. L'uvre de conqute tait
toujours recommencer.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 286

Thoutms Ier maria ensemble, comme c'tait l'usage, son fils [228]
Thoutms II sa fille Hatasou. La princesse prit une part effective et
prpondrante au gouvernement pendant la jeunesse de son poux et
frre. Sa rgence fut glorieuse. Elle envoya une expdition par la mer
Rouge, sur les ctes du pays de Pount qui reprsente les rivages mri-
dionaux de cette mer aussi bien en Arabie qu'en Afrique. Par le sud de
l'Arabie arrivaient les merveilleux produits de l'Inde. Les conqurants
du pays de Pount revinrent chargs de pierres prcieuses, d'toffes
chatoyantes et d'pices la saveur violente et inconnue.

Fig. 131. Adoration d'un pharaon. Prtre gyptien brlant de l'encens devant
l'image du roi Amnophis et de sa femme.

Chaque saison d'ailleurs voyait affluer le butin dans la victorieuse


gypte. Les troupes d'esclaves, les chariots chargs d'armes, de vases
d'or et autres objets prcieux, dfilaient incessamment dans les rues de
Thbes. Des animaux singuliers arrivaient d'Asie. C'tait surtout le
cheval, qu'on vit alors pour la premire fois sur les rives du Nil, et qui
tonnait par son feu, son ardeur docile et par la beaut de ses formes.
C'tait aussi le porc et des espces nouvelles de chiens.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 287

Fig. 132. Momie garde par Anubis, divinit tte de chacal, dieu de l'enseve-
lissement.
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Fig. 133. Barque gyptienne. D'aprs Champollion et Wilkinson. (Peintures de


tombes gyptiennes.

Thoutms III, surnomm le Grand, fut certainement le plus grand


roi conqurant dgypte. Les exploits de Ssostris, comme [229] on le
verra plus tard, ont t fort exagrs au temps o l'on tait oblig de
croire sur parole les historiens grecs. Nul souverain gyptien ne pn-
tra en Asie plus loin que Thoutms III, qui remporta les grandes vic-
toires de Mageddo et de Kadesh, crasa absolument les peuples sy-
riens coaliss, puis franchit l'Euphrate, atteignit le Tigre et le remonta
jusqu' Ninive. Les rois lui offraient leur soumission sans qu'il et da-
vantage combattre, et il revint en gypte aprs
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 289

Fig. 134. Thbes. Ruines de la salle hypostyle du temple de Karnak. D'aprs


une photographie.
En raison de l'importance particulire du temple de Karnak, j'ai donn dans cet
ouvrage plusieurs figures de ses diverses parties. La photogravure ci-dessus a t
faite directement sur un clich que nous avons pris de l'extrmit de cette salle
clbre.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 290

[230]
une marche triomphante travers l'Asie, rapportant parmi son butin
les dfenses de cent vingt lphants tus la chasse par lui et ses offi-
ciers dans le pays d'Assur.
Aprs ce grand roi conqurant, vint le grand roi constructeur,
Amenhotep III ou Amenophis, qui embellit Thbes, dj remplie de
merveilleux monuments. L'gypte n'avait pas perdu le got des di-
fices pompeux et presque effrayants dans leur massive solidit. La
gloire d'en avoir lev ne manque pas plus la dix-huitime dynastie
qu' la douzime et la quatrime.
Amenhotep III btit le temple d'Ammon, Thbes, et dressa deux
statues gigantesques dont l'une, brise plus tard, devint le fameux co-
losse de Memnon, qui, au lever du soleil, rendait des sons harmo-
nieux.
Aprs Amenhotep IV, roi effmin, qui s'adonna presque exclusi-
vement aux pratiques religieuses et voulut faire triompher le culte du
soleil, la dix-huitime dynastie s'affaiblit et s'teignit dans une srie de
petits rois qui s'puisrent en des guerres civiles et laissrent se dta-
cher successivement de l'gypte toutes les conqutes de leurs pres.
Mais alors parut Ramss Ier qui fonda la dix-neuvime dynastie.
Son fils s'appela Sti, et son petit-fils Ramss II le Grand ou Ssostris.
Les rgnes de ces princes furent trs glorieux, moins cependant
qu'on ne l'a cru jusqu' nos jours, d'aprs la tradition d'Hrodote, et
certainement moins que ceux des rois de la dix-huitime dynastie. Sti
et son petit-fils Ramss ne firent en effet que des guerres dfensives ;
ils conservrent les conqutes des Thoutms et des Amenhotep, mais
ils ne les augmentrent pas. Leurs luttes les plus acharnes furent li-
vres en Syrie contre un peuple nouveau, les Khtas, qui venait d'ac-
qurir la suprmatie sur toutes les autres peuplades, et se trouvait
matre du pays depuis Kadesh jusqu' Karkmis.
Ces Khtas, nergiques et passionns pour leur indpendance, tin-
rent en chec et forcrent traiter d'gal gal, non seulement Ram-
ss Ier et mme Sti 1er, mais le grand Ramss II Meamoun, le fa-
meux Ssostris lui-mme.
C'est du vivant mme de son pre, environ quinze cents ans [231]
avant Jsus-Christ, que Ramss Il commena se distinguer sur les
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 291

champs de bataille. Il eut d'abord repousser une invasion qui mena-


ait l'gypte du ct de la Libye. Les peuples de l'Asie Mineure et de
l'Archipel coaliss avaient dbarqu en grand nombre l'occident du
Delta, et trouv des allis tout prts chez les Libyens. Ramss conjura
le danger ; puis il se rendit dans l'thiopie souleve et y rtablit la
domination gyptienne. Son pre mourut alors et il lui succda sur le
trne. Les troubles de la Syrie le forcrent marcher contre les
Khtas, qui ameutaient sans cesse leurs voisins, et mme les peuples
des parties les plus loignes de l'Asie Mineure, contre la puissance
gyptienne.
Il triompha encore de la coalition et signa avec le roi des Khtas
une alliance offensive et dfensive, qui fut consolide par son mariage
avec la fille de ce prince et par le voyage de celui-ci en gypte. On a
retrouv les clauses de ce trait, qui peuvent tre considres comme
le monument diplomatique le plus ancien du monde.
Tout honorables que puissent paratre les guerres du grand Ramss,
elles sont loin de ces expditions fabuleuses qui, suivant le rcit des
prtres Hrodote, l'auraient conduit aux bords du Danube et aux ri-
vages de la mer des Indes. C'tait mme une dchance pour l'gypte
de voir son Pharaon traiter avec un Syrien rebelle, pouser sa fille et le
recevoir dans les murs de Thbes, ville sacre d'Ammon, le dieu So-
leil.
La vritable gloire de Ramss Il et celle qui a rendu son nom si po-
pulaire, c'est qu'il fut le plus grand constructeur de tous les rois
d'gypte, et qu'il couvrit littralement la valle du Nil de monuments
qui tous portaient son cartouche et rappelaient ses exploits. Il fit cons-
truire dans chaque ville, - et elles taient nombreuses en gypte, - un
temple au dieu spcial que l'on y adorait. Dans le Delta, il releva Ta-
nis, l'ancienne capitale des rois pasteurs. Mais Thbes surtout fut l'ob-
jet de ses soins. Il y btit un monument magnifique, le Ramesseum ; il
acheva le temple d'Ammon, commenc par Amentohep III et l'orna de
deux superbes oblisques, dont l'un est aujourd'hui Paris, sur la place
de la Concorde. La fameuse salle hypostyle soutenue par cent
trente-quatre colonnes, date de son rgne. Les constructions comm-
moratives de ses victoires [232] ne se rencontrent pas seulement dans
l valle du Nil ; il en leva jusqu'en Nubie, o ses normes colosses
de vingt mtres de haut gardent encore l'entre du temple souterrain
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 292

d'Ipsamboul. En Syrie galement, il dressa des stles qui portent son


nom.

Fig. 135. Autel gyptien en grs. Muse du Louvre.


(Style de la XIXe dynastie.)

Les potes ne manqurent pas d'ailleurs pour exagrer les magni-


fiques actions de ce Roi-Soleil de l'gypte. Le plus clbre est Pen-
taour, qui, dans un langage imag nous montre le Pharaon, la ba-
taille de Kadesh, envelopp par deux mille cinq cents chars ennemis,
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 293

qu'il renverse et brise lui seul, avec l'aide, il est vrai, de son anctre
divin, le tout-puissant dieu Ammon.
Malgr tout l'clat de ce rgne, on peut y voir natre les causes qui
amenrent peu aprs la dcadence de l'gypte. Le peuple, absolument
cras par les ncessits des guerres continuelles et des gigantesques
constructions, succombait sous le poids de son effroyable fardeau. La
joie des victoires avait fait place un profond dcouragement, suivi
bientt de rbellions ouvertes. Les esclaves eux-mmes trouvaient
dans l'excs de leurs maux l'nergie de la rsistance. Les descendants
d'Isral, particulirement maltraits, nous ont laiss, dans leurs livres
saints, la description de leurs misres, et les maldictions dont ils ont
charg la mmoire du grand roi.
[233]

Fig. 136. Thbes. La valle des tombeaux. D'aprs Ebers.


Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 294

On trouvera sur la figure suivante une vue de cette valle prise d'un autre
point et excute directement d'aprs un clich photographique.
[234]
Sous le fils de cet illustre despote, Mnephtah ou Amnophis, la
dbcle commena. Une invasion redoutable, venue encore une fois
par la Libye, faillit pntrer jusqu'au cur du Delta. Elle fut repousse
pourtant, mais l'intrieur la discorde et le dsordre pntrrent par-
tout. Les hauts fonctionnaires se rendirent indpendants ; quelques-
uns tentrent de prendre le titre de rois. En gypte, aussitt que le
pouvoir central faiblissait, chaque nome essayait de former un petit
tat part ; un grand nombre de dynasties collatrales s'levaient ; la
dsagrgation tait gnrale et immdiate. C'est sous le rgne de M-
nephtah ou Amnophis que la tradition la plus accrdite place
l'Exode des Hbreux sous la conduite de Mose. Au milieu d'une pa-
reille anarchie, une bande d'esclaves pouvait quitter sans trop tre in-
quite la terre de servitude.
De nombreuses comptitions rivales sortit la vingtime dynastie
qui allait donner l'gypte son dernier grand Pharaon. Ramss III, par
ses victoires sur les Libyens envahisseurs et sur les Syriens rebelles,
par ses constructions, par l'essor qu'il rendit l'industrie et au com-
merce, releva et maintint l'gypte dans la situation brillante qu'elle
avait connue sous la dix-neuvime dynastie. Mais ce fut le dernier
clair d'une civilisation agonisante. L'Empire, fils du Nil, avait main-
tenant quatre mille ans d'histoire ; il tait entour de populations
jeunes et remuantes, qui, malgr ses efforts de rsistance, le pn-
traient peu peu, et il portait en lui les germes de dcadence et de
vieillesse qui rendaient facile l'audace de l'tranger.
Les influences smitiques, libyennes, thiopiennes et grecques
l'envahissaient peu peu. Elles se faisaient sentir partout et jusque
dans la langue. L'uvre de dchance s'accomplissait lentement et
d'une faon toute pacifique. La vingtime dynastie, en dehors de Ram-
ss Ill, n'a pas d'histoire.
Lorsqu'elle s'teint, on voit l'empire divis en deux. Un grand-
prtre d'Ammon, Her-hor, a pris dans la Haute-gypte le titre de roi,
et ses descendants s'efforcent de garder le pouvoir, tandis qu'une vingt
et unime dynastie, tablie dans le Delta, leur dispute la
Basse-gypte. Thbes, jusque-l matresse altire de la valle du Nil,
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 295

devient la capitale de l'autorit religieuse. Mais la race des grands-


prtres d'Ammon ne russit pas dans sa tentative d'usurpation. Elle se
retire en thiopie et y fonde un royaume ayant [235] Napata pour ca-
pitale et qu'elle arrache l'unit de l'gypte. La vingt-deuxime dy-
nastie, qui s'est leve dans le Delta, y demeure ; elle y lve et y
agrandit de nouvelles villes : Tanis, Bubaste, Sas. Thbes est dfiniti-
vement abandonne. L'uvre de sa lente destruction commence ; mais
le temps ne fera qu'ajouter sa splendeur le mystre du silence et de la
ruine, et ses restes grandioses excitent encore aujourd'hui la curiosit
passionne de l'historien et du voyageur.
Le chef de la vingt-deuxime dynastie, Sheshonk, tait Syrien
d'origine. Avec lui, l'influence smite s'accentue encore dans le Delta.
C'est peine s'il se cache pour clbrer le culte des divinits sy-
riennes. C'est lui que la Bible appelle Ssac. Aprs le schisme des tri-
bus d'Isral, il fit une expdition heureuse en Palestine, et rapporta de
Jrusalem les trsors qu'y avait entasss Salomon. Aprs lui aucun roi
d'gypte ne revendiqua l'ancienne suprmatie sur les provinces que
baignent le Jourdain et l'Oronte. L'isthme de Suez redevint la frontire
de 1'empire.
Les quatre ou cinq sicles suivants sont pour l'gypte des sicles
de guerres civiles et de lente dcroissance. Deux ou trois dynasties se
succdent dans le Delta, n'ayant gure de royal que le nom, car les
chefs de nomes ont chacun autant de pouvoir dans leurs gouverne-
ments respectifs, et plusieurs arborent mme les insignes de la royau-
t. chaque instant, l'tranger est appel pour prter secours dans les
mille rivalits qui s'lvent : l'thiopien, le Libyen, l'Assyrien lui-
mme shabituent remonter et descendre en armes le cours du Nil,
le fleuve sacr, dont jadis aucun impur ne pouvait approcher sans
perdre la vie.
Une dynastie plus nergique que les autres, la vingt-quatrime,
originaire de Sas, runit un moment de nouveau toute l'ancienne
gypte sous son autorit. L'un de ses rois, Tawnekht, s'empara de
toutes les forteresses, vraies bastilles fodales, o se retranchaient les
petits chefs indpendants. Mais lorsqu'il eut atteint victorieusement la
premire cataracte, il se trouva face face avec un royaume qui peu
peu avait grandi et qui reprsentait pour lui un rival srieux. C'tait le
royaume de Napata, autrefois fond par les descendants du grand-
prtre Her-Hor.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 296

Un prince nomm Piankhi en tait alors le matre. S'appuyant [236]


sur des chefs dpossds, il descendit le Nil et ouvrit la lutte avec le
roi sate. Aprs des pripties diverses, dont la prise de Memphis par
l'arme thiopienne fut une des plus importantes, Tawnekht se vit d-
finitivement battu et rduit au gouvernement de sa ville de Sas.
Piankhi fut reconnu roi de toute la valle du Nil. L'unit gyptienne
tait encore une fois rtablie, mais au profit d'une dynastie thio-
pienne. Napata l'emportait sur les glorieuses capitales de la brillante
civilisation, sur Thbes, sur Abydos, sur Memphis. L'gypte devenait
une province du Soudan.
Ce triomphe pourtant n'tait pas dfinitif. Un fils de Tawnekht le
Bokkoris des Grecs, russit, aprs la mort de Piankhi, chasser les
thiopiens. Il eut un rgne glorieux et heureux de sept annes, qui, si
court qu'il ft, laissa un souvenir reconnaissant dans la mmoire des
gyptiens. Mais, attaqu par un nouveau roi de Napata, Shabak (Sa-
bacon), il fut vaincu, pris dans Sas et brl vif. L'thiopie l'emportait
encore et imposait enfin l'gypte une dynastie, la vingt-cinquime,
tire tout entire de son sein. Un de ses rois, Tahraka, est cit parmi
ceux qui ont complt Thbes le grand temple de Karnak.
Mais les thiopiens furent dfinitivement repousss, et l'thiopie
devint un royaume entirement spar de l'gypte qu'elle galait d'ail-
leurs par son tendue. Elle forma une grande monarchie thocratique,
qui eut d'abord pour capitale Napata, aujourd'hui Gebel Barkal, prs
de la quatrime cataracte. Cette ville fut dtruite vingt-cinq ans avant
notre re par une expdition romaine.
Napata fut remplace comme capitale de l'thiopie par Mro, si-
tue beaucoup plus haut sur le Nil, entre Berber et Khartoum. C'est en
raison du nom de cette capitale que les Romains dsignaient l'thiopie
sous le nom de royaume de Mro. Il resta indpendant jusqu'aux in-
vasions arabes du le Ier sicle de notre re.
Nous n'avons pas nous occuper de l'thiopie dans cet ouvrage.
Les seuls monuments importants qu'elle nous a laisss se voient dans
les ruines de Napata et de Mro. Ce sont surtout des pyramides et des
bas-reliefs. Ils suffiraient montrer que la civilisation de l'thiopie fut
celle de l'gypte, mais descendue un niveau infrieur. Ces bas-
reliefs sont une des meilleures preuves qu'on puisse citer, qu'un peuple
n'adopte pas la civilisation d'un autre [237] sans la transformer.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 297

L'thiopie avait accept les dieux, les monuments et les arts de


l'gypte ; elle crivait sa langue avec les hiroglyphes gyptiens ;
mais elle resta toujours demi-barbare, et on ne peut comparer ses ten-
tatives de civilisation qu' celles des envahisseurs du vieux monde
grco-romain s'vertuant copier gauchement les chefs-duvre de la
civilisation qu'ils venaient de renverser.

Au moment o le roi Shabak, dont nous parlons plus haut, devint


seul matre de toute l'gypte, le roi d'Assyrie, Sargon, venait de faire
tomber le royaume d'Isral, et tendait son empire presque jusqu'
l'isthme de Suez. Shabak, appel par le roi de Gaza, conut la pense
d'entraver dans ses progrs cette puissance
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 298

Fig. 137. Thbes. Entre de la valle des tombeaux. D'aprs une photographie.
Les montagnes de la rive gauche de Thbes sont remplies de tombeaux, ou
plutt d'immenses palais souterrains creuss dans le roc, o se trouvent surtout les
spultures des rois des XVIIIe, XIXe et XXe dynasties, notamment celui de Sti
1er (XVe sicle avant Jsus-Christ), et celui de Ssostris. Le premier a 145 mtres
de longueur ; il se compose, comme toutes les constructions analogues, d'une
longue srie de galeries et de vastes salles souterraines dont les parois sont cou-
vertes de bas-reliefs et de peintures. La dernire de ces salles renfermait le sarco-
phage.
Notre ouvrage contient de nombreux dessins emprunts ces bas-reliefs et
ces peintures. Ils forment les documents les plus prcieux que nous possdions
aujourd'hui pour reconstituer l'histoire de la civilisation gyptienne.

[238]
grandissante. Mais, compltement battu avec son alli, il ne se sauva
qu' grand'peine. Sa fuite ne s'arrta qu'au fond de l'thiopie, car
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 299

l'gypte, irrite de sa dfaite, se soulevait partout sur son passage. Les


gouverneurs reprirent leur indpendance, et vingt petits rois se parta-
grent la valle du Nil.
Cependant Shabak, en s'attaquant l'Assyrie, avait veill la colre
et attir l'attention de cette redoutable puissance. Un des successeurs
de Sargon, Sennachrib, s'avana jusqu' Pluse, l'embouchure
orientale du Nil. Sthos, qui gouvernait alors le Delta, vit se soulever
contre lui la caste des guerriers qu'il avait mcontente, et il se trou-
vait rduit repousser Sennachrib avec une troupe mal prpare de
gens du peuple, lorsqu'un vnement, qu'on crut alors miraculeux, le
dlivra. Une arme de rats s'abattit dans le camp de Sennachrib, ron-
gea les cordes des arcs et tous les objets de cuir, et fora la retraite
l'arme assyrienne dsarme.
Mais, ds lors, la conqute de l'gypte par un empire d'Asie n'tait
plus qu'une affaire de temps. Les divisions qui dsolaient la valle du
Nil, faisaient d'elle une proie facile pour l'tranger. Une fois encore le
prince thiopien Tahraka la runit sous un sceptre unique, et lutta
nergiquement contre les envahisseurs. Son ambition et son courage
furent inutiles. Les successeurs de Sennachrib, notamment Assur-
bani-pal, remontrent l'un aprs l'autre le Nil en vainqueurs. Thbes,
prise et pille deux reprises, vit pour la premire fois des conqu-
rants barbares souiller son sol sacr, et insulter, railleurs, aux colosses
menaants de ses dieux. La ville d'o taient partis les Thoutms et les
Amenhotep pour s'en aller soumettre l'Assyrie, se voyait outrage
son tour par ces mmes Ninivites qui jusque-l n'avaient travers ses
murs que la chane de l'esclave au cou derrire les chariots de butin.
Cependant la suprmatie assyrienne ne s'affermit pas en gypte.
Quelques annes aprs la conqute d'Assur-bani-pal, nous voyons la
valle du Nil partage entre une vingtaine de petits rois indignes.
Dans le Delta, il y en avait douze ; c'est ce qu'on appelait la Dodcar-
chie du Delta. L'un d'eux, descendant des rois sates, l'emporta sur les
autres, brisa leur pouvoir la bataille de Momemphis, tendit son
autorit sur l'gypte entire, reconstitua l'unit monarchique et fonda
la XXVIe dynastie. Ce hros tait le fameux [239] Psammtik, sur le
compte duquel tant de lgendes nous ont t conserves. Il rgna glo-
rieusement pendant quarante ans (de 651 611 avant J.-C.), entreprit
quelques guerres heureuses, et surtout s'occupa de rparer les travaux
publics qui crent le bien-tre de l'gypte, et qui, depuis bien des an-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 300

nes tombaient dans le dlabrement. la faveur de son gouvernement


solide et clair, les arts refleurirent dans la valle du Nil. La gran-
diose inspiration d'autrefois s'tait teinte, mais la sculpture, la pein-
ture, l'criture gyptiennes avaient acquis une puret, une dlicatesse,
une grce de dtails, qu'on ne pouvait apercevoir dans les uvres co-
lossales des vieilles dynasties.
Le fils de Psammtik, Nko 1er, dou du gnie des grands pha-
raons, n'eut malheureusement pas les forces dont ils disposaient, car le
pays tait puis et de plus en plus envahi par les influences tran-
gres. Cependant Nko put crer une marine militaire, rtablir la su-
prmatie gyptienne en Syrie par la victoire de Mageddo, et s'avancer
en vainqueur jusqu'aux bords de l'Euphrate. Il entreprit de creuser un
canal qui unt la mer Rouge la Mditerrane, poursuivant en cela un
projet form jadis par Sti 1er, le chef de la XIXe dynastie. L'uvre
tait trop considrable, et Nko s'arrta, aprs y avoir, dit-on, fait prir
cent vingt mille ouvriers. Une de ses entreprises, non moins extraordi-
naire, russit mieux. Il fit excuter le premier priple autour du conti-
nent africain. Ses marins, partis par la mer Rouge, revinrent par les
colonnes d'Hercule.
Cependant ce rgne si brillant finit mal. Battu par Nabuchodono-
sor, Nko dut abandonner ses conqutes en Syrie.
Une dernire poque de prosprit tait encore rserve l'gypte.
Ahms ou Amasis, homme de basse extraction qu'une rvolte avait
plac sur le trne, donna la valle du Nil ses derniers jours de gran-
deur et de gloire politique. Ils parurent si beaux, ces derniers jours,
la pauvre gypte, aprs l'abaissement et les douleurs dj subis, qu'ils
effacrent presque dans sa mmoire les anciens sicles de gloire. H-
rodote, jugeant, comme toujours, d'aprs ce que lui disaient les
prtres, dclare que jamais l'gypte ne fut plus florissante et plus
prospre que sous le rgne d'Amasis.
L'crivain grec avait une autre raison, toute nationale, pour louer
celui qui fut d'ailleurs vritablement un grand souverain. Jamais
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 301

[240]

Fig. 138. Thbes. Oblisques de Thoutms 1er et de la reine Hatasou. D'aprs


une photographie.
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[241]

Fig. 139. Ombos ruines du temple. D'aprs une photographie.


Aujourd'hui ce temple en ruines et moiti envahi par les sables, fut construit
par les rois grecs de la dynastie des Ptolmes, successeurs d'Alexandre. Les cha-
piteaux des colonnes peuvent tre considrs comme le type des modifications,
d'ailleurs assez faibles, que fit subir l'art grec l'art gyptien. Commenc sous
Ptolme Epiphane (deux sicles avant notre re), il fut termin sous Ptol-
me XII, le mari de la clbre Cloptre, cinquante ans environ avant Jsus-
Christ. Nous donnons une restitution de sa faade dans la figure suivante.

les Grecs n'taient entrs en contact avec l'gypte, jamais ils n'y
avaient t accueillis comme sous ce prince. Eux, les trangers, rpu-
ts jadis impurs, fondrent, avec la protection d'Amasis, la ville de
Naucratis, qui, sur le Nil sacr, prs de l'embouchure canopique, cons-
titua une vraie petite Rpublique hellnique, indpendante, lgante,
anime par le va-et-vient incessant des Grecs riches et instruits, ac-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 303

courus en foule pour tudier de prs, avec enthousiasme, l'antique et


merveilleuse civilisation gyptienne.
Cette civilisation brillait d'ailleurs encore d'un vif clat. Les
grandes constructions, qui furent en gypte le sceau et le legs de tous
les rgnes heureux, s'levaient de nouveau, non moins admirables que
par le pass. Memphis, Amasis fit construire un temple la desse
Isis ; Sas, il orna le temple de Neith de [242] magnifiques propy-
les, o l'on arrivait entre une double range d'normes sphinx, et o il
fit apporter grands frais des carrires de la Haute-gypte plusieurs
oblisques et une chapelle monolithe en granit rose.
Ce furent les derniers chefs-duvre dus aux Pharaons d'origine
gyptienne. Les armes de Cambyse arrivaient travers l'Asie, pour
venger une offense faite au grand roi par Amasis, ou plutt pour ache-
ver le cycle des conqutes de Cyrus.
Le dernier grand souverain de l'gypte ne vit pas sa ruine. Il mou-
rut comme les Perses arrivaient Pluse. Son fils Psammtik III es-
saya vainement de rsister. Une seule bataille renversa son pouvoir et
asservit la valle du Nil (527 ans avant J.-C.). Cambyse laissa d'abord
Psammtik exercer le gouvernement en son nom, mais comme il ap-
prit que ce prince conspirait contre lui, il le fit mourir et le remplaa
par un Perse, Aryands. La vieille terre des Pharaons ne fut plus
qu'une satrapie au sein de l'immense empire des Perses. Jamais dans la
suite des sicles elle ne devait recouvrer sa libert.
La libert, du reste, telle que nous la comprenons, l'gypte ne
l'avait connue aucun moment de son histoire. Quel que ft le pou-
voir qui la gouvernait, religieux ou militaire, indigne ou tranger, ce
pouvoir fut toujours despotique. L'indpendance individuelle, fami-
liale ou communale, telle que nous la demandons pour nous-mmes
ou telle que l'ont obtenue et exerce les cits antiques, les petites r-
publiques italiennes ou les villes libres du moyen ge, ne fut jamais
dsire ni seulement rve en gypte. Cette race, qui nous apparat si
altire dans ses grandioses monuments, n'est politiquement et d'ins-
tinct qu'une esclave, et toujours elle fut ainsi. Mais c'est une esclave
qui conquiert ses matres, qui les domine et qui les plie son gnie.
Ses traits physiques et moraux, labors pendant de longs sicles, sont
gravs d'une si forte empreinte que nulle influence extrieure n'a pu
les effacer.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 304

Depuis Cambyse, l'gypte a subi bien des jougs divers ; elle a senti
sur son front courb le pied brutal de bien des matres. Les Perses, les
Grecs, les Romains, les Arabes, les Turcs, ont possd successivement
sa belle valle. Sans se soucier du nom de ses vainqueurs, elle leur a
obi tous avec la mme docilit passive acquise sous le [243] sceptre
de fer des Khops et des Ramss. Et toutefois elle est reste elle-
mme. Sous les Ptolmes, comme sous Csar, nous la retrouvons
imprimant toutes ses uvres son caractre propre et traant encore
sa mme antique pense en hiroglyphes mystrieux. Les Arabes
seuls, avec leur puissant gnie civilisateur, sont parvenus lui imposer
leur religion, leur langue et leurs arts, mais ils n'ont pas pu transformer
sa race. Nous la reconnaissons encore aujourd'hui sur le visage de ses
fils, la vieille race obstine, avec ses paisses lvres au douloureux
sourire et ses longs yeux au regard pensif et profond. Elle n'a plus
l'nergie d'autrefois, elle s'est alanguie dans son lourd esclavage niais
quel charme on prouve la voir errer encore, comme son propre fan-
tme, travers les dbris de ses gigantesques tombeaux. Avec une
surprise mue le voyageur suit de l'il au bord du Nil la femme du
peuple qui, la cruche sur la tte, s'avance avec la grce imprieuse et
douce de la reine Nitocris ; ou bien il observe aux pieds des Pyra-
mides quelque humble fellah, qui semble, par la similitude du visage,
un vieux Pharaon descendu de son pidestal de granit.

5. L'GYPTE SOUS
LES DYNASTIES TRANGRES.

Les historiens qui traitent de l'histoire de l'gypte ancienne ont


pour habitude de la terminer la conqute perse par Cambyse, voulant
sans doute montrer ainsi qu' partir de cette poque la civilisation
gyptienne proprement dite est finie. En fait rien n'est moins exact, car
cette civilisation dura mille ans encore. Cette lacune de mille ans tait
peut-tre justifiable l'poque o l'histoire ne consistait gure qu'en
gnalogies de souverains et en rcits de batailles : les rois d'un pays
disparaissant, son histoire s'arrtait.
Nous avons aujourd'hui d'autres mthodes. Ce fut prcisment
pendant les mille ans qui suivirent la conqute de Cambyse que la ci-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 305

vilisation gyptienne montra le mieux toute sa vitalit. Elle la fit pa-


ratre en absorbant des conqurants aussi avancs que les Perses, les
Grecs et les Romains, qui, mesure qu'ils mettaient le pied sur le sol
gyptien, adoptaient les usages, les arts et les dieux [244] des vaincus.
Elle la manifesta encore en levant des monuments splendides dont un
grand nombre sont toujours debout. Si l'on excepte Thbes, les Pyra-
mides, les hypoges royaux et quelques dbris sans importance, la
plupart des uvres architecturales que le voyageur admire aujourd'hui
sur les rives du Nil appartiennent prcisment cette poque que les
historiens ne jugent pas utile de mentionner, et dont ils semblent d'ail-
leurs ne pas souponner l'importance.
Au point de vue exclusivement politique, l'histoire de l'gypte
aprs la conqute perse l'an 527 avant notre re, peut tre rsume en
quelques lignes. Pendant trois sicles, cette contre est gouverne par
des Perses. Alexandre renverse leur empire, et alors la valle du Nil
est soumise pendant trois autres sicles la dynastie grecque des Pto-
lmes. La dernire reine de cette famille, Cloptre, meurt pour ne
pas obir Auguste, et pendant quatre cents ans l'gypte vit sous la
domination romaine. Ce fut dans les derniers temps de cette priode
que l'invasion des influences chrtiennes commena porter la
vieille civilisation gyptienne des coups qui devaient rapidement
l'anantir.
Jusqu'au triomphe du christianisme, la politique de tous les souve-
rains trangers de l'gypte, Perses, Grecs et Romains, fut de s'assimi-
ler la religion, la langue et les arts de cette contre. Ils difirent de
nouveaux temples, se firent reprsenter dans les sanctuaires, prsen-
tant, dans le costume des Pharaons, des offrandes aux dieux gyptiens.
En fait les souverains avaient chang, mais la civilisation gyptienne
n'tait pas modifie. C'est peine si dans son architecture d'alors un
il exerc peut observer quelques innovations lgres dues des in-
fluences grecques.
Les rois perses laissrent l'gypte comme elle tait, et construisi-
rent peu. Les temples qu'ils difirent ou restaurrent, tel que celui qui
fut lev par Darius Ammon, sont fort rares. C'est sous la dynastie
fonde par Ptolme, un des gnraux d'Alexandre, et qui dura trois
sicles, que l'gypte se couvrit de beaucoup de monuments nou-
veaux ; de trs remarquables subsistent encore. On peut citer parmi
eux les temples d'Ombos, d'Esneh, de Dendrah, d'Edfou, de Philae,
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 306

en gypte ; de Dakkeh, de Debout, de Dandour, en Nubie. Jamais la


civilisation gyptienne ne fut plus florissante [245] que sous la domi-
nation des Ptolmes. Au point de vue scientifique et littraire elle
tait reprsente par la brillante cole d'Alexandrie.

Fig. 140. Ombos. Restitution de la faade du temple. D'aprs la Commission


d'gypte.

Les empereurs romains continurent la tradition des Ptolmes,


mais ils se bornrent restaurer les temples et ne construisirent plus
gure. C'est sous le rgne, des derniers que, grce des dissensions
religieuses perptuelles dues aux influences trangres, commena la
dcadence. Le triomphe du christianisme devait la rendre dfinitive.
Plusieurs monuments gyptiens furent levs cependant par les
Romains. Auguste fit construire le propylne du grand temple de
Dendrah ; Tibre, un temple Philae ; Antonin, le mur d'enceinte et
les propyles de Mdinet-Abou. Les sculptures d'une partie du temple
de Dendrah sont dues Trajan et Antonin. On retrouve d'ailleurs
les noms des principaux empereurs romains crits en caractres hiro-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 307

glyphiques sur les temples qu'ils firent restaurer ou complter. Ceux


de Tibre, Nron, Vespasien, Marc-Aurle, Antonin se rencontrent
frquemment. L'empereur est toujours reprsent en costume de Pha-
raon faisant une offrande aux dieux gyptiens. Les lgendes gyp-
tiennes qui accompagnent ces reprsentations [246] affectent gale-
ment le style pharaonique, et les noms des empereurs sont toujours
associs ceux des dieux de l'gypte. C'est ainsi qu' Dendrah une
inscription grave sur le propylne construit sous Auguste dit que
pour la conservation de l'empereur Csar, fils du dieu Csar, dieu
librateur, les habitants de la mtropole et du nome de Tentyris lev-
rent ce propylne Isis, desse trs grande, et aux dieux adors dans
le mme temple, la trente et unime anne du rgne de Csar, au mois
de thth.
Les inscriptions analogues sont fort nombreuses. Sur un monument
l'empereur Claude est nomm l'prouv des dieux modrateurs, sei-
gneur de la rgion haute et basse du monde, le fils du soleil, seigneur
des chefs. Nron a des titres analogues, il est appel l'ami de Phtha
et d'Isis, le dominateur bienfaisant des rgions suprieures et inf-
rieures, le seigneur du monde, l'prouv des dieux modrateurs, le fils
du soleil, seigneur des seigneurs.
Cette assimilation des souverains grecs et romains aux dieux gyp-
tiens contribue mettre en vidence un des faits les plus caractris-
tiques des premires civilisations, un de ceux qui les diffrencient le
plus des civilisations qui devaient les suivre. Les dieux du monde an-
tique taient innombrables ; chaque peuple, chaque cit mme avait le
sien propre ; mais ces dieux taient gnralement respects partout ; le
plus souvent le vainqueur mme les adoptait.
Il ne faut pas nier sans doute les services que le christianisme a pu
rendre, mais il ne faut pas mconnatre non plus que c'est lui qui in-
troduisit l'intolrance dans le monde. Les guerres de religion qui en-
sanglantrent tout le moyen ge et rendirent cette priode si sombre,
les socits antiques ne les connurent pas, et n'auraient pu les com-
prendre. Les dieux pouvaient bien lutter entre eux pour montrer leur
puissance, mais les hommes taient trop peu de chose devant eux pour
avoir la prtention de leur tre de quelque utilit en les dfendant. Il a
fallu des poques de barbarie pour amoindrir ce point le rle des di-
vinits que le secours des hommes leur ft ncessaire pour maintenir
leur rgne. Jamais le monde antique n'et entrepris des guerres comme
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 308

les Croisades pour conqurir une ville et aider un dieu en chasser


des infidles que ce dieu ne pouvait pas expulser lui-mme. Bien des
diffrences sparent la civilisation antique de celle du moyen ge ;
une des plus profondes peut-tre [247] est la conception de la divinit.
Il est bien difficile de prouver ce qu'admettent pourtant tous les histo-
riens, l'infriorit du polythisme l'gard du monothisme. Mais on
peut dire de cette premire forme de la pense religieuse qu'elle ensei-
gna aux hommes la tolrance pendant de longs sicles, alors que le
triomphe de la seconde introduisit dans le monde le rgne d'une impi-
toyable intolrance, dont il commence peine sortir.
On voit par ce qui prcde qu'il n'y a aucune raison de faire cesser
la conqute perse l'histoire de la civilisation gyptienne. Cet oubli de
mille ans d'histoire s'explique d'autant moins, qu'il est facile de prci-
ser le jour exact o disparut cette civilisation. Sans doute sa dcadence
fut prpare par deux ou trois sicles d'anarchie et par l'invasion pro-
gressive de l'influence chrtienne ; mais les dieux, la langue et les arts
vivaient encore. Ils disparurent violemment, l'an 389 de notre re,
alors que l'empereur Thodose, pour faciliter la propagation de la reli-
gion chrtienne, ordonna de dtruire tous les temples de l'gypte. Des
monuments, qui avaient chapp cinq mille ans de luttes et d'inva-
sions, prirent au nom d'un dieu nouveau, impitoyable et jaloux. Il ne
resta debout que ceux que les faibles mains des propagateurs de la
nouvelle foi ne purent renverser, se bornant alors marteler sur des
murs indestructibles les images des anciens dieux.
Les historiens chrtiens ne parlent gure de cet acte de vanda-
lisme ; ce fut pourtant un des plus sombres enregistrs par l'histoire :
un monde entier s'croulait sous la main des barbares. Cinq mille ans
de civilisation s'vanouissaient du mme coup ; car, en mme temps
que les dieux taient proscrits, les temples renverss, les coles fer-
mes, les prtres et les savants disperss, la langue gyptienne tait
oublie, et oublie ce point que pendant quatorze sicles le sens des
hiroglyphes fut entirement perdu.
La domination chrtienne des empereurs d'Orient dura 250 ans : ce
fut pour l'gypte une priode de nuit noire.
Elle n'en ft jamais sortie peut-tre si, en 640 de notre re, elle
n'et t envahie par les Arabes. Ces nouveaux conqurants furent
salus comme des librateurs. Aux vieux descendants des Pharaons,
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 309

crass sous le joug de matres ignorants et cruels, ils apportaient une


langue nouvelle, une religion nouvelle, des arts nouveaux. Sur [248]
les bords du Nil s'leva bientt une civilisation, moins brillante peut-
tre que l'ancienne, mais qui devait cependant jeter un vif clat. Nous
n'avons pas ici en tracer l'histoire. Notre prcis historique est suffi-
samment complet, et nous pouvons aborder maintenant l'tude de la
civilisation gyptienne.

Fig. 141. Pharaon faisant des offrandes aux dieux. D'aprs Lepsius. (Peinture
de Thbes.)
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 310

Fig. 142. Adoration du soleil par un roi gyptien. (Peinture de Thbes. Tombe
de Ramss V.) D'aprs Champollion.
Le scarabe qu'on voit au milieu du disque solaire est le symbole des renais-
sances successives. On voit ct le dieu solaire tte de blier. Le roi est repr-
sent genoux des deux cts du soleil.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 1-2. (1889) 311

[249]

Fig. 143. Pristyle du grand temple d'Isis dans l'le de Philae. D'aprs une pho-
tographie.

Voir la suite : chapitre 3 : La langue et lcriture gyptiennes.


Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 312

[250]

LES PREMIRES CIVILISATIONS.


LIVRE TROISIME
LA CIVILISATION GYPTIENNE

Chapitre 3
La langue et lcriture
gyptiennes

1er. L'CRITURE GYPTIENNE

Les anciens gyptiens nous ont laiss, sur eux-mmes et sur leur
histoire, dans la langue qui leur tait propre, d'innombrables docu-
ments crits.
Jusqu' nos jours, ces documents taient rests pour nous lettre
close. En vain avait-on, plusieurs reprises, cherch pntrer le
mystre des hiroglyphes ; nulle lueur ne s'tait chappe des pages de
granit et de papyrus couvertes d'tranges signes. Le sphinx gyptien
semblait devoir garder pour toujours son secret.
Le problme de la lecture des hiroglyphes comprenait la solution
de deux questions : d'abord dchiffrer les mots reprsents par ces hi-
roglyphes ; puis, ces mots tant lus, comprendre, la langue qu'ils ex-
primaient. Le second problme ne paraissait pas devoir tre le plus
embarrassant, car on souponnait depuis longtemps que le copte, en-
core en usage dans certaines parties de l'gypte, tait un driv de
l'ancien gyptien, et, en effet, on vit plus tard qu'il en tait aussi
proche que l'italien l'est du latin.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 313

Dchiffrer les mots reprsents par les hiroglyphes tait, au con-


traire, plus difficile. Sur la foi des anciens auteurs grecs, on tait con-
vaincu que chaque hiroglyphe reprsentait une ide et non pas un son
alphabtique. L o il et fallu chercher de simples lettres, on cher-
chait des ides. En raison de la fausset du point de dpart, la solution
du problme chappait toutes les investigations.
En 1799, un officier franais dcouvrit, Rosette, une pierre sur
laquelle taient gravs en grec, en caractres hiroglyphiques, et [251]
en caractres dmotiques on caractres cursifs des gyptiens, un d-
cret en l'honneur d'un Ptolme, cinquime du nom. Le texte grec fai-
sait savoir que la triple inscription n'en tait, en ralit, qu'une seule,
reproduite dans les deux langues et les trois critures.
Peu de temps aprs, une inscription bilingue venait fournir d'autres
documents aux savants que proccupait le problme. On possdait
donc des textes gyptiens et leur traduction littrale. Restait distin-
guer les mots qui rpondaient aux mots grecs et les syllabes identiques
dans les deux langues indiquant la prononciation des hiroglyphes.
On s'y appliqua avec ardeur. Des solutions furent bauches ; mais
ce qui montre quel point la question tait complique, c'est que ce ne
fut qu'aprs plus de vingt annes de recherches que Champollion arri-
va la rsoudre.
La partie la plus facile du problme avait t la traduction des
noms propres qui se trouvaient le plus souvent rpts. Celui qui re-
venait le plus frquemment dans le texte grec de la pierre de Rosette
tait Ptolme ; le cartouche (ensemble d'hiroglyphes entour d'un
filet) le plus souvent reproduit dans le texte gyptien devait tre natu-
rellement aussi celui de Ptolme. On rechercha dans d'autres inscrip-
tions bilingues si les hiroglyphes que l'on supposait reprsenter les
diverses lettres du nom de Ptolme, correspondaient bien aux lettres
semblables telles que p, o, etc., contenues dans d'autres noms propres,
par exemple dans celui de Cloptre. On vit que le deuxime signe
hiroglyphique du nom de Cloptre, qui devait tre un l, tait iden-
tique au quatrime signe du nom de Ptolme qui tait, lui aussi, un l.
La mme vrification sur les autres lettres communes aux deux noms
montra que le quatrime signe du cartouche de Cloptre, qui devait
reprsenter un o, tait identique au troisime de Ptolme suppos re-
prsenter un o, et ainsi de suite.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 314

Tel fut le premier point de dpart ; mais entre ce point de dpart et


le moment o Champollion possda la clef de la plupart des hiro-
glyphes gyptiens, plus de vingt ans s'coulrent. sa mort, en 1832,
il laissait une grammaire et un dictionnaire de l'ancien gyptien. Les
innombrables crits hiroglyphiques, que l'air sec et pur [252] de la
valle du Nil avait conservs intacts sur la pierre et sur le papyrus,
allaient pouvoir tre lus comme les ouvrages de l'antiquit grecque et
romaine. La pense, les murs, l'histoire des Pharaons et de leurs con-
temporains, n'taient plus une nigme indchiffrable garde par les
sphinx railleurs et les colosses menaants. La plus grande dcouverte
historique et philologique du XIXe sicle tait accomplie, et le nom du
Franais Champollion devenait immortel comme le nom du Pharaon
Khops.
L'criture hiroglyphique des anciens gyptiens ne se compose pas
exclusivement de signes idographiques, c'est--dire de la reprsenta-
tion des objets par leur figure et des ides abstraites par leur symbole,
comme on l'avait cru pendant bien longtemps. Les signes idogra-
phiques y sont mme en petit nombre et ne s'y rencontrent que comme
les accessoires des autres. videmment, si l'on pouvait remonter jus-
qu'aux premires manifestations de l'criture chez les gyptiens, on ne
verrait, comme dans toutes les critures primitives, que des signes
idographiques. L'criture n'est que du dessin de plus en plus simpli-
fi. Partout les hommes ont commenc par reprsenter leur pense au
moyen du dessin. mesure que cette pense devenait plus compli-
que, plus abstraite, le symbole prenait toujours davantage la place de
la reprsentation matrielle. Puis au symbole se substitua le signe, ou
figure abrge. Prenons un exemple, tir des hiroglyphes gyptiens
mmes. Pour un peuple trs jeune, possdant des ides trs simples,
trs matrielles, la figure d'un il signifiera l'organe de la vue, puis,
par dduction, l'action de voir. Ds que ce peuple acquerra quelques
notions abstraites, il prouvera le besoin d'exprimer l'ide de connais-
sance, et tout naturellement, comme cette ide ne s'offre pas sous une
forme susceptible d'tre directement reprsente, il sera bien forc
d'avoir recours des analogies. La connaissance, la clairvoyance, la
vision, lui sembleront des ides trs voisines, qu'il pourra figurer ga-
lement par leur organe matriel, l'il. Mais la ncessit d'crire rapi-
dement et l'habitude lui rendront gnant, superflu, le dessin exact et
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 315

minutieux de l'il, et il se bornera son trait extrieur trs simplifi,


tel, par exemple, qu'un rond avec un point au milieu.
C'est par simplification graduelle que les gyptiens, comme
[253]

Fig. 144. Grand temple de l'le de Philae vu de l'une des rives du Nil. D'aprs
une photographie.
J'ai dj donn plusieurs vues des parties les plus importantes des temples de
Philae. Ils peuvent tre rangs parmi les plus clbres de l'gypte, bien que les
plus anciens de l'le soient peine antrieurs Alexandre. Le grand temple tait
ddi Isis. Tous les Ptolmes et les Csars, jusqu' Diocltien, ont contribu
l'embellir pendant 600 ans. On y trouve les cartouches de Tibre, Caligula,
Claude, etc.

[254]
tant d'autres peuples, ont pass du dessin pur l'hiroglyphe, de l'hi-
roglyphe l'criture cursive. Deux sortes d'critures cursives, l'cri-
ture hiratique, que l'on trouve dans les plus anciens papyrus, et l'cri-
ture dmotique, encore plus simplifie, ne entre la XXIe et la XXVe
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 316

dynastie, furent en usage dans la valle du Nil. Les hiroglyphes pro-


prement dits formaient une criture sculpturale et dcorative rserve
pour les inscriptions sur les monuments. Les oblisques, les stles, les
murs intrieurs et extrieurs des temples et des tombeaux sont abso-
lument couverts de ces dessins gracieux, fantastiques et grles, taills
dans le granit avec une nettet remarquable, et se succdant, multiples
et mystrieux, comme pour confondre l'il et dcourager jamais la
curiosit profane. Leur nom mme - hiroglyphes, criture sacre, -
fut longtemps compris dans son sens littral. En ralit, les prtres
n'en conservaient pas jalousement le secret. Seulement, remplacs peu
a peu dans l'usage ordinaire par une criture de plus en plus courante,
ils furent, pour les gyptiens des dernires dynasties, l'objet d'une
tude spciale, rserve aux scribes et aux savants, et offrirent sans
doute la foule le caractre incomprhensible qu'ils prsentent aux
Parisiens de nos jours sur l'oblisque de Louqsor.
Mais nous venons de retracer dans un sens seulement l'volution
de l'criture, telle qu'elle se fit en gypte et telle qu'elle s'accomplit,
comme on peut le constater par mille exemples, chez tous les peuples
isols des influences trangres et laisss leur propre et libre dve-
loppement.
Nous l'avons montre d'hiroglyphique devenant cursive ; il nous
reste la faire voir d'idographique devenant phontique, puis enfin
alphabtique.
En prenant notre exemple de tout l'heure, le dessin d'un il, et en
remontant l'poque lointaine o ce dessin n'avait qu'un sens, celui de
l'organe matriel de la vue, nous voyons que, mme alors, il veillait,
en mme temps qu'une image, un son, le son du mot qui voulait dire :
il. Or les mots, dans les langues monosyllabiques primitives, ne con-
tenaient qu'une articulation. Lorsque, plus tard, elles se compliqurent,
un mot compos reprsenta plus ou moins une ide complexe, impos-
sible souvent [255] rendre au moyen d'un dessin, mme par analo-
gie. Reprsenter le mot par sa premire syllabe, et cette syllabe, ho-
monyme d'un nom d'objet, par la figure de l'objet, fut un procd qui,
par sa simplicit mme, dut natre presque instinctivement. Voici donc
dj des signes devenant syllabiques. Les mots les plus compliqus
purent bientt tre reprsents par leur dcomposition en syllabes, la
faon dont nous composons nos rbus. Si pour crire le mot vermi-
celle, nous dessinions un ver, puis la note de musique mi, puis une
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 317

selle de cheval, nous emploierions la mthode par rbus qui, dans


l'volution naturelle de l'criture, succde aux signes purement ido-
graphiques. Pour abrger, les gyptiens ne figuraient gnralement
que la premire syllabe du mot. Mais une grande confusion pouvait en
rsulter. Beaucoup de mots commencent par la mme syllabe. On
ajoutait donc au signe syllabique un complment phontique emprunt
une articulation importante dans le corps du mot, et, s'il tait nces-
saire, on dessinait, en outre, la figure exacte ou symbolique de l'objet
ou de l'ide. Cette figure s'appelait dterminatif. Il y eut des dtermi-
natifs gnriques et des dterminatifs spciaux. Parmi les signes pho-
ntiques, il y en eut bientt qui ne dsignrent qu'un seul son, voyelle
ou consonne, et qui, par consquent, devinrent purement alphab-
tiques.
Cette forme alphabtique est la dernire phase et la plus parfaite
laquelle sont arrives les critures humaines. Les gyptiens taient
loin de l'avoir atteinte. Mais ils avaient dpass, galement de fort
loin, la phase purement idographique et reprsentative, laquelle, on
les crut rests tant qu'on regarda sans les comprendre les expressifs
dessins qui formaient leur criture hiroglyphique.
On ne peut suivre l'volution de cette criture que durant les quatre
on cinq mille ans qui ont laiss des tmoins dans les monuments de la
valle du Nil. Cette longue priode reprsente une phase de transition
entre les deux points extrmes -idographique et alphabtique - que
nous venons d'indiquer. Elle ne nous montre pas de progrs trs no-
tables. Aussi loin que nous pouvons remonter en arrire, nous voyons
des signes phontiques, et mme purement alphabtiques, dans les
documents crits des gyptiens ; et aussi prs de nous que nous pou-
vons descendre, nous voyons des figures [256] rigoureusement ido-
graphiques mles aux caractres syllabiques et alphabtiques.

Comme on peut s'en clouter, d'aprs ce trs rapide expos, l'cri-


ture gyptienne est extrmement complique. Elle se compose en effet
de plusieurs lments principaux : caractres syllabiques et carac-
tres alphabtiques ; complments phontiques et signes
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 318

Fig. 145. Types gyptiens de la XIXe dynastie. (XVe sicle avant notre re.).
Ces photogravures ont t excutes d'aprs des moulages que nous avons pris
Thbes dans une tombe royale.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 319

[257]

Fig. 146. Colonnade du grand temple d'Isis dans l'le de Philae. D'aprs une
photographie.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 320

[258]
idographiques qui sont les dterminatifs spciaux ou gnriques des
mots inachevs ou peu clairs.
Il y avait vingt-deux signes alphabtiques, environ cent trente-six
syllabiques et un nombre considrable de dterminatifs.
Cette complication de l'criture gyptienne devait la rendre de plus
en plus trangre la masse de la nation ; de l son caractre presque
sacr. Quel gnie ne fallut-il pas de nos jours pour en trouver la clef !
Quelle patience et quelle intelligence ne dployrent pas ensuite les
savants qui en ont pntr les derniers secrets ! Grce eux, la langue
de l'ancienne gypte nous fut rvle, et par sa langue son histoire.

2. LA LANGUE GYPTIENNE

Pour connatre compltement l'gyptien antique, les rudits furent


puissamment aids par le copte, qui est la langue des Pharaons ce
qu'est l'italien la langue des Cicron et des Virgile. On dsigne sous
le nom de copte l'gyptien altr que parlaient les populations chr-
tiennes dans la valle du Nil aux premiers sicles de notre re. Les
livres religieux des chrtiens actuels d'gypte sont encore crits dans
cette langue.
Avec le copte et les hiroglyphes, on parvint reconstituer la
langue de l'gypte antique et mme la gnalogie de cette langue.
Les langues de la Syrie, de l'Arabie et du nord de l'Afrique se divi-
sent, comme leurs populations, en deux rameaux ; le rameau smi-
tique ou syro-arabe, et le rameau chamitique ou gyptien-berbre.
Comme les peuples qui les parlent, ces deux groupes de langage mon-
trent des liens de parent fort troits. Ils drivent, avec leurs diffrents
dialectes, d'une souche unique et primitive, aujourd'hui perdue, mais
dont ils ne se sont pas fort carts.
Les langues smitiques ont t plus loin toutefois dans leur volu-
tion que les langues chamitiques du nord de l'Afrique. Si l'on classe
ces dernires dans les langages flexion, c'est surtout cause de leurs
rapports troits avec les idiomes smitiques. Sans ces rapports, trs
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 321

visibles, l'gyptien risquerait d'tre class encore parmi les langues


agglutinatives.
[259]
Toutes les racines, et en ralit, presque tout le vocabulaire de
l'gyptien antique, se composent d'lments smitiques ; il en est de
mme pour sa grammaire, pour sa faon de former le fminin et le
pluriel. Les mots qui, dans cette langue, ne sont pas d'origine smi-
tique, viennent des idiomes parls chez les peuplades noires de
l'Afrique.
Durant toute la dure de la civilisation ancienne de l'gypte, on ne
peut remarquer de changement trs notable dans le langage. Ainsi
qu'il arrive toujours, aussitt que le peuple possda une criture, la
langue crite fixa la langue parle, dans des formes immuables, et lui
laissa peu de libert pour progresser. Cependant nous pouvons distin-
guer une poque classique, qui est, pour l'gyptien, ce que le sicle de
Louis XIV fut pour le franais. Cette priode comprend prs de deux
mille ans, mais ses chefs-duvre se rpartissent en deux moments de
production abondante et brillante, qui sont la XIIe dynastie et les an-
nes qui s'coulrent sous la XVIIIe et jusqu' la XXe.
Nous verrons au chapitre qui concerne la littrature combien fut
fcond en crits de toute sorte le gnie potique, scientifique et philo-
sophique de l'gypte. Tous les jours en Europe, le trsor des traduc-
tions s'accrot. On s'attache surtout transcrire les uvres importantes
et les documents historiques, qui tous se prsentent sous la forme hi-
roglyphique ou hiratique. On s'intresse moins l'criture dmotique,
plus obscure encore, et n'offrant que des actes fastidieux, achats,
ventes, contrats, tous relatifs la vie civile, et d'une minutie de dtails
fatigante. Cependant, rien ne sera nglig dans cette vocation ex-
traordinairement vivante, complte, lumineuse, de la civilisation la
plus imposante, la plus ancienne et la plus solide du monde.
La patience laborieuse de savants peu populaires, mais fort utiles,
nous rend chaque jour un fragment nouveau de cet difice merveilleux
que des milliers de gnrations d'hommes ont, travers des milliers
d'annes, dress, pierre pierre, sur les plaines que le vieux Nil avait
plus lentement encore leves, grain grain, du fond des eaux.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 322

[260]

LES PREMIRES CIVILISATIONS.


LIVRE TROISIME
LA CIVILISATION GYPTIENNE

Chapitre 4
Les croyances religieuses
de lgypte

1er. VOLUTION DE
LA RELIGION GYPTIENNE

Ce n'est pas chez les gyptologues qu'il faudrait chercher, dans


l'expos des institutions, des coutumes, des croyances de l'gypte, les
preuves de ces lois gnrales de l'volution historique, l'tude des-
quelles nous avons consacr la premire partie de cet ouvrage. Qu'il
s'agisse d'art, de religion, d'institutions politiques ou sociales, il
semble pour eux que pendant cinq mille ans la civilisation de l'gypte
n'ait pas chang. lire les livres publis sur elle, on pourrait croire
que, semblable Minerve s'chappant tout arme du cerveau de Jupi-
ter, elle soit sortie entirement civilise du nant, et qu'aprs cinq
mille ans d'histoire elle y soit brusquement rentre.
Il n'est pas ncessaire d'avoir dchiffr pniblement des papyrus
pour tre certain que les choses n'ont pu se passer ainsi. Le lecteur,
bien pntr de cette notion importante du dveloppement progressif
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 323

des choses, qui est une loi fondamentale de la nature, et sur laquelle
nous avons d'autant plus insist qu'elle est gnralement fort mcon-
nue des historiens, doit dj pressentir quel point cette ide de la
prtendue immutabilit de l'gypte est errone. Vivre c'est changer :
l'gypte a vcu pendant 5000 ans ; pendant 5000 ans elle a donc
chang. crire son histoire en mlangeant des textes, des monuments,
des institutions, spars par des milliers d'annes, c'est se condamner
btir une uvre bien phmre et dont l'avenir aura bientt fait justice.
Aujourd'hui, les gyptologues agissent l'gard de la terre des Pha-
raons comme le fera peut-tre dans cinq ou six mille ans l'historien de
l'avenir qui, ayant dcouvert dans les ruines de notre grande capitale
quelques livres et
[261]

Fig. 147. Le grand temple d'Isis, Philae. D'aprs une photographie.


Nous avons donn, page 253 (fig. 144), une vue d'ensemble du mme temple
prise d'un autre point des rives du Nil.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 324

[262]
monuments chapps la destruction invitable qui menace toutes les
uvres de l'homme, crira une histoire de la civilisation franaise en
runissant dans les mmes chapitres les institutions et les croyances de
l'poque romaine, du moyen ge et des temps actuels. Jupiter et Vnus
y figureront ct des saints du moyen ge ; l'esclavage y sera con-
temporain des principes de la Rvolution. Si les lois de l'volution his-
torique ne sont pas mieux comprises alors qu'elles ne le sont de nos
gyptologues modernes, on pourra lire de graves mmoires destins
rechercher si Jules Csar utilisait les chemins de fer dans ses combi-
naisons stratgiques, et si Minerve ne pourrait pas tre identifie avec
nos statues de la Libert.
Il ne faudrait pas considrer de tels anachronismes comme trop in-
vraisemblables ; ils ne le seraient pas plus que ceux que professent la
plupart des gyptologues sur le monothisme primitif des gyptiens.
Il suffit d'un esprit un peu philosophique et de quelques promenades
travers les monuments de l'gypte pour tre bien fix sur l'normit de
pareilles erreurs ; mais les thses prconues empchent toujours de
voir les choses les plus simples ; et c'est ainsi que dans la premire
dition de son livre sur l'histoire ancienne des peuples de l'Orient, pu-
blie il y a dix ans, un gyptologue minent, M. Maspro, professeur
au Collge de France, crivait, propos de la religion des anciens
gyptiens, les lignes suivantes conformes, d'ailleurs, aux ides ensei-
gnes encore par la plupart des historiens de profession :

Le dieu des gyptiens tait un tre unique, parfait, dou d'une


science et d'une intelligence certaines, incomprhensible ce point qu'on
ne peut dire en quoi il est incomprhensible. Il est le un unique, celui qui
existe par essence, le seul qui vive en substance, le seul gnrateur dans le
ciel et sur la terre qui ne soit pas engendr ; le pre des pres, la mre des
mres. Toujours gal, toujours immuable dans son immuable perfection,
toujours prsent au pass comme l'avenir, il remplit l'univers sans
qu'image au monde puisse donner mme une faible ide de son immensi-
t ; on le sent partout, on ne le saisit nulle part.

force d'tudier les monuments des gyptiens, M. Maspro a fini


cependant par apercevoir ce qui apparat immdiatement tout obser-
vateur non prvenu, et, dix ans plus tard, le monothisme primitif des
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 325

anciens gyptiens est devenu pour lui un polythisme parfait. Nous


lisons, en effet, dans une nouvelle dition du mme [263] ouvrage,
publie rcemment : Les monuments nous montrent que, ds les
temps des premires dynasties, les nomes avaient chacun leurs dieux
spciaux... les divinits se rpartissaient en trois groupes d'origine dif-
frente : les dieux des morts, les dieux des lments, les dieux so-
laires.
Quant au passage cit plus haut sur le monothisme primitif,
l'auteur l'utilise encore, mais la fin de son histoire d'gypte. Le mo-
nothisme, qu'il considrait d'abord comme contemporain des Pyra-
mides, n'apparat plus qu' l'poque de la XXe dynastie, c'est--dire
quelques milliers d'annes plus tard. Il faut esprer que, dans une pro-
chaine dition, le monothisme qui, de primitif est devenu final, - ce
qui fait disparatre l'normit de l'anachronisme - s'vanouira compl-
tement.
C'est qu'en effet, ce prtendu monothisme, la vieille gypte ne l'a
connu aucune priode de son histoire : les bas-reliefs et les peintures
de ses temples et de ses monuments le prouvent surabondamment. Le
dveloppement des croyances religieuses de l'gypte fut identique,
dans ses grandes lignes, celui dont nous avons trac l'histoire dans
un autre chapitre de cet ouvrage, et qu'on retrouve, d'ailleurs, chez
tous les peuples. On pourra torturer indfiniment le Livre des Morts et
tous les papyrus, sans y trouver rien qui puisse indiquer l'existence
d'un monothisme rel. Sans doute chaque ville rclame tour tour la
suprmatie pour ses dieux, et, de mme que dans les livres de l'Inde, la
divinit dont on parle dans un passage est toujours la premire, mais
seulement dans le passage o l'on en parle. L'gypte a connu l'unit
politique, mais de dieu national unique, elle n'en connut jamais.
En supposant - ce qui n'a pas t d'ailleurs dmontr jusqu'ici - que
quelques esprits suprieurs soient arrivs sous les dernires dynasties
supposer que les dieux, dont les temples sont pleins, n'taient que les
manifestations diverses d'un seul dieu, leurs spculations n'eurent ja-
mais la moindre influence sur les croyances gnrales, et l'historien
n'a pas, par consquent, s'en occuper. Ce qui constitue une religion,
ce sont les doctrines enseignes par les prtres, acceptes par la foule,
et non les thories que peuvent se forger, au fond de leur cabinet,
quelques rveurs. Il y eut sans doute des libres-penseurs au moyen
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 326

ge, mais personne ne soutiendrait [264] que leurs convictions se-


crtes aient pu constituer cette poque une religion.
Pendant cinq mille ans, les croyances de l'gypte s'ajoutent et se
superposent sans se remplacer ; les dieux se multiplient, et, de mme
que pour l'Inde, dont les croyances ont profondment chang dans le
cours des ges, bien que les vieux Vdas soient rests les livres sacrs,
les textes gyptiens, que leur antiquit

Fig. 148. Philae. Temple hypthre de Tibre. D'aprs une photographie.


Ce temple est un de ceux que la gravure a le plus frquemment reproduits. Le
dessin que nous donnons ici a t calqu sur une de nos photographies, prise de
l'un des points les plus pittoresques de l'le si remarquable de Philae. C'est surtout
la position de ce temple au bord du Nil, au milieu d'un bouquet de palmiers, qui le
rend si gracieux. Ce monument est un des difices les plus modernes de Philae,
mais il est la copie fidle du plus vieux temple de l'le, construit par Nectanbo,
trente ans environ avant la conqute d'Alexandre.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 327

[265]

Fig. 149. Dtails d'un pylne du temple d'Isis, Philae. D'aprs Ebers.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 328

[266]
rendait inviolables, donnent aux croyances une fixit apparente
qu'elles n'eurent jamais.
Ces croyances religieuses de l'gypte, appartenant des temps di-
vers et qui se superposrent dans les textes sacrs, drivent des
sources suivantes : d'abord le culte des morts, et comme suite naturelle
la dification des rois morts ; c'est le culte qui parat avoir domin
l'poque des Pyramides. ce culte primitif s'ajoutrent, des priodes
diverses, le culte du Soleil, celui du Nil et celui de diverses forces na-
turelles. Dans le cours des ges, mesure que l'unit politique s'accen-
tuait, ce polythisme primitif marcha vers une sorte de monothisme
local, et non national. Mais ce monothisme, mme local, l'gypte ne
l'atteignit jamais.
Tels sont les principes gnraux de la religion gyptienne. Pour
tracer les dtails de son volution et de son histoire, un volume suffi-
rait peine. Ne disposant que d'un chapitre, nous allons simplement
exposer les grands traits de cette religion, telle qu'elle nous apparat
lorsqu'elle est dfinitivement constitue, c'est--dire vers la fin de la
dernire dynastie.

2. LA RELIGION GYPTIENNE

Hrodote disait des gyptiens qu'ils taient les plus religieux des
hommes. Ils furent, en effet, un des peuples les plus religieux que l'an-
tiquit ait connus. Chez eux, de mme d'ailleurs que chez tous les
Orientaux, les Hindous notamment, la religion tait mle tous les
actes de la vie publique ou prive ; on la retrouve jusque dans les
crits les plus frivoles, jusque dans les prescriptions d'hygine et de
police. Le nombre des tres ou des objets sacrs tait infini dans la
valle du Nil.
Le caractre fondamental de la plupart des divinits gyptiennes
est d'avoir t des divinits purement locales. Chaque province,
chaque ville, avait ses dieux. Osiris rgnait Abydos, Phtah Mem-
phis, Ammon Thbes, Horus Edfou, Hathor Dendrah, etc. L'im-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 329

portance de la ville faisait souvent l'importance de la divinit qu'on y


adorait. Le pouvoir de certains dieux le cdait celui de certains
autres : c'tait une hirarchie fodale divine [267] ct de la fodali-
t politique. Il arrivait aussi que plusieurs dieux se combinaient en un
seul ; dans les occasions o, suivant leurs attributs, ils taient suppo-
ss agir de concert, on les invoquait ensemble, on confondait mme
leurs noms. Il y avait Svek-R, Phtah-Sokari, et mme, par une triple
association, Phtah-Sokari-Osiris.
La plus grande proccupation de l'gypte a t la vie future.
Comme l'Inde, elle ne voyait dans l'existence terrestre qu'un passage,
une priode infime dans une dure sans bornes. Sans appliquer tout
l'univers cette notion formidable d'volution que les vieux sages de
l'Inde avaient dcouverte, elle croyait, pour l'me du moins, un per-
fectionnement graduel opr pendant des cycles d'ges d'une immense
longueur. L'espace de temps qui s'coule entre la naissance et la mort
n'tait rien auprs de la vie antrieure et future de l'tre humain.
Pour rendre sensible cette ide, elle avait trouv un beau mythe.
C'tait l'histoire du Soleil : R ou Ammon, pendant le jour, et Osiris,
durant la nuit. L'aube tait une naissance ; le crpuscule du soir, une
mort. Et chaque jour le divin voyageur revenait la vie, sortait du sein
de sa mre Nout, montait glorieux dans le ciel, o il naviguait sur sa
barque lgre, et combattait victorieusement le mal et les tnbres qui
fuyaient devant lui. L'homme aussi, durant sa courte existence, doit
lutter contre la tentation, contre tous les mauvais penchants. Mais, le
soir, c'est la nuit qui triomphe. Le soleil n'est plus R, le puissant,
l'tincelant ; il devient Osiris, le dieu qui veille dans les tnbres et
dans la mort. Sa barque cleste parcourt de sombres canaux et se voit
assaillie par les dmons. Jusqu' minuit, elle s'enfonce toujours plus
avant dans un gouffre d'obscurit. Mais partir de minuit, elle re-
monte, sa course devient plus rapide, plus facile, et le matin revient
enfin avec sa victoire et ses splendeurs.
Telle est la vie, ou, plutt, telles sont les vies de l'homme. La mort
est pour lui le soir durant lequel les tnbres l'enveloppent, l'assimilant
Osiris. Mais de nouvelles naissances, de nouvelles existences, lui
permettront encore de lutter et de triompher du mal. Jusqu' ce qu'en-
fin il ait conquis le repos ternel dans une glorieuse confusion avec
l'essence divine, ou bien que [268] ses fautes l'aient jamais condam-
n et qu'il retombe dans l'ternel nant.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 330

Ce combat incessant de la lumire contre les tnbres, des dieux


contre les forces mauvaises de la nature, et de l'homme contre les ten-
tations de sa chair, tait une conception essentiellement morale et qui
pntrait toute la religion gyptienne. Les principaux symboles de
cette lutte taient le Soleil dissipant journellement les ombres de la
nuit, et aussi le puissant Nil refoulant par ses inondations les sables du
dsert. L'existence mme de l'gypte n'est-elle pas une conqute tou-
jours recommence de son fleuve sur la poussire redoutable du Saha-
ra ? Ainsi, pour les gyptiens, l'existence du monde tait une cration
sans cesse accomplie de nouveau par les dieux contre l'effort destruc-
teur de l'esprit du mal. Ils n'imaginaient pas de dmons proprement
dit. Set, le Typhon des Grecs, est le seul dieu malfaisant de leur my-
thologie ; et encore, il parat avoir eu un rle moins sombre au dbut.
Frre d'Osiris, il avait gouvern l'gypte au temps o les dieux r-
gnaient en personne sur la terre. Il s'tait, c'est vrai, empar du trne
par un crime. Mais, depuis, l'horreur qu'il inspirait se mlangeait
l'adoration. Ce dieu redout eut toujours des autels et un culte ; des
bas-reliefs le reprsentent soutenant avec Hor, son adversaire bienfai-
sant, le bandeau sur la tte des rois.
La vraie et complte incarnation du mal, en gypte, c'tait le ser-
pent Apap. Partout il est reprsent combattu et foul aux pieds par les
dieux. Mais toujours il renat, reprsentant tout ce qu'il faut sans cesse
combattre, aussi bien les passions funestes que les flaux naturels, et
surtout ce Sahara profond et mystrieux, toujours prt touffer
l'gypte sous l'envahissement de ses sables.
Elle est interminable la longue srie des dieux plus ou moins puis-
sants qui va de l'obscur Serpent jusqu'au lumineux Soleil. Celui-ci fi-
nit par devenir une des divinits les plus universellement adores de
l'gypte. C'est lui qui, sous les noms de R, d'Ammon, d'Hor, de
Phtah, d'Atoum, d'Osiris, domine l'immense Panthon et rayonne au
sein des temples les plus magnifiques, sur les plus fastueux autels.
C'est lui, bienfaisant, lumineux, auteur de toute vie et de toute joie, qui
a le plus vivement inspir les potes religieux de l'gypte.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 331

[269]

Fig. 150. Restitution du portique du grand temple d'Isis Philae. D'aprs la


Commission d'gypte.

[270]

Un grand nombre d'hymnes sa louange nous sont rests.


En voici un que nous empruntons au Livre des Morts :

Hommage a toi qui te lves l'horizon le jour et traverses le ciel.


Tous les visages sont en joie ta vue.
Tu te prsentes le matin de chaque jour. Prospre est la marche sous
Ta Saintet pour ceux qui ont tes rayons sur leur face...
Incomparable est ton clat.
Puiss-je marcher comme tu marches, sans faire de halte, ainsi que
Ta Saintet, Soleil ! qui n'as pas de matre, grand traverseur d'espace,
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 332

pour qui des millions et des centaines de mille d'annes ne sont qu'un mo-
ment.
Tu te couches, mais tu subsistes. Les heures, les jours, les nuits, tu
les multiplies galement, tu subsistes d'aprs tes propres lois. Tu illumines
la terre en t'offrant de tes propres mains sous la forme de R ton lever
l'horizon.
Astre mergeant, grand par cette tienne splendeur clatante, tu fa-
onnes tes membres et t'enfantes toi-mme, non enfant, l'horizon. O
rayonnant en haut du ciel ! accorde que je parvienne en haut du ciel pour
l'ternit, que je m'unisse ces mnes augustes et parfaits de la divine r-
gion infrieure, que je sorte avec eux pour voir tes splendeurs ton lever,
et le soir quand tu t'unis ta mre Nout et que tu tournes ta face vers l'oc-
cident, mes mains seront en adoration ton coucher dans la montagne de
la vie.

D'autres strophes de ce bel hymne indiquent bien quelles taient


les causes de ce culte du Soleil en gypte. Le Soleil et le Nil sont si
videmment les crateurs directs de cette contre et de la race qui
l'habite, qu'il parat fort naturel de les voir diviniss et adors. Le
fleuve le fut sous le nom de Hpis. Mais il le cdait l'astre
tout-puissant dont on le croyait man, comme le prouve la suite de
l'hymne :

Grand illuminateur sorti du Noun (l'Infini, l'Ocan primordial), tu


maintiens l'existence des hommes par le fleuve issu de toi ; tu mets en fte
la totalit des nomes, des villes et des temples ; ton clat favorise la prpa-
ration des aliments, des mets et de la nourriture.

On pourrait encore citer toute la seconde partie de ce chapitre XV


du Livre des Morts, dont toutes les strophes commencent par :
Hommage toi .

Hommage toi, voyageur lumineux, circulant dans son disque.


Hommage toi, le plus grand de tous les dieux, etc.

C'est sous forme de trinits que se manifestent la plupart des dieux


gyptiens. Chaque trinit comprenait le pre, la mre et le [271] fils,
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 333

et chaque ville adorait plus particulirement une de ces triades di-


vines. Mais il y en avait une dont le culte tait gnral dans la valle
du Nil : c'tait celle d'Osiris avec Isis, son pouse, et Horus son fils.
Cette trinit divine dominait les dieux locaux, si grands qu'ils fassent.
Elle avait des sanctuaires partout ; les plus clbres, ceux qui attiraient
la plus grande affluence de fidles taient situs dans l'le de Philae.
On ne reprsentait pas toujours les dieux sous la forme humaine ;
on n'empruntait souvent au corps humain que quelqu'une de ses par-
ties laquelle on adaptait une partie du corps d'un animal. L'appa-
rence de l'tre divin tait presque toujours fabuleuse, impossible
rencontrer dans la ralit. Tahout, le messager, le scribe des dieux,
que les Grecs assimilaient leur Herms, avait un corps d'homme et
une tte d'ibis ; le dieu Horus, une tte d'pervier ; la desse Astart, la
reine des batailles, une tte de lionne ; la desse Hathor ou Nout, mre
du Soleil, tait reprsente avec un corps d'oiseau et une tte de
femme, ou avec un corps de femme surmont d'une tte de vache.
Ammon, le grand dieu de Thbes, apparaissait souvent avec une tte
de blier. Phtah tait reprsent frquemment par un scarabe, Thot
par l'ibis et le cynocphale, Anubis par le chacal, etc.
Comme chaque nome avait son dieu, il avait aussi son animal sacr
qui n'tait pas toujours respect ailleurs. Le crocodile, par exemple,
ador dans Thbes, tait pourchass et tu dans lphantine.
Tous ces animaux, dont les chats, et surtout le taureau Hpis,
taient les plus respects, paraissaient, aux yeux du vulgaire, tre non
pas les symboles des dieux, mais dieux eux-mmes. Le culte supersti-
tieux de l'gyptien pour les animaux a provoqu l'tonnement des
autres peuples. Bien des sicles avant la phrase fameuse et ddai-
gneuse de Bossuet, Clment d'Alexandrie crivait :

Les sanctuaires des temples sont ombrags par des voiles tissus d'or.
Si vous avancez vers le fond de l'difice et que vous cherchiez la statue, un
prtre s'avance d'un air grave en chantant un hymne en langue gyptienne,
et soulve un peu le voile comme pour vous montrer le dieu. Que voyez-
vous alors ? Un chat, un crocodile, un serpent indigne ou quelque autre
animal dangereux. Le dieu des gyptiens parat : c'est une bte vautre sur
un tapis de pourpre.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 334

[272]

Fig. 151. Dtails d'une colonnade du temple d'Isis, Philae. D'aprs une pho-
tographie.

Le respect et le culte de ces animaux taient tellement profond qu'


l'poque o le roi Ptolme n'tait pas encore l'alli des Romains, et
o les habitants recevaient avec le plus grand empressement les voya-
geurs dItalie de crainte de s'attirer la guerre, un Romain qui avait tu
un chat fut assailli dans sa maison par la populace bravant la ven-
geance de Rome, et ne put tre soustrait la punition, bien que son
action et t involontaire et que le roi et envoy des magistrats pour
le sauver.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 335

Ce fait, ajoute Diodore, nous ne le connaissons pas seulement par


ou-dire, mais nous en avons t nous-mme tmoin oculaire pendant
notre voyage en gypte.

Voici de son ct comment Hrodote dcrit le fameux taureau H-


pis dont le temple tait Memphis, mais qui tait ador par toute
l'gypte, comme une manation d'Osiris et de Phtah :

Cet Hpis est un jeune buf dont la mre ne peut plus en porter
d'autre. Les gyptiens disent qu'un clair descend du ciel sur elle et que de
cet clair
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 336

[273]

Fig. 152. Schadouf, instrument employ pour puiser de l'eau dans le Nil et ir-
riguer le sol. D'aprs une photographie.
On construit cet appareil aujourd'hui exactement comme on le faisait sous les
Pharaons, ainsi que le prouvent les anciens bas-reliefs qui le reprsentent.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 337

[274]
elle conoit le dieu Apis. Ce jeune buf se connat certaines
marques. Son poil est noir ; il porte sur le front une marque blanche, et
triangulaire ; sur le dos, la figure d'un aigle ; sous la langue, celle d'un
scarabe, et les poils de sa queue sont doubles.
Ces marques sur le corps du taureau Hpis taient reconnues par
les prtres, qui se contentaient d'une disposition vague des pis de
poils indiquant les figures ncessaires d'une faon aussi lointaine que
celle dont un groupe d'toiles dessine dans le ciel l'ourse, la lyre, ou le
centaure dont il porte le nom.
Lorsque l'Hpis mourait, c'tait un deuil universel pour l'gypte.
Cependant on ne le laissait pas dpasser l'ge de vingt-cinq ans et,
quelque cruelle que parut sa mort, les prtres le noyaient dans une
fontaine consacre au Soleil. Il s'assimilait alors Osiris, le dieu de la
valle sombre, et sa momie prenait le nom d'Osiris-Hpis, dont les
Grecs ont fait Srapis. Le corps du buf, soigneusement embaum,
tait dpos, ct de ses prdcesseurs dans un monument funraire,
retrouv rcemment, appel le Srapum.
Un des animaux les plus respects dans la valle du Nil tait le
phnix, qui revenait tous les cinq cents ans, suivant la lgende, pour
brler le corps de son pre dans le temple du Soleil. La superstition
populaire ne le faisait pas renatre de ses cendres au temps d'Hro-
dote ; pourtant l'historien grec avoue navement que ce qu'on lui en a
racont lui parat dj incroyable. S'il ressemble son portrait,
ajoute-t-il, ses ailes sont en partie dores et en partie rouges ; par la
taille et la forme du corps, il ressemble beaucoup l'aigle.
Si l'on ajoute l'adoration des animaux la magie leve la hau-
teur d'une science, les incantations - au moyen desquelles on contraint
les dieux mmes agir en faveur de celui qui connat les phrases fati-
diques - les amulettes, les talismans, on aura parcouru presque en en-
tier le cycle potique ou grossier, profond ou naf, des croyances
gyptiennes.
Il reste encore un genre de ces croyances indiquer. Ce sont celles
qui ont trait la conservation des morts, leur embaumement, aux
offrandes matrielles et aux inscriptions dont on garnissait leur tombe.
Mais l, dans les moindres dtails, le gnie de la vieille gypte se d-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 338

voile si plein de posie et d'esprance, qu'on [275] n'est plus tent de


sourire, mme de ses rites les plus empreints de navet.
Quand on se rappelle que ses plus somptueux monuments taient
des tombeaux ; quand on se la reprsente, couche le long de son Nil,
et recevant la caresse brlante de son soleil jamais voil ; quant on
voit parmi ses plaines, le hrissement de ses pyramides remplies de
momies, on la comprend, on la pntre jusque dans son intime pense,
et l'on voit apparatre le fond essentiel de toute sa religion : le culte
des Morts et celui du Soleil.
Les traductions modernes nous ont rvl son livre suprme, celui
que Lepsius a si bien appel le Livre des Morts. Combien l'ide d'ter-
nit devait tre puissante chez un peuple qui composait une pareille
uvre, la recopiait patiemment des millions, d'exemplaires, et la
mettait ct de chaque momie comme un passeport pour la vie ve-
nir !

Livre, est-il dit au chapitre CXLVIII, donnant la perfection au dfunt


au sein de R, lui donnant la prminence auprs de Toum, le faisant
grand auprs d'Osiris, fort auprs du rsident de l'Amenti, le rendant re-
doutable auprs des dieux.
Tout dfunt pour qui aura t fait ce livre, son me sortira le jour
avec les vivants, et prvaudra parmi les dieux. Il ne lui sera fait d'opposi-
tion par personne, en vrit. Les dieux l'approcheront et le toucheront, car
il sera comme l'un d'entre eux. Ce livre lui fera connatre ce qui est arriv
au commencement. Ce livre mystrieux et vrai, nul autre ne l'a connu,
nulle part, jamais. Aucun homme ne l'a dclam, aucun il ne l'a interpr-
t, aucune oreille ne l'a entendu. Qu'il ne soit vu que par toi et celui qui te
l'a enseign. N'en fais pas de nombreux commentaires, fournis par ton
imagination ou ta mmoire. Excute-le au milieu de la salle de l'embau-
mement... en entier. C'est un vritable mystre, que ne connat aucun
homme du vulgaire, nulle part. Il donne l'alimentation au dfunt dans la
divine rgion infrieure, fournit des approvisionnements son me sur
terre, et fait qu'il sera vivant tout jamais et que rien ne prvaudra contre
lui.

Ce Livre des Morts contient des enseignements pour l'me qui


vient de se sparer du corps. Toutes les preuves qu'elle traversera
avant d'tre assimile aux dieux y sont prvues. Toutes les incanta-
tions magiques, toutes les prires admirables, toutes les litanies qu'elle
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 339

doit prononcer pour triompher de l'esprit du mal, pour forcer les vingt
portes de la demeure d'Osiris s'ouvrir, toutes les confessions qu'elle
doit dbiter aux juges infernaux pour obtenir [276] enfin d'entrer en
grce, d'atteindre la gloire ternelle et de voguer dans la barque du
Soleil, sont renfermes dans le Livre des Morts.

Fig. 153. Restitution d'un temple de l'le de Philae. D'aprs la commission


d'gypte.

Mais avant tout, et pour que ce Livre soit efficace, il faut que le
corps du dfunt ait t soigneusement embaum. L'me ne peut
chapper au nant que si sa forme terrestre chappe la corruption.

Salut toi, mon pre Osiris, dit le mort. J'arrive, ayant fait embaumer
ces miennes chairs. Ce mien corps ne se dcompose pas. Je suis intact, in-
tact comme mon pre Osiris-Khpra, qui a pour image l'homme dont le
corps ne se dcompose pas.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 340

Dans le chapitre CLIV, dont sont extraits ces mots, et propos de


la dcomposition des corps, existe une formule curieuse, indiquant
que l'gypte a pu entrevoir la loi des transformations des formes vi-
vantes, de cette mort et de cette renaissance constantes que montre la
science moderne et que l'Inde avait pressenties.

Je ne me prsente pas - dit la momie assimile aux dieux - je ne me


[277] prsente pas ceux qui il a t fait outrage, dont les chairs sont
endommages par la dcomposition : Mystre du changement des corps
nombreux, mystre de la vie rsultant du massacre de la vie.

Fig. 154. Philae. Le temple de Tibre et les pylnes du grand temple d'Isis.
D'aprs une photographie.
Nous avons donn en dtail dans d'autres planches les monuments que repr-
sente ce dessin, calqu sur une des photographies que nous avons prises dans l'le
de Philae.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 341

Les gyptiens croyaient l'homme compos d'une quadruple nature.


Le corps enfermait son double ou son ombre, qui restait avec lui dans
le tombeau, tant qu'il ne se dcomposait pas ; le double enfermait
l'me, qui, elle, aprs la mort, se prsentait devant un tribunal divin et
errait pendant des sicles soumise mille preuves, avant de partager
la gloire du ciel ou d'tre plonge dans le nant. Enfin l'me elle-
mme servait d'enveloppe l'intelligence, tincelle divine destine
pendant la vie conseiller, fortifier l'me, l'aider dans sa lutte
contre les penchants de la chair. Aprs la mort, cette tincelle divine
quittait l'me et n'y rentrait que pour la tourmenter, pour la flageller du
fouet de ses pchs, si elle ne l'avait [278] pas suffisamment coute
sur la terre et si elle tait reconnue coupable.
Le Livre des Morts contient ce que doit dire l'me amene devant
le tribunal d'Osiris, lorsqu'elle plaide sa cause et qu'elle numre le
bien qu'elle a fait et surtout le mal qu'elle n'a pas commis.
Ce chapitre est pour nous du plus haut intrt, car il rsume toute la
morale des gyptiens, et nous montre quelles taient les vertus en
honneur dans la valle du Nil. Nous pouvons y constater, non sans
quelque tonnement, que la charit, la piti, la bienveillance pour les
faibles, ces sentiments si peu connus dans la dure antiquit, taient
ncessaires en gypte pour mriter l'estime des mortels et l'absolution
des dieux.
Voici cette justification de l'me, que Champollion appelait avec
justesse une confession ngative. C'est le chapitre CXXV du Livre
des Morts.

Matres de la vrit, je vous apporte la vrit. Je n'ai fait perfidement


de mal aucun homme. - Je n'ai pas rendu malheureux mes proches. - Je
n'ai pas fait de vilenies dans la demeure de la vrit. - Je n'ai pas eu d'ac-
cointance avec le mal. - Je n'ai pas fait le mal. - Je n'ai pas fait, comme
chef d'hommes, jamais travailler au del de la tche. - Il n'y a pas eu par
mon fait ni craintif, ni pauvre, ni souffrant, ni malheureux. - Je n'ai point
fait ce que dtestent les dieux. - Je n'ai point fait maltraiter l'esclave par
son matre. - Je n'ai point fait avoir faim. - Je n'ai point fait pleurer. - Je
n'ai point tu. - Je n'ai point ordonn de tuer tratreusement. - Je n'ai fait de
mensonge aucun homme. - Je n'ai point pill les provisions des temples.
- Je n'ai point diminu les substances consacres aux dieux. - Je n'ai enlev
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 342

ni les pains ni les bandelettes des momies. - Je n'ai point forniqu, je n'ai
point commis d'acte honteux avec un prtre de mon district religieux. - Je
n'ai ni surfait ni diminu les approvisionnements. - Je n'ai point exerc de
pression sur le poids de la balance. - Je n'ai pas loign le lait de la bouche
du nourrisson. - Je n'ai pas fait main basse sur les bestiaux dans leur ptu-
rage. - Je n'ai pas pris au filet les oiseaux des dieux. - Je n'ai point repous-
s l'eau l'poque de la crue. - Je n'ai pas dtourn le cours d'un canal. - Je
n'ai pas teint la flamme son heure. - Je n'ai pas fraud les dieux de leurs
offrandes de choix. Je suis pur... Je suis pur... Je suis pur.

Et plus loin, dans ce mme chapitre CXXV, voici ce qui est dit du
mort, toujours devant le tribunal divin :

Il n'y a ni mal, ni pch, ni souillure, ni impuret en lui ; il n'y [279]


accusation, ni opposition contre lui. Il vit de la vrit, se nourrit de la vri-
t. Le cur est charm de ce qu'il a fait. Ce qu'il a fait, les hommes le pro-
clament, les dieux s'en rjouissent. Il s'est concili Dieu par son amour. Il
a donn du pain celui qui avait faim, de l'eau celui qui avait soif, des
vtements celui qui tait nu. Il a donn une barque celui qui en man-
quait...

Ne croirait-on pas, en lisant ces paroles, entendre, bien des sicles


avant qu'ils eussent parl, Bouddha ou Jsus proclamer leur douce loi
d'universelle charit ?
Et maintenant si la justification du mort est reconnue exacte par les
juges divins, s'il est rest fidle ce code de morale, qui, en somme,
est trs lev : si, en outre, ses parents ont pourvu sa tombe de toutes
les offrandes qu'il doit prsenter aux dieux, et sa momie de toutes les
amulettes qui doivent carter le courroux cleste, voici quelle sera la
rcompense du juste admis dans la gloire ;

Le dfunt pour qui auront t faites toutes ces choses parmi les vi-
vants ne souffrira jamais aucun dommage. - Il sera l'tat de dieu auguste.
- Aucune chose mauvaise ne le dtruira. Il sera parmi les mnes accomplis
dans l'Amenti. Il ne mourra pas de nouveau. Il mangera et boira avec Osi-
ris chaque jour.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 343

Il circulera avec les dieux du Sud et du Nord, il boira l'eau de la


source du Nil, il connatra les douceurs de l'Amour, il sortira le jour
comme Horus, il sera vivant, il sera comme Dieu, ador par les vivants,
ainsi que R.

Par cette dernire parole, on voit combien tait universel en gypte


le culte des morts. l'poque de la construction des pyramides il tait
sans doute dominant, car les images des dieux figurent alors trs ra-
rement dans les bas-reliefs des tombeaux. toutes les poques, les
reprsentations funraires nous montrent les parents prsentant des
offrandes leurs anctres et les adorant. Les Pharaons, en leur qualit
de souverains de tous les gyptiens, taient naturellement les seuls
pouvant prtendre l'adoration de tous. Aussitt aprs leur mort ils
entraient dans le Panthon divin. Considrs d'ailleurs comme des fils
de dieux, ils taient dj traits comme des divinits pendant leur vie.
Le titre de dieu ft accord de leur vivant tous les souverains gyp-
tiens, y compris les empereurs romains l'poque de leur domination,
comme le prouvent les inscriptions.
Pour ce peuple, si antique, mme ses propres yeux ds [280] les
premires dynasties, il semble que le temps n'ait pas compt et que la
mort n'ait t qu'un mot. Le temps, la mort, ces souverains absolus de
l'univers fragile, ont trouv dans une troite valle de notre petite pla-
nte, une race altire et obstine qui n'a jamais voulu reconnatre leur
empire. Tout dans la valle du Nil, depuis les imprissables monu-
ments, jusqu'aux coutumes presque immuables, et jusqu la philoso-
phie religieuse, tout protestait contre les formidables lois qui partout
ailleurs se sont fait un jeu des individus, des institutions et des races.
L'esprance invincible de vie sans limite qu'avaient fait germer au
cur de l'gypte la course ternelle de son soleil dans son ciel sans
nuages et l'autre course ternelle de son fleuve travers ses plaines
clatantes, ne se dcouragea, ni ne s'obscurcit jamais. En vain, sicle
aprs sicle, les momies s'entassrent par milliers dans les spulcres,
l'gypte ne se lassa jamais de les embaumer, de les entourer d'of-
frandes et de recopier pour elles les hymnes ardemment enthousiastes
de son Livre des Morts.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 344

Fig. 155. Philae. Dtails d'architecture de l'un des pylnes. D'aprs la commis-
sion d'gypte.

[281]
Et n'avait-elle pas raison, cette vieille gypte, de croire l'immor-
talit, elle qui, si longtemps ensevelie dans son spulcre, momie froide
et muette sous ses bandelettes sacres, vient de ressusciter nos yeux
par un miracle de la science, pour nous faire entendre sa voix, nous
expliquer son secret, et nous donner l'illusion de son existence par la
force de son gnie.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 345

Fig. 156. Edfou. Dtails des colonnes du temple. D'aprs une photographie.
(Une vue d'ensemble de ce temple a t donne page 85 [fig. 53].)
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 346

[282]

LES PREMIRES CIVILISATIONS.


LIVRE TROISIME
LA CIVILISATION GYPTIENNE

Chapitre 5
Institutions, murs
et coutumes de lgypte

1er. INSTITUTIONS POLITIQUES


ET SOCIALES

L'gypte est isole du reste du monde par la mer et les dserts.


Pendant une longue suite de sicles, elle exagra encore son isolement
en interdisant l'accs de son sol aux trangers. Elle dut donc se dve-
lopper, sans matres, et sa civilisation est peut-tre la seule qui n'ait
rien emprunt aucune autre.
Des formes primitives du dveloppement de l'gypte, nous ne sa-
vons rien. Il n'en reste aucun monument, aucun sphinx, auquel nous
puissions arracher son secret. Les sables du dsert furent les seuls t-
moins de ces temps reculs ; et les sables ne parlent pas.
Lorsque la civilisation gyptienne apparat brusquement dans l'his-
toire, il y a six ou sept mille ans peine, ses monuments, sa langue et
ses arts indiquent qu'elle tait dj bien vieille. Ce n'est pas l'aurore
d'un monde qui se rvle alors nous, mais bien plutt son couron-
nement.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 347

Pour atteindre ce degr de civilisation, dj si avanc, que nous


constatons ds l'origine de son histoire, il fallut sans doute l'gypte
des accumulations de sicles dont rien ne permet aujourd'hui de pres-
sentir la dure.
Lorsque commence son histoire, elle possde des traditions reli-
gieuses fixes par l'criture, des institutions politiques et sociales
ayant l'autorit d'un long pass. Elle se trouve alors cette priode
dcrite par nous dans un autre chapitre de cet ouvrage, priode durant
laquelle les peuples isols du reste du monde se laissent enfermer dans
le rseau des traditions, et ne changent plus qu'avec une extrme len-
teur.
[283]
Pendant les cinq mille ans de civilisation qui nous sont connus,
l'gypte a chang, et mme profondment ; mais ses changements se
sont effectus avec tant de lenteur, ils se rvlent si difficilement au
premier examen, que l'immutabilit de ses institutions, aussi bien que
celle de ses croyances et de ses arts, est devenue une thorie classique.
Il n'est pas facile, avec les documents insuffisants que nous poss-
dons aujourd'hui, de retracer dans ses dtails l'volution des institu-
tions politiques et sociales de l'gypte. Il est possible cependant
d'indiquer les grandes lignes de ces transformations.
Le gouvernement de l'gypte a pass par les phases que franchis-
sent gnralement tous les gouvernements. Il a d'abord t thocra-
tique, puis fodal ; enfin, l'poque guerrire, il est devenu une royau-
t despotique.
La lgende du gouvernement primitif des dieux dans la valle du
Nil, indique suffisamment que la corporation des prtres exera tout
d'abord l'autorit. Cette croyance que leurs antiques lois leur taient
venues directement da ciel, inspirait aux gyptiens un respect supers-
titieux pour leurs institutions. Leurs rois taient considrs comme des
continuateurs de la dynastie divine et adors comme des dieux pen-
dant leur vie et aprs leur mort.
Ces dieux, qui l'gypte tait reconnaissante pour sa civilisation,
ses premires villes, ses premiers essais d'irrigation et ses plus an-
ciennes lois, nous pouvons nous les figurer comme des hommes intel-
ligents el nergiques, semblables tous les hros et demi-dieux qui
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 348

surgissent toujours des tnbres o s'enveloppe l'origine de chaque


peuple. Aprs leur mort, on les adora ; ils eurent des autels et des
prtres. Ils avaient appuy leurs lois sur l'autorit divine ; devenus
dieux leur tour, ils communiqurent leur ascendant aux prtres qui
parlaient en leur nom. C'est ainsi qu'au dbut de toutes les civilisa-
tions, en gypte aussi bien qu'ailleurs, prend naissance le rgime
thocratique.
Il dura longtemps dans ce pays de lente transformation. On peut
dire qu' un certain point de vue, il dura toujours ; nous en retrouvons
la trace jusqu'aux poques de royaut la plus absolue. Jamais les Pha-
raons ne s'affranchirent compltement de la discipline des prtres.
[284]

Les rois, nous apprend Diodore, ne menaient pas une vie aussi libre
et aussi indpendante que ceux des autres nations. Ils ne pouvaient point
agir selon leur gr. Tout tait rgl par des lois ; non seulement leur vie
publique, mais encore leur vie prive et journalire. Ils taient servis, non
par des hommes vendus ou par des esclaves, mais par les fils des premiers
prtres, levs avec le plus grand soin et ayant plus de vingt ans. De cette
manire, le roi, ayant jour et nuit, autour de lui, pour servir sa personne, de
vritables modles de vertu, ne se serait jamais permis aucune action bl-
mable.

Ces vritables modles de vertu , dont parle navement Diodore,


taient avant tout des mentors et des espions que les prtres tout-
puissants entretenaient autour du monarque. Dans la religieuse
gypte, l'autorit relle, la force vraie, manait du sanctuaire obscur,
silencieux, redoutable. Le dieu visible et humain, assis sur le trne,
coiff de la double couronne de la Haute et Basse-gypte, entour de
l'obissance la plus passive et du respect le plus servile, dut toujours
s'incliner devant ses glorieux anctres des sicles antiques, devant les
premiers lgislateurs divins de l'gypte, et surtout devant les prtres,
leurs interprtes et leurs reprsentants.
Ds l'poque de la thocratie primitive, l'gypte tait subdivise en
petites provinces, correspondant peu prs aux nomes qui la partag-
rent plus tard. Chaque province avait sa ville capitale, son chef, son
temple, ses dieux. Une rivalit, qui souvent dgnrait en hostilit ou-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 349

verte, rgnait entre les grands centres de l'gypte, et y rgna toujours,


pendant toute la dure de l'histoire. L'unit de cette contre n'a jamais
t bien relle. Si forte que fut la concentration certains moments, et
malgr la similitude, des grands intrts gnraux, chaque province
conserva ses coutumes, son gouvernement hrditaire, son grand-
prtre, son temple, ses dieux et ses ftes particulires. Les illustres
cits, lphantine, Thbes, Memphis, Tanis, se disputrent toujours le
premier rang, et nourrirent l'une pour l'autre des sentiments d'pre ri-
valit trs voisins de la haine.
Le premier homme qui ait rgn sur l'gypte fut Mns, dit H-
rodote. Ce fut lui, en effet, qui, le premier, runit toutes les petites
provinces sous un mme sceptre, et leur donna l'unit apparente. Les
dynasties humaines commencent avec lui, mais non pas encore la
royaut absolue. L'gypte nous apparat depuis Mns jusqu' l'expul-
sion des Hyksos, en plein systme fodal. L'effort commun qui dbar-
rassa le pays de ses envahisseurs, et les con
[285]

Fig. 157. Fellahs gyptiens sur les bords du Nil. D'aprs une photographie.
Ce dessin a t grav d'aprs une photographie instantane que nous avons
prise du pont de notre bateau pendant notre voyage dans la Haute-gypte.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 350

[286]
qutes qui commencrent avec la XVIIIe dynastie, centralisrent enfin
le gouvernement, qui devint une monarchie absolue.
La fodalit gyptienne fut identique celle qui exista en Europe
durant notre moyen ge. Le roi y fut toujours le chef suprme de l'ar-
me, et, son appel, les seigneurs provinciaux devaient accourir, sui-
vis du ban et de l'arrire-ban de leurs vassaux. Outre le service mili-
taire, ils devaient encore au souverain l'accomplissement de travaux
publics, qu'ils faisaient excuter par leurs sujets, et qui taient de vri-
tables corves. L'entretien des canaux resta de tous temps la proccu-
pation constante du pouvoir central. Les chefs de province exigeaient
de leurs vassaux des impts et des journes de travail, et leur ren-
daient en change protection et bonne justice, tout comme les barons
chrtiens sous Hugues Capet ou Philippe-Auguste.
Le mouvement national que personnifia Jeanne d'Arc et qui mit
hors de France les Anglais, suivi bientt des guerres extrieures en
Italie, ruina la fodalit chez nous et fortifia le pouvoir royal d'une
faon trs analogue ce que fit pour l'gypte l'expulsion des Hyksos
et les premires conqutes en Asie. partir de ce moment, et sauf le
contrle religieux que nous avons indiqu, la royaut devint absolue
dans la valle du Nil.
Le trne tait hrditaire ; dfaut de fils, c'tait le neveu, le cou-
sin, le parent le plus proche qui succdait. Les femmes n'en taient pas
exclues. Elles portaient la couronne tout comme les hommes, et mme
taient entoures de plus d'honneurs et de respect. La reine reoit
plus de puissance et plus d'honneurs que le roi , dit Diodore de Si-
cile, et il attribuait cette coutume au souvenir laiss en gypte par le
rgne glorieux de la desse Isis.
Au roi appartenait la direction suprme de l'arme, de justice, des
travaux publics. Il tait aussi la tte de la religion, et, dans quelque
lieu qu'il se trouvt, c'tait lui qui officiait dans le temple la place du
grand-prtre. Lui seul pouvait accomplir certaines crmonies ; lui
seul pouvait ouvrir le naos, c'est--dire la chsse du dieu, et contem-
pler le mystre face face. Dieu lui-mme, il rendait parfois un culte
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 351

sa propre image. Plusieurs bas-reliefs nous montrent Ramss II s'ado-


rant lui-mme.
On entourait les rois d'un crmonial minutieux et d'honneurs
[287] extraordinaires. Toute la cour tait hirarchise, et il fallait tre
de sang royal pour lui rendre les devoirs immdiats. Les plus humbles
services taient accomplis, nous l'avons vu, par des fils de prtres,
c'est--dire par la caste la plus orgueilleuse et la plus aristocratique.
L'ide que les gyptiens se faisaient de leur matre leur inspirait
la fois pour lui le plus vif amour et le plus profond respect. Il tait leur
pre et le frre de leurs dieux ; source de toute vertu, de toute justice,
il ne pouvait jamais se tromper ni pcher. Chaque jour, et suivant la
rgle rigoureuse et immuable qui dirigeait les moindres actions du
souverain, le grand-prtre numrait devant lui ses vertus dans le
temple, le peignant tel qu'il devait tre, et n'osant l'exhorter qu'indirec-
tement par des louanges.
Cependant cet tre divin, tout-puissant, tait, comme il arrive sou-
vent, l'esclave de sa propre grandeur.

Il y avait un temps dtermin, dit Diodore de Sicile, non seulement


pour les audiences et les jugements, mais encore pour la promenade, pour
le bain, pour la cohabitation, en un mot pour tous les actes de la vie.

L'historien grec nous peint galement l'amour tout fait filial vou
par les gyptiens leur roi, et le deuil public, universel et trs sincre
qui suivait la mort du souverain.

Lorsqu'un de leurs rois venait mourir, dit-il, tous les habitants pre-
naient le deuil, dchiraient leurs vtements, fermaient les temples, s'abste-
naient des sacrifices et ne clbraient aucune fte pendant soixante-douze
jours.

Le mme auteur parle d'une coutume, devenue clbre, qui consis-


tait juger le roi mort avant de lui accorder les honneurs de la spul-
ture. Le peuple s'assemblait pour entendre le pangyrique du dfunt,
puis accueillait ce pangyrique par des acclamations ou des mur-
mures, suivant qu'il jugeait justes ou fausses les louanges prononces.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 352

Dans ce dernier cas, la momie du roi n'entrait pas dans le tombeau ni


dans le sanctuaire qui lui avaient t prpars. On peut supposer que
c'tait l un simple crmonial, et que les rois ne furent privs de la
spulture que par des usurpateurs de leur trne et dans la fureur des
guerres civiles. Comment le peuple gyptien aurait-il os juger et
condamner celui qu'il avait aim comme un pre et qu'il considrait
comme un dieu.
[288]
Cependant le roi ne pouvait gouverner directement un pays trs
peupl, qui - toujours d'aprs Diodore - contenait jusqu' trente mille
villes. Il tait aid par les nomarques, ou gouverneurs de nomes. Le
nombre des nomes a d varier : Diodore et Strabon en comptent
trente-six ; mais avec l'thiopie, il y en et jusqu' cinquante-quatre.
Sous les Pharaons, il en existait quarante-quatre, dont vingt-deux dans
la Haute et vingt-deux dans la Basse-gypte. Ils rpondaient sans
doute assez exactement aux anciens territoires fodaux.

Fig. 158. Restitution d'une portion du portique du temple d'Edfou. D'aprs la


Commission d'gypte.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 353

Les nomarques taient des personnages fort considrables, gnra-


lement allis par le sang la dynastie royale. Ils rsidaient au
chef-lieu du nome, et administraient les deux sortes de terres qui com-
posaient l'tendue de leur province : les terres cultivables et les terres
marcageuses. Sur les premires ou recueillait les crales ; les se-
condes fournissaient les plantes aquatiques, le papyrus, le lotus co-
mestible ou fve d'gypte, et des quantits considrables de poissons
et d'oiseaux d'eau.
Le nomarque prlevait sur toutes ces richesses fournies par le [289]
Nil les impts royaux et les siens propres, le plus souvent en nature.

Fig. 159. Village d'Edfou. D'aprs une photographie.


Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 354

Ce pauvre village arabe est construit sur l'emplacement d'une des plus grandes
villes de l'gypte, l'Apollonis magna des Grecs. Il ne reste de son ancienne splen-
deur que le temple magnifique reprsent dans diverses parties de cet ouvrage.

Les impts furent de tout temps trs lourds en gypte. Ils for-
maient [290] la source principale du trsor royal, lequel se grossissait
encore du revenu des mines et des tributs pays par les provinces
trangres soumises.
ct du chef de nome, et revtu d'une dignit plus imposante en-
core, quoique possesseur d'un pouvoir plus restreint, se trouvait le
grand-prtre.
Chaque capitale possdait son collge sacerdotal, rigoureusement
hirarchis. Le grand-prtre ou prophte en tait le chef absolu. C'est
lui qui administrait les domaines religieux, et en recueillait les revenus
qu'il appliquait aux magnificences du culte. Au-dessous de lui il y
avait les pres divins, les purificateurs, les scribes sacrs ou hiro-
grammates, les porte-encens, les musiciens, les chanteurs, etc. Le
clerg tait fort nombreux. Les femmes mmes pouvaient accomplir
certaines crmonies religieuses. Les reines et les princesses offi-
ciaient aux cts du roi. Mais, en gnral, le personnel fminin des
temples se composait surtout des pleureuses, des danseuses et des
chanteuses sacres.
On le voit, malgr le despotisme du pouvoir royal, le gouverne-
ment gyptien n'tait pas absolument centralis. Chaque nome avait
ses chefs et son administration particulire. Cependant les Pharaons
taient toujours censs exercer sur les moindres choses leur autorit
directe. Leurs noms et leurs cartouches se trouvaient dans tous les
actes administratifs, judiciaires ou mme civils. Toutes les affaires
leur taient soigneusement rapportes. La valle du Nil tait inonde
de scribes royaux qui enregistraient pour le souverain les agissements
de ses missaires et de ses sujets. Nulle part la bureaucratie ne fut aus-
si dveloppe qu'en gypte.
Il existait un recueil officiel, intitul : Le Livre des villes situes en
gypte et de tout ce qui se rapporte elles. Ce livre contenait la des-
cription minutieuse des monuments, le nombre des habitants, leurs
ressources, les richesses du temple, les noms des prtres, ceux des
juges, etc.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 355

Il devait tre refait constamment, de mme que le cadastre des


terres. Nous possdons une foule de documents administratifs gyp-
tiens, rapports de police, correspondances officielles, etc., qui mon-
trent combien la bureaucratie tait mticuleuse et paperassire.
[291]
On a beaucoup parl des castes de l'gypte. Le mot n'est pas abso-
lument exact : l'on ne trouvait pas dans la valle du Nil des classes
sociales hermtiquement fermes et spares par des abmes, comme
celles de l'Inde, par exemple. Les professions diverses formaient plu-
tt des corporations ; elles n'taient pas rigoureusement hrditaires.
Quant aux fonctions leves des guerriers et des prtres, elles craient
une vritable aristocratie, que l'on pourrait comparer notre noblesse
d'pe et de robe en France, mais non pas des castes exclusives ; cha-
cun pouvait y parvenir ; le soldat, en temps de paix, exerait parfois
un emploi civil. Ce qui donnait, en gypte, les vrais titres de noblesse,
c'tait l'instruction. Elle tait exige de tous ceux qui aspiraient ob-
tenir des charges dans l'administration ou dans l'arme, et il existait
des examens de diffrents degrs analogues notre baccalaurat et
notre doctorat.
L'homme qui n'a point de cur s'occupe aux travaux manuels et
y fatigue ses yeux. Mais celui qui comprend les mrites des lettres et
s'y est exerc, prime tous les puissants, tous les courtisans du palais.
Sache-le bien, crit son lve Pentaour le chef des archivistes du
palais.
Le titre de scribe tait la dsignation gnrale de tous les lettrs.
Chaque homme important avait sa bibliothque et son bibliothcaire.
Mais c'est dans la classe des prtres que l'instruction tait le plus ap-
profondie.
Les historiens anciens ne sont pas d'accord sur le nombre des
castes ou classes de l'gypte. Hrodote en compte sept : les prtres,
les guerriers, les bouviers, les porchers, les marchands, les interprtes
et les pilotes. Diodore n'en reconnat que cinq : les prtres, les guer-
riers, les pasteurs, les agriculteurs et les artisans.
La diffrence porte sur la population civile. Celle-ci tait divise
en peu prs autant de classes qu'il y avait de diffrents mtiers. Une
certaine distance sociale sparait les gens de la campagne de ceux de
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 356

la ville ; dans les cits, les corporations ne se mlaient gure et habi-


taient des quartiers distincts.
La classe religieuse et la classe guerrire jouissaient en gypte de
privilges tout particuliers. Elles seules, avec le roi, avaient le droit de
possder des terres, dont les agriculteurs, mme opulents, [292]
n'taient jamais que les fermiers. Les terres de la valle du Nil taient
partages en trois parts : un tiers appartenait au souverain, un tiers aux
guerriers et un tiers aux prtres.

Fig. 160. Oblisque non termin et encore engag dans le roc. D'aprs Ebers.
Cette figure montre que les oblisques gyptiens taient taills sur place dans la
carrire d'o ils taient extraits.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 357

Le corps sacerdotal, trs uni et soigneusement hirarchis, exerait


une influence morale immense. Cette influence tenait son instruction
et sa vie trs discipline. Les prtres paraissent avoir donn aux po-
pulations l'exemple des vertus qu'ils prchaient. La science, la simpli-
cit, la sobrit, la propret, taient au premier rang parmi leurs quali-
ts disciplinaires. Ils se vtaient de lin ; leurs robes plus ou moins
compliques et ornes indiquaient leur rang sacerdotal ; ils portaient
souvent une peau de lopard qui leur pendait de l'paule.
Certains aliments leur taient interdits, entre autres le poisson
[293] et la chair du porc. Tous les gyptiens d'ailleurs s'abstenaient de
ce dernier aliment, et la classe des porchers tait considre par eux
comme impure. Cependant certaines crmonies religieuses exi-
geaient la prsence du porc dans la valle du Nil.
Sous l'Ancien-Empire, il n'y avait pas de caste guerrire propre-
ment dite ; en temps de paix, les soldats revenaient la vie civile.
C'est aprs l'expulsion des Hyksos, et sous les grands rois conqu-
rants, que l'arme fut constitue et peu peu organise jusqu' devenir
permanente.

Par le fait seul qu'un homme appartenait la classe militaire, il


avait droit une terre, dont les revenus lui servaient s'quiper ; car il
devait se procurer ses armes et se tenir toujours prt. Le roi
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 358

Fig. 161. Dtails d'architecture du temple d'Edfou.


D'aprs une photographie.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 359

[294]
s'entourait d'une garde personnelle de deux mille hommes renouvels
tous les ans et qui, durant leur douze mois de service, taient nourris
sur le Trsor. Les mercenaires trangers ne possdaient pas de terre,
mais recevaient leurs armes et leurs costumes nationaux. D'abord peu
nombreux dans l'arme gyptienne et mpriss par les indignes, ils
prirent de plus en plus d'importance et furent particulirement favori-
ss par Psammlik et ses descendants.
Hrodote divisait tous les soldats gyptiens en deux groupes, les
calasiries et les hermotybies, et valuait leur nombre total quatre
cent dix mille hommes. Il ne leur est pas permis, dit-il, d'exercer
d'autre mtier que celui de la guerre ; le fils y succde son pre.
Il en tait ainsi, en effet, au temps de l'historien grec ; depuis la
grande poque guerrire de l'gypte, l'arme s'tait constitue en caste
de plus en plus spare de la nation.
Entre autres privilges, les guerriers avaient celui de ne pouvoir
tre emprisonns pour dettes ; la raison en tait qu'ils appartenaient au
roi et ne pouvaient tre empchs de rpondre son appel.
On commenait l'ducation militaire ds l'enfance. L'exemple de
Ssostris et de ses petits compagnons, cit par Diodore, n'est nulle-
ment une exception.

Tout en fournissant abondamment tous leurs besoins, on les habi-


tuait des exercices continuels et aux fatigues du corps. Il n'tait permis
aucun d'eux de prendre de la nourriture avant d'avoir fait cent quatre-
vingts stades - environ 18 kilomtres - la course.

Les enfants de troupe gyptiens gagnaient ainsi bien pniblement


leur modeste repas. Pour les rendre habiles l'arc, on ne leur donnait
parfois leur djeuner que lorsqu'ils l'avaient dlog coup de flche
de quelque endroit lev. Tous ces exercices continuaient pour les
soldats en temps de paix. On les entranait constamment par des ma-
nuvres de toutes sortes, des petites guerres, des siges simuls.
L'arme se composait de grosse infanterie et d'infanterie lgre, de
grosse cavalerie et de cavalerie lgre. Par cavalerie, il faut entendre
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 360

les hommes monts sur des chars, car c'est seulement vers les derniers
temps que l'gypte eut une cavalerie proprement [295] dite. Cepen-
dant Mose clbrant le passage de la mer Rouge, dit en parlant de
l'arme de Pharaon :

Le Seigneur a prcipit dans la mer le cheval et son cavalier.

La force de l'arme gyptienne tait ses invincibles phalanges


d'infanterie armes de lances et de grands boucliers. Un de ces carrs,
qui se trouvait dans l'arme de Crsus, ne put tre rduit par les
Perses, et Cyrus, malgr sa victoire, se vit forc de composer avec les
soldats qui le formaient.
Les guerriers gyptiens constituaient donc une arme puissante
bien instruite et bien exerce. Elle tait, en outre, munie des armes
offensives et dfensives les plus parfaites du temps : casques, cui-
rasses, boucliers, lances, pes, javelots, ares et flches, massues,
frondes. Elle avait comme instruments de musique la trompette et une
sorte de tambour. Sur le front de chaque rgiment tait port au bout
d'une hampe l'enseigne de son chef, vritable tendard, confi au plus
brave et toujours dfendu avec acharnement. C'tait une figure d'ani-
mal ou quelque objet symbolique, qui fait penser aux signes hral-
diques des Croiss de notre moyen ge. Le roi avait de vritables ban-
nires, que des princes du sang portaient autour de lui, non seulement
en guerre, mais dans les grandes crmonies, avec les flabella, longs
ventails en plumes d'autruche.
L'gypte n'avait pas, proprement parler, de marine guerrire. Les
flottes qu'elle quipa dans les derniers temps furent montes par les
soldats de terre.
Comme nous l'avons vu, toute la population civile tait divise en
corporations. des titres diffrents, celle des scribes et celle des agri-
culteurs taient les plus importantes. L'gypte apporta toujours la plus
grande intelligence et les plus grands soins l'agriculture, dont tous
les secrets dpendaient des caprices du Nil. Le roi accordait la plus
vive sollicitude cette source inpuisable de richesses. On le voyait
parfois donner l'exemple et mettre un instant la main la charrue.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 361

Les fermiers n'avaient jamais la proprit minente de la terre


qu'ils cultivaient ; ils n'en taient les matres que moyennant une rente
paye au titulaire, roi, prtre ou guerrier.
Les bergers, les bateliers du Nil, formaient aussi des classes no-
tables. Le fleuve est, en gypte, la seule voie de grande communica-
tion. [296] De l l'importance des bateliers, parmi lesquels comptaient
surtout ceux qui, du fond de la Haute-gypte, faisaient descendre
jusque vers la mer les monolithes normes, les gigantesques ob-
lisques.

Fig. 162. Portique du temple d'Edfou (tat actuel.) D'aprs une photographie.
Le portique restaur est reprsent page 288 (fig. 158).

Bien que les mtiers ne fussent pas rigoureusement hrditaires en


gypte, l'usage s'y tablit de plus en plus pour les enfants d'embrasser
la profession de leur pre. Diodore admire cette coutume qui dve-
loppe l'habilet spciale de chaque corporation. Aux connaissances
hrites de leurs pres, dit-il, ils ajoutent de nouveaux perfectionne-
ments. Dans le mme chapitre, l'historien grec nous signale une loi
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 362

qui dfend aux artisans de s'occuper de politique. Voici les curieuses


rflexions, intressant tous les tats et toutes les poques, qu'il met
sur ce point :

L'gypte, ajoute-t-il encore, est le seul pays o il ne soit pas permis


un ouvrier de remplit une fonction publique ou d'exercer un autre tat que
celui qui lui est assign par les lois ou qu'il a reu de ses parents ; par cette
restriction, l'ouvrier n'est dtourn de ses travaux ni par la jalousie du
matre
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 363

[297]

Fig. 163. Groupe de Nubiens. D'aprs une photographie.


Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 364

[298]

ni par les occupations politiques. Chez les autres nations, au contraire,


on voit les artisans presque uniquement occups de l'ide de faire fortune ;
les uns se livrent l'agriculture, les autres au commerce, d'autres encore
exercent deux ou trois mtiers la fois ; et dans les tats dmocratiques, la
plupart courent aux assembles populaires et rpandent le dsordre en
vendant leurs suffrages, tandis qu'un artisan, qui, chez les gyptiens,
prendrait part aux affaires publiques, ou qui exercerait plusieurs mtiers
la fois, encourrait une forte amende.

Les travaux les plus pnibles, tels que ceux des mines, les cons-
tructions des Pyramides, le transport des pierres, taient excuts par
des prisonniers de guerre et par des esclaves. Les criminels taient
souvent envoys dans les mines, o ils travaillaient sans relche sous
le bton des surveillants.
L'esclavage parat avoir exist de tout temps en gypte. C'taient
des blancs amens par des trangers, comme le fut Joseph, des ngres
capturs vers le haut Nil, ou des prisonniers de guerre qui l'alimen-
taient. On les achetait et on les vendait ouvertement. Lorsque l'gypte
s'ouvrit aux nations voisines ou se laissa de plus en plus envahir par
les influences asiatiques, les marchands d'esclaves y amenrent les
belles femmes de l'Orient, qui, bientt, transformrent les murs
presque rigides de la vieille gypte. Les harems somptueux des der-
niers Pharaons, la polygamie des particuliers, naquirent du contact de
l'austre gypte avec la voluptueuse Asie.
Ce changement de murs nous explique les contradictions appa-
rentes des historiens au sujet du nombre de femmes autoris chez les
gyptiens. Hrodote nous les donne comme monogames : Ils n'ont
qu'une femme chacun, dit-il, ainsi que les Grecs. D'un autre ct,
voici ce que dit Diodore : Chez les gyptiens, les prtres n'pousent
qu'une seule femme, mais les autres citoyens peuvent en choisir autant
qu'ils veulent.
Il s'est coul quatre cents ans entre Hrodote et Diodore. Le pre-
mier pouvait encore tre presque le tmoin des vieilles coutumes,
pourtant dj bien branles. Elles avaient disparu au temps du se-
cond. Tous les anciens monuments, les tombeaux surtout, sont d'ac-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 365

cord avec Hrodote. D'ailleurs, si, plus tard, les gyptiens acceptrent
pour former leurs harems les belles esclaves blanches ou noires qui
servaient dans leur maison, la femme de leur race, [299] pouse sui-
vant leurs rites, et toujours des droits particuliers que nous examine-
rons propos de leurs lois et de leurs contrats. L o toute diffrence
cessait, c'tait au point de vue des enfants. Tous, comme dans la Tur-
quie actuelle, taient lgitimes, l'enfant de l'pouse et l'enfant de l'es-
clave ; tous taient levs de mme et hritaient galement. Un pre
gyptien n'avait, du reste, aucune raison pour ne pas jouir orgueilleu-
sement de sa paternit. L'ducation d'un enfant tait peu coteuse dans
la valle du Nil. Il grandissait sans vtements et fort sobrement nourri,
grce au climat. Voici ce que dit, ce sujet, Diodore de Sicile :

Ils pourvoient l'entretien de leurs enfants sans aucune dpense et


avec une frugalit incroyable. Ils leurs donnent des aliments cuits trs
simples, des tiges de papyrus et des racines, tantt bouillies, tantt rties ;
et comme presque tous les enfants vont sans chaussures et sans vtements
cause du climat tempr, les parents n'valuent pas au del de vingt
drachmes - un peu moins de vingt francs - toute la dpense qu'ils font
pour leurs enfants jusqu' l'ge de la pubert.

Si l'on considre l'gypte antique, avec ses murs propres et son


gnie particulier, avant qu'elle et emprunt aucun usage ses voisins,
on voit la femme y occuper une situation fort leve, et que l'on peut
attribuer peut-tre l'influence du matriarcat primitif dont les traces se
retrouvent jusque au temps du Moyen-Empire.
Dans les bas-reliefs, dans les crits de cette poque, on voit, en ef-
fet, la grand'mre maternelle prendre le pas sur tous les autres
membres de la famille. Un homme se dit fils de sa mre et non pas
fils de son pre . Les femmes succdent au trne et reoivent mme
plus d'honneurs que le roi. Les filles sont charges de nourrir leurs
parents gs, tandis qu'on ne demande rien de pareil aux fils - preuve
que, pendant longtemps, les femmes seules avaient possd et hrit.
Par son contrat de mariage, la femme recevait une dot de son mari.
Cette dot lui tait garantie par une sorte d'hypothque perptuelle sur
les biens du mari. Lorsque celui-ci tait insolvable, les droits de
l'pouse sur les biens passaient avant ceux du fisc.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 366

La femme tait matresse absolue dans sa maison, et Diodore lui-


mme, qui, cependant, vit l'gypte au temps de la dcadence des
vieilles coutumes, en tmoigne :
[300]

Fig. 164. Zodiaque sculpt au plafond d'une des salles du temple de Dendrah.
D'aprs Champollion.
Le zodiaque est vu de haut en bas travers le plafond suppos. transparent.
Ce zodiaque a t considr pendant longtemps comme un monument d'une
antiquit trs recale, et on en avait tir toutes sortes de conclusions sur les con-
naissances astronomiques des gyptiens. Nous savons aujourd'hui qu'il remonte
seulement l'poque de la domination romaine, vers les dbuts de notre re c'est-
-dire tout fait la fin de l'ancienne civilisation gyptienne. Loin d'tre le plus
ancien monument de l'gypte, c'est au contraire un des plus modernes. Il est pro-
bable cependant qu'il reprsente la copie de monuments plus anciens.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 367

La reine, dit-il, reoit plus de respect et de puissance que le roi ; chez


les particuliers, l'homme appartient la femme, et, selon les termes du
contrat dotal, il est stipul entre les maris que l'homme obira la
femme.

Hrodote dit de son ct :

Chez les gyptiens, les femmes vont sur la place et s'occupent du


commerce, tandis que les hommes, renferms dans leurs maisons, travail-
lent de la toile.

[301]

J'ai reproduit scrupuleusement dans ce qui prcde les passages les


plus importants des anciens auteurs grecs sur la condition des femmes
en gypte, mais je dois faire remarquer que ces passages furent crits
une poque o l'gypte tait arrive au point culminant de sa civili-
sation. Il est infiniment probable - d'aprs ce que l'on observe chez
tous les peuples arrivs certaines phases de dveloppement - qu'
des poques plus recules, la condition des femmes gyptiennes dut
tre fort diffrente. Les documents qui permettraient de prciser exac-
tement ce que fut cette condition manquent encore, mais on peut ce-
pendant puiser dans certaines lgendes trs anciennes rapportes par
Hrodote des vestiges d'une poque o la condition des femmes devait
se rapprocher davantage de la communaut primitive dcrite dans un
prcdent chapitre. Ces lgendes prouvent en tout cas - les lgendes
traduisant fidlement les sentiments populaires - qu'il y eut, une
poque o, de mme que chez la plupart des peuples primitifs, les
gyptiens n'avaient pas un grand souci de la vertu de leurs femmes.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 368

Fig. 165. Coiffures symboliques de quelques-unes des principales divinits


gyptiennes. D'aprs Champollion.
1. Ammon. - 2. Khons-Lunus. - 3. Tanen. - 4. R. - 5. Toum. - 6. Khnoum. -
7. Horus l'an (Harsris). 8. Maut. - 9. M (la Vrit). - 10. Ament. - 11. Hathor. -
12. Anouk. - 13. Isis. - 14. Neith.

La plus curieuse des anecdotes rapportes ce sujet par les prtres


gyptiens et recueillie par Hrodote est celle o nous [302] voyons le
roi Khops, le fondateur de la grande Pyramide, manquant d'argent
pour la terminer, envoyer, comme les Japonais de nos jours, sa fille
dans une maison de prostitution pour y amasser de l'argent en vendant
ses faveurs.
Ce n'tait pas uniquement d'ailleurs pour gagner de quoi construire
des Pyramides que les Pharaons - toujours suivant les lgendes - en-
voyaient leurs filles dans des tablissements semblables. Ils les y
adressaient pour les motifs les plus futiles. Hrodote nous rapporte
qu'un autre Pharaon, voulant dcouvrir le voleur d'un trsor, ne trouva
rien de plus ingnieux que d'envoyer sa fille se livrer tout venant
pour extraire de ses amants de passage leur secret, esprant que parmi
eux se trouverait le coupable. Il est vident que pour que des lgendes
semblables aient pu natre, il fallait qu'elles eussent au moins le mrite
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 369

de la vraisemblance et que l'acte attribu aux Pharaons parut fort natu-


rel et conforme l'usage.
Les anciennes murs gyptiennes ne paraissent pas d'ailleurs avoir
t jamais bien svres. Une femme n'ayant pas tromp son mari de-
vait tre chose fort difficile rencontrer, si nous en croyons une autre
lgende d'aprs laquelle le fils de Ssostris ayant perdu la vue, et
l'oracle ayant dclar qu'il ne gurirait qu'en se frottant les yeux avec
la salive d'une femme qui n'et jamais tromp son mari, eut beaucoup
de peine rencontrer une gyptienne ralisant la condition demande.
Naturellement sa propre femme ne la ralisait pas du tout. Il lui fallut
sans doute essayer beaucoup de femmes avant de trouver celle qu'il
cherchait, puisqu'il put peupler une ville, qu'il fit ensuite brler, avec
toutes les personnes dont il avait inutilement expriment la vertu. Il
avait probablement connaissance de cette histoire ou d'autres ana-
logues, le vieux sage, qui, dans le trait de morale du papyrus Prisse,
compos il y a quelque cinq mille ans, dfinissait la femme gyp-
tienne un faisceau de toutes les mchancets, un sac plein de toutes
sortes de malices.
La libert individuelle tait inconnue en gypte, comme d'ailleurs
dans la plupart des socits antiques : l'artisan se trouvait enferm
dans sa corporation, - laquelle tait hirarchise, comme tous les
groupes sociaux de la valle du Nil, et avait ses chefs, sa discipline,
ses matrises, ses jurandes. Le paysan tait attach la [303] glbe. Il
lui tait interdit de sortir de 1'gypte, et il ne pouvait mme y circuler
que muni d'un laissez-passer. La vie des guerriers, des prtres, tait
rgle d'une faon rigoureuse.
Nul n'avait le droit d'tre oisif. Chaque gyptien tait tenu de venir
dclarer de temps autre devant les magistrats sa profession, et ses
moyens d'existence. Celui qui ne se livrait aucun travail tait consi-
dr comme une non-valeur et pouvait encourir la mort.
Cette socit gyptienne si rgulire, si fortement construite, aux
rglements si minutieux et rigides, o chacun avait si bien sa place, sa
tche, ses devoirs et ses droits marqus, nous apparat comme un di-
fice rgulier, d'aspect froid et svre, mais imposant pourtant, - vu
distance, - en sa magnifique ordonnance.
L'homme antique fuit heureux dans la valle du Nil. Tout en sup-
portant un des jougs les plus formidables qui ait pes sur une race, il
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 370

n'en sentit que rarement le poids. Sa soumission lui tait douce, car
elle tait tout empreinte d'un caractre filial ct enfantin.
Ce n'est que vers la fin du Nouvel-Empire, aprs de longues et p-
nibles guerres, que les plaintes clatent chez ce peuple dont on exi-
geait trop d'efforts. Les soldats refusent de marcher ; les ouvriers re-
noncent btir et btir encore les gigantesques monuments de l'or-
gueil des rois. Des rvoltes se produisent de toutes parts. Mais pour
juger d'un difice, il faut se le reprsenter dans sa splendeur intacte et
non pas au moment o il tombe en ruines.
L'gypte fut prospre et heureuse par elle-mme, avant ses rela-
tions avec les trangers. Telle tait la sagesse de ses institutions que
les plus habiles directeurs d'hommes, et les plus grands penseurs, So-
lon, Platon, Lycurgue, Pythagore, les ont empruntes ou vantes. C'est
Diodore lui-mme qui le reconnat ; et, de son ct, Hrodote dclare
que contents de leurs institutions, les gyptiens ne leur en ajoutent
point d'autres.
L'admiration presque fanatique des Grecs pour l'organisation de la
socit gyptienne et pour la sagesse de ses prtres est le plus beau
tmoignage que nous ait lgu l'histoire, en faveur d'une race qui par
son seul gnie a cr la plus ancienne, la plus forte et peut-tre la plus
longue civilisation du monde.
[304]

2. MURS ET COUTUMES

Les murs des gyptiens taient particulirement sociables et


douces. Le principe d'obissance, enracin profondment en eux, gui-
dait tous leurs actes. Chacun, - suivant une expression familire, -
connaissait sa place et s'y tenait dans la valle du Nil. Le roi respectait
les dieux, les hommes libres respectaient le roi, les esclaves respec-
taient leurs matres, les jeunes gens respectaient les vieillards.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 371

Il n'y a parmi les Grecs, dit Hrodote, que les Lacdomoniens qui
s'accordent avec les gyptiens dans le respect que les jeunes gens ont pour
les vieillards. Si un jeune homme rencontre un vieillard, il lui cde le pas
et se range de ct ; et si un vieillard survient dans un endroit o se trouve
un jeune homme, celui-ci se lve. Mais voici, ajoute-t-il, un usage
bien

Fig. 166. Temple d'Edfou. Dtails des chapiteaux de deux colonnes. D'aprs la
Commission d'gypte.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 372

[305]

Fig. 167. Temple de Dakkeh (Nubie). D'aprs une photographie.

Ce temple fut fond au temps de Ptolme Philadelphe, par le roi d'thiopie


Arkamoun. Comme tous les monuments thiopiens, il est de style gyptien. Il a
t restaur par Auguste.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 373

[306]
oppos ceux des Grecs. Lorsque les gyptiens se rencontrent, au
lieu de se saluer de paroles, ils se font une profonde rvrence en bais-
sant la main jusqu'au genou.
La politesse, l'amnit, le respect humain, prsidaient aux rapports
des gyptiens entre eux. Ces vertus semblaient toutes simples ce
peuple aimable et gai. Sans doute son caractre ouvert, enjou, tenait
en grande partie la douceur de son climat, la vigueur de sa consti-
tution.

Aprs les Libyens , dit encore Hrodote, il n'y a point d'hommes


si sains et d'un meilleur temprament que les gyptiens. Je crois qu'il faut
attribuer cet avantage aux saisons, qui ne varient jamais en ce pays ; car ce
sont les variations de l'air, et surtout celles des saisons qui occasionnent
les maladies.

Cet heureux climat permettait aux gyptiens de vivre beaucoup en


plein air. Dans leurs habitations, les salles encloses de murs taient
peu nombreuses et restreintes. C'est dans la cour, dans le jardin ou sur
la terrasse formant le toit, qu'ils se tenaient le plus gnralement.
Leurs vtements taient assez sommaires. Pour les hommes, c'tait
une sorte de pagne enveloppant les reins et tombant jusqu'aux genoux,
et quelquefois un grand manteau dont ils s'enveloppaient. Les femmes
portaient une sorte de chemise collante, allant du col jusqu'aux che-
villes. La toilette lgante des dames de qualit consistait en une robe
d'une toffe fine et transparente passe par-dessus cette chemise. Les
danseuses ne mettaient que la robe transparente, qui laissait voir tra-
vers ses plis vaporeux les formes de leur corps et les gracieux mou-
vements de leurs membres. Les esclaves, les servantes restaient nues,
avec une troite ceinture.
Le luxe des bijoux tait trs dvelopp pour les hommes aussi bien
que pour les femmes. Les bandeaux de tte, les bagues, les bracelets
aux bras et aux jambes, les colliers, les riches amulettes, les ceintures
garnies de pierreries ou tout au moins de perles d'mail, taient ports
par les deux sexes. Les femmes avaient des pendants d'oreille.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 374

L'usage des fards tait trs rpandu. Le henn rougissait les ongles,
le khol et l'antimoine relevaient l'clat des yeux.
[307]
Les gyptiens, pour se garantir de la chaleur aussi bien que par
propret, rasaient leurs cheveux et leur barbe. Les prtres se rasaient
mme le corps entier. Cependant il fallait bien protger le crne contre
l'ardeur d'un soleil implacable. De l sans doute ce singulier usage des
perruques, qui jouaient le rle du turban moderne.
La plupart des gyptiens et des gyptiennes portaient perruque.
C'taient souvent de lourds difices de cheveux tresss, boucls,
abondamment parfums, retenus par des bandeaux de perles. Ces ob-
jets compliqus devaient coter cher ; aussi les remplaait-on souvent
par des imitations plus ou moins parfaites, ou par des toffes plisses,
tombant droit des deux cts de la tte, coiffure ordinaire des sphinx.
Les gens du peuple portaient une sorte de petit bonnet trs ajust.
Les enfants, jusqu' l'ge de pubert, conservaient une tresse natu-
relle pendante sur le ct de la tte. L'hritier du trne gardait cette
tresse tant que son pre vivait, et mme jusque dans l'ge adulte.
Comme pour les cheveux, il existait des barbes artificielles qui, at-
taches sous le menton, marquaient, par leur plus ou moins de lon-
gueur, le rang de celui qui s'en parait. Elles taient toujours droites et
carres ; celles des dieux seules se recourbaient leur extrmit.
En fait de chaussures, les gyptiens portaient des sandales de pa-
pyrus, qu'ils laissaient, en signe de respect, au seuil du temple ou des
appartements du roi. Le prince ne permettait qu' ceux qu'il voulait
honorer d'une faon toute particulire de rester chausss devant lui.
C'tait un privilge analogue celui du grand d'Espagne restant cou-
vert devant son souverain.
Les gyptiens aimaient passionnment le plaisir. Les assembles,
les festins, les runions joyeuses, la danse, la musique, la conversa-
tion, les jeux, la pompe des crmonies religieuses, toute espce de
spectacle ou de divertissement en commun les ravissaient.
Les peintures des tombeaux nous montrent dans tous ses dtails ce
que pouvait tre une fte chez un riche gyptien, il y a plus de trois
mille ans.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 375

peine taient-ils arrivs, et avaient-ils salu le matre et la ma-


tresse de la maison, assis en grande crmonie sur des siges [308]
levs, que les convives se voyaient entours par de charmantes es-
claves nues. Les unes couronnaient leurs cheveux et entouraient leurs
cous avec des guirlandes de fleurs ; les autres les couvraient de par-
fums ; d'autres encore leur versaient du vin dans des coupes d'or, d'ar-
gent ou de bronze, et leur offraient des fruits.

Fig. 168. Mtiers gyptiens daprs les peintures des tombeaux. Vernissage du
bois.

Pendant qu'ils se rafrachissaient ainsi et se reposaient sur des fau-


teuils confortables et lgants, les invits reconnaissaient leurs amis et
commenaient par groupes, suivant les affinits, des entretiens pleins
d'animation.

Cependant une douce musique remplissait l'air et se mlait aux


parfums des fleurs sans cesse renouveles mesure qu'elles se fa-
naient, La lyre, la harpe, la cithare, le tambourin, la flte
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 376

Fig. 169. Mtiers gyptiens daprs les peintures des tombeaux. Fonte des m-
taux au moyen de soufflets mus avec les pieds.

Fig. 170. Mtiers gyptiens daprs les peintures des tombeaux. Taille des
pierres.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 377

Fig. 171. Mtiers gyptiens daprs les peintures des tombeaux. Transport des
briques. D'aprs Champollion.

[309]
simple ou double mariaient leurs accords savants.

Fig. 172. Mtiers gyptiens d'aprs les peintures des tombeaux. Prparation de
conserves alimentaires. D'aprs Champollion.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 378

Fig. 173. Mtiers gyptiens d'aprs les peintures des tombeaux. Pcheurs.
D'aprs Champollion.

La musique tait la passion de l'gypte, et il est probable que cet


art avait atteint un degr de perfectionnement trs avanc dans la val-
le du Nil. Il faisait partie de toute bonne ducation toutefois, pas plus
que la danse, il n'tait pratiqu par les gens des hautes classes. Les
musiciens et les danseuses taient des corporations dont on payait le
concours pour embellir les ftes. Parfois c'taient des esclaves, dont le
matre avait fait cultiver les dons naturels pour son plaisir et celui de
ses amis.

Fig. 174. Mtiers gyptiens d'aprs les peintures des tombeaux. Fabricants de
meubles. D'aprs Champollion.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 379

Fig. 175. Mtiers gyptiens d'aprs les peintures des tombeaux. Travail du
mgissier et du cordier. D'aprs Champollion.

Fig. 176. Mtiers gyptiens d'aprs les peintures des tombeaux. Travail du
charpentier. D'aprs Champollion.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 380

Fig. 177. Mtiers gyptiens d'aprs les peintures des tombeaux. Travail de
l'bniste. D'aprs Champollion.

Les diverses planches de cet ouvrage (fig. 172 177) reprsentant les arts
et les mtiers gyptiens, sont la copie fidle de peintures gyptiennes (du
temple de Gournah, Thbes, notamment) antrieures de quinze sicles envi-
ron notre re. Il serait difficile d'illustrer plus exactement aujourd'hui un
trait de technologie.

[310]
plus leves, et entoures par des siges. Des pices de viandes, des
oiseaux d'eau, des poissons, des lgumes, des fruits, surtout du raisin,
des dattes et des figues, formaient les principaux lments du repas.
Les convives n'avaient ni couteaux ni fourchettes, et mangeaient
mme le plat, avec leurs doigts, comme le font encore les Orientaux.
Des esclaves leur passaient des serviettes pour s'essuyer la bouche et
les mains. De minutieuses ablutions prcdaient d'ailleurs et suivaient
le repas. La bire, le vin, coulaient flots. On servait aussi des po-
tages, dans lesquels les invits trempaient ces charmantes cuillers au
manche cisel, dont nous possdons encore de si jolis modles.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 381

Autour des tables du festin, la prsence des femmes apportait un


attrait que n'a gure connu le monde antique, pas plus que l'Orient
moderne. Mais en gypte, partout o se trouvait l'homme, sa femme
l'accompagnait. On ne sparait pas les poux comme il est de bon got
de le faire dans nos repas europens. Aucune circonstance ne brisait,
ft-ce pour un instant, en gypte, l'intimit conjugale. Le mari et la
femme traversaient la vie la main dans la main, tels qu'on les voit sur
leurs tombeaux.
Mme au milieu de ces festins, parfois trop copieux, - car les pein-
tures nous montrent des hommes et des femmes incommods par un
excs de bonne chre ou rapports chez eux dans un tat complet
d'ivresse, - mme au milieu des plus joyeuses runions, la grave
gypte n'oubliait pas la mort, son ternelle proccupation.

Aux festins qui se font chez les riches, nous raconte Hrodote, on
porte, aprs le repas, autour de la salle, un cercueil avec une figure en bois
si bien travaille et si bien peinte, qu'elle reprsente parfaitement un mort ;
elle n'a qu'une coude ou deux au plus. On la montre tous les convives,
tour tour, en leur disant : Jette les yeux sur cet homme ; tu lui ressem-
bleras aprs ta mort ; bois donc maintenant et divertis-toi.

Cette ide de la mort, telle que la concevaient les gyptiens, n'avait


rien, du reste, de terrible ou de rpugnant. Elle les terrifiait si peu
qu'ils se faisaient un plaisir de conserver parfois dans leur maison la
momie de leurs parents morts, de longs mois avant de l'enfermer dfi-
nitivement dans son tombeau. Il arrivait mme [311] qu'on rservt
l'une de ces momies la place d'honneur dans un festin, sans que la pr-
sence de ce convive muet, aux prunelles fixes, au faux visage soi-
gneusement colori, cachant la face sinistre du cadavre, refroidit
quelque degr que ce ft la gat des assistants.
Le repas tait toujours suivi de distractions plus varies encore que
celles qui l'avaient prcd. C'tait la musique, le chant, la danse ; puis
les pantomimes, les plaisanteries des bouffons, les exploits des lut-
teurs, les tours de passe-passe des escamoteurs. Ou bien des femmes
jonglaient avec des balles, se les renvoyant, et gardant des attitudes
plaisantes lorsqu'elles avaient manqu les rattraper.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 382

Les jeux de dames, d'checs, faisaient galement la joie des gyp-


tiens. Et, si les grandes personnes avaient tant de sources d'amuse-
ments, il tait naturel que les enfants eussent galement les leurs. On a
retrouv des jouets de toutes sortes dans les tombeaux : pantins articu-
ls, poupes, animaux, petits ustensiles de cuisine, minuscules instru-
ments de jardinage.
Les gyptiens n'ont jamais eu de thtre proprement dit. Les dan-
seuses, les lutteurs, les bateleurs, les bouffons, suffisaient les amu-
ser. Au dehors, leurs plaisirs taient la chasse et la pche. Ils avaient
des chiens de chasse, de l'espce de nos lvriers et de nos chiens cou-
rants.
L'gypte prenait got encore toutes les crmonies, religieuses
ou autres, qui permettaient de dployer de la pompe et de l'clat. Les
couronnements des rois, les brillantes processions en l'honneur des
dieux, les funrailles mmes, formaient des occasions de mise en
scne qui rjouissaient les yeux de ce peuple, pris des sons harmo-
nieux, des formes magnifiques et des clatantes couleurs.
La danse, la musique, taient admises dans les temples et prenaient
alors un caractre de gravit sacre. Un instrument, qui ne rsonnait
jamais en dehors du sanctuaire, y rythmait le mouvement ou la mlo-
die. C'tait le sistre, sorte de fer cheval de bronze, allong et mont
sur une poigne, travers lequel passaient des tringles mobiles et
bruyantes. Les reines, les princesses, les femmes et les filles des
prtres avaient seules le droit de l'agiter durant les [312] crmonies.
Il jouait un rle analogue celui de la sonnette pendant les offices
dans les glises catholiques.
C'est dans les funrailles surtout que l'gypte dployait toute sa
pompe.
On voyait dfiler les pleureuses, poussant des gmissements et la
tte couverte de poussire ; les pleureurs se frappant la poitrine ; les
esclaves portant des tables charges d'offrandes ; les prtres tenant
dans leurs mains les images des dieux ; d'autres chargs des figurines
mortuaires ; puis les animaux destins au sacrifice ; puis d'autres pleu-
reuses, d'autres prtres, d'autres esclaves, et, enfin, la barque sacre,
glissant sur une espce de traneau et portant le magnifique sarco-
phage. Le cortge des parents et des amis fermait la marche. Et cette
interminable procession, au milieu des cris de douleur, du ruisselle-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 383

ment des guirlandes de fleurs, de l'vaporation des parfums, et du d-


ploiement des riches offrandes, s'embarquait sur le lac sacr, et con-
duisait le mort jusqu'au seuil de son ternel asile.

Fig. 178. Restitution de la maison d'un seigneur gyptien.


D'aprs Wilkinson.

Les larmes rpandues en cette circonstance n'taient gure d'ail-


leurs qu'une marque de respect pour le mort, un accompagnement plus
convenable peut-tre que la musique et les danses. Elles ne tmoi-
gnaient pas d'une vritable douleur. Car, pour l'gypte, la mort ne fut
point douloureuse. L'imagination confiante de ce peuple est seule par-
venue embellir le sombre mystre filial de notre destine ; elle seule
a su changer en un sourire le rictus railleur et tragique de la Reine des
pouvantements.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 3-5. (1889) 384

[313]

Fig. 179. Paysan gyptien moderne et sa femme.


D'aprs une photographie.

Voir la suite :
Chapitre 6 : Le droit gyptien
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 385

[314]

LES PREMIRES CIVILISATIONS.


LIVRE TROISIME
LA CIVILISATION GYPTIENNE

Chapitre 6
Le droit gyptien

Si nous ne connaissions des Juifs que la Bible, et des gyptiens


que leurs lois, telles qu'on les trouve exposes dans les historiens
grecs, ces seuls documents permettraient de dire que les premiers sor-
taient peine de la barbarie quand les seconds avaient dj derrire
eux un long pass de civilisation. Chez les Juifs, le droit - le droit p-
nal surtout - est encore empreint des coutumes de temps tout fait
barbares, tandis que le droit gyptien en est entirement dgag. Ce
n'est pas dans le dernier qu'il faudrait chercher la peine du talion exer-
ce par l'individu ou la famille de l'individu, base de tous les droits
primitifs. Le peuple gyptien l'avait abandonne depuis longtemps.
Chez lui la socit s'tait substitue l'individu dans la rpression des
crimes atteignant les particuliers, et toutes les fonctions - runies dans
les mmes mains par les peuples primitifs - taient spcialises troi-
tement dans la valle du Nil.
Mais l'gypte reprsente cinq mille ans de civilisation, et derrire
cette civilisation un pass dont nous ignorons la dure. Lorsque ses
institutions furent tudies par les historiens grecs, Diodore notam-
ment, le monde gyptien tait arriv l'apoge de son dveloppe-
ment : il se trouvait donc, non un point de dpart, mais un point
d'arrive.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 386

Nous pouvons bien pressentir d'une faon gnrale, par l'tude


compare des divers peuples, ce que fut la gense du droit gyptien,
mais nous manquons encore de documents pour la dcrire. Nous se-
rons donc oblig d'tudier le droit, comme nous avons tudi la reli-
gion, c'est--dire de ne considrer que les formes ultimes [315] at-
teintes par les gyptiens, sans pouvoir insister beaucoup sur les dispo-
sitions antrieures qui les ont prcdes.
Depuis les Grecs jusqu' Bossuet, le droit gyptien a fait l'admira-
tion de tous les crivains. Son influence sur le droit grco-romain,
d'o drive celui des peuples modernes, a t trs grande.
Les Grecs les plus clairs furent instruits dans les coles gyp-
tiennes, et tous les anciens auteurs ont montr la trace des institutions
gyptiennes dans celles de la Grce.

Pythagore, dit Champollion-Figeac, apprit en gypte tout ce qu'il


parvint savoir. Solon, Thals de Milet, apprirent, eux aussi, des gyp-
tiens tout ce qu'ils enseignrent la Grce. Nous connaissons les matres
gyptiens du divin Platon... On montra Strabon le collge o Eudoxe et
Platon avaient tudi Hliopolis.

Les Juifs leur doivent galement beaucoup. De tous les lves


des doctrines gyptiennes, le plus clbre est Mose , dit l'auteur que
je viens de citer.
Les rares crivains modernes ayant pntr dans l'tude du droit
gyptien, ont reconnu galement son influence sur celle du droit des
peuples de l'antiquit. M. Rvillout a justement montr combien cette
influence domina dans le droit romain.

Dans la loi des Douzes Tables mme, dit cet auteur, ce qui peut rap-
peler un droit proprement dit est imit de l'gypte. Le jus gentium, le droit
des nations, dont les jurisconsultes romains nous parlent sans cesse, l'op-
posant au droit de leur cit, n'tait pas, comme on le croyait, une cration
de leur esprit, mais un droit vraiment existant. La multitude de documents
originaux, d'actes et de textes juridiques, qui nous arrivent la fois de
l'gypte et de la Chalde, nous montrent que les deux grands peuples re-
connus par les Grecs comme leurs initiateurs, leurs instituteurs, leurs mo-
dles, avaient depuis des milliers d'annes cr ce droit.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 387

On pourrait peut-tre trouver, au premier abord, une contradiction


entre ce qui prcde et ce que nous avons dit dans un autre chapitre de
l'impossibilit qui existe gnralement pour un peuple d'utiliser les
institutions d'un autre. Les institutions ne sont que l'expression du sen-
timent et des besoins d'une nation, et c'est pour cette raison que celles
qui sont excellentes pour les uns ne sont que bien rarement bonnes
pour les autres. Il est vident, cependant, que des emprunts partiels
peuvent tre utiles lors que les peuples qui [316] font ces emprunts
sont arrivs cette phase o de nouveaux besoins ncessitent des ins-
titutions nouvelles. En empruntant alors un autre peuple des institu-
tions en rapport avec ces besoins nouveaux, ils vitent des ttonne-
ments ; mais les emprunts seront seulement ceux que leur degr de
dveloppement comporte. Les Grecs, race civilise et fine, pouvaient
prendre beaucoup aux gyptiens. Mais les Juifs, qu'auraient-ils bien
pu leur emprunter en dehors des

Fig. 180. Arts et mtiers gyptiens, d'aprs les pointures des tombeaux. Fabri-
cation des briques. D'aprs Champollion.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 388

Fig. 181. Arts et mtiers gyptiens, d'aprs les pointures des tombeaux. Fusion
d'un mtal dans un creuset. D'aprs Champollion.

Fig. 182. Arts et mtiers gyptiens, d'aprs les pointures des tombeaux. mail-
lage. D'aprs Champollion.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 389

Fig. 183. Arts et mtiers gyptiens, d'aprs les pointures des tombeaux. Tan-
nage des peaux. D'aprs Champollion.

Fig. 184. Arts et mtiers gyptiens, d'aprs les pointures des tombeaux. Cou-
lage du mtal fondu dans des moules. D'aprs Champollion.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 390

[317]
produits matriels de leur civilisation ? Mose, lve des gyptiens, ne
pouvait imposer ce ramassis d'esclaves, qui formaient alors la popu-
lation juive, que ce que leur lourde constitution mentale pouvait rece-
voir. De quelle utilit auraient pu tre, pour ces esclaves rendus la
vie nomade et recommenant leur existence barbare, les institutions
polices de l'gypte ? Si Mose avait pu songer un instant les impo-
ser, son uvre serait morte avant lui, et l'histoire n'et pas conserv
son nom.

Fig. 185. Arts et mtiers gyptiens, d'aprs les peintures des tombeaux. Tra-
vail de l'argile. D'aprs Champollion.

Nous n'entrerons pas dans tous les dtails des lois civiles gyp-
tiennes, mais nous en signalerons les principales dispositions. Tout
d'abord, voici, d'aprs Diodore de Sicile, un rsum du Code criminel
gyptien :

Le parjure tait puni de mort, comme tant la runion des deux plus
grands crimes qu'on puisse commettre, l'un contre les dieux, l'autre contre
les hommes.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 391

Celui qui voyait sur son chemin un homme aux prises avec un assas-
sin, ou subissant quelque violence, et ne le secourait pas lorsqu'il le pou

Fig. 186. Arts et mtiers gyptiens, d'aprs les peintures des tombeaux. Tra-
vail du potier. D'aprs Champollion.

Fig. 187. Arts et mtiers gyptiens, d'aprs les peintures des tombeaux. Arro-
sage au moyen du schadouf. D'aprs Champollion.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 392

Fig. 188. Arts et mtiers gyptiens, d'aprs les peintures des tombeaux. Fabri-
cation des sandales. D'aprs Champollion.

[318]

vait, tait condamn mort. S'il tait rellement dans l'impossibilit de


porter du secours, il devait dnoncer les brigands et les traduire devant les
tribunaux ; s'il ne le faisait pas, il tait condamn recevoir un nombre d-
termin de coups de verge, et la privation de toute nourriture pendant
trois jours.
Ceux qui faisaient des accusations mensongres subissaient, lors-
qu'ils taient dcouverts, la peine inflige au calomniateur.
Il tait ordonn tout gyptien de dposer chez les magistrats un
crit indiquant ses moyens de subsistance ; celui qui faisait une dclaration
fausse ou qui gagnait sa vie par des moyens illicites, tait condamn
mort.
Celui qui avait tu volontairement soit un homme libre, soit un es-
clave, tait puni de mort ; car les lois voulaient frapper, non d'aprs les dif-
frences de fortune, mais d'aprs l'intention du malfaiteur * ; en mme

* Je ferai remarquer en passant que le code gyptien, en concordant sur ce point


avec le droit moderne, est en opposition complte au contraire avec le droit
hindou. Dans le Manava Dharma Sastra, code de l'Inde depuis plus de 2,000
ans, la punition des peines dpend uniquement de l'importance de la caste
laquelle appartient l'offens. Tuer un Soudra constitue un dlit fort lger, mais
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 393

temps, par les mnagements dont on usait envers les esclaves, on les enga-
geait ne jamais offenser un homme libre.
Les parents qui avaient tu leurs enfants ne subissaient point la peine
capitale, mais ils devaient, pendant trois jours et trois nuits, demeurer au-
prs du cadavre et le tenir embrass, sous la surveillance d'une garde pu-
blique. Car il ne paraissait pas juste d'ter la vie ceux qui l'avaient don-
ne aux enfants ; et on croyait leur causer, par ce chtiment, assez de cha-
grin et de repentir pour les dtourner de semblables crimes. Quant aux en-
fants qui avaient tu leurs parents, on leur infligeait un chtiment tout par-
ticulier : on faisait, avec des joncs aigus, des incisions aux mains des cou-
pables, et on les brlait vifs sur des pines. Car le parricide tait regard
comme le plus grand crime qui puisse se commettre parmi les hommes.
Une femme enceinte, condamne mort, ne subissait sa peine
qu'aprs tre accouche ; car en punissant une femme grosse pour un
crime qui lui tait propre, il tait absolument illgal de faire prir un enfant
qui appartient galement au pre et la mre ; et les juges qui feraient
mourir un innocent seraient aussi coupables que s'ils avaient acquitt un
meurtrier.
Parmi les lois qui concernent les soldats, il y en avait une qui infli-
geait, non pas la mort, mais l'infamie celui qui avait dsert les rangs ou
qui n'avait point excut l'ordre de ses chefs. Si, plus tard, il effaait sa
honte par des actions de bravoure, il tait rtabli dans son poste. Ainsi, le
lgislateur faisait du dshonneur une punition plus terrible que la mort,
pour habituer les guerriers considrer l'infamie comme le plus grand de
tous les malheurs ; en mme temps ceux qui taient punis de cette faon
pouvaient rendre de grands services pour recouvrer la confiance premire,
tandis que s'ils avaient t condamns mort, ils n'auraient plus t d'au-
cune utilit pour l'tat.
L'espion qui avait dnonc aux ennemis des plans secrets tait con-
damn [319] avoir la langue coup. Les faux-monnayeurs, ceux qui al-
traient les poids et les mesures ou contrefaisaient les sceaux, pareillement
ceux qui rdigeaient des critures fausses ou qui altraient des actes pu-
blics, taient condamns avoir les deux mains coupes. De cette manire,
chacun, par la punition de la partie du corps par laquelle le crime avait t
commis, portait, jusqu' la mort, une marque indlbile qui, par l'avertis-
sement de ce chtiment, devait empcher les autres d'agir contre la loi.
Les lois concernant les femmes taient trs svres. Celui qui tait
convaincu d'avoir viol une femme libre tait mutil ; car on considrait
que ce crime comprenait en lui-mme trois maux trs grands : l'insulte, la
corruption des murs et la confusion des enfants. Pour l'adultre commis

la mort d'un Brahmane entrane les chtiments les plus effroyables dans cette
vie et dans l'autre.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 394

sans violence, l'homme tait condamn recevoir mille coups de verges,


et la femme avoir le nez coup *, le lgislateur voulant qu'elle ft prive
de ses attraits, qu'elle n'avait employs que pour la sduction.

Si l'on rapproche de ces lois criminelles la confession ngative de


l'me devant le tribunal d'Osiris, que nous avons cite dans notre pa-
ragraphe sur la religion, on pourra se faire une ide suffisante de la
morale des gyptiens et de leur notion du devoir. On reconnatra que
cette morale tait trs humanitaire, puisqu'elle enjoignait de bien trai-
ter les esclaves et punissait le meurtre de l'un d'eux comme celui d'un
homme libre ; trs dlicate, puisqu'elle montrait l'honneur plus pr-
cieux que la vie et considrait le mensonge comme un crime ; trs
juste, puisqu'elle ne tenait aucun compte du rang d'un criminel.
Pour les crimes qui n'entranaient ni la mutilation, ni la mort, les
chtiments employs taient la prison, les travaux forcs, mais surtout,
pour les fautes lgres, la bastonnade, que l'on appliquait mme aux
femmes.
Le bton tait un instrument trs respect des gyptiens et qui
semble avoir jou chez eux un grand rle. Leurs sculptures et pein-
tures murales nous montrent les enfants btonns l'cole, les voleurs
btonns sur place publique, les esclaves, les forats travaillant sous le
bton.
[320]
Beaucoup de documents nous prouvent que le vol et le brigandage
taient punis dans la valle du Nil, soit de la bastonnade, soit des tra-
vaux dans les mines, soit mme de la mort, suivant l'importance du
dlit. Cependant voici la coutume bizarre que Diodore nous rapporte.
Il ne faut l'accepter videmment qu'avec une grande rserve :

* J'ai rencontr galement ce systme de rpression de l'adultre sur les fron-


tires du Tibet, dans le curieux empire du Npal. Le procd est ingnieux,
mais les habitants du pays m'ont assur qu'il n'tait pas suffisamment efficace
et que pour cette raison son application tombait un peu en dsutude. On ne
peut pourtant pas couper le nez toutes les femmes, me disait l'un d'eux.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 395

Il existait chez les gyptiens une loi trs singulire concernant les
voleurs. Elle ordonnait que ceux qui voulaient se livrer cette industrie se
fissent inscrire chez le chef des voleurs et qu'ils lui rapportassent immdia-
tement les objets qu'ils avaient drobs. Les personnes au prjudice des-
quelles le vol avait t commis devaient leur tour faire inscrire chez ce
chef chacun des objets vols, avec l'indication du lieu, du jour et de l'heure
o ces objets avaient t soustraits. De cette faon on retrouvait aussitt
toutes les choses voles, la condition de payer le quart de leur valeur
pour les reprendre.

Fig. 189. Village moderne des bords du Nil sur l'emplacement d'Hermonthis.
D'aprs une photographie.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 396

[321]

Fig. 190. Jeune fellah gyptien moderne. D'aprs Ebers.


Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 397

[322]

Dans l'impossibilit d'empcher tout le monde de voler, le lgislateur a


trouv moyen de faire restituer, par une modique ranon, tout ce qui a t
drob.

C'tait le roi qui, en gypte, tait considr comme le chef su-


prme de la justice, de mme qu'il tait le chef suprme de l'arme et
du corps sacerdotal. Il avait le droit de condamner, d'absoudre, de
commuer les peines. Mais il tait rare qu'il juget directement, et voi-
ci, toujours d'aprs Diodore, la faon dont la justice tait rendue dans
la valle du Nil :

Les gyptiens choisissaient les juges parmi les premiers habitants


des villes les plus clbres, Hliopolis, Thbes et Memphis ; chacune de
ces villes en fournissait dix. Ces trente juges se runissaient pour nommer
entre eux le prsident ; la ville laquelle ce dernier appartenait envoyait
un autre juge pour le remplacer. Ces juges taient entretenus aux frais du
roi, et les appointements du prsident taient trs considrables. Celui-ci
portait autour du cou une chane d'or laquelle tait suspendue une petite
figure en pierres prcieuses, reprsentant la Vrit. Les plaidoyers com-
menaient au moment o le prsident se revtait de cet emblme.
Toutes les lois taient rdiges en huit volumes, lesquels taient pla-
cs devant les juges. Le plaignant devait crire en dtail le sujet de sa
plainte, raconter comment le fait s'tait pass et indiquer le ddommage-
ment qu'il rclamait pour l'offense qui lui avait t faite. Le dfendeur,
prenant connaissance de la demande de la partie adverse, rpliquait ga-
lement par crit chaque chef d'accusation ; il niait le fait, ou, en
l'avouant, il ne le considrait pas comme un dlit, ou si c'tait un dlit, il
s'efforait d'en diminuer la peine ; ensuite, selon l'usage, le plaignant r-
pondait et le dfendeur rpliquait son tour. Aprs avoir ainsi reu deux
fois l'accusation et la dfense crites, les trente juges devaient dlibrer et
rendre un arrt qui tait signifi par le prsident, en imposant l'image de la
Vrit sur l'une des parties mises en prsence.
C'est ainsi que les procs se faisaient chez les gyptiens, qui taient
d'opinion que les avocats ne font qu'obscurcir les causes par leurs dis-
cours, et que l'art de l'orateur, la magie de l'action, les larmes des accuss
souvent entranent le juge fermer les yeux sur la loi et la vrit. En effet,
il n'est pas rare de voir les magistrats les plus exercs se laisser sduire par
la puissance d'une parole trompeuse, visant l'effet, et cherchant exciter
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 398

la compassion. Aussi croyaient-ils pouvoir mieux juger une cause en la


faisant mettre par crit et en la dpouillant du charme de la parole. De
cette manire, les esprits prompts n'ont aucun avantage sur ceux qui ont
l'intelligence plus lente, les hommes expriments ne l'emportent pas sur
les ignorants, ni les menteurs et les effronts sur ceux qui aiment la vrit
et qui sont modestes. Tous jouissent de droits gaux. On accorde un temps
suffisant aux plaignants pour exposer leurs griefs, aux accuss pour se d-
fendre, et aux juges pour se former une opinion.

[323]
J'ai cit jusqu'au bout ces rflexions de l'historien grec, afin de
montrer quelle admiration et quel respect inspiraient les institutions
judiciaires de l'gypte ceux qui les voyaient fonctionner de prs. Le
souci de la justice et de la vrit fut, en effet, pouss dans la valle du
Nil jusqu' un degr de scrupule que l'on ne retrouve nulle part ail-
leurs.
Le mme esprit avait inspir les lois civiles. Le respect de la pro-
prit tait absolu. Ni la force, ni le temps ne pouvaient anantir les
droits du propritaire. cet gard, il n'y avait jamais de prescription.
Les contrats taient entours des garanties les plus minutieuses. Le
nombre des tmoins qui les signaient s'levait souvent jusqu' seize.
On peut, au moyen des nombreux papyrus qui nous restent, consta-
ter que le droit civil gyptien alla toujours en se compliquant de plus
en plus. Les contrats entre citoyens furent d'abord verbaux et faits de-
vant des tmoins, dont le serment suffisait ensuite les garantir. Boc-
choris, qui appartenait la XXIVe dynastie et vivait au VIIIe sicle
avant Jsus-Christ, compila, rgularisa toutes les lois civiles et exigea
l'criture des contrats. partir de son rgne, les pices crites se com-
pliqurent et se multiplirent de plus en plus ; le rle des scribes et des
notaires prit une importance toujours plus considrable, et finalement
l'enregistrement sur les livres royaux devint exigible pour la validit
des contrats.

En rsum, dit M. Rvillout, non seulement en gypte les actes,


primitivement verbaux, taient crits depuis le code de Bocchoris, mais,
sous le rgne d'vergte II, par exemple, il fallait, en outre, qu'ils fussent
passs par-devant notaire, qu'ils fussent revtus d'un nombre de signatures
dtermin, suivant leur nature, qu'ils fussent crits en leur entier sur les re-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 399

gistres du graphion, o, bien entendu, on ne les recevait que quand ils por-
taient la mention d'un acquittement des droits, qui avait laiss sa trace sur
trois autres registres, sans compter la srie des registres cadastraux du to-
pogrammate, du romogrammate et du basilicogrammate, s'il s'agissait de
vente d'immeubles.

Cette formidable paperasserie gyptienne nous a laiss des milliers


de documents, sous forme de papyrus rdigs en criture dmotique,
qui sont loin encore d'tre tous dchiffrs.
Nous en connaissons un nombre suffisant pour dduire les princi-
pales lois civiles suivantes :
[324]

Fig. 191. Exercices de lutte et de gymnastique gyptiennes. D'aprs Champol-


lion. D'aprs des peintures de Bni-Hassan, vieilles d'environ 5000 ans.

Si un dbiteur niait par serment une dette qui n'tait prouve par
aucun crit, sa dette tait nulle et le crancier ne pouvait rien contre
lui.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 400

Cette mesure fut prise par Bocchoris pour forcer les gyptiens
crire leurs contrats ; elle nous montre galement la valeur qu'on atta-
chait au serment dans la valle du Nil.
La proprit d'une famille tait collective ; tous les membres
taient solidaires des charges ; les contrats qu'ils faisaient entre eux
taient toujours sous-seing priv.
On ne donnait pas de reu pour le paiement d'une dette ; on rendait
simplement l'acte qui la constatait.
L'intrt de l'argent tait considrable en gypte, puisqu'il s'levait
jusqu' 30 pour cent, mais il tait lgal. Les intrts d'une dette ces-
saient de courir ds que leur ensemble devenait gal la dette.
La contrainte par corps n'existait pas en gypte ; les biens seuls du
dbiteur pouvaient tre saisis.
Il existait plusieurs sortes d'hypothques ; le dbiteur insolvable
donnait en gage des objets prcieux et mme la momie de [325] son
pre. Si cet objet sacr n'tait pas dgag avant la mort du dbiteur,
celui-ci tait priv des honneurs de la spulture.

La dot que la femme recevait de son mari en l'pousant tait assi-


mile un prt, pour lequel elle gardait hypothque, sa vie durant, sur
les biens du mari.

Nous retrouvons parmi les contrats gyptiens des actes de location,


qui gnralement se faisaient pour douze mois et se renouvelaient an-
nuellement.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 401

Fig. 192. Chasse gyptienne au chien courant. D'aprs Champollion. Peinture


de Thbes (Temple de Gournah.)
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 402

[326]
Les gyptiens n'usrent que tard de la monnaie d'or et d'argent.
Ces mtaux prcieux s'valuaient au poids. Le bl, l'huile, servirent
pendant longtemps de monnaie d'change. La plus grande partie des
impts tait d'ailleurs pave en nature.
Toutes les transactions, en gypte, tous les marchs, tous les dons,
taient soigneusement dresss et enregistrs par des scribes et parafs
par les tmoins. Tous les dlits, tous les crimes taient prvus, rpri-
ms et punis par les juges royaux au nom de l'tat. Cette intervention
de la socit dans toutes les querelles, tous les arrangements survenus
entre particuliers suffirait, comme je l'ai dit en commenant ce cha-
pitre, dfaut de toute autre preuve, montrer combien tait grande
l'antiquit de la civilisation gyptienne et quel point avanc elle tait
parvenue. En effet, nous avons vu, dans nos chapitres prliminaires,
que l'attribution de la justice l'tat, la spcialisation des fonctions
judiciaires au profit d'un corps organis, constitu, ne se rencontrent
que chez des socits arrives un degr trs suprieur d'volution.
Les races primitives n'ont pas la plus faible notion d'une organisation
semblable. Le droit de vengeance reconnu l'offens, la peine du ta-
lion, telles sont les premires formes de la justice chez les peuples
sauvages et barbares.
L'gypte avait depuis longtemps dpass cette phase, non seule-
ment l'poque o la vit Hrodote, mais dj au moment o dbute
son histoire, c'est--dire cinquante sicles environ avant notre re.
mesure que l'on pntre davantage dans les divers lments de la
civilisation gyptienne, que l'on approfondit la constitution de la so-
cit pharaonique, on est tonn du chemin immense qu'avaient dj
accompli les gyptiens dans la voie de la civilisation ds l'aurore de
leur histoire. On voit alors se dessiner de plus en plus nettement der-
rire ce pass historique des temps prhistoriques d'une effrayante du-
re. Ce que l'on prenait pour les dbuts d'une civilisation ne nous ap-
parat plus que comme l'panouissement final de cette civilisation.
C'est alors, avec un tonnement ml de respect, que l'on s'incline de-
vant la terre du pass mystrieux et redoutable devant la vieille
gypte, la plus ancienne socit du monde, l'institutrice vritable du
genre humain.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 403

[327]

LES PREMIRES CIVILISATIONS.


LIVRE TROISIME
LA CIVILISATION GYPTIENNE

Chapitre 7
Les sciences et lindustrie

1er. CE QUE FUT LA SCIENCE


GYPTIENNE ET COMMENT ELLE
SE RPANDIT DANS LE MONDE

Il n'est gure d'ouvrages crits sur l'gypte o l'on ne vante lon-


guement les connaissances scientifiques des gyptiens ; mais, lors-
qu'on cherche prciser un peu l'tendue de ces connaissances, on
voit que les documents font entirement dfaut. Tout ce qu'on peut
dire de clair aujourd'hui sur ce sujet tiendrait aisment en quelques
pages. crire sur la science gyptienne un ouvrage ayant le titre que
nous avons mis en tte de ce paragraphe serait une tche probable-
ment impossible, et qui, dans tous les cas, demanderait de fort longues
recherches et une dose de pntration qu'on ne rencontre que bien ra-
rement chez les historiens.
Ce n'est pas d'ailleurs pour la science seule que les documents sont
absents. Ils ne sont pas aussi rares pour toutes les autres branches de la
civilisation gyptienne ; mais il est cependant bien peu de ces
branches qu'il soit possible de creuser fond avec les documents qui
subsistent encore. Les sujets les plus connus en apparence, la religion
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 404

et l'architecture, par exemple, prsentent encore d'immenses lacunes.


Pour l'architecture, en effet, il existe des priodes de mille ans dont
nous ne savons presque rien ; et, pour toutes les poques, il y a des
parties de l'architecture - ce qui concerne les maisons et les palais, no-
tamment - dont il ne reste aucun vestige. En fait, ce que l'gypte nous
a laiss pendant cinq mille ans d'histoire peut tre aisment prsent
en un volume, alors que l'expos de ce que nous ont laiss les Ro-
mains et les Grecs, dont l'existence fut pourtant beaucoup moins
longue, reprsente des bibliothques entires.
[328]

Ce n'est pas pourtant que les gyptiens aient peu produit. Au con-
traire il est facile de montrer que si nous pouvions entrer dans le dtail
de leurs connaissances, ce n'est plus un volume, mais toute une Ency-
clopdie, aussi tendue sans doute que celle dAristote, qu'il faudrait
pour les exposer.

Les raisons qui permettent de formuler cette conclusion sont bien


simples. Ce qui nous reste de la science des gyptiens se borne deux
ou trois papyrus exposant des notions lmentaires, et qui probable-
ment devaient servir l'enseignement dans les coles enfantines ; mais
si nous jugeons de cette science par ses rsultats, nous voyons imm-
diatement qu'elle dut tre trs avance. Nous ne savons presque rien,
par exemple, de l'tat de la gomtrie gyptienne, mais nous pouvons
juger, par les applications qui en ont t faites, que cette gomtrie
tait certainement dveloppe. Les gyptiens savaient en effet valuer
la surface des terres - valuation [329] laquelle il est fait trs fr-
quemment allusion dans les papyrus. Ils connaissaient la thorie et
l'application du nivellement, puisqu'ils construisirent des canaux et
des lacs artificiels. Ils connaissaient aussi la thorie de la coupe des
pierres, comme le prouvent les combinaisons savantes qu'on rencontre
dans les monuments, et notamment dans les couloirs de la grande py-
ramide, et la perfection - peine atteinte aujourd'hui - avec laquelle
taient ajusts leurs joints.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 405

Fig. 193. La premire cataracte du Nil.


Cette premire cataracte n'est qu'une suite de rapides. l'poque des basses
eaux, la hauteur de la chute finale de la cataracte est de deux mtres au plus.
L'imagination des anciens voyageurs tait telle que, sous Louis XIV, Paul Lucas
affirmait que la cataracte se prcipite de ces rochers avec un tel fracas qu' plu-
sieurs lieues la ronde les habitants sont sourds. La premire cataracte est 10
kilomtres d'Assouan, dernire ville de l'gypte, et 300 lieues environ
d'Alexandrie en suivant le cours du Nil.

De mme pour les autres sciences. Nous ignorons entirement, par


exemple, les mthodes d'observation des gyptiens en astronomie,
mais nous sommes certains qu'ils savaient parfaitement orienter les
monuments, qu'ils connaissaient la dure de l'anne - ce qui implique
toute une srie d'tudes pralables, que des peuples fort civiliss n'ont
ralises que trs tard. Nous pouvons supposer qu'ils connaissaient le
gnomon, puisque nous sommes certains que
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 406

Fig. 194. Gebel Silsileh. Faade d'un temple souterrain construit sous les rois
de la XVIIIe dynastie. D'aprs une photographie.

[330]
les Babyloniens le connaissaient, et que, soit par les invasions guer-
rires, soit par les oprations commerciales, les gyptiens avaient tou-
jours t en relation avec la Babylonie. Or, il ne faut pas avoir mani
un gnomon bien longtemps pour s'apercevoir que ce primitif instru-
ment - simple tige verticale dresse sur un plan horizontal - permet de
dterminer les points cardinaux, le midi vrai, l'poque des solstices,
l'obliquit de l'cliptique, la latitude d'un lieu, etc.
Nous ignorons encore le dtail des oprations de chimie indus-
trielle des gyptiens ; mais nous sommes certains que ces oprations
taient nombreuses et compliques, puisqu'ils savaient extraire les m-
taux les plus importants, fabriquer le verre, l'mail, le papyrus, les par-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 407

fums, les pierres prcieuses artificielles, et des couleurs tellement r-


sistantes que plusieurs milliers d'annes n'en ont pas altr l'clat.
Nous ne savons pas davantage quelles taient leurs mthodes de cons-
truction, mais quand nous voyons les restes de leurs monuments, nous
constatons que ces mthodes devaient former tout un corps de doc-
trines lentement labor et trs habilement conu.
Ces premires indications, appuyes sur des faits parfaitement pr-
cis, nous permettent dj de dire que les connaissances scientifiques et
industrielles des gyptiens taient trs avances ; mais nous avons -
sans parler des renseignements d'ailleurs assez vagues d'Hrodote -
d'autres sources d'information qui nous permettent d'aller plus loin
encore. Si nous voyons un peuple ne possder absolument aucune
connaissance scientifique avant d'avoir eu des relations avec les gyp-
tiens, et en possder ensuite aussitt que ces relations ont t tablies,
nous pourrons dire assurment que le premier a emprunt ses connais-
sances aux seconds ; et si les connaissances du premier nous sont res-
tes, nous pourrons pressentir la nature et l'tendue des emprunts ef-
fectus. Le peuple ne sachant rien avant d'avoir t en relation avec
les gyptiens, sachant beaucoup aprs son contact avec eux a exist :
ce sont les Grecs. Nous sommes srs, et cela d'aprs le tmoignage
des crivains grecs eux-mmes, que les sciences furent totalement in-
connues aux Hellnes jusqu' l'poque o un souverain d'gypte,
Psammtik, qui rgnait vers le milieu du VIIe sicle avant notre re,
ouvrit aux trangers les ports de l'gypte, lesquels jusqu'alors leur
avaient toujours t [331] ferms. Navigateurs, marchands et voya-
geurs grecs afflurent bientt sur le sol des Pharaons. Les merveilles
de la civilisation gyptienne frapprent d'admiration ces nouveaux
venus qui n'taient gure alors que des demi-barbares. Les plus clai-
rs d'entre eux essayrent bientt d'acqurir les connaissances qui leur
manquaient en se mettant l'cole des prtres gyptiens. Parmi eux se
trouvaient des hommes tels que Thals, Solon, Platon, Pythagore, dont
les noms lumineux rayonnent dans l'histoire. Leurs connaissances fu-
rent, en effet, profondes ; mais ces connaissances, l'gypte seule les
leur avait donnes. Un des plus clbres parmi les hommes illustres
que nous venons de nommer, Pythagore, frquenta pendant vingt ans
les coles de Memphis et de Thbes.
Nous ignorons tout fait dans le dtail ce que les Grecs apprirent
des gyptiens ; mais ce n'est pas, je suppose, s'avancer beaucoup, que
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 408

d'affirmer que la plus grande partie constituait ce que coup, que d'af-
firmer que la plus grande partie constituait ce que nous trouvons dans
leurs anciens livres, puisqu'ils ne savaient rien avant d'tre en relation
avec l'gypte.
Ce qui prcde nous montre que les origines de la science sont bien
plus anciennes qu'on ne le suppose gnralement, puisque, loin de les
faire remonter aux Grecs, comme l'affirment les historiens, il faut les
placer plusieurs milliers d'annes avant eux. Ce lent dveloppement
est conforme ce que nous savons des lois gnrales de l'volution.
Avec cette conception du dveloppement des connaissances scienti-
fiques, on peut considrer, ainsi que nous le disions dans un prcdent
chapitre, la civilisation comme un difice unique auquel tous les
peuples ont travaill tour tour.
Lors donc que l'on voudra faire le bilan de la science des gyp-
tiens, c'est dans les ouvrages des premiers Grecs qui furent en relation
avec eux, tels que Pythagore et Platon, qu'il faudra le chercher.
Ce n'est pas, d'ailleurs, cette seule source que l'historien dsireux
d'crire un livre ayant pour titre celui de ce paragraphe, pourra puiser.
Il devra s'adresser galement, mais naturellement avec plus de rserve,
aux travaux de l'cole d'Alexandrie.
Chacun sait que cette cole fut fonde trois sicles avant notre re
par Ptolme Soter, qui lgypte tait chue la mort d'Alexandre,
et qui y runit les savants les plus remarquables de [332] l'gypte et
de la Grce. Grecs et gyptiens y travaillrent ensemble, et c'est pour-
quoi il peut tre difficile de faire la part de chaque peuple ; mais si l'on
se rapporte ce que nous avons dit plus haut, on voit aisment qu'il
n'y a aucune raison d'attribuer exclusivement aux Grecs les travaux de
cette cole, comme on le fait gnralement. Si nous considrons que
sous la domination grecque, l'influence gyptienne resta toujours pr-
pondrante en gypte, comme on le voit aisment par les monuments
construits pendant cette priode, nous pouvons aisment pressentir
qu'elle continua dominer Alexandrie.
Alors mme que cette influence gyptienne n'et pas exerc une
action trs marque Alexandrie, il ne serait gure supposable
qu'aprs avoir t les matres des Grecs, ainsi que nous l'avons montr
plus haut, les gyptiens eussent brusquement cess de s'occuper des
connaissances qu'ils avaient accumules pendant cinq mille ans.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 409

vrai dire, je crois qu'on pourrait rpartir quitablement la part de


chaque peuple, en disant que les Grecs furent aux gyptiens ce que les
Arabes du moyen ge furent aux peuples grco-romains. Les Grecs,
et, bien plus tard, les Arabes, firent progresser des sciences qu'ils
n'avaient pas cres ; et c'est prcisment parce qu'ils n'eurent pas
les crer qu'ils purent leur faire accomplir d'aussi rapides progrs.
Nous devons donc considrer comme le produit de la science gr-
co-gyptienne les travaux de l'cole dAlexandrie ; et si nous voulons
prsenter le bilan des travaux de cette cole, qui rsument en ralit
cinq mille ans de recherches, nous n'aurons qu' consulter les ou-
vrages de Ptolme, qui, un peu plus de cent ans aprs J.-C., runit
dans une vritable encyclopdie tout ce qui tait connu avant lui.
Les connaissances rassembles par Ptolme, en astronomie et en
gographie notamment, sont trop considrables pour qu'il soit possible
d'en tenter un simple rsum ici. On apprciera suffisamment leur im-
portance en songeant que c'est de son trait de gographie et surtout
de son trait d'astronomie - l'Almageste des Arabes - ouvrage com-
prenant, outre la description du ciel, celle des instruments d'observa-
tion et un trait de trigonomtrie rectiligne et sphrique, que vcurent
toutes les universits du moyen ge. Les
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 410

[333]

Fig. 195. Village au bord de la Mer rouge. D'aprs Ebers.

[334]
ouvrages de gographie de Ptolme ne furent abandonns dans nos
coles qu'au XVe sicle. Quant son trait d'astronomie, on peut dire
que, sans lui, Copernic, Kpler, Newton, n'auraient pu raliser leurs
dcouvertes immortelles.
Ces grands crateurs de l'astronomie moderne se rattachent donc
Ptolme, et Ptolme se rattache directement aux gyptiens. Nous
pouvons ainsi entrevoir, malgr les formidables lacunes dont l'histoire
de la science est pleine, une lente volution de nos connaissances, qui
nous conduit, au-dessus des ges et des empires, depuis les fondateurs
des Pyramides jusqu'aux fondateurs de la science contemporaine. Une
telle vue nous donne de nos connaissances une conception bien plus
philosophique et plus haute que celles qui rgnent actuellement dans
les livres et continueront longtemps, sans doute, y rgner encore.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 411

Ces prliminaires gnraux tant poss, nous allons rsumer suc-


cessivement ce que les monuments et les livres nous ont appris des
sciences gyptiennes, sans essayer, - tche impossible entreprendre
aujourd'hui, - de rechercher ce qui est attribuable chaque poque.

2. LA SCIENCE EN GYPTE D'APRS


LES MONUMENTS ET LES LIVRES

Astronomie. - Les observations astronomiques permettant aux


gyptiens de rgler la dure de l'anne, des mois et des saisons, - se
perdent dans la profondeur des ges qui ont prcd leur histoire.
Elles remontent cette priode durant laquelle, d'aprs la tradition, les
dieux gouvernaient et instruisaient les hommes. C'est l'un de ces
dieux, Theuth ou Herms, le Mercure des Grecs, que les gyptiens
faisaient remonter l'origine de toutes leurs connaissances.
Platon, qui avait voyag en gypte, fait dire Socrate, dans un de
ses Dialogues :

J'ai entendu dire qu'aux environs de Naucratis, ville d'gypte, il y


avait un des plus anciens dieux de ce pays, qu'il se nommait Theuth, et
qu'il avait invent les nombres, le calcul, la gomtrie, l'astronomie, les
jeux d'checs et de ds, et l'criture.

[335]
videmment, les dcouvertes de ce Theuth ne reprsentent pas
celles d'un seul homme, car nul homme n'invente tant de choses. Il ne
put que runir des connaissances qui lui taient bien antrieures ; on
lui en attribua ds lors l'invention, comme le moyen ge attribua
Aristote les connaissances rassembles dans ses crits.
Les gyptiens avaient trois saisons rgles par les phnomnes du
Nil : 1 la saison dite du commencement, ainsi appele parce qu'elle
tait la premire de l'anne - c'tait celle de l'inondation ; elle com-
menait la fin de notre mois d'avril ; 2 la saison des semailles ; 3 la
saison des moissons. Chacune de ces saisons durait quatre mois.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 412

Le dbut de l'inondation marqua donc le commencement de l'an-


ne. On remarqua, dans la valle du Nil, que ce moment concidait
avec le lever hliaque d'une des plus belles toiles, de Sirius, que les
gyptiens nommaient Sopt et les Grecs Sothis.
Le jour o Sirius parat dans le ciel au mme point que celui o le
soleil se lve, fut le premier jour, de l'anne.
Celle-ci se divisa primitivement en douze mois, de trente jours
chacun, rpartis en trois dcades de dix jours. l'poque o com-
mence l'histoire dgypte, le souvenir seul de cette anne de trois cent
soixante jours subsiste, car une rforme importante s'tait dj impo-
se.
En effet, on ne tarda pas s'apercevoir que l'anne, ainsi organise,
avanait de cinq jours et un quart sur l'anne, astronomique, et que les
saisons officielles ne rpondaient bientt plus celles de la nature. On
ajouta donc cinq jours l'anne de trois cent soixante jours, et on les
fit suivre le trentime du dernier mois. C'est ce qu'on appela les jours
pagomnes. Ils rpondaient aux 27, 28, 29, 30 et 31 de notre mois
d'aot.
On ne peut assigner la date de cette rforme ; elle se perd dans la
nuit des temps, puisque les gyptiens la font remonter une poque
antrieure Mns, le premier roi de leur premire dynastie.
Cependant l'anne de trois cent soixante-cinq jours ne correspon-
dait pas encore exactement l'anne relle. Le lever hliaque de Sirius
continua de retarder sur elle d'un quart de jour par an, c'est--dire d'un
jour en quatre ans, et de trois cent soixante-cinq [336] jours ou de
toute une anne au bout de 365 x 4 ou 1460 annes astronomiques.
Aprs 1461 ans civils, Sirius avait de nouveau - mais pour une fois
seulement - son lever hliaque le premier jour du premier mois de
l'anne. Des ftes particulirement solennelles clbraient cette
concidence, et l'on donna le nom de priode sothiaque ou caniculaire
la dure de 1460-1461 ans ncessaire pour la ramener.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 413

Fig. 196. Caricatures gyptiennes, prises dans un ancien papyrus. D'aprs


Champollion.

Fig. 197. Peuples connus des anciens gyptiens, copis sur les peintures mu-
rales de Thbes. D'aprs Champollion.
1. gyptien. - 2. Ngre. - 3. Arabe ou Juif. - 4. Assyrien. - 5. Grec ou Ionien.
6. Sauvage europen vtu de peau de buf.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 414

L'anne de trois cent soixante-cinq jours, ou anne vague, [337]


resta l'anne officielle des gyptiens, mais ils tenaient toujours
compte de la position de Sirius et de la correspondance de leurs dates
avec la priode sothiaque.

Fig. 198. Vue des rochers formant les rapides de la premire cataracte du Nil.
D'aprs une photographie.

L'astre Sirius, consacr Isis, qui, chez eux, jouait un si grand rle,
n'tait pas le seul observ. Les prtres tudiaient constamment la
vote cleste, notaient les phases des toiles, leurs levers et leurs cou-
chers. Ils les divisaient en toiles voyageuses, qui ne reposent ja-
mais , et en toiles fixes, qui jamais ne bougent . Ils connaissaient
la plupart des plantes, auxquelles ils avaient donn les noms de leurs
principaux dieux.
Nous ignorons entirement les instruments et les moyens d'obser-
vation des gyptiens. Ils durent, ds l'antiquit la plus recule, poss-
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 415

der au moins le gnomon ou tout autre instrument du mme genre, car,


sans cela, des oprations telles que l'orientation des Pyramides, et t
impossible. Or, nous savons que les Pyramides sont orientes,
quelques minutes prs, c'est--dire avec une prcision qu'on dpasse-
rait difficilement aujourd'hui.
[338]

Sur une plate-forme en pierre rendue horizontale au moyen de


l'querre et du fil plomb, dit M. Biot, posez une rgle bien droite
artes tranchantes, comme on en trouve dans les tombeaux d'gypte, et le
matin, un jour quelconque, alignez-la sur le point de l'horizon oriental o
le soleil se lve ; puis tracez sur la plate-forme une ligne droite suivant
cette direction. Tracez-en de mme une autre le soir suivant la direction o
il se couche : l'intermdiaire entre ces deux lignes est la mridienne, qui
vous marquera le nord et le sud. C'est l'orientation des Pyramides.

C'est en se servant du gnomon que les prtres, gyptiens essayrent


de dterminer le diamtre du soleil. Mesurant la diffrence entre la
longueur projete par une tige verticale au moment o le disque so-
laire commence merger de l'horizon, et celle qu'on obtient quand il
a surgi tout entier, ils en conclurent que son diamtre tait gal la
sept cent cinquantime partie du cercle que l'astre semble parcourir en
vingt-quatre heures.
Leurs mthodes d'observation ne russirent pas d'ailleurs donner
aux gyptiens une exacte ide du systme rel du monde. Leurs con-
ceptions cet gard, furent, en effet, trs primitives. Leurs bas-reliefs
et leurs peintures nous montrent la terre sous la forme d'un dieu cou-
ch (Seb), tandis qu'un autre dieu, le dieu Schou, soutient au-dessus de
lui la vote cleste figure par la desse Nout, au Corps toil.
Cette vote cleste, personnifie emblmatiquement par la desse
Nout, tait pour eux un vaste ocan qui reposait sur le plafond cristal-
lin de l'atmosphre, et au sein duquel flottaient tous les astres. Pour
eux, le soleil navigue en traversant l'espace. Ils ne l'imaginent pas
mont sur un char et emport par des chevaux fougueux, comme les
Grecs ou les Aryens vdiques, mais bien assis dans une barque et
conduit par des nautoniers divins.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 416

Bien que, dans leur patiente observation des astres, les gyptiens
aient enregistr nombre de notions intressantes et exactes, il faut re-
connatre que la grande importance et le vrai rle des corps clestes
consistaient pour eux dvoiler l'avenir aux mortels. Au fond, c'est
plutt l'astrologie que l'astronomie que l'on tint en honneur dans la
valle du Nil.
Voici ce que nous rapporte Diodore sur l'tat des connaissances
mathmatiques, astronomiques et astrologiques chez les gyptiens :
[339]

Les prtres enseignent leurs fils deux sortes de lettres, les unes sa-
cres, les autres vulgaires. Ils s'appliquent beaucoup la gomtrie et
l'arithmtique. Le Nil, qui change annuellement l'aspect du pays, soulve
par cela mme, entre les voisins, de nombreux procs sur les limites des
possessions. Ces procs seraient interminables sans l'intervention de la
science du gomtre. L'arithmtique leur est utile dans l'administration des
biens privs et dans les spculations gomtriques. De plus, elle est d'un
grand secours pour ceux qui se livrent l'astrologie, Il n'y a peut-tre pas
de pays o l'ordre et le mouvement des astres soient observs avec plus
d'exactitude qu'en gypte. Ils conservent, depuis un nombre incroyable
d'annes, des registres o ces observations sont consignes. On y trouve
des renseignements sur les plantes, sur leurs rvolutions et leurs stations ;
de plus, sur le rapport de chaque plante avec la naissance des animaux,
enfin sur les astres dont l'influence est bonne ou mauvaise. En prdisant
aux hommes l'avenir, ces astrologues ont souvent rencontr juste ; ils pr-
disent aussi frquemment l'abondance et la disette, les pidmies et les
maladies des troupeaux. Les tremblements de terre, les inondations, l'ap-
parition des comtes et beaucoup d'autres phnomnes qu'il est impossible
au vulgaire de connatre d'avance, ils les prvoient, d'aprs des observa-
tions faites depuis un long espace de temps.

Hrodote nous dit de son ct :

Entre autre choses qu'ont inventes les gyptiens, ils ont imagin
quel dieu chaque mois et chaque jour du mois sont consacrs ; ce sont eux
qui, en observant le jour de la naissance de quelqu'un, lui ont prdit le sort
qui l'attendait, ce qu'il deviendrait, et le genre de mort dont il devait mou-
rir. Les potes grecs ont fait usage de cette science, mais les gyptiens ont
mis au nombre des prodiges un plus grand nombre de faits que tout le reste
des hommes. Lorsqu'il en survient un, ils le mettent par crit, et observent
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 417

de quel vnement il sera suivi. Si, dans la suite, il arrive quelque chose
qui ait avec ce prodige la moindre ressemblance, ils se persuadent que l'is-
sue sera la mme.

C'est aux gyptiens que nous devons le nom des jours de la se-
maine. Ce sont eux qui, les premiers, les dsignrent par les noms des
plantes, de la lune, du soleil. Ils divisaient chaque jour en quatre par-
ties, et chacune de ces parties portait le nom d'un astre. Celui de la
premire partie servait dsigner le jour entier. Suivant que
l'influence de l'toile tait propice ou nfaste, la journe, ou le quart
de journe, tait favorable ou non pour certaines entreprises. La vie
des gyptiens se rglait tout entire sur les indications astrologiques
de leur calendrier.

Mathmatiques. - Nous avons indiqu, dans un prcdent


Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 418

[340]

Fig. 199. Modles d'armes gyptiennes, d'objets d'armement et d'tendards de


diverses poques. D'aprs Champollion et Wilkinson.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 419

[341]
paragraphe, sur quelle raison on peut s'appuyer pour dmontrer que
les connaissances en mathmatiques - en mathmatiques appliques
surtout - devaient tre assez rpandues dans la valle du Nil ; on y
connaissait forcment non seulement des instruments lmentaires tels
que la rgle, l'querre, le niveau du maon, mais encore des instru-
ments plus compliqus, tels que le cercle divis en 360 degrs. Cette
division figurait sur leurs zodiaques.

Fig. 200. Esneh. Chapiteaux du portique du temple. D'aprs la Commission


d'gypte.
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 420

La mention d'un de ces cercles gradus nous a t laisse par [342]


Diodore dans la description du monument qu'il appelle le tombeau
d'Osymandias, mais qui n'est autre que le Ramesseum, dont on voit
aujourd'hui encore les dbris, reproduits par plusieurs de nos gravures.

Au sommet du tombeau du roi, dit cet historien, il y avait un


cercle d'or de trois cent soixante-cinq coudes de circonfrence et de
l'paisseur d'une coude. Ce cercle tait divis en autant de parties qu'il
comprenait de coudes ; chacune indiquait un jour de l'anne ; et on avait
crit ct les levers et les couchers naturels des astres, avec les pronos-
tics que fondaient l-dessus les astrologues gyptiens. Ce cercle fut,
dit-on, drob par Cambyse dans les temps o les Perses conquirent
l'gypte.

Les gyptiens avaient adopt la numration dcimale. Ils cri-


vaient les nombres d'une faon analogue celle des Romains. Ils
avaient un signe pour le nombre 1, un autre pour le nombre 10, un
autre pour 100, un autre pour 1000, et ainsi de suite. Pour crire, par
exemple, le nombre 3897, ils traaient trois fois le signe 1000, puis 8
fois le signe 100, 9 fois le signe 10 et 7 fois le signe 1. Les prtres,
dans leur criture hiratique, arrivrent adopter neuf signes spciaux
pour les neuf premiers nombres. Ce sont ces signes, imits par les
Phniciens, qui sont devenus les chiffres arabes dont nous nous ser-
vons.
Tous les anciens crivains s'accordent pour faire de l'gypte le
berceau de la gomtrie. Les frquentes allusions faites dans leurs pa-
pyrus la mesure et la division des terres prouvent qu'ils connais-
saient l'arpentage et par consquent les notions gomtriques sur les-
quelles l'arpentage s'appuie. Les lments de la gomtrie furent con-
nus en gypte une poque difficile fixer, mais coup sr trs recu-
le, puisqu'ils durent servir dans la construction et l'orientation des
Pyramides, les nivellements ncessits pour creuser les canaux, etc.
Le British Museum conserve, sous le nom de Papyrus de Rhind, le
seul trait de gomtrie que nous ait laiss l'gypte. Ce document date
de la XIXe dynastie, mais il serait, suivant M. Birch, la copie d'un ori-
ginal qui remonterait jusqu' Khops. C'est un manuel trs lmentaire
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 421

contenant une srie de rgles pour la mesure des surfaces et des so-
lides. Il prsente mme des problmes dont on doit chercher la solu-
tion.
[343]
La connaissance de la gomtrie dans ses applications au nivelle-
ment fut ncessaire au premier des rois gyptiens, Mns, s'il fit rel-
lement excuter les travaux de canalisation que lui attribue Hrodote.

Mns, dit l'historien grec, qui fut le premier roi d'gypte, fit
faire, selon les prtres, des digues Memphis. Le fleuve, jusqu'au rgne de
ce prince, coulait entirement le long de la montagne sablonneuse qui est
du ct de la Lybie ; mais, ayant combl le coude que forme le Nil du ct
du Midi, et construit une digue environ cent stades au-dessus de Mem-
phis, il mit sec son ancien lit et lui fit prendre son cours par un nouveau
canal, afin qu'il coult gale distance des montagnes ; et encore aujour-
d'hui, sous la domination des Perses, on a une attention particulire ce
mme coude du Nil, dont les eaux, retenues par les digues, coulent d'un
autre ct, et on a soin de les fortifier tous les ans.

Chimie et mdecine. - La chimie, ou, pour parler plus exactement,


les procds industriels de la chimie furent trs tudis par les gyp-
tiens. Nous le montrerons plus loin en parlant de leurs applications,
telles que l'extraction des mtaux, la fabrication des couleurs, etc.
La mdecine tait trs cultive galement, mais elle se composait
uniquement d'un mlange d'insignifiantes recettes et de formules ma-
giques. Les mdecins, les spcialistes mmes, ne manquaient pas dans
la valle du Nil. Il y en avait pour toutes les maladies. Comme de nos
jours, la bienfaisante nature tait l pour pallier un peu leurs bvues, et
ils vivaient surtout de la confiance qu'ils inspiraient.
Ils ne possdaient d'ailleurs aucune des connaissances anatomiques
et physiologiques sur lesquelles s'appuie la mdecine. Les prjugs
religieux s'opposaient ce qu'ils pussent acqurir aucune notion de
ces sciences. La dissection d'un corps eut t considre comme un
effroyable sacrilge. Aussi se faisaient-ils de bien bizarres ides de la
structure et des fonctions de ce corps si respect, mais si peu connu.
Ils se le figuraient anim par un souffle vital, manant du cur, organe
Gustave Le Bon, Les premires civilisations. Livre III, chapitres 6 8. (1889) 422

primordial, que d'ailleurs ils confondaient avec les poumons. Un ma-


lade, pour eux, tait un homme soumis une influence maligne ; les
principaux remdes lui appliquer taient des exorcismes. Cependant
ils pensaient que les [344] aliments pouvaient occasionner des d-
sordres internes. Aussi usaient-ils rgulirement de tous les moyens
propres dgager l'estomac et les intestins.

Fig. 201. Restitution d'une portion du portique du temple d'Esneh. D'aprs la


Commission d'gypte. Nous avons donn, pages 32 (fig. 14) et 40 (fig. 17,
d'autres vues de ce temple.

Pour prvenir les maladies, raconte Diodore, les gyptiens trai-


tent le corps par des clystres, par la dite et des vomitifs ; les uns em-
ploient ces moyens journellement : les autr