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Les opinions et les croyances :

gense, volution / Dr Gustave


Le Bon

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Le Bon, Gustave (1841-1931). Les opinions et les croyances :
gense, volution / Dr Gustave Le Bon. 1911.

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Le^^jkimm et les Croyances
|, r. iebse. volution
PRINCIPALES PUpLICATONS DU Dr GUSTAVE LE BON

1~"O"&GES~ RISTOIRE, PHILY'ISOPIII~'


Voyage aux monts Tatras, avec une carte et un panorama dresss par
l'auteur (publi par la Socit gographique rle paris)..
Voyage au Npal, avec nombreuses illustrations,d'aprs les photographies
et dessins excutes par l'auteur pendant son exploration (publie par le Tour
du Monde).
L'Homme et les Socits. Leurs origines et leur histoire.
't~, Tome I": Dveloppement physique et intellectuel de l'homme. --Tome ti
Dveloppement des socits. (puis.)
Les Premires Civilisations de l'Orient (gypte, Assyrie, Jude, etc.).
Grand in-4, illustr de 430 gravures, 2 cartes et 9 photographies. (Flamma-
rion.)
tS ? La Civilisation des Arabes. Grand in-4, illustr de 366 gravures, 4 carres
S- et 11 planches en couleurs,d'aprsles photographieset aquarelles de l'auteur.
(Firmin-Uidot.)(~Me.)
b'? Les Civilisations de l'Inde. Grand in-4', illustr de 352 photogravures
;?. et2 cartes, d'aprs les photographies excutes par l'auteur. 2'dition.
(puis.)
Les Monuments de l'Inde. ln-folio, illustr de 406 planches d'aprs les
S' documents, photographies, plans et dessins de l'auteur.(Firmin-Didot.) (puis.l
}j4 Lois psychologiques de l'volution des peuples. ln-18. 9'dition.
Psychologie des foules. 1 vol. in-18. 15' dition.
g Psychologie du Socialisme, 1 vol. in-8'. 6' dition.
Psychologie de l'ducation. 1 vol. in-18. 13' mille.
Psychologie politique. 1 vol. in-18. 6' mille.
'jf~ Les Opinions et les Croyances. 1 vol in-18..
Ro H~CHERCHE9 EXPMMEMTAtES
La Fume du Tabac. 2' dition augmente de recherches sur divers alca-
S)S$ toides nouveaux.que la fume du tabac contient. (puis.)
??. La. Vie. Trait de physiologiehumaine. 1 volume in-8' illustr
S~
~m
de 300 gravures. ($preis.)
Recherches exprimentales sur l'Asphyxie. (Comptes rendus de
x`~S
laeaRecherches
amie des sciences.)
anatomiques et mathmatiques sur les lois des

La
S~:j variations du volume du crne. (Mmoire couronn
` das sciettcee et par ta Soct<'M <<<<A)'<?po~tede Paris.) In-8.,(puis.)
Mthode graphiq~~ et jles Appareils Enregistreurs,
1 'd* tin- d,e,
.,1,I'd~s,cri,jJtjon
63
de nouveaux instruments de
nouvea,',UX, n,s!rum",ents
llgures dessines an laboratoire d,
d,,e l'auteur.
l'auleur,c1
l'auteur. (puis.)
par 1'acdmie

't vol..ln-8',
contenant
voi. in-8", avec
avec
Les Lev>f6 photographiques. Expos
M'ii~r''in-18;
de cartes
ds nouvelles mthodes de levers
et de plans employes par l'auteur pendant ses voyages. 2 vol.
(Gapthier-V)Hars.)
L'Cqu1tation actuelle et ses principes. Recherches experimen-
~r 5, taies. 3' dition. 1 vol. in-8", avec 73 figures et un-atlas de 200 photogra-
~S~)~cs~nMantanes<(~)MMe.)
~, Mmoires d Physique. Lumirenoire., Phosphorescenceinvisible. Ondes
ber4jenne, Dissoiat~ondela matire, etc, (Renue scieyli/tyrc.)
lut ion
~V?~l1Jion deI!
v Mati~r~,a.vec63figures.21'mille.
des Foroes,~avee~40figures. I0'_min..
'I:Ev:;~ois$emoep.t de la Matire. 1 brochure
iMrc"Prte e Fz'aace:Y in-18. (Librairie du

Il axi'ste des tra,luctions An lais,. Allemand; Espagnol


'?{6' en Jtalien, Danois,
CM R~;se, Arbf, ,Polpnais, TcAt~M, 'Tnrc, Hi>idostam, Japonais, etc., de
quelgues-uns dfs prcdents ouvrages.
Bibliothque de Philosophie scientifique

D GUSTAVE LE BsPT^^

te 0pinions~
V^,fc
( f q

Croyances
et

GENSE VOLUTION ';

Trois ordres de vrits nousguident. Les


vrils affectives,les vdriLsmystiques,les
vrits rationnelles.Issuesde logiquesdiffe-
rentes elles n'ont pas de commune mesure.
rA^
*

PARIS-
PARIS,
JjMJ :|

19i ERNEST FLAMMARION, DITEUR


26, mj,p hacine, 2G

Droits de traduction et de reproductionrservs pour tous tes pays,


y compris la -Sude el la Norvge. "J
^MM
f|
Droits de traduction et de .reproduction
rservs

~f~ pour tous les pays.


Copyright 1911,
by Ebnbst Flammarion.
A mon cher Ami
GABRJEL HANOTAUX
ANCIEN MINISTRE DES AFFAIRES TRANGRES
MEMBRE DE L'ACADMIE FRANAISE

A l'historien minent
dont la pntrante sagacit sait dcouvrir
sous ia trame des faits visibles
les forces invisibles qui les dterminent.

GUSTAVE LE BON.
Les Opinions et les Croyances
I
SB
Gense. volution

I LIVRE I -~S
S LES PROBLMES DE LA CROYANCE 2

ET DE LA CONNAISSANCE

I
I CHAPITRE I
"i

I
M LES CYCLES DE LA CROYANCE ET DE LA
<>

g 1.
CONNAISSANCE.

Les difficults du problme de la croyance.


i
'~s~
x
I
Le problme de la croyance, parfois confondu avec
celui de la connaissance, en est cependant fort dis-
I tinct. Savoir et croire sont choses diffrentes n'ayant
I pas mme gense.
I Desopinions et des croyances, drivent, avec la |
conception de l vie, notre conduite, et par cons- -;
I quent la plupart des vnements de l'histoire. Elles
I sont comme tous les phnomnes rgies par certaines

I
lois, mais ces lois ne sont pas dterminesencore.
Le domaine de la croyance a toujours sembl
I hriss de mystres. C'est pourquoi les livres surla jd
I croyance sont si peu nombreux alors, que'"ceux sur M
,5 jj

I
I la connaissance sont innombrables.. $1
':c\. '> :"#
Les rares tentatives faites pour lucider le problme
de la croyance suffisent d'ailleurs montrer combien
il a t peu compris. Acceptant la vieille opinion
de Descartes, les auteurs rptent que la croyance
est rationnelle et volontaire. Un des buts de cet
ouvrage sera prcisment de montrer qu'elle n'est
ni volontaire, ni rationnelle.
La difficult du problme de la croyance n'avait
pas chapp au grand Pascal. Dans un chapitre sur
l'art de persuader,il remarquejustement que les hom-
mes sont presque toujours emports croire, non
par la preuve mais par l'agrment. Mais, ajoute-
t-il la manire d'agrer est bien sans compa-
raison plus difficile, plus subtile, plus utile et plus
admirable; aussi, si je n'en traite pas, c'est parce
que je n'en suis pas capable; et je m'y sens telle-
ment disproportionn que je crois la chose abso-
lument impossible.
Grce aux dcouvertes de la science moderne,
il nous a sembl possible d'aborder le problme
devant lequel avait recul Pascal.
Sa solution donne la clef de bien ds questions
importantes.Comment,par exemple, s'tablissent les
opinions et les croyances religieuses ou politiques,*
pourquoi rencontre-t-on simultanment chez cer-
tains esprits, avec une intelligence trs haute des
superstitions trs naves ? Pourquoi la raison est-
elle si impuissante modifier nos convictions senti-
mentales ? Sans une thorie de l croyance, ces ques- `'
tions et beaucoup d'autres restent insolubles. La.
raison seule ne pourrait les expliquer.
Si le problme de la croyance a t si mal compris
des psychologues et des historiens, c'est parce qu'ila
ont. tent d'interprter avec les ressources de l
logique rationnelle des phnomnes qu'elle n'a
jamais rgis. Nous verrons que tous les lments de
la croyance obissent des rgles logiques, trs
sres, mais absolumenttrangres celles employes
par le savant dans ses recherches.
Ds mes premires tudes historiques, ce pro-
blme m'avait hant. La croyance m'apparaissait
bien le principal facteur de l'histoire, mais comment 1
expliquer des faits aussi extraordinaires que les fon-
dations de croyances dterminant la cration ou la
chute de puissantes civilisations ?
Des tribus nomades, perdues au fond de l'Arabie,
adoptent une religion qu'un illumin leur enseigne,
et grce elle fondent en moins de cinquante ans
un empire aussi vaste que celui d'Alexandre, illus-
tr par une splendide closion de monuments mer-
veilleux.
Peu de sicles auparavant, des peuples demi-
barbares se convertissaient la foi prcbe par des
aptres venus d'un coin obscur de la Galile et sous
les feux rgnrateurs d cette croyance, le vieux
monde s'croulait pour faire place une civilisation
entirement nouvelle, dont chaquelmept deiiiure
imprgn du souvenir du Dieu. qui l'a fait natre.
Prs de vingt sicles plus tard, l'antique foi est
branle, des toiles inconnues surgissent au ciel de
la pense, un grand peuple se soulve, prtendant
briser les liens du pass. Sa foi destructrice, mais
puissante, lui confre, maigre l'anarchie o cette
grande Rvolution le plonge, la force ncessaire
pour dominer l'Europeen armes et .traverser victo-
rieusement toutes' ses capitales.
Comment expliquer cet trange pouvoir des
croyances ? Pourquoi l'homme se soumet-il soudai-
nement une foi qu'il ignorait hier, et pourquoi
l'lve-t-elle si prodigieusement au-dessus de lui-
mme ? De quels lments psychologiquessurgissent
s:; ces mystres ? Nous essaierons de le dire.
Le problme de l'tablissement et de la propaga-

i
t, tion des opinions, et surtout des croyances, a des
cts si merveilleux que les sectateurs de chaque
religion invoquent sa cration et sa diffusion comme
t preuve d'une divine origine. Ils font remarquer aussi
que ces croyances sont adoptes malgr l'intrt
le plus vident de ceux qui les acceptent. On com-
prend aisment, par exemple, le christianisme se
propageant,facilement chez les esclaves et tous les
?;: dshrits auxquels il promettait un bonheur ternel.
pT Mais quelles forces secrtes pouvaient dterminer
1'"h un chevalier romain, un personnage consulaire,
,* se dpouiller de leurs biens et risquer de hon-
??
fr-
h- teux supplices, pour adopter une religion nouvelle
repousse par les coutumes, mprise par la raison
et interdite par les lois ?

fjs
f,,
Impossible d'invoquer la faiblesse intellectuelle
des hommes qui se soumettaientvolontairement un
tel joug puisque, de. l'antiquit nos jours, les mmes
i ".X-
phnomnes s'observent chez les esprits les plus

cultivs.
; Une thorie de la croyance ne peut tre valable

lt
r't-

,f(:*
k^
qu'en apportant l'explication de toutes ces choses.
Elle doit surtout faire 'comprendre comment des
savants illustres et Tputes par leur esprit critique
acceptent des lgendes dont l'enfantine hjuivjit fait
sourire. Nous concevons facilement qu'un- Newton,
un Pascal, un Descartes, vivant dans, une ambiance
sature do certaines convictions, les aient admises
sans discussion, de mme qu'ils admettaient les lois
inluctables de la nature. Mais comment, de nos
jours, dans des milieux o la science projette tant
de lumire, les mmes croyances ne se sont-elles
pas dsagrges entirement ? Pourquoi les voyons-
nous, quand par hasard elles se dsagrgent, donner
immdiatement naissance d'autres fictions, tout
aussi merveilleuses, ainsi que le prouve la pro-'
pagation des doctrines occultistes, spirites, etc.,
parmi d'minents savants? A toutes ces questions
nous devrons galement rpondre.

2. En quoi la croyance diffre de la connaissance.

Essayons d'abord de prciser ce qui constitue la


croyance et en quoi elle se distingue de la connais-
sance. '<; <
Une croyance est un acte de foi d'origine incons- ]
ciente qui nous force .admettre en bloc une ide,
une opinion, une explication, une doctrine: La raison
est trangre, nous le verrons, sa formation. Lors-
qu'elle essaie de justifier la croyance, celle-ci est
dj forme.
Tout ce qui est accept par un simple'acte de foi
doit tre qualifi de croyance. Si l'exactitude de la
croyance est vrifie plus tard par l'observation et Q
l'exprience, elle cesse d'tre une croyance et devient
une connaissance. ?

f>
Croyance et connaissance constituent deux modes 3~
d'activitmentale fort distincts et d'origines trs diff-
rentes. La premire est une intuition inconsciente
qu'engendrent certaines causes indpendantes de
notre volont, la seconde reprsente une acquisition
i.
r~`~ a:
w,-w
consciente difie par des mthodes exclusivement
rationnelles, telles que l'exprience et l'obser-
vation.
~n Ce fut seulement une poque avance de son
histoire, que l'humanit plonge dans le monde de
~:{ la croyance dcouvrit celui de la connaissance. En
S~ y pntrant, on reconnut que tous les phnomnes
attribus jadis aux volonts d'tres suprieurs se
?: droulaient sous l'influence de lois inflexibles.
~'7 Par le fait seul que l'homme abordait le cycle de
?. la connaissance, toutes ses conceptions de l'univers
~i~ furent changes.
Mais dans cette sphre nouvelle il n'a pas encore
J~S t possible de pntrer bien loin. La scienceconstate
t~i
V chaque jour que ses dcouvertes restent imprgnes
d'inconnu. Les ralits les plus prcises recouvrent
~f~ des mystres. Un mystre, c'est l'me ignore des
JJ~S~ choses. `

toujours.
??
Ei;S
y.
'"[.
De telles tnbres la science est encore pleine et,
derrire les horizonsatteints par elle, d'autres appa-
raissent, perdus dans un infini qui semble reculer

Ce grand domaine, qu'aucune philosophie n'a pu


r
clairer encore, est le royaume des rves. Ils sont

r
chargs d'esprances que nul raisonnement ne sau-
i1 > rait dtruire. Croyances religieuses, croyances poli-
j,
Jt tiques, croyances de tout ordre y trouvent une
puissance illimite. Les fantmes redouts qui l'ha-
$H bilent sont crs par la foi.
Savoir et croire resteront toujours choses dis-
"t tinctes. Alors que l'acquisition de la moindre
vrit scientifique exige un norme labeur, la
S: possession d'une certitude n'ayant que la foi pour
*V soutien n'en demande aucun. Tous les hommes
'"
'J'
<.ti~.i-'("
possdent des croyances, trs peu s'lvent jusqu'
la connaissance.
Le monde de la croyance possde sa logique et ses
lois. Le savant a toujours vainement tent d'y pn-
trer avec ses mthodes. On verra dans cet ouvrage
pourquoi il perd tout esprit critique en pntrant
dans le cycle de la croyance et n'y rencontre que les
plus dcevantes illusions.

3. Rles respectifs de la croyance


et de la connaissance.
La connaissance constitue un lment essentiel de
la civilisation, le grand facteur de ses progrs
matriels. La croyance oriente les penses, les opi-
nions et par consquent la conduite.
Jadis supposes d'origine divine, les croyances
taient acceptes sans discussion. Nous les savons
aujourd'hui issues de nous-mmes et cependant elles '>
s'imposent encore. Le raisonnement a gnralement

,J
aussi peu de prise sur elles que sur la faim ou la "i,:
soif. Elabore dans les rgions subconscientes que
l'intelligence ne saurait atteindre, une croyance se
subit et ne se discute pas.
Cette origine inconsciente et par suite invo-
lontaire des croyances les rend trs fortes. Reli- {r
giteuses, politiques ou sociales, elles ont toujours
,jou un rle prpondrant dans l'histoire. > [

Devenues gnrales, elles constituent des ples


attractifs autour desquels gravite l'existence de t
ples et impriment alors leur marque sur tous les
lments d'une civilisation. On qualifie clairement
cette dernire eu lui donnant l nom de la foi qui l'a
<
r|
/*
inspire. Civilisation bouddhique, civilisation musul- M<t
mane, civilisation chrtienne, sont des appellations
trs justes.
C'est qu'en devenant centre d'attraction, la
croyance devient aussi centre de dformation. Les
lments divers de la vie sociale philosophie, arts,
littrature, se modifient pour s'y adapter.
Les seules vraies rvolutions sont celles qui renou-
vellent les croyances fondamentales d'un peuple.
Elles ont toujours t fort rares. Seul, ordinairement,
le nom des convictions se transforme. La foi change
d'objet, mais ne meurt jamais.
Elle ne pourrait mourir, car le besoin de croire
constitue un lment psychologique aussi irrduc-
tible que le plaisir ou la douleur. L'me humaine a
horreur du doute et de l'incertitude. L'homme tra-
verse parfois des phases de scepticisme, mais n'y
sjourne jamais. Il a besoin d'tre guid par un credo
religieux, politique ou moral qui le domine et lui
vite l'effort de penser. Les dogmes dtruits sont
toujours remplacs. Sur ces ncessits indestruc-
tibles, la raison est sans prise.
L'ge moderne contient autant de, foi que les
sicles qui l'ont prcd. Dans les temples nouveaux,
se, prchent des dogmes aussi despotiques que ceux
du pass et comptant d'aussi nombreux fidles.
Les vieux credo religieux qui asservissaient jadis
la, foule sont remplacs par des credo socialistes
ou anarchistes aussi imprieux et aussi peu ration-
nels, mais qui ne dominent pas moins les mes.
L'glise est remplace souvent par le cabaret, mais
les sermons des meneurs mystiques qui s'y font `
entendre sont l'objet de la mme foi.
Et si la mentalit des fidles n'a pas beaucoup vo-
lu depuis l'poque lointaine o, sur les rives du
Nil, Isis et Hathor attiraient dans leurs temples des
milliers de fervents plerins, c'est qu'au cours des
ges les sentiments, vrais fondements de l'me,
gardent leur fixit. L'intelligence progresse, les sen-
timents ne changent pas.
Sans doute la foi en un dogme quelconque n'est
gnralement qu'une illusion. Il ne faut pas la
ddaigner pourtant. Grce sa magique puissance,
l'irrel devient plus fort que le rel. Une croyance
accepte donne un peuple une communaut de
pense gnratrice de son unit et de sa force.
Le domaine de la connaissance tant trs diffrent
de celui de la croyance, les opposer l'un l'autre est
une tche vaine, bien que journellement tente.
Dgage de plus en plus de la croyance, la science
en demeure cependant trs imprgne encore. Elle
lui est soumise dans tous les sujets mal connus,
les mystres de la vie ou de l'origine des espces
par exemple. Les thories qu'on y accepte sont de
simples articles de foi, n'ayant pour eux que l'auto-
rit des matres qui les formulrent.

tLcs lois rgissant la psychologie de la croyance


ne s'appliquent pas seulement aux grandes convic-
tions fondamentales laissant une marque indlbile
sur la trame de l'histoire. Elles sont applicables
aussi a la plupart de nos opinions journalires sur
les tres et les choses qui nous entourent.
` L'observation montre facilement que la majorit
de ces opinions n'ont pas pour soutiens des lments
rationnels, mais des lments affectifs ou mystiques,
gnralement d'origine inconsciente. Si on les voit
discutes avec tant d'ardeur, c'est prcisment parce
qu'elles sont du domaine de la croyance et formes
de la mme faon. Les opinions reprsentent gn-
ralement de petites croyances plus ou moins tran-
sitoires.
Ce serait donc une erreur de croire qu'on sort du
!gt champ de la croyance en renonant des convictions
??. ancestrales. Nous aurons occasion de montrer que

r le plus souvent on s'y est enliz davantage.


Les questions souleves par la gense des opi-
nions tant du mme ordre que celles relatives la
~S~ croyance doivent tre tudies de la mme faon.
Souvent distinctes dans leurs effets, croyances et
p!& opinions appartiennent cependant la mme famille,
h, alors que la connaissance fait partie d'un monde
'~12;e compltement diffrent.

Onvoit la grandeur et la difficult des problmes


~M abords dans cet ouvrage. J'y ai rv bien des annes
sous des cieux divers. Tantt en 'contemplant ces
milliers de statues leves depuis 80 sicles la gloire
detolls les dieux qui incarnrent nos rves. Tantt
perdu parmi les piliers gigantesques des temples
auY architectures tranges, reflts dans les eaux-
~N~ majestueuses du Nil ou difies sur les riys tour-
,mentesdu Gange. Comment admirer ces merveilles
sens songer aux forces secrtes qui, les firent surgir
pud'llll nant d'o aucune pense rati'pnnelle n'aurait
les faire clore ?
~~ Les hasards de la vie m'ayant conduit explorer
sbralc~es assez varies de. la science pure,'d.e'la

ce
~S~psychologie 'et ~de '.l'histoire j ai -pu, 't u d* ier 1 es
~g~t.m'tiodes.acientinquesqui 'en 9 eiid~~,t, la -,connais
les- a~teurs 'psych6logiqe.s''gnratur6''des
'fO&'8.ces..La. c?nn,aissance(Wl~cro~aQgE3;:c~e$t.td~
~T(Qtr'ilisa.tic~~et~tout~no1~e'M
CHAPITRE M

LES MTHODES D'TUDE DE LA PSYCHOLOGIE.

Pour se constituer, la psychologie recourut suc-


cessivement plusieurs mthodes. Nous n'aurons
pas les utiliser dans l'tude des opinions et des
croyances. Leur simple rsum montrera qu'elles
ne pouvaient fournir que bien peu d'lments d'in-
formation nos recherches. 'c

Mthode d'introspection. La plus ancienne


mthode psychologique, la seule pratique pendant
longtemps, fut celle dite de l'introspection. Enferm
dans son cabinet d'tudes et ignorant volontairement
l monde extrieur, le penseur rflchissait sur lui-
mme et avec les rsultats de ses mditations fabri-
quait de gros livres. Ils ne trouvent plus de lecteurs
aujourd'hui.
Le dernier sicle vit natre des mthodes plus
,<,
scientifiques sans dout, mais non pas plus fcondes.
En voici rmunration. ",
Mthode psychophysique. A ses dbuts, cette
mthode qui introduisait des mesures physiques en.
psychologie semblait possder un grand avenir, mais
on dcouvrit rapidement combien son champ tait
limit. Ces mesur.es ne portaient que sur des phno-f '
[
mnes lmentaires vitesse de l'agent nerveux,
temps ncessaire pour les mouvements rflexes,rela-
tion logarithmique entre l'excitation et la sensa-
tion, etc. Il s'agissait, en ralit, d'oprations phy-
siologiques dont la psychologie ne put tirer qu'un
< trs faible parti.
Mthode des localisations crbrales. Elle
J consistait chercher l'altration des fonctions psy-
p chologiques correspondantes certaines lsions ner-
r' veuses artificiellement provoques. On crut pouvoir
tablir ainsi une foule de localisations. Elles sont
j
|; presque entirementabandonnes aujourd'hui,mme

;
f
celles qui parurent d'abord les mieux tablies, telles
que les centres du langage et de l'criture.
Mthode des tests et des questionnaires.
mthode obtint longtemps un grand succs et les
Cette

it
4f
laboratoires, dits de psychologie, sont encore rem-
plis des instruments destins mesurer toutes
les oprations supposes tre en relation avec l'in-
jpj, telligence. On dita mme quantit de questionnaires
f auxquels voulurent bien se soumettre quelques
|t- hommes illustres. Celui publi sur Henri Poincar,
g" par un des derniers adeptes de cette mthode, suffi-
l|
-> rait montrer quel minime appoint la psychologie

w..
e

en peut tirer. Elle est actuellement compltement
g*' dlaisse.
r
||ji
|*r
|i,,
1,:
Mthode base sur l'tude des altrations patho-
logiques de l'intelligence. Cette mthode, la
dernire, est certainement celle qui a fourni le plus
de documents sur l'activit psychologique incons-
ciente, le mysticisme, l'imitatidn les dsagrga-
|1
W*
tions de la personnalit, etc. Quoique trs restreinte,
elle a t fconde.
Bien que nouvelle dans son application, la psycho-
logie pathologique ne demeura pas ignore des
grands dramaturgescomme Shakespeare. Leur puis-
sant gnie d'observation les amenrent dcouvrir
des phnomnes que la science ne devait prciser
que plus tard. Lady Macbeth est une hallucine,
Othello un hystro-pileptique, Hamlet un alcoolique
hant par des phobies, le roi Lear un maniaque
mlancolique, victime de folie intermittente. Il faut
reconnatre d'ailleurs que si tous ces illustres per-
sonnages avaient t des sujets normaux au lieu de
possder une psychologie altre et instable, l
littrature et l'art n'auraient pas eu s'occuper
d'eux. sf

Mthode base sur la psychologie compare! "*

Trs rcente encore, cette mthode s'est borne jus-


qu'ici l'tude des instincts et de certainesractions ?
lmentaires qualifies de tropismes. Elle parat 5
cependant devoir constituer une des mthodes de
l'avenir.
Pour comprendre les phnomnes psychiques des
tres suprieurs, il faut tudier d'abord ceux des ;|,tj
cratures les plus infrieures. Cette vidence n'appa-
ra!t pourtant pas encore aux psychologues qui pr- u
la l'|
tendent tablir une distinction irrductible entre
raison de l'homme et celle des tres placs au- ,2
dessous de lui. La nature ne connat pas de telies /if
discontinuits et nous avons dpass l'poque o
automates.
Descartes considrait les animaux comme de purs

est
-Cette tude d'ailleurs hrisse de difficults.
On constate chaque jour davantageque les sens des
]iJ
.M
!y

vM
es
animaux et, par suite, leurs sensations, diffrent des 'il
'<?. 2,
l v
|Tt
I *1
ntres. Les lments qu'ils associent, la faon dont
ils les associent, doivent aussi sans doute tre dis-
Ek ^La
tincts.
R
||s
psychologiedes animaux, mme suprieurs, est
encore ses dbuts. Pour les comprendre, il faut
les regarder de trs prs, et c'est une peine qu'on ne
K
g
Jf-*
prend gure.
Nous apprendrions vite les deviner, cependant,
par un examen attentif. J'ai jadis consacr plusieurs
E annes leur observation. Les rsultats en ont t
JE', exposs dans un mmoire sur la psychologie du
jir v
cheval, publi dans la Revue philosophique. J'en
m, dduisis des rgles, nouvelles pour son dressage.
||L Ces recherches me furent trs utiles pour la rdaction
Kl de mon livre sur la Psychologie de l'ducation.

kB| Mthode adopte dans cet ouvrage pour l'tude


des opinions et des croyances. L'numration
K prcdente permet de pressentir qu'aucune des
mit] mthodes psychologiques,classiques, ni les enqutes,

||l\ mthodes.
Wf
Er
Pf ni la psychophysique, ni les localisations, ni la
psychopathologie mme ne peuvent rien apprendre
Bp de la gense et de l'volution des opinions et des
croyances. Nous devions donc recourir' d'autres
Wb^ Aprs avoir tudi le terrain rceptif des croyances
K, intelligence, sentiments, subconscience, etc. nous
f^j) avons analys ls diverses croyances religieuses,
Bg
W'Z politiques, morales, etc., et examin le rle de
chacun de leurs facteurs dterminants. L'histoire
mt? pour le pass,, les faits d chaque jour pour le
Wj&l prsent, fournissent les lments de cette tude.
[Hl^ Mais la gnralit des grandes croyances apparlien-
BP, nenl au pass. Le point le plus frappant de leur
histoire, est l'absurdit vidente des dogmes au
point de vue de la raison pure. Nous expliquerons
leur adoption en montrant que dans le champ de la
croyance, l'homme le plus clair, le savant le
mieux familiaris avec les mthodes rigoureuses de
laboratoire, perd tout esprit critique et admet sans
difficult des miracles merveilleux. L'tude des ph-
nomnes occultistes fournira 'sur ce point des
dmonstrations catgoriques. Nous verrons des phy-
siciens illustres prtendre avoir ddoubl des tres
vivants et vcu avec des fantmes matrialiss, un
professeur de physiologie clbre voquer les morts
r <

i
et s'entretenir avec eux, un autre, non moins mi-
nent, assurer avoir vu un guerrier casqu sortir du
corps d'une jeune fille avec des organes complets,
comme le prouvait l'tat de sa circulation et l'exa- ?~i
men des produits de sa respiration.
Tous ces phnomnes et d'autres de mme ordre
nous prouveront que la raison est impuissante contre
les croyances les plus errones. i
Mais pourquoi l'esprit qui pntre dans le champ
de la croyance y manifeste-t-il, quelle que soit>sa J
'l

culture, une crdulit illimite? ,.f
Pour le dcouvrir, nous avons t conduits a lar-

gir le problme et rechercher l'origine des actes
des divers tres vivants, de l'animal le plus infrieur

il
- l'homme.
nous est alors, apparu clairement que les expli-
cations classiques n'taient si insuffisantes oir si i*
nulles que par l'obstination des vauturs 'vuloir .7
appliquer les mthodes de la logique rationnelle '[^i
des phnomnes qu'elle ne rgit pas. Dans les op'- S
rations complexes de la vie, comme dans les rflexes [(%
inconscients, vraie source de notre activit,appa- J
raissent des enchanements particuliers indpen-
dants de la raison et que ne sauraient dfinir des
termes aussi imprcis que celui d'instinct.
Continuant creuser ces questions, nous avons t
amens reconnatre diverses formes de logiques,
infrieures ou suprieures, suivant, les cas, la
logique rationnelle, mais toujours diffrentes d'elle.
Et c'est ainsi qu'. la logique rationnelle, connue
de tout temps, la logique affective, tudie depuis
quelques annes, nous avons ajout plusieurs formes
nouvelles de logiques qui peuvent se superposer ou
entrer en conflit et donner notre mentalit' des
impulsions diffrentes. Celle rgissant le domaine
de la connaissance n'a aucun rapport avec celle qui
engendre.les croyances. C'est pourquoi le savant le
plus clair pourra manifester des opinions contra-
dictoires, rationnelles ou irrationnelles, suivant qu'il
sera dans le cycle de ta connaissance ou dans celui
de la croyance.
Cen'est pas la psychologie classique qu'il tait
possible de demander des explications sur toutes ces
questions. Les plus minents psychologues modernes,
William James notamment, en sont rduits cons-
tater
la fragilit d'une science qui suinte la cri-
.
tique mtaphysique toutes ses articulations
Nous en sommes encore, crit-il, a attendre la-
premire lueur qui doit pntrer l'obscurit des ra-
lits psychologiques fondamentales . Sans admettre
tout fait avec l'illustre penseur que 'les livres de
psychologie contiennent uniquement une enfilade
de faits
grossirement observs, quelques discussions
querelleuses et bavardes de thories , il faut bien
reconnatre'aprs lui. que la psychologie classique
ne renferme pas une seule loi, une seule for-
mule dont nous puissions dduire une consquence,
comme on dduit un effet de sa cause .
C'est donc sur un terrain trs encombr en appa-
rence, trs vierge en ralit, que nous allons tenter
de construire une thorie de la formation et de
l'volution des opinions et des croyances. '
I
'{-
LIVRE II
LE TERRAIN PSYCHOLOGIQUE DES OPINIONS
Y ET DES CROYANCES

k CHAPITRE I
9- LES GRANDS RESSORTS DE L'ACTIVIT DES TRES.
$[ LE PLAISIR ET LA DOULEUR.

1. Rles du plaisir et de la douleur.


g Le plaisir
et la douleur
sont le langage de la vie
organique et affective, l'expression d'quilibres
satisfaits ou troubls do l'organisme. Ils reprsentent


fc les moyens employs par la nature pour obliger les
p tres certains actes sans lesquels le maintien
p. de l'existence serait impossible. "]
Plaisir et douleur sont donc les indices d'un \at
'p
Sg
affectif antrieur. Ce sont des effets, comme les
symptmes pathologiques sont les consquences
M" d'une maladie.
! La facult d'prouver du plaisir de la douleur
g constitue la sensibilit. La vie affectiveet psychique
des tres dpend tout entire de cette sensibilit.
Le langage des organes, traduit par .le,'plaisir ef
I; C
la douleur, est plus ou moins imprieux, suivant les
ncessits satisfaire. Il en existe, comme la faim,
qui n'attendent pas. 'j
1 La faim est la douleur la plus redoute; l'amour,
le plaisir le plus recherch, et l'on peut rpter,
avec le grand pote Schiller, que'la machine du ,e;
monde se soutient par la faim et l'aniour.
Les autres varits du plaisir et de la douleur sont
des mobiles, moins puissants parce que moins
intenses. C'est bien tort que Shopenhauer sou- ;]

tenait qu'on peut ramener ' trois tous les prin-


cipes qui font agir l'homme, l'gosme, la mchan-
cet et la piti . i
Dans ces dernires annes, quelques philosophes,
William James notamment, ont contest le rle du
plaisir et de la douleur comme mobiles de notre
activit. Ils n'interviennent aucunement, par
exemple, dit ce dernier, dans les manifestations de 0,

nos motions. Qui fronce le sourcil pour le plaisir


de froncer le sourcil? On ne respire pas pour le
plaisir. c't'
Cette argumentation n'est pas heureuse. Certes
on ne respire pas pour le plaisir, mais la douleur,
qu'entranerait la cessation de respirer oblige rigou-
rcusement cette fonction. On ne fronce pas les
r ?'

sourcils par plaisir, mais par suite d'un mconten-


tement qui constitue dj une forme de la douleur. u'
2. Caractres discontinus dn plaisir.
etet;de la douleur. f-
Le plaisir et -la douleur ne connaissent pas la fv
dure. Leur nature est de s'user rapidement, et par -s
consquent de n'exister qu' la condition d'tre ,*>'
intermittents. Un plaisir prolong cesse vite d'tre
un plaisir et une douleur continue s'attnue vite.
Sa diminution peut mme, par comparaison, devenir
un plaisir.
Le plaisir n'est donc plaisir qu' condition d'tre
discontinu. Le seul plaisir un peu durable est le
plaisir non ralis, ou dsir.
Le plaisir n'est gure connaissable que par
sa comparaison avec la douleur. Parler de^ plai-
sir ternel est un non-sens, comme l'avait jus-
tement, observ Platon. Les dieux ignorant la
douleur ne peuvent pas, suivant lui, prouver de
plaisir.
La discontinuit du plaisir et de la douleur repr-
sente la consquence de cette loi physiologique que
le changement est la condition de la sensation. Nous
ne percevons pas des tats continus, mais des diff-
rences entre des tats simultans ou Successifs. Le
-tic tac de la plus bruyante horloge finit la longue
par ne plus tre entendu et le meunier ne sera
pas rveill par le bruit des roues de son moulin^
niais par leur arrt.
C'est en raison de cette discontinuit ncessaire
que le plaisir prolong n'est bientt plus du plaisir,
mais quelque chose de neutre ne pouvant redevenir
vivace qu'aprs avoir t perdu. Le bonheur para-
disiaque rv par les croyants serait bientt sans
attrait pour eux, moins de passer alternativement
du paradis l'enfer.
Le plaisir est toujours relatif et li aux circons-
tances. La douleur d'aujourd'hui devient le plaisir
de demain et inversement. Douleur, pour un homme
ayant abondammentdn, d'tre condamn manger
des crotes de pain dessch plaisir pour le mme
individu abandonn plusieurs jours sans aliments J
dans une le dserte.
La sagesse populaire dit avec raison que chacun
prend son plaisir o il le trouve. Le plaisir de
l'ouvrier buvant et vocifrant au cabaret diffre sen-
siblement'de celui de l'artiste, du savant, de l'inven-
teur, du pote composant leurs uvres. Le plaisir
de Newton dcouvrant les lois de la gravitation, fut
sans doute plus vif que s'il avait hrit des nom- `'

breuses femmes du roi Salomon.. g


L'importance du rle de la sensibilit au plaisir
et la dculenr apparat nettement si l'on essaie
d'imaginer ce que pourrait tre l'existence d'un de `,

ces purs esprits, tels que les sectateurs de plusieurs


religions les supposent.
Dpourvus de sens et, par consquent, de sensa-
tiens et de sentiments, ils resteraient indilTrents ?
au plaisir et la douleur et ne connatraient aucun
de nos mobiles d'action. Les plus angoissantes
souffrances d'individus jadis chris par eux, ne
sauraient les mouvoir. Ils n'prouveraient donc
nul besoin de communiquer avec eux. L'existence ~S
de tels tres, on ne la conoit mme pas. S~

3. lie dsir comme consquence du plaisir


et' de la douleur.

Le plaisir et la douleur engendrentledsir. Dsir


d'atteindre le plaisir et d'viter la douleur.
L dsir st'le principal mbbile de notre volont "t,
'L.e,d,"s,i,r.e,s't.I,e,P"r,i'n"C'i,P,a,I.,m."6,b, polype l'homme "'
',1shistres'sQntmus r-aredsir.
.tt~~sPif(;J:,Il1ivoJ6n~qi'1ne peut. exister sans lui,
et dpend de son intensit. Le dsir faible engendre
naturellement une volont faible.
' II ne faut pas cependant confondre volont et
dsir, comme l firent plusieurs philosophes, tels

f que Condillac et Schopenhauer. Tout ce qui est


voulu est videmment dsir, mais on dsire bien
des choses qu'on sait ne pouvoir vouloir.
La volont impliqu dlibration, dtermination
et excution, tats de conscience qui ne s'observent
[ pas dans le dsir.
v. Le dsir tablit l'chelle de nos valeurs, variable
jf d'ailleurs, avec le temps et les races. L'idal de

i
chaque peupl est la formule de son dsif
f, Un dsir qui envahit tout l'entendement trans-
forme notre conception des choses, nos opinions
et nos croyances. Spinoza l'a dit justement nous
? r jugeons une chose bonne, non par jugement, mais
'
J1; parce que nous la dsirons.
y' La valeur des choses n'existant pas en elle-mme,
est dtermine per le seul dsir et proportionnelle-
gr- ment l'intensit de ce dsir. L'estimation variable
des objets d'art en fournit la preuve jurnalf.
$, Pre de tout effort, matre, souverain des hommes, y
lit'
fc, gnrateur des dieux, crateur de tout idal, le

t|:
Jj dsir ne figure pourtant pas aux Panthons anti-

que
r
ques. Seul, le grand rformateur Bouddha comprit
le dsir est le vrai dominateur des choses, le
ressort de l'activit des tres. Pour dlivrer l'huma-
nit de ses misres et la conduire au perptuel
repos, il tenta de supprimer ce grand mobile de y
*'.
b

fy
nos actions. Sa loi soumit des millions d'hommes,
mais ne triompha pas du dsir.
C'est en effet, que l'homme ne saurait vivre sans
lui. Le monde des ides pures de Platon pourrait
possder la beaut sereine qu'il rvait, contenir les
modles ternels des choses n'tant pas vivifi
par le souffle du dsir, il ne nous intresserait pas.

4. Le plaisir en perspective. L'esprance.


L'esprance est fille du dsir, mais n'est pas le
dsir. Elle constitue une aptitude mentale qui nous
fait croire la ralisation d'un dsir. On peut dsirer
une chose sans l'esprer. Tout le monde dsire la
fortune, trs peu l'esprent. Les savants dsirent
dcouvrir la cause premire des phnomnes, ils
n'ont aucun espoir d'y arriver. x:

Le dsir se rapproche quelquefois de l'esprance


au point de se confondre avec elle. A la roulette, je
dsire et j'espre gagner.
L'esprance est une forme de plaisir en expec-
tative qui, dans sa phase actuelle d'attente, constitue
une satisfaction souvent plus grande que celle
produite par sa ralisation.
La raison en est vidente. Le plaisir, ralis est "j;

J
limit en quantit et en dure, alors que rien ne J
borne la grandeur du rve cr par l'esprance. La "1$
puissance et le charme de l'esprance est de con-
tenir toutes les possibilits de plaisir. ^f
Elle constitue une sorte de baguette magique
transformant toute chose. Les rformateurs ne firent \$
jamais que substituer une esprance une autre. vs
P s~

5. Le rgulateurdu plaisir et de la douleur.


L'habitude. .Y. }|j
L'habitudeest le grand rgulateur de la sensibilit,
elle engendre la continuit de nos actes, mousse le
"0' ,o;
:f
r~z'~
plaisir et la douleur et nous familiarise avec les
fatigues et les plus durs efforts. Le mineur s'habi-
tue si bien sa pnible existence, qu'il la regrette
quand l'ge de la retraite le condamne vivre au
soleil.
L'habitude, rgulateur de la vie individuelle,
est aussi le vrai soutien de la vie sociale. On peut la
comparer l'inertie qui s'oppose, en mcanique, aux
variations de mouvement. Le difficile pour un peuple
est d'abord de se crer des habitudes sociales, puis
de ne pas trop s'y attarder. Quand le joug des habi-
tudes s'est appesanti longtemps sur lui, il n'en peut
plus sortir que par des rvolutions violentes. Le
repos dans l'adaptation que constitue l'habitude ne
doit pas se prolonger. Peuples vieillis, civilisations
avances, individus gs tendent trop subir le
joug de la coutume, c'est--dire de l'habitude.
Inutile de -disserter longuement sur son rle. Il a
frapp tous les philosophes et est devenu un dogme
de la sagesse populaire.
Qu'est-ce que nos principes naturels, dit Pascal, sinon nos
principes accoutums? Et dans, les enfants; ceux, qu'ils ont
reus de la coutume de leurs pres. une difl'rente coutume
donnera d'autres principes naturels.
La coutume est une seconde nature qui dtruit la premire. t
La coutume fait nos preuves les plus fortes et les plus
crues; elle incline l'automate qui entrane l'esprit sans qu'il y
pense. C'est elle qui fait.tant de chrtiens, c'est elle qui fait
les turcs, les paens, les mtiers, les soldats, etc. Enfin, il
faut avoir recours elle quand une fois l'esprit a vu o est la
vrit.
11 faut acqurir une crance plus facile, qui est celle de
l'habitude, qui, sansviolence, sans art, sans argument, nous
fait croire les choses, et incline toutes nos puissances cette
croyance, en sorte que notre. me y tombe naturellement.
n'est pas assez. .q"
Quand on ne croit que par la force de la convicton. ce

L'existence d'un individu ou d'un, peuple seraitt


instantanment paralyse si, par un pouvoir surna-
turel, il tait soustrait l'influence de l'habitude.
C'est elle qui nous dicte chaque jour ce que nous
devons dire, faire et penser.

Le plaisir et la douleur considrs


6.
comme les certitudes psychologiques fondamentales.

Les philosophes ont tent d'branler toutes nos


certitudes et de montrer que nous ne connaissions
du monde que des apparences..
Mais nous possderons toujours deux grandes
certitudes, que rien ne saurait dtruire le plaisir
et la douleur. Toute notre activit drive d'elles.
Les rcompenses sociales, les paradis et les enfers
crs par les codes religieux ou civils se basent sur
l'action de ces certitudes dont la ralit vidente
ne peut tre conteste.
Ds que se manifeste la vie, apparaissent le
plaisir et la douleur. Ce n'est pas la pense, mais
la sensibilit qui nous rvle notre moi. En disant,:
Je sens, donc je suis , au lieu de (.< Je pense,
donc je suis, Descartes et t plus prs de la
vrit. Sa formule, ainsi modifie, s'applique tous
les cires et ,non plus seulement une fraction de
l'humanit.
De ces deux certitudes on pourrait tirer toute
une philosophie pratique de la vie. Elles fournissent
une rponse sre l'ternelle question si rpte
depuis YEcclsiaste pourquoi tant de travail et tant
d'efforts, puisque la. mort nous attend, et que notre
plante se refroidira un jour?
Pourquoi? Parce que le prsent ignore l'ave-
nir et que dans le prsent la Nature nous condamne
rechercher le plaisir et fuir la douleur.
L'ouvrier courb sur son labeur, la sur de cha-
rit qu'aucune plaie ne rvolte, le missionnaire
tortur par les sauvages, le savant poursuivant la
solution d'un problme, l'obscur microbe s'agitant
au fond d'une goutte d'eau,, tous obissent aux
mmes stimulants d'activit l'attrait dut plaisir, la
crainte de la douleur.
Aucune activit n'a d'autre mobile. On ne sau-
rait mme en imaginer de diffrents. Seuls les noms
peuvent varier. Plaisirs esthtiques, guerriers,
religieux, sexuels, etc., sont des formes diverses du
mme ressort physiologique. L'activit des tres
s'vanouirait si disparaissaient les deux certitudes
qui sont leurs grands mobiles le plaisir et la dou-'
leur.
CHAPITRE Il

LES VARIATIONS DE LA SENSIBILIT COMME LMENTS


DE LA VIE INDIVIDUELLE ET SOCIALE.

1 Limites des variations de la sensibilit


au plaisir et la douleur.
L'introduction du quantitatif dans l'tude dos
phnomnes physiques est la premire tape de
leurs progrs. Tant que nous n'avions pas de ther-
momtre pour mesurer la temprature, il fallait
se contenter d'apprciations individuelles variables c.,
d'un sujet l'autre.
Les progrs raliss dans le domaine du rationnel V
ne l'ont pas encore t dans celui de l'affectif. Nous
ignorons le thermomtre capable: de, mesurer exac- ,` }i
'->

tement les variations de la sensibilit ou la grandeur


d'un sentiment.
II semble pourtant, malgr les apparences,
notre sensibilit au plaisir et la douleur puisse
que}! ]'l
S
ne
osciller que dans d'assez troites limites. Cette sser- ,'$
tion n'est pas d'ailleurs une simple hypothse
dnue de preuves.
Elle a pour soutiens, outre des observations psy-
;i ,`

f
$!
'XJ

chologiques faiblement contestables, les expriences VI


des- physiologistes. Ces" dernires ont montr que les ?%$
lI
' sensations ne peuvent grandir indfiniment, et pos-
sdent une limite suprieure au dessus de laquelle
l'augmentation d'une excitation reste sans effet. Il y
fy a aussi une limite infrieure au-dessous de laquelle
.;, l'excitation n'est plus produite.
r':
fe
Dans le champ o les excitations sont percepti-
bls, la sensation ne crot pas proportionnellement
II
<j
['
l'intensit de l'excitation qui la provoque. Pour
que la sensation augmente en progression arithm-
tique, il faut que l'excitation croisse en proportion
W gomtrique.
D'aprs Fechner, la sensation grandit suivant le
k- logarithme de l'excitation. Ainsi, pour doubler la
sensation produite par une excitation, celle d'un
'f instrument de musique, par exemple, il faudrait
-, dcupler le nombre des instruments; pour la tripler,

||'
|f-.
*r

f-

on devrait centupler ce nombre.
Soit un orchestre de dix excutants jouantdu mme
instrument. Pour doubler l'intensit sonore, il faudra
lever cent (chiffre dont le logarithmeest 2) le
nombre des instruments. Pour tripler la mme sen-
sation, il faudrait le porter mille (dont le logarithme
est 3).
v
I;
i
Appliques au plaisir et la douleur, ces notions
montrent que l'excitation doit tre considrablement
augmente pour accrotre un peu l'effet produit.
$? Les chiffres prcdents ne sauraient videmment
avoir rien d'absolu et ils n'indiquent que le sens r

i\
|
!p

~`
gnral du phnomne. Dans ure sentiment entrent
des lments beaucoup plus complexes que dans une
sensation. Notre seul but a t de montrer combien'"
u est limite l'tendue des oscillations possibles de
notre sensibilit au plaisir et la douleur.
Et comment pourrait-il en tre autrement? Les
4.
`
organismes subissent avec lenteur toutes les adapta-
tions, mais sont incapables de supporter de brusques
variations. Aussi possdent-ils des agents rgula-
teurs destins viter ces variations. A l'tat nor-
mal, la temprature du corps ne varie que de
quelques diximes de degr, si intense que soit le
froid ou la chaleur extrieure. Des oscillations attei-
gnant 2 ou 3 degrs ne s'observent que dans des
maladies graves et ne se maintiennent jamais long-
temps sans entraner la mort. Chaque organisme
possde un niveau d'quilibre dont il ne peut gure
s'carter.
Il est aussi uneautre loi, celle de la non-accumu-
lation des sensations, qui joue, dans notre vie sensi-
tive, un rle considrable, bien que souvent oubli.
On sait que certains corps, telle une plaque photo-
graphique, jouissent de la proprit d'accumulerles
petites impressions successives qui les frappent.
Des impressions faibles, mais suffisamment rptes,
produisent sur eux, la longue, le mme rsultat
qu'une impression forte, mais courte. La plaque
photographique peut, avec une pose suffisante,
reproduire des toiles jamais invisibles pour l'il,
prcisment parce que la rtine ne possde pas la
proprit d'accumulerles petites impressions.
Ce qui est vrai pour l'il l'est galement pour les
formes diverses de notre sensibilit. D'une faon gn-
rale, mais comportant cependant des exceptions; elle
ne peut accumuler les impressions. Ces dernires,
dissmines dans le temps, ne s'additionnent pas.
Supposons, pour fixer les ides, qu'un accident
de chemin de fer'fasse prir trois cents personnes.
Notre sensibilit sera trs vivement affecte. Les
colonnes des journaux abonderont en dtails terri-
fiants. Les souverains changeront des tlgrammes
de condolances.
Imaginons au contraire la mort de ces trois cents
personnes produite par une srie de petits accidents
rpartis dans l'espace d'une anne. Notre sensibilit
n'ayant pas accumul les motions lgres produites
h par chaque accident, l'effet final sera peu prs nul.
~6 Il est heureux qu'il en soit ainsi. Si l'organisme
~;g se trouvait construit de faon accumulerles petites
W douleurs, la vie deviendrait vite insupportable.

& 2. Les oscillations de la sensibilit individuelle


S~ et leur rle dans la vie sociale.
p! Nous venons de voir que les variations possibles
de la sensibilit n'ont ni grande tendue, ni longue
dure. Mais l'observation journalire montre que,
w. ` dans ces limites restreintes, elle oscille perptuelle-
s ment. Sant, maladie, milieu, vnements, etc.,
~t la modifient sans cesse. Elle peut tre compare

r au lac dont un vent lger ride la surface, sans


soulever des vagues bien hautes.
Ces variations constantes expliquent pourquoi nos
gots, nos ides et nos opinions changent frquem-
` ment. Elles s'exagrent encore lorsque les coutumes
et croyances ancestrales qui limitent les oscillations
'
t de la sensibilit tendent s'vanouir. L'instabilit
devient alors la rgle.
Certains facteurs des opinions peuvent galement
limiter les oscillations de la sensibilit. Telle la
y, contagion mentale, cratrice de modes capables de
.stabiliser un peu notre mobilit. Les sensibilits
collectives, momentanment fixes, se traduisent alors
en uvres diverses qui sont le miroir d'une pq"
ss~
Trs affine par certaines excitations rptes, la
sensibilit finit par s'intellectualiserun peu. L'esprit
complte ce que devait autrefois prciser une accu-
mulation de dtails. Comparez, par exemple, les
lourds dessins de Daumier ces sobres esquisses
modernes, o n'a t gard que le trait saillant des
personnages, laissant l'il le soin de les complter.
De mme, en littrature, les longues descriptions
de paysages sont remplaces aujourd'huipar quelques
lignes brves, mais vocatrices.
En s'affinant, la sensibilit s'nousse aussi. La
musique simple de Lulli, qui charmait nos pres,
nous ennuie. La plupart des opras, d'il y a seule-
ment cinquante ans, paraissent dmods. L'harmonie
a de plus en plus domin la mlodie, et il faut main- j
tenant, pour exciter des sensibilits fatigues, cer-
taines dissonances que les anciens compositeurs
auraient considres comme des fautes. :?
Les uvres d'une poque, artistiques et litt-
raires surtout, permettent seules de connatre la
sensibilit de cette poque et ses variations.
C'est prcisment parce qu'elles sont la vritable
expression de la sensibilit d'une poque, que les
oeuvrs d'art sont dates facilement. Pour la mme
raison elles sont beaucoup plus instructives que de
mthodiques livres d'histoire. L'historien juge le >
pass avec sa sensibilit moderne. Son interprta-
tion, forcment fausse, nous apprend peu. Le ,
moindre conte, roman, tableau, monument d
l'poque considre est d'un enseignement autre- 1
ment exact. et intressant.
Ees sensibilits ne se transposent ni dans l'espace, x%

ni dans l temps. Une uvre architecturale forme yg


d'un mlange d'lmentsd'poques loignes ou pro-
'"
!iB
t.
venant de races diffrentes nous choquera ncessai-
rement parce qu'issue de sensibilits dissemblables
de la ntre.
Si, par suite de l'volution de notre espce, notre

f sensibilit se transformait, toutes les uvres du


pass, les plus admires aujourd'hui le Parthnon,
les cathdrales gothiques, les grands pomes, les.
? peintures, clbres seraient regardes comme des
p/ productions indignes de fixer l'attention.
Ce n'est pas une vaine hypothse. De Louis XIII
au commencement du dernier sicle, le gothique ne
?; fut-il pas considr comme un- art barbare, objet
S t des maldictions des crivains et des artistes,
J.-J. Rousseau notamment?
ja Une longue volution ne serait mme pas nces-
E; saire pour amener les peuples ddaigner ce
gS~ qu'ils admirent aujourd'hui. Il suffirait que l'duca-
['. tion persistt dans sa tendance actuelle spcialiste
et technique et que continut l'ascension rapide
?' au pouvoir des multitudes. Toutes les formes de
l'art ne reprsentent pour elles qu'un mprisable
luxe. La Commune, expression assez fidle de l'me
populaire, n'hsita pas . incendier les, plus beaux
monuments de Paris, tels que l'Htel de Ville et

fL les Tuileries. Uniquement par hasard le~Louvre, avec


ses collections, chapprent ce vandalisme.
Quoi qu'il en soit de leur avenir, les oeuvres du

t
f pass subsistent encore et, seules, nous font con-
natro.savritable histoire. '-
Sans ces lments d'information, fournis par la
;, littrature et l'art, la sensibilit d'une poque res-
terait aussi inconnue que celle des habitants de
Jupiter. Nous pourrions dterminer seulement son
5-, intellectualit, par l'tude des livres de science.
Ces derniers sont en effet gnralement indpen-
dants de la sensibilit de leurs auteurs. Un roman
est toujours dat, un trait de gomtrie pure ne
l'est pas. La vieille gomtrie d'Euclide, encore
enseigne, pourrait tre signe, par un mathma-
ticien moderne. Son auteur la rdigea, en effet, avec
des lments uniquement rationnels et o sa sensi-
bilit n'eut aucune part. L'intelligence sait mettre
en vidence des vrits gnrales et ternelles. La
sensibilit cre des vrits particulires et momen- (
tanes.

3. variations d'idal et de croyances


Les
cres par les oscillations de la sensibilit collective.
Quelle que soit la race, ou le temps considr, l
but constant de l'activit humaine fut toujours la
recherche du bonheur il consiste, en dernire ana-
lyse, je le rpte encore, poursuivre le plaisir et
fuir l douleur.
Sur cette conception fondamentale, les hommes
tombrent constamment d'accord, les divergences
portent seulement sur l'ide qu'on se fait du bon-
heur et sur les moyens de le conqurir;
Ses formes sont diverses, mais le terme poursuivi
"identique. Rves d'amour, de richesse, d'ambition
ou de.foi, sont les puissants facteurs d'illusions
qu'emploie la nature pour nous conduire ses fins.
Ralisation d'un dsir prsent ou simple esprance,
le bonheur est toujours un phnomne subjectif.
Ds que les contours du rve sont un peu arrts
dans l'esprit, nous le poursuivons avec ardeur.
Changer la conception d bonheur d'un individu J
ou d'un peuple, c'est--dire son idal, c'est changer
du mme coup sa conception de la vie et, par suite,

fx sa destine. L'histoire n'est gure que le rcit des


efforts accomplis par l'homme pour difier un idal,

i;' puis le dtruire, ds que, l'ayant atteint, il en


dcouvre la vanit.
L'espoir de bonheur conu par chaque peuple, et

Jp les croyances qui en sont la formule constiturent


toujours le levier de sa puissance. Son idal nat,
grandit et meurt avec lui et, quel qu'il soit, dote le
|- peuple qui l'accepte d'une grande force. Cette force

j-
est telle que l'idal agit, alors mme qu'il promet
peu, de chose. On comprend le martyr, pour qui le
. bcher reprsentait la porte du ciel; mais quel
|;
| profit un lgionnaire romain, un soldat de Napolon
pouvaient-ils retirer de leurs chevauches travers
g. le monde? La mort ou des blessures. Leur idal
Ir
? collectif tait pourtant assez fort pour voiler toutes
les souifrances. Se sentir les hros de ces grandes
tf
JeC
"
popes tait un idal de bonheur, un paradis pr-
sent divinement enchanteur. Une nation sans idal

?.disparait vite de l'histoire.


n
CHAPITRE III

LES SPHRES DES ACTIVITS VIrALES


ET PSYCHOLOGIQUES.
LA VIE CONSCIENTE ET LA VIE INCONSCIENTE.

| 1. Les sphres des activits vitales


et psychologiques.
Le but de cet ouvrage tant d'tudier la for-
mation des opinions et des croyances, il est ,nces- (

saire de connatre d'abord le terrain sur lequel elles


peuvent germer. Cette connaissance est d'autant
plus utile qu'avec les progrs de la science actuelle,
les explications des anciens livres de psychologie r
sont devenues bien illusoires.
Les phnomnes manifests par les tres vivants
peuvent se ramener plusieurs catgories superpo-
ses aujourd'hui, mais qui sesont lentement succd
dans le temps 1 phnomnes vitaux (nutrition,
respiration, etc.)'; 2 phnomnes affectifs (senti-
ments, passions, etc.); 3 phnomnes intellectuels
(rflexion, raisonnement, etc.). Ces derniers appa-
rurent trs lard dans l'histoire de l'humanit.
La- vie organique, la vie affective et la vie intellec-
tuelle Constituent ainsi trois sphres d'activits fort
distinctes; mais "bien que spares les unest des j
autres elles agissent sans cesse les unes sur les autres.
Il est impossible pour cette raison de comprendre les
dernires sans tudier la premire. C'est donc trs
tort que les psychologueslaissent de ct l'examen des
phnomnes vitaux et l'abandonnent aux physiolo-
gistes*
Nous montrerons leur rle fondamental en tu-
diant dans une autre partie de cet ouvrage les ph-
nomnes rgis par la logique biologique. Il ne sera
trait dans le prsent chapitre que de cette tape
primitive de la vie psychique l'activit inconsciente
de l'esprit. Son importance est prpondrante, car
dans ce terrain se trouvent les racines de nos opi-
nions et de notre conduite.

2. La psychologie inconsciente et les sources


de l'intuition.
Les sentiments n'entrent dans la conscience
qu'aprs une laboration automatique accomplie
dans cette trs obscure zone de l'inconscient qua-
lifi aujourd'hui de' subconsciente et dont l'explora-
tion est peine commence.
Les tats intellectuels conscients tant les seuls
facilement accessibles, la psychologie n'en connut
pas d'abord d'autres. Par des voies indirectes, mais
assez sures, la science moderne a prouv que les
phnomnes inconscients'jouent dans la vie mentale
un rle souvent plus important que les phnomnes
intellectuels. Les, premiers sont le substratum des
seconds. On peut comparer la vie intellectuelle
ces petits lots, sommets d'immenses montagnes
sous-marines invisibles. Les immenses montagnes s
reprsentent l'inconscient-
Llinconscient est en grande partie un rsidu ances-
tral. Sa puissance tient ce qu'il reprsente l'hri-
tage d'une longue srie de gnrations qui chacune
y ajoutrent quelque chose.
Son rle, inconnu autrefois, est devenu si pr-
pondrant aujourd'hui que certains philosophes,
W. James et Bergson notamment,y cherchent l'expli-
cation de la plupart des phnomnes psychologiques.
Sous leur influence, a pris naissance un mou-
vement anti-intellectualistetrs marqu. Les adeptes
de la nouvelle cole finissent mme par oublier un
peu que la logique rationnelle seule permit d'difier
les progrs scientifiques et industriels, gnrateurs
de nos civilisations.
Les recherches qui sont arrives -doter le sub-
conscient d'une telle importance ne drivent pas de
spculations pures, mais de certaines expriences,
accomplies d'ailleurs dans un autre but que celui de
soutenir des argumentations philosophiques/. Je
mentionnerai, parmi elles, les tudes sur l'hypno-
tisme, la dsagrgation morbide des personnalits,
le somnambulisme, les actes des mdiums, etc.
Le mcanisme des effets observs demeure d'ail-
leurs ignor. En matire de psychologieinconsciente,
aussi bien du reste que de psychologie consciente,
il faut le plus souvent se borner de simples
constatations.
L'inconscient -nous guide dans l'immense majo-
rit des actes de la vie journalire. Il est notre
matre mais un matre pouvant devenir serviteur's'il
est convenablement orient. L pratique d'un mtier
ou d'un art s'accomplissent aisment ds que l'in-
cO",n.s,. suffisamment dTess,
C,l'",e"t,?,suffisandmeilt
conscient, ls
dress, les dirige.
dirige. Une
'J,J, n,e'J"

morale sre, c'est de t'inconscient bien dress.


-c- .'1> j-
L'inconscient reprsente un vaste magasin d'tats
affectifs et intellectuels constituant un capital psy-
chique qui peut s'affaiblir, mais ne meurt jamais tout
entier.
S'il fallait mme s'en rapporter l'observation
de certains tats pathologiques, on pourrait dire
que les lments entrs dans le domaine de
l'inconscient s'y maintiennent fort lorgtemps, sinon
toujours. C'est du moins, de cette faon seulement,
que s'expliquent certains phnomnes constats
chez des mdiums ou des malades se mettant parler
des langues qu'ils n'ont pas apprises, mais entendu
parler pendant leur jeunesse.
L'intuition, origine des inspirations, qui un
niveau exceptionnel constituent le gnie, sort tout
entire d'un inconscient prpar par l'hrdit et
une culture, convenable. Les inspirations du grand
capitaine remportant des victoires et dominant le
destin, celles du puissant artiste qui nous rvle la
splendeur des choses, du savant illustre qui en
pntre les mystres, apparaissent sous forme d'clo-
sions spontanes, mais l'inconscient d'o elles nais-
sent en avait lentement labor la floraison.
Bien qu'ils puissent tre provoqus par certaines
reprsentations mentales d'origine purement intel-'
lectuelle, les sentiments se forment. dans le domaine
de l'inconscient. Leur lente laboration peut avoir
pour terminaison des manifestations soudaines,
clatant comme un coup de foudre, les conversions
religieuses ou politiques, par exemple.
Les sentiments labors dans J'inonseient n'arri-

:
vent pas toujours la. conscience ou n'y parviennent
qu'aprs diverses excitations, et c'est pourquoi
ignorons parfois nos sentiments rels l'gard ;des
nous
tres ou des choses qui nous entourent. Souvent
mme les sentiments, et par consquent les opinions
et les croyances qui en rsultent, sont tout fait
diffrents de ceux que nous supposions. L'amour ou
la haine existent quelquefois dans notre me, avant
d'tre souponns. Ils se rvlent seulement lorsque
nous sommes obligs d'agir. L'action, en effet, cons-
titue le seul critrium indiscutable des sentiments.
Agir, c'est apprendre se connatre. Les opinions
formules restentde vaines paroles tant qu'elles n'ont
pas l'acte pour sanction.

3. Les formes de l'inconscient.


L'inconscient intellectuel et l'inconscient affectif.

On peut, je crois, tablir trois catgories distinctes


dans le monde de l'activit inconsciente.
Tout d'abord, se trouve l'inconscient organique qui
rgit tous les phnomnes de la vie respiration,
circulation, etc. Stabilis depuis longtemps par des
accumulations hrditaires, il fonctionne avec une
admirable rgularit et compltement notre insu, f:

dirige- la vie et nous fait passer de l'enfance la


vieillesse et la mort, sans que nous puissions
comprendre son action.
S

Au-dessus de l'inconscient organique se place


l'inconscient affectif. De formation plus rcente, il v
est un peu moins stable, mais cependant encore
beaucoup. C'est pourquoi, si nous pouvons change r )'~
les sujets sur lesquels s'exercent nos sentiments,
notre action sur eux est trs faible.
Au sommet de elte chelle, se trouve l'incon- ?~
scient intellectuel. Apparu forttard' danshistoire ? ~S
du monde, il ne possde pas de profondes racines
ancestrales. Alors que l'inconscient organique et
i
'
affectif ont fini par crer des instincts transmis par
l'hrdit, l'inconscient intellectuel ne se ^manifeste
encore que sous forme de prdispositions et de ten-
}
i5 dances, et l'ducation doit le complter chaque
gnration.

! L'ducation a beaucoup de prise sur l'inconscient


intellectuel prcisment parce qu'il est moins fix
que les autres formes de l'inconscient. Elle en exerce
au contraire irs'peu sur les sentiments, lments
If
f_
fondamentaux de notre caractre, fixs depuis long-
temps.
?; L'inconscient affectif est souvent un matre imp-
rieux, indiffrent aux dcisions de la raison. C'est
pourquoi tant d'hommes trs sages dans leurs crits
f et leurs discours deviennent, dans leur conduite, de
simples automates, disant ce qu'ils- ne voudraient pas
dire et faisant ce qu'ils ne voudraient pas faire;
t-
|t|*

||
Il rsulte des explications prcdentes que l'intelli-
gence n'est pas, ainsi qu'on l'a cru longtemps, le
facteur le plus important de la vie mentale. L'in-
gis < conscient labore, et les rsultats de cette labora-
tion arrivent tout forms l'intelligence, comme les
|;i mots qui se pressent sur les lvres de l'orateur.
1

La grande-force de l'inconscient est de marquer'


d'une prcision particulire tout ce qu'il excute.
f'- Aussi doit-on lui confier le plus de fonctions possi-
=- ble. L'apprentissage d'un mtier ou d'un art n'est
^- complet que lorsque des exercices rpts, ont
j^ charg l'inconscient de l'excution du -travail
f accomplir. L'duation, je l'ai crit ailleurs, est l'art
de faire passer le conscient dans l'inconscient.
Mais nos limites d'action sur l'inconscient ne sont
pas trs tendues. La biologie moderne a bnni
depuis longtemps avec raison la finalit de l'univers,
et cependant les choses se passent souvent comme
si elle dominait leur enchanement. Toutes nos
explications rationnelles laissent la nature pleine
d'impntrable. A en jger par les rsultats, il sem=-
blerait que l'inconscient forme moderne de la
finalit abrite de subtils gnies dsireux de nous
aveugler en nous faisant sacrifier -sans cesse nos
intrts individuels ceux de l'espce. Les gnies
de la finalit inconsciente sont sans doute de simples
ncessits slectionnes et fixes par le temps.
Quoi qu'il en soit, l'inconscient nous domine sou-
vent et nous aveugle toujours. Ne le regrettons pas
trop car une claire vision du sort venir rendrait
l'existence bien misrable. Le buf ne brouterait
plus tranquillement l'herbe du chemin qui le con-
duit l'abattoir, et la plupart des tres reculeraient
d'horreur devant leur destine.
CHAPITRE IV

LE MOI AFFECTIF ET LE MOI INTELLECTUEL.

1. Le moi affectif et le moi intellectuel.

En recherchant les motifs dterminants de nos


opinions et de nos croyances, nous verrons qu'elles
sont rgies par des formes d logiques trs distinctes
bien que confondues jusqu'ici.
Avant d'aborder leur examen, j'insisterai sur une
division fondamentale des lments psychiques qui
domine toutes les autres. Ils se prsentent en effet
sous deux formes bien diffrentes les lments
affectifs, les lments intellectuels. Cette premire
classification, facilitera la comprhension des cha-
pitres qui sront consacrs aux diverses formas de
logiques.
La distinction entre le sentiment et la raison dut
s'tablir assez tard dans l'histoire. Nos lointains
anctres sentaient vivement agissaient beaucoup,
mais raisonnaienttrs Peu, ~~y
Lorsque, parvenu aune phase dj avance de son
volution, l'homme tenta de philosopher, la diff-

ment. t~ ~~J;
rence entre les sentiments et la raison .apparut nette-
Mais une poque trs rcente seulement il
devint vident que les sentiments supposs rgis
par nos caprices, obissaient une logique sp-
ciale, absolument diffrente de la logique ration-
nelle.
L'ignorance de cette distinction est une des
sources d'erreur les plus frquentes de nos juge-
ments. Des lgions de politiciens ont voulu fonder
sur des raisonnements ce qui ne peut l'tre que sur
des sentiments. Des historiens aussi peu clairs
crurent pouvoir expliquer par la logique intellec-
tuelle des faits compltement trangers son
influence. La gense des facteurs les plus importants
de l'histoire, telle que la naissance et la propagation j
des croyances, reste pour cette raison fort peu
connue.
D'illustres philosophes furent victimes de la mme
confusion entre la logique affective et la logique
rationnelle. Kant prtendait difier la morale sur la
raison. Or, parmi ses sources diverses, la raison ne
figure presque jamais.
Le

plus grand nombre des psychologues persiste
encore dans les mmes errements. Ribot le fait trs
justement remarquer en parlant des' incurables
prjugs intellectualistes des psychologues voulant
tout ramener l'intelligence, tout expliquer par
elle'. Thse insoutenable, car de mme que physio-
logiquement lu vie vgtative prcde la vie animale
qui s'appuie sur elle; de mme psychologiquement la
vie affective prcde la vie intellectuelle qui s'appuie j~
sur elle .
Il tait ncessaire, pour atteindre le but de cet
ouvrage, de .bien insister sur cette diffrence entre
l'affectif et le rationnel. La ngliger serait se con-
damner ignorer toujours la gense des opinions
et des croyances.
Tche difficile, cependant, de dlimiter nette-
ment la, sparation du rationnel et de l'affectif.
Les classifications indispensables dans l'tude des
sciences tablissent forcment, dans l'enchane-
ment des choses, des coupures que la nature
ignore, mais toute science serait impossible si nous
n'avions pas appris crer du discontinu dans le
continu.
La sparationentre l'affectif et l'intellectuel appar-
tient une priode avance de l'volution des tres.
Les phnomnes affectifs ayant prcd les phno-
mnes intellectuels, il est probable que les seconds
sont sortis des premiers.
Les animaux possdent des sentiments sou-
vent aussi dvelopps que les ntres, mais leur
intelligence est' beaucoup plus faible. C'est uni-
quement par son dveloppement que l'homme s'en
distingue.
Les sentiments appartiennent cette catgorie de
choses connues de chacun quoique malaises
dfinir. On ne peut les interprter en effet qu'en
termes intellectuels. L'intelligence sert connatre,
les sentiments sentir or sentir et connatre sont
des manifestations que ne saurait exprimer un mme
langage. L'intelligence a pu se crer une langue
assez prcise, mais celle des sentiments est trs
vague encore.

Le moi affectif et le moi rationnel, bien qu'agis-


sant sans cesse l'un sur l'autre, possdent une exis-
tence indpendante. Le moi affectif voluant mal-
gr nous et souvent contre nous, la vie, pour cette
raison, est pleine de contradictions. Il est possible
quelquefois de refrner nos sentiments, non de les
faire natre ou disparatre.
C'est donc bien tort que nous reprochons un ?

individu d'avoir chang. Ce reproche sous-entend


l'ide trs fausse que l'intelligence peut modifier un
sentiment. Complte erreur. Quand l'amour, par
exemple, devient indiffrence ou antipathie, l'intel-
ligence assiste ce changement, mais n'en est pas
cause. Les raisons qu'elle imagine .pour expliquer
de tels revirements n'ont aucun rapport avec leurs
vrais motifs. Ces motifs, nous les ignorons.
,)
Souvent mme, nous ne connaissons pas mieux nos ,f"

vrais sentiments que les mobiles qui les font natre.


Frquemment, dit Ribot, on s'imagine ressentir <
pour une personne un attachement profond et. solide
(amour, amiti); l'absence ou la ncessit d'une
rupture en dmontrent la relle fragilit* Inverse- :i

ment, l'absence ou la rupture nous rvlent une


profonde affection qui semblait tide et proche de
l'indiffrence. '-</
Il est, donc impossible, comme le fait justement t1

remarquer le mme auteur, de juger avec le moi ,1:


intellectuel la la conduite du moi affectif.
Bien que la vie affective et la vie intellectuelle s;

soient trop htrognes pour tre rductibles l'une


l'autre, on agit toujours sans tenir compte de la r),|
diffrence qui spare les sentiments do l'intelligence.
Tout notre systme d'ducation- latine en est une
preuve. La persuasion que le dveloppement de l'in- S
telligence par l'instructifdveloppe aussi les sen- i>

timents, dont l'association constitue le caractre, est",t, i


un "des plus dangereux prjugs de notre universit.
Les ducateurs anglais savent depuis longtemps
I 5
que l'ducation ,du caractre ne se fait pas avec
des livres.
Le moi affectif et le moi intellectuel tant distincts
il n'est pas tonnant qu'une intelligence trs haute
puisse coexister avec u.n caractre trs bas1. Sans
doute l'intelligence et l'instruction montrant que
certains actes malhonntes cotent plus qu'ils ne
rapportent, on verra rarement un homme instruit
pratiquer de vulgaires cambriolages, mais s'il pos-
sde une me de cambrioleur il la gardera malgr
tous ses diplmes, et l'utilisera dans des oprations
aussi peu morales mais moins dangereuses et d'un
profit plus sr.
Visible dans la plupart des individus, la distinc-
tion entre le moi affectif et le moi intellectuel l'est
galement chez certains peuples. Mme de Stal faisait
remarquer que chez les Allemands le sentiment et
l'intelligence paraissentn'avoir aucune communi-
cation l'une ne peut pas souffrir de bornes, l'autre se
soumet tous les jougs .~
Dans les collectivitstransitoires, la mme distinc-
tion entre l'affectif et l'intellectuel est plus facilement
observable encore. Les lments qu'elles mettent
en commun et qui dictent leurs actes, sont les sen-
timents et jamais l'intelligence. J'en ai donn les

1. Parmi les nombreux exemples qu'en fournit l'histoire, un des plus


typiques est celui de l'illnstre chancelier. Bacon. Nul homme de son temps ne
possda une intelligence aussi haute, mais, bien peu rvlrentune me aussi
basse. Il commena, dans Fesprance i d'obtenir un emploi de la reine Elisa-
beth, par trahir son unique bienfaiteur,le comte- d'Essex,qui eut la tte tran-
che. Il dut attendre', cependant, le rgne de 'Jacques- 1" pour obtenir sur la
recommandation du due de Bupkinghain, qu'il trahit galement bientt, Ji place
de sollicitor gnral, puis de chancelier.'II. s'y montra plat courtisan -et voleur
impudent. Ses concussions furent telles quTil fallut le poursuivre. Vainement
tenta-t-il d'attendrir ses jugespar une humble confession crite dans laquelle
il avouait ses fautes, et renonait toute dfense D. I fut condamn la
perte de toutes ses places et une prison perptuelle.
raisons dans un autre ouvrage. Il suffira de rap-
peler ici que l'intelligence, variant considrable-
ment d'un sujet l'autre et n'tant pas comme
les sentiments contagieuse, ne peut jamais revtir
une forme collective. Les individus d'une mme race
possdent au contrairecertains sentiments communs
fusionns facilement lorsqu'ils sont en groupe.
Le moi affectif constitue l'lment fondamental
de la personnalit. Trs lentement labor par
des acquisitions ancestrales, il volue chez les indi-
vidus et les peuples beaucoup moins vite que l'in-
telligence.
Cette thse parat au premier ,abord contredite
par l'histoire. Il semblerait qu' certains moments
naissent instantanment des sentiments nouveaux
fort diffrents, de ceux antrieurement observs.
Belliqueuse une poque, une nation se montre
pacifique plus tard. Le besoin d'galit succde
l'acceptation de l'ingalit. Le scepticisme remplace
la foi ardente. Nombreux sont les exemples du
mme genre.
Leur analyse montre que ces crations de senti-
meits nouveaux sont de simples apparences. En ra-
lit, ils existaient, sans se manifester les variations.
de milieux ou les circonstances n'ont fait que modi-
fier leur quilibre. Tel sentiment d'abord refrn
devient prpondrant une poque et domine d'une
faon plus ou moins durable les autres tats
affectifs. L'homme en socit est bien forc de
plier ses sentiments aux ncessits successives que
les circonstances et., surtout l'ambiance sociale
lui imposent. Des exemples de ces.. transforma-
tions apparentes seront donns dans un prochain
chapitre.
Les sentiments semblent parfois changer alors
qu'ils'n'ont fait que s'appliquer des sujets diff-
rents. L'esprance mystique guidant l'ouvrier mo-
derne vers ls fumeuses tavernes o des aptres
d'un vangile nouveau lui promettent un paradis
prochain est,le mme sentiment qui conduisait ses
pres dans les vieilles cathdrales o, derrire les
vapeurs de l'encens, s'ouvraient les portes d'or de
lumineuses rgions pleines d'une flicit ternelle.

2 Les diverses manifestations de la vie affective.


motions, sentiments, passions.

Les manifestations de la vie affective sont indiff-


remment dsignes par les auteurs sous les noms
d'motions ou de sentiments. Je crois plus commode
pour leur description de les rpartir en trois classes
motions, sentiments, passions.
L'motion est un sentiment instantan plus ou
moins phmre. Elle nat d'un phnomne brusque
accident, annonce d'une catastrophe, menace, in-
jure. La colre, la peur, la terreur, etc., en surit' des
exemples.
Le sentiment reprsente un tat affectif durable,
tel que l'avarice, la bienveillance, etc.
La passion est constitue* par des sentiments ayant
acquis une grande intensit et pouvant momentan-
ment -en annuler d'autreshaine, amour, etc.
Tous ces tats affectifs correspondent des varia-
tions physiologiquesde notre organisme. Nous n'en
connaissons que certains effets gnraux rougeur
du visage, altration de la circulation, etc.
Une modification physique ou chimique des cel
Iules nerveuses et les sentiments qu'elle engendre j
reprsentent une relation dont les termes ultimes
seuls sont connus. La transformation en sentiment
ou en pense d'un processus chimique organique
est compltement inexplicable maintenant. j
Sentiments et motions varient suivant l'tat phy-
siologique du sujet ou l'influence de divers excitants
caf, alcool, etc.
Le sentiment le plus simple est toujours trs com-
plexe, mais ds qu'il devient irrductible un autre
t
par l'analyse, nous devons, pour la facilit du lan-
gage le traiter comme s'il tait simple. Le chimiste
lui aussi, qualifie de corps simples ceux qu'il ne sait i
pas dcomposer. 'N
Les psychologues parlent quelquefois de senti- >
mentsintellectuels. Ce terme, dit Rbot dsigne
des tats affectifs agrables ou mixtes qui accom- >
pgnent l'exercice des oprations de J'intelli- i
gence . j_ ><
Je ne saurais admettre cette thorie qui confond
une cause avec son effet. Un sentiment peut tre pro-
duit par des influences aussi diverses que l'action
d'un aliment agrable, ou celle d'une dcouverte
scientifique, mais il reste toujours un sentiment. 3~
Tout'aii pls pet-on
Tout au plus dire`qti
peut-on dire que nos ides ont
nos.ides un qui-
ont,un >)
valent motionnel! Les chiffres eux-mmes en auraient
un, comme le fait justement observer Bergson Les ji
marchands, dit-il, le savent bien, et au lieu d'indi-
quer le prix d'n objt parun nombre rond de francs, -f
ils marqueront le chiffre immdiatement infrieur, %>

centimes . ,<
quittes intercaler ensuite un nombre suffisant de

Le sentiment devenu prpondrant et persistant


:|
-<|R
?
prend, nous l'avons dit, le nom de passion. Les
",< H./ c'. `
f
psychologues n'ont russi encore ni les dfinir, ni
les classer. Spinoza en admettait trois le dsir, la
joie et la tristesse, d'o il dduisait toutes les autres.
Descartes en admettait six primitives l'admiration,
r.
<
l'amour, la haine, le dsir, la joie et la tristesse. Ce
?? sont l videmment pures formes de langage, impuis-
santes rien expliquer et ne rsistant pas la dis-
~;y.- cussion.
Une passion peut natre brusquement, comme un
~?
x coup de foudre, ou par une lente incubation. Consti-
tue, elle domine toute la vie affective, et aussi la
vie intellectuelle. La raison est gnralement sans
-M: action sur elle et ne fait que se mettre son
service.

i
~,
,,
On sait quel point les passions transforment nos
opinions et nos croyances, nous aurons y revenir
bientt.
Les grandes passions sont d'ailleurs rares. ph-
mres le plus souvent, elles disparaissent aussitt
'
~S;
i?K
ailoinl l'objet convoit. Dans la passion amoureuse,
cette rgle est assez constante. Les amours clbres
ont gnralement eu pour hros des tres, que les
circonstances empchaient de trop se rencontrer. v
v. par
'

exemple. ~<('
Les passions qui durent longtemps sont des pas-
sions constamment ravives, les haines politiques

La passion disparat le plus souvent par simple


extinction, mais quelquefois par voie de transforma-
is
f, tion, et alors se modifient en mme temps les o.pi-
qu'elle avait fait natre.
^l
I'
nions
L'amour humain, fait observer Ribot, peut
transformer en amour "divin ou inversement.
se

J,
j
les clotres.
L'amour du a peupl Le fanatisme
religieux peut se changer en fanatisme politique et `
social. Ignace de Loyola tait un paladin qui se
mit au service de J.-C. .
Quand l'intelligence russit exercer une influence
inhibitrice sur la passion, cette dernire n'tait pas
bien, forte. L'intelligence ne peut gure agir contre `

une passion qu'en opposant la reprsentation men-


tale d'un sentiment un autre. La lutte existe
alors, non pas entre reprsentations intellectuelles
et reprsentations affectives,mais uniquement entre "iJ
des reprsentations affectives mises en prsence par
l'intelligence.

3. La mmoire affective.

La mmoire des sentiments existe comme celle de


r
"}'i
{
l'intelligence, mais un degr beaucoup moindre.-
Le tempsl'affaiblit trs vite.
L'infriorit habituelle de la mmoire affective
sur la mmoire intellectuelle est gnralement con- "'f
|
sidrable. La persistance de cette dernire est telle
quand on l'exerce que, pendant des sicles, des
ouvrages volumineux tels que les Vdas ou les
J>
?8

<J
chants d'Homre, furent transmis de gnration en
gnration l'aide seulement de la mmoire.- A. s|
1$
l'poque o les livres taient rares et coteux, au
xme sicle par exemple, les tudiants savaient retenir.
les cours qui leur taient dicts. Atkinson assure
que si les
classiqus chinoisvenaient. tre dtruits


aujourd'hui, plus d'un million de Chinois pourraient
les reconstituer de mmoire .
Si la mmoire des sentiments tait aussi tenace
que la mmoire intellectuelle, le souvenir persistant
.3,||ff>*i

de nos douleurs rendrait la vie insupportable. t m


:+~f :1: "i: >
"Y: :> 1.,
A la
thorie du peu de dure de la mmoire
affective, on pourrait objecter la persistance des
haines de classes et de races perptues durant de
longues gnrations. Cette dure apparente n'est
qu'un renouvellement incessant produit par des
causes toujours rptes. Une haine non entretenue
ne subsiste pas. Celle des Allemands contre les
Franais aurait disparu depuis longtemps, si les
journaux germaniques ne l'attisaient sans cesse.
L'aversion des Hollandais pour les Anglais, qui leur
prirent jadis leurs colonies, persiste seulement
parce que des faits nombreux, notamment la guerre
contre les colons hollandais du Transvaal, viennent
la raviver et parce que la Hollande se croit toujours
menace.
f L'alliance russe et l'entente franco-anglaise mon-
trent avec quelle rapidit des peuples, jadis'enne-
mis, oublient les haines non entretenues. Lorsque
l'Angleterre devint notre amie, nous n'tions
pourtant pas loin de la terrible humiliation, de
Fachoda.
Cette notion essentielle du peu de dure do la
mmoire affective explique bien des phnomnes de
la vie des peuples. Il ne faut gure compter sur leur
reconnaissance, mais on ne doit pas non plus trop
redouter leur haine.

4. les associations affectives et intellectuelles.


Nous tudierons quelques lments caractristiques
de l'intelligence dans le chapitre de cet ouvrage con
sacr l'examen de la logique rationnelle. On ne les
mentionne ici que pour montrer comment s'asso-
cient et s'influencent les lments rationnels et
affectifs.
L'intelligence est surtout caractrise par la capa-
cit rflchir d'o dcoule celle de raisonner,
c'est--dire de saisir, en suivant certaines rgles, les
rapports visibles ou cachs des choses.
Les enchanements de la logique affective ont
galement leurs lois. S'exerant dans une rgion
inconsciente elles ne parviennent dans le conscient
que sous forme de rsultats.
Notre vie psychique se composant d'une partie
affective et d'une partie intellectuelle, comment ces
deux sphres agissent-elles l'une sur l'autre?
Nos reprsentations mentales peuvent tre d'ordre
affectif ou d'ordre intellectuel. Il est parfois possible
de se reprsenter des sentiments disparus, mais
beaucoup moins que-les ides intellectuelles.
On sait que, d'aprs la thorie associationniste,
les ides peuvent s'associer suivant deux procds
diffrents: 1 associations par ressemblance 2 asso- i
ciations par contigut.
Dans les associations par ressemblance, l'impres-
sion actuelle ravive les impressions antrieures
analogues. Dans les associations par contigut, S
l'impression nouvelle en fait revivre d'autres
prouves en mme temps, mais sans analogie entre ,<1.
elles. ),
Les tats affectifs paraissent s'associer entre eux
comme les tats intellectuels. Ils s'associent gale-
ment ces derniers, en sorte -que l'apprition' des
uns peut voquer celle des autres.
La diffrence entre les associations affectiveset
les associations intellectuelles est caractrise par
ce fait que les associations affectives se faisant le
''
plus souvent d'une faon inconsciente, chappent
notre action.
Nous verrons bientt comment, malgr leur dis-
tinction de nature, le moi affectif et le moi intellec-
tuel peuvent, grce aux associations qui viennent
d'tre indiques,, s'influencer.
CHAPITRE V

LES LMENTS DE LA PERSONNALIT.COMBINAISONS


DE SENTIMENTS FORMANT LE CARACTRE.

1. Les lments du caractre.


Le. caractre est constitu par un agrgat d'l- ?
ments affectifs auxquels se superposent, en s'y
mlant fort peu, quelques lments intellectuels. Ce
sont toujours les premiers qui donnent l'individu ';
`

sa vritable personnalit.
Les lments affectifs tant nombreux, leur asso- '

ciation formera des caractres varis actifs, H


contemplatifs, apathiques, sensitifs; etc. Chacun
d'eux agira diffremment sous l'action des mmes %
excitants.
Les agrgats constitutifs du caractrepeuvent tre l,
$\
fortement ou, au contraire, faiblement ciments.
Aux agrgats solides correspondent les individualits X
fortes qui se maintiennent malgr les variations de
milieu et de circonstances. Aux agrgats mal cimen?
ls correspondent les mentalits molles, incertaines
et changeantes. Elles se .modifieraient chaque
instant sous les influences les plus lgres,^si cer-
'i
,j

taines ncessits de la vie quotidienne no les arien-


taient comme les berges d'un fleuve canalisent son
cours.
Si stable que soit le caractre, il reste toujours
li cependant l'tat de nos organes. Une nvralgie,
un rhumatisme, un trouble intestinal,transforment'
la gaiet en mlancolie, la bont en mchancet, la
volont en nonchalance. Napolon malade Waterloo
n'tait plus Napolon. Csar dyspeptique n'et sans
doute pas franchi le Rubicon.
Les causes morales agissent aussi sur le caractre
ou tout au moins sur son orientation. A' la suite
d'une conversion, l'amour profane deviendra amour
divin. Le clrical fanatique et perscuteur finira
parfois en libre penseur tout aussi fanatique et non
moins perscuteur.
Les opinions et les croyances tant moules sur
notre caractre, suivent naturellement ses variations.
Il n'existe, je l'ai dj montr, aucun paralllisme
entre le dveloppement du caractre et celui de l'in-
telligence. Le premier semble, au contraire, tendre
s'affaiblir mesure que la dernire se dveloppe.
De grandes civilisations furent dtruites par des
lments intellectuellement infrieurs, dous de
volont forte.
Les esprits hardis et dcids ignorent les obsta-
cles signals par l'intelligence. La raison ne fondee
pas les grandes religions et ls puissants empires.
Dans les socits brillantes par l'intelligence, mais
de caractre faible, le pouvoir finit souvent par
tomber entre les mains d'hommes borns et auda-
cieux. J'admets volontiers/avec Faguet, que l'Eu-
rope, devenue pacifiste, sera conquise par le
dernier peuple rest militaire et relativement fo-
dal. Ce peuple-l rduira les autres en esclavage
et fera travailler son profit des pacifistes chargs
d'ir.telligence, mais dnus de l'nergie que donne la
volont.

2. Les caractres collectifs des peuples.

Chaque peuple possde des caractres collectifs, s


communs la plupart de ses membres, ce qui fait
des diverses nations de vritables espces psycholo- J

giques. Ces caractres crent chez elles, nous le <


verrons bientt, des opinions semblables sur un
certain nombre de sujets essentiels.
Les caractres fondamentaux d'un peuple n'ont
pas besoin d'tre nombreux. Bien fixs ils tracent
sa destine. Considrons les Anglais, par exemple.
Les lments orientant leur histoire peuvent tre ?r
rsums en peu de lignes culte de l'effort persis-
tant qui ,empche de reculer devant l'obstacle et de
considrerun malheur comme irrmdiable: respect
religieux des coutumes et de tout ce qui est valid
par le temps; besoin d'action et ddain des vaines
spculations de la pense, mpris de la faiblesse,
sentiment trs intense du devoir, contrle sur
soi-mme envisag comme qualit essentielle et
"
entretenu soigneusement par une ducation sp- t-
cial.
Certains dfauts de caractre, insupportables chez
les individus, deviennent des vertus quand ils sont
collectifs, l'orgueil par exemple. Ce sentiment est
fort diffrent de la vanit, simple besoin de briller
en public et exigeant des tmoins, alors que <;
l'orgueil n'en, demand aucun. L'orgueil collectif
fut un des grands stimulants de l'activit des
peuples. Grce lui, le lgionnaire romain trouvait

V
une rcompense suffisante faire partie d'un peuple
dominant l'univers. L'inbranlable courage des Japo-
' nais, dans leur dernire guerre, provenait d'un

tpour
,
>
orgueil semblable.
Ce sentiment est, en outre, une source de progrs.
Ds qu'une nation est convaincue de sa supriorit,
elle porte son maximum les efforts ncessaires
la maintenir.
Le caractre et non l'intelligence diffrencie les
peuples et cre entre eux des sympathies ou des

||
antipathies irrductibles. L'intelligence est de mme
v:
f
espce pour tous. Le caractre offre. au contraire,
de fortes dissemblances. Des peuples distincts tant
f diversement impressionns par les mmes choses
se conduiront naturellement de faons diffrentes

|
|
|-
I' |;
dans des circonstances paraissant identiques. Qu'il
s'agisse, d'ailleurs, de peuples ou d'individus, les
hommes sont toujours plus diviss par ls opposi-
tions de leur caractre que par celles de leurs. int-
rts ou de leur intelligence.

3. volution des lments du caractre.


|: Les sentiments fondamentaux formant la trame
I,'
|l du caractre voluent trs lentement dans le cours.
d'es ges, comme le prouve la persistance des carac-
tres nationaux.'Les agrgats psychologiques qui
J;

les constituent sont,'aussi stables que. les agrgats:


anatomiques. >

}
:
Mais, autour des caractres fondamentaux, jfee
trouvent, comme pour toutes les espces vivantes,
des caractres secondaires pouvant varier suivant le
i moment,le milieu, etc.
v v '.< v -
Ce sont surtout je l'ai fait remarquer dans
le prcdent chapitre les sujets sur lesquels les
sentiments s'exercent qui changent. L'amour de la
famille, puis de la tribu, de la cit et enfin de la
patrie sont des adaptations d'un sentiment identique
des groupements diffrents, et non la cration de
sentiments nouveaux. L'internationalismeet le paci-
fisme reprsentent les dernires extensions de ce
mme sentiment.
Il y a un sicle peine, le patriotisme allemand
tait inconnu, l'Allemagne restait divise en pro-
vinces rivales. Si le pangermanisme actuel constitue
une vertu, cette vertu n'est que l'extension de sen-
timents anciens des catgories d'individus nou-
velles.
Les tats affectifs sont choses si stables que leur
simple adaptation des sujets nouveaux exige d'im-
menses efforts. Pour acqurir, par exemple, un peu',
trs peu cette forme d'altruisme, qualifie, de
tolrance, il fallut, dit justement M. Lavisse que
des martyrs mourussent par milliers dans des
supplices, et que le, sang coult en fleuve sur des
champs de bataille .
C'est un grand danger pour un peuple de vouloir
crer, au moyen de la raison, des sentiments con-
traires ceux fixs par la nature dans son me.
Semblable erreur pse sur nousdepuis la Rvolution.
Elle a engendre le dveloppement du socialisme qui
prtend changer le cours naturel des choses et
refaire l'me des nations.
N'objectons pas la fixit des sentiments, les
brusques transformations de personnalit obser-
ves parfois. Tels la prodigalit devenant avarice,
l'amour chang en haine, le fanatisme religieux en
z!y
l> fanatisme irrligieux, etc. Ces revirements consti-
tuent simplement l'adaptation de mmes sentiments
des sujets diffrents.
f Bien des causes diverses, les ncessits cono-
p* miques, par exemple, peuvent aussi dplacer nos
sentiments sans pour cela les changer.
?, Ces influences conomiques sont puissantes. La
diffusion de la proprit, par exemple, a pour con-
f squence l'abaissement de la natalit, par suite de
l'gosme familial du propritaire, peu soucieux
de voir diviser son bien. Si tous les citoyens d'un
e pays devenaient propritaires, la population dimi-
nuerait probablement dans d'normes proportions.
5, Les sentiments constituantle caractre ne peuvent
[;
f\j subir de changement d'orientation sans que la vie
sociale soit bouleverse. Guerres de religions, croi-
sades, rvolutions, etc., rsultent de_pareils change-
'ments,
l Et si, actuellement, l'avenir apparat trs sombre,
T*
c'est que les sentiments des classes populaires tendent
j subir une orientation nouvelle. Sous la pousse des
'ffy" illusions socialistes, chacun, de l'ouvrier au profes-
?" seur, est devenu mcontent de son sort et per-
t[- suad qu'il mrite jine autre destine. Tout travail-
l- leur se croit exploit par les'classes dirigeantes
J et rve de s'emparer de leurs richesses au moyen
f,, d'un coup de force. Dans le domaine de l'affectif,
H: les illusions ont une puissance qui les rend fort
K dangereuses parce que la raison ne les influence pas.
CHAPITRE VI

LA DSAGRGATION DU CARACTRE ET LES


OSCILLATIONS DE LA PERSONNALIT.

1. Les quilibres des lments constitutifs


du caractre.

Nous venons de dire que la stabilit des agrgatss


formant le caractre est aussi grande que celle des
agrgats anatomiques. Les premiers peuvent cepen-
dant, comme les seconds, subir des troubles mor-
bides divers et mme une dsagrgation complte.
Ces phnomnes qui. ne, ressortent pas exclusi-
vement du domaine de la pathologie ont, sur la for-
mation des opinions et des croyances, une influence
considrable. La gense de certains faits historiques
est peu prs incomprhensible sans la connais-
sance des transformations que peut accidentellement
subir le caractre..
Nous verrons, dans un autre chapitre, que les
mobiles crateurs de nos opinions, de nos croyances
et de nos actes, sont comparables des poids
poss sur les deux plateaux d'une balance. Le plus
charg flchit toujours.
En ralit, les- choses ne se passent pas si sim-
plement. Les poids, reprsents 'par les motifs,
peuvent s'altrer sous l'influence de troubles divers
modifiant les combinaisons qui forment le caractre.
Alors, notre sensibilit change, nos chelles de valeurs
se dplacent, l'orientation de la vie devient diff-
rente. La personnalit est renouvele.
De telles variations s'observent surtout lorsque,
le milieu social venant changer brusquement,
l'quilibre tabli entre les lments affectifs et ce
milieu .prouve une perturbation notable.
La notion d'quilibre entre le milieu qui nous
enveloppe et les lments qui nous composent est
capitale. Nullement spciale la psychologie, elle
domine la chimie, la physique et la biologie. Un
tre quelconque, matire brute ou matire vivante,
rsulte d'un certain tat d'quilibre entre son
milieu et lui. Le second ne saurait changer sans
que se transforme aussitt le premier. Une barre
d'acier rigide peut, sous l'influence d'une modi-
fication de milieu convenable, devenir une lgre
vapeur. -
Le degr d'aptitude la dissociation des agr-
gats psychiques formant le caractre dpend de la
stabilit de ces derniers comme aussi de l'impor-
tance des changements de milieu auxquels ils
sont soumis. Elle variera galement suivant les
impressions antrieurement subies. Les observations
faites sur les agrgats anatomiques le sont aussi sur.
les agrgats psychologiques. La diminution de sen-
sibilit despremiers l'influence de certaines actions
extrieures par des procds divers s'appelle'.
on le sait, l'immunisation. L'tude future, de la
pathologie des caractres comprendra aussi celle de
leur immunisation.
Le vritable homme d'tat possde l'art," encore
+
mystrieux, de savoir modifier au besoin l'quilibre
des lments du qaractre national en faisant pr-
dominer ceux utiles aux ncessits du moment.

2. Les oscillations de a personnalit.

Les considrations prcdentes tendent riion-


trer que notre personnalit peut devenir assez
variable. Elle dpend, en effet, on vient de le voir,
de deux facteurs insparables, l'tre lui-mme et
son milieu.
Prtendre que notre personnalit est mobile et
parfois susceptible de grands changements choque
un peu les ides traditionnelles, sur la stabilit du
moi. Son unit fut pendant longtemps un dogme
indiscut. Trop de faits sont venus prouvercombien
elle tait, fictive.
Notre moi est un total. Il se compose de l'addi-
tion d'innombrables moi cellulaires. Chaque cellule
concourt, l'unit du moi comme chaque soldat
l'unit d'une arme. L'homognit des milliers.
d'individualits qui, la composent rsulte seulement
d'une communaut d'action que de nombreuses
causes peuvent dtruire.
Inutile, d'objecter que la personnalit des tres
semble, gnralement assez stable. Si elle ne varie
gure, en effet, c'est que le milieu social reste, peu
prs constant. Qu'il vienne se modifier brusquement,
comm.e en temps de rvolution, et la personnalit
d'un mme individu pourra se transformer enti-
rement. C'est ainsi qu'on vit, pendant- la Terreur,
de bons bourgeois rputs pai* leur douceur
devenir desfanatiques sanguinaires. La tourmente
passe et, par consquent, l'ancien milieu repre-
nant son empire, ils retrouvrent leur personnalit
pacifique. Depuis longtemps, j'ai dvelopp cette
thorie et montr que la vie des personnages de la
Rvolution tait incomprhensible sans elle.
De quels lments se compose le moi dont la
synthse constitue notre personnalit? La psycho-
logie reste muette sur ce point. Sans prtendre pr-
ciser beaucoup, nous dirons que les lments du
moi rsultent d'un rsidu de personnalits ances-
trales, c'est.--dire crs par toute la srie de, nos
existences antrieures. Le moi, je le rpte, n'est
pas une unit, mais le total des millions de vies
cellulaires dont l'organisme est form. Elles peuvent
enfanter de nombreuses combinaisons.
Des excitations motionnelles violentes, certains
tats pathologiques observables chez les mdiums,
les extatiques, les sujets hypnotiss, etc., font
varier ces combinaisons et, par consquent,1 engen-
drent, au moins momentanment, chez le mme
individu, une personnalit diffrente1, infrieure
ou suprieure la personnalit ordinaire. Nous
possdons tous des possibilits d'action dpassant
notre capacit habituelle et que certaines circon-
stances viendront veiller.

1. L'action de certaines substances toxiques sur l'organisme peut avoir aussi


pour rsultat de desagrger ta. personnalit. J'en ai jadis puhy, dans un
journal de mdecine, un curieux exemple qui lut utilis en Amrique par un
romancier. .>. "7'!
3. Les lmsnts fixateurs de la personnalit.
Les rsidus ancestraux forment la couche la plus
profonde et la plus stable du caractre des individus
et des peuples. C'est par leur moi ancestral qu'un
Anglais, un Franais, un Chinois diffrent si profon-
dment.
Mais ces lointains atavismes se superposent des
lments engendrs par le milieu social (caste, ?
classe, profession, etc.), par l'ducation et par bien
d'autres influences encore. Ils impriment notre
personnalit une orientation assez constante. C'est
le moi un peu artificiel ainsi form que nous ext-
riorisons chaque jour.
De tous les lments formateurs de la personna-
lit, le plus actif; aprs la race, est celui que dter-
mine le groupement social auquel nous appartenons.
Coules dans un mme moule par les ides, les opi-
nions, la conduite semblablesqui leur sont imposes,
les individualits d'un groupe militaires, magistrats,
prtres, ouvriers, marins, etc., "prsentent nombre de
caractres identiques.
Leurs opinions et Jours jugements sont gnrale-
ment voisins, parce que chaque groupe social tant1 ;S
trs niveleur, l'originalit n'y est pas "tolre. Qui- ~J
conque veut se diffrencier de son groupe l'a tout ~S
entier pour ennemi.
Cette tyrannie des groupes sociaux, sur laquelle s
nous reviendrons, n'est pasinutile. Si les hommes 9
n'avaient pas les opinions et la conduite de leur r;
entourage p,our guide, o trouveraient-ilsl direction M
mentale ncessaire la plupart? Grce au groupe qui
les encastre, ils possdent une faon d'agir et de
ragir assez constante. Grce lui encore les
natures un peu amorphes sont orientes et soutenues
dans la vie.
Ainsi canaliss, les membres d'un groupe social
quelconque possdent, avec une personnalit mo-
mentane, ou durable, mais bien dfinie, une puis-
sance d'action que ne rverait jamais aucun des
individus qui le composent. Les grands massacres
de la Rvolution ne furent pas des uvres indivi-
duelles. Leurs auteurs agissaient en groupes
Girondins, Dantonistes, Hbertistes, Robespierristes,
Thermidoriens, etc. Ces groupes beaucoup plus que
des individus se combattaient alors. Ils devaient donc
apporter dans leurs luttes la frocit furieuse et le
fanatisme born, caractristiquesdes manifestations
collectives violentes*

4. Difficult de prvoir la conduite rsultant


d'un caractre dtermin.

Notre moi tant variable, et dpendant dos cir-


constances, jamais un homme ne doit prtendre
en connatre un autre. Il peut seulement affirmer
que les circonstances ne variant pas, ta conduite
de l'individu observ ne changera gure. Le chef
de bureau, rdigeant d'honntes rapports depuis
vingt ans, continuera sans doute les rdiger avec
la mme honntet, mais il no faut pas trop l'affir-
mer. Des circonstances nouvelles venant surgir,
une passion forte envahissant son entendement,
un danger menaant son foyer, l'insignifiant bureau-
crate pourra devenir un sclrat ou un hros.
Les grandes oscillations de la personnalit s'ob-
servent presque exclusivement dans la sphre des `
sentiments. Dans celle de l'intelligence, elles sont
trs faibles. Un imbcile restera tel toujours.
Les variations possibles de la personnalit, qui
empchent de connatre fond nos semblables,.
empchent aussi de se connatre soi-mme. L'adage
Nosce te ipsum des anciens philosophes constitue >
un irralisable conseil. Le moi extrioris repr-
sente habituellementun personnage d'emprunt men-
songer. Il l'est, non pas seulement parce que nous
nous supposons beaucoup de qualits et ne recon-
naissons gure nos dfauts, mais encore parce que
si le moi contient une petite portion d'lments
conscients, la rigueur connaissables, il est, en V
grande partie, form d'lments inconscients presque
inaccessibles l'observation.
Le seul moyen de dcouvrir son moi rel est,
f
l;;
;>i

nous l'avons dit, l'action. On ne se connat


un peu
qu'aprs avoir observ sa conduite dans des cir-
constances dtermines. Prtendre savoir d'avance
comment nous agirons dans une situation donne,
est fort chimrique. Le marchal Ney jurant
|-| }

Louis XVIII de lui amener Napolon dans une cage -


de fer tait de trs bonne mais il ne se con- >f
naissait pas. Un simple regard du matre suffit dis-
soudre sa rsolution. L'infortun marchal paya de
sa vie l'ignorance de sa propre personnalit. Plus
familier avec les lois la psychologie, Louis XVIII
ii
l

lui et probablement pardonn.


Les thories exposes dans cet ouvrage relative- 1j'$
ment au caractre peuvent parfois sembler contra-.
dictoires. D'une part, en effet, nous avons insist I
?

"
sur la Fixit des sentiments qui forment le caractre,
d,la."la
de
P~f~tl.
et de l'autre montr les variations. possibles
personnalit. if
/
>:{' -3
Ces oppositions disparaissent en se remmorant
les points suivants
i. 1 Les caractres sont forms d'un agrgat d'l-
ments affectifs fondamentaux peu prs invariables,
f, auxquels s'ajoutent des lments accessoires chan-
ce geant facilement. Ces derniers correspondent aux mo-
1
"'
difications que l'art de l'leveur fait subir une espce
sans modifier pour cela ses caractres essentiels.
K `
2 Les espces psychologiques sont, comme les
espces anatomiqes, sous l'troite dpendance de
leur milieu. Elles doivent s'adapter tous les
changements de ce milieu et s'y adaptent en effet
quand ils ne sont ni trop considrables, ni trop
brusques.
r mmes sentiments peuvent paratre changer
|"
"
3 Les
quand ils s'appliquent des sujets diffrents, et
cependant leur nature relle n'a subi aucune modifi-
cation. L'amour humain devenant amour divin dans
ij, certaines conversions est un sentiment qui a change
S' de nom, mais pas de nature.

s, Toutes ces constatations ont un intrt trs

||
pratique, puisqu'elles sont la base 'mme d plu-
?;
* sieurs problmes modernes importants, celui de
l'ducation notamment.
Observant que cette dernire modifie l'intelligence,
ou du moins la somme des connaissances indivi-
se
duelles, on en a conclu qu'elle pouvait modifier ga-
f;I' lement les sentiments. C'tait oublier entirement1
que ls tats affectifs et intellectuels n'ont pas
une volution parallle.
f.-s Plus
on approfondit le sujet, plus
on est oblig de
:'' reconnatre que l'ducatibn' et les institutions politi-
|J ques jouent un rle assez faible dans la destine des
?

fl\ individus et des peuples.


Cette doctrine, contraire d'ailleurs nos croyances
dmocratiques, semble parfois contredite aussi par
les faits observs chez certains peuples modernes et
c'est ce qui l'empchera toujours d'tre admise
facilement.
Dans 1'introduclion qu'il-a bien voulu crire pour
la traduction japonaise1 de mes ouvrages, un des
plus minents hommes d'tat de l'Extrme-Orient,
l-e baron Motono, ambassadeur Saint-Pters-
bourg, m'objecte plusieurs changements produits
dans la mentalit japonaise par l'influence des ides
europennes. Je ne crois pas cependant qu'ils prou-
vent une modification relle de cette mentalit. Les
ides europennes sont simplement entres dans
l'armature ancestrale de l'me japonaise, sans mo-
difier ses parties essentielles. La substitution de la
fronde au canon changerait compltement la des-
tine d'un peuple, sans transformer pour cela ses
caractres nationaux.
IL semble rsulter de ce chapitre que les opinions t
et la conduite tant dtermines par des causes
assez trangres la volont, ntre libert serait 1
trs restreinte. Elle l'est en effet. Nous verrons l
cependant qu'il est possible de lutter utilement
contre les fatalits qui psent sur nos sentiments et
nos penses.

i
1. Publie par la Socit qu'a fonde le comte Okirnin, ministre, des affaires
Kurope.
~L.
<
trangres pour la traduction des plus' clbres ouvrages classiquesparus en
LIVRE III
v1;
f LES FORMES DIVERSES DE LOGIQUES
RGISSANT LES OPINIONS ET LES CROYANCES

CHAPITRE 1


<?
CLASSIFICATION DES DIVERSES FORMES
DE LOGIQUES.

?\y
r> .`- 8 1- Existe-t-il diverses formes de logiques?
t

s!
P.
La logique a t considre jusqu'ici comme l'art
de raisonner et de dmontrer. Mais, ivre c'est

ff,k
jj agir et ce n'est pas le plus souvent la dmons-
tration qui fait agir.
Nous montrerons dans ce chapitre et les suivants
que les diverses sphres d'activits vitale et psycho-
logique, prcdemment numrecs, sont gouvernes
)nl par des formes de logiques diffrentes.
y' L'action constituant d'pres nous le seul critrium
" d'une logique, nous considrerons comme diverses

Si
leslogiques conduisant des rsultats dissemblables.
~x' Dans un acte quelconque le psychologue ne doit*
'I y rechercher isolment ni le "but poursuivi, ni les
(1S
moyens employs, ni le succs ni l'insuccs. Les'
seuls lments l'intressant sont les mobiles gnV ;3
rateurs de cet acte. Il y a des actions vertueuses ou H

criminelles, habiles ou malhabiles, il n'y en a pas


d'illogiques. Elles sont simplement issues de logiques
diffrentes et nulle ne peut servir exclusivement j
juger les autres. *>!
La logique rationnelle, par exemple, est trop diff-
rente des logiques mystique et affective pour pouvoir
les interprter ni mme les comprendre. Conduisant ?

des actes souvent opposs, elles doivent tre spa^-


|
res. De mme pour la logique collective et la
logique affective. >
Considrer comme diverses des logiques gnra-1
trices de rsultats dissemblables, est simplement
appliquer largle de classification-quifait placer dans
J 'J
des catgories diffrentes les phnomnes trop dis- p
tincts pour tre confondus.

-I
2. Les cinq formes de logiques. >|

On peut, croyons-nous, tablir cinq formes de /l


logiques 1 logique biologique 2 logique affective "
3 logique collective -4 logique mystique 5 logique j$
rationnelle. Nous nous bornerons maintenant en 'Jj
rsumer brivementles caractres, devant consacrer
des chapitres spciaux chacune d'elles. ,'Jj
Logique biologique. Les motifs qui nous ont
fait-tablir cette forme de logique seraient trop longs
;j|
numrer ici. Nous les donnerons dans le chapi-
tre, consacr son tude. Disons simplement main-
tenant que la logique biologique, qui prside l'en- *|
:i\|

'u.' ~<
trelien des tre.s et la cration de leurs formes, n s
porte nulle trace d'influence de nos volonts, mais
produit des adaptations, diriges dans un sens dter-
min, par des forces que nous ne connaissons pas.
Elles semblent agir, ces forces, comme si elles pos-
sdaient une raison suprieure la ntre et n'ont
rien de mcanique puisque leur action varie chaque
instant suivant le but remplir.
L'adjonction aux autres formes de logiques de la
logique biologique, qui domine de trs haut la plu-
part des autres, ne fera que combler une lacune dis-
simule par les vieilles thories mtaphysique.s.
Logique affective. Les psychologues connais-
saient uniquement jadis la logique rationnelle. Ils
commencent y ajouter la logique affective ou des
sentiments, absolument distincte de la logique
rationnelle. Ces deux formes de logiques diffrent
surtout en ceci que, les associations intellectuelles
peuvent tre conscientes, tandis que celles des tats
affectifs restent inconscientes. La logique affective
dirige la plupart de nos actions.
Logique collective. Cette forme de logique ne
doit pas tre confondue avec la prcdente. Nous
avons montr; voici bien des annes dj, que
l'homme en foule se conduit diffremment de
l'hommeisol. Il est donc guid par une, logique
spciale, puisqu'elle impliquel'existence d'lments
observables seulement dans les foules.
Logique mystique. Cette forme de logique est
le rsultat d'un tat particulier de l'esprit, dit mys-
tique. Universel aux premiers temps de l'humanit
il parat fort rpandu encore. Pour les mentalits
mystiques l'enchanement des choses n'a rien de
rgulier il dpend d'tres ou de forces sup-
rieures dont nous subissons simplement les
volonts.
La logique mystique a dtermin et dtermine
toujours un grand nombre des actes de l'immense
majorit des hommes. Elle diffre, nous le verrons,
de la logique inconsciente des sentiments, non seu- S
lement parce qu'elle est consciente et comporte une
dlibration, mais surtout parce que son influence
peut engendrer des actions diamtralement con-
traires celles que dicterait la logique affective.
Logique rationnelle. Cette logique est l'art
d'associer volontairement des reprsentationsmen-
tales et d percevoir leurs analogies et leurs diff-
rences, c'est--dire leurs rapports. Elle est peu
prs la seule dont se soient occups les psycho-

[
f;
logues. Depuis Aristote, d'innombrableslivres lui ont 1~
t consacrs.

s 3. Coexistence des .diverses formes de logiques.

Toutesles formes de logiquesqui prcdent peuvent


se superposer, se fusionner ou se combattre chez les
mmes tres. Suivant le temps et les races, l'une ft
d'elles arrive parfois prdominer, mais sans jamais i
liminer entirement les autres.
La logique affective conduisait un gnral ath- Y-j
nien, jaloux de ses rivaux, leur dclarer la "j
yl
guerre. La logique mystique lui faisait consulter les

7
oracles sur la date utile des oprations entre-
prendre. La logiquerationnelle guidait sa tactique.'
Pendant tous ces actes, la logique biologique le
|
'1
faisait mvre.'
faxsa~t vivre.
~t. ,~j''
'<|
-i
L'lude qui va suivre, des diverses formes de
?' fogiques prcdemment numres, en fera mieux
X
t comprendre les caractres. Le lecteur ne devra pas
s'attendre voir rvler leur mcanisme. Il est

1
s;
fort peu connu, aussi bien d'ailleurs pour la logique
rationnelle, "la plus tudie cependant, que pour les
autres.
it. L'existence des diverses formes de logiques n'est
dmontre que par leurs rsultats. Elles reprsentent
|' des postulatsvrifis seulement par les consquences
qui en dcoulent. Les sciences les plus exactes, la
h' physique par exemple, sont obliges galement de
mettre leur base de pures hypothses trans-

I;
jU?

|~
formes en vrits probables quand leur ncessit
est dmontre.
Toutes les explications de la lumire, de la cha-
jpy leur, de l'lectricit, c'est--dire jft physiquepresque
U'-
if.
|i
entire, reposent sur l'hypothse de l'ther. cette
substance totalement inconnue, il a fallu attribuer.
des proprits incomprhensibles et mme incon
fe.
P; ciliables, telic par exemple une rigidit suprieure
celle de l'acier, bien que les corps matriels s'y
W' meuvent sans difficult. Un phnomne nouveau
m,
f~
oblige les physiciens donner l'ther des pro-
prits nouvelles souvent contraires celles dj
lui
l[
1; admises. C'est ainsi qu'aprs avoir suppos
une densit infiniment plus faible que celle des gaz,
on lui en accorde maintenant une des millions de
i'
'{^
fois suprieure celle des plus lourds mtaux.

j
Si l'tude de^scienecs aussi prcises que la phy-
jp sique ncessite des hypothses, on nesaurait s'ton-
jjiCV uer de nous voir procder de la mme- faon dans
ane science beaucoup plus complique, la psycho-
logie.
Le physicien n'affirmepas'que l'ther existe. II dit
simplement que les choses se passent comme si
l'ther existait et que tout phnomne resterait
incomprhensible sans cette existence suppose.
Nous n'affirmons pas davantage qu'il existe des
formes de logiques constituantdes entits distinctes,,
nous disons seulement qu'elles sont ncessaires et
que les choses se passent comme si elles existaient
rellement.
CHAPITRE II

LA LOGIQUE BIOLOGIQUE.

& 1. Rle de la logique biologique.

Les phnomnes vitaux les plus simples en appa-


rence, tels ceux observs chez les tres vivants
|j
f:
constitus par une seule cellule, sont toujours
d'une extrme complication. Leurs manifestations
Y
y
dpendent d'enchanements rigoureux analogues
g* ceux auxquels on donne le nom de logique, quand
[.' ils s'appliquent des lments intellectuels. Nul
[
.'
motif de ne pas les dsigner par le mme terme.
La logique biologique rgit tousles 'phnomnes
s,' de la vie organique. Les actes accomplis par les di-
?X verses cellules du corps, en dehors de toute parti-

|
"' cipation consciente, n'ont aucun caractre de fata-
' lit mcanique et varient suivant les ncessits
h/ journalires. Ils semblent guids par une raison
; particulire trs diffrente d la ntre et souvent

f.
f"sur
beaucoup plus sre. Pour le montrer, il suffira de
rappeler ce que j'ai crit ce sujet, dans monlivre
V volution de la
Matire
f]
Les difices atomiques qu'arrivent fabriquer
'5 des cellules microscopiques comprennent non seu-
\y lement les plus savantes oprations de nos labora-
toires thrification, oxydation, rduction, polym-
risation, etc., mais beaucoup d'autres plus difficiles
que nous ne saurions imiter. Par des moyens insoup-
onns, les cellules vitales construisentces composs
compliqus et varis albuminodes, cellulose,
graisses, amidon, etc., ncessaires l'entretien de
la vie. Elles savent dcomposer '.les corps les plus
stables comme le chlorure de sodium, extraire l'azote
des sels ammoniacaux, le phosphore des phos-
phates, etc.
Toutes ces uvres si prcises, si admirablement
adaptes un but, sont diriges par des forces dont
nous n'avons aucune ide et qui agissent exacte-
ment comme si elles possdaient une clairvoyance
bien suprieure notre raison. L'uvre qu'elles
accomplissent chaque instant de l'existence, plane
trs au-dessus de ce que peut raliser la science la
plus avance.
Le savant capable de rsoudre avec spn intelli-

gence les problmes rsolus toute heure par les
humbles cellules d'une infime crature, serait telle-
ment suprieur aux autres hommes qu'on pourrait
le considrer comme un dieu.
Les actes de la vie biologique montrent la nces-
sit o ils se trouvent de varier sans cesse. Qu'un
corps inutile ou dangereux soit introduit dans l'or-
ganisme, il sera neatralis ou rejet.. L'lment utile
est, au contraire, expdi ds organesdiffrents et
subit des transformations physiques trs savantes.
Ces milliers de petites oprations partielles s'enche-
vtrent sans se nuire,- parce qu'elles sont orientes
avec une prcision parfaite. Des que- la rigoureuse

la niort.
logique directrice des centres ne'rveux s'arrte, c'est

'i. 7..
fpourrait Ce: centres nerveux constituent donc ce que l'on
f
[_
appeler des centres de raisonnement biolo-
gique. Ils dirigent la vie et la protgent en crant
suivant les circonstances des lments de dfense
varis. Comme le dit trs justement le Dr Bonnier
f*
j?
Mieux qu'aucun physiologiste, aucun mdecin, ils
savent ce qui convient l'organe malade. Rveiller

|i,
.
'gK
~r
leur torpeur quand elle se produit est le seul rle
possible de la science la plus avance .
lorsque l'animal rgnre entirement un organe
amput, avec nerfs, muscles et vaisseaux, nous
`

Lorsqu'une cellule volue vers une certaine forme,

l
*_

.
constatons que la logique biologique cre pour ces
accidents imprvus, une srie de phnomnes qu'au-
cun effort de la logique rationnelle ne saurait imi-
ter ni mmo comprendre.
C'est encore la logique biologique qui enseigne
?'
v -'`
y,

l'oiseau le mcanisme du vol et comment il doit


le modifier suivant les circonstances. De- longs
ji sicles furent ncessaires l'homme pour que sa
logique rationnelle lui permit de l'imiter un peu.
s
> Cette prcision des actes vitaux, leur adaptation
iournalire des conditions constamment chan-
v gantes, leur aptitude dfendre l'organisme contre
L/
J( les atteintes imprvues du monde extrieur, nous
ont fait considrer l'expression, logique biologique, --
comme ncessaire1.

f
& ~4
L'adaptation constante des icmcpls loujourA variables, la prcision des
mthodes employes par les oig.uies agissau sous l'influence de la logique bi.o-
4- J logique sont nettement marques dans e' tableau suivant du I)'. S. Artault,
j que je rsume un peu, de lultc de. l'oiganismccontre les microbes.
la

g
(< Df n\ annes sont en prsence il une dans son enceinte fortifie (l'orgu-
t
t_-
msme), l'autitqui vient 1 investir (bactries, etc.). Ds que les premiers9',
\rages de dfense sont enlevs, cl que l'ennemi a pntr par quelque brche
r~'
i,,
dans la place, le gnral eu chef (centre synpathique) commence par faire
aes troupe une distribution de stimulants (opsonines).Ainsi mises en apptit,
`,
La logique biologique rgle la dure de l'individu
et celle de l'espce laquelle il appartient. La vie
individuelle est trs phmre; celle de l'espce
beaucoup plus longue, mais non ternelle, puis-
qu'aucune des espces gologiques dont nous retrou-
vons les dbris, n'a subsist jusqu' nos jours.
Elles furent prcdes et suivies par d'autres, de
dure galement limite.
Les espces semblent disparatre lorsque, trop
stabilises par un lourd hritage ancestral, elles ne
peuvent plus s'adapter aux variations de milieu.
Cette histoire du monde vgtal et animal fut aussi
celle de bien des peuples.
L'enfance d'une espce, d'un individu ou d'un
peuple se caractrisepar une plasticit excessive
lui permettant de s'adapter toutes les variations
de milieu. Sa vieillesse s'accompagne au contraire
d'une rigidit, empchant l'adaptation.
On comprend donc, facilement, que Jes transfor-
mations de milieu capables de faire voluer un tre
aux dbuts de son existence, le fassent prir son
dclin. Et ceci nous explique pourquoi les peuples
trop vieux disparaissent lorsqu'ils ne peuvent plus
changer.
Si la logique biologique se bornait rgler les
fonctions de la vie, nous pourrions la rigueur en
les lioupes (leucocytes) se portent sur le point attaqu; c'est alors le combat
corps a corpe-, ta destructiondes envahisseurs,dont les cadavros sont dvors
sur place (phagocytose). Le gnral organise alors la dfense territoriale, en

tive
disporsiint ses vtransaguerris et avertis, qui rduisent S nant toute tenta-
do cet ennemi connu (immunisai ion).
Mais parfois1 la lutte se prolonge, les troupes locales plus ou moins fati-

.
gues, se replienl ou cantonnent sur place. Alors l'arme d'investissement
reste aussi sur PlIsili~~s;3eurnVQe
ses positions, leur envoie des d'obus asphyxiants
bordesinsidieuse,
des bofodes les tissus
^toxins^niigpnes).Le plus: souvent, sous, cette; attaqueinsidieuse,, les tissus
ripoltenfe jjKjife Jdharg' de produits qui, anantissent
ou neutralisent le:
^eti^sg^ttih^antioi^s). )
' ":
:V-;i'-j;fi": '-
` ,
|| ngliger l'tude. Mais elle tient aussi sous son
|f domaine d'importants facteurs des opinions, des
croyances et par consquent de la conduite.
h Les sentiments ayant la vie pour soutien, on con-
|; oit que la logique biologique non seulement
f, influence la logique affective, mais puisse sembler
K' parfois se confondre avec elle. Toutes deux n'en
U'. demeurent pas moins nettement spares, la vie

f
S?

"&
,
biologique tant simplement le terrain sur lequel la
vie affective vient germer.
Il reste donc inexplicable que les psychologues

|[. ignorentla logique biologique. Elle est la plus impor-

t a~
tante de toutes les formes de logiques parce que la
plus imprieuse. Quand elle commande, les autres
obissent.

|
h' 2. La logique biologique et les instincts.
Les diffrences des logiquesbiologique et affective

|
&.
sont rvles encore par l'tude des phnomnes
t'- varis, confondus habituellementsous le nom d'ins-
tinct. Bergson a raison de sparer l'instinct de l'intel-
ligence? mais il n'a partiellement raison. Une
|^t foule d'instincts sontque des habitudes intellectuelles
l~. `~

ou- affectives accumules par1 l'hrdit. Pour les


? phnomnes biologiques, non seulement les plus
simples comme la faim et l'amour, mais encore ceux
ti
| fort compliqus obsrv's chzies insectes, la ..spara-
- tion avec rintelligenc "semble complte.

,-
L'tude de certaines formes d'instinctsest extr-
mement difficile, pptir y jeter quelque lumire il

tR" sique.
j?j,
p'. faut dlaisser toutes les ides de la psychologieclas-

doit On admettre, en effet, que par des procds


inconnus mais indniables puisque nous les cons- ">

tatons, les cratures les plus infrieures peuvent agir


dans certains cas comme le ferait l'homme guid par
une raison trs haute.
Et cette raison n'apparat'pas seulement chez des
tres relativement levs, tels que les insectes, mais
dans un organisme aussi primitif que celui de ces
mnocellulaires, sans sexe et sans forme, qui mar-
quent l'aurore de la vie. Une amibe, c'est--dire un
simple globule de protoplasma, voulants'emparer
d'une proie, excute des actes adapts au,but rem-
|
->

plir, et variant suivant les circonstances, comme si J


'|
cette bauche d'tre pouvait effectuer certains rai-
sonnements. En constatant les soins minutieux pris
par certains insectes pour protger les- ufs d'o
sortiront des larves d'une forme trs diffrente de la
I
,+|
M
I
leur et que le plus souvent ils ne verront jamais,
Darwin dclarait qu'il est infructueux de spculer
sur ce sujet .
gi
Les lois de la logique biologique demeurent incom- 4l
prchonsibles assurment, mais noirs devons soi- M
gneusement en constater les effets pour montrer 'M
qu'ils ne sont nullement conditionns par cette

d'instinct..jj s

i
sorte de- force aveugle laquelle on applique le
terme
Rien de plus clairvoyant, au contraire, que les 4
enchanements de la logique biologique. Son mca-
nisme reste ignor, mais le sens de son effort est
accessible. Il a toujours pour but de crer chez

rieures.J
tuit, soit son adaptation aux conditions ext-
I
-,{i
l'individu les moyens ncessaires soit sa perp-
*|

|
Ces moyenssont d'une ingniositqui nous dpasse.
De' nombreux naturalistes, Blanchard, Fabre, etc.,
|;|
;r
ont montr la perfection des actes des insectes, comme
aussi leur discernement et leur aptitude changer
de conduite avec les circonstances. Ils savent, par
exemple, modifier la qualit des matiresalimentaires
prpares pour leurs larves, suivant qu'elles doivent
tre mles ou femelles. Certains insectes nullement
carnivores, mais dont les larves ne peuvent se nourrir
que de proiesvivantes, les paralysent, de facon qu'elles
-puissent attendre sans se dcomposer l'closion des
tres qui les dvoreront. Dterminer une paralysie
semblable serait une opration difficile pour un
anatomiste exerc. Elle n'embarrasse cependant
jamais l'insecte. Il sait attaquer les seuls coloptres
dont les centres nerveux moteurs soient rappro-
chs jusqu' se toucher, ce qui permet de provoquer
la paralysie d'un seul coup d'aiguillon. Parmi le
nombre immense des coloptres, deux groupes
seulement, les Charanons et les Buprestes, rem-
plissent ces conditions. Fabre reconnat qu' l'ins-
tinct gnral de l'insecte le dirigeant dans les actes
immuables de son espce se superpose quelque
chose de conscient et de perfectible par l'exp-
rience. N'osant, appeler cette aptitude rudimentaire
intelligence, titre trop lev pour elle, je l'appellerai,
dit-il, discernement. >
Ce que Fabre qualifie discernement produit
ds rsultats qu'atteindrait bien difficilement le
savant le plus habile. Aussi est-il oblig de conclure
que l'insecte nous merveille et nous pouvante
par sa haute lucidit ..
De nombreux faits de jmme ordre observs chez
les fourmis et les abeilles par un savant acadmicien,
Gaston Bannie^ l'ont conduit , attribuer aux insectes
une facult appele par luil raisonnement collectif.
Il montre les abeilles obissant rigoureusement
aux injonctions dcrtes par le comit directeur
de la ruche , et variables suivant les renseigne-
ments rapports par les chercheuses, dlgues tous
les matins dans les environs. Parti de la ruche avec
tel ou tel ordre, l'insecte l'excute ponctuellement.
Si, par exemple, le comit l'envoie cherher de l'eau
dans un bassin, vainement rpandrait-on ct des
gouttes de sirop ou de miel, l'insecte n'y touchera
pas. Ceux prposs la rcolte du-nectar ne s'oc-
cuperont pas de recueillir le pollen, etc.
L'organisation sociale de ces petits tres est rigou-
reusement rgle. Une ruche, dit le mme auteur,
offre un exemple parfait de,la constitution gali-
taire du socialisme d'tat. Ni amour, ni dvouement,
ni piti, ni charit tout est immol la socit et
sa conservation par un travail incessantePas de gou-
vernement, pas de chefs, une discipline sans subor-
dination. C'est l'idal du collectivisme ralis.
Ces faits, multiplis par l'observation, embarrassent
de plus en plus les adeptes de la vieille psychologie
rationaliste. On avait autrefois, pour les interprter,
nu mot prcieux, l'instinct; mais il faut bien cons-
tater que sous ce vocable us s'abritetout un ordre
de phnomnes profondment inconnus.
Jadis, l'instinct tait considr comme une sorte
de facult immuable, accorde par la nature aux ani-
maux au moment mme de leur formation, pour
les guider travers les actes d la vie, comme le
berger mne son troupeau. Descartes jugeait les
animaux de simples automates et cet automatisme
merveilleux lui paraissait trs simple.
Les animaux ayant t mieux tudis, il fallut
reconnatre la* variabilit de ces instincts prtendus
B immuables. L'abeille, par exemple, sait parfaitement
l- transformer sa ruche ds que cela devient nces-
i saire. Dans une note intitule Gradation et perfec-
> tionnement de l'instinct chez les gupes solitaires
d'Afrique, insre dans les comptes rendus de l'Aca-
l, demie des sciences du 19 octobre 1908, M. Roubaud
;>' montre entre les espces du genre synagris des
diffrences des plus remarquables, ce point qu'on
si
\k
y peut suivre les tapes principales d'une volution
K{ insouponne de l'instinct des solitaires vers celui
l
avant des gupes sociales .' Les nids d'abord solitaires,
de se rapprocher, reprsentent sans doute la
forme primitive des colonies de gupes sociales.
EU Les faits observs chez les insectes, se cons-
tatent galement chez des animaux suprieurs.
Ils sont capables d'actes qui impliqueraient une
science leve, si la logique rationnelle devait les
f
'f^
dicter. Tel par exemple l'emmagasinement d'une
provision de force vive pour s'lever dans l'air sans
travail. Ce rsultat est ralis par beaucoup d'oi-

l>'
-, seaux hirondelles, faucons, etc., qui, en pour-
suivant leurs proies, descendent d'une grande
hauteur. Ils replient. alors leurs ailes, se laissent
p'
;
tomber suivant une trajectoire parabolique et uti-

|l
lisent, pour remonter dans l'atmosphre, la forcee
j? vive cre par leur chute. Elle est considrable,
tant reprsente par la moiti du produit de la
!v masse par le carr de sa vitesse. L'oiseau sait aussi
capter l'nergie qu'il trouve dans les courants d'air
descendants, et s'adapter immdiatement par dess
il mouvements appropris aux, changements brusques
l ['*
de direction du vent.
Le terme de logique biologique, que nous avons
P cr, ne saurait' assurment constituer une explica-
~.5w,~
tion, mais il a du moins l'avantage de montrer que
tous les actes, prtendus instinctifs, des animaux doi- 1

vent tre soustraits ce domaine des forces aveu-


gles o l'on avait essay de les enfouir jusqu'ici.
Renoncer aux explications purement mcaniques
comme celles de Descartes, c'est comprendre en
mme temps qu'il existe-une sphre immense de la
vie psychique, compltement inexplore, et dont
nous entrevoyons peine l'existence.

Les faits qui prcdent semblent un peu ioigns


du but de cet ouvrage. Ils eii constituent cependant
une partie essentielle. 5
Lorsque nous tudierons les facteurs de nos opi-
ry'
nions et de nos croyances, nous ne devrons'pas
oublier que sous la surface des choses se cache' un
monde de forces inaccessibles notre raison, plus, $
puissantes que cette raison et qui souvent la con- sf'

duisent.
Restant dans le domaine des vrits abordables,
nous rsumerons ce chapitre, en disant que la logi- ?
que biologique^ prcda toutes les autres et que la
vie aurait t impossible sans elle. Si son action gi
s'arrtait, notre plante redeviendrait un morne
dsert, en proie aux forces aveugles de la nature,
c'est--dire aux forces non organises encore.. S
CHAPITRE III

LA LOGIQUE AFFECTIVEET LA LOGIQUE COLLECTIVE.

1. La logique affective.

On a sa distinguer depuis longtemps dans l'me


humaine la sphre du sentiment et celle de la raison,
Depuis une poque rcente seulement, on parle de
la logique des sentiments.
Avant d'arriver diffrencier la logique intellec-
tuelle et celle des sentiments, il fallait d'abord
reconnatre que la vie affective possde une exis-
tence autonome indpendante de la vie intellec-
tuelle.
Cette dernire apparut fort tard dans l'histoire du
monde, alors que l'existence affective et la logique
qu'elle implique ont guid les tresvivants depuis les
ges gologiques. Tous ont senti avant de connatre.
Conduits seulement par la logique biologique et la
logique affective, les animaux ont parfaitement vcu
et rempli leur destine. Une simple poule sait lever,
ses poussins, les diriger,, leur apprendre se nour-
rir, les protger contre leurs ennemis. Ces op-
rations sont un peu mprises des psychplogues,
qui s'vitent ainsi les efforts ncessaires pour les
comprendre.-
Lorsqu'on ne connaissail que la logique ration-
nelle, tous nos jugements paraissaient d'origine
purement intellectuelle. Il en est ainsi dans les
questions scientifiques, mais bien rarement dans
les sujets usuels forms au cours de la vie journa-
lire. Le plus souvent alors, c'est la logique affec-
tive qui leur sert de base et devient ainsi notre
vrai guide.
On constate de plus en plus l'exactitude de cette
proposition fondamentale mesure que l'influence
des lments affectifs est mieux comprise. Dans ce
domaine clair par des lumires qui ne sont pas
celles de la raison, les choses s'enchanent suivant
des rgles rigoureuses trs trangres notre logi-
que rationnelle.
Abandonne jusqu'ici aux fantaisies des roman-
ciers et des potes, la logique affective est destine,
jouer un rle prpondrant dans la psychologie de
l'avenir. Comme le dit trs justement Ribot, la place
des influences affectives dans la vie psychique est
la premire. La connaissance apparat non comme
une matresse, mais comme une servante.

2. Comparaison de la logique affective


et de la' logique rationnelle.

Les caractres respectifs de la logique rationnelle
et de la logique affective vont tre mis en vidence
par leur comparaison.
La logique rationnelle rgit lo cycle de l'activit
mentale consciente. La logique affective domine
celui de l'activit mentale inconsciente.

de
Les enchanements de la logique affective tant
inconscients, l'volution de nos sentiments reste
peu accessible. Nous sommes matres
vie intellectuelle, non, .de notre .vie affective. Sym-

A,
pathie et antipathie se refrnent mais ne se com-
mandent, pas.
Logique affective et logique rationnelle sont trop
distinctes pour avoir une commune mesure. Il est
donc impossible, je l'ai dit dj, d'exprimer exacte-
ment les lments affectifs en termes intellectuels.
La logique rationnelle ne saurait ni comprendre, ni
traduire, ni juger les actes dicts par la logique des
sentiments.
Les mots par lesquels nous essayons de reprsenter
les sentiments les traduisent fort mal. Ils n'y par-
viennent un peu que par voie d'association. L'habi-
t tude de lier les sentiments au son de certains mots
donne ces derniers le pouvoir d'voquer des
t; reprsentations mentales affectives.
La musique, vritable langage des sentiments, les
f voque beaucoup mieux que les mots, mais, faut
de prcision, elle ne permet que des relations trs
vagues entre les tres.
La logique affective ignorant la logique ration-
nelle, impose le plus souvent une rsolution avant
que cette dernire ait fini de dlibrer. La premire
ne tient compte ni des raisons) ni des contradictions,
ni des principes.
La logique rationnelle s'appuie sur des lments
objectifs tirs de l'exprience et de l'observation.
&y Ces lments sont constitus par des faits prcis,
? isols, susceptibles de mesure. La logique senti'
mentale n'a pour soutiens que' des lments sub-
jectifs formes en nous-mmes et dont aucune
mesure ne permet d'apprcierexactement la valeur.
Les reprsentations mentales conscientes que cre
la logique affective demeurent pour cette raison
toujours imprcises.
Dans la logique rationnelle, les ides peuvent
s'associer suivant certaines rgles universellement
admises. Dans la logique affective, les sentiments
se groupent gnralementen dehors de notre volont
et selon un mcanisme prcis mais mal connu. Tout
au plus ^pouvons-nous dire que certains sentiments
en. font surgir d'autres qui se combinent avec eux.
La douleur engendre la tristesse, l'amour cre la
joie, la colre le dsir de la vengeance, etc.
En raison de leur caractre objectif; les rgles de
la logique rationnelle sont appliques de la mme
faon par tous les hommes arrivs un certain degr
de culture. C'est pourquoi, sur les sujets, scientifi-
ques, ils finissent toujours par s'accorder. La logique
affective varie, au contraire d'un sujet un autre
parce que les sentiments des individus; sont fort diff-
rents. Dans tous les domaines qu'elle rgit
croyances religieuses, morales, politiques, etc.,
l'accord est, pour cette raison, impossible. 1
1
Les rgles de la logique affective ne pouvant tre
universelles comme celles de la logique rationnelle,
un trait de logique affective vrai pour un individu
ou une certaine catgorie d'individus ne le serait
pas pour Icf autres. Un livre de logique rationnelle
possde au contraire une valeur invariable pour
tous.
Les considrations prcdentes montrent que les
mmes choses envisages du point de vue de la logi-
que intellectuelle ou de la logique affective, apparais-
sent ncessairement diffrentes. L'erreur gnrale
est de vouloir juger avec la raison des phnomnes
rgis par la logique des sentiments.
Bien que les lois de la logique affective soient
trs peu connues, l'exprience a enseign certaines
A. 8.8.
rgles empiriques souvent utilises par les grands
orateurs. Sans perdre leur temps enchaner des
S raisons capables tout au plus de convaincre sans

)
7
faire agir, ils veilleront progressivement des mo-
tions, s'ingnieront les varier, sachant fort bien
que la sensibilit produite par un excitant dtermin
s'puise vite. Par des gradations habiles^ des mots
vocateurs, des gestes, des intonations, ils forment
f l'atmosphre sentimentale o leurs conclusions
i" pourront tre acceptes.
? Les sentiments constituantles vrais mobilesde nos
V actions, il est tout naturel que leur logique nous
?' conduise. En soulevant les passions des hommes,
|
f~
on change leur conduite. En subjuguant les curs,
on contraint les. volonts.
La seule utilit de la logique rationnelle pour un
l' orateur consiste crer des cadres lui permettant
s d'ordonnancer ses discours.
Les lments affectifs interviennent perptuelle-
sV ment dans nos conceptions du monde et sont la
base de nos ides morales, religieuses, politiques et
f
L

ft>
sociales. Les vrits scientifiques elles-mmes en sont
imprgnes dans leurs thories.
La logique affective ne nous gouverne pas heureu-
sement toujours. Par un mcanisme que nous tu-
Wv dierons bientt, la logique intellectuelle russit >

|-
l*
I"
dominer quelquefois ses impulsions.
Domination peu facile d'ailleurs, puisque aprs des
accumulations de sicles elle est faible encore.
On voit nanmoins le chemin parcouru en constatant
|y- par l'tude" des sauvages ce que furent les primitifs
I;
W
domins par la sentimentalitpure.
Ces primitifs, sur lesquels la logique intellectuelle
est sans prise, obissent toutes leurs impulsions.D's
que la faim les pousse, ils se prcipitent sur leur
proie. Inspirs par la haine, ils se ruent sur leur
ennemi.'Telle tait l'existence des premiers hommes
que les philosophes de la Rvolution nous offraient
pour modles.

3. La logique collective.
La logique affective est un des soutiens de la logique
collective. Nous n'tudierons pas maintenant cette
dernire, devant nous en occuper dans le chapitre
consacr aux opinions et aux croyances collectives.
Nous rappeilerons seulement que logique affec-
tive et logique collective ne peuvent tre confondues,
la dernire ne se manifestant que dans les foules
et pouvant provoquer des actes contraires ceux
inspirs par la logique affective.

On verra plus loin comment l'me collective


momentanment cre par une foule reprsente un
agrgat trs spcial o l'impossible n'existe pas, o
la prvoyance est ignore, o la sensibilit apparat
toujours hypertrophie- et o la, logique rationnelle/
est entirement dpourvue d'action.
Nous venons de montrer dans ce chapitre, que la
logique affective constitue, avec la logique mystique
qui va tre tudie maintenant, le vrai mobile de nos
actes. Pour agir, il faut d'abord sentir. Ds que nous
avons senti, cette logique intervient..
Son influence domina tous les ges. Trs tard
seulement, l'homme apprit se soustraire un peu
sa puissance. L'heure p'a pas sonn encore o la ?
logique rationnelle dominera la logique affective, au i
lieu d'tre domine par elle.
CHAPITRE IV

' LA LOGIQUE MYSTIQUE.

i. Les caractristiquesde la logique mystique.


'La logique rationnelle est
une logique consciente
qui apprend raisonner, dlibrer, faire des dmons-
trations et des dcouvertes.
La logique des sentiments est une logique incons-

les
t~i~
ciente, source habituelle' de notre conduite et dont
enchanements chappent le plus souvent
l'action d l'intelligence.
La logique mystique, dont nous allons nous occu-
permaintenant,correspond une tape suprieure
de la vie mentale. Les animaux ne la connaissent
> pas, alors qu'Us possdent un grand nombre de nos
sentiment
Infrieure l logigue 'rationnelle; phase d'vo-
lution- plus lve encore, ta logique mystique a
~~S~ peuples pa~
jou cependant un rle prpondrant dans l'histoire
des
est;rortgineint()l'prta,tions'"tr~Ilg~r~:lW.ta,i~o~
sans douter mais ,qui:()oI1,stl~r~d~pi~lt~
m,~biles` d'action. Si la .1~g~q4era,ti?P;B,ell.a[ajt
remplac jadis la logique mysti(~e,~e~c0urs;d~
t 1'histoire et chang.
Ainsi que la logique affective, la logtque mystique
accepte les contradictions, mais n'est pas inconsciente
comme la premire et implique souvent une dlib-'
ration.
Le critrium qui nous a servi classer les diverses
formes de la logique, l'action, montre nettement la
distinction entre la logique mystique et la logique
affective. Cette dernire, en effet, inspire souvent
des actes contraires nos intrts- les plus vidents,
que ne dicterait jamais la logiqiie des sentiments.
L'histoire politique des peuples en contient de nom-
breux exemples, et leur histoire religieuse davan-
tage encore:
Sans doute, dans des cas analogues ceux aux-
quels je fais allusion et o l'on voit s'vanouir des
tats affectifs aussi,forts que la pudeur et l'amour
maternel, il est possible d'objecter que cet vanouis-
sement peut rsulter de la simple substitutiond'un
sentiment un autre. Mais quelle est alors la cause
de cette substitution?
Il ne faut assurment pas la chercher dans la
logique rationnelle, car aucune raison ne conseille-
rait des actes semblables. Il faut la chercher moins
encore dans la logique affective. On doit donc force
ment invoquer un mcanisme psychologique diff-
rent-. C'est ce mcanisme qui constitue la logique
mystique.
En examinant son rle dans l'histoire de la civilisa-
tion, nous verrons apparatre plus clairement encore
les divergences qui la sparent de l logique .affec-
tive.
Dans la logique mystique, les causes naturelles
les seules- acceptes par la logique rationnelle
sont remplaces par les volonts -capricieuses
d'tres ou de forces suprieures intervenant dans
tous nos actes et qu'il faut redouter et se concilier.
La logique mystique rgna exclusivement.dans la
phase primitive de l'humanit, et malgr les progrs
j* de la logique rationnelle, son influence est trs
l1' vivante encore.
T Le pouvoirde la logique mystique s'observe surtout
1' chez des esprits-qu'on ajustement qualifis de mys-
tiques, terme qui nous a servi dfinir leur logique.
jr* La mentalit mystique se rvle par l'attribution
, un tre, un objet dtermin ou ne puissance
ignore, d'un pouvoir magique indpendantde toute
!<{ action rationnelle.
|i Les consquence de cette mentalit varieront
i" suivant les esprits. Pour les uns elle servira de
6i soutien des croyantes religieuses dfinies, aux
|4 contours prciss souS forme de divinits. Pour
L d'autres, les forces suprieures demeureront vagues
f mais galement puissantes. L'esprit mystique se
~M manifestera alors par une superstition quelconque.
` Un athe peut tre aussi mystique qu'un parfait
ir, dvot. Il l'est mme souvent davantage.
Oh fait preuve d'esprit mystique en attribuant.
h une amulette, un nombre, une eau miraculeuse,
un plerinage, une relique, certaines proprits sur-
|f naturelles. Il se manifeste encore en supposant telle
[; ou telle institution politique ou sociale le pouvoir
de transformer les hommes.

S?1,
Le mysticisme change sans cesse de forme^ mais
*i il garde pour fond immuable le rle attribu des
tt ' pouvoirs mystrieux. Le temps qui fait varier l'objet
R du mysticisme le laisse intangible.
?l! Indiffrent toute critique, le mysticisme engendre

|,
P chez ses adeptes une crdulit illimite. Beaucoup
d'hommes qui se qualifient de libres penseurs parce
qu'ils rejettent les dogmes religieux, croient fer-
mement aux pressentiments, aux prsages, la
puissance magique de la corde de pendu ou du
nombre treize. Pour eux, je monde est peupl de
choses portant bonheur ou malheur. Pas de joueurs
dont la conviction sur ce point ne soit solidement
tablie.
La foi du mystique tant sans bornes, aucune
absurdit rationnelle ne peut le choquer. Il est
impermable la raison, l'observation et l'exp-
rience. L'insuccs de ses prvisions ne lui prouve
rien, les puissances surnaturelles invoques tant
par dfinition capricieuses et ne subissant aucune loi.
A mesure que l'homme se civilise, l'esprit mys-
tique, universel chez tous les sauvages, se circons-
crit graduellement et se localise certains sujets.
Pour ces derniers, la mentalit du civilis ne se- dis-
tingue gure de celle du primitif, car aucun argu-
ment scientifique n'branle- leur foi. Ce fait d'obser-
vation contribuera nous faire saisir la gense des
croyances occultistes adoptes par certains savants
minents.
Les progrs de la raison seront sans doute im puis- 1
sants branler le mysticisme car il aura toujours l
polar refuge le domaine de Pau del inabordable
la science. Les esprits -curieux de cet au del sont
naturellement innombrables.

2. Le mysticisme comme base des croyances.


C'est dans le mysticisme que germent tes croyances
religieuses et toutes celles qui, sans porter ce nom,
revtent les mmes formes, certaines croyances,
politiques notamment.
"< j:
ilft Les consquences de la logique; mystique s'ob-
servent surtout chez les sauvages. Dnus de toute
P notion de lois naturelles, ils vivent dans un monde
r*' peupl d'esprits qu'on doit sans cesse conjurer.
> t Derrire chaque ralit visible. ils supposent tou-
W: jours une puissance invisible qui la dtermine.
Chez l'homme civilis, les croyances sont moins

r-v
H',
rudimentaires parce que la notion de lois nces-
saires lui est impose par toute son ducation. Il
ne saurait les nier mais admet cependant que des
| prires peuvent dterminer les puissances surna-
| turelles en arrter l'action. La logique mystique
p-' et la logique rationnelle subsistent ainsi parfois
I* simultanment dans le mme esprit sans se pn-
i*
trer.
La crdulit du vrai croyant est gnralement
illimite et aucun miracle ne pourrait le surprendre
puisque la puissance du Dieu qu'il invoque est
gs;; infinie. On voit dans la cathdrale d'Orviedo un
coffret, qui, dit la notice distribue aux visiteurs,
fut instantanmenttransport de Jrusalem travers
jj les airs. Il contient du lait de la mre de J.-C.
les cheveux dont sainte Madeleine essuya les pieds

|
if p;

|J
du Sauveur, la verge avec laquelle Mose divisa la
mer Rouge, le portefeuille de saint Pierre, etc.
Ce document, analogue des milliers d'autres,
montre quel point le ftichisme mystique est
toujours vivant. Si nous considrons qu'il reste
t*1 indpendant de la qualit de son objet, nous
U |
Hj
mettrons dans la mme famille le gri-gri du ngre,
la relique enferme dans le coffret d'or d'une majes-
m tueuse cathdrale et la corde de pendu. On doit les
W regarder avec une sympathie indulgente, d'abord
pj. parce qu'ils sont des crateurs d'esprance de. bon-
heur, et ensuite parce qu'ils correspondent cer-
tains besoins indestructibles de l'esprit.
En suivant l'action de la logique mystique tra-
vers tous les lments de l'existence sociale, nous
la verrions s'exercer dans les arts, la littrature, la
politique et mme jusque dans l'art de gurir.-
L'poque littraire, dite romantique, en est une
manifestation. Les artistes n'ont gure que des
convictions mystiques. Les mthodes de l'analyse
rationnelle restent gnralement ignores d'eux.
Mais c'est en politique surtout qu'apparat l'in-
fluence de l'esprit mystique. Radicaux, anticlri-
caux, francs-maons, et tous les sectaires de
nuancs extrmes, vivent en plein mysticisme. La
classe ouvrire est domine galement par un mys-
ticisme intense.
Les rgions o la science a pu pntrer demeurant
trs limites alors que nos aspirations sont sans
bornes, la logique mystique dominera sans doute
l'humanit longtemps encore.
Cratrice des lois, des coutumes, des religions, elle
fit surgir toutes les illusions qui guidrent l'huma-
nit jusqu'ici. Son pouvoir est assez grand pour
transformer l'irrel en rel. Sous son action, des
millions d'hommes connurent la joie, ia douleur
ou l'esprance. Tout idal est sorti de son sein.
Logique mystique, logique sentimentale et logique
rationnelle reprsentent trois formes de l'activit
mentale irrductibles l'une l'autre. Inutile,' par
consquent, de les rnjBttpynTfeonflit.
r
[
CHAPITRE V

LA LOGIQUE INTELLECTUELLE.

;
fJ 1- Les lments fondamentaux de la logique
intellectuelle.
, La logique intellectuelle a fait l'objet d'crits
innombrables d'utilit d'ailleurs mdiocre. Si nous
i en parlons ici, c'est d'abord qu'elle joue quelquefois
f-
!v
un certain rle dans la gense des opinions, et
ensuite, pour bien prciser encore en quoi eUe diffre
des autres formes de logiques tudies dans les
jk prcdents chapitres.
f Commenons par indiquer quelques-uns des l-
ments sur lesquels est fond l'exercice de 1la logique
rationnelle la volont, l'attention et la rflexion.
-> La volont. Elle estla facult de se dter-
i miner un acte et comprend gnralement trois
py phases dlibration, dtermination,- excution. Une
i, dtermination s'appelle voliton; une rsolution sese'
/ qualifie aussi de dcision.
s,* La volont est la fois d'origine affective et

S-1
a* s rationnelle. D'origine affective parce que tous les
r4; mobiles de nos actes ont un substratum affectif.
L* " D'originerationnelle parce que, grce l'atten-
,(
tion et la rflexion, nous pouvons combiner dans
l'esprit des reprsentations mentales capables de
s'annuler.
Contrairement ce qu'enseigne la psychologie, r
nous dirons que la volont peut tre consciente ou
inconsciente. Les volonts inconscientes sont mme
les plus fortes. Les animaux n'en possdent pas
d'autres, et la plupart des homms galement.
Si l'on constate difficilement les formes incons-
cientes de la volont, c'est que la raison intervenant
aprs coup pour expliquer les actes accomplis, on
s'imagine qu'elle les a dicts.
Descartes, suivi en cela par plusieurs philosophes
modernes, faisait de la volont une sorte d'entit
oppose l'intelligence et constituant le principe de
nos croyances.
Croire, suivant lui, c'est donner ou refuser volon-
tairenient-son assentiment une ide propose par
l'intelligence. Cette thorie, trs dfendue encore,
sera combattue dans cet ouvrage, o j'espre
montrer que la croyance n'est presque jamais volon-
taire.
Aristote se rapprochait beaucoup plus que Des-
cartes des ides exposes ici, lorsqu'il fondait sa
psychologie sur la distinction entre les facults sen-
sitives et les facults intellectuelles. De leur combi-
naison rsultait pour lui la volont. Elle serait ainsi
un effet non pins une cause. i,
.Aristote, on le voit, opposait la. sensibilit l'in-
telligence alors que Descartes dressait devant elle la
volont.
Loin de reprsenter .des subtilits vaines ces
distinctions sont,, au contraire, importantes. La
thorie, toujours prdominante, que la croyance est v
? volontaire et rationnelle repose sur des concepts
analogues ceux de Descartes.

? L'attention. L'attention est l'acte par lequel,


?;'
sous l'action d'un excitant ou de la volont, l'esprit
se concentre sur un objet l'exclusion des autres,
*'? ou sur la reprsentation mentale de cet objet, ou
encore sur les ides qu'il fait natre.
l< L'attention permet d'liminer des tats de cons-
~s cience trangers et aussi d'isoler du chaos des
choses le sujet qui nous intresse.
Divers auteurs considrent l'attention comme une
[ forne de la volont. Elle est srement sous la
dpendance de la volont, mais ne doit pas tre

'
identifie avec
elle.
L'attention ne saurait tre confondue davantage
avec l'intelligence. Elle n'est qu'un des lments
f utiliss par cette dernire.
Les objets qui nous entourent impressionnent
tous nos sens: Si nous les percevions galement,
' comme le
fait l'objectif photographique par
c exemple, le cerveau serait encombr d'images inu-
i\ tiles. Grce l'attention, nous ne percevons les
choses, que proportionnellement nos besoins, et
j^ pouvons concentrer sur un seul sujet toute ntre
f capacit intellectuelle sans la dissminer au hasard.

t
}[;

v%
Les animaux sont cajoles d'attention, mais cette
facult est chez eux toujsUrs involontaire, alorsS"q"e,
chez l'homme elle peut-tre volontaire. ,.1".,1'"

De son dveloppement rsulte en grande partie


notre puissance intellectuelle. L'enfant, le sauvage
f- possdent trs peu d'attention, volontaire. Plus
|r. l'homme est susceptible d'attention, et par cons-
f.y quent de, rflexion, plus sa force intellectuelle est
que
considrable. Un Newton sans grande capacit d'at-.
tention n'est pas concevable. L'intuition gniale
qui apparat brusquement, a toujours t prcde
d'une attention patiente et d'une longue rflexion.

La rflexion. La naissance de la rflexion


engendre chez l'homme la facult de raisonner. Elle
est constitue par l'aptitude ramener dans l'es-
prit et fixer au moyen de l'attention les reprsenta- j

tions mentales drives des sensations ou des mots


qui en sont les signes. On peut alors les combiner,
les comparer et former ainsi des jugements. Ils j
nous font connatre non pas les choses en elles- ,Jt
mmes, mais leurs rapports, seul but accessible de
la science.
L'aptitude rflchir implique toujoursl'apti
l'attention Capacit d'attention faible conforte
facult de rflexion mdiocre. (
La rflexion permet de raisonner ^nvenable-
ment, condition que les logiques affective et
mystique n'interviennent pas, Ds que les sujets
sur lesquels on veut raisonner tombent dans le
champ de la croyance, la rflexion perd son pouvoir S
critique.

1 2 Rle de la logique rationnelle. iS

" La logique rationnelle procde en associant par la


rflexion, et suivant le mcanisme prcdemment
indiqu, des reprsentations mentales ou les mots

,'
qui les traduisent.
Elle fut considre longtemps comme base de i~
nos croyances. Nous admettons au contraire que
!
la logique rationnelle n'en a engendr aucune.
Son seul rle possible est d'achever de les branler
lorsqu"elles ont t uses par le temps.
Mais si le rle de la logique rationnelle est nul
dans la gense de la croyance, il est capital au con-
traire dans la constitution de la connaissance. Tout
l'difice des sciences et le colossal dveloppement,
de l'industrie moderne qui en a t la consquence,
reposent sur elle.
On ne saurait donc exagrer sa puissance, mais il
faut cependant savoir reconnatre aussi les limites
qu'elle n'a pas dpasses encore. Les phnomnes
de la vie et de la pense lui demeurent toujours
ferms. Son domaine est celui de la matire brute,
c'est--dire momentanment stabilise par la mort
ou par le temps. Sur les phnomnes reprsentant
un coulement constant comme la vie, elle n'a
projet que de trs incertaines lumires.
La science rgnant visiblement sans rivale dans le
domaine de la connaissance, on a cru longtemps.
que la logique intellectuelle d'o elle drive servirait
expliquer la gense et l'volution des croyances.
Cette erreur a persist pendant des- sicles et la
psychologie commence en sortir peine.
L'observation aurait d montrer cependant que les
tres agissent avant de. raisonner et de comprendre,
et, par consquent, qu'ils sont guids dans leurs
actes par d'autres formes de logiques.
Pntr de cette vidence, sur laquelle je reviens
souvent parce qu'elle est fort neuve encore, on
reconnat que la logique rationnelle joue un rle
assez secondaire dans la vie des individus et des.
peuples.
Il n'est pas ncessaire de raisonner pour agir, et
moins encore de comprendre. Le plus modeste
insecte agit comme il le doit, sans se proccuper
de notre logique.
La comprhension et la raison sont des, formes de
l'activit des tres tout fait indpendantes de
l'action. Elles ne font souvent que l'entraver en
montrant trop ses dangers.
Grce leurs impulsions affectives et mystiques, les
hommes les plus ordinaires peuvent agir sans rien
souponner de la gense de leurs actes. Inutile d'es-
sayer sur eux des arguments d'ordre intellectuel.
Leur faible facult de comprhension les fait consi-
drer avec un. mpris catgorique tout ce qui les
dpasse. Vouloir leur inculquer certaines ides
rationnelles serait imiter l'enfant cherchant intro-
duire une orange dans un d coudre- Il faut savoir
mesurer la capacit, gnralement restreinte, du
d crbral des individus et des peuples avant de
chercher y introduire quelques vrits rationnelles..
Le rle de la logique rationnelle dans, le gouver-
nement des peuples fut toujours trs faible et ne se
manifeste gure que dans les discours. Ce n'est pas,
je le redis, la raison, mais le sentiment qui les
meut et par consquent qui les mne. Pour mou-
voir, il'faut mouvoir.
Nous montrerons bientt que, dans la lutte entre
la logique rationnelle et la logique affective, la pre-
mire est presque toujours vaincue. Les psycho-
logues arrivent', le reconnat! e de plus en plus
Supposer, crit Ribot, qu'une ide toute nue, toute
sche, qu'une conception abstraite sans accompa-
gnement affectif, semblable une notion gom-
trique, ait la moindre influence sur la conduite
humaine est une absurdit psychologique.
L'heure est lointaine o le monde sera conquis
p par le raisonnementphilosophique. II a toujours t,
au contraire, jusqu'ici boulevers par des croyances
?< mprises de la logique rationnelle, mais qu'elle
|- reste impuissante combattre.

| 3. Tardive apparition de la logique rationnelle.


-'r Elle n'est pas l'uvre de la nature,
h mais a t cre contre la nature.
m J'ai dj fait observer que la logique rationnelle
S tait apparue la dernire. Les autres formes de
S logiques suffirent guider tous les. tres, des ges
m gologiques presque jusqu' nos jours.
M* La logique rationnelle n'est nullement uvre de
fc
H la nature, mais de l'homme contre la nature. Grce
cette cration de son intelligence, il subit de
E moins en moins les forces qui l'enveloppent et
E russit chaque jour davantage les asservir. Ce fut
i l une capitale conqute.

||
R,
Pour reconnatre que la logique rationnelle n'est
||l
m>
>
pas un produit de la nature, mais une cration
de l'homme contre la nature,' il faut observer que
|k > ses. efforts consistent surtout lutter contre les
W.< actions naturelles.
E, Totalement indiffrente au sort de l'individu, la
Ht nature ne s'occupe que de celui de l'espce. Devant
Jk elle tous les tres sont gaux. L'existence du plus
y*
BpN
que
pernicieux microbe est entoure d'autant de soins
du plus
celle du plus grand gnie.
Grce l'acquisition de la logique rationnelle,
y,, nous avons pu combattre ls lois froces de l'univers
m~/ et arrive parfois en triompher.
JE1 Le vritable but de la science est cette lutte cons-
Bff tante contre les iniquits naturelles,. Nous ne les
subissons dj plus que jusqu'aux limites prcises ofi
s'arrte notre connaissance. Le jour o les mca-
nismes des logiques biologique et affective seront
connus, nous saurons les dominer entirement.
L'homme aura alors la puissance attribue ses
anciens dieux.
La science n'en est pas videmment encore l.
Elle en reste mme fort loin. Quoique circonscrivant (?
un peu plus chaque jour le fatal pouvoir de la
nature, nous sommes bien obligs de la subir en
nous y adaptant.
Ce pouvoir immense est peut-tre plus grand
encore que la science ne le suppose. Nous subissons l'a
nature, mais ne subirait-elle pas elle-mme, suivant
le mot attribu par Eschyle Promthe enchan
sur son rocher, les ncessits qui rglent le destin
et auxquelles les dieux eux-mmes doivent obir?

;,
La Philosophie n'est pas assez avance pour
rpondre de telles questions.
LIVRE IV

LES CONFLITS DES DIVERSES FORMES


DE LOGIQUES

N
CHAPITRE I

LE CONFLIT DES LMENTS AFFECTIFS, MYSTIQUES


ET INTELLECTUELS.

1. Les conflits des diverses logiques


dans ta vie journalire.

Les facteurs des opinions et des croyances


sont
interprts par les diverses formes de logiques que
nous avons dcrites. tant diffrentes, elles doivent
entrer souvent en conflit. Comment se' rsout ce
conflit ? -&.J&
En fait, il ne se manifeste qu'exceptionne||Hent..
Dans la vie journalire s'tablit une sorte d^qui-
libre entre les impulsions contraires des diverses-
logiques et suivant le temps, le milieu et le' moment,
notre mentalit se laisse dominer par l'une ou par
l'autre.
L'quilibre que nous venons d'indiquer n'est pas.
une fusion, mais une superposition des diverses
formes de logiques conservant chacune leur action ;j
indpendante. ,a

Cette superposition de logiques dissemblables,


chez le mme individu, donne immdiatement la
solution d'un problme toujours embarrassant. Com-
ment des esprits suprieurs, habitus des m- -

thodes scientifiques rigoureuses, peuvent-ils accep-


ter des croyances religieuses, politiques, spirites,
occultistes, etc., qui, devant la logique rationnelle
dgage de tout lment tranger, ne supportent <

pas l'examen?
La rponse est, en ralit, Me,n simple. t
Dans leurs conceptions scientifiques, ces esprits
sont guids par la logique rationnelle. Dans leurs t
croyances, ils obissent aux lois de la logique mys-
tique ou de la logique affective.
Un savant passe de la sphre de la connaissance S
celle de la croyance, comme il changerait de
si
demeure. L'erreur dont il est souvent victime con-
siste vouloir appliquer aux interprtations des
logiques mystique ou affective les mthodes de la 'i~
logique intellectuelle, afin de baser scientifiquement
ses croyances.
L'quilibre entre les diverses formes de logiques
tant rompu, elles entrent en lutte. Rarement, dans
ce conflit,' la logique rationnelle l'emporte. Elle y~~
se laisse assez facilement torturer, d'ailleurs, pour see
mettre au service des plus enfantines conceptions. :?
C'est pourquoi, en matire d croyance, religieuse,
poliliqtw ou morale, toute contestation est inutile.
Discuter rationnellement avec autrui une opinion
d'origine affective ou mystique n'a d'autre rsul- -t!
tat que de l'exalter. La discuter avec oi-mme
ne l'branl pas davantage, sauf quand elle est
|t
T arrive un degr d'usure lui ayant retir sa force.
Les rsultats d'une lutte entre la logique mystique

r et la logique rationnelle ne sauraient mieux tre mis


en vidence que par l'exemple de Pascal, examin en
tfe
jK dtail dans un autre chapitre de cet ouvrage. Il
serait inutile d'y insister maintenant.
Nous nous bornerons donc, dans ce qui va suivre,

t
Ws
w
w
tudier le conflit entre la logique affective et la
logique rationnelle. La lutte est moins ingale que
dans le cas prcdent, l'intelligence pouvant, par
divers artifices, non pas lutter directement contre
m les sentiments, mais opposer des sentiments des
1 sentiments pour essayer -de dominer ceux qu'elle
Sfc veut combattre.

I|, 2. Conflit des lments affectifs et intellectuels.


Action des ides sur les sentiments.
S, Les sentiments qui nous mnent agissent beau
H coup sur les ides, alors que ces dernires agissent
at assez peu sur eux. L'ide n'est gnralement que la
wL conclusion d'un sentiment dont l'volution demeure
|P
m~

||
inconsciente et, par consquent, ignore.
C'est justement parce que cette vie des sentiments
reste inconnue que l'intelligence nue si faible
m action sur elle. Il suffit de nous observer pour con-
m% natre quel point nos facults affectives voluent en
W dehors de notre volont. Elles prsentent une sorte
jl1.' de germination lente, analogue celle fort bien
E dcrite par le pote philosophe Sully Prudhomme,
Kf `..
dans son clbre sonnet le Vase bris. Un mot, un
Ml' geste, presque insignifiants, sur le moment, peuvent
fe" . la longue transformer l'amiti en indiffrence,
jl quelquefois mme en antipathie.

y. r
Le vritable rle de l'intelligence
sur l'agrgat
de sentiments qui forment le caractre est d'en
|1

'A
isoler quelques-uns, les intensifier par le moyen 4
d'une reprsentation mentale soutenue, et les
rendre ainsi capables de dominer certaines
pulsions. Elle peut arriver,* par cette prdomi-
im- J
1

nance d'un tat affectif sur un. autre, lever


momen-i
l'individu au-dessus de lui-mme, au moins
tanment.
tanment. J |
Grce pouvoir d'associer les reprsentations
son
mentales affectives et intellectuelles, l'intelligence
peut donc parfois utiliser des sentiments,comme un
fj v.

architecte, avec les mmes pierres, saura construire' f


des difices divers. a
Cette action de l'intelligence sur les sentiments 4
n'est pas illimite et semble mme assez res- X|
treinte.-L'obsrvationmontre, en effet, que si ces $
derniers sont trs intenses, la premire perd tout
pouvoir. La puissance de certains sentiments peut
l
devenir telle, que, non seulement l'intelligence, mais
encore les intrts les plus vidents de l'individu
restent sans influence. Nous en donnerons plusieurs
exemples dans le chapitre des croyances.
Si les sentiments ne se transforment pas directe-
~ .'j

ment eu ides, ils sont-. cependant des crateurs '$t?

d'ides, vocatrices leur tour d'autres sentiments.


C'est ainsi que tout -en conservant leur indpendance, ,.3
ces -deux sphjes de l'activit mentale agissent cons- 1
tamment l'une sur l'autre. J>

Les ides exercent donc, bien qu'indirectement, une


action indniable sur notre vie individuelle et colle- ":f!
1
tiye; mais, je le rpte, leur rle n'est possible
qu' la condition de s'appuyer sur un substrtum
affectif. '4
Les ides surgissant des sentiments, les luttes
entre ides ne sont, en ralit, que des luttes entre
|
|
$

5
sentiments. Les peuples, qui semblent combattre
pour des ides, luttent pour les sentiments dont ces
ides drivent.
Les tats affectifs qui n'ont pas occasion de s'ext-
rioriser perdent, non leur existence, mais leur force,
comme tous les organes sans usage. Ainsi les fonc-
tions, remplies jadis par les noblesses anglaise et
[ franaise, maintenaient des qualits de caractre
qui disparurent avec la cessation des fonctions. Ces
l classes sociales ayant perdu leurs qualits morales,
> sans acqurir l'intelligence, qu'elles n'avaient pas eu
occasion d'exercer,devinrent infrieures aux classes
domines jadis. Il tait donc invitable que l'in-
fluence de la noblesse, aprs avoir t, dtruite en
tv
France par la Rvolution, soit aujourd'hui trs
)
> branle en Angleterre.
Cette loj, trop ignore de nos ducateurs, qu'un

'
?
j."Y~
sentiment non exerc s'tiole, parat d'une applica"*
tion gnrale. L'histoire des peuples en fournit
maints exemples. Nos instincts guerriers, si dve-
lopps l'poque de la Rvolution et de l'Empire,
ont fini par faire place un pacifisme et un anti-
j>. militarisme chaquejour plus rpandu, non seulement

fI
ft dans les masses, mais encore chez les intellectuels.
II en rsulte cet trange contraste mesure que
les nations deviennent plus pacifiques, leurs gou-
vernements ne cessent .d'augmenter les arme-
;[- ments.
"s raisonLa de cette apparente anomalie est simple.
, Les individus obissent leur gosme personnel
alors que les gouvernants sont obligs de se proc-
j, ,cupcr de l'intrt collectif. Mieux clairs que les
foules et leurs rhteurs, ils savent, par de sculaires
expriences, que toute nation qui s'affaiblit est
bientt envahie et pille par ses voisins1. Les
nations modernes n'ont pas plus chapp cette
loi que leurs devancires des civilisations antiques.
Polonais, Turcs, gyptiens, Serbes, etc., n'ont vit
les invasions destructives qu'en se laissant dpouiller
de tout ou partie de leurs territoires.
L'volution ou mieux la transposition ds senti-
ments, dont nous venons de montrer quelques con-
squences, s'opre sous des influences varies.
Le milieu social est une-des plus importantes. Pour
s'y adapter, l'individu est forc de laisser som-
meiller certains tats affectifs et d'en utiliser d'au-
tres que l'exercice fortifie constamment. Tel devrait
tre le rle d'une ducation bien entendue, c'est--
dire soucieuse de dvelopper les qualits fondamen-
tales du caractre, et notamment l'initiative, le
courage et la volont, que d'autres sentiments natu-
rels peuvent contre-balancer. En s'oppos,ant l'ini-
tiative, la crainte des responsabilits l'annule
entrav par l'gosme individuel, le dvouement
l'iatrt collectif s'vanouit bientt, etc.

1. Le chancelier de l'empire d'Allemagne a fort bien exprim cette vrit


dans un discours prononc en mars 1911 devant le Reichstag et dont voici un
extrait
La question du dsarmementest, pour tout observateur srieux, insoluble,
autant que les hommes resteront des hommes et les Etats des Etats. Quoi
que fa8sent les faibles, ils seront toujours la .proie des, forts.. Le peuple
qui ne veut pas dpenser pour son armement tombe au deuxime rang et un
plus fort,prend sa place.
Comme l'a trs bien fait remarquerle mme homme d'Etat les dispositions
.d'o peuvent naitre aujourd'hui la' guerre ont leurs racines dans des senli-
ments populaires qui se laissentinfluencer facilement .
If
3. Lutte des sentiments contre les sentiments.
Les actions inhibitrices.
t
r,
Tous les primitifs sauvages, animaux, etc., tendent
constamment laisser agir leurs instincts. Cepen-
H dant, ds que les premiers vivent en tribu et que
l
[.
B les seconds sont domestiqus, la ncessit leur
apprend en refrner quelques-uns.
Ils n'y parviennent qu'en opposant un sentiment
jT trs fort, crainte du chtiment, espoir de la
f> rcompense, par exemple, un autre sentiment
dont on serait tent de suivre les impulsions.
f L'aptitude dominer les impulsions affectives
f
V
f I reprsente un lment fondamental de la civilisation.
Aucune vie sociale n'est possible sans cette base
essentielle de toute morale.
E, E"
Les actions inhibitrices maintenues par la cou-
IIm tume, la morale et les codes reprsentent non une
lutte entre les sentiments, et la raison, mais, comme
Kp je l'ai montr, entre des sentiments divers que la
M/ raison met en, prsence.
Hf Les codes civils ou religieux ont toujours eu pour
HI but principal d'exercer une action inhibitrice sur
R?' les manifestations de certains sentiments.
Mt Toute civilisation implique gne et contrainte.En
Kv apprenant, sous la loi rigoureuse des premires
Ejb
obligations sociales, matriser un peu ses impul-
jf sions, le primitif se dgagea de l'animalit pure et
K- atteignit la barbarie.-Forc de se refrner davantage,
HI' il s'leva jusqu' la civilisation. Cette dernire ne se
Hp> maintien qu'autant que persiste la domination de
g1-!
IIP
l l'homme sur lui-mme.
Pareille contrainte exige un effort de tous les ins-.
tants. 11 serait presque impossible si des habi-
tudes que l'ducation peut fixer ne finissaient par
le faciliter en le rendant inconscient.
Suffisammentdveloppe,la discipline interne peut
arriver ainsi remplacer la discipline externe; mais
lorsqu'on n'a pas su crer l'une, il faut se rsigner
subir l'autre. Refuser l'une et l'autre, c'est retourner
aux ges de barbarie. Les sentiments nous mne-
ront toujours, mais aucune socit n'a pu subsister
sans que ses membres apprissent les maintenir
dans les limites au-dessous desquelles commencent
l'anarchie et la dcadence.
Les sentiments refrns par les ncessits sociales
que codifient les lois ne sont pas pour cela dtruits.
Dlivres de leurs entraves, les impulsions natu-
relles primitives reparaissent toujours. Ainsi s'ex-
pliquent les violences qui accompagnent les rvo-
'lutions. Le civilis est retourn la barbarie.
? CHAPITRE II
l~ LE CONFLIT DES DIVERSES FORMES DE LOGIQUES
DANS LA VIE DES PEUPLES.

t. 1. Consquences de la destruction des actions

'[- la

inhibitrices des sentiments dans la vie sociale.
La ncessit de refrner les sentiments nuisibles
socit au moyen d'autres sentiments fixs par

j:
jv
l'ducation, la morale et les codes, constitue, nous
venons de le dire, le principe fondamental de la vie
collective, et jamais en vain les peuples le mcon-
naissent.
On ne libre pas des sentiments que le- milieu
social avait pniblement russi contenir, sans
' crer de l'anarchie. Son premier symptme est un
f' rapide accroissement de la criminalit, tel que celui
constat en France aujourd'hui. Il est favoris d'ail-

}\,
V
leurs par le dveloppement de l'humanitarisme, qui
paralyse la rpression et tend, par consquent,
dtruire tous les freins.
S' Notre dmocratie actuelle exprimente de plus en
> plus, les consquences de la suppression de ces
actions inhibitrices qui, seules,, pouvaient contre-
balancer les sentiments antisociaux.
'C La haine des supriorits et l'envie, qui sont deve-
|. w
nues ses"fli*"' et ^^u,an auu existence, drivent de
sentiments trop, naturels pour n'avoir pas subsist
? toujours. Mais, dans les socits hirarchises du
f: pass, leur manifestation tait difficile.
Ayant acquis aujourd'hui libre essor, encourags
sans cesse par des politiciens avides de popularit
et des universitaires mcontents de leur' sort, ces
sentiments exercent constamment leur dsastreuse
tyrannie.
Il a fallu une bien grande dissociation des actions
inhibitrices, peu prs fixes par l'hrdit, pour
qu'aient pu se produire des actes comme la rvolte
des postiers, celle des cheminots et finalement de
plusieurs villes d'un grand dpartement.
Ces dsagrgations sociales ne sont d'ailleurs dve-
nues possibles que par les capitulations rptes de
gouvernants, domins par la faiblesse qu'engendre
invitablement la peur. Devant l'impuissance des
codes s'est progressivement cre cette notion;
qu'employer la menace et l'action directe tait un
moyen sr pour faire plier des lois jadis consid-
res comme inviolables.
Et si les gouvernants en sont arrivs tarot de
lches concessions, c'est par une mconnaissance
profonde de certaines notions psychologiques qu'au-
cun homme d'Etat ne devrait ignorer et que, jadis,
ils n'ignoraient pas.
De ces notions, une des plus fondamentales est la
suivante
Une socit subsiste grce au. maintien de cette
conviction hrditaire, qu'il faut respecter religieuse-
ment les lois sur lesquelles l'organisme social est
fond.
La force que codes pour se faire

une
obir' est surtout morale. Aucune; puissance mat-
rielle ne russirait faire
le monde violerait.
loi que tout

Si iin gnie malfaisant voulait dtruire une


| socit en quelques jours, il n'aurait qu' suggrer
jt tous ses membres le refus d'obir aux lois.
k, Le dsastre serait beaucoup plus grand qu'une inva-
sion suivie de conqute. Un conqurant se borne
s gnralement, en effet, changer le nom des ma-
hfi tres qui dtiennent le pouvoir, mais son intrt est
de conserver soigneusement les cadres sociaux
j dont l'action est toujours plus efficace que celle des
F" armes.
p" Dtruire la croyance dans la ncessit du respect
parer
I*

|,
des freins sociaux, reprsents par les lois, c'est pr-
une rvolution morale infiniment plus dange-
reuse qu'une rvolution matrielle. Les monuments
saccags se rebtissent vite, mais, pour refaire
I l'me d'un peuple, il faut souvent des sicles.
K Nous avons; dj subi de ces dsagrgations men-

f|J
I'1 taies divers ges de notre histoire, et dans son

t " livre sur Jeanne d'Arc, Hanotaux en a marqu une


en termes frappants
Quand toute
hirarchie est abolie, quand le
commandement a dissip lui-mme son autorit,
|j quand,. par ses fautes, il a laiss se perdre le res-
j
|w
pect, quand l'organisme social jonche la terre, le
champ est libre aux initiatives individuelles. Elles
fi!
H surgissent, et, selon les lois naturelles, cherchent

|
tl
fy

|,
|"
leur croissanceet leur floraison dans la dliquescence
des institutions dtruites.
Les sectaires combattant la tradition au nom du
progrs et rvant de dtruire la socit pour s'empa-
rer de ses richesses, comme Attila rvait de piller
Rome, ne voient pas que leur vie est un troit tissu
il

|-
fe
d'acquisitions ancestrales sans lesquelles ils ne
vivraient pas un seul jour.
On sait comment finissent toujours de pareilles teu-
tatives. Il faudra cependant les subir encore sans
doute, puisque seule l'exprience rpte instruit.
Les vrits formules dans les livres sont de vaines
paroles. Elles ne pntrent profondment l'me j
des- peuples qu' la lueur des incendies et au bruit
des canons. 'S

2. Les lments mystiques et affectifs dans la vie


des peuples.
/i
Le, rle de, la logique rationnelle, si prpondrant i~
dans l'volution des sciences et jar fois dans ta vie
des individus, est extrmement faible dans l'exis-
tence des peuples. '
Sans doute, n'examiner que ta superficie des ,'J
choses sans essayer de dcouvrir leurs ressorts cachs,
le rcit des faits parait infirmer la thse prcdente. l
Les historiens font perptuellement intervenir la rai:
son dans leurs explications. A s'en tenir uniquement
aux temps modernes, n'entend-on pas rpter, par-
f,.|
tout que la Rvolutioneut pour origine les disser- "|
tations des philosophes et que son but principal fut M
le triomphe d'ides rationnelles ?
A aucune poque, en .effet,
",
la raison ne fut tant
invoque. On arriva mme la difier et lui btir f(|
*|

un temple. En ralit, il n'existe pas de priode


o elle ait jou un plus faible rle. On le dcou-
,*|
-Cj
vrira srement lorsque, dgags des atavismes qui %g
nous aveuglent, il deviendra possible d'crire une .fj
psychologie de la Rvolutionfranaise.. f|
Mme ses dbuts, la, Rsolution n'eut poursou-
tiens que des lments affectife., Les bourgeois qui Ji
dl

en furent, les premiers instigateurs taient surtout J


guids par un sentiment de jalousie intense contre
une classe qu'ils croyaient avoir gale.
Sans doute, le peuple ne songeait pas d'abord
envier certaines situations trop loignes de lui
pour qu'il esprt jamais les atteindre; cependant
il accueillit le mouvement rvolutionnaire avec
enthousiasme. Sentiment bien naturel, car la des-
truction lgale des contraintes sociales et les
promesses qu'on faisait luire ses yeux lui
ouvraient la perspective d'tre l'gal de ses anciens
matres et de s'emparer de leurs richesses. Dans
la devise rvolutionnaire, rappele sur nos mon-
naies et sur nos murs, un seul terme, celui d'ga-
lit, passionna les esprits comme il les passionne
encore. De fraternit on ne parle plus gure aujour-
d'hui, la lutte des classes tant devenue la devise
des temps nouveaux. Quant la libert, les foules
n'en comprirent jamais le sens et la refusrent
toujours.
Si les rvolutions
sduisenttant les peuples, c'est
surtout parce qu'elles librent des sentiments que
les ncessits sociales obligent refrner, mais
qui ne le sont jamais que pniblement et incom-
pltement.
J'ai montr dans un prcdent chapitre le rle
fondamental des. actions inhibitrices sur les senti-
ments, et leur importance. Elles se montrent sur-
tout ncessaires chez les peuples impulsions vives
et mobiles.
l'ducation,. la tradition, les codes ne par-
Si
viennent pas canaliser ces impulsions et les actes
qui en rsultent, un tel peuple sera la proie non
seulement des meneurs, encore de tous les
ennemis extrieurs qui sauront exploiter sa sensi-
bilit. L'histoire en fournit des preuves chaque
page. La guerre de 1870, par exemple, est remplie
d'enseignements cet gard. L'Empereur malade,
le roi de Prusse g voulaient viter tout prix le
conflit. Dans son dsir de l'empcher, le roi de
Prusse avait fini par renoncer la candidaturede son

assure.
c.
parent au trne d'Espagne et la paix paraissait

Mais, derrire ces esprits incertains et de volont


faible, un cerveau puissant, la volont nergique,
tenait les fils du destin. En supprimantadroitement
quelques mots d'une dpche, il sut exasprer
jusqu' la fureur la sentimentalitd'un peuple trop 8!
sensible et l'obligea, sans prparatioii militaire,
dclarer la guerre des ennemis depuis longtemps
prpars. Utilisant ensuite les sentiments de chaque
nation, il parvint maintenir la nesralit nces-
saire ses desseins. Aveugle, .-par- les sentiments '.s~
que ce profond psychologue avait fait vibrer, l'An-
gleterre refusa de s'associer un projet de con-
grs, sans prvoir ce que lui coterait plus tard la
formationd'une puissance militaire prpondrante,
son cauchemar aujourd'hui. Obir aux impulsions "]
affectives condamne tre domin par ceux qui
-i
matre.
4,
savent les faire surgir. Connatre l'art de manier
les sentiments des hommes, c'est devenir leur
i
j

3. Les quilibres et les ruptures des diverses formes <

~f~
tj
de logiques dans la vie des peuples.
c.

Nous avons vu qu' l'tat normal s'tablissait J,


chez les individus une sorte d'quilibre entre les
impulsions diverses issues des logiques qui les

`s
1
,-<
guident. Il en est gnralement de mme dans la
vie des peuples.
Lorsque, sous certaines influences, cet quilibre
vient tre troubl, des perturbations profondes se
manifestent et une rvolution est proche. Cette
dernire constitue le plus souvent une vritable
maladie mentale, rsultant du dfaut d'quilibre
entre les impulsions de diverses logiques dont l'une
est devenue trop dominante.
C'est surtout l prpondrance de la logique mys-
tique qui produit les grands bouleversements de
l'humanit. Croisades, guerres de religion, Rvo-
lution franaise, en fournissent des exemples. De
tels mouvements reprsentent des crises de ce mys-
ticisme toujours puissant auxquelles les peuples,
comme les individus, ne sauraient chapper.
Du conflit des diverses formes de la logique,
rsultent la plupart des oscillations de l'histoire.
Quand l'lment mystique, prdomine, ce sont les
luttes religieuses avec leur imprieuse violence.
Lorsque l'lment affectif l'emporte, on constate,
suivant le facteur sentimental dvelopp, soit les
grandes entreprises guerrires, soit au contraire la
floraison de l'humanitarisme et du pacifisme, dont
les consquences finales ne- sont pas moins meur-
trires. Les guerres civiles et religieuses sont des
luttes entre logiques diffrentes, dont l'une devient
momentanment trop prpondrante.
Lorsque la logique rationnelle prtend intervenir
exclusivement dans la vie d'un peuple les boulever-
sements ne sont pas moins profonds. La raison n'est
gure alors qu'un vtement d'emprunt, dissimulant
des impuisions affectives ou mystiques.
De nos jours, les foules et leurs meneurs restent,
nous l'avons montr, aussi saturs de mysticisme
que leurs plus lointains anctres. Des mots et des (
formules dous de pouvoir magique ont hrit de j
la puissance attribue aux divinits adores de nos |
pres. L'hallucinant espoir de paradis enchanteurs
vit toujours.
Avec un fond invariable, le mysticisme modifie
frquemment son aspect. Il a pris actuellement une
forme rationaliste. C'est au nom de la raison pure
que les aptres des fois nouvelles prtendent recons-
truire les socits et les hommes.
Le pouvoir de transformation sociale attribu
aujourd'hui la raison s'explique facilement. Les
progrs raliss par elle dans les sciences tant
considrables, il devenait naturel de supposer que
des mthodes ayant engendr de tels rsultats, pou-
vaient transformer les socits et crer le bonheur
universel.
Une psychologie plus claire montre malheureu-
sement que les socits n'voluent pas. avec des rai-
sons mais sous l'influence d'impulsions affectives et
mystique? sur lesquelles la raison est sans prise.
La lche difficile des conducteurs des peuplest
actuels est de concilier les impulsions des diverses
logiques,qui les mnent en ralit, avec celles de la j,1
logique rationnelle aspirant ls diriger d'une faon
exclusive. La traditionnelle Angleterre elle-mme i
commence subir ce conflit. Les institutions politi-
ques qui firent sa grandeur sont maintenant en
butt aux attaques rationalistes de partis avancs
prtendant rebtir l'difice au nom de la raison,
c'est--dire de leur raison.
Le rle des grands hommes d'tat est de savoir
orienter la destine des peuples, en utilisant, les
11n
impulsions affectives et mystiques qui les mnent et
non en essayant de dtruire ces dernires au nom de
la raison.
Les conflits des diverses formes de logiques ne
durent pas toujours. Ils tendent, nous l'avons vu,
vers l'quilibre. Les contradictions subsistent mais
on arrive ne plus les apercevoir. L'lment
intellectuel se rsigne le plus souvent subir les
influences affectives et mystiques, sans consentir
cependant s'avouer sa dfaite. C'est mme pourquoi
nous renonons gnralement discuter nos affec-
tions et nos croyances. Leur analyse serait du rest
bien difficile on n'est pas toujours pris 'aux men-
songes des autres mais trs aisment ses propres
mensonges. L'adage antique Connais-toi toi-
mme , est heureusement d'une ralisation impos-
sible, car nous connaissant nous-mmes,dcouvrant
les luttes perptuelles dont notre entendement est le
l sige, notre existence sombrerait dans un chaos
d'incertitudes. S'ignorer vaut mieux parfois que se
connatre.

Retenons de toutes les considrations prcdentes


que des lments mystiques et affectifs, ayant leurs
lois spciales, persistent toujours dans l'esprit et
servent de base la conduite des individus et des
peuples.
Bien que souvent contraires,1 toutes nos impul-
sions. finissent par s'quilibrer et agir chacune dans
leur domaine si on ne les troubl pas et surtout si
l'on ne tente pas entre elles d'impossibles concilia-
tions. Vrits affectives, vrits .mystiques et vrits
rationnelles sont filles de logiques trop diffrentes
pour se fusionner jamais.

G
'` `
CHAPITRE III

LA BALANCE DES MOTIFS.

1. La balance mentale. L'action.


Les impulsions contraires des diverses logiques
qui nous mnent ^Font hsiter souvent sur la
conduite suivre. Les cas les plus simples com-
portent un choix entre plusieurs solutions. Il faut
bien choisir, puisqu'elles ncessits de la vie obligent
agir. Comment s'effectue notre dtermination?
Un exemple expliquera facilement son mca-
nisme.
Plaons au hasard des objets quelconques sur les
plateaux d'une balance. L'opration acheve, l'ai-
guille traduisant leurs mouvements s'inflchit d'un
ct, si les plateaux sont ingalement chargs, et
reste verticale s'ils le sont galement.
En dehors des balances matrielles, existent des
balances mentales dont le mcanisme est analogue.
Les poids sont nos motifs d'action. L'aiguille repr-

Cs mobiles d'action peuvent tre des


sente l'acte que la fixation du plateau dans sa posi-
tion d'quilibre fait accomplir.

raisons, mais aux mobiles conscients d'ordre intel-


lectuel, s'ajoutent le plus souvent lesmobiles incon-
scients dj dcrits et qui psentlourdement dans
l'un des plateaux.
& En dernire analyse, les motifs sont des nergies
en lutte. Les plus fortes l'emportent.
Lorsque les nergies contraires sont peu prs de
mme intensit, les plateaux oscillent longtemps
avant de se fixer une position dfinitive. Caractres
incertains, hsitants. Quand les nergies en conflit
sont trs ingales, un des plateaux trouve de suite
? son quilibre. Caractres dcids passant rapide-
ment la rsolution et l'action.

2. Rle de la volont dans la balance des motifs.


Les poids de la balance mentale sont souvent
notre disposition, c'est--dire que nous pouvons en
ajouter ou en retrancher..Les hros intrpides qui,
pour la premire fois, franchirent les Alpes et la
Manche travers les airs, liminrent certainement
? des plateaux de la balance, les nombreux motifs
rationnels capables de les arrter dans la-dangereuse
i~ entreprise qu'aucun tre humain n'avait tente avant
? eux.
Notre volont, cependant, ne se charge pas tou-
p jours de placer les poids dans la balance des motifs.
Les lments de la vie affective oit mystique s'y
introduisent tout seuls. C'est ce qui arrive dans cer-
? tains actes instantans rsultant d'une motion
intense, se jeter l'eau l'hiver, par exemple, pour
? `x
en retirer un inconnu. Si la rflexion s'tait exerce,
son action aurait certainement contre-balance cellee
des lments affectifs et l'inclinaison de l'aiguille
et chang de ct. Voil pourquoi si les grands
"l hrosiries spontans sont frquents, on observe beau-
coup plus rarement de petits actes d'hrosme jour-
naliers, tels que se priver des jouissances d a vie,
Y

`
pour soigner un parent infirme. C'est trs justement,
que les acadmies charges de distribuer des prix de
vertu, les accordent de prfrence aux petits hrosmes
continus.
La volont consciente peut donc influencer les pla-
teaux de la balance des motifs, mais lorsque cette
volont est inconsciente, comme dans les croyances,
son rle est peu prs nul. La logique mystique
opre alors en dehors de nous, au besoin malgr
nous et contre nous.
Nous sommes moins dsarms quand la logique
affective intervient seule, c.ar si les sentiments
ne sont pas trop forts, l'intelligence peut disposer
de quelques-uns des poids qui reprsentent les
motifs.
Notre faible puissance contre les impulsions de la'
logique affective ne doit pas tre beaucoup regrette.
Sans doute elles ont souvent des consquences
dsastreuses, mais parfois aussi deviennent gn-
ratrices d'actes trs utiles Inhumanit.
Quand l'homme sait associer ses impulsions affec-
tives et mystiques aux dcouvertes que seule la
logique rationnellepeut accomplir, il parvient,comme
dans le cas des valeureux aviateurs cits plus haut,
reculer les bornes du possible.
Dans la balance des motifs, o s'tablit la gense
des opinions, des croyanceset des actes, se trouvent,
on le voit, beaucoup de mobiles indpendants
de notre volont. S'ils l'taient toujours, on pour-
rait dire, et plusieurs coles de philosophie l'en-
soignent encore, qu'un fatalisme rigide nous gou-
verne.
Le fatalisme, en effet, domina une longue priode
de l'histoire humaine. Impuissants sew,vuun
conduire
11.
11.il..
eux-mmes, les tres obissaient aux lois fatales
de logiques trangres la raison.

3. Comment la logique rationnelle peut agir


sur la balance des motifs.

'
Avec la lente apparition de la logique ration-
nelle, une force nouvelle surgit dans le monde.
Elle permit l'homme d'agir souvent sur les pla-
teaux, jadis inaccessibles pour lui, de la balance des
motifs.
En tudiant, dans run prcdent ouvrage, la dis-
sociation des fatalits, nous avons montr com-
ment, guide par une volont forte, la logique ration-
nelle devient le grand facteur de cette dissociation.
Grce son pouvoir, l'homme peut influencer le
cours des choses. Cessant d'tre domin exclusive-
ment'par les forces inconscientes qui le menaient-
jadis, il apprend chaque jour davantage les
matriser et rgir leur empire.
Et si la logique rationnelle soutenue parla volont
ne saurait encore fixer le destin, c'est que la plupart
des facteurs des vnements nous demeurent igno-
rs, et que beaucoup d nos actes portent des con-
squences ralisables seulement dans un avenir
toujours charg ..d'imprvu.
Cet imprvu condamne risquer, c'est--dire
introduire dans ta balance des motifs, des poids
de valeur inconnue. Ls vrais matres du sort des
peuples, les hommes de gnie, dont chaque. sicle
vit surgir un si petit nombre, surent accumuler le
plus de chances possible dans un des plateaux,
et cependant beaucoup risquer. Bismarckj que
nous avons plusieurs fois cit cause de sa psy-
chologie trs instructive, illustre clairement cette
ncessit du risque. Une ide maitresse, l'unit do
sa patrie le guidait, mais dans sa vie, que de risques
courus, de chances contraires, d'obstacles entasss
dont sa volont eut subir le choc! Il fallait d'abord
dtruire la puissance militaire de l'Autriche,
laquelle un prestigieux pass confrait tant de force.
La victoire de Sadowa, en 1866, fut trs pniblement
gagne, et grce seulement l'incapacit excessive
du gnral ennemi. Ce difficile triomphe obtenu,
il fallut risquer de combattre Napolon III dont
les armespassaientpour invincibles, Tet qui l'eussent
t peut-tre si l'alliance probable de la France
et de l'Autriche s'tait ralise. Un grand homme
pouvait prparer toutes ces combinaisons, mais
non en affirmer le succs. Un caractre hardi, une
vaste intelligence, claire par ls intuitions sup-
rieures du gnie, permettaient seuls d'affronter de
tels risques. Il fallait les affronter, pourtant, puisque
les innombrables facteurs qui nous encerclent, et
dont l'ensemble constitue ce qu'on appelle le hasard,
restent inaccessibles.
C'esJ la logique affective, surtout qui encourage
risquer. Elle est le premier soutien d'une entre-
prise que la logique rationnelle doit guider aussi.
De grands risques s'offraient dans la traverse de
la Manche et des Alpes en aroplane, mais la
logique rationnelle tayait une, volont inspire par
l'espoir de la gloire, le plaisir de luttercontre des
difficults ,et autres lments d'origine exclusive-'
ment affective.
Icare qui, au dire de la lgende, tenta un essai
analogue avec sa seule volont .pour lui, prit vic-
time de son effort. Il faut tre solidement arm pour
dfier la nature et les dieux.
Les matres de l'histoire visible ou invisible,
savants minents, profonds penseurs, illustres capi-
taines, doivent leur grandeur ce qu'ils surent
utiliser, sans en ngliger aucune, les formes diverses
de logiques qui gouvernent l'hpmme et manier, grce
elles, la balance des motifs o se rgle l'avenir.
Ce n'est pas avec les foules, jouets aveugles de
leurs instincts, que les civilisations progressent,mais
par l petite lite qui sait penser pour elles et les
orienter. En essayant de mettre la logique intellec-
tuelle au service de la logique collective, pour
justifier toutes ses impulsions, la terrible lgion des
politiciens n'a fait que crer une profonde anarchie.

Rsumant ce chapitre et ceux qui le prcdent,


nous dirons que les vnements de l'histoire rsul-
tent de l'quilibre et du conflit des diverses logiques.
Dans la balance des motifs o se psent nos destines,
toutes ont leur rle. Que l'une d'elles vienne pr-
dominer et le sort des hommes est chang.
Trop de logique affective conduit cder sans
rflexion des impulsions' souvent funestes.. Trop
de logique mystique engendre les existences reli-
gieuses, domines par l'goste,proccupation de leur
salut, et sans utilit sociale. Trop de logique collec-
tive fait prdominer les lments infrieurs d'un
peuple et le ramne la barbarie. Trop de logique
rationnelle conduit au doute et l'inaction.
LIVRE V

LES OPINIONS ET LES CROYANCES


INDIVIDUELLES

CHAPITRE I

LES FACTEURS INTERNES DES OPINIONS


ET DES CROYANCES.
(Le caractre, l'idal, les besoins, l'intrt, les passions, etc.).

S 1. Influence des divers facteurs des opinions,


et des croyances.
Le journal anglais- Commentator crivait rcem-
ment, propos de la psychologie politique
natra peut-tre, un jour, un livre merveilleux sur
Il
l'a'rt de persuader. Si on suppose que la psycho-
logie arrive tre une science aussi avance, que `
la gomtrie et la mcanique, il sera' possible de
prdire les effets d'un argument sur l'esprit de
l'homme aussi srementque nous pouvons prdire
maintenant une clipse de lune: Une psychologie
1 dveloppe ce point possdera une srie de jrgles
permettant de convertir un individu une opinion
g quelconque. Le mcanisme d'un esprit sera alors

comparable une machine crire, o il suffit
!p d'appuyer sur un levier pour voir sortir immdiate-
ment la lettre demande. Une science aussi puis-
~? sante, et, par consquent, aussi dangereuse, devien-
> drait ncessairement un monopole du gouverne-
ment .
On peut admettre thoriquement l'existence de
cette science future, dont les grands hommes d''tat
$; et les meneurs connaissent dj quelques fragments,
mais le pouvoir de la crer compltement appar-
tiendra srement une humanit d'intelligence fort
suprieure la ntre.

;
La raison en est vidente. Un des problmes les
J plus difficiles de l'astronomie, et dont 'elle n'a pu
p donner encore qu'une solution partielle, est celui dit
des trois corps, impliquant la dtermination des
trajectoires de trois mobiles agissant simultanment
> les uns sur les autres. Or, les lments psycholo-

|'
j\
fr

v
s
giques pouvant entrer dans une dtermination sont
non seulement en nombre bien plus considrable,
mais encore leur action vari suivant la sensibilit
de chacun.
Si les prvisions del conduite des tres ne sont
v. pas cependant toujours impossibles, c'est que dans
H l'agrgat complexe des sentiments formant le carac-
tre, se trouvent souvent des lments prpon-
1; drants qui orientent les autres. Tels l'avarice,
} l'gosme, l'mour-propre, l'orgueil, etc. Les, hommes
ainsi domins sont les plus faciles manier, car
V- I on sait sur quetle touche affective il faut frapper.
;r
>

A
Un individu bien quilibr et n'offrant aucune'note
dominante, est, au contraire, peu ais pntrer et
conduire.

`
F
`. `

Tous les facteurs que nous numrerons n'entrent
pas dans la gense d'une opinion. Tel agissant sur
l'un restera sans action sur l'autre. Ce qui passionne
un peuple laissera indiffrentle peuple voisin.
En fait, la formation de la plupart des opinions
comprend assez peu de facteurs. La race, le milieu [
et la contagion pour les grandes croyances, lesl
impressions et l'intrt personnel pour les opinions
journalires suffisent. Nous sommes obligs cepen-
dant d'en tudier d'autres et de tes; mettre presque
sur le mme plan, parce que si tous n'agissent pas
toujours, il n'en est aucun qui ne puisse, un
moment donn, intervenir.
2. Le caractre.

Sur le fond commun des caractres de races se


superposent les caractres variables des individus.
Leur rle dans la gense des. opinions et des
croyances est considrable. L philosophe le plus
sage n'.chappe pas leur influence. Ses doctrines
optimistes ou pessimistes rsultent de son caractre,
beaucoup plus que de 'son intelligence. W. James
assure donc, avec raison, que l'histoire de la
philosophie est, dans une grande mesure, celle- du
conflit des tempraments humains. Cette diffrence
particulire des tempraments, ajoute-t-il, est tou-
jours entre en ligne de compte dans le domaine de la
littrature, de l'art, du gouvernement et des murs,
tout autant que dans celui de la philosophie.
S'agit-il, des murs

En
nous y. rencontrons, d'une `
part, les > gens qui font des faons, et de l'autre
ceux qui n'en'font pas. S;agit-il du gouvernement r
il y a les. autoritaires, et il y a les
g littrature, il y a les puristes ou les gens pris du
style acadmique, et il y a les ralistes .

I
i Pntrs de cette influencedu caractre individuel
sur les opinions, nous concevrons aisment pour-

I|'
fv
fE'

if.
quoi certains hommes sont conservateurs et d'au-
tres rvolutionnaires.
Ces derniers tendent toujours se rvolter, uni-
quement par temprament,contre ce qui les entoure,
quel que soit l'ordre des choses tabli. Ils se recru-
f

If
tent gnralement chez des caractres dont la stabi-
lit ancestrale a t dissocie par des influences
diverses. Ils ne sont plus, par consquent, adapts
i'* leur milieu. Beaucoup d'entre eux appartiennent
la grande famille des dgnrs qui relvent sur-
tout du domaine de la pathologie. Devenus inadapts
l'tat social, ils lui sont ncessairement aussi hos-
py" tiles que le sauvage pli de force une civilisation.
L'anne des rvolutionnaires se recrute surtout,
IL aujourd'hui, dans cette foule de dgnrs, dont
L. l'alcoolisme, la syphilis, le paludisme, le satur-
jt* nisme, etc., peuplent les grandes cits. C'est un
fr
|;
rsidu dont les progrs de la civilisation grossissent
chaque jour le.nombre. Un des plus redoutables pro-
4; i blmes de l'avenir sera de soustraire les socits aux
| furieuses attaques de cette arme d'inadapts.
&Ji Leur rle dans l'histoire fut parfois considrable,
car leur facult de persuasion s'exerce puissamment
0k\
K
5- sur- l'me des peuples. Des demi-alins comme
Pierre l'Ermite et Luther ont boulevers le monde.

"i1 3. L'idal.

. L'idal d'un peuple dtermine iin grand nombre de


ses opinions et d ses croyances. Il reprsentela syn-
thse de ses aspirations communes, de ses besoins
et de ses dsirs. Cette synthse est dtermine par
sa race, son pass et bien d'autres facteurs dont
je n'ai pas m'occuper maintenant. J'ai montr
ailleurs sa force et fait voir qu'il ne peut tre
branl sans que le soient aussi les fondements de
l'difice social soutenu par lui. Si tant d'hommes
sont hsitants aujourd'hui dans leurs opinions, leurs
croyances et obissent aux impulsions les plus
contraires, c'est qu'avec une intelligence parfois
trs haute, ils n'ont plus qu'un idal trs faible.
La puissance des fanatiques tient prcisment
ce qu'ils obissent rigoureusement leur idal dan-
gereux. On peut l'observer aujourd'hui pour l'idal
socialiste, le seul qui sduise encore les multi-
tudes. Il pse sur toute notre vie nationale et
engendre une foule de lois destructives de sa pros-
prit..
Un idal n'est donc nullement une conception tho-
rique, dont on puisse ngliger l'action. Deyenu gn-
ral, il exerce une influence prpondrante dans les
moindres dtails de la vie. Ceux-l mmes qui
ignorent son influence la subissent.
Croyances religieuses,moralesou politiques n'ac-
quirent de pouvoir qu'aprs s'tre concrtises
dans un, idal universellement accept. Quand
ce dernier s'adapte aux ncessits et aux possibilits
du moment, il dtermine la grandeur d'une nation. }
Contraire au cours naturel des choses, il provoque
sa dcadence.
4. Les besoins.

Les besoins figurent parmi les grands gnrateurs


de nos opinions, de notre conduite et de toute l'vo-
lution sociale. La faim est le plus puissant d'entre
eux. Elle conduisit nos lointains anctres des pri-
mitives cavernes l'aurore de la civilisation et 'la
trs immense majorit des hommes ne travaille que
pour la satisfaire. C'est elle qui, chassant les bar-
bares de leurs steppes, les prcipita sur Rome et
changea le cours de l'histoire. De nos jours, son
rle n'est pas moindre. On a dit, avec raison, que
le socialisme est une question d'estomac.
'1:s. o
+.+ sans cesse
Les progrs de la civilisation ajoutent
des besoins nouveaux la liste dj longue des
neaan

anciens. Besoins de se nourrir, de se reproduire et


de se vtir, besoins religieux, besoins moraux,
besoins esthtiques et bien d'autres, sont tous des
expressions des ncessits biologiques et affec-
tives, qui nous mnent et que maintiennent les
deux grands facteurs irrductibles de l'activit des
tres, le plaisir et la douleur.
Crer des besoins nouveaux dans les foules, c'est
susciter des opinions nouvelles. Les hommes d'tat
minents savent provoquerdes besoins utiles leur
pays. Celui de l'unit de l'Allemagne, et plus tard
d'une puissante marine de guerre furent des besoins
artificiellement imposs.
L'volution scientifique de l'industrie engendre
chaque jour des besoins nouveaux devenus bientt,
comme les chemins de fer et l tlphone, des
ncessits indispensables. Malheureusement des be-
soins ont, grandi plus vite que les moyens de les
satisfaire. Ils reprsentent une des sources du
mcontentementqui dveloppe le socialisme.
Ils sont aussi le vrai motif des armements de
plus en plus ruineux de l'Europe. Les besoins des
peuples ayant considrablement grandi et la lutte
pour l'existence devenant de plus en plus pre,
chacun a le secret espoir de s'enrichir aux dpens de
ses voisins. Le Germain d'il y a cinquante ans, v
modeste mangeur de choucroute, tait pacifique,
parce que sans dsirs. Ses besoins ayant soudain
augment, il est devenu guerrier et menaant. Sai
population s'accroissant en outre rapidement et
devant bientt dpasser le chiffre que le pays peut
nourrir, le moment approche o, sous'un prtexte
quelconque, et mme sans d'autre prtexte que le
droit du plus fort, l'Allemagne envahira;, pour vivre,
les nations voisines. Cette seule raison pouvait la
dcider aux crasantes dpenses ncessaires .pour
accrotre sa marine et son arme.

g 5- L'intrt.

Il ne sera pas ncessaire d'insister sur le rle de


l'intrt dans la formation de nos opinions. C'est un
sujet sur lequel chacun est fix.
La plupart des choses.peuvent tre considres
des points de vue fort diffrents
intrt gnral
ou intrt particulier notamment. Notre attention,
concentre naturellement sur le ct qui nous est
profitable, empche d'apercevoir les autres.
L'intrti possde, comme la passion, le pouvoir
de transformer en vrit ce qui lui est utile d.e I
croire. Il est donc souvent plus fort que la- raison,
r
":<
mme sur des questions O elle semblerait devoir
tre l'unique guide. En conomie politique, par
exemple, les convictions sont tellement inspires
par l'intrt personnel qu'on peut gnralement
savoir d'avance, suivant la profession d'un individu,
s'il est partisan ou non du libre change.
Les variations d'opinions suivent naturellement
les variations d'intrt. En matire politique, l'in-
trt personnel constitue le principal facteur. Tel
ayant nergiquemnt combattu un certain moment
l'impt sur le revenu, le dfendra non moins ner-
giquement plus tard s'il espre devenir ministre.
Les socialistes enrichis finissent gnralement en
conservateurs et les mcontents d'un parti quel-
conque se transforment facilement en socialistes.
L'intrt sous toutes ses formes n'est pas seule-
ment gnrateur d'opinions. Aiguillonn par des
besoins trop intenses, il affaiblit vite la moralit.
Le magistrat avide d'avancement, le chirurgien en
prsence d'une opration inutile mais fructueuse,
l'avou qu'enrichira des complications de proc-
dure qu'il pourrait viter, verront rapidement leur
morale flchir' si des besoins imprieux de luxe
stimulent leur intrt. Ces besoins peuvent cons-
tituer, chez les natures suprieures, un lment
d'activit et de progrs, mais chez des natures
mdiocres ils engendrent souvent, au contraire,
une dgnrescencementale accentue.
L'intrt moral est frquemment un facteur
d'opinions aussi puissant que l'intrt matriel.
L'amour-proprebless, par exemple, fait natre des
haines intenses ettoutes les opinionsqui en dcoulent.
La haine des bourgeois de la. Rvolution contre la
noblesse et leurs sanguinaires vengeances prove-
naient surtout d'humiliations jadis prouves. Marat
se vengeait de son ancienne situation sociale.
Hbert, libelliste du Pre Duchesne, qui fit couper
tant de ttes, fut d'abord ardent royaliste. Ayant
assez vcu pour tre pourvus de places, ou de
titres sous l'Empire, ils fussent devenus sans doute,
comme tant de leurs mules, de fervents conserva-
teurs.

6. Les passions;

Les sentiments fixes et forme obsdante qua-


lifis de passions constituent, eux aussi, de puis-
sants facteurs d'opinions, de croyances et, par cons-
quent, de conduite. Certaines passions contagieuses
deviennent, pour cette raison, facilement collec-
tives. Leur action est alors irrsistible. Elles pr-
cipitrent bien des peuples les uns contre les autres
aux divers ges de l'histoire.
Les passions peuvent exciter notre activit, mais
elles altrent le plus souvent la justesse des opi-
nions, en empchant de voir les choses comme
elles sont et d'en comprendre la gense. Si les livres s
d'histoire fourmillent d'erreurs, c'est que, le plus <
souvent, les passions en ont dict le rcit. On ne
citerait gure, je crois, d'historien ayant impar- J
tilementracont la Rvolution. ,-yi
Le rle des passions est, nous le voyons, trs l
considrable sur nos opinions et, par suite, sur la J
gense des vnements. Ce ne sont pas, malheureu-
sement, les plus recommandables qui ont exerc
leplus d'action. Kant a d constater la grande i'|
force sociale des pires 'passions. La mchancet
serait, selon lui, un puissant, levier du progrs ,g
12.
humain. Il semble malheureusement bien certain
que si les hommes avaient suivi les prceptes de
If vangile Aimez-vous les uns les autres , au lieu
d'obir celui de la Nature qui leur dit de se
dtruire les uns les autres, l'humanit vgterait
encore au fond des primitives cavernes.
CHAPITRE H

LES FACTEURS EXTERNES DES OPINIONS


ET DES CROYANCES.
(La suggestion, les premires impressions, le besoin
d'explications, les mots et les images, les illusions, la ncessit, etc.)

1 1. La suggestion. t
La grande majorit de nos opinions et de nos ,3
croyances, politiques; religieuses et sociales sont le
rsultat de suggestions.
Ce terme suggestion, crit James, dsigne le
pouvoir qu'exercent les ides sur les croyances et
conduite.
la1
Cette dfinition semble peu correcte. La sug- -J.
gestion est, en ralit, le pouvoir de persuasion
exerc non seulement par des ides, mais par une<'
cause quelconque affirmation, prestige, etc. Les
ides seules et surtout le raisonnementont, -au i
contraire, une vertu suggestive trs faible. ;
n'est nullement, suggrer. Une sug-
Convaincre
gestion fait obir. Un raisonnement peut persuader,
mais n'oblige pas cder.
'" >

"}'
Les modes de suggestion sont trs varis milieu,
livres, journaux, discours, action,' individuelle,etc.. /A
La parole reprsente un des plus actifs! Parler c'est
dj suggrer, affirmer c'est suggrer davantage,
' >?
' rpter l'affirmation avec passion, c'est porter son
maximum l'action suggestive.
f Les effets de la suggestion sont d'une intensit
fort variable. Elle s'tend depuis l'action lgre du
vendeur, cherchant nous faire acqurir une mar-
c chandise, jusqu' celle exerce par l'hypnotiseur sur
le nvropathe, obissant aveuglment toutes ses
1 volonts. En politique, l'hypnotiseur s'appelle me-
neur. Son influence est considrable.
p Les effets d'une suggestion dpendent de l'tat
mental du sujet qui la reoit. Sous une influence
passionnelle intense haine, amour, etc., rtr-
J", cissant le champ de sa conscience, il sera trs
'<* suggestionnable et ses opinions se transformeront
|>
f- facilement.
L'esprit le plus minent n'est pas soustrait la

I suggestion. Jules Lematre, dans ses confrences


sur Fnelon, nous a montr l'illustre prlat domin
par une nvropathe, M"10 Guyon, qui, l'ayant pris
J;
'f d'abord pour directeur, devint rapidement sa direc-
trice. Elle russit lui faire admettre l'exactitude
>f ses
:` rveries sur l'absurde dogme du quitisme
}
f. professantl'indiffrence au salut et aux actes. Fnelon
fut si compltement suggestionn qu'il n'hsita pas

|it
i soumettre cette doctrine un congrs d'vques
j;- prsid par Bossuet. Ce dernier dcouvrit bien vite
f.I la suggestion exerce sur l'illustre prlat. Je me
retirai, dit-il, tonn de voir un si bel esprit dans

5', l'admiration d'une femme dont les lumires taient
si courtes, le mrite si lger, les illusions si palpa-
bles., et qui faisait la prophtesse. Les per-
jL sonnes au courant de l'histoire contemporaine
j. n'prouveront pas le mme tonnement.Des affaires
S; retentissantes (Humbert, Dupray.de la Mahrie, etc.)
ont prouv que des banquiers habiles, des avocats
et des hommes d'affaires retors pouvaient tre sug-
gestionns au point d'abandonner leur fortune entre
les mains de vulgaires escrocs, n'ayant pour eux que
leur puissance fascinatrice.
Cette fascination est une irrsistible forme de
suggestion. On la subit comme l'oiseau celle du
serpent. Il est incontestable que certains tres,
d'ailleurs fort rares, possdent un pouvoir de
fascination s'exerantmme sur les-animaux, comme
ont pu l'observer toutes les personnes s'occupant
de dressage. Plusieurs crimes eurent pour origine
cette action fascinatrice. La fameuse comtesse Tar-
nowska suggrait sans difficult des meurtres
ses adorateurs. Sa puissance tait telle qu'on dut
sans cesse changer les carabiniers qui l'accom-
pagnaient et les gardes de sa prison.
Des exemples analogues peuvent tre rapprochs
de faits prsents par certains mdiums ou des
fakirs suggrant ceux qui ls entourent la croyance
en des phnomnes ne possdant aucune existence.
Des savants illustres furent ainsi,victimes des sug-
gestions exerces par le clbre mdium Eusapia,
ainsi que je le montrerai dans une autre partie de
cet ouvrage.
Le rle des foules devenant de plus en plus
prpondrant et ces foules n'tant gure influen-
ables' que par suggestion, l'influence des meneurs
s'accrot chaque jour. Un gouvernement prtendu
populaire, n'est en ralit qu'une oligarchie de
meneurs dont l'influence tyrannique se manifeste
tout instant. Ils ordonnent des grves, obligent
les ministres , leur obir et imposent des lois 1
absurdes.' '
Leur pouvoir de suggestion est assez grand pour
forcer les foules une obissance servile. A la'
dernire fte annuelle du pe"sormel de la Com-
pagnie d'Orlans, son directeur fit remarquer que
ses employs s'taient mis en grve au moment
prcis o il venait d'accepter toutes leurs demandes
d'amlioration. Cependant, ajoute-t-il, la grve eut
ncessairement une cause. Oui, elle eut une cause:
elle fut l'uvre d'un petit noyau d'agitateurs dont
le procd, toujours le mme, consiste rem-
pacer l'argument par la menace, par l'injure et
par l'outrage.
L'action-de ces meneurs n'avait rien de dissimul,
puisque dans ce mme discours sont reproduits des
passages de leurs articles. Une psychologie plus
sre et fait comprend-re au directeur l'action
suggestive de ces entraneurs et il l'aurait paralyse
en les expulsant 'de sa Compagnie. L'exemple est
non seulement un frein nergique, mais encore
un moyen de suggestion puissant. tant d'ordre
affectif, la suggestion ne peut tre combattue que
par la suggestion. Cder aux meneurs comme on
le fait sans cesse; fortifie leur influence.

2. Les premires impressions

Les premires impressions sont celles ressenties


out d'abord en prsence d'un tre, d'un vnement,
d'un objet inconnus.
><
L'laboration d'un jugement tant lente et pnible,
on se contente gnralement des premires impres-
sions, c'est--dire des suggestions de l'intuition
pure.
Les femmes, les enfants, les primitifs et beau-
coup d'hommes trs civiliss mme, se fient enti-
rement leurs premires impressions.
Dans certains lments de la vie sociale, les
impressions s'associent quelquefois des raison-
nements. Mais il en est d'autres, les sujets artis-
tiques et littraires notamment, o nos premires
impressions restent peu prs les seuls guides. Et
comme elles dpendent d'une sensibilit toujours
variable, les concepts drivs d'elles se trans-
forment facilement. On les voit, en effet, dif-
frer avec les poques, les, individus et les races.
Les premires impressions produites par les m-
mes choses sur un baron fodal, un pasteur
calviniste, un lettr, un homnie du peuple, un
savant, etc., ne peuvent videmment avoir rien
de commun.
Sur les questions de science pure, qui chappent
gnralement au domaine de l'affectif, ces diver-
gences s'observent peu, parce que les jugements
ne se forment pas sous l'influence des impressions
premires. Canalise par d'indiscutables vidences
notre sensibilit est alors oblige d'accepter ce qui1i
parfois la choque le plus.
Nos premires impressions sont parfois subi-
tement dtruites par des impressions contraires,
mais il arrive aussi qu'elles soient assez fortes pour
ne disparatre que' lentement par simple usure. Les
jugements fonds sur elles., persistent alors trs
longtemps. <
Les impressions premires devraienttre consi-
dres comme de vagues indications, toujours
vrifier. S'y abandonner sans examen, ainsi qu'on le
fait trop souvent, condamne traverser la vie dans
l'erreur. Elles n'ont, en effet, pour soutiens que
des sympathies et des antipathies instinctives que

|'I
p> n'claire aucune raison.
Et c'est pourtant sur d'aussi fragiles bases que

|-
t
s'difient le plus souvent nos conceptions du juste
et de l'injuste, du bien et du mal, de la vrit et de
l'erreur.

i|\!'' 3. Le besoin d'explications.

g,
|.
besoin
I Aussi irrductible que le besoin de croire, le
d'explications accompagne l'homme du ber-
ceau la tombe. Il a contribu crer ses dieux et
dtermine journellement la gense d'un grand nom-
bre d'opinions.
fc
|j_
Ce besoin intense se satisfait aisment. Les plus
\f.- rudimentaires rponses suffisent. La facilit avec
{ laquelle il est content fut l'origine d'un grand
|
", nombre d'erreurs.
Toujours avide de certitudes dfinitives l'esprit
f;
* humain conserve longtemps les opinions fausses
fondes sur le besoin d'explications et considre
`~'
comme ennemis de son repos ceux qui les com-
?' battent.
j-
1* Le principal inconvnient des opinions, bases sur
f, des explications errones, est que les tenant pour
dfinitives on n'en cherche plus d'autres. S'ima-
giner connatre les raisons des choses est un
;i moyen sr de ne pas les dcouvrir. L'ignorance
<
de notre ignorance a retard les progrs des sciences

; La
f- encore.'
~B `'
pendant de .longs sicles ej; les restreint d'ailleurs

soif d'explications est telle qu'on en a toujours


trouv pour les phnomnes les moins comprhensi-
bls. L'esprit est plus satisfait d'admettre que Jupiter
lance la foudre que de s'avouer ignorant des causes
qui la font clater. Plutt que de confesser son
ignorance de certains sujets, la science elle-mme
se contente souvent d'explications analogues.

4. Les mots, les formules et -les images.

Les mots et les formules sont de grands gnra-


teurs d'opinions et de croyances. Puissances redou-
tables, ils ont fait prir plus d'hommes que les
canons.
La force des mots tient ce qu'ils voquent les
groupes de sentiments qui leur ont t longtemps
associs. J'ai montr dans d'autres ouvrages leur
rle fbndamental en politique 1.
La puissance vocatrice de certaines formules est
considrable sur une assemble. C'est avec des mots
que les politiciens veillent des sentiments. Prsi-
dent du conseil et paraissant alors tout-puissant,
M. Clemenceau fut instantanment renvers par un
mot qui rveilla, chez les membres du Parlement,
les sentiments d'humiliation subis l'poque de a
Fachoda. Son successeur faillit succomber pour
la mme cause. Une phrase trs juste, mais mal-
heureuse parce qu'elle tait l'vocation d'inqui-
tantes images, provoqua dans l'auditoire des hurle-

1. Dans un article <iu 29 janvier 1911,le journal Le Temps s'exprimait cei


propos de la faon suivante
Dans les ouvrages Msi profonds qu'il a consacrs l'tude de la psychologie,
politique et sociale,le Dr Gustave Le Bon a signal, avec une sagacit rare l'in-
fluence qu'exerce sur les foules et sur.lsassembles, parlementairesou autres,
la magie des mots. La Chambre vient de l'prouver une fois do plus. Depuis
quelques jours,elle s'est vue sous le charme d'un superbe projet de dcen-
tralisation . C'est proposde l'organis)on des retraites ouvrires et
paysannes qu'a retenti, la tribune, la grande formule vocatrice des ides de
simplification administrative.
<>
A.~
'
l\
ments d'indignation devant lesquels il manqua d'tre
renvers.
Certains mots, comme le fit exactement observer
,' ce propos M, Barrs, ont une sonorit mystique.
\s
kI Jouissent de cette proprit les termes favoris des
politiciens: capitalisme, proltariat, etc.
Les mots sont de tels souverains des choses, que

jf
> leur empire s'exerce parfois sur les hommes les plus
rflchis. En prsence d'un phnomne incompr-

|
hensible, l'esprit se satisfait en inventant urie for-
5" mule.' Ignorant tout du mystre de la vie, inca-
J1- pables de dire pourquoi le gland devient chne,
p. comment les tres se transforment, ies savants
acceptent des formules tenant lieu d'explications.
[|. Les progrs des sciences obligent en changer
'- souvent. L'adaptation a remplac le principe vital.
? L'inaccessible lectron s'est substitu au non moins
inaccessible atome. Ces mots plaqus sur de l'in-
connu accordent une satisfaction suffisante notre
", besoin d'explications.
l. Les mots voquent des images mentales, mais les
images figures sont plus' puissantes encore. J'ai `

jjs~ montr, dans ma, Psychologiepolitique, quelle action


f/
'
/ considrable avaient eue les affiches illustres dans
les dernires lections anglaiges. Elles prcisent les

J;
(, '
F
sentiments en arrtant 'leurs contours. Les indus-
triels et les diteurs emploient chaque jour ce pro-
cd pour frapper l'attention.
jr
fr Les gouvernants eux-mmes ont fini par utiliser
le rle psychologique des images dans la gense
des opinions. Devant l'abaissement rapide des,
. engagements volontaires dans la cavalerie, un psy-

'r
>; chologue militaire avis eut, il ya quelques annes,
l'ide de faire apposer partout des affiches illus-
'i /L
tres en couleurs reprsentant des cavaliers l-
gants, accomplissant diverses sortes d'exercices. Au-
dessous figurait l'numrationdes avantages accords
aux engags et rengags. Les rsultats furent tels
que, dans plusieurs rgiments, les colonels durent,
faute de place, refuser les engagements.

5. Les illusions.

Tracer le rle des illusions dans la gense des


opinions et des croyances serait, refaire l'histoire de
l'humanit.
De l'enfance la mort, l'illusion mous enveloppe.
Nous ne vivons que par elle et ne poursuivons qu'elle.
Illusions de l'amour, de la haine, de l'ambition, de
la gloire, toutes ces formes diverses d'un bonheur
sans cesse espr, maintiennent notre activit. Elles
nous abusent sur nos sentiments aussi bien que sur
ceux des autres, et nous voilent les durets du sort.
Les illusions intellectuelles sont relativement
rares, les illusions affeclives journalires. Elles s'ac-
croissent de ce fait que nous persistons toujours
vouloir interprter rationnellement des sentiments
souvent encore ensevelis dans les tnbres de l'in-
conscient. L'illusion, affective persuade parfois que
nous aimons des tres et des choses en ralit indif-
frents. Elle laisse croire aussi la perptuit de
sentiments que l'volution de notre personnalit
condamne bientt disparatre. ",,
Toutes ces illusions font vivre- et embellissent
la route conduisant l'abme ternel. Ne regrettons
pas qu'elles soient si rarement soumises l'ana-
lyse. La raison ne russit les dissoudre qu'en
paralysant du mme coup d'importants mobiles
d'action. Pour agir il ne faut pas trop savoir. La vie
est pleine d'illusions ncessaires.
Les motifs de ne pas vouloir se multiplient avec
les discussions des causes du vouloir. On flotte alors
dans l'incohrence et l'hsitation. Tout voir et tout
comprendre, crivait Mmc de Stal, est une grande
raison d'incertitude . Une intelligence possdant
le pouvoir, attribu aux dieux, d'embrasser d'un
coup d'il le prsent et l'avenir, ne s'intresserait
plus rien et ses mobiles d'action seraient para-
lyss pour toujours.
Ainsi envisage, l'illusion apparat comme le vrai
soutien de l'existence des individus et des peuples,
le seul sur lequel on puisse toujours compter. Les
livres de philosophie l'oublient parfois un peu.

6. La ncessit.

Au-dessus des fantaisies des despotes ou des lgis-


lateurs, lgifrant sans trve pour rformer la socit,
rgne un matre souveraiii la Ncessit. Insou-
cieuse de nos dlibrations elle reprsente le destin
antique auquel les dieux eux-mmes devaient se
soumettre.
Le dsaccord entre les prescriptions de lgislateurs
aveugles et les ncessits qui gouvernent les choses
s'accentue chaque jour. La socit franaise actuelle
vit malgr ses lois et non par ses lois.
L'illusion du pouvoir absolu qu'ils s'imaginent pos-
sder enlve aux lgislateurs le. sens des possi-
bilits. Il leur sufftqu'une chose paraisse juste
pour devenir possible.
Mais tt ou tard la ncessit carte de son bras de
{ fer toutes les chimres' Ds que son action se fait
sentir, les plus solides thories humanitaires s'va-
nouissent. On en trouvera un frappant exempledans
les mesures froces dictes en Australie contre des
grves menaant l'existence de ce pays et le con-
duisant la ruine. Son gouvernement tait cepen-
dant compos de socialistes avancs i.
La ncessit reprsente sans doute la synthse des
forces ignores qui nous mnent et dont nous com-
menons seulement savoir combattre quelques-
unes.
Quoique trs brve, Pnumration des facteurs
d'opinions et de croyances prcdemment expose
suffit prouver combien sont lourdes les fatalits
dont l'me humaine est charge.
La nature semble avoir voulu canaliser troite-
ment nos sentiments, nos penses et par consquent
notre conduite. L'lite des penseurs parvenus dans
le cours des ges conqurir quelque libert, en
matrisant un peu les -forces 'invisibles qui nous
rgissent, demeura toujours trs restreinte. A en J
juger par son histoire il ne fautpas regretter, peut-
tre, que l'humanit, ait possd si peu d'indpen-
dance.

1. Voici, crit le Petit Tempa du 26 mars 1911, quelles mesures dra-


coniennes le gouvernementdut recourir la grve et mme l'excitation la
mais
grve sous quelque forme que ce tt furent dclares non plus dlita,
crimes passibles d'une amende de 3,500 francs et par-dessus le march, de ;M
'
a
travaux forces pour un an. police reut L droit de pntrer partout o elle
souponnait des conciliabulesen faveurd'une grve criminelle; elle put saisir
tous les documentsqui paraissaient la concerner, moyen facile de dsorganiser
les s caisses dgrve en s'emparant des comptes de leurs trsoriers; on alla
jusqu' menacer d'impliquer dans les poursuites quiconqre se risquait a sous-
i -$'
13.
crire un secours on faveur des familles de grvistes en quelques*1 jours les

agitateurs fuient matriss et les plus enragsd'entre eux enprison.
irisera. "ff
i'
CHAPITRE III

POURQUOI LES OPINIONS DIFFRENT ET POURQUOI


LA RAISON NE RUSSIT PAS A LES RECTIFIER.

Diffrences de mentalits crant des


diffrences d'opinions.
Sur tous les sujets o une dmonstration scienti-
fique rigoureuse est impossible, les divergences
d'opinions surgissent innombrables. Bases princi-
palement sur des lments affectifs ou mystiques,
elles dpendent uniquement de ractions indivi-
duelles que le milieu, 'le caractre, l'ducation,
l'intrt, etc. modifient sans cesse.
Mais ces variations laissent, cependant subsister
des orientations gnrales, poussant toujours les
mmes individus vers certains groupes d'opinions.
D'o drivent ces ples d'orientation divers?
On le dcouvre en constatant qu'un peuple n'est
pas seulement form d'individus, diffrencis par
l'ducation, le caractre, etc., mais surtout par des
hritages aaeestraux dissemblables.
A ses dbuts une socit se compose d'tres peu
diffrencis, lis n'ont gure d'autre mentalit que
celle de leur tribu.
Les facteurs d'volution et de slection agissant
bientt, les individus se sparent graduellement.
Alors que les uns progressent trs vite, les autres
avancent d'une marche ingale. et restent des
tapes diffrentes de la mme route.
Il en rsulte qu' une certaine priode de son
volution une socit contient des reprsentants de
toutes les phases qa'elle . successivement franchies.
La mentalit de chacun d'eux ne dpassant pas celle
de l'poque qu'ils synthtisent ne saurait s'adapter
une autre priode.
En perfectionnant les hommes, la civilisation ne
les a donc pas transforms galement. Loin de
marcher vers l'galit comme nos illusions dmo-
cratiques actuelles tchent de le persuader, ils
tendent au contraire vers une ingalit croissante.
L'galit, qui fut la loi des premiers ges, ne saurait
tre celle du prsent et moins encore de l'avenir-
Donc, par le seul fait de son ascension progressive,
la civilisation a ralis l'uvre d'un magicien res-
suscitant au. mme moment, sur le. mme sol, des
hommes des cavernes, des seigneurs fodaux, des
artistes de la Renaissance, des ouvriers et des
savants modernes. x
Que peuvent avoir <le commun les lments du
peuple-forme d'un mlange aussi htrogne ? Ils
arrivent rapidement, sans doute, parler en appa-
rence la mme langue, mais les mots veillent en
eux des ides, des sentiments et par consquent des
opinions tout fait, dissemblables.
La tche ardue des 'gouvernements modernes est >
de faire vivre, sans trop de dsaccords, tous ces
hritiers de mentalits si diffrentes et par cons-
quent si ingalement adaptes leur milieu. Inutile
'de songer les niveler. Ce n'est possible ni ,par les
institutions ni. par les lois, ni mme parlcducation.

-. `'
Une des grandes erreurs de notre temps est de
croire que l'ducation galise les hommes. Elle les
utilise mais ne les galise jamais. Nombre de poli-
ticiens ou d'universitaires,chargs de diplmes, pos-
sdent une mentalit de barbares et ne peuvent donc
avoir pour guide dans la vie qu'une me de barbare.
Sur ces mentalits trs diffrentes agiront fort in-
galement les rcctiScateurs d'opinions dont nous
allons examiner maintenant la valeur.

2. Les lments de rectification des opinions.


Les opinions n'ont pas gnralement la fixit des
croyances. Elles sont mme souvent si mobiles que
leur rectification semblerait facile. Or le contraire
s'observe.
Les deux mthodes de rectification des opinions
se, prsentant tout d'abord l'esprit sont la raison
et l'exprience.
Sur la croyance solidement constitue le rle de
la raison, nous le savons, est nul. Nous allons voir
maintenantque si elle s'exerce parfois sur les opinions
ordinaires, son action, sauf naturellement en ma-
tire scientifique, est bien faible. Nous constate-
rons galement que la reconnaissance implicite de
l'insuffisance de la raison pour clairer nos juge-
ments, a engendr les deux rgimes politiques aux-
quels se ramnent tous les gouvernements des
peuples, depuis les origines de l'histoire.
Mais si la raison est insuffisante rectifier nos
opinions, que reste-t-il alors pour discerner la vrit
dans une foule de questions morales, politiques et
sociales ?
Je montrerai dans le prochain chapitre que nous
ne possdons qu'un seul moyen efficace l'Exprience.
Examinons d'abord le rle attribu la raison.

3.
!
Rle de la raison dans la formation des opinions
et des dcisions importantes.
Dans toutes les opinions scientifiques ou, techni-
ques l'action de la raison est prpondrante. L'er-
reur de la plupart des psychologues et des philoso-
phes consiste croire que son rle- est le mme dans
le domaine des opinions ordinaires.
Les idologues des divers partis ont toujours
prtendu baser leurs opinions sur des raisons. Les
conventionnels lui levaient des statues et les rh-
teurs modernes prtendent lgifrer en son nom.
L'observation prouve malheureusement il
faut
le rpter toujours que la raison exerce aussi
peu d'influence dans la vie des peuples que dans
notre conduite journalire. Taine fait justement
remarquer que si nous avions besoin de croire que
les crocodiles sont des dieux, demain sur la place du
Carrousel on leur lverait un temple .
Non seulement on relverait, mais le jour mme :l
surgirait une lgion de professeurs et d'avocats
subtils pour justifier cette dificationpar des argu-
ments rationnels. La raison s'est constamment
mise avec obissance au service de nos impulsions
affectives et mystiques les moins dfendables.
En fait, les opinions journalires sont difies,
non pas toujours contre la raison, mais indpendam-
ment de toute raison. Nous fiant aux impulsions
mystiques et affectives qui les engendrent, leur
exactitude nous parat certaine et nous ne tolrons
pas qu'on la conteste. Il est visible cependant que si
une raison sre tait le vritable facteur de nos
opinions, il n'en existerait jamais qu'une seule sur
chaque sujet.
Dans les matires scientifiques dont toutes les
donnes sont connues, il en est toujours ainsi.
Impossible de diffrer sur la formule d'une para-
bole, la loi de la gravitation, la trajectoire d'une
plante. Les divergences apparaissent seulement
dans les thories, parce qu'elles sont de simples
interprtations et qu'alors la logique rationnelle se
laisse parfois influencer par des lments affectifs
ou mystiques.
Ds que l'on s'carte de la science pure, c'est--
dire qu'on passe du domaine de la connaissance dans
celui de la croyance, la divergence des opinions sur
tous les sujets devient au contraire une loi cons-
tante. Elle se manifeste mme sur ceux o la rai-
son seule, semblerait-il, devrait parler, les dci-
sions juridiques par exemple.
Nous allons utiliser ces cas typiques pour montrer
combien il est difficile la logique rationnelle de
se soustraireaux influences affectives et mystiques.
tablissons d'abord une classification entre les
;.>7.C,_ =- Je_1-
hommes appels en juger d'auires.
Au plus bas chelon se trouvent les esprits dont
l'opinion se forme uniquement sous l'action de la
logique.affective. Les chelons les plus levs seront
composs de mentalits presque exclusivement
influenables par les arguments d la logique ration-
nelle.
A la premire des catgories prcdentes appar-
tiennent les jurs de Cours d'assises. Par leur
nombre, ils constituent des foules et- en possdent
les caractres.
Les arguments rationnels exercent donc peu de
prise sur eux. On oriente leurs convictions en agis-
sant sur leurs sentiments. Une femme coupable d'un
crime grave, mais entoure d'enfants en pleurs
rclamant leur mre, est assure de l'indulgence.
La jolie femme qui, dans un accs de, jalousie
amoureuse, a tu son amant, en est plus assure
encore. Un jury anglais la ferait pendre, un jury
franais l'acquitte peu prs constamment. C'est
mme un. de ces cas o l'intluence de la race dans
la gense des opinions se manifeste'nettement.
Un peu au-dessus de cette catgorie domine par
la sentimentalit pure, se trouvent les juges des
tribunaux de premire instance. Ils sont assez
jeunes encore pour que les arguments d'ordre affectif
puissent les mouvoir. Le prestige d'un avocat
clbre les impressionne toujours. On peut cependant
les influencer aussi par des preuves rationnelles,
mais, seulement si ces dernires n'ont pas lutter
contre des intrts personnels. L'espoir de l'avan-
cement, les pressions politiques, exercent parfois
une influence prpondrante sur leurs opinions.
Ils rendent des jugements assez incertains puisque
les magistrats de Cours d'appel en rforment prs
du tiers. Ils se trompent donc peu prs une fois
sur trois. 1

Les magistrats de Cours d'appel forment un che-


lon suprieur de la classification prcdente. Plus
gs et plus instruits, ils sont moins subordonns
la logique affective qu' la logique rationnelle.
Au sommt enln apparaissent les juges de la Cour
de cassation. Vieillis, un peu dcrpits, n'ayant plus
rien " esprer, dpouills de toute sentimentalit,
aussi indiffrents {'intrt individuel qu' la piti,
ils ignorent les cas particuliers et restent confins
dans le droit strict. Nul avocat n'essaierait d'in-
voquer un argument sentimental devant eux. La
preuve rationnelle seule peut les toucher. Les mti-
culeuses prcisions de la loi les dominent enti-
rement. Elle est devenue pour eux une sorte d'entit
mystique', isole des hommes. Cet excs de rationa-
lisme n'est pas sans danger, car le droit, quitable
au moment o il vient d'tre fix, cesse bientt de
l'tre par suite de l'volution sociale qui le dpasse
rapidement.C'est alors qu'on doit savoir l'interprter
afin de prparer sa transformation, comme le font
quelques magistrats dont les arrts forment une
jurisprudence; fille do nouvelles coutumes et mre
de lois nouvelles. Le duel est ainsi pass de l'tat
de crime celui de dlit non poursuivi l'adul-
tre entranant jadis des annes de prison pour les
coupables et jug par le code comme un crime si
grave que le mari tait excus de tuer sa femme,
a fini par tre rang avec les dlits tellement
secondaires, qu'un nouveau projet de loi propose
de ne le punir que d'une insignifiante amende.
Nous venons de montrer que mme chez des
hommes instruits, gnralementimpartiauxet tran-
gers aux passions, les opinions sur des sujets bien
dfinis taient souvent errones. La raison s'est-donc
montre insuffisante les clairer.
Si au lieu de ces hommes choisis, nous consid-
rions des runions, telles que les assembles parle-
mentaires, dont les membres sont le plus souvent
domins par des intrts individuels, des thories
prconues et des passions politiques, nous consta-
terions que le rle de la raison dans leurs dcisions
est peu prs nul. Les arguments rationnels pro-
poss quelquefois, ils ne les entendent mme pas. Les
votes sont uniquement guids par les intrts de
leur parti ou par ceux des lecteurs qu'ils doivent
mnager.
Sans doute la raison est constamment invoque
dans les assembles parlementaires, mais elle est, en
vrit, le plus mince des facteurs capables de ls
influencer. Les rares meneurs qui russissentparfois
modifier le vote d'une runion politique savent bien
qu'ils n'agiront pas avec des raisons, mais unique-
ment en faisant vibrer des sentiments violents. Cer-
taines formules mystiques habilement manies sont
d'un effet trs sr.

4. Rle de la raison dans la formation


des opinions journalires.

Nous venons de voirie faible rle de la raison dans '


les dcisions importantes prises par diverses cat-
gories d'hommes choisis. Dans les opinions jour-
nalires, son action est bien moins efficace encore.
On constate sans cesse en effet des opinions diver-
gentes sur des sujets o la raison semblerait devoir
conduireds conclusions identiques.
Ces divergences se conoivent parfaitement quand
on connat le rle des lments mystiques et affectifs
dans la formation de nos opinions.
Les divergencesd'opinion ne rsultent pas, comme
nous le supposons quelquefois, des ingalits d'ins-
truction de ceux qui les manifestent. Elles se cons-
latent, eu effet, chez des individus d'intelligence et

14
d'instruction voisines. On peut s'en convaincre en
parcourant les rponses faites aux grandes enqutes
collectives ayant pour but d'clairer certaines ques-
tions bien dfinies.
Parmi les innombrables exemples fournis par la
lecture de leurs comptes rendus, j'en mentionnerai
seulement un trs typique, publi dans l'Anne
psychologique de M. Binet.
Voulant se renseigner sur les effets de la rduction
du programme de l'histoire- de la. philosophie dans
ls lyces, il envoya un questionnaire tous les pro-
fesseurs chargs de cet enseignement. Les rponses
furent nettement contradictoires, les uns dclarant
dsastreux ce que les autres affirmaient excellent.
Comment se fait-il, conclut M. Binet avec mlan-
colie, qu'une rforme qui dsole un professeur
paraisse excellente un de ses collgues ? Quelle
leon pour eux sur la relativit des opinions humaines,
mme chez des personnes comptentes !
Des contradictions du mme ordre se sont invaria-
blement manifestes sur tous les sujets dans tous les
temps. Pour arriver l'action, l'homme dut cepen-
dant choisir entre ces opinions contraires. Comment
oprer un tel choix, la raison tant impuissante le
dterminer?
Deux mthodes seulement, ont t dcouvertes
jusqu'ici accepter l'opinion de la majorit ou celle
d'un seul choisi pour matre. De ces- deux mthodes
drivent tous les rgimes politiques.
Assurment, les quelques voix d majorit, ou
mme ta majoritconsidrable obtenue par une opi-
nion, ne la fera pas suprieure l'opinion contraire.
L'avis d'un seui, obligatoirement imposr ne sera
pas toujours non plus le meilleur. Le choix de
l'une ou l'autre mthode est pourtant ncessairepour
sortir des indcisions entravant la volont d'agir.
Les philosophes eux-mmes n'ont pu en dcouvrir
d'autres.
Les opinions d'un esprit minent sont gnrale-
ment trs suprieures celles d'une collectivit, mais
si l'esprit n'est pas minent, ses dcisions pourront
tre fort dangereuses. L'histoire de l'Allemagne et
de la France depuis cinquante ans fournit de nom-
breuses preuves des avantages et des inconvnients
de ces deux mthodes la tyrannie individuelle et la
tyrannie collective.
I

i
P
1
I
f

|;
CHAPITRE IV

LA RECTIFICATION DES OPINIONS PAR L'EXPRIENCE.

1. L'exprience dans la vie des peuples.

g,
logique
Nous venons de voir comment sur la plupart des
sujets, autres que les questions scientifiques, la
rationnelle ne donnant que des indications
<J? incertaines, on a- d se rsigner prendre pour
K guide l'opinion de' la majorit ou celle d'un seul
individu choisi pour matre. L'acceptation d'une

|?
f"v opinion ne suffisant pas la transformer en vrit,
|"Elle
commerit russir dcouvrir son exacte valeur?
n'est mise en vidence que par l'exprience,
f$l" mthode de vrification lente et coteuse, qui ne
j?. s'applique pas d'ailleurs tous ls sujets. Sur les
ly croyances solidement constitues notamment, son
p-1' impuissance est aussi grande que celle de la raison.
fy Sur les opinions collectives, certaines opinions
- politiques par exemple, elle finit par agir, mais la
ff, condition d'tre trs frappante et trs rpte.
E1* La vie des peuples prouve la ncessit, de ces
g:, rptitions frappantes.Des entassements de ruins
Wh et des torrents de sang sontparfois ncessaires pour
que l'me d'une race s'assimile certaines vrits exp-:`
Bjs. rimentales.
Souvent mme n'en profite-t-elle pas bien long-
temps, car en raison de la faible dure de la
mmoire affective, les acquisitions exprimentales
d'une gnration Servent peu une autre.
Depuis les origines du monde toutes les nations
constatent que l'anarchie se termine invariablement
par la dictature, et cependant cette ternelle leon
ne leur profite gure. Des faits rpts montrent
que les perscutions sont le meilleur moyen de favo-
riser l'extension d'une croyance x&ligieuse, et pour-
tant ces perscutions continuent sans trve. L'exp- f
rience enseigne encore que cder perptuellement |
des menaces populaires est se condamner rendre

tout gouvernement impossible et nous voyons nan-
moins les politiciens oublier chaque jour cette vi-
dence. L'exprience a montr galement que, pour
des raisons psychologiques trs sures, tout produit
fabriqu par Ftat dpasse toujours les prix de l'in-
dustrie prive, et malgr cette preuve les socialistes
obligent l'tat monopoliser constamment quelque
fabrication nouvelle.
expriences n'agissent
Les rapidement, je l'ai dit
plus haut, que. si elles sont trs frappantes. En voici
un rcent etremarquable exemple.
Tous les psychologues,tous les conomistes,tous
les commerants avaient prdit que le rachat de l'Ouest
et sa grance par l'tat constitueraient une opration
fort coteuse. Simplement coteuse, le public s'en
serait peine aperu, mais l'administrationtatiste
de cette ligne produisit en quelques mois une, telle
accumulation d'pouvantables catastrophes et de
mqrts hoEriblcs, que la leon de l'exprience a t im-
mdiatement comprise. Personne aujourd'hui n'ose-
rait rclamer le rachat de nouvelles lignes.
2. Difficult de saisir les facteurs gnrateurs
de l'exprience.

Mais si des expriences aussi visibles que


la pr-
cdente peuvent transformer l'opinion, il ne s'en suit
pas que les facteurs gnrateurs de ces expriences
soient facilement compris. En ce qui concerne par
exemple les accidents dont je viens de parler, le
ministre des Travaux Publics n'a nullement aperu
les causes secrtes d'une anarchie impossible nier.
Oblig de reconnatre que les nombreuses catas-
trophes dues des collisions de trains provenaient
surtout de l'indiscipline d'un personnel n'observant
plus les rglements, il crut y remdier par la rvo-
cation du Directeur du rseau. Son successeur n'eut
d'autre ressource, pour diminuer les accidents, que
de rduire considrablement le nombre des trains
et leur vitesse, moyen assurment peu glorieux.
mais sr.
Qu'aurait-il pu d'ailleurs contre des effets provo-
qus par des causes trangres son action? Ni
octroyer l'administration de l'tat une capacit
industriellequ'elle ne possde pas. ni davantage crer
chez les employs, excits par d'ambitieux entra-
neurs, la discipline,- le zle, le respect des rglements
indispensables leur profession.
Comment, crivait le Temps, avoir un personnel d choix dans
un rseau dont les politiciens d'arrondissement n'ont vot le
rachat que pour,y caser leurs protgs et -s'y faire une clientle?
Comment obtenir une stricte soumission -de ces cheminots,
dont toutes les incartades sont immdiatement excuses et
couvertes par un groupe de dputs dmagogues ?
En attendant, concluait le mme journal, l'Etat, qui patauge
si misrablement sur son propre rseau, serait sage de laisser
les compagnies exploiter les leurs en toute libert et de ne
point leur imposer des abus dont il a vu chez lui les dsas-
trettses consquences.
Vain espoir, l'ta.t, c'est--dire les politiciens qui
psent sur lui, ne cesse de perscuter les compa-
gnies, de les accabler de charges et d'encourager
l'indiscipline et les rclamations de leurs agents.
Mais la fatalit des choses dominantles discours,
adonn une nouvelle leon exprimentale qui fmira
srement par tre comprise.
Il y a quelques annes, j'avais crdit dans un
article de revue que le rsultat des despotiques
interventions tatistes serait de faire tomber rap-
dement la valeur des actions des compagnies,
-dire un des lments les plus stablesde la richesse
c'est-r
publique parce qu'il est rparti dans le plus grand
nombre de mains. Cette prdiction s'est ralise rapi- ~'>~

dement. La plupart des actions ont subi une baisse


norme, atteignantpour le Lyon, prs de 17 p. 100.
Les actions de cette compagnie, cotes en fvrier 1909 >,{).

1.385 francs la Bourse, tombaient 1..150 francs


en fvrier 19'li. Il faudra que la chute soitplus pro-
fonde encore et surtoutque ses rpercussionsse mam-
fest(\nfnetemeptppl,lrquec:etteleon-
pr~ofite. 'J
exprimentale
'eslI):l1l.escausespi.'oduisant-gnralement les.
"'$1

~rttJ'-
Le
< '<'
~~JIi~seffets,ne')10IIS tonnons pas de rencontrer
dans notre marin milita.ire <me anarchie iden-
ti!lu'e~elk.;c()l,lsP1tepll1s,haut,dans le rseau de

rcent travail du rap~ao~teur du budget, de


~:ee~~q~rHitI'jn4~s~~ta~lepre-e.
/!t,4i
1
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-< TitH891 iM6,~ Ntt-i!~


m~Be2,M6mMMns,;ttndM~~
'Cep6ndmt,~aiig.E~o~dil~reno. d:
a dp~Il'l!1j)()ul"Sa
FAUMBagne

'~ll;r~ns, ;l'All-
l.3Q(1.
,t~
.iSS
tf magne tait parvenue former une flotte sensiblement sup-
rieure celle de la ,France. Ces chiffres condamnaient notre

le
f- administration.
f L'opinion publique restait indiffrente. Pour l'mouvoir, et
f|t par contre-coup pour agiter la Chambre, il fallait plus que des

|
f
mots des accidents, des catastrophes, du sang! Aprs le Sully,
Chanzy, la Nive, la Vienne, c'est le Farfadet et le Lutin qui
coulent. Sur la Couronne, des canons clatent, des servants
sont ventrs; Toulon, une de nos plus belles units, lIna,
entre en ruption comme un volcan. Aprs ce dernier et ter-
seul
K rible revers, il ne devient plus possible d'accuser le hasard
une enqute s'imposait.
Stupfaite et mue, l'opinion publique apprit que malgr
~t les centaines de millions qui lui avaient t consacrs, la
e~{ marine manquait non. seulement de navires de guerre puis-
sants, mais encore de canons, de munitions, d'approvision-
fj
,t
nements et de bassins de radoub. Elle sut qu'aprs un seul
combat, mme trs court, aucune place, aucun port ne
I pourrait ravitailler une escadre, ni en charbon, ni en pro-
jectiles.n'est
*
l
[R eu
Ce
plus
pas l'argent qui nous a fait dfaut. Nous en avons
qu'il n'en fallait pour galer l'Allemagne!
Ces constatations, conclut le rapporteur, sont accablantes

p
p" Accablantes en effet. Malheureusement; il n'y a
aucune chance d'esprer que les causes multiples
|r
|L
|,
ayant, engendr de tels rsultats indiscipline crois-
sante des ouvriers des arsnaux sous l'influence
x d'excitations journalires, dsorganisation complte

|
t"| des services, produite par les ingrences politiques
y r. et les~rivaiits de fonctionnaires qui se jalousent,
c influences socialistes obligeant l'tat se charger de
constructions que l'Allemagne confie des industries s
?t prives etc., puissent disparatre. ~S
P' Dans les cas prcdents, les rsultats des exp'-
'f >' riences se sont montrs rapidement. Mais il arrive
f- parfois qu'ils se manifestent avec lenteur.
p La destruction presque 'instantane.de l flotte
m.' russe par les grands cuirasss japonais et l'impdis-
p 1. Extrait du rapport publi-par le Temps du 25 fvrier 1911.:
sance des torpilleurs ont t ncessaires pour. faire
comprendre la faute norme commise il y a quel-
ques annes en abandonnant la construction des
cuirasss pour les remplacer par une flotte de petits
croiseurs et de torpilleurs reconnus inutiles main-
tenant. Des centaines de millions furent ainsi gas-
pills. Notre pays resta sans dfense, jusqu'au jour
o l'erreur ayant t exprimentalement dmon-
tre, il fallut se dcider entreprendre la-construc-
tion d'une nouvelle flotte.
Si l'exprience est souvent indispensable pour
vrifier la valeur des opinions, c'est que la plupart
de ces dernires se forment en ne tenant compte que
des lments superficiels des choses. Dans le cas
qui vient d'tre cit, on pouvait, par des raisonne-
ments subtils bass sur quelques apparences, prouver
que les torpilleurs conomiques dtruiraient facile-
ment les grands cuirasss ruineux. L'abandon de ces
derniers semblait donc rationnel.
Les consquences lointaines de mesures d'appa-
rences rationnelles ne sont visibles qu' des esprits
pntrants, et ce ne sont pas souvent eux qui gou-
vernent. J'ai montr dans ma Psychologiepolitique
combien furent finalement nuisibles nombre de lois
paraissant dictes par d'excellentes raisons. L'exp-
rience prouva mme que la plupart de ces lois dra-
coniennes agissaient, gnralement, d'une faon
exactement contraire aux injtrts de. ceux qu'elles
voulaient protger.
Comme type des rsultats ainsi obtenus, un des
plus curieux a t fourni rcemment par la ville de
Dijon. Les hasards de la ccit populaire' y ayant
fait lire une municipalit socialiste, ces braves gens
s'imaginrent favoriser les ouvriers en remplaant
l'octroi par de lourdes taxes frappant seulement les
dtenteurs supposs de la richesse. D'invitables
rpercussions se manifestrenten trs peu de temps,
et, loin de diminuer, le prix de la vie augmenta
considrablementpour les travailleurs. Les socialistes
apprirent ainsi exprimentalement,mais aux dpens
de leurs administrs, que les lois conomiques ddai-
gnes, quand on ne les comprend pas, rendront tou-
jours impossible l'tablissement d'une taxe quel-
conque sur une classe unique de citoyens. Par voie
d'incidence elle se rpartit bientt sur toutes, les
autres et ce n'est pas celui contre lequel a t vot
l'impt qui le paie.

Les leons de l'exprience iant le plus souvent


trs nettes, pourquoi tant d'hommes politiques,
auxquels l'intelligence ne manque pas toujours, les
comprennent-ilssi peu ?
C'est que, je l'ai dit dj, l'exprience reste peu
prs sans action sur la croyance. Or,, les concep-
tions politiques des partis avancs n'tant plus des
opinions, mais bien des croyances, ont pour soutien
ces lments mystiques et affectifs dont nous avons
montr l'irrsistibleforce.
La raison, invoque sans cesse parles politiciens,
n'exerce pas plus d'influence sur eux,que sur les
dvots d'aucune foi. Des certitudes exclusivement
mystiques Ou sentimentales dictent leur conduite. Ils
sont matres de leurs discours, mais non des invisibles
suggestionsqui les font'natre.

i
Connaissant ainsi la gense secrte d'opinions qui
ne possdent de rationnel que l'apparence, on. ne
saurait s'indigner contre l'incomprhension de leurs
auteurs. Des vrits, clatantes pour.. des esprits
V
guids par une logique rationnelle dgage de tout
lment tranger, resteront toujours inaccessibles
aux hommes que la simple croyance conduit. Ils sont
inaccessibles la raison, l'observation et l'exp-
rience.
LIVRE VI
T LES OPINIONS ET LES CROYANCES
J COLLECTIVES

f'- CHAPITRE I

LES OPINIONS FORMES SOUS DES INFLUENCES


[C
COLLECTIVES.

zr (La race, le milieu, la coutume, les groupes sociaux, etc.)

1. Influence de la race sur les croyances.

I rante dans la gense d'un grand nombre d'opinions


Les influences collectives ont une part prpond-

|.|-s
k, et constituent leurs vritables rgulateurs.
L'immense majorit des hommes ne possde gure
que des opinions collectives. Les plus indpen-
dants eux-mmes professent gnralementcelles des
|" groupes sociaux auxquels ils appartiennent. Nous

pp
j|: l'avons dit dj, talions le montrer plus clairement
encore, par l'examen successif du rle des influences
collectives ans, la gense de nos opinions et de nos
croyances race, milieu, coutume, groupe social, etc.'

|' Examinons d'abord l'influence de la race.


Des observations plusieurs fois prouvent
es p~?vent"
'oP13ervationsplsieurs'f?issUlaires
c
que les peuples chargs d'un long pass prsentent ,t

une grande communaut d'opinions et de croyances


sur certains sujets fondamentaux. Elle rsulte de la
formation d'une me nationale. Cette me tant
variable d'un peuple un autre, les mmes vne-
ments veilleront chez Chacun d'eux des ractions
diffrentes.
Il n'existe plus gure aujourd'hui de races pures
au sens anthropologique de ce terme, mais lorsque
des peuples de mme origine ou d'originesdiverses,
sans tre trop loignes, ont, t soumis pendant
plusieurs sicles aux mmes croyances, aux mmes
institutions, aux mmes lois, et parlent la mme
langue, ils constituent ce que j'ai appel ailleurs une
race historique. Cette race possde alors en morale,
en religion, en politique et sur une foule de sujets,
un ensemble d'ides, de sentiments communs, tel-
lement fixs dans les mes, que tout le monde les
accepte sans les discuter.
L'me d'un peuple n'est donc pas une conception
mtaphysique, mais une ralit trs vivante. Elle est
forme d'une stratification atavique, de traditions,
d'ides, de modes de penser, de prjugs mme. De
leur solidit dpend la force d'une nation.
Des hommes simplementrunis par une conqute
violente constituent un agrgat transitoire, non
ciment et facilement dissociable parce qu'ils' ne
possdent pas encore une me nationale.
Tant qu'elle n'aura pas t acquise ils resteront
une poussire de barbares. Dtruire les influences|
du passe dans l'me d'un peuple eut toujours pour J
rsultat invariable de le ramener la barbarie.
Les divergences d'opinions chez un peupl, pos-
15
sdant une me nationale trs forte, portent seule-
AK 15
ment sur des sujets peu importants. Devant un grand
intrt en jeu, l'accord devient unanime. Les'Anglais
en donnrent un frappant exemple dans la guerre
du Transvaal. Les dfaites humiliantes et rptes
des' troupes britanniques, vaincues par de simples
paysans boers, fournissaient aux journaux de l'op-
position une excellente occasion d'attaquer le minis-
tre. Aucun n'y songea. L'me nationale ne l'aurait
pas permis.
Cette me collective de la race ne se manifeste
d'ailleurs que lorsqu'il s'agit d'intrts gnraux
considrables. Elle n'entrave nullement l'existence
d'mes individuelles trs vivaces, de. mme qu'en
histoire naturelle, les caractres distincts de chaque
espce ne les empchent pas de possdergalement
ceux du genre auquel ils appartiennent.
Nous verrons que les lments constituants des
races primitives, n'tant pas encore diffrencis,
n'ont qu'une me collective. C'est seulementchezdes
races trs volues que les caractres individuels
se superposent aux caractres collectifs.
Il a t remarqu plus haut que la formationd'une
me commune tait possible seulement chez des
peuples d'origines peu dissemblables. S'ils l'taient
trop, aucune fusion ne pourrait s'oprer. Ne pos-
sdant pas la mme me, chaque individu est
impressionn diffremment par les choses ext^
rieures, et il ne saurait, par consquent, exister
d'opinions communes sur aucun sujet. Les Tchques
et les Hongrois, en Autriche, les Irlandais en Angle-
terre, etc., illustrent l'exactitude de cette loi. La pr"
tention d'imposer nos codes aux indignes de nos
colonies prouve qu'elle est peu 'comprise.
Les croisements de races trs diffrentes modi-
fient les influences ancestrales, mais ils enlvent en
mme temps aux individus toute stabilit mentale.
Un peuple de mtis est ingouvernable. L'anarchie
eu vivent 'es rpubliques latines de i'iW ul'lqe en
est la preuve.
L'hritage mental du pass se stabilisant , mesure
qu'un peuple vieillit, ce qui tait une force pour lui,
finit la longue par constituer une faiblesse. Son
adaptation des progrs nouveaux devenant de plus
en plus difficile, sa pense et ses opinions sont de
moins en moins libres. Il y a fuite journalire entre
le conscient que la raison gouverne, et les iinpul-
sions ancestrales qui lui chappent. Les rvolutions
violentes par lesquelles les peuples essaient quelque-
fois alors de se soustraire au joug opprimant d'un
pass trop lourd, sont sans action durable. Elles
peuvent dtruire les choses, mais modifient trs peu
les mes. C'est ainsi que les opinions et les croyances
de la vieille France psent d'un irrsistible poids
sur nouvelle. Les faades seules ont chang.

12. Influence du-milieu social et des groupes sociaux.


Le milieu social exerce sur nos opinions et notre
conduite une action intense. M engendre notre
insu des infrences inconscientes qui mous dominent
constamment. Les livres, les journaux, les discus- `
mons, les
vnements d'une poque crent une am-

artistiques,
biance qui, bien qu'invisible, nous oriente.Elle con-
li#raires
scientifiques ou philosophiques que le gnie con-
dense qu,~l 4aelfois en syhthse lumine'u.,ses~
Les opmiohs suseites par le milMQ Boci~.1 sonttel-
!emeatforte~,queymdividuoMigdequit~
est galement forc de changer d'opinions. Un par-
fait socialiste rvolutionnaire devient aisment un
conservateur troit ds son arrive au pouvoir. On
sait avec quelle facilit Napolon transforma en ducs,
chambellans et barons, les farouches conventionnels
qui n'avaient pas encore eu le temps de se couper
rciproquementla tte.
Le milieu social agit d'une faon gnrale, mais
ce qui agit surtout c'est le groupe auquel nous appar-
tenons.
D'opinions et de croyances individuelles, dduites
de nos propres observations et de nos raisonnements,
nous en avons. gnralement fort peu. La plupart
des hommes ne possdent que celles du groupe caste,
classe, secte, parti, profession auxquels ils appartien-
nent et les adoptent en bloc.
Chaque classe d'un peuple ouvriers, magistrats,
politiciens, professent donc les opinions fondamen-
tales de leur groupe professionnel. Elles sont le
critrium de leurs jugements. Ils tiennent les choses
pour vraies ou fausses suivant qu'elles sont con-
formes ou non aux opinions de ce groupe. Chacun
forme une sorte de tribu ferme, possdant des
opinions communes si acceptes qu'elles ne se dis-
cutent mme pas. Qui n'adopte pas les ides de son
group n'y saurait vivre.
L'volution actuelle vers le socialisme et le syndi-
calisme augmente tous ces groupes, notamment
ceux par lesquels l'tat administre ses monopoles.
Ils se jalousent frocement, et rien n'existe de com-
mun entre eux qu'une cascade d'inimitis et de
mpris. Aucune solidarit ne les reliant, il en rsulte
une dsorganisation progressive des services chaque
jour plus nombreux assumsFpri'tst. est une
des causes profondes, quoique des moins signales,
de la dcadence des monopoles tatistes, et notam-
ment, de notre marine de guerre. J'en ai fourni
les preuves, dans un prcdent ouvrage, et montr
que le simple passage d'un monopole entre, les
mains de l'tat est un dsastre pour les finances.
Les dissentiments d'opinions entre les groupes
fonctionnariss qui, sous le bnfice de l'anonymat,
sont les vrais matres du pays, apparaissent peu
au public. Les opinions des groupements ouvriers
sont au contraire trop bruyantes pour passer ina-
perues. Leurs haines l'gard des autres classes
tendent devenir de puissants facteurs de l'volu-
tion politique actuelle.
S'imaginant,"sur l'affirmation de leurs meneurs,
tre les crateurs uniques de la richesse, ils ne
souponnent aucunement le rle du capital et de
l'intelligence. Se considrant beaucoup plus les com-
patriotes des ouvriers trangers que des bourgeois
franais, ils sont devenus internationalistes et anti-
militaristes. Leur vraie patrie est le groupe des
gens de leur mtier, quelque nation qu'ils appar-
tiennent.

3. Influence de la coutume.

L coutume, forme de l'habitude, fait la force des


socits et des individus. Elle les dispense d'avoir
rflchir sur chaque cas qui se prsente pour se
former une opinion.
Le milieu, la contagion et l'ducation maintiennent
en nous la coutume. Les lois ne font que la sanction-
ner et sont puissantesseulement quand elles fixent
une coutume dj existante.
-f., -1.;
Le rle de la coutume, dont j'ai dj parl dans
un autre chapitre propos de l'habitude, a t fort
bien tudi depuis longtemps, notamment par Mon-
taigne, et il suffira de reproduire ce qu'crivait ce
philosophe
C'est, la vrit, une violente et traistresse maistressed'es-
chole que la coustume. Elle establit en nous, peu p.u, la
desrobe, le pied de son auctorit mais, par ce 'doulx et
humble commencement, l'ayant rassis et plant avec l'syde
du temps, elle nous descouvre tantost un furieux. et tyran-
nique visage, contre lequel nous n'avons plus la libert de
haulser seulement les yeulx.
Mais on descouvre bien mieulx ses effects aux estranges
impressions qu'elle faict en nos mes, o elle ne trouve pas
tant de rsistance. Les loix de la conscience, que nous disons
naistre de nature, naissent de la coustume; chacun, ayant en
vnration interne les opinions et moeurs approuves et
reeues autour de luy, ne s'en peult desprendre sans remors,
ny s'y appliquer sans applaudissement. Quand ceulx de Crte
vouloient, au temps pass, mauldire quelqu'un, ils prioient
les dieux de l'engager en quelque coustume. les communes
imaginationsque nous trouvons en crdit autour de nous, et
infuses en nostre me par la semence de nos pres, il semble
que ce soyent les gnrales et naturelles par o il advient
que ce qui est hors les gonds de la coustume, on le croit hors
les gonds de la raison; Dieu sait combien desrisonnable-
ment le plus souvent! C'est par l'entremise de la coustume
que chascn est content du lieu o nature l'a plant; et les
sauvages d'Escosse n'ont que faire de la Touraine, ny les
Scythes, de la Thessalie. l'usage nous desrobe le vray visage
des choses.
Nous allons examiner maintenant les caractris-
tiques spciales, la valeur etl'influence des opinions
collectives dont nous venons d'indiquer la gense.
CHAPITRE II

LES PROGRS DE L'INFLUENCE DES OPINIONS


COLLECTIVES ET LEURS CONSQUENCES.

1. Les caractristiques des opinions populaires.


L'action de plus,en plus considrable desfoulesdans
la vie politique donne une grande importance l'tude
des opinions populaires. Interprtes par une lgion
d'avocats, de professeurs, qui les transposent et en
dissimulent la mobilit, l'incohrence et le sim-
plisme, elles restent assez mal connues. Aujourd'hui,
le peuple souverain est aussi adul que le furent
jadis les pires despotes. Ses passions basses, ses
apptits trayants, ses plus inintelligentes aspira-
tions suscitent des admirateurs politiciens,
serviteurs' de la plbe, les faits n'existent pas, les
ralits n'ont aucune valeur, la nature doit se plier
toutes les fantaisies du nombre.
L'me populaire, dj tudie par nous dans
d'autres ouvrages, pour principale caractris-
tique d'tre entirement domine par des lments
affectifs et mystiques. Aucun argument rationnel ne
pouvant refrner r.hez.elle les impulsions cres par
ces derniers, elle y obit immdiatement.

;r t'i,`,
Le ct'mystiqne de l'me des foules est souvent
plus dvelopp .encore queson ct -affectif.. H en
> -I;C,
`
rsulte un besoin intense d'adorer quelque chose
dieu, ftiche, personnage ou doctrine.
Ce besoin s'panche aujourd'hui vers la foi socia-
liste, religion nouvelle dont le pouvoir surnaturel
doit rgnrer les hommes,
> Le mysticisme populaire fut observ d'ailleurs
tous les ges. Quand il ne se manifesta pas dans les
croyances religieuses, il rgna dans les conceptions
politiques. L'histoire de la Rvolution le montre
chaque page.
Le point le plus essentiel peut-tre de la psycho-
logie des foules est, je le rpte, l'impuissance
de la raison sur elles. Les ides capables d'influen-
cer les multitudes ne sont pas des ides rationnelles,
mais des sentiments exprims sous forme d'ides.
De tellest vrits devraient tre banales depuis
longtemps. Cependant la conduite des politiciens de
race latine montre qu'ils ne les comprennent pas
encore. Ils ne se dgageront de l'anarchie qu'aprs
les avoir comprises.

2. Comment, sous la mobilit des opinionspopulaires,


persiste une certaine fixit.
& '
Parmi, --les caractristiques des opinions popu-
laires, on en rencontre deux, la mobilit et la sta-
bilit, d'aspect contradictoire.
La mobilit parait leur loi, et elle l'est en effet,
mais semblable aux vagues de l'ocan surmontant
des eaux tranquilles, cette mobilit d surface cache
des lments trs stables. On les dcouvre sous
toutes les variations dont notre histoire offre depuis
un sicle le tableau.
'Derrire la mobilit constante de la foule, der-
rire ses fureurs, ses enthousiasmes, ses violences
et ses haines gnratrices de tant de bouleversements,
persistent des instincts conservateurs tenaces. Les
foules latines les plus rvolutionnaires restent trs
conservatrices, trs traditionalistes. C'est pourquoi
les rgimes briss par elles sont bientt restaurs
sous de nouveaux noms.
Cette double tendance, rvolutionnaire dans les
actes, conservatrice dans les sentiments, chappe
gnralement aux meneurs de joules. Aussi ne les
entranent-ils jamais bien longtemps dans le mme
sens.
Sur les opinions politiques journalires, et surtout
sur les sentiments pour les personnes, on fait oscil-
ler facilement l'me populaire. Sur sa mentalit
fondamentale, le temps seul peut agir.
Un des exemples montrant le mieux la fois
l'incomprhension gnrale de l'me populaire, et
la fixit cache sous sa mobilit, est fourni par une 1
rcente exprience du Gouvernement anglais. Le
Parlement lu aprs dissolution ne lui ayant pas
donn, propos de la rforme de la Chambre des
^Lords, une majorit suffisante, il crut, par une cam-
pagne nergique, pouvoir obtenir des foules anglaises
les dputs dont il avait besoin, et la Chambre fut
de nouveau dissout. Malgr la plus violente pres-
sion, les mmes dputs furent renomms. Avant
la- dissolution, la majorit gouvernementale tait
de 124 voix. Aprs les nouvelles lections, de
126 voix. Tout cet effort norme aboutissait un
insignifiant dplacement de deux voix.
Nul besoin d'une psychologie bien savante pour
prdire ce rsultat. Comment supposer, qu'ayantagi
une premire fois sur l'opinion populaire par tous les
moyens la disposition du gouvernement, on pour-
rait quelques mois de distance obtenir des rsul-
! tats diffrents? Les ministres le supposaient sans
pfj doute en se basant sur la mobilit bien connue des
foules, mais ils oubliaient leur fixit sur certaines
'< questions fondamentales. Or, c'tait justement sur
ces points essentiels que les lecteurs devaient
voter. Ils correspondaient des tendances tradition-
j,' nelles irrductibles des diverses fractions du peuple
anglais.
f

|!
i L'me collective ne peut tre dirige qu'en la
pntrant. J'ai bien des fois montr quel point
la plupart de nos hommes d'tat en ignorent le
mcanisme. La loi rcente sur les retraites ouvrires
l'a une fois de plus montr. Ils comprennent encore

*
moins l'me collective d'autres peuples, comme
le prouvent les ides d'assimilation imposes nos
colonies.

||
g 3. La puissance de l'opinion populaire avant
l'ge moderne.
L
$ L'action des opinions populaires devenue pr-
pondrante aujourd'hui, s'est galement exerce aux
divers temps de l'histoire. On ne l'aperoit pas tou-
jours, parce que la chroniqe des nations n'a
7 gure t, pendant longtemps, qu celle des souve-
V, rains. Tous les actes de leurs rgnes semblaient
des crations de leurs volonts. <
[: v Bien qu'oublies des livres, les influences popu-

\l
^y.
i>
laires furent cependant considrables. Quand aprs
avoir termin l'histoire des rois on s'occupera de
celle des peuples, il apparatra clairement que ls
foules furent les vraies cratrices d'vnements m-
morables croisades, guerres de religion, massacre
de la Saint-Barthlemy, rvocation de l'dit de
Nantes, Restauration monarchique et napolo-
nienne, etc. Aucun despote n'aurait jamais eu la
puissance d'ordonner la Saint-Barthlemy, et, mal-
gr son absolu pouvoir, Louis XIV n'aurait pu rvo-
quer l'dit de Nantes.
Sans vouloir entrer ici dans les dtails et en me
bornan1:'comme exemple au dernier des vnements
que je viens de citer, je ferais remarquer que
Louis XIV ne l'ordonna que pouss par, la volont
gnrale.
Il n'y eut rien de plus populaire, crit juste-
ment Faguet, que la rvocation de l'dit de Nantes;
ce fut une mesure de souverainet nationale,' ce
fut une mesure d'oppression de la minorit par la
majorit, ce fut une mesure minemment dmocra-
tique.
La plupart des vnements crs par les foules
sont gnralement ceux qui jourent le plus funeste
rle dans l'histoire. Les catastrophes d'origine popu-
laire furent heureusement peu nombreuses, grce ~`
l'action des lites qui, si faible aujourd'hui,
russissait alors, le plus souvent, limiter les
caprices et les fureurs du nombre.

4. -Ls-pEOgr~ actuels des in.flneaces collectives


dan!ttagfemMedesopmi<msetteurseMsq<tences.

L'action grandissante du pouvoir des foules tant


un des facteurs invitables ~de la vie moderne, il
faut ~savoir le subie. Pascal s'y rsignait dj
Pqqrql}.oi!>ujt,"Ol1J~pN~a!t?:Eskc,p~r~e qu'ils
ont plus de raison?-N 0 ~. mais plus d force )).
Et par le fait seul que la puissance a t confre
au nombre, ou tout au moins ceux qui conduisent
le nombre, que le nombre est persuad qu'tant
tout il peut tout, il s'ensuit que les flatteurs de ce
pouvoir nouveau se multiplient chaque jour pflur
le servir. Lgislateurs et ministres sont devenus ses
esclaves.
Les hommes politiques sont bien petits aujour-
d'hui devant les mugissements populaires. Les plus
pondrs cdent en tremblant. Ils n'hsiteront
jamais, comme on le vit avec stupeur Brest,
signer des manifestes en faveur d'un anarchiste
antipatriote,candidatau Parlement,si de bas comits
lectoraux le leur ordonnent.
Cette servilit fut du reste la loi de tous les ges.
Qu'un peuple aspire la libert, ce qui lui arrive
rarement, ou se rue vers la servitude, tendance
beaucoup plus frquente, il trouvera toujours des
professeurs et des avocats pour donner une forme
intellectuelle ses impulsions, si dangereuses
qu'elles puissent tre.
Les opinions des foules dictent aujourd'hui aux
lgislateurs-les lois qu'ils doivent voter, et, comme
ces lois correspondent des fantaisies phmres et
non des ncessits, leur rsultat final est de dsor-
ganiser la vie industrielle, sociale et conomique du
pays. Quant aux gouvernants, ils se bornent suivre
les mouvements de l'opinion, se sentant impuissants
les diriger, et laissent ainsi s'accumuler des
ruines.
On le constate maintenant chaque jour. L der-
nire grve des inscrits maritimes,qui faillit anantir
le commerce de l'Algrie, en va fourni un bien
lamentable exemple.
Ds "qu'une grve maritime se manifeste, la navi-
gation tant -rserve la marine franaise, l'Algrie
se trouve en tat de blocus, et ses marchandises
pourrissent dans ses ports. En 1904, les communi-
cations furent ainsi interrompues trois mois;
en 1907, un mois; en 1909, deux mois. Pour remdier
. ce blocus il suffisait de suspendre momentan-
ment le monopole des pavillons, de faon per-
,mettre aux btiments trangers un commerce au
moins provisoire entre la France et- l'Algrie. Afin
de se mnager la clientle lectorale des inscrits
maritimes, on prfra faire perdre des millions
l'Algrie.
Devant cette passivit rsigne, cette obissance
leurs ordres, les foules deviennent chaque jour plus
imprieuses. Les freins qui les maintenaient tant
dtruits, elles obligent parfois leurs reprsentants
lgifrer au mpris de toute quit comme l'auraient
fait des barons fodaux.
Il faudrait entrer dans trop de dtails pour mon-
trer comment se -sont graduellement dsagrges
les actions inhibitrices qui modraient jadis ls fan-
taisies et les fureurs des foules, et comment a t
amen leur tat de rvolte permanente. Cet esprit
de rbellion rsulte avant tout de la notion, qu'il
suffit de menacer et, au besoin, saccager, comme
Narbonne et en Champagne, pour tre obi.
Nombreux sont les faits mettant en vidence -les
phases de cette lente volution de l'me populaire,
et montrant quels changements de mentalit par-
vinrent branler des principes de droit sculaire,
considrs comme indestructibles. Je me bornerai
citer comme exemple, la gense d'une loi, d'aspect
inoffensif et humanitaire ses dbuts, mais dont
le rsultat final fut la suspension momentane
de la vie nationale, par suite de la grve des
cheminots.
Depuis longtemps, les compagnies payaient leurs
employs des retraites souvent suprieures celles
des fonctionnaires. D'aprs les chiffres donns la
Chambre, alors que les ouvriers mineurs ont un
maximum de pension de 360 francs, les instituteurs
1.100 francs, les professeurs de collge 1.385 francs,
celles des chefs de gare et des mcaniciens peuvent
atteindre et dpasser 3.500 francs. L'orateur qui
donnait ces chiffres la tribune ajoutait que ce n'est
pas la situation des employs des compagnies qui
demanderait tre amliore.
Rien de plus vident, mais comme les cheminots
peuvent devenir de bons agents lectoraux, et d'ail-
leurs faisaient entendre, dans les journaux qu'ils
inspirent, de violentes menaces, les lgislateurs
crurent trs simple d'user de leur souverainet abso-
lue pour leur donner satisfaction. Ils s'empressrent
donc de voter une norme augmentation de retraites,
payables naturellementpar les actionnaires des com-
pagnies. Peu de despotes auraient os employer ce
procd et dclarer ainsi des actionnaires il me
plat de rduire vos maigres dividendes pour faire
des pensions une catgorie d'agents dont j'ai
besoin. Obissez et payez.
Les chemins de fer, tant entreprises prives, sont
lis par des contrats qu'un seul des contractants n'a
pas le droit de briser. Cette vrit et fait rflchir
des lgislateurs moins aveugls, par la thorie de la
souverainet de l'tat reprsentant les foules. Il ne se
trouva pourtant, au Snat, qu'un seul snateur,
M. Raymond! Poincar,. pour montrer le caractre
odieux d'une intervention ayant pour but de
dpouiller une classe de citoyens au profit d'une
autre. C'est, dit-il, le fait du Prince dans ce qu'il
a de plus arbitraire. Nous lgifrons pour l'avenir;i
on nous demandera demain de lgifrer, sinon pour
le pass, du moins pour le prsent. O irons-nous,
Messieurs,je me le demande? Nous rsisterons sans
aucun doute, mais combien, le jour venu, serons-nous
rsister?
Pas beaucoup, certes, car l'mine'nt homme d'tat.,
aprs avoir fort bien montr les redoutables dangers
du projet du Gouvernement, n'en a pas moins vot
pour lui, contribuant ainsi violer des principes de
droit fondamentaux.
Encourags, par le succs de leurs menaces, les
employs de chemins de fer exigrent immdiate-
ment des augmentations de traitement considrables.
Les compagnies, ayant essay de rsister, il en rsulta
finalement la dsastreuse grve des cheminots qui
dsorganisa tous nos rseaux.
Ce n'est l d'ailleurs qu'un commencement. Les
ouvriers auxquels on propose des pensions de deux
ou trois cents francs ne s'en contentent plus depuis
qu'ils ont constat que, par des violences, leurs
collgues des chemins de fer en obtenaient deux ou
trois mille. A la suite du vote du Snat, les deman-
des de retraites proportionnelles commencrent
naturellement a pleuvoir cantonniers, ouvriers des
arsenaux, des mines, des tabacs rclamrent nergi-
quement. Mais tout cela est l'avenir, un redou-
table avenir, que les proccupations lectorales
peuvent seules empcher d'apercevoir. Quel sinistre
aveuglement! rv
On a vu, par la rvolte rcente de plusieurs villes
d'un dpartement, rvolte accompagne de pillage
et d'incendies, les progrs de la violence des classes
populaires quand on refuse de leur obir instanta-
nment.
Le but poursuivi se dessine chaque jour plus
nettement. 11 consiste tcher de dpouiller ceux
qui possdent. Cet idal, constamment prch par
les meneurs, est au fond de toutes les revendica-
tions.
En attendant, les lgislateurs sanctionnent servi-
lement les mesures que la foule exige. Ils ont perdu
le sens des possibilits et des ralits. Les plus
dures expriences ne les clairent pas. Ils s'ima-
ginent marcher ainsi vers le progrs et la libert,
w
tandis que leurs votes nous mnent vers la servi-
tude, la dcadence et tous les despotismes qui en
sont la suite.

5. Influence des collectivits dans la stabilisation


de certains lments sociaux.

Le rle destructeur des opinions des foules, n'est


qu'une des facesde leur action. Sous la mobilit
populaire apparente, existe, nous l'avons dit, un
esprit traditionalisteassez difficile dtruire. Grce
lui les foules retournent facilement au pass.
Le ct conservateurde l'me populaire s'observe
surtout dans les groupes sociaux classes, congrs,
corporations, syndicats, acadmies, etc.
L'action de ces groupes homognes est souvent
fort diffrente de celle des foules htrognes dont
nous nous sommes occup plus haut. Ni destructive,
ni cratrice elle stabilise, en raison d l'autorit du
nombre, des opinions nouvelles cres par des lites
et fixe ainsipour quelque temps certains l-
ments importants des civilisations langues, arts,
modes, croyances, thories scientifiques mme.
L'action individuelle est certainement capitale, et
le gnie, sa plus belle floraison, est toujours per-
sonnel bependant ses crations ne peuvent pleine-
ment s'panouir qu'aprs tre devenues collectives.
Sans les chercheurs solitaires, il n'y aurait jamais
eu ni civilisation, ni progrs, mais l'uvre indi-
viduelle n'acquiert toute sa puissance que par son
absorption dans l'me collective.
' CHAPITRE III

%' LA DISSOLUTION DE UAME INDIVIDUELLE.


fr DANS L'AME COLLECTIVE

> 1. Dsagrgationactuelle des grandes collectivits


en petits groupements.

;|i < Aprs s'tre pniblement dgage, par un lent


|- duelle tend
travail sculaire; de la collectivit, l'me indivi-
y retourner actuellement, sous une
forme imprvue, fort diffrente de celle imagine
L
par certains thoriciens politiques, rvant un nivelle-
;direction de l'tat.
ment gnral des conditions et des fortunes sous la
fe
i
A ct des thories socialistes, et bientt conlre
elles, se dveloppaient de petits groupes nettement

k"r
l?
spars les uns des autres par leurs opinions et leurs
intrts. Cette dsagrgation d'une .socit en frag-

|,
Pf 1
ments sans liens communs constitue ce qu'on aa
nomm le mouvement syndibaliste.

'
Loin de rester, comme le socialisme, l'oeuvre de
thoriciens purs, trangers aux ralits, il reprsente
Y s une cration spontane due des ncessits cono-
g-' ( iniques qui se sont imposes partout, ainsi que le
prouve
g
chez
JH '<
sa gnralisation, sous des formes diverses,
des peuplesmentalits distinctes. Les seules"cc
diffrences sont que le syndicalisme, rvolution-
naire dans certains pays, reste pacifique dans
d'autres.
L'volution industrielle qui a engendr ce mouve-
ment conduit les grandes patries modernes se
subdiviser en petites patries, ne respectant que leurs
lois propres, et mprisant celles de la collectivit
gnrale qui les contient.
L'union provisoire de ces divers groupes, malgr
des intrts distincts, les a dous d'une force assez
puissante pour faire prvaloirsouvent leurs volonts.
Cette force, chacun en constate facilement les
rsultats, mais on s'aperoit beaucoup moins en
gnral, que l'union momentane de tous ces
groupes ne saurait durer. Ds que l'ancien bloc
social aura t entirement dissous en petits frag-
ments solidement constitus, leurs divergences d'in-
trts les conduira fatalement des luttes inces-
santes. Si chaque groupe est en effet compos
d'lments homognes, ayant des intrts et dfis
opinions identiques, il se trouve en conflit avec
d'autres groupes, aussi puissants, mais d 'intrts
nettement opposs.
On peut ds maintenant pressentir ces futures
luttes, entre intrts contraires, par l'histoire des
anciennes rpubliques italiennes, celles de Sienne et
de Florence notamment. Gouvernes par des syndi-
cats ouvriers, leurs dissensions intestines ensanglan-
trent pendant des sicles toutes les cits o ils
furent matres; l,
N'objectons pas qu'il s'agit de temps trs anciens.
Les grandes lois sociales ne sont pas nombreuses et j
se rptent toujours. <
Les luttes de groupes ne font que commencer,
parce que le pouvoir central, puissant encore,
refrne leurs rivalits, mais ce pouvoir perd de
plus en plus son action. Ds qu'il l'aura tout fait
perdue on verra les conflits des groupements col-
lectifs se manifester d'abord contre lui, comme
Narbonne, puis entre eux, comme en Champagne,
o les syndicats rivaux de deux dpartements d'in-
trts contraires se sont prement combattus.
Pillages,incendies, massacres seront alors, comme
ils le furent toujours, les manifestations invitables
des colres populaires devant la moindre rsis-
tance leurs volonts, lorsqu'aucun frein ne les
retient plus.

Nous ne noussommes pas autant cart du problme


de la gense des opinions et des croyances que le
prcdent expos pourrait le faire croire. Comment
comprendre l'unit d'opinions d'un groupe sans
avoir dtermin d'abord sous quelles influences il
s'est form ?
Dans les chapitres consacrsr l'tude des opi-
nions individuelles, nous avons souvent eu peine
prciser, parmi les, facteurs pouvant agir, ceux qui
jouent un rle prpondrant. Rien n'est plus ais,
au contraire, pour des groupes trs homognes, trs
circonscrits, tels que ceux dont on vient d'indiquer
l formation.
Ils sont en effet composs1* d'individus ne poss-
dant d'autres opinions que celles de leur petit
milieu. Pour conserver sa force, le groupe est

autres..
oblig de rie tolrer aucune dissidence. Par l'opinion
d'un de ses membres, on connat celle de tous les
Le problme de -la gense des opinions et des
croyances, encore compliqu aujourd'hui, se simpli-
fiera donc considrablement quand ne sera plus
tolre que l'opinion du groupe dans lequel on se
trouveraconfin.L'indpendance des ides deviendra
alors de plus en plus impossible.
Que les socits futures tombent sous le joug du
socialisme, du syndicalisme, ou des despotes, engen-
drs par les anarchies nes de ces doctrines, elles
n'en seront pas moins mentalement asservies.

2. Comment l'me individuelle est sortie de l'me


collective et comment elle y retourne.

L'volution moderne tend, nous venons de le


voir, dsagrgerles socits en petits groupes dis-
tincts, possdant des sentiments, des ides et'des
opinions identiques, c'est--dire une me commune.
Inutile de discuter sur la valeur de cette volution,
les raisons ne changeant pas les choses.
Mais sans juger les faits, on peut du moins
chercher les interprter. Or, il est ais de mon-
trer que cette fusion des mes individuelles en mes
collectives constitue un retour des phases extr-
mement lointaines de l'histoire observes encore i
l'tat de survivance chez les peuples primitifs
infrieurs.
Ces peuples primitifs se composent toujours en ~`

effet de petits groupes nomms tribus, momentan-


ment allis, souvent en guerre..Le rle de l'individu vv

s'y montre, trs faible, parce que Pme individuelle


n'est pas dgage encore. Ils n'ont, qu'une me
collective, et c'est pourquoi tous les membres d'une
mme tribu sont considrs commeresponsables des
actes d'un seul.
La connaissance de cette notion caractristique
est indispensable pour comprendre le droit usuel
de tous les primitifs ou mme de demi-civiliss,
les Annamites par exemple. Un administrateurd'Indo-
Chine, M. Paul Giran, fait justement remarquer que le
droit collectif de ce pays parat incomprhensible
aux magistrats europens qu'on y envoie parce qu'ils
tiennent pour une indiscutable vidence que seul
l'auteur d'un dlit en est responsable. L'ide qu'une
personne trangre un crime puisse, du fait de
ce crime, subir une peine quelconque, leur parat
monstrueuse.
Elle ne l'est cependant pas pour l'Annamite. Dans
de nombreux cas, ls parents appartenant au groupe
familial du coupable sont excuts. Et pourquoi?
Pour la raison psychologiqueindique plus haut, que
les lments de chaque groupe social n'tant pas
diffrencis, sont considrs comme n'ayant qu'une
me collective. Ce principe est gnral puisqu'il rgit
le communisme politique, religieux ou social de
tous les peuplesleurs dbuts.
Le droit primitif ne distinguant pas la personna-
lit individuelle, non encore diffrencie, de son
groupe, punit le groupe tout entier ou un frag-
ment quelconque de ce groupe. Comment les codes
qui ne traduisent que la coutume pourraient-ils en
dcider autrement?
Le condamn ne proteste nullement, d'ailleurs,
contre un tel droit, inique pour le civilis, mais
quitable pour l'homme, imprgne du sentiment
trs net de son troite solidarit avec un groupe
dont il ne se croit pas sparable.
Les Europens eux-mmes reviennent ce droit
primitif en temps de. guerre, quand ils fusillent les
otages, en s'appuyant sur le principe de la responsa-
bilit collective. Ils semblent destins y retourner
d'une faon plus gnrale encore, si les socits
continuent se dsagrger en groupes, comme
ceux tudis plus haut.
La non-diffrenciation psychologique des divers
membres d'une tribu, chez les primitifs, s'accom-
pagne aussi d'une non-diffrenciation anatomique.
J'ai jadis prouv, par des recherches faites sur dess
milliers de crnes, que l'homognit anatomique v
d'un peuple est d'autant plus grande qu'on remonte
plus haut vers ses origines, et qu' mesure qu'il
progresse les crnes de ses divers membres se diff-
rencient davantage. Ce fait est rapprocher des
observations des voyageurs montrant que tous les
membres d'une tribu sauvage se ressemblent ton-
namment et que les sexes eux-mmes sont peine
distincts.
L'me collective des primitifs, les peuples civiliss S
la possdent galement. Mais des mes individuelles
en limitent l'influence. La premire constitue ce que
nous avons appel l'me de la race. Elle se mani-
feste surtout dans les grandes circonstances int-
ressant la destine du peuple tout entier. L'me
individuelle se manifeste au contraire dans les
moindres circonstances habituelles de la vie quoti-
rj

dienne. Cette superposition des mes individuelles

"'.
l'me collective est, je l'ai dit dj, un phnomne
.^analogue celui observ chez tous les tres dont les
espces'possdent, avec les caractres gnraux
du genre auquel ils appartiennent, ceux spciaux
chaque espce.
On ne, recherchera pas ici au prix de quels efforts
sculaires l'me individuelle s'est lentement dgage
de l'me collective, o l'intrt social tendait la
maintenir, par l'action puissante des croyances reli-
k gieuses, du milieu, des coutumes, des traditions et
des lois.
~`
Exposer cette succession d'efforts serait refaire
r l'histoire. Une pareille tude nous apprendrait
que, dans la suite des temps, le nombre d'hommes
ayant russi se dgager du poids norme de l'me
collective fut toujours assez rare. Elle nous mon-
I' trerait aussi que l'humanit leur doit tous les pro-
s grs accomplis pendant son lent essor. Elle nous
dirait enfin que les socits qui ont vcu par eux
se sont toujours cependant dresses contre eux.
if. S'ils furent tolrs quelquefois, aux priodes de
^ transition, ce ne fut jamais pour longtemps. Les
[, mouvements socialistes et syndicalistes actuels
reprsentent de nouvelles phases de la perptuelle
'l
tl tentative des socits pour unifier les hommes et les
maintenir dans les mmes opinions, les mmes
croyances et la mme conduite.
j?i
[ -`
Le plus important des faits exposs dans ce cha-
pitre est le commencement de dsagrgation des

j
y
socits actuelles en petits groupes indpendants,
rciproquement hostiles, cherchant s'isoler de plus
en plus et enlever ainsi aux nations leur unit. L'me
individuelle, qui avait mis des sicles se dgager

ri,
s" un peu de l'me collective, y retourne actuellement.
Nous assistons doncce phnomne singulier, de
peuples civiliss tendant remonter vers une men-
talit infrieure qui fut celle des premiers ges. Les
grandes luttes de l'avenir seront moins souvent entre
l
jj peuples diffrents qu'entre les groupes constitus.
au-sein de chacun d'eux.
La dissolution de l'me individuelle dans, l'me
collective d'un groupe est sans doute une force pour
ce groupe, mais ne constitue srement pas un pro-
grs, ni pour la socit ni pour les individus. On ne
devient une personnalit puissante qu'en s'vadant
de l'me ollective.
Y LIVRE VII
f> LA PROPAGATION DES OPINIONS
ET DES CROYANCES

CHAPITRE I

-r L'AFFIRMATION, LA RPTITION, L'EXEMPLE


ET LE PRESTIGE.

1. L'affirmation et la rptition.

iije

~& Le rle des facteurs numrs dans ce chapitre


ayant dj t tudi dans plusieurs de mes ouvrages,
me bornerai rsumer brivement leur action.
L'affirmation et la rptition sont des agents fort
.puissants de cration et de propagation d'opinions.
L'ducation est en partjebase sur eux. Ls politi-

' cins et les meneurs de toute nature en font un


mme leurs discours.
usage journalier. Affirmer, puis rpter, reprsente
le fond principal de
L'affirmation n'a -pas besoin de s'appuyer sur une
preuve rationnelle quelconque,- elle doit seulement
tre brve, nergique et impressionnante. Onpeut
considrer comme type de ces trois qualits, le
manifeste suivant, reproduit rcemment dans plu-
sieurs journaux.
Qui produit le bl, c'est--dire le pain pour tous? Le paysan
Qui fait venir l'avoine, l'orge, toutes les crales? Le paysan!
Qui lve le btail pour procurer la viande? Le paysan! Qui
lve le mouton pour procurer la laine? Le paysan! Qui pro-
duit 1^ vin, le cidre, etc.? Le paysan! Qui nourrit le gibier?
Le paysan!
Et pourtant, qui mange le meilleur pain, la meilleure viande?
Qui porte les plus beaux habits? Qui boit le bordeaux et le
champagne? Qui profite du gibier? Le bourgeois!
Qui s'amuse et se repose volont? Qui prend tous ses
plaisirs? Qui fait des voyages d'agrment? Qui se met l'om-
bre l't, ct d'un bon feu l'hiver? Le bourgeois!
Qui se nourrit mal? Qui boit rarement du vin? Qui travaille
sans discontinuer? Qui se brle l't et se" gle l'hiver? Qui a
bien des misres et bien des peines? Le paysan!

Suffisamment rpte, l'affirmation finit par crer {


d'abord uffe opinion et plus tard une croyance.
La rptition est le complment ncessaire de
l'affirmation. Rpter souvent un 'mot, une ide,
une formule, c'est les transformer fatalement en
croyance. Du fondateur de religion au marchand de
nouveauts, firent usage de la rptition tous les
hommes se proposant d'en persuader d'autres.
Son pouvoir est tel qu'on finit soi-mme par croire
aux paroles rptes, et par accepter les opinions
qu'habituellementon exprime. Pri par le Snat de
prendre ds mesures pour, la dfense de la Rpu-
blique, le grand Pompe ne cessait de rpter que
Csar n'attaquerait pas Rome et, remarque. Mon-
tesquieu, parce qu'il l'avait dit tant de fois,, il le
redisait toujours . La conviction forme dans son
esprit par ces rptitions, l'empcha d'avoir recours

quelque temps. fr
aux moyens qui lui auraient permis de protger
Home et conser-ver sa tte, au moins pendant

L'histoire politique est pleine de convictions for- `.


riies ainsi' par rptitions.Avant 1870, nos gn-
`
raux et nos hommes d'tat ne cessaient de rpter
que les armes allemandes taient trs infrieures
aux ntres. A force de le rpter, ils le crurent
fermement. On sait ce qu'il nous en cota.
Le politicien ayant adopt des opinions, simple-
ment parce qu'elles lui sont utiles finit, force de
les soutenir, par y croire assez pour ne plus pouvoir
ensuite s'en dbarrasser facilement, lorsqu'il devient
profitable d'en changer. L'habitude de louer la vertu
et peut-tre fini par rendre Tartufe un homme
vertueux.
Les convictions fortes peuvent ainsi sortir de
convictions faibles ou mme simplement simules.
Faites tout comme si vous croyiez, disait Pascal,
cela vous fera croire.
Le rle de l'affirmation et de la rptition dans la
formation des opinions et des croyances ne saurait
tre exagr. Il est la base de leur existence. Si les
rsultats obtenus par nos orateurs politiques actuels
sont'parfois bien mdiocres, c'est qu'ils manquent
un peu trop d'un lment dont nous jnontrerons plus
loin la force le prestige.
<

L'loquence parlementaire,crit un ancien dput M. Grard


Yaret, n'est ni une critique.'de-tmoignagecomme au Palais,
ni une dissertation comme la Sorbonne. La foule rpugne
invinciblement l'effort de la rflexion, au souci de dmon-
trer et de prouver,: elle veut l'affirmationtranchante, le dogme
imprieux et dcisif. Et ce dogme elle le veut dans ie sens de
ses dsirs, sourde aux critiques, avide de flatterie, ivre du
sentiment de son irresponsabilit. L'orateur qui la connat va
droit en elle, aux sentiments lmentaires, aux instincts pri-
mitifs orgueil, colre, envie, esprance. Il crie les misres
immrites, les iniquits, les rparations, invoque les ambi-
tions messianiques, les rves paradisiaques.Une harangue de
tribuns, c'est un torrent de lyrisme, c'est une imprcation
ou un hymne;'
2. L'exemple.

-L'exemple est une forme puissante de la sugges-


tion, mais pour agir rellement il doit tre impres-
sionnant. Dans l'ducation, un seul exemple frap-
pant est plus retenu que de faibles exemples long-
temps multiplis.
J'ai eu occasion de vrifier ce principe en dressant
des chevaux difficiles. Une impression forte quoique
unique, telle qu'une certaine application trs dou-
loureuse de l'peron, agit beaucoup plus rapidement
que de faibles actions, souvent rptes.
Cette influenc des exemples frappant vivement
l'imagination, se manifesta nettement aux dernires
grandes manuvres militaires de 1910.
Les aroplanes y rptrent leurs oprations habi-
tuelles sans autre exercice nouveau que le port d'une
dpche, mais cet exemple de l'utilit suppose de
l'aro'plane en temps de guerre, dtermina de suite
le gouvernement' crer solennellement un corps
d'aviateurs et le ministre de- la guerre dclarer
que l'aviation constituait une nouvelle arme
ajouter aux trois autres l'infanterie, l'artillerie et
la cavalerie.
En politique, la suggestion de l'exemple sur la
formation et la propagation des opinions est dci-
sive. Le succs de certains candidats socialistes a
dirig une foule de jeunes professeurs vers les pires
formes de la doctrine. M. Bourdeau l'a fort bien
montr dans les lignes suivantes
Tandis qu'en Allemagne la jeunesse universitaire, la jeu-
nesse bourgeoise, intelligente et lettre, jadis attires vers le
socialisme, s'en loignent aujourd'hui et reviennent des
sentiments de patriotisme exclusif et exalt, si bien que la
social-dmocratie allemande ne^ fait pour ainsi dire plus de
recrues parmi elles; en France au contraire, c'est une mode
de s'enrler parmi les tudiants collectivistes et internationa-
listes. L'exemple vient de haut, des agrgs de philosophie,
des normaliens. L'cole Normale se transforme en une ppi-
nire du socialisme.

3. Le prestige.

Les traits de logique dcrivent minutieusement


les divers lments de formation d'un jugement. Ils
ont oubli cependant la contagion et le prestige. Or,
ce sont prcisment ceux qui dterminent la trs
immense majorit de nos opinions.
Devant consacrer un chapitre la contagion men-
tale, je n'tudierai maintenant que le prestige. Cette
tude sera sommaire, ayant dj trait le sujet dans
d'autres ouvrages. 1

Sans doute, on nous enseigne au collge que le


principe d'autorit, partie fondamentale du prestige,
a t remplac par l'exprience et l'observation,
mais la fausset d'une telle assertion est facile

i
montrer.
Mme en laissant de ct ls opinions religieuses,
politiques et morales, o le raisonnementn'intervient
gure, pour ne tenir compte que des opinions scien^
tiflques, on constate qu'elles ont, bien souvent,,pour
seule base l'autorit de celui qui les nonce et se
propagent par simple contagion.
11 "ne saurait d'ailleurs en tre autrement. La'
plus grande partie des expriences et observations
scientifiques tant trop compliques pour tre rp-
tes, force est de croire sur parole le savant qui les
nonce. L'autorit du matre est souveraine aujour-
d'hui, tout comme au temps o-rgnait Aristpte.
,.i,
Elle devient mme de plus en plus omnipotente i~
mesure que la science se spcialise davantage.
La gnralit des opinions que l'ducation nous
inculque ayant uniquement l'autorit pour base,
nous nous habituons facilement admettre, sans
difficult, une opinion dfendue par un personnage "J.J~

aurol de prestige.
Sur les sujets techniques de notre profession,
nous sommes capables de jugements assez srs.
Pour tout le reste, nous n'essayons mme pas de
raisonner, prfrant admettre, les yeux ferms, les ':1J
opinions qu'un personnage ou un groupe dou de
prestige nous impose.
En fait, la destine, qu'on soit homme d'tat,
patron, artiste, crivain ou savant, dpend surtout
de la quantit de prestige possde et, par cons-
quent, du degr de suggestion inconsciente qu'on
peut crer. C'est la domination, mentale qu'un t
homme exerce qui dtermine son succs. Le parfait * .(
l
imbcile russit cependant quelquefois, car, n'ayant ,Q

affirmer avec autorit or l'affirmation nergique


et rpte possde du prestige. Le plus vulgaire des
f
pas conscience de son imbcillit, il n'hsite jamais _]`

l'entoure.. '-g
camelots, affirmant fortement la supriorit imagi- .
naire d'un produit, exerce du prestige sur -la foule v
qui
En revenant sur ce sujet dans la partie de cet ?
ouvrage consacre l'tude exprimentale des croyan- v|j
ces, nous montrerons par des exemples frappants
que, mme chez, des savants minents, le prestige* f
.est souvent un des facteurs les plus srs d'une :vS
conviction. Pour les esprits ordinaires, il Test tou- ?|
jours. ''j

Crateur d'opinions et matre des volonts, le ,|


I
|ii
prestige est une puissance morale suprieure aux
puissances matrielles. Les socits sont fondes
j sur lui beaucoup plus que sur la force. Revenu
presque seul de l'le d'Elbe, Napolon, grce son
l{ prestige, reconquit la France en quelques jours.
| Devant son aurole, les canons du roi restrent
silencieux et ses armes s'vanouirent.
I
P

H
Cette influence fut si colossale qu'elle s'exerait
mme sur ses ennemis. Marie-Caroline, fille de
Marie-Thrse et femme d'un Bourbon, qui aurait
W d excrer cet ennemi redoutable pour elle, l'admi-
rait comme un Dieu. Voici ce qu'elle en crivait dans
f

''r'

une lettre
fr
f C'est le plus grand homme que les sicles aient produit.
Sa force, son nergie, son esprit de suite, son activit, son
jf; talent lui ont acquis mon admiration. Heureux le pays qui
i
p- aurait un pareil souverain! Chez celui-ci tout est grand. Je
voudrais la chute de la Rpublique, mais la conservation de
|/ Buonaparte. S'il mourait, on devrait le rduire en poudre et
en donner une dose chaque souverain, deux chacun de

|r> leurs ministres!


La part du prestige dans la puissance des souve-
rains fut toujours immense. Il faudrait, dit juste-
J-: ment Pascal, avoir une raison bien pure pour
ne pas regarder comme un autre homme le grand
f seigneur environn, dans son superbe srail, de
|i,quarante mille janissaires.
notre ge nivellement dmocratique,
|'V prestige a conserv sa forcelaissant
Mme de.
et rois modernes
effleurer.
les
le

agissent sagement en ne le pas


Tous ceux qui assistrent aux funrailles du roi
f d'Angleterre, crivait le correspondant d'un impor-
& tant journal, M. Nozire, furent frapps de la grande
> impression que ft
sur la foule l'empereur d'Aile-

r~, magne. 11 s'avanait' au milieu des souverains et il


!f~
KS~ ~~v~
s'imposait l'attention de tous. Guillaume a le sen-
timent d'tre sur la terre le chevalier de Dieu. Quand
il exprime cette ide, on ne peut s'empcher de
sourire. Mais cette conviction lui prte une majest
singulire et dont la foule demeure tonne.
C'est, actuellement, le monarque le plus drama-
tique.
Le besoin d'adoration des foules les rendent vite
esclaves des individus exerant sur elles du pres-
tige. Elles adorrent frntiquement tous leurs
dominateurs.
i~
Ce n'est jamais en les flattant que l'on peut con-
server son prestige. Elles recherchent des flatteurs
mais les mprisent, bientt. Longtemps encore se
vrifiera l'antique adage
Poignez vilain,.il il vous oindra,
Oignez vilain, il vous poindra. `

Toute la discipline militaire est fonde sur le


prestige des chefs. Une ignorance dconcertante de
la psychologie des foules ayant fait compltement
oublier aujourd'hui ce principe, on s'imagine rem- 1/
placer la discipline par la persuasion. II est recoin-l
mand aux officiers de n'tre plus pour les soldats
que des frres ans, tchant d'obtenir l'obis-
sance par des raisonnements. L'infrieur accepte
trs volontiers ces thories, mais mprise fort les
chefs qui les pratiquent et ceux-ci perdent graduelle-
ment toute autorit. Que deviendra l'arme quand'
ils l'auront entirement perdue?
L'anarchie actuelle rsulte en partie de ce que la,
mollesse des classes dirigeantes les a dpouilles de,
leur prestige. Les rois, les peuples, les, individus,
les institutions, tous les lments de la vie sociale en
- un mot, sont condamns prir ds qu'ils n'exercent
|' plus de prestige.

|
r-

j> On peut facilement rsumer en quelques lignes


l'action des divers facteurs de propagation, des opi-
|i nions et des croyances numrs dans ce chapitre.
L Sans le prestige aucune n'aurait pu natre, sans
fr l'affirmation aucune n'aurait pu s'imposer, sans
|" l'exemple et la rptition aucune n'aurait subsist.
fe.
CHAPITRE II

LA CONTAGION MENTALE.

1. Les formes de la contagion mentale.

La contagion mentale constitue un phnomne


psychologique dont-le rsultat est l'acceptation invo-
lontaire de certaines opinions et croyances.
Sa source tant inconsciente, elle s'opre sans
qu'aucun raisonnement ou rflexion -y participe. v
On l'observe chez tous les tres, de l'animal ,
l'homme, principalement lorsqu'ils sont, en foule;
t
/essentiel de la des
Son action est immense, elle domine l'histoire.
La contagion mentale reprsente en elet l'lment

croyances. Sa force est souvent assez


opinions et des
pour
faire agir l'individu contre ses intrts les plus
vidents^. Les rcits innombrables de martyrs, de
suicides, de mutilations, etc., dtermins par conta-
gion, mentale.. en fournissent des preuves.
Toutes les manifestationsde la vie psychique peu-
vent tre contagieuses mais ce -sont, en particulier,
les motions qui se propagent de cette faon. Les :`
affectifs.
vie,,
Dans la
,1,
ides contagieuses sont des synthses, d'lments
ordinaire, l'a contagion peut tre
limite par l'action inhibitrice de. la volont, mais
I si une cause quelconque changement violent de
j
|J
milieu en temps de rvolution, excitations popu-
jr laires, etc., viennent la paralyser, la contagion exer-
f cera facilement son influence et pourra transformer
s' des tres pacifiques en guerriers hardis, de placides

i
I- bourgeois en farouches sectaires. Sous son influence,
les mmes individus passeront d'un parti dans un
autre, et apporteront autant d'nergie rprimer
, une rvolution qu' la fomenter.
[ La contagion mentale ne s'exerce pas seulement
/par le contact direct des individus. Les livres, les
journaux, les nouvelles tlgraphiques, de simples
rumeurs mme, peuvent la produire.
Plus les moyens de communication se multiplient,
plus les volonts se pntrent et se contagionnent.
Nous sommes lis davantage chaque jour ceux qui
nous entourent. La mentalit individuelle revt
facilement une forme collective.
De toutes les varits de contagion mentale qui
nous treignent, une des plus puissantes est, je l'ai
t\r dj montr, celle du" groupe social dont nous
P faisons parti. Aucune volont n'essaie de s'y sous-
[' traire. Il dicte, mme .le" plus souvent
I j et nos jugements sans que nous nousnosen aperce-
\jb-
opinions

2. Exemples divers de contagion mentale.


t".
|f, Les sentiments,bons ou mauvais, sont contagieux
I et c'est pourquoi le rle de l'entourage dans l'du-
(_cation offre tant d'importance. Dis-moi qui tu
f.
'i verbe.

hantes, je te dirai qui tu es est un trs juste pro-
c

l^ A la oontagioh mentale par exemple- est due


la formation d'une foule de jeunes criminels chas-
ss de l'usine par des lois prtendues humani-
taires. Sans autre occupation dsormais que de
flner dans la rue, ils y entrent en relations avec
des camarades drobant aux talages de menus
objets et bientt les imitent. L'importance de ces
vols augmente graduellement et des associations sont
formes pour imiter des bandes clbres. Le rdeur
de hasard devient bientt un voleur professionnel
dont la vie s'coulera de prison- en prison. Il
acceptera d'autant plus facilement sa destine
qu'aucune action inhibitrice ne viendra limiter les
effets de la contagion. Les magistrats sont, en effet,
pleins d'indulgence pour tous les criminels et de
bons philanthropes, un peu, imbciles, leur font
construire d'lgantes prisons bien chauffes et pour-
vues de tout le confort moderne.
La contagion' criminelle se produit trs souvent
aussi, grce aux rcits d'assassinats sensationnels
raconts par les journaux. Le clbre Jack l'ven-
treur eut de nombreux imitateurs dans plusieurs
villes d'Angleterre.
Les faits dmontrant la contagion mentale sont si
manifestes qu'il semblerait inutile d'y insister. Mais
la fameuse mesure, d'cide en conseil des ministres,
d'introduire les apaches dans l'arme, prouve quel
point les gouvernants l'ignorent. Le. pLus modeste
des psychologues aurait appris ces mdiocres
hommes d'tat combien cette rsolution serait
dsastreuse et qu'il faudrait y renoncer bientt.
C'est ce qui arriva en effet.
Des diverses motions, la plus contagieuse peut-
tre, est la peur. On connat son rle capital, dans
la vie des individus et des peuples. Si elle
'<<!
IF
n'a pas suffi crer les dieux, comme le soutenait
I* Lucrce, son influence fut manifeste dans leur
|p gense.
I' Aussi puissante qu'au dbut de l'histoire, elle

I|f
g
if
$
cre les paniques qui font perdre les batailles et
peut mme conduire ses victimes au suicide. La
terreur de la dernire comte qui devait, disait-on,
rencontrer la terre, amena plusieurs personnes se
tuer.
Elle ne dirige pas seulement les individus et les
fi
foules, mais encore les politiciens qui les mnent.
Dans ma Psychologie politique, j'ai montr que la
peur fut l'origine d'un grand nombre de lois, votes
$f depuis vingt ans, et dont les funestes effets se
x droulent chaque jour.
On peut dire que dans les temps troubls. le fan-

fe
Cl,

tome de la peur rgne souverainement sur les


assembles politiques et dtermine leurs opinions et
leurs votes. Il provoqua les plus froces 'mesures de

&
S-
la Convention. C'est sous les griffes de la peur que
Carrier faisait prir ses victimes dans d'affreux
supplices et que Fouquier-Tinville les envoyait par
$'
I
Jr
,
centaines l'cliafaud.
La plupart des motions sont aussi contagieuses
que la peur. Les vrais orateurs le savent bien. Le
vote de la Chambre qui renversa le ministre Cle-
f~f
|' `~"
menceau en quelques minutes, fut, je l'ai dj
Si'" rappel, le rsultat d'une motion contagieuse qu'un
P, orateur de l'opposition sut provoquer. J
Les expressions, gestes et mouvements' de Iq.
fc physionomie traduisant les sentiments. colre,
sont
r
$>
|* bienveillance, mchancet, gaiet, galc-
meut contagieux. Il est sage, quand on sollicite une
v.> faveur, de. prendre une mine souriante au lieu d'un
i
air contraint. On a ainsi la chance de disposer la
bienveillance par contagion celui qui vous coute.

3. Puissance de la contagion mentale.

La contagion mentale est un phnomne absolu-


ment gnral, observable aussi bien chez les ani-
jmaux que chez l'homme. Un cheval a-t-il un tic,
"Sans une curie, tous les autres l'acquirent bientt.
Si l'un des chiens d'une meute aboie, les autres
l'imitent aussitt. Quand un mouton fuit, tous les
moutons le suivent.
La contagion mentale peut tre assez forte, je le
disais plus haut, pour l'emporter sur l'instinct de
la conservation et conduire l'individu sacrifier
sa vie. On a souvent rpt l'histoire des quinze
invalides se pendant au mme crochet d'un couloir
et celle des soldats qui se suicidrent dans la mme
gurite.
Les faits de ce genre sont innombrables. J'en
emprunte quelques-uns au )p Nass
Qu'un suicide sensationnel soit racont par. la presse dans r:
tous ses dtails, bientt il sera rpt; avec le mme art, par
quelques dsquilibrs. Au lendemain de lWaire Syvton on -`
a not plusieurs asphyxies volontaires par le gaz.
C'est surtout en Russie, pays de mysticisme, que les pi-
dmies d'auto-homicideont caus d'immenses ravages. Au
temps des perscutions religieuses, les prophtes prchaient
le suicide par le feu- Une seule fois 600 personnes prirent du
mme coup dans les flammes. Un historien des religions
russes estime 20.000 le nombre des victimes de 1675 1691..'
M. Stohoukino cite un cas o un bcher dvora2.500 indi-
vidus qui se sacrifiaient dans l'espoir d'un monde meilleur.
Des exemples du mme ordre se continuent de
nos jours. C'est par contagion mentale que se pro-
pagent en Russie les^ skopsy qui se soumettent
une castration volontaire et une autre secte dont les
l membres se font enterrer vivants.

j't La contagion mentale est assez puissante pour


&*

!_ crer dans l'esprit une reprsentation quelconque.


Elle engendrera, donc facilement l'apparence d'une
\y
| maladie qui la longue pourra devenir maladie
relle. Un savant chirurgien des hpitaux, le Dr Pic-
que, a japport rcemmentqu' la suite d'un cas de
mort par appendicite, 15 officiers sur 25 que comptait
un dtachement s'alitrent en prsentant tous les

Vf
i !?'- symptmes classiques de l'appendicite. On les gurit
par suggestion.

4. Influences de la contagion dans la propagation)

f' Les rflexions prcdentes font aisment


u
des croyances religieuses et politiques.

pres-
sentir le rle de la contagion mentale sur la propa-
gation
-
des opinions et des croyances.
D'une faon gnrale qu!on ait citer
et sans
f 4, beaucoup d'exceptions, les croyances religieuses et

$
sL politiques se rpandent surtout par voie de conta-

gion, notamment dans les foules. Elle s'exerce d'au-


tant plus nergiqument que la foule est plus nom-
breuse. Une croyance faible sera trs vite renforce
par la runion des individus qui la partagent.
_
r,v"

Grce la puissance d'e la eontagion, la valeur
rationnelle de la croyance propage est sans impor-
r*
f.
f~
'
I raison n'y
De
au-dessus d'elle
prend aucune

il ne faut donc
part.'
la foule, elle s'lve souvent
<
tance (La contagion s'exerant sur l'inconscient, la

que ceux placs

y
S*

jy
% les croyances les plusabsurdes et les plusfunestes
puissent, trouver des dfenseurs parmi les gens clai-
rs. Nombreux sont les exemples analogues celui
de ce matre des requtes au Conseil d'tat qui
dfendait les grves de fonctionnaires au moment
o celle des postiers menaait la France d'un
dsastre.
Par voie de contagion, bourgeois, lettrs, profes-
seurs, etc.; finissent toujours par subir plus ou
moins l'influence des opinions populaires. La conta-
gion mentale peut donc asservir toutes les intelli-
gences. De mme que la contagion par les microbes,
elle n'pargne que des natures fort rsistantes et peu
nombreuses.
Les grands mouvements religieux de l'histoire
furent toujours le rsultat de la contagion mentale.
Son action Jie s'exera jamais davantage qu' notre
poque, d'abord, parce qu'avec le progrs des ides
dmocratiques le pouvoir tombe de plus en plus
entre les mains des foules,, ensuite parce que la
diffusion rapide des moyens de communication
permet aux mouvements populaires de se rpandre
presque instantanment. On sait avec quelle rapi
dite se propagrent les grves des postiers et des
cheminots, les rvolutions de Russie, de Turquie et
de Portugal.
Les gouvernements affaiblis sont impuissants
contre la contagion. Non seulement ils ont pris
l'habitude de cder toutes les injonctions popu-
laires, mais encore ces injonctions sont immdia-
tement appuyes par des lgions d'intellectuels
que la contagion /mentale, renforant les impulsions
de leurs intrts, amne considrer comme qui-
tables les plus iniques revendications. Les fantaisies
extravagantes
des
multitudes
deviennent
pour
eux
des

dogmes aussi respectables que l'taient jadis, pour*


les courtisans des monarchies absolues, les volonts
de leur maitre.
Les opinions propages par contagion ne se dtrui-
sent qu'au moyen d'opinions contraires propages
de la mme faon. Applique par des hommes
i-dJtat, cette rgle de psychologie leur permettrait,
grce aux moyens dont ils disposent, de com-
battre la contagion par la contagion.
Ce dernier point nous cartant un peu de notre
sujet, nous n'insisterons pas davantage ici. Si ce
chapitre a t bien compris, le lecteur possde une
a des clefs principales du mcanisme de la propaga-
f tion des opinions et des croyances, c'est--dire des

r I facteurs fondamentaux de l'histoire.


CHAPITRE III

LA MODE.

1. Influence de la mode dans tous l'es- lments


de la vie sociale.
Les variations de la sensibilit sous l'influence
des modifications du milieu, des besoins, des
proccupations, etc., crent un esprit public qui
varie d'une gnration une autre et mme plu-
sieurs fois dans l'espace d'une gnration. Cet
esprit public, rapidement tendu par contagion
mentale, dtermine ce qu'on appelle la mode. EUe
est un puissant facteur de propagationde la plu-
part des lments de la rie sociale', de nos opinions
et de nos croyances.
Le costume n'est pas seul soumis ses volonts.
Le thtre, la littrature, la politique, les arts, les
s
ides scientifiques mme, "lui obissent et c'est
pourquoi certaines uvres ont un fond de ressem-
blance qui permet de parler du style d'une
poque. En
raison
de
son inconsciente, on subit la'
action
mode sans mme s'en apercevoir". Les esprits les
plus indpendants, nes'y soustraient gure. Bien
rares, les artistes, les crivains, osant produire une
uvre trop distante des ides dujour.
Son influence est si puissante qu'elle nous oblige
parfois admirer des choses sans intrt et qui
sembleront mme quelques annes plus tard d'une
extrme laideur. Ce qui nous impressionne dans
une uvre d'art, est bien rarement l'uvre en elle-
mme, mais l'ide que les autres s'en font, et c'est
S pourquoi sa valeur commerciale subit d'normes
changements.
c,w On voit souvent la mode imposer d'invraisem-
blables choses et se manifester dans celles aussi
abstraites, et d'ailleurs aussi illusoires, que la cra-
tion d'une langue, la rforme de l'orthographe, etc.
s~' Lorsque le Volapk parut vers 1880, la mode lui
cra un tel succs qu'en moins de dix ans il existait
280 clubs et 25 journaux volapkistes. A. Paris
seulement, on comptait 14 cours de volapk. Les
(
t grands magasins en organisaient pour leur per-
sonnel.
Puis la mode changea, et si brusquement, qu'on
ne trouverait plus peut-tre aujourd'hui un seul
(, individu connaissant le yolapk. Il fut remplac par
l'Espranto qui, aprs un succs semblable, com-
mence cder la place une autre langue l'Ido.
Ces crations continueront sans doute jusqu'au jour
!!? o l'on dcouvrira que la constitution d'une langue
est uvre collective trs lente et jamais improvisa-
>
,
tion personnelle. ,< J

Les variations de la mode s'exerant sur tous les


sujets, et notre sensibilit se -modifiant sans cesse
sous des influences diverses, on peut dire que notre
faon de penser et surtout de traduire nos impres-
sions se modifie rapidement.
II y a loin par exemple1 des crivains et des

f-
f'-j
y artistes de 1830 ceux d'aujourd'hui;* Un rcent
:?..
article du Gaulois marquaittrs bien une des phases
de ces variations frquentes.
Il est en train, disait l'auteur, deseformerun nouveau public,
trs curieux suivre dans ses gots et dans ses manifestations,
que ne contententplus ni les romans purement romanesques,
ni les ouvrages de vulgarisation historique, ni les fictions
plus ou moins habiles mles d'aventures et d'hypothses. Il
faut ce nouveau public de la ralit, de la prcision, et il lui
faut aussi de l'idal. Si je dessinais ses limites, je dirais
qu'elles vont de ceux qui lisent les pomes documents de
Maurice Mterlink ceux qui tudient ou parcourent les si
curieux travaux de Gustave Le Bon, Dastre, etc. Il y a l
une tendance nettement indique vers les recherches origi-
nales, vers le groupement et la synthse des connaissances
qu'a accumules le sicle dernier. J'y dmle aussi la palpi-
tation d'un no-spiritualisme bien moderne, un effort pour
s'vader hors du matrialisme et mme hors de la fatalit.
Que des livres assez ardus sur la valeur de la science et la
constitution de l'univers atteignent en peu de temps des
dix et douze ditions, voil ce qu'on n'aurait jamais imagin
il y a vingt ans voil ce qui suppose l'arrive la lecture de
nouvelles couches ivres de curiosit et de philosophie. Il ne
s'agit pas de manuels; il s'agit de tomes assez compacts, exi-
geant un effort soutenu et un commencementde culture gn-
rale. Par !a presse,.par la frquentation, par l'ambiance, par
la diffusion des ides, chacun de nous est devenu, sans s'en
douter, un:petit encyclopdiste.
La mode est assurment d'origine affective, mais
non dgage d'lments rationnels et pour te mon-
trer je vais choisir prcisment une de ses manifes-
tations les plus capricieuses en apparence le vte-
ment fminin. Nous verrons que les caprices en sont
troitement circonscrits.
2. tes rgles de la mode. Comment elle est mlange
d'lments affectifs et d'lments rationnels.

Il peut sembler singulier de parler de rgles pour


une chose aussi mobile que la mode, mais si elle
comporte, comme expression d'lments affectifs, la
fantaisie, celle-ci est soumise des lments ration-
nels qui l'orientent.
Cette double origine de la mode est gnrale,
qu'il s'agisse de littrature, d'art, d'architecture, de
mobilier, de costume, etc. Les transformationsd'un
sujet soumis autant de fluctuations que le vte-
ment fminin rendront cette double origine plus
dmonstrative encore.
Les lments rationnels rencontrs dans la mode
fminine sont conditionns par les ncessits co-
nomiques, les dcouvertes, les besoins nouveaux,
les proccupations du moment, etc.
On observe. notamment ces influences dans les
changements de costumes imposs par l'usage de
l'automobile. Avec la vie plus rapide, la femme
dut se, masculiniser extrieurement pour suivre
l'homme dans ses courses vertigineuses sur les
grandes routes. Le costume tailleur, d'abord r-
serv certains sports, se gnralisa dans tout
ce qu'il avait de commode et de seyant. Quant
aux autres robes, les manches larges ds corsages
devinrent troites pour glisser facilement dans les
jaquettes. Mais alors l'oeil se trouva choqu par le
buste ainsi rtrci. Pour corriger ce dfaut et parce
qu'une transformation en appelle une autre, on en
vint diminuer l'ampleur des jupes afin de, laisser
ls paules plus larges en affinant la silhouette,
modification qui conduisit supprimer les poches,
puis les jupons. La femme, dans son besoin de sentir
autour d'elle une atmosphre de dsir, souligna cette
simplicit de mise par un collant excessif. Elle
montra tout ce qu'il tait possible et laissa deviner
le reste. Jupons, dentelles et lingerie cdrent la
place aux dessous dits combinaisons prservant
de la poussire et du froid.
Rationnelle aussi, cette mode si singulire au
premier abord, de faire pour l'hiver Jes toilettes de
ville en mousseline de soie. Elle rsulta du chauf-
fage central maintenant dans les appartements une
temprature leve et fut possible mme dehors
grce aux longs manteaux de fourrure.
La mode descendant comme toujours des classes
leves aux couches infrieures, la petite bour-
geoise, se servant d'autos en location pour ses
courses, adopta toutes ces transformations. Elle
s'enveloppa de manteaux de fourrure conomique
et dans son intrieur-, grce aux poles com-
bustion lente, put vtir, elle aussi, des robes lgres.
Nous venons de montrer les lments rationnels
qui entrent dans la gense de la mode. Indiquons
maintenant ses lments affectifs.
Rappelons tout d'abord que la mode, .comme le
langage et les religions, est une cration collective
et non individuelle. Nul ne peut donc l'imposer. On
croit gnralement, trs tort, que ce sont les cou-
turires, les actrices, les mannequins sur les champs
de courses qui la crent. Certains grands couturiers
essayrent, voici quelques annes, de rditer la
crinoline, et n'y russirent pas davantage que rcem-
ment pour la jupe-culotte.
Les prtendus crateurs de modes ne font en ra-
"JI
|,|"
l*
ry
lit que traduire des tendances devenues un dsir
gnral, consquence de certains besoins, certaines

||;
J,
ides, certaines proccupations du moment.
Les modes sont videmment trs variables d'une
saison l'autre, mais les fantaisies de leurs cra-
teurs ne peuvent se mouvoir que dans d'assez troites

Ii"
I limites. La mode plat quand elle frappe, mais
ce qui frappe n'a de succs qu' la condition
de ne pas trop s'loigner de la mode prcdente.
Les tapes de transformation sont toujours suc-
f cessives, l'il ne s'adaptant que lentement aux
nouveauts, de mme qu'il se fatigue trs vite des
' choses vues longtemps.
| Les raisons prcdentes expliquent pourquoi une

|
l'
S1
mode trop originale n'a qu'une dures phmre.
Elle. doit s'imposer graduellement. Les robes amples
d'il y a trente ans ne sont devenues les robes col-
*>
I)
lantes d'aujourd'hui que fort lentement.
La mode est si puissante sur les femmes qu'elles
|,i supportent pour lui obir les plus terribles gnes,
telle l'obligation, il y a quelques annes, de tenir
* .
constamment souleve d'une main une robe trane;
IL et de l'autre, le sac destin renfermer le contenu
F,
I'jf- de l'ancienne poche tel encore le supplice de la
marche produit par les robes dites entraves, accept `
de longs mois. Sur ce points les civilises rejoignent
jjf les sauvages. supportant la torture d'un anneau pass
dans le nez pour obir la mode.
jT < Cette obissance la mode ost une des preuves
r,tale. catgoriques de la puissance de la contagion men-
f

la plus indpendante, la plus ner-


La femme
j,/ gique; la plus ardente rclamer tous les droits
!y n'osera jamais prendre celui do porter une robe
s~

LA MODE

courte lorsque la mode en impose une longue,,ni


mettre une poche sa jupe quand la mode
l'interdit, ni encore boutonner son corsage par
devant quand les autres femmes le boutonnent par
derrire., La mode ne connat pas de rvoltes,
l'extrme pauvret seule peut lui ravir des esclaves.
Aucun des dieux du pass. ne fut plus respectueuse-
ment obi.

<?
CHAPITRE IV

LES JOURNAUX ET LES LIVRES..

1. Influence des livres et des journaux.

Les journaux et les livres exercent sur ia nais-


sance et la propagation des opinions une influence
immense, quoique infrieure celle des discours.
Les livres agissent beaucoup moins que les jour-
naux, la foule ne les lisant gure. Certains cepen-
dant furent assez puissants par leur influence sugges-
tive pour provoquer la mort de milliers d'hommes.
Telles les uvres de Rousseau, vritable bible des
chefs de la Terreur, telle encore La case de l'Oncle
Tom, qui contribua beaucoup la sanglante guerre
de Scession en Amrique.
D'autres ouvrages comme Robinson Cruso et les
romans de Jules Verne exercrent une grande
influence sur les opinions de la jeunesse et dter-
minrent beaucoup- de carrires.
Cette puissance des livres tait surtout consid-
rable quand on en lisait peu. La lecture de la bible
au temps de Cromwell cra en Angleterre un nom-
bre immense de fanatiques. On sait qu' l'poque
o fut crit Don Quichotte, les romans de chevalerie
exeraient une action, si pernicieuse sur toutes les
?:
cervelles que les souverains espagnols avaient fini
par en interdire la vente.
Aujourd'hui, l'influence des journaux est bien
suprieure la puissance des livres. Incalculables
sont les personnes n'ayant jamais eu d'autres opi-
nions que celles de leur journal.
La suggestion des feuilles quotidiennes se mani-
feste jusque dans beaucoup de grands vnements
modernes, Il est assez gnralement reconnu main-
tenant que la guerre des tats-lnis-avec l'Espagne
fut l'oeuvre de quelques journalistes., Si, par une
hypothse dont la ralisation n'est peut-tre pas
impossible, un banquier assez riche achetait tous
les journaux d'un pays, il en serait le vrai matre
et provoquerait volont la paix,ou la guerre. On
voit dj les financiers acheter la totalit des bulle-
tins de la'Bourse de tous les journaux, dans le but
de lancer les affaires destines drainer srieuse-
ment l'pargne leur profit.
Aucun gouvernement n'ignorant cette puissance
souveraine de la presse, le rve de chaque poli-
ticien est de possder un journal rpandu. Les
chanceliers de l'Empire allemand popularisrent
la plupart do leurs entreprises avec des journaux
entretenus par eux et destins suggestionner
l'opinion.
La crdulit des lecteurs l'gard des assertions
de leur journal est prodigieuse. Toute annonce pro-
metteuse trouve un public pour y, croire. Les mmes
'tromperies peuvent se rpter indfiniment avec le
BueD ta.htsubsiste,
succs, tant
mme su~ccs, subsista dans beaucoup d'mes,
dans beaucoup d'mes,
une foi mystique en l'inesprable. Il y,: a quelque
temps, on arrta un escroc offrant dans ses annonces
de prter sans garantie de l'argent n'importe qui.
`-
-, `. '.t
Tenir une telle promesse et videmment entran
pour lui une ruine rapide. Cependant, en quel-
ques mois, avec les simples versements des frais
d'enqute rclams, il gagna plus de cinquante
mille francs sans avoir bien entendu prt un
centime. Un pareil fait serait trop banal, pour tre
intressant si les perquisitions du juge d'instruc-
tion n'avaient dvoil parmi les dupes nombre
d'hommes, que leur culture suprieure ou leur
profession, aurait d mettre l'abri d'une pareille
crdulit. Y figuraient en effet des percepteurs, des
officiers suprieurs, des commissaires de police,
des avocats, des notaires, des juges de paix, des
conseillers de prfecture et mme un juge d'ins-
truction 1 Rien ne dmontre mieux la puissance
suggestive des journaux.

2. La persuasion par la publicit.

Pour dterminer avec plus de prcision et au


moyen d'exemples concrets l'influence norme des
journaux sur la gense des opinions, il ne sera pas
inutile d'entrer dans quelques dtails relatifs au
maniement des annonces.
Cette tude, qui commence, peine tenter les
psychologues, met en vidence des procds cer-
tains pour agir sur l'opinion. Nous y retrouverons
d'ailleurs les grands facteurs dj dcrits dans cet
ouvrage.
La publicit, sous forme d'annonces, est un des
principaux moyens de persuasion collective, de l'ge
moderne. Son action sur les ventes commerciales
claire le mcanisme qui dtermine l'opinion de
l'acheteur. _
Les Amricains, ayant russi dgager nettement
quelques-unes des rgles psychologiques de la pu-
blicit, sont devenus matres en cette matire. On
value prs de 500 millions par an les sommes
retires par les grands journaux des tats-Unis de
leur publicit. Un des plus rpandus touche lui
seul 15 millions par an.
Les industriels amricains consacrent beaucoup
d'argent aux annonces parce qu'ils en ont exp-
rimentalementconstat l'influence. "M. Arren, auteur
d'un livre sur cette matire, cite un simple mar-
chand de stylographes dpensant annuellement
500.000 francs de publicit, et il assure que le fabri-
cant d'un certain savon a sacrifia, en quarante ans,
60 millions de francs aux annonces.
Toutes ces dpenses- ont pour but, naturellement,
de crer chez le client une conviction capable de le
transformer en acheteur. L'affirmation et la rp-
tition sont les facteurs principaux de la gense de
cette conviction. L'affirmation seule ne suffit pas,
et c'estpourquoi une marque nouvelle n'est adopte
qu'au bout d'un certain temps. L'annonce doit'tre
rpte souvent. Alors seulement le nom du produit
se prsente spontanment l'esprit, le jour o l'on
en a besoin.
II est indispensable aussi de varier l'aspect de
l'annonce, autrement son action s'mousserait par
l'usage. Les projections lumineuses, d'abord trs
efficaces, ont fini par tre sans rsultats.
La simple rptition d'une formule brve n'est
utile que pour un produit dj connu. Elle agit alors
par une sorte d'obsession, mais. pour un produit
nouveau, on sera ncessairement oblig d'numrer
toutes ses qualits.
19.
S'il s'agit d'une innovation complte qui forcerait
le client changer ses habitudes, la simple rp-
titiop de l'annonce est elle-mme insuffisante, le
mcanisme de la rptition tant moins fort que
celui de l'habitude. Il deviendra utile alors de distri-
buer des chantillons du produit. Tel est le cas de la
publicit mdicale qui se fait surtout par l'envoi
d'chantillons aux docteurs.
A ce procd de la vue directe de l'objet, se ratta-
chent les expositions des magasins, et la collabo-
ration de mannequins envoys par les grands coutu-
riers sur les champs de courses, revtus des plus
-riches modles de la saison.
La difficult de lutter contre l'habitude, qui combat
l'influence psychologique de l'annonce, est trs bien
illustre par l'histoire de l'adaptation des pneuma-
tiques aux voitures. Les loueurs ayant refus leur
achat, l'inventeur en distribua gratuitement une
petite compagnie. Le succs fut si rapide que non
seulement cette compagnie fit fortune, mais que,
devant les rclamations des clients, toutes les autres
se virent obliges de munir grands frais leurs
vhicules des caoutchoucs ddaigns d'abord.
Le rve des faiseurs d'annonces est d'obtenir
que les clients conservent leur nom et-leur adresse.
Pour y parvenir ils les impriment sur des objets
usuels papier buvard, porte-allumettes, couver-
tures de livres, de journaux, de revues, etc. Les
Amricains,considrent qu'un des meilleurs moyens
d'arriver ce rsultat est d'nvoyer aux acheteurs
ventuels des catalogues artistiquement illustrs- et
contenant parfois mme un roman sign d'un nom
connu. Ce procd, excellept mais fort coteux, com-
mence peine tre employ en France.
Une des rgles constantes de la publicit est
qu'un produit, si ancien et connu soit-il, voit sa
vente diminuer ds que cesse la publicit le concer-
nant. La faiblesse de la mmoire affective, dj
signale dans cet ouvrage, en est sans doute la
cause.
L'illustrationjoue un grand rle dans la publicit.
Nous avons parl plus haut de l'action exerce par
les affiches illustres lors des dernires lections
anglaises et dans le recrutemert, des volontaires pour
notre cavalerie.
La mthode comparative par l'image est d'un
usage encore meilleur. S'il s'agit par exemple
d'une eau prtendant faire repousser les cheveux,
le client est montr d'un ct chauve, et de l'autre
muni d'une chevelure abondante aprs emploi du
produit.
Les financiers lanceurs d'affaires utilisent les
mmes procds de publicit que les industriels,
mais souvent sur une bien plus grande chelle.
Parfois mme, la bienveillance de la totalit des
journaux est achete. Pour le tout petit nombre de
ceux dont il est impossible d'obtenir des loges,
double
on se procure au moins leur silence. Cette
opration a toujours t pratique' pour les nom-
breuses missions des emprunts russes.

Dgageant des observations prcdentes les' 61c-


ments psychologiques qui les dterminent, nous
les trouverons ramenes aux facteurs1 dj tudis
comme jouant un rle fondamental dans la gense
f des opinions affirmation, rptition prestige
I suggestion et contagion.
U- -Jjes dtails dans lesquels
nous sommes entrs sur
la psychologie de l'annonce peuvent sembler un
peu spciaux. Ils contiennent en ralit les l-
ments essentiels de ce grand art de persuader,
d'o drive la domination des individus et des
peuples et la fondation des croyances.
CHAPITRE V

LES COURANTS ET LES EXPLOSIONS D'OPINIONS.

1. Les courants d'opinions et leur cration.


En dehors des opinions particulires chaque
groupe social, il existe certains moments des
tendances gnrales, communes la plupart des
groupes. Provoques par les livres, les journaux,
les discours, l'enseignement, etc., elles constituent
ce qu'on appelle des courants d'opinions.
Ils ne se manifestent avec force que dans les
cas exceptionnels et deviennent alors trs puissants. `
Ces courants, rarement soutenus par des lments
rationnels, sont presque toujours d'origine affective
ou mystique. Ils naissent et se propagent sous les
mmes influences suggestion produite par une
impression forte ou une accumulation rapide de
petites impressions, puis contagion mentale;
A mesure que se dsagrgent les tais du pass et
par consquent notre stabilit mentale hrditaire,
la puissance des courants d'opinions grandit chaque
jour. Nous en avons subi beaucoup depuis un sicle J
bonapartisme, boulangisme,dreyfusismo, nationa-
lisme, et bien d'autres.
Il faut souvent de grands vnements pour Ie3
dterminer. La bataille d'Ina chez les Allemands,
l guerre de Sffl chez; les Franais, furent nces-
saires pour crer des courants d'opinions, capables
d'imposer le service militaire obligatoire univer-
sel. Un courant d'opinions analogue, rsultant de
succs maritimes clatants, pouvait seul permettre
-=; au gouvernement japonais d'accrotre de plus d'un
milliard par an les dpenses de sa marine de
guerre.

i
x
L'homme d'tat suprieur sait enfanter ou orien-
ter les courants d'opinions ncessaires. L'homme
d'tat mdiocre se borne les suivre.
Ls tyrans les ptus redouts ne furent jamais
assez forts pour lutter longtemps contre des courants
d'opinions., Juvnal remarque que Domitien put
abattre impunment des' personnages illustres, mais
qu'il prit lorsque les savetiers commencrent
> avoir peur de lui ,
i< Napolon lui-mme redoutait les courants d'opi-
nions. L'opinion publique, disait-il, Sainte-

'
j
k
Hlne, est une puissance invincible, mystrieuse,
laquelle rien ne rsiste
|
rien n'esl plus mobile,
plus vague et plus fort et toute capricieuse qu'elle
est, elle est cependant, juste, beaucoup plus souvent
qu'on ne pense.
Les grands hommes d'tat consacrrent toujours
beaucoup de soins crer ou dtourner les cou-

i
vrants
r

[h
d'opinions. Bismarck mit de longues annes
constituer le mouvement populaire capable de
prparer la guerre qui devait engendrer l'unit
allemande, l'unit de langue n'ayant pas suffi
l'tablir. J'ai dj fait remarquer ailleurs que ce
fV fut par'une action continue sur l'opinion au moyen
?<?<' 'des journaux1, brochures et discours, que les

jr^
-
,C":1.francsde'a,affaires-
1. L'office
4.300.000
agit,
L"1"',f""fi,,C,e,d,e.,
les
it.,ng,'

pour agir sue


~)es, 'd,Al,l,e,
trangie3 d'Allemagne
',rillign,
europeens.
gi-ands journaux europens. >
Cr,dH annllld'
a un crdit annuel de'

.`

h~_
hommes d'tat allemands l'amenrent accepter tes
sacrifices normes, ncessits par la cration d'une
grande marine de guerre. Les principales rformes
anglaises depuis un sicle, tel l'tablissement du
libre-change, furent obtenues en dchanant des
courants d'opinions.
Parmi les facteurs gnrateurs de ces courants,
il faut citer, surtout les journaux quotidiens, les
brochures, les-discours, les confrences, les congrs.
L'extension du socialisme en France et en Allemagne
a t provoque par de pareils moyens. Ils, agissent
surtout quand ils ont pour soutiens des besoins nou-
veaux, des sentiments nouveaux, des aspirations
nouvelles.
Les courants d'opinions politiques plus impor-
tants que tous les autres,, en raison de leur rper-
cussion. sur les vnements; ne sont pas les seuls
considrer.
Les mouvements d'opinions dterminent aussi la
pense d'une poque. Les arts, la littrature, les
sciences mme subissent leur action. A la base de
ces mouvements, se trouvent invariablement le pres-
tige de certaines thories ou de certains hommes,
puis cet lment fondamental de la propagation des
croyances auquel il faut revenir toujours la conta-
gion mentale.
Les crivains, les penseurs, les philosophes et
malheureusement aussi les politiciens, contribuent,
chacun dans leur sphre, . crer les courants d'opi-
nions qui orientent la civilisation d'une poque.
Le rle de crateur et directeur de mouvements
d'opinions appartient aux hommes d'tat dans toutes
les questions intressant la vie extrieured'un pays.
Leur
tthe
est
fort
difficile.
Ils
doivent
avoir
eu
effet
t
une mentalit assez dveloppe pour que la logique
rationnelle leur serve de guide et cependant agir
sur les hommes par des influences affectives el
f; mystiques trangres la raison, mais seules
i capables de les entraner.
x Ces grands lments moraux qu'il aut savoir
jp,v manier, resteront longtemps encore les plus puis-
L sants facteurs aptes diriger les peuples. Ils ne creni
(' pas les navires et les canons, mais, comme l'a dil
l'amiral Togo Ils
sont l'me des navires et des
canons .
1 Les influences irrationnelles provoquant les mou-
vements d'opinions changent sans cesse, suivant la

H
lumire variable qui baigne les choses. On doit savoii
les deviner si l'on veut les dominer et ne pas oublier
qu'une opinion quelconque.universellement accepte
constituera toujours pour la foule une vrit.

!? 2. Les explosions d'opinions.

Une explosion d'opinions est une orientation ins-


'
sens. tantane et violente d'motions dans le mme
sens.
?-' Des vnements espacs sur une longue priode
de temps amnent rarement de telles explosions. Il
$ j faut pour les dterminer l'influence d'vnement^
sensationnels brusques, ou l'action de> certains mots,
r
mis par des personnages influents, capables de

?.
(
?,
zr dclancher des groupes entiers de sentiments.
Les grands hros de l'histoire Pierre l'Ermite,
!Bt~ Jeanne d'Arc, Mahomet, Luther, Napolon, etc., ne

`
??
furent pas les seuls promoteurs de ces explosions
dont quelques-unes branlrent le monde. Sur une
moindre chelle, chaque jour on en voit natre
l'excution de Ferrer, soulevant Paris, par exemple,
ou un phnomne imprvu comme la premire tra-
verse de la Manche par un aviateur, qui frappa
vivement l'Europe entire.
Les assembles politiques sont trs sujettes aux
explosions d'opinions. On ne peut comprendre,
crit mile Ollivier, quand on n'a pas sig dans les
assembles, ces mouvements instantans qui aux
jours de crise dplacent la majorit et la rejettent de
l'avis qu'elle paraissait avoir adopt-, avec passion
l'avis diamtralement oppos toutes les assembles
sont peuple.
J'ai dj rappel comment, en retranchant certains
mots dans la fameuse dpche d'Ems, Bismarck
provoqua en France une explosion d'opinions qui
dtermina la guerre. J'ai montr galement com-
ment une brusque explosion d'opinions renversa le,
ministre Clemenceau.
Les explosions d'opinions peuvent tre localises
un groupe social, mais elles n'ont alors d'influence.
que si ce groupe est assez fort. On se souvient de
la rvolte rcente d'une partie de la Champagne
entranant l'incendie de plusieurs grandes maisons
de fabricants, auxquels les vignerons. reprochaient
d'acheter au loin leurs produits. Elle fut possible
seulementparce que les rvolts se sentaient trs nom-
breux et connaissaient la faiblesse du gouvernement.
La plupart ds rvolutions modernes clatent sous
forme d'explosion.Sans parler de celle du 4 Septem-
bre, :manifestationfacilement explicable par la nou-
velle de nos dsastres, il en est d'autres comme le
renversement de la monarchieportugaise les
meutes de Berlin, l'insurrection de Barcelone, laa
rvolution turque, etc., qui se dchanrent brus-
quement sous des influences fort lgres. Sans
doute, des causes parfois profondes les prparrent,
mais l'tincelle qui les alluma et se propagea comme
une trane de poudre fut sans motifs immdiats
importants.
Ce caractre instantan de toutes les rvolutions,
populaires est frappant. La trs immense majorit
des foules y prenant part agissent, par contagion
mentale, sans avoir aucune ide des motifs qui les
font s'insurger. L'histoire de beaucoup de rvolu-
tions peut tre crite en une seule page, toujours
la mme. Elle se rsume dans le bref rcit de celle
de 1830, la suite des ordonnances de Charles X,
racont par M. Georges Cain.
L'explosion de colre qui souleva Paris fut
terrible et instantane. En quelques heures, les
barricades. sortirent de terre, les attroupements
des protestataires arms se formrent, les tambours
battirent le rappel de la garde nationale, les ouvriers
et les tudiants descendirent dans la rue, les lves
de l'cole polytechnique forcrent les portes et
prirent le commandement des bandes d'insurgs;
tout Parisien se transformait en. militant. Tous se
battaient aux cris de A bas Charles X A bas
Polignac A bas les ordonnances Vive la Charte
La presque totalit des combattants ignorant absolu-
ment, d'ailleurs, ce que comportait l Charte, et ce
que contenaient les ordonnances
On remarquera que tes mouvements rvolution-
naires s'tendent trs vite par voie de coptagion,
bien au del des classes pouvant,. y tre intres-
ses. Les marins ds cuirasss qui se rvoltrent
pendant la rvolution russe, par exemple, ne le
tirent videmment que par .contagion. Il leur tait,
en effet, fort indiffrent que la Russie possdt un
Parlement, ou que les paysans obtinssent le droit,
d'acheter des terres.
Une caractristique de toutes les rvolutions est
donc de se propager rapidement des classes qui,
loin d'y avoir intrt, n'ont souvent qu' y perdre.

Les bourgeois, devenus rvolutionnaires socialistes
par simple contagion, seraient'assurs d'une ruine
complte si le mouvement dont ils se font les
aptres venait triompher.
Ces explosions d'opinions populaires, fort dange-
reuses parce que la raison est sans action sur elles,
sont heureusement peu durables. Leur rsister
directement ne, fait que les exciter. Parmi les
facteurs divers des explosions de fureurs engen-
dres par l'affaire Dreyfus, un des plus actifs
fut l'obstination de l'tat-major braver l'opinion
en' contestant l'vidence de certains documents.
Une simple erreur judiciaire n'aurait pas produit
plus d'effet que tant d'autres, commises quotidienne-
ment, et bientt on et cess d'y penser.
A ct d'vnements aussi clbres que ceux aux-
quels je viens de faire allusion, se constatent faci-
lement dans la vie journalire une foule de petites
explosions d'opinions, sans grande importance parce
qu'elles s'appliquent des faits minuscules, mais
dont le mcanisme de propagation est toujours le
mme. 11 suffit pour les engendrer de trouver cer-
tains mots capables de dclancher des groupes de
sentiments, .l'en fis moi-mme l'exprience dans
une circonstance trs simple, mais cependant
typique.
Pour des raisons d'conomie, la direction des
Domaines avait dcid, conformment son droit
strict, de mettre en vente la portion du parc de Saint-
,Cloud connue administrativement sous le nom de
bois de Villeneuve-l'tang. Vrai dsastre pour la
population de la banlieue dont les promenades se
rduisent chaque jour. Comment l'empcher?
Les affiches officielles annonant la vente taient
poses sur les murs, et le public, ignorant le nom
administratif de cette partie du parc de Saint-Cloud,
ne s'en mouvait aucunement.
Connaissant ce moment les rapporteurs de la
commission du budget, j'essayai de les intresser
la question. Ils me donnrent de bonnes paroles, mais
les lecteurs exigeaient d'eux trop de dmarches
pour leur laisser le loisir de se' proccuper d'une
question d'intrt gnral. Les jours passaient, et
une semaine seulement sparait de la vente. Ayant
appris alors que l'unique acqureur srieux tait un
juif allemand, je fis passer dans un grand journal
une courte note intitule Vente du, parc deJSaint-
Cloud aux Allemands . Formidable explosion Une
nue de reporters s'abattit sur la commune et les
journaux publirent de fulgurants articles. Violem-
ment interpell la Chambre) le ministre comptent,
qui ignorait d'ailleurs entirement de quoi il s'agis-
sait, dclara renoncer la vente dans le prsent et
dans l'avenir. Pour obtenir ce rsultat, trois mots
avaient suffi. Ils faisaient partie de ces formules
vocatrices, susceptibles d'orienter dans une. mme
direction'des sentiments individuels et de les transr
former en une volont collective unanime,
LIVRE VIII

LA VIE DES CROYANCES

CHAPITRE I
CARACTRES FONDAMENTAUXD'UNE CROYANCE.

1. La croyance' comme besoin


de la vie
irrductible
mentale.
Dans le premier chapitre de cet ouvrage nous
avons dfini la croyance, montr qu'elle est un
simple acte de foi, expliqu en quoi elle diffre -de
la connaissance et sommairement esquiss son rle.
Ces indications, dont le but tait de dterminer la
nature des problmes rsoudre, se sont prci-
ses par l'examen des diverses formes de logiques
et des facteurs de nos opinions. Nous allons
maintenant les complter en tudiant la vie des
croyances.
Les lments constitutifs de notre existence Se
rattachent, nous le savons, trois groupes vie
organique, vie affective, vie intellectuelle.
Le, besoin de croire appartient la vie affective.
Aussi irrductible que la faim ou l'amour, est il
souvent aussi imprieux.
Constituant un besoin invincible de notre nature
affective, la croyance ne peut, pas plus qu'un senti-
ment quelconque, tre volontaire et rationnelle.
L'intelligence ne la cre ni ne la gouverne.
Quels que soient. la race, le temps considr, le
degr d'ignorance ou de culture, l'homme a toujours
manifest la mme soif de croire. La croyance sem-
ble un aliment mental, aussi ncessaire la vie de
l'esprit que les aliments matriels l'entretien du
corps. Le civilis ne saurait s'en passer plus que
le sauvage.
Le doute universel de Descartes est une fiction de
l'esprit. On traverse quelquefois le scepticisme, on
n'y sjourne gure. Le, philosophe ne croit pas aux
mmes choses qu'un ignorant, mais il en admet
d'aussi peu dmontres.
La diffrence entre la croyance et la connaissance
a t nettement marque ds les dbuts de cet
ouvrage. On a vu que la premire est un acte de foi,
labor dans l'inconscient, et n'exigeant aucune
preuve, alors que la seconde reprsente une cra-
tion de la vie consciente difie sur l'exprience et
l'observation.
La connaissance instruit, et il n'y a pas de civili-
sation sans elle, mais c'est surtout la croyance qui
fait agir. S'il fallait attendre de connatre avant
d'agir, l'inaction serait longue.
Pendant des sicles, les croyances furent les seuls
guides de l'humanit. Elles lui fournirent, avec des
explications faciles1 pour tous les problmes, un
guide journalier de la conduite. Provisoires ou
phmres, les croyances constiturent toujours les
.grands mobiles d'action des hommes.
Les croyances religieuses n'en forment qu'une
partie. Le besoin de foi ne fut nullement enfant
par les religions, c'est lui, au contraire, qui les engen- >
dra. Les divinits ne font que fournir un objet >
notre dsir de croire. Ds qu'il se dtourne d'elles,
l'homme se rejette sur une foi quelconquechimr i'
res politiques, sortilges ou ftiches. :J
2. L'intolrance des croyances. ;

,`:
Un des caractres gnraux les-plus constants jI,~ii
des croyances est leur intolrance. Elle est. d'autant
plus intransigeante que la croyance est plus forte.
?
Les hommes domins par une certitude ne peuvent
tolrer ceux qui ne l'acceptent pas.
Vrifie tous les ges, cette loi continue s'exer- {
cer encore. On sait quel degr de fureur religieuse
arrivent les croyants athes ou dvots. Les guerres >f

de religion, l'Inquisition, la Saint -Barthlmy, la

"c/l
rvocation des l'dit de Nantes, la Terreur, les perse-

exemples..
cutions actuelles contre le clerg, etc., en sont des

1 rares exceptions cette loi sont d'une inter- "vj


Les
\,J<

prtation facile. Si les Romains acceptrent les divi- .,|

|
ration. ;,$J|
nrts de tous les peuples trangers, c'est qu'elles
formaient pour eux une hirarchie d'tres puis-

Bien qu'anim de principes diffrents le Boud-


dhisme triomphant ne fut pas davantageperscuteur, j
'||
sants qu'on devait tcher de se concilier par l'ado-
5l
m
Enseignant l'indiffrence au dsir et considrant JE les
lrant.
dieux et les. tres comme de vaines illusions sans 'M
importance; il- n'avait aucune raison d'tre into-l *<
|1
Ces exceptions s'expliquent donc d'elles-mmes et ifi
'p ne contredisent nullement la rgle gnrale qu'une
croyance est ncessairementintolrante.
j~, Les croyances politiques le sont au moins autant
que les croyances religieuses. On sait avec quelle
ardeur les hommes de la Convention Hbertistes,
s ,:r
Dantonistes, Robespierristes, etc., convaincus cha-
e

i cun de possder la vrit pure, supprimaient- les


7" ennemis supposs de leur foi.
Les sectateurs modernes de la desse Raison sont
t, aussi violents, aussi intolrants, aussi altrs de
. sacrifices que leurs prdcesseurs. La rgle de tout
v vrai croyant sera toujours celle enseigne dans la

li

i"
Somme de saint Thomas L'hrsie est un pch
pour lequel on mrite d'tre exclu du monde par la
mort.
M. Georges

Sorel prdit donc trs justement que
la premire mesure du socialisme triomphant serait
de massacrer sans piti, tous ses adversaires. Il
n'aurait gure, d'ailleurs, d'autres moyens de se
'|
_
maintenir pendant quelque temps.
En matire de croyance, l'intolrance .et les vio-
lencesqui l'accompagnent ne sont passes sentiments
exclusivement populaires. Ils apparaissent aussi
'
}
dvelopps, sinon davantage, chez les gens instruits,
et, en outre,,sont plus durables. J'ai parfois admir,
?'
1 crit Michle t, la frocit des lettrs, ils arrivent
des excs de fureur nerveuse que les hommes
moins cultivs n'atteignent pas. .

if 3. L'indpendance des opinions. Rle social


de l'intolrance.

c
= Examine au seul point de vue de la raison, l'in~
tolrance des croyances semble insupportable, Pra-
tiquement, elle l'est assez peu, car le besoin d'ind-
pendance permettant de se soustraire une croyance
commune est tout fait exceptionnel. Les servitudes
du milieu social circonscrivent troitement les
limites de l'indpendance sans qu'on s'en plaigne.
Le plus souvent, on ne les aperoit mme pas. Pour
devenir vraiment libre, il faudrait d'abord s'affran-

I chir des influences du milieu en vivant isol.


Notre maximum d'indpendance possible ne con-
siste gure qu' opposer parfois un peu de rsistance
aux suggestions ambiantes. La grande masse n'en
oppose aucune et suit les croyances, les opinions et
les prjugs de son groupe. Elle y obit, sans en
avoir plus conscience que la feuille dessche entra-
ne par le vent.
Ghez une lite fort restreinte seulement s'observe
la facult de possder quelquefois des opinions
personnelles. Tous les progrs de la civilisation
sont dus videmment ces esprits suprieurs, mais
on ne peut souhaiter leur multiplication excessive.
Impuissante s'adapter de suite des progrs
trop rapides et trop. profonds, une socit tomberait'
vite dans l'anarchie. La stabilit ncessaire son i
existence est prcisment tablie grce au groupe
compact des esprits lents et mdiocres, gouverns _
par des influences de traditions et de milieu.
Il est donc utile pour une socit qu'elle se com-
pose d'une majorit d'hommes moyens, dsireux
d'agir comme tout le monde et conservant pour
guides tes opinions et tes croyances gnrales. Trs r
utile' aussi que les opinions gnrales soient peu
tolrantes, la peur du jugement des autres consti-
tuant une ds' bases les plus sres de notre
morale.
|f La mdiocrit d'esprit peut donc tre bienfaisante
pour un peuple. surtout associe certaines qua-
lits de caractre. L'Angleterre l'a instinctivement
:S compris et c'est pourquoi, bien que ce pays soit un
*i des plus libraux de l'univers, la libre pense y,fut
fc" toujours assez mal vue.

'-, g 4. Le paroxysme de la croyance. Les martyrs.


<
De l'opinion transitoire, simple bauche de
croyance, la croyance complte, dominant tout
l'entendement, s'chelonnentdes, tapes assez rare-
4 ment franchies.
Elles le sont cependant certaines poques. Alors,
les impulsions mystiques et les sentiments qu'elles
font natre deviennent si puissants que tous les
freins sociaux, toutes les rpressions des lois sont
Ss incapables de les enrayer. C'est Polye'ucte brisant les
idoles, c'est le martyr dfiant ses bourreaux, le
nihiliste jetant sa bombe dans une foule, avec le
chimrique espoir de tuer un principe.
Quand la croyance arrive cette phase d'in-
tensit, aucune digue ne lui est opposable. Elle
domine les intrts les plus vidents, les sentiments
les plus chers et transforme en vrits clatantes de
manifestes erreurs. Nul sacrifice ne cote alors au
'? croyant pour dfendre ou, propager sa, foi. Sembla-
iip ble aux suggestionns tudis parla science moderne,
il vit dans le domaine' de Ph'allucination pure.
D telles exaltations sont gnralement prpares
par des priodes d'anarchie durant lesquelles se
dsagrgent lesvieilles croyances et, par consquent,
les sentiments tays sur elles. ,>,
La mentalit des martyrs de tout ordre politique,
`
religieux ou social est identique. Hypnotiss par la
fixit de leur rve, ils se sacrifient avec joie pour
assurer l triomphe de l'ide, sans mme aucun
espoir de rcompensedans ce monde ou dans l'autre.
L'histoire des nihilistes et des terroristes russes
abonde en enseignements dmonstratifs sur ce der-
nier point. Ce n'est pas toujours l'espoir du ciel qui
fait les martyrs.
Le nombre de tels hallucins n'est heureusement
pas trs considrable chaque_poque. Devenus
trop nombreux, ils bouleversent l monde. Impuis-
santes, les perscutions ne font que rendre leur
exemple contagieux.
L'tude des martyrs relve surtout du domaine de
la pathologie mentale. Les hallucins des croyances
les plus varies prsentent une telle analogie, qu'a-
prs en avoir examin deux ou trois, on connat
tous les autres.
Les exemples que je vais citer ont simplementpour
but de montrer que devant l'auto-suggestion de la
foi, non seulement toutes les opinions se transfor-
ment, mais encore que s'vanouissentdes sentiments
aussi puissants que la crainte, la pudeur et l'amour
maternel.
L'histoire des; martyrs est pleine de faits justifiant
ces assertions.Ils se ramnent comme type l'exem-
ple de Vivia Perptua, vnre par les chrtiens
sous le nom de sainte Perptue, et qui vivait, sous le
rgne de Septme Svre.
Fille d'un snateur trois fois prsident/du
Snat de Carthage, la belle et riche patricienne,
secrtement cotayrlie au christianisme, prfra tre
expose nue devant le peuple entier et dvore,
vivante par les btes, froces que de faire le simu-
lacre de brler un peu d'encens sur l'autel du gnie
de l'Empereur.
Les croyants considrent de tels actes comme
preuves de la puissance de leurs Dieux. Pure illu-
sion, videmment, puisque les martyrs furent aussi
nombreux dans toutes les religions et dans toutes
les sectes politiques.
Comme' exemples, entre des milliers d'autres, on
peut citer ceux de la religion babyste, dveloppe en
Perse, il y a environ soixante ans.
Le souverain rgnant alors s'imagina pouvoir
teindre cette foi nouvelle dans les supplices. Voici
ce qu'il en advint
On vit s'avancer devant les bourreaux, rapporte Gobineau,
des enfants et des femmes, les chairs ouvertes sur tout le
corps, avec des mches allumes, flambantes, fiches dans les
blessures. Enfants et femmes s'avanaient en chantant un
verset qui dit: En vrit nous venons de Dieu et nous
retournons lai! Leurs voix s'levaient clatantes au-dessus
du silence profond de la foule. Quand un des supplicis
tombait, on le faisait relever coups de fouet ou de baon-
nette. il se relevait, se mettait danser et criait avec un
surcrot d'enthousiasme: En vrit nous sommes de Dieu et
nous retournons lui. Quand on arriva au lieu de l'excu-
tion, on proposa encore aux victimes la vie pour leur abju-
ration. Un bourreau imagina ds dire un. pre que s'il ne
cdait pas, il couperait la gorge ses deux fils sur sa poi-
trine. C'taient deux petits garons, dont l'an avait quatorze
ans, et qui, rouges de leur propre sang, ts chairs calcines,
coutaient froidement le dialogue. Le pre rpondit, en se
couchant par terre, qu'il tait prt, et l'an des enfants, rcla-
mant avec emportement son droit d'anesse, demanda tre
gorg le premier. On vit des babys venir se dnoncer eux-
mmes un disciple du Bb suspendu ses cts aux remparts
de Tbriz n'avait qu'un mot la bouche Matre, es-tu con-
tent de moi?

Ls Skopsys en Russie, les Mormons en Amrique


subirent de nos jours des perscutions analogues,
sans' vouloir renoncera leur foi.
Ces faits et tous ceux du mme ordre sont trs
instructifs. Ils prouvent la force de l'esprit mys-
tique, capable de triompher de la douleur et de
dominer des sentiments considrs comme la. base
mme de l'existence. Que pourrait contre lui la
raison ?
Aussi n'est-ce pas avec des arguments rationnels
qu'on soulve les foules. Avec des croyances on
les dominera toujours. Assez puissante pour lutter
contre la nature et l'asservir quelquefois, la raison
ne possde pas la force suffisante pour difier des
croyances ou triompher d'elles.
Destructrices quelquefois, cratrices souvent, irr-
sistibles toujours, les croyances constituent les plus
formidables puissances de l'histoire, les vrais sou-
tiens des civilisations. Les peuples ne survcurent.
jamais longtemps la mort de leurs dieux.
CHAPITRE II
V; LES CERTITUDES DRIVES DES CROYANCES,
NATURE DES PREUVES
// DONT SE CONTENTENT LES CROYANTS.

y' 1. Les certitudes drives des croyances.

Une croyance forte inspire des certitudes que rien


des
n'branle.
grands
De telles certitudes drivent la plupart
vnements historiques.
, Mahomet avait la certitude que Dieu lui ordon-
)4W nait de fonder une religion nouvelle destine rg-
UW nrer le monde, et il russit le bouleverser.
W Pierre l'Ermite avait la certitude que Dieu voulait
ffl_ reprendre aux infidles le tombeau du Christ, et
pour le reconqurir, des millions d'hommes pri-
rent misrablement. Luther avait la certitude que
j'~
&'
le pape tait l'Antchrist, qu'il n'existait pas de
purgatoire, et, au nom de vrits de cet ordre,, $
|* l'Europe fut mise feu et sang pendant plu-
P- sieurs sicles. Les prtres de l'Inquisition avaient
i_ la certitude que Dieu voulait voir brler les hr-
|' tiques, et ils dpeuplrent l'Espagne avec leurs
'H bchers. Charles IX et Louis XIV avaient la certi^
l?:
i'-
$,
tude que le crateur des mondes ne pouvait tolrer
l'existence des protestants, et pour les exterminer,

W le premier eut recours l Saint-Barthlmy et le


second aux dragonnades. J~
La Convention avait la certitudequ'ii fallait couper
un grand nombre de ttes pour assurer le bonheur "j
du genre humain, et, comme consquence, elle pro-
voqua des guerres et une dictature qui firent prir
en Europe trois millions d'hommes.
De nos jours, des milliers de bourgeois pntrs de
la certitude que le socialisme rgnrerait le monde, 8

||,j
o
M:
dmolissent furieusement les dernires colonnes qui
soutiennent la socit dont ils vivent.
Un des effets les plus srs de la -certitude drive
d'une croyance, est de crer certains principes de
morale plus ou moins provisoires, mais fort puis-
j \u

JjA
sants, autour desquels se constitue une conscience
*' nouvelle gnratrice d'une nouvelle conduite. ?
L'histoire de la Rvolution est pleine d'actes san-
guinaires commis par des individus jadis pacifiques,
mais se croyant obligs d'obir aux impulsions de ''4
leur foi rcente. Tels les massacreurs de Septembre
qui, les tueries termines, rclamrent une rcom-
pense nationale. Telles encore les bandes qui rava- >'
grent la Vende \-l
Les certitudes mystiques et sentimentales s'accom-
pagnent toujours du besoin de les imposer. L'homme
supporte difficilemept-, et ds qu'il est le plus fort
r~?\


ne supporte jamais, que d'autres ne partagent pas ?

ses certitudes. Pour les imposer, il ne reculera pas


'4,
'. jj

devant la plus furieuse tyrannie et de sanglantes


.hcatombes.
Les possesseurs de certitudes ont toujours ravag ',5
1. Leur tat d'esprit, driv de nouvelles croyances, est trs bien indiqu par
ce fragment suivant d'une lettre du soldat Joliclorc publie par le Temjts
'JL
du 26 octobre 1910: Nous allons ravager le dpartement des Deux-Svres
'et de la Vende. iNous allons y porlerle fer et la flamme; d'une main le fusil,
v
H

de Vautre la torche. Hommes et femmes, tout passera au Jil de l'pe. Nous


avons dj brl environ sept lieues de pays. B y a des soldats qui ont dj
fait leur fortune. ll
le monde. Il est fort redoutable pour une nation
d'tre mene par eux, et cependant, comme le dit
justement Ribot Le gouvernement d'un peuple,
certains moments de son histoire, est aux mains de
demi-fous
Qu'un homme puissant ait la certitude, comme le
manifestait l'empereur d'Allemagne dans un discours
clbre, de tenir son pouvoir de la divinit, et on
entrevoit o une telle certitude peut le conduire.
Qu'il s'imagine que son Dieu lui ordonne de faire la
guerre aux incrdules pour les chtier, et l'Europe
peut tre bouleverse. Elle le fut plus d'une fois
sous l'influence de convictions semblables.

2. Nature des preuves dont se contente l'esprit


confin dans le champ de la croyance.

Une croyance est un acte de foi qui n'exige pas


de preuves et d'ailleurs n'est vrifiable le plus sou-
vent par aucune. Si la foi s'imposait seulement par
des arguments rationnels, peu de croyances auraient
pu se former dans le cours des sicles.
Les arguments invoqus par les croyants semblent
souvent enfantins la raison. Celle-ci n'a pas cepen-
dant qualit pour les juger, car ils drivent d'lments
mystiques ou affectifs chappant son action. La sug-
gestion et la contagion mentale par lesquelles se pro-
pagent les croyances sont indpendantes de la raison.
Aucun lment rationnel ne participant la gense
des, croyances, la crdulit du croyant est infinie. Il
ne s'imagine pas Admettre les choses sans, preuves
puisqu'il en invoque au contraire toujours; c'esti t
dans la nature des preuves dont il se contente qu'ap-
parat la profondeur de sa crdulit.
_.v
1\f1.
La lecture des ouvrages sur les moyens de dcou-
vrir les sorciers, dcrits par de doctes magistrats
qualifis jadis d'minents, est extrmement instruc-
tive ce point de vue.
Les documents de cette nature, aussi bien que les
livres des thologiens, montrent l'abme sparant
la preuve qu'exige le savant de celle satisfaisant
l'esprit enferm dans le cycle de la croyance.
Inutile de donner ici des exemples. Tous seraient
analogues ceux rvls dans T procs intent
contre l'crivain italien d'Albano. On prouva claire-
ment "qu'il avait appris
les sept arts libraux par
le secours de sept dmons, en dcouvrant chez lui
une bouteille contenant un mlange de sept dro-
gus diffrentes dont chacune reprsentait videm-
ment un dmon. Malgr ses quatre-vingts ans, on "s
allait le brler vif, quand, protg sans doute par
les sept dmons capts, il mourut brusquement. rr
Les juges durent se borner le faire dterrer et j
brler sur une place publique.
Sous Louis XIV, on ne brla qu'exceptionnelle- z
ment les sorciers; mais personne ne doutait de leur
puissance. Le procs do la sorcire la Voisin, rvla "4
que les plus grands personnagesdu temps, le mare- 9 ,4
chai de Luxembourg, l'vque de Langres premier
aumnier de la reine, etc., avaient eu recours la
puissance magique qu'ils lui supposaient. L'vque il
Simiane de Gorges s'tait adress elle pour obtenir, *?
Espiit!
par l'influence du diable,cordon bleu du Saint-
.7'
Si les tireuses de cartes et les pythonisses moder- Sut
A
-i|`
ns racontaient les visites qu'elles reoivent, On "<;
constaterait 'que la crdulit moderne n'a -pas- dimi- '*
mi. Je pourrais citer un ancien ministre, 91 connu >4
lf par son anticlricalisme rigide, qui ne sort jamais
sans avoir dans sa poche de la corde de pendu. Un

'
< de nos plus minents ambassadeurs quitte iiiim-
diatement une table o se trouvent treize convives.
Le ftichisme de ces illustres hommes d'Etat est-il
vraiment suprieur aux croyances religieuses qu'ils
proscrivent avec tant de vigueur? J'en doute un
peu..
~$ Les croyants, si convaincus soient-ils, ont tou-
jours senti la ncessit, au moins pour convertir les
? incrdules, de trouver leur foi des raisons justi-
ce ficatives. Les nombreuses lucubrations des tho-
& logions prouvent avec quelle persvrance cette
tche fut poursuivie.
L'argument auquel ils se sont le plus attachs en
dehors des miracles et des assertions de leurs livres
s~ sacrs, a t l'assentiment universel.
Des hommes comme Bossuet a'hsitrent pas
utiliser une telle preuve. Considrant les opinions par-
S~ ticulires mprisables et dangereuses, l'illustreprlat
~S leur opposait la conscience gnrale comme beau-
coup plus sre. Une doctrine doit tre, suivant lui,
tenue pour vrit, ds que tous les hommes la
jugent telle. Aux yeux de Bossuet, un seul tre ne
? pouvait avoir raison contre la totalit des autres.
Il fallut les progrs des sciences modernes pour
? prouver, que beaucoup de dcouvertes se sont ra-
lises, prcisment parce qu'un seul homme eut
?? raison contre tous les autres.
t. Les thologiens se sont donn, en vrit, un mal `
bien inutile pour combattre une incrdulit appli-
que en gnral des points accessoires de doctrine.
La crdulit intense est au contraire un sentiment
SS~' universel.
3. Le point irrductible du conflit de la science
et de la croyance.

Nous avons montr que ls domaines rgis par les


diverses formes de logiques taient trop diffrents
pour pouvoir se pntrer, et par consquent entrer
"utilement en lutte..
Il est cependant un point sur, Jequel la science
et la croyance semblent destines se trouver sou-
vent \e'n conflit irrductible parce qu'il touche un
principe fondamental.
De toutes les rvolutions effectues dans la pense
humaine, la plus considrable, peut-tre, fut ra-
lise lorsqu'aprs de longs ttonnements, la science
russit prouver que tous les phnomnes sont
dtermins par des lois rigoureuses, et non par les
.volonts capricieuses d'tres suprieurs. JNos con-
ceptions de l'univers changrentdu mme coup.
Cette dcouverte capitale, qui pour la premire
fois sortait l'humanit du cycle de l croyance, pour
la faire pntrer dans celui da, la connaissance, est
loin d'tre gnralise encore. Beaucoup d'hommes
admettent toujours que des puissances surnaturelles
conduisent les vnements et peuvent, quand on les
sollicite avec ardeur, en modifier le cours. J
Une telle conception tant l'expression d'espoirs
qui ne meurent jamais, la science et la croyance
seront toujours antagonistes sur ce terrain.
Le,conflit menace d'tre lernel, car si les dieux se "i<,`
retirent des rgions dfriches par la science, on ne
peut dmontreraux croyants qu'il n'existe rien dans
les vastes domaines non explors C'est dans
ces rgions impntres que se maintiendront tou-
jours les fantmes crs par la foi.
Abandonner la notion de ncessit dans l'encha-
nement d'un seul phnomne, c'est retourner
l'ide dtruite avec tant de peines, d'vnements
dpendant des volonts particulires d'tres capri-
cieux. Peu importe que leurs caprices soient acci-
dentels. Il suffit qu'ils se produisent une seule fois
pour pouvoir se rpter toujours.
Si les phnomnes annoncs par les thaumaturges
modernes taient possibles, la science devrait retour-
ner docilement aux ges o les Dieux dcidaient
du sort des batailles, et o des lgions d'esprits,
de fes et de dmons intervenaient sans cesse dans
la vie journalire. Les conjurations; les prires, les
sacrifices, les formules magiques, constitueraient
alors, aujourd'hui comme jadis, les seuls moyens

''
d s'assurer la faveur de ces capricieuses puissances.
Cette rgression n'est pas redouter beaucoup.
Une mentalit religieuse indestructible nous fera
ternellement retourner au surnaturel, mais l'tude
attentive des faits miraculeux montrera toujours
aussi qu'ils sont des hallucinations cres par' notre
esprit.
C'est ce que nous expliquerons dans: une autre
partie de cet ouvrage en essayant d'clairer, au
moyen de l'exprience, la gense d quelques nou-
velles croyances.
CHAPITRE III

RLE ATTRIBU A LA RAISON ET A LA VOLONT


DANS LA GENSE D'UNE CROYANCE.

1. Indpendance de la raison et de la croyance.

Les rares tudes, publies sur la formation des


croyances, proclament gnralement qu'elles sont
volontaires et rationnelles. Cette persistante erreur
provient de la vieille illusion du rle de l'intelligence
en psychologie.
Nous avons spar nettement, dans cet ouvrage,
le moi affectif du moi intellectuel et montr qu'ils
sont gouverns par des formes de logiques trs
diffrentes. Il s'ensuivait, naturellement, que la
raison, expression de l'intelligence, tait indpen-
dante de la croyance, expression des sentiments et
du mysticisme qui en drive. La preuve de cette
indpendance s'est accentue encore quand nous
avons constat que la croyance et la connaissance
s'difiaient par des mthodes entirement dissem-

ir
blables.
La plupart de nos luttes politiques et religieuses
tiennent cette prtention illusoire de vouloir
'une
faire agir sur l'autre
l'uneSur autre desdes choses aussi inca-
choses aussi
| pables de se pntrer que la croyance et la connais-

fe
P,
W;

g
sance.
On ne comprend bien la force des croyances qu'en
reconnaissant qu'elles chappent toute influence
rationnelle.
S Il pourrait sembler inutile de revenir encore

i sur ce sujet, mais pour combattre des prjugs


tenaces, les arguments ne sauraient tre trop nom-
breux.
Si les croyancestaient accessibles l'influence
de la raison, on aurait vu disparatre depuis long-
temps toutes celles qui sont absurdes.'Or, l'observa-
l tion dmontre leur persistance. On est donc bien
oblig d'admettre qu'il n'y a pas d'absurdits pour
;
tJ un croyant et que l'homme ne reste gure libre de
croire ou de ne pas croire.
i Les influences affectives et mystiques dtermi-
nant la croyance sont, nous l'avons plusieurs fois
i, rpt, fort diffrentes des enchanements ration-
v, neis qui dterminent la connaissance. Ent matire
lt de croyance, il n'existe pas de vrification possible.
En matire de connaissance, la possibilit d'une
>
fe

vrification est au contraire la rgle et dtruit, ds


lors, toute objection. Personne n'a jamais song
t,

|i
J, contester les proprits d'un triangle ou .d'une sec-
tion conique. Pour le savaM, la vrit en de des

|
l

|'
x
Pyrnes est la mme qu'au del. Pour les croyants,
elle change au contraire, en franchissant les fron-
tircs ou le temps. >
Les croyances possdent la facult merveilleuse
de crer des chimres, puis d'y soumettre le^s. esprits.
On se soustrait parfois la: domination des tyrans
mais jamais celle des croyances. Des milliers
fc d'hommes sont toujours prts se faire tuer pour
les dfendre. Aucun d'eux n'exposerait sa vie pour
le triomphe d'une vrit rationnelle.
L'ge de la raison o les progrs des sciences ont
fait entrer l'humanit n'a nullement dtruit la puis-
sance des croyances, ni la facult d'en forger de
nouvelles. Aucune poque, peut-tre, n'en vit clore
d'aussi nombreuses politiques, religieuses ou "j

sociales. L'Amrique et la Russie, notamment, en


voient natre chaque jour.

2. Impuissance de la raison sur la croyance.

Lorsque, obissant l'volution naturelle des


choses, la croyance arrive au -degr d'usure qui
prcde son dclin, la raison a quelquefois prise sur
elle. Dans sa priode de triomphe, la croyance ne
tente mme pas de lutter contre la raison puisque
cette dernire ne la conteste pas.
Rien n'est plus rare, en effet, que de voir aux
sicles de foi, des esprits assez indpendants pour
discuter rationnellement leur croyance. L'exemple
de Pascal montre ce que peuvent tre les rsultats
i
de cette lutte entre la logique affective et, mystique
d'une part et la logique rationnelle de t'autre.
L'illustre penseur crivait une. poque o les
vrits religieuses taient acceptes sans contesta-
tion, et seul un gnie comme le sien pouvait oser
soumettre ses certitudes une .discussion ration-
nelle.. L'insuccs complet de sa tentative dmontre
une fois de' plus 1.'impuissance de la raison contre
la croyance. ?.'
Pascal avait une sagacit grande pour ne
pas apercevoir l'illogisme rationnel d'une lgende
supposant un Dieu se vengeant sur son fils d'une
f injure commise l'origine du monde par une de
k
|
'ti
ses cratures et il n'hsite pas la qualifier de
sottise
Mais bientt, sa logique rationnelle est oblige de
"tt s'incliner devant les impulsions de sa logique mys-
' tique. Hant par la crainte de l'enfer que lui suggre
> cette dernire, et voulant cependant dfendre sa

f
jjL.

tS~

croyance par des raisons acceptables, il en arrive


considrer la vie future comme l'enjeu d'un pari
redoutable. Redoutable en effet, puisqu'il s'agit de
chtiments ternels si rellement l'enfer existe.
? Dans cette incertitude, assure-t-il, il faut parier
Ff pour une vie future et se conduire, par consquent,
'n comme si elle existait.
g, Modrment satisfait, cependant, de cet argu-
I' ment, Pascal essaie d'utiliser encore sa logique
j rationnelle pour appuyer sa croyance, mais il n'y

J
r"
F; russit gure.
Parmi les preuves avec lesquelles le grand penseur
tente de rationaliser un peu sa foi, il cite, naturelle-
l ment, les prophties et les miracles. Ces arguments
W s'appliquant toutes les- religions qui, elles aussi,
E-
|J
1-
sont pleines de miracles, il se trouve conduit
rejeter simplementceux des autres croyances
Tout homme, assure-t-il, peut faire ce qu'a fait
I; Mahomet, car il n'a point fait de miracles, il n'a
t,
ce
I
point t prdit. Nul homme ne peut faire ce qu'a
Jsus-Christ
fait
Pascal ne recherche pas, et sa logique mystique
|l, ne le lui' et pas permis, sans doute, pourquoi l'isla-
y_ misme, le bouddhisme finirent par compter autant
|^ de sectateurs que le christianisme.
b Malgr toutes les subtilits de sa dialectique,
g-' l'illustre philosophe sentait bien qu'aucune raison
`
srieuse ne permettait d'tayer sa foi. D'un autre
ct, cette dernire est ncessaire pour viter l'enfer
s'il existe. Comment y parvenir? Voici ses conseils
Vous voulez aller la foi et vous n'en savez pas le chemin.
apprenez de ceux qui ont t lis comme vous. suivez la
manire par o ils ont commenc, c'est en faisant tout comme
s'ils croyaient, en prenant de l'eau bnite, en faisant dire des
messes, etc. cela vous fera croire et vous abtira. Mais
c'est ce que je crains. Et pourquoi? Qu'avez-vous
perdre ?
La discussion de Pascal montre une fois de plus
l'impuissance de la raison lutter contre la croyance,
surtout quand cette dernire est devenue collective.
Cette impuissance donne la clef de certains v-
nements historiques en apparence inexplicables,
tels que l'aventure de Port-Royal, qui troubla pro-
fondment une partie du rgne de Louis XV. A son
origine, on voit simplement quelques religieux trs
vertueux, acceptant une thorie particulire de la
prdestination que sa rebutante iniquit semblait
condamner n'avoir aucune influence. Juges uni-
quement au point de vue rationnel, les dissertations
sur la grce efficiente, la frquence de la commu-
nion, les cinq propositions de Jansnius, etc.,
semblnt de vulgaires divagations. Elles excitrent
pourtant de si furieuses passions que Port-Royal fut
ras, ses moines disperss, bien qu'ils fussent des
modles de vertu. De pareils vnements reste-
raient, je le rpte, inexplicables si l raison avait
eu la moindre part dans leur gense.
outes ces croyances, tant labores dans l'in-
conscient, chappent non seulement notre raison, j
mais ncessairement aussi la volont. Elles sont
le rsultat de suggestions analogues celles que
gavent maintenant produire tous les hypnotiseurs.
\jS 22
i Sans doute, la raison peut donner le dsir de

'
croire, mais elle n'aura jamais la puissance de faire
f' croire. L'on n'y parviendrait pas davantage en sui-
ri vant le conseil de Pascal, agir comme si l'on croyait.
C Si puissante que soit la volont, elle ne saurait
S~ | crer la foi et peut tout au plus en donner le simu-
I
&'
la lacre.
La croyance tant indpendante de la raison, on
ne peut s'tonner, comme le remarque Ribot, de
* voir un esprit suprieur rompu aux mthodes
|
l- svres des sciences, admettre en religion, en poli-
tique, en morale, des opinions d'enfant qu'il ne dai-
gnerait pas discuter. un seul instant si elles n'taient
L
t pas les siennes .
%< Aussi, le plus souvent, se borne-t-on subir les
Y croyances sans les discuter. Conduite trs sage. Le
I
&
monde vieillira longtemps, sans doute, avant que la
raison fasse quilibre la foi.

k
BJ~
CHAPITRE IV

COMMENT SE MAINTIENNENT ET SE TRANSFORMENT


LES CROYANCES.

1. Comment se maintiennent les croyances.

Une vrit rationnelle est impersonnelle et les faits ?


qui la soutiennent restent acquis pour toujours.
tant au contraire personnelles et base
sur des
conceptionssentimentales ou mystiques,les croyances
sont soumises tous les facteurs susceptibles
pressionner la sensibilit. Elles devraient donc,
d'im- )~
somble-t-il, se modifier sans cesse.
Leurs parties essentielles se maintiennent cepen-
dant, mais la condition d'tre constamment entre- V
tenues. Quelle que soit sa force au moment de son

];
8
triomphe, une croyance qui n'est pas continuellement
dfendue se dsagrge bientt. L'histoire est jonche
des dbris de croyances n'ayant eu, pour cette raison,
qu'une existence phmre. ta
La codification des croyances
en dogmes cons-

temps'.
titue un lment de dure que ne saurait suffire.
L'criture ralentit seulement l'action destructive du ''
Upe croyance quelconque, religieuse, politique,
morale ou sociale se maintient surtout par la cknta-
fi,1
i
h fi

V
gion mentale et des suggestions rptes. Images, sta-
tues, reliques, plerinages, crmonies, chants, mu-
sique, prdications, etc., sont les lments ncessaires
de cette contagion et de ces suggestions.
Confin dans un dsert, priv de tout symbole, le
croyant
y.
le plus convaincu verrait rapidement sa
foi s'affaiblir. Si des anachorteset des missionnaires

rf
1
& la conservent cependant, c'est qu'ils relisent sans
cesse leurs livres religieux et surtout s'astreignent
une foule de rites et de prires. L'obligation pour le
'f prtre de rciter chaque jour son brviaire fut imagi-
fi
ne par des psychologues, connaissant bien la vertu
suggestive de la rptition.
Aucune foi n'est durable si on la dpouille des
lments
fr fixes qui lui servent de soutien. Un Dieu
sans temples, sens images, sans statues, perdrait
bientt ses adorateurs. Les** iconoclastes taient
f i guids par un instinct trs sr en brisant les sta-
I e
tues et les temples des divinits qu'ils voulaient
s- 1 dtruire.
R Les hommes de la Rvolution, cherchant annuler

%' 'l'influence du pass, avaient galement raison,


leur point de vue, de saccager les glises, les statues
|ife
|t> et les chteaux. Mais cette destruction ne fut pas
assez prolonge pour agir sur des sentiments fixes
par une hrdit sculaire. Leur dure est plus longue
que celle des pierres qui les symbolisent/").^
i .V
2. Comment voluent les croyances..
| Une croyance maintenue par le mcanisme que
JJ nous venons de dire n'est pas, pour cela, immobilise
v dfinitivement. Elle volue, au contraire, quoique
M'~
% '-'
ses sectateurs la supposent invariable.
-
Leur

"'
illusion

: .
tient ce que les livres sacrs prtendant fixer les
contours d'un dogme sont conservs avec respect,
alors mme que la pratique s'en carte chaque jour.
Une croyance quelconque, politique, religieuse,
artistique ou morale n'a de rellement fixe que son
nom. Elle est un organisme en voie d'volution inces-
sante. J'ai dj expliqu dans les Lois psychologiques
de l'volution des peuples, comment se transforment
les institutions, les langues, les croyances et les arts.
J'ai fait voir aussi que ces lments ne passent jamais
d'un peuple l'autre sans subir des modifications
considrables.
Donc, malgr la stabilit apparente, des croyances
formules en dogmes, elles sont cependant obliges
d'voluer pour s'adapter aux variations de mentalit
de leurs sectateurs et des milieux o ils se. meuvent.
Ces transformationssont lentes, mais quand elles
ont. t longtemps accumules, on constate qu'il
n'existe plus gure de parent entre les livres crits
l'poque de la fondation d'une croyance et sa
pratique actuelle. Le brahmanisme, par exemple,
n'a plus que des rapports trs vagues avec les livres
vdiques qui l'ont inspir. De mme pour le boud-
dhisme.
Les lois rgissant l'volution des croyances sont
loin d'tre nettement dtermines. On peut cepen-
dant formuler, je crois, les indications suivantes
1 Plusieurs croyances conciliables mises en pr^
sence tendent se fusionner, o au moins se
superposer. Ainsi en arriva-t-il pour les dieux et les
croyances du monde paen.
2 Si les croyances sont trs diffrentes, la plus
forte ce qui signifie, souvent la plus simple
tend liminer les autres. L'islamismeconvertit
23. "7~
'
;
Jr (
pour cette raison non seulement les tribus sauvages
de l'Afrique, mais des peuples trs civiliss de l'Inde.
3" Une croyance triomphante finit toujours par se
i diviser en sectes ne conservant chacune que les l-
ments fondamentaux de la croyance mre.
Sur cette dernire loi seule il est utile d'insister
maintenant. Elle suffit .en effet montrer le mca-
(;
nisme de l'volution des croyances.
Leur division en sectes s'est observe toujours au
lendemain mme du triomphe des grandes religions
telles que le Christianismeet l'Islamisme. La premire
tant la plus complique, enfanta le plus grand nombre
. ` de
k|
sectes et de schismes Manichens, Ariens, Nes-
toriens, Plagiens, etc., ne cessrent de se disputer
fc furieusement durant des sicles. Ces luttes recom-
u, < mencrent plus violentes encore avec la Rforme.
Le protestantisme, peine formul, se ramifia
bientt, lui aussi, en sectes nombreuses anglicans,
( luthriens, calvinistes, libraux, etc.
jL,' Chacune des sectes issues d'une grande croyance

sj
~K tant naturellement avide ,de dominer son tour,
devient vite aussi intolrante que la religion d'o
elle est sortie. Considrer la Rforme ainsi qu'on
t-|\
}.

le fait si souvent, comme un triomphe de la libre


pense, est no rien comprendre , la nature d'une
\)' croyance. Le protestantisme fut d'abord plus rigide
l que le catholicisme, et s'il volua ensuite vers des
formes parfois un peu librales, il n'en est
pas moins
j'~ rest trs intolrant. Luther et ses successeurs pro-

|J
;'
;
fessaient des doctrines fort arrtes, dpouilles
de tout esprit philosophique et imprgnes d'une
intransigeance farouche. Calvin ayant divis les
hommes en lus et rprouvs, considrait queles pre-
miers n'ont aucun mnagement garder envers les
derniers. Devenu matre de Genve, il fit peser sur j

la ville la plus effroyable tyrannie et organisa un"tri-


bunal aussi sanguinaire que le Saint-Office. Son ?
contradicteur Michel Servet fut brl petit feu.
A l'poque de la Saint-Barthlemy, aboutissement
de toutes ces'querelles en France, les protestants '
furent les massacrs, mais dans tous les pays o ils 3
taient les plus forts ils devinrent massacreurs. Des
deux cts l'intolrance tait la mme.. *|
La perptuelle subdivision des croyances -tient
ce que chacun en adopte les lments qui l'impres-
sionnent avec force et n'est pas influenc par les
Jj
-ts

autres. Certains fidles possdant des tempraments il


d'aptres essaient bientt de former une petite glise. 1
S'ils y russissent, un schisme ou une hrsie se
J
J
trouve fond et bientt la contagion mentale inter-
vient pour le propager.

'.
La division d'une croyance en sectes fut toujours
favorise par l'imprcision extrme des livres sacrs.
Chaque thologien peut ds lors les interprter son
gr.
II est utile de parcourir des ouvrages, comme ->%
ceux consacrs aux discussions sur la grce, entre r
Thomistes et Gongruistes, Jansnistes et Jsuites,
pour voir quel
etc.
degr d'aberration peuvent descendre
.^
J

9,

'|ji
des mentalitsillusionnes par la. foi.
Les esprits les plus minents eux-mmes sem-
blent frapps de vertige ds qu'ils pntrent dans te
champ de la croyance. On peut endonner comme ij
exemple les Mditations du clbre Malebranche. Le
succs de ce livre fut tel au moment de sa publica-*
tion, en 1684, que 4.000 exemplaires furent vendus v *| v,1

On
une semaine..
en apprend,d'ailleurs,
y
1
de bien stupfianteschoses.
4:1 >
J
,1

2
Suivant lui, Dieu sent, pense et agit en nous, il remue
mme notre bras lorsque nous nous en servons contre
ses ordres. Ce n'est pas ma volont qui soulve mon
i bras, mais Dieu qui le remue l'occasion de ma
I|
$ volont. L'homme ne peut se dtacher de Dieu, qui
lui permet cependantun peu de libert. Quand nous

|I faisons le bien, c'est Dieu qui le fait en nous. L'homme


n'est pas responsable de ses bonnes actions, mais de

I
X
ses mauvaises. S'il y a du mal dans le monde, c'est
que Dieu a un peu nglig son ouvrage; il le fallait
d'ailleurs, puisqu'il est la demeure des pcheurs.
De telles affirmations semblent aujourd'hui enfan-
tines. N'oublions pas, cependant, que des concep-
iK
ts tions analogues branlrent le monde.
Ces aberrations thologiques n'appartiennent pas
exclusivement un pass disparu, mais encore au
mr prsent et bien probablement aussi l'avenir: Les
g> croyances politiques actuelles, qui nous rongent,
sont d'un ordre aussi infrieur et seront places
E par nos descendants au mme niveau que les pr-
cdentes. Les vues trs courtes de leurs dfenseurs
sont souvent soutenues par une foi identique celle
sft
i
des thologiens, dont ils sont les continuateurs.Des
impulsions sentimentales et mystiques, seulek, ls
|4 guident, et de ce fait ls rendent redoutables. Un
I."
f,
? eux. l
pays peut vivre malgr eux mais non pas grce

Les croyants de tous les ges ont prtendu ratio-


1
|>
f naliser leur foi, sans comprendre que sa force tenait
justement ce qu'aucun raisonnement n'exerait
de prise sur elle. La seule action possible de la
i
s

;V
raison sur la croyance religieuse est de lui faire
considrer comme de simples symboles les rcits
des livres saints, en contradiction trop flagrante avec

1
la science moderne. Moins enferms que les catho-.
liques dans des dogmes rigides, beaucoup de pro-
testants y sont assez facilement parvenus. On sait
au contraire que la tentative, dite moderniste, de
certains thologiens catholiques a compltement
chou. Les vrais croyants ne doivent pas le regret-
ter. Rien n'est absurde pour la foi et quand un
ensemble de croyances forme un bloc, il n'y faut
pas trop toucher.
La dsagrgation d'une croyance en- sectes rivales,
perptuellement aux prises, ne saurait se produire
dans les religions polythistes. Elles aussi ont volu,
mais par simple annexion puis fusion de dieux nou-
veaux, tous considrs comme trs puissants et par
consquent respects. Voil pourquoi les guerres de
religion qui ont ravag l'Europe demeurrent peu
prs inconnues dans If antiquit paenne.
Ce fut donc un grand bienfait pour les peuples
d'avoir dbut par le polythisme. Je considre,
contrairement une opinion assez universelle, qu'ils
auraient beaucoup gagn y demeurer. Loin de
favoriser le progrs, le monothisme les retarda
par les luttes sanglantes dont il remplit le monde.
Il ralentit pendant des sicles l'volution des arts,
de la philosophie et des lettres, dvelopps par les
Grecs polythistes un point qui les fait regarder
comme nos matres.
On ne peut mettre davantage l'actif du mono-
thisme l'unit de sentiments -qu'il finit par crer;
force de guerres, de bchers et de; proscriptions.
Le culte de la patrie, avait suffi pour doter les
Romains polythistes, l'poque de leur grandeur,

'
d'une communaut de sentiments qui ne fut jamais
dpasse.
Si, suivant le dire de tant d'historiens, et de demi-
philosophes comme Renan, le monothisme avait
constitu une supriorit,il faudrait mettre au-dessus
de toutes les autres religions l'Islamisme, la seule
peu prs monothiste.
Je dis peu prs, car les religions rellement
monothistes n'existrent que dans les livres. Le
Christianisme, par exemple, s'annexa vite des lgions
d'anges, de saints, de dmons, correspondant exac-
tement aux divinits secondaires du monde antique
et vnrs ou redouts comme elles.
Cette multiplicit de dieux secondaires dans les
croyances monothistes et la division rapide de ces
dernires en sectes, montrent bien que le mono-
thisme est un concept thorique, ne correspondant
gure nos besoins affectifs et mystiques.

Les changements de croyances indiqus dans


ce chapitre prsentent une grande importance his-
torique en raison du rle* qu'ils ont jou; mais
au point de vue philosophique, leur rcit est sans
i intrt. La croyance constitue l'aliment rclam
I par notre besoin de croire. L'aliment a chang et
changera encore, mais le besoin restera indestruc-
tible tant que la nature humaine n'aura pas t
transforme.
CHAPITRE V

COMMENT MEURENT LES CROYANCES.

g 1. La phase critique des croyances


et leur dissolution.
Exact au sens historique* le titre de ce chapitre
l'est beaucoup moins au sens philosophique. Sem-
blables l'nergie de la' physique moderne, les
>_.

|
croyances se transforment quelquefois, mais ne pris-
sent jamais. Elles changent de nom cependant et c'est 7.~
ce phnomne qui peut tre considr comme leur
mort.
Donc, aprs avoir lentement vieillis, les dogmes
subissent la commune. Ils s'estompent et s'lei-
loi

|
rj
gnent. ,Leur disparition, ou plutt en ralit leur
transformation, se manifeste d'abord par une phase
critique, souvent gnratrice de bouleversements. "i'-
> Les physiciens montrent que lorsqu'un corps se
trouve dans le voisinage do son point- critique, une

insignifiante variation de temprature le fait brus- '<&
quement passer de l'tat gazeux l'tat liquide, ou ;|
inversement.
Ce
point critique s'observe galement dans beau- '.|
coup de phnomnes sociaux. Un pays importa-
teur d'or ou do certaines marchandises peut, par
exemple, devenir soudainement exportateur, sous
des influences trs lgres..
fr Ce phnomne, si gnral en physique et en co-
L
fe1
nomie politique, se manifeste aussi dans la vie des
croyances. Aprs. des oscillations diverses et une
I' usure prolonge, elles arrivent parfois un point
\r critique et peuvent tre alors transformes brus-
l
| quement.
Cette phase, o scepticisme et foi, voisinent, se
produit lorsque le temps ou d'autres motifs ont
it
A
{s branl les croyances, avant que celles qui les rem-
placeront soient encore nettement formules..
Les derniers dfenseurs des dogmes effrits s'y

J rattachent dsesprment sans trop y croire. Ils


semblent redouter a cet incurable ennui, dont parle
jjj Bossuet, qui fait le fond de la vie des hommes depuis
|? qu'ils ont perdu le got de Dieu .
Eh fait,, ils ne l'ont jamais perdu, des dieux nou-
veaux venant toujours remplacer ceux qui sont morts
ou vont mourir.

jh' Mais ce passage d'une divinit une autre ne


s'opre pas sans beaucoup de difficults. On put
le constater, par exemple, au dclin du paga-.
nisme.
Nous traversons prcisment un de ces ges
d'instabilito les peuples se trouvent tiraills entre
? les influences des divinits anciennes et celles en
voie de formation. Notre poque constitue un des
points critiques de l'histoire des croyances.
En: attendant l'adoption d'une grande foi nou-
? velle, l'me populaire flotte entre de petits dogmes
x momentans, sans dure, mais non pas sans
force. Dfendus par des groupes, des comits, des
t partis, ils exercent souvent un pouvoir consid-
rable.
s L'action des clubs sous la Rvolution, des ligues'
maonniques dans la bourgeoisie, des syndicats
dans la classe ouvrire, des comits lectoraux dans lj
les villes, en fournissent des exemples.
Quoique parfois assez phmres, ces petites
croyances engendrent pendant leur dure une foi '
robuste. Sur elles se trouve concentr l'irrsistible
besoin de croire dont nous avons prcdemment
montr la puissance.
Elles ne peuvent remplacer dfinitivement cepen- i
dant les croyances gnrales. Alors que les cha- S
pelles de groupes sont en rivalit incessante,
grands dogmes ont le pouvoir de faire s'vanouir
les
J
,"<j
l'intrt individuel devant l'intrt collectif. 41

Il est visible que nous n'en sommes pas l aujour- jf


d'hui. Les impratifs catgoriques gnraux de jadis
sont devenus de petits impratifs de sectes, n'ayant
de commun qu'une haine intense contre l'ordre de
choses tabli. Les tables de la loi ne sont plus
mmes pour toutes les tribus d'Isral.
les
j
t '3

2. Transformation des croyances religieuses >


en croyances politiques. h

Examin sommairement, l'ge moderne semble


avoir transpos toutes les chelles de valeur. En
ralit, il a surtout modifi leurs noms.
Les fidles des vieux cultes se lamentent 'du
SS
peu
=j
j

de foi des gnrations nouvelles. Jamais peut-tre,
cependant, les foules n'ont manifest un besoin de
|
croyance plus profond qu' notre poque. En deve-
nant foi politique, la foi religieuse a bieh peu chang.
a
-J
A

La croyance au miracle, la mystique adoration de ,1


puissances 'surnaturelles est reste identique. La |
y providence tatiste a hrit de l'antique providence
} divine.
L Une croyance ordinaire est un acte de foi. Appli-
p qu un tre suprieur ou une 'divinit, il se com-
plique du besoin de soumission et d'adoration. Croire
f's et adorer sont souvent synonymes.
Le croyant tend donc toujours diviniser l'objet
I de son adoration. Marat, dont le cadavre devait tre
jet peu de temps aprs l'gout, fut difi au len-
demain de sa mort, et des litanies pieuses compo-
8 ses en son honneur. Napolon reprsentait pour
ses soldats un dieu invincible. Les reliques des vic-
l times des rpressions anarchistes sont adores par
leurs fidles.
Une croyance ne devient vraimentpopulaire qu'une
fois concrtise sous forme d'tres ou d'objets
vnrer. On le vit clairement pendant la Rvolution.
; Une de ses premires proccupations fut de trouver
?- une divinit pour remplacer les anciennes. La desse
l|
s Raison d'abord choisie, eut son culte Notre-Dame
avec, des crmonies trs voisines de celles qui s'y
clbraient depuis des sicles.
> Cette poque, je ne saurais trop le rpter, ne
[ peut tre comprise qu'en 'saisissant le rle jou
[' alors par le mysticisme du peuple et de ses me-
f
f
neurs. Robespierre, incarnation typique de l'troite
mentalit religieuse de son temps, se croyait un
aptre ayant reu du ciel la mission d'tablir, le rgne
% de la vertu. Trs diste, trs conservateuret grand-
'r
un
f'
prtre infaillible d'une thocratie nouvelle, il jugeait
devoir sacr d'immoler impitoyablement' les
ennemis de la vertu M, et, comme jadis les pontifes >
de l'Inquisition, n'pargnait personne. Ses, discours
faisaient sans cesse appel ' l'tre suprme. Son
side Couthon invoquait aussi chaque instant le
Trs-Haut.
Les tribunaux rvolutionnaires eurent une parent
troite avec ceux de l'Inquisition. Ils n'adoraient pas
tout fait les mmes dieux, mais nourrissaient
les mmes haines et poursuivaient un mme but
la suppression des infidles.
J'ai trop montr dans de prcdents ouvrages .
l'volution du socialisme vers une forme religieuse
pour y revenir longuement ici. S'il possdait quelque
divinit prcise adorer, son succs serait beau-
coup plus rapide.
Ses aptres sentent d'instinct cette ncessit, niais
n'osant pas offrir l'adoration populaire la tte du
principal thoricien de la doctrine, le juif Karl Marx,
ils ont d se rejeter vers la desse Raison. J'ai
reproduit, dans ma Psychologie politique, un passage
du journal socialiste l'Humanit nous apprenant
qu' la sance d'inaugurationd'une cole socialiste,
le jeune professeur la Sorbonne charg de la pre-
mire Jeon adressa, comme il convenait, une invo-
cation la desse Raison .
Malheureusement, les divinits abstraites n'ont
jamais sduit les foules et c'est pourquoi la religion
socialiste possde des dogmes, mais attend encore
son Dieu.
Il ne saurait tre attendu bien longtemps. Les
dieux naissent toujours quand le besoin s'en fait
sentir.
La force de la croyance nouvelle tint surtout,
je l'ai souvent rpt, ce qu'elle est hritire des
conceptions chrtiennes. Les dogmes socialistes ont; (
emprunt aux premiers chrtiens, avec leur mysti- j
cisme, le besoin d'galit, l'altruisme et la haine des j.
richesses. La parent des deux doctrines est telle
qu'en Belgique le catholicisme devient l'alli rsolu
du socialisme. Il favorise ouvertement les grves et
encourage la lutte des classes.
Les aptres de la foi socialiste ont galement le ton
enflamm et prophtique des premiers dfenseurs
du christianisme. Je ne parle pas seulement des
publications de vulgaires sectaires, mais de celles
d'hommes instruits. J'ai eu occasion de citer, dans
mon dernier livre, des fragments caractristiques
d'un crit de cette nature, publi par un profes-
seur au Collge de France, converti comme jadis
Polyeucte, la foi nouvelle et dsireux de dtruire
les faux dieux. Leur lecture montre bien que le savant
lui-mme ne peut pntrer dans le cycle de la croyance
sans voir s'vanouir sa modration et son esprit cri-
tique. Descendu de plusieurs degrs dans l'chelle
mentale, il perd le sens des ralits. Absurdits,
violences, impossibilits ne sauraient le choquer
puisqu'il cesse de les voir.
Inutile de rcriminer. La croyance est un matre
irrsistible et son attrait s'exerce ds qu'on approche
de sa sphre d'action.
Tenaces ou transitoires, les croyances reprsen-
trent toujours, je le rpte encore, les gran ds fac^-
teurs de la vie des nations. On ne gouverne pas un
peuple avec des ides vraies,-mais avec des croyances
tenues pour vraies. Pilate, aujourd'hui, ne poserait
sans doute plus la question, laquelle aueun. philos
sophe n'a jamais dfinitivement rpondu, Il dirait
que la vrit tant ,ce iqu'on croit, toute croyance `
tablie constitue une vrit. Vrit provisoire sans
doute; mais c'est avec des vrits de cet ordre que
le monde fut toujours conduit.
LIVRE IX
RECHERCHES EXPRIMENTALES SUR LA
FORMATION DES CROYANCES
ET SUR LES PHNOMNES INCONSCIENTS.
D'OU ELLES DRIVENT

CHAPITRE 1

INTERVENTION DE LA CROYANCE DANS LE CYCLE


DE LA CONNAISSANCE.
GENSE DES ILLUSIONS SCIENTIFIQUES.

1. Pourquoi la connaissance reste toujours


mlange de croyances.

Aucun savant ne peut se vanter d'tre sorti pour


toujours du cycle de la croyance. Dans les phno^
mnes incompltement connus, il est bien oblig de
formuler des thories et des hypothses, c'est--dire
des croyances que l'autoril seule de leurs auteurs
fait accepter.
Mme pour les phnomnes trs tudis, nous
sommes forcs, ne pouvant les vrifier1 tous, de les
admettre comme croyances. Notre ducation clas-
sique n'est qu'un acte de foi l'gard de doctrines
imposes par le prestige d'un matre. Elle doit,
23.
pour cette raison, devenir exprimentale quelquefois,
|
L
|p
afin de montrer l'lve la possibilit de vrifier
les affirmations qu'on lui impose et de lui apprendre
'que l'observation et l'exprience sont les seules
|" 4 armatures de la vritable certitude.
jL .L'impossibilit de vrifier l'ensemble de nos con-
|
fia naissances rend bien chimrique le conseil donn
par Descartes dans son Discours de la mthode Ne

|J
v*
fc
recevoir jamais aucune chose pour vraie que je ne la
connusse videmment comme telle et rejeter comme
fausses toutes celles o nous pouvons imaginer le

f
J>
moindre doute.
Si Descartes avait tent d'appliquer ses prceptes,
il n'et pas admis comme videntes des choses qui
|t nous font sourire aujourd'hui. De mme que tous
gseurs, ses contemporains et la gnralit de ses succes-
fgt il tait domin par la croyance. Le scepticisme
le plus tendu est en ralit, toujours partiel

|i
Celui, dit Locke, qui, dans les affaires ordinaires
f- de la vie, ne voudrait rien admettre, qui ne ft
|, fond sur des dmonstrations claires et directes,
ne pourrait s'assurer d'autre chose que de prir en
|
tjf
te
fort peu de temps. Une pourrait trouver aucun
mets, ni aucune boisson dont il pt hasarder de se
nourrir.
On peut

ajouter galement que l'analyse critique
de nos opinions et de nos certitudes rendrait l'exis-
'
f tene d'une socit impossible. Le rle de la
croyance est justement de nous viter de telles ana-
lyses.
i Et puisque le savant est oblig d'acceptercomme
-croyances, une grande partie des vrits de la science,
9 > ne nous tonnons pas de lui voir, manifester parfois
* autant <i crdulit que les ignorants. Sur les sujets
{ trangers .a spcialit, il les dpasse peu.
Ces considrations expliquent pourquoi des savants
minents sont parfois victimes des plus normes illu-
sions. Aprs l'avoir constat pour des faits scienti-
fiques ordinaires, dgags de toute passion, nous
serons prpars comprendre comment certaines
croyances occultistes, analogues aux pratiques de
l'ancienne sorcellerie, ont pu tre acceptes par
d'illustres spcialistes.

2. Gense des illusions scientifiques.


Toutes les expriences ne pouvant tre repro-
duites, le principe d'autorit reste, je l'ai dit plus
haut, notre principal guide. On croit l'auteur,auquel
sa position confre du prestige, supposant, trs
justement d'ailleurs, qu'il ne s'exposerait pas tre
dmenti en mettant des assertions errones.
Le plus souvent, il en est ainsi. Un savant n'an-
nonce jamais une chose qu'il pense inexacte. Mais
l'influence de la suggestion est telle que, mme sur
des faits trs prcis, un esprit minent peut s'illu-
sionner et prendre pour des ralits les visions
de son imagination. La retentissante histoire des
rayons N, dont d'illustres physiciens mesuraient
l'indic d rfraction, alors que plus tard l'existence
de ces rayons fut reconnue imaginaire, en constitue
un remarquable exemple.
Nous allons insister sur ces faits, car en rvlant
ls rr" irs possibles dans l'tude de phnomnes
physiques, soumis de rigoureuses mesures, ils
font comprendre combien devient, facile l'illusion
en face de phnomnes susceptibles seulement
d'insuffisantes vrifications.
Pour montrer que le Me du prestige, de la sug-
gestion et de la contagion peuvent engendrer chez
tous les esprits, y compris les plus levs, des
croyances et des opinions errones, nous choisirons
nos exemples uniquement chez des savants.
Un des plus saisissants est l'aventure dont furent
victimes, il y a quarante ans environ, la presque
totalit des membres de l'Acadmie des Sciences
et qui inspira Daudet son clbre roman Y Immortel.
Sur la foi d'un minent gomtre, aurol d'un grand
prestige, l'illustre assemble insra, comme authen-
tiques dans ses comptes rendus, une centaine de
lettres supposes de Newton, Pascal, Galile, Cas-
sini, etc.. Fabriquesde toutes pices par un faus-
saire peu lettr, elles fourmillaient de vulgarits et
d'erreurs, mais les noms de leurs prt^endus auteurs
et du savant qui les prsentait firent tout accepter.
La plupart des acadmiciens, et notamment le secr-
taire perptuel, ne conurent aucun doute sur l'au-
thenticit de ces documents jusqu'au jour o le
faussaire avoua sa fraude. Le prestige vanoui, on
dclara misrable le style des lettres, affirm d'abord
merveilleux et bien digne des crivains de gnie
considrs comme leurs auteurs.
Les vrifications, dans l'exemple prcdent,taient
difficiles pour des savants non spcialiss, s'en rap-
portant naturellement l'autorit d'un confrre. En
ralit, les spcialistes de l'Institut furent aussi ais-
ment dupes que les ignorants. Cette objection dis-
parat d'ailleurs devant d'autres faits plus rcents,
o les erreurs commises le furent uniquement par
des spcialistes.
Une des plus curieuses illusions collectives enfan-
tes par le prestige et la contagion, fut celle impo-
se, il y a une quinzaine d'annes, par un clbre
physicien, M. Becquerel, professeur de physique
l'cole polytechnique. Il exposa longuement, et
plusieurs reprises, dans les comptes rendus de
l'Acadmie des Sciences, des expriences minu-
tieuses prouvant catgoriquement, suivant lui, que .
l'uranium met des radiations capables de se pola-
riser, d se rfracter, de se rflchir, et, par cons-
quent identiques la lumire issue des corps phos- (

phorescents. Pendant trois ans, et malgr les


affirmations contraires d'un physicienfranais, que
connaissent les lecteurs de cet ouvrage, le clbre
acadmicien persista dans son erreur et la fit par-
tager par tous les savants de l'Europe. Elle fut
seulement reconnue lorsqu'un observateur am-
ricain, mis par la distance l'abri du prestige, i
prouva. vrification des plus faciles, que ces
rayons ne se rfractant pas et ne se rflchissant
pas taient tout autre chose que de la lumire. Au
point de vue d ses consquences scientifiques,
l'erreur tait norme, et le fait qu'elle ait pu tre
partage trois ans, par la totalit des physiciens,
semblerait incomprhensible, sans les explications
de la psychologie. ,1

L'histoire des rayons N, laquelle je faisais allu-


sion plus haut, est encore plus typique. Elle rvle, J
non seulement le rle du prestige, mais encore celui
dc,la suggestion et de la contagion mentale. ,Jj

II ne s'agit plus ici, comme dans le cas prc-


dent, d'expriences admises de" confiance par tout
le monde sans vrification, mais d'observations
j y
**

dclares exactes par quantit de' physiciens s'ima- $s


ginant les avoir vrifies. Bien que cette aventure

soit trs connue, nous la rappellerons sommai- 3


rement. 4
si
Un correspondant distingu de l'Acadmie des
j Sciences, professeur de physique rput, M. Blondlot,
avait cru constater qu'un grand nombre de corps
j- mettent des rayons particuliers, qualifis par lui
rayons N. Ils taient rvlables par leur action sur
ia phosphorescence, et leur longueur d'onde pouvait
tre mesure avec exactitude. L'auteur jouissant
d'une grande autorit, son assertion fut accepte
? sans contestation par la plupart des savants fran-
&
aiSj qui rptrent ses expriences en
y voyant exac-
tement ce qu'on leur avait suggr d'y voir.
Pendant deux ans, les comptes rendus de l'Aca-
? dmie des Sciences publirentd'innombrables notes
de divers physiciens professionnels Broca. J. Bec-
' querel, Bichat, etc., sur les proprits, chaque jour
plus merveilleuses, de ces rayons. M. Jean Becquerel
V annonait mme les ayoir chloroforms. Des savants
distingus, sVl. d'Arsonval notamment, faisaient sur
eux des confrences enthousiastes.
>,
L'Acadmie des Sciences, jugeant ncessaire de

f rcompenser une aussi importante dcouverte,


chargea plusieurs de ses membres, dontle phy-
sicien Mascart, d'aller vrifier chez l'auteur l'exac-
p
titude d ses.recherches.:Ils revinrent merveills,

? et un prix de 50.000 "francs fut dcern l'inven-


teur.
r Durant ce temps, de.s savants trangers, sur les-

f
a

C
S
quels les physiciens franais n'exercent aucun pres-
tige, rptaient vainement les expriences sans les
'russir. Plusieurs se dcidrent alors aller les

1. Il devait d'abord tre dcern exclusivement pour les rayons N, mais, au


-dernier moment, par un excs de prudence, qui paru! ewessif 4'certains
membres de la Commission, le rapport dclaraattribuer le prix de 50.000 francs
M. B. pour l'ensemble de ses travaux, sans spcifier lesquels.
observer chez leur inventeur. Ils constatrent rapi-
dement que ce dernier tait victime des plus com-
pltes illusions, continuant mesurer, par exemple,
les dviations des rayons N sous l'influence d'un
prisme, bien qu'on et subrepticement retir ce
prisme dans l'obscurit, etc.
La Revue scientifique ouvrit alors une vaste
enqute auprs de tous les physiciens de l'univers.
Ses rsultats furent dsastreux pour les rayons N.
On dut reconnatre qu'ils constituaient_un pur pro-
duit de la suggestion mentale et de la contagion, et
n'avaient jamais eu d'existence.
La suggestion dtruite, aucun des physiciens fran-
ais persuads d'avoir vu les rayons N ne russit une
seule fois les apercevoir de nouveau. Les commu-
nications leur sujet, si abondantes autrefois dans
les comptesrendusde l'Acadmie des Sciences, ces-
srent brusquement et totalement.
Ainsi, pendant deux ans, des physiciens pro-
fessionnels avaient cru, au point de les mesurer
avec minutie, en des rayons ne possdant de ralit
que dans leur imagination et crs uniquement par
la suggestion.
Cette merveilleuse histoire montre, la fois, la
puissance du prestige, de la suggestion et de la con-
tagion. Elle claire d'une vive lueur la gense des
croyances, beaucoup d'vnements historiques, et
tous les phnomnes occultistes. En cette dernire
matire, on peut dire que- les observateurs vivent
de suggestions, et quand on voit ce qu'elles arrivent
produire sur des sujets scientifiques, on conoit
la prpondrance de leur rle dans la gense des
phnomnes merveilleux.
s
Je n'ai voulu examiner ici que les illusions scien-
s
tifiques clbres, portant sur des faits d'une impor-
tance capitale. S'il fallait relater les erreurs scienti-
fiques de dtail, dues l'influence du prestige, un
volume entier ne suffirait pas. Je me bornerai
en citer encore une.
Il y a quelques annes, un lve de M. Lippmann
crut avoir dcouvert, observation d'une porte
considrable, qu'un corps lectris en mouvement
ne dviait pas une aiguille aimante. L'auteur tait
totalement inconnu, mais ayant fait ses expriences
sous les yeux et avec le concours de M. Lippmann,
il bnficia de la grande autorit de ce dernier et fut
cout par tous les physiciens jusqu'au jour o un
savant tranger prouva qu'lve et professeurs'taient
tromps lourdement et pourquoi.
Sauf dans le cas des lettres du faussaire, je n'ai
fait allusion, remarquons-le, qu' des faits scienti-
fiques, susceptibles- de mesures prcises, soumis
une observation rigoureuse. Pour cette raison,
d'ailleurs, les erreurs scientifiquesfinissent toujours,
tt ou tard, par tre reconnues.
Dans les sciences en voie de formation, comme la
mdecine, o les vrifications^ sont extrmement dif-
ficiles, car on ne sait jamais quels rsultats attri-
buer la suggestion et au remde, les erreurs se
perptuent bien' davantage. Les numrer serait
faire l'histoire de-la mdecine et montrer que tho-
ries, remdes et raisonnements changent tous les

tant d'autres.
quarts de sicle. Je ne citerai qu'un exemple parmi

Il y a une cinquantaine d'annes, le traitement


de la pneumonie par la saigne tait considr
comme une des belles- conqutes de l'art mdi-;
cal. Sa valeur semblait surabondamment prouve
j par des statistiques, montrant que grce lui, on
ne perdait que 30 malades sur 100.
L'emploi de ce prcieux systme continua jus-
qu'au jour o un mdecin sagace, visitant un hpital
homopathique de Londres, constata que la morta-
lit des pneumoniques n'y dpassait gure 5 p. 100;
au lieu de 30 p. 100 en France. Ce fut un trait de
lumire. Puisque, se dit-il, les mdicaments homo-
pathiques sont trop dilus pour agir, le vrai traite-
ment, c'est de ne- rien faire. Ce rgime appliqu
en France fit aussitt tomber la mortalit au mme
chiffre qu'en Angleterre. Les mdecins tuaient
donc par la saigne 25 p. 100 de leurs mala-
des. Aujourd'hui, loin de les affaiblir par une
pareille opration, on soutient leurs. forces avec de
l'alcool.
De cette histoire pourrait tre rapproche celle de
l'appendicite dont le traitement fit prir tant de per-
sonnes sous le couteau des chirurgiens, alors qu'un
simple purgatif les et guries Je plus souvent, en
les dbarrassant des parasites intestinaux cause de
leur maladie, comme le prouva plus tard le profes-
seur Guiart.
La multiplication de ces exemples n'ajouteraitrien
ce que j'ai voulu dmontrer. Le lecteur est convaincu,
je l'espre, que la. plupart de nos opinions scienti-
fiques doivent tre qualifies, -non de connaissances, '<
mais de croyances. tant des croyances, elles se
forment sous certaines influences prestige, affir-
mation, suggestion v contagion, etc., fort trangres
la raison, mais beaucoup plus puissantes qu'elle.
Nous retrouverons bientt ces mmes mobiles'
gnrateursdans la formation moderne des croyances
occultistes chez quelques savants.
2,21
CHAPITRE II

LA FORMATION MODERNE D'UNE CROYANCE.


L'OCCULTISME.

1. Utilit d'tudier exprimentalement la formation


d'une croyance.
Ds le dbut de. cet ouvrage, nous avons montr
que l'explication
de la formation et
de la propaga-
tion des grandes croyances qui ont guid l'humanit
pendant de longs sicles et la guident encore, est un
difficile problme.
Aprs avoir essay de le rsoudre thoriquement
par des voies diverses, nous allons tenter l'appli-
cation des principes exposs l'tude de croyances
nouvelles, en prenant comme exemple une religion
v. moderne l'occultisme, aussi charge de miracles
que celles qui l'ont. prcde. Si nous constatons
que des faits invraisemblables, reconnus plus tard
chimriques, furent admis d'abord sans difficults
par des savants minents, nous aurons exprimen-
talment prouv que l'intelligence ne joue aucun
rle dans la formation des croyances et qu'elles sont

J
bien places sous l'irifluence des lments affectifs et
mystiques, dcrits en examinant les diverses formes
de logiques.
Mon argumentation sera d'ailleurs indpendante
de la valeur suppose des croyances occultistes,
puisque je m'attacherai surtout aux faits reconnus
plus tard illusoires par leurs adeptes mmes et qui
cependant furent admis comme exacts par plusieurs
savants. On verra ainsi qu'une fois entr dans le
cycle -de la croyance, l'exprimentateur accepte
facilement les plus invraisemblables normits et
fait preuve d'une crdulit aussi complte que celle
du sauvage l'gard des phnomnes.
Cette dmonstration tablie fournira des preuves
sires l'appui des principes exposs dans cet
ouvrage et clairera exprimentalement le mca-
nisme de la naissance et de la propagation des
croyances.
Aucune d'elles ne surgissant de toutes pices,
comme nous l'avons montr, il est ncessaire de
rechercher d'abord les croyances antrieures d'o
l'occultisme moderne drive.

2. La magie dans l'Antiquit et au Moyen Age.


L'homme a toujours eu soif de connatre sa des-
tine et d'obtenir l'assistance des puissances surna-
turelles dont il se croyait entour. De ces besoins
sont nes les formes diverses de la magie
Cet art se pratiqua chez tous les peuples, tous
les ges de leur histoire. La ncromancie, l'astro-
logie, la divination, qu eh sont des branches, furent
d'un usage constant dans l'antiquit..
La divination, par moyens divers, et notamment
par1 les oracles qu'interprtaient des personnages
trs analogues aux mdiums modernes, reprsente
la forme la plus gnrale de l'ancienne magie.
La confiance dans les indications ainsi obtenues
.,`
~L,
.{:
tait universelle. A Rome, la magie constituait une
religion d'tat, dont les prtres, cha.rgs de com-
menter les phnomnes surnaturels, se nommaient
augures. Leur rle tait considrable les gnraux
les consultaient avant de livrer bataille et leurs
avis faisaient quelquefois annuler des lois.
Le collge des augures ne fut supprim qu'au
ive sicle de notre re par l'empereur Thodose,
devant l'influence croissante du christianisme.
La foi des Anciens dans les prdictions attribues
des tres suprieurs, analogues aux esprits des
spirites modernes, tait gnrale. Certains oracles,
celui de Delphes par exemple, jouissaient d'une
autorit telle qu'on venait les consulter de tous les
points du monde antique.
Les oracles se turent, et la magie paenne disparut
avec le triomphe du christianisme. Elle devait
renatre au Moyen Age sous le nom de sorcellerie.
On sait son rle et sa puissance. Brls par milliers,
les sorciers reparaissaient toujours. Cette force
rivale de l'glise fut dompte par le temps bien plus
que par les supplices.
La sorcellerie se pratiquait toujours avec l'as-
sistance du' diable. Si des tmoignages innom-
brables, des affirmations obstinment rptes; au
prix mme de la vie, suffisaient tablir l'existence
d'un fait, rien ne serait plus incontestablement
prouv que l'existence du sabbat. Incalculable,
en, effet, est le nombre d'individus ayant confess
s'y tre rendus travers les airs, cheval sur un
balai, et 'y avoir eu des relations sexuelles avec
les dmons.
Les faits de sorcellerie dont le Moyen Age fut
imprgn figurent certainement parmi les phno-
mnes les plus curieux et jadis les moins expliqus
de la psychologie.
Le rle de la suggestion et de la contagion men-
tale s'y manifeste sur une grande chelle. Les
tmoignages recueillis au cours des procs de sor-
cellerie dans divers pays sont concordants, les
descriptions de Satan identiques, la faon de se
rendre au sabbat la mme partout.
Aucun intrt personnel ne semble avoir influenc
l'me de ces hallucins. Le diable leur donnait
vraiment bien peu en change de leur salut ternel
et convaincus de sorcellerie, ils se savaient vous
aux plus terribles supplices.
Rarement, d'ailleurs, on avait besoin de recourir
aux tortures pour obtenir l'aveu de leurs prtendus
crimes. Les inculps dcrivaient avec complaisance
les scnes de sabbat. Le diable les y attendait sous
des formes varies crapaud, chat, chien noir,
bouc, etc. Il offrait ses fidles des repas gnra-
lement composs de dbris de cadavres et des dis-
tractions assez peu nombreuses. En dehors de danses
et de relations sexuelles avec de vilains dmons ou
de vieilles sorcires, les plus frquentes occupations
consistaient fouetter vigoureusement de gros cra-
pauds pour leur faire scrter une humeur verdtre
et gluante destine fabriquer les onguents .et
poudres magiques.
La sorcellerie persista des sicles et durant
cette longue priode aucun doute ne s'leva dans
l'esprit des magistrats sur l'existence des crmonies
diaboliques qu'on leur racontait. Pas un ne se
demanda, quel motif entranait tant de personnes
vendre leur diable, pour des plaisirs aussi
me au
mdiocres que celui d'aller manger des cadavres, la
.r< C'
nuit sur une lande dserte. Comment l doute et-il
pu d'ailleurs natre, les coupables avouant leur
crime? Aussi taient-ils brls sans remords. Dans
le seul duch de Lorraine, 400 sorciers prirent par
le feu en vingt ans.
Il ne faudrait pas attribuer toutes ces victimes
de la sorcellerie, et de croyances analogues,
une
mentalit trs distante de celle des hommes d'au-
jourd'hui. La crdulit moderne est aussi grande,
elle a seulement chang, de nature. Sorciers du Moyen
Age, sorciers politiques modernes, prometteurs de
chimres, vocateurs d'esprits matrialiss, tireuses
de cartes, somnambules lucides et devins de toutes
sortes appartiennent la famille innombrable d'es-
prits confins dans le cycle de la croyance sans
avoir jamais pu en sortir. Dans ce monde dcevant
l'impossible n'existe pas, les hallucinations qui s'y
engendrent ont la ralit apparente des rves fan-
tastiques, dont nos nuits sont parfois hantes.
De ce domaine redoutable o elle fut enferme
si longtemps, l'humanit uni par se dgager un
peu, mais cette libration est si rcente et si incom-
plte qu'un atavisme trs lourd l'y rejette sans cess.
Lorsqu'aprsde grands efforts on a russi s'va-
der du champ de la croyance, il faut se souvenir
qu'on ne s'en rapproche jamais sans subir sa dan-
gereuse attraction.'
De nombreux savants en firent l'exprience. Arms
de leurs instruments et de leurs mthodes, ils
crurent pouvoir chapper aux influences capables
d'halluciner simplement, d'aprs eux, des esprits
borns, tls furent, en ralit, aussi facilement
tromps que les plus humbles croyants. Toute leur
instrumentation scientifique servit seulement don-
ner certaines illusions, dont les fidles eux-mmes
n'taient pas toujours trs srs. une apparence de
certitude qu'elles n'auraient jamais acquise autre-
ment.

3. La magie dans les temps modernes


et les phnomnes de matrialisation.
Devant les progrs des ides scientifiques, la
croyance dans la magie semblait ruiie. Les sorciers,
dpouills de prestige, ne trouvaient plus crdit qu'au
fond de quelques obscurs villages.
Mais l'amour du mystre, les besoins religieux
qu'une foi trop ancienne alimentait mal, l'espoir de
survivre au tombeau, sont'des sentiments si vivaces
qu'ils ne sauraient mourir. La magie antique devait,
une fois encore, reparatre en changeant de nom
sans se modifier beaucoup. Elle s'appelle aujour-
d'hui occultisme et spiritisme, les augures se nom-
ment mdiums les dieux inspirateurs d'oracles
s'intitulent esprits, les vocations des morts sont
devenues les matrialisations.
Longtemps, la nouvelle croyance demeura ddai-
gne des savants; mais, depuis une vingtaine
d'annes, nous assistons ce phnomne trs
imprvu des professeurs minents devenant dfen-
seurs convaincus de toutes les formes de la magie.
C'est ainsi qu'on entend des anthropologistesrputs,
comme Lombroso, assurer qu'ils ont voqu les
ombres des morts et caus avec elles, d'illustres
chimistes tels que Crookes, affirmer avoir vcu des
mois avec un esprit se matrialisant et se dmat-
rialisant chaque jour, des professeurs de physiologie"
clbres comme llichet prtendre avoir aperu
f
Y
un guerrier casqu natre spontanment du corps
d'une jeune fille, des physiciens distingus comme
; d'Arsonval raconter qu'un mdium a pu faire varier
j; considrablement volont le poids d'un objet.
Nous voyons enfin d'illustres philosophes comme
M. Boutroux disserter dans de brillantes conf-

Ifr
tti rences Sur les esprits, les communications sur-
naturelles e,t assurer que la porte subliminale est
l'ouverture par o le divin peut entrer dans l'me
humaine .
|-
tres,
f
Il est vrai que d'autres savants, tout aussi illus-
rejettent ces observations, dues suivant eux

|
{
des hallucinations et s'indignent contre ce qu'ils
appellent un retour aux formes les plus basses de
'la sorcellerie et de la superstition.
Devant d'aussi contradictoires affirmations, le
public instruit reste perplexe, se demandant s'il
'f est vraiment possible que des observateurs habiles
f puissent se tromper aussi lourdement, et pourquoi
des faits prtendus certains par divers observateurs
I' n'ont jamais t vus par d'autres oprant avec
?' les mmes sujets et dans des conditions d'apparence
>.
\<
identiques. r
On ne saurait le comprendre, en effet; qu'aprs avoir
[> approfondi le mcanisme de la formationdes croyances
V ainsi que le rle de la suggestion collective et de la,
i contagion. Il faut enfin saVoir que l'illusion devient,
dans certaines circonstances dtermines, assez
intense pour se confondre avec la ralit.
a1 Afin de montrer la crdulit sans bornes de
; certains savants 'minents, ds qu'ils pntrent
dans le champ de la croyance, je vais choisir le
phnomne occultiste le plus tudi par eux, celui
dit des matrialisations. Nous verrons des phv-
f
siologistes rputs admettre sans hsiter qu'un tre
vivant peut se constituer instantanment avec ses
os, ses vaisseaux, ses nerfs, en un mot tous ses
organes.
Dfinissons tout d'abord, d'aprs les spirites, en
quoi consiste une matrialisation
Le mot matrialisation; crit leir Maxwell,signifie qu'un
esprit, celui d'un mort ou mme celui d'une personne vivante,
peut soustraire l'organisme du mdium du fluide , c'est-
-dire une substance impondrable susceptible cependant de
se condenser et de devenir matire. Cette substance s'agrge
en matire et s'ordonne, en formes varies suivant la volont
de l'intelligence qui la manipule. Ordinairement, c'est un
corps analogue un corps vivant que cette intelligence se
fabrique; il rappelle la forme qu'avait de son vivant le dfunt
s'il s'agit d'un mort..De tels corps sont dits matrialiss.

Pour les occultistes, tous les organes sont entours


d'une sorte d'enveloppe forme de cette substance
subtile. En dehors de notre corps matriel, nous
possderions, en double, un corps astral par-
fois sparable du premier aprs la mort. Il pour-
rait se matrialiser en empruntant des lments
matriels un corps vivant, par exemple celui du
mdium.
Naturellement, les explications des spirites sur un
tel sujet restent assez confuses et varient avec l'ima-
gination de chaque auteur. Il faut uniquement en
retenir que du corps d'un tre vivant pourrait instan-
tanment surgir un autre tre, possdant les mmes
organes et non leur simple aspect.
La fameuse Katy Ring de Williams Crookes avait
en effet un coeur trs rgulier, et les poumons du
fantme casqu, matrialis devant le professeur
Ricljet, scrtaientde l'acide carbonique comme
ceux d'un tre ^ordinaire, ainsi qu'on put le cons-
'< tater en lui faisant insuffler de l'air au moyen d'un
|- tube dans de l'eau de baryte. Si ces illustres savants,
j; et ceux dont nous parlerons plus ioin, n'ont paS t
j> victimes de fraudes en vrit normes ils
f- peuvent se vanter d'avoir assist des miracles
s analogues celui du Dieu de la Gense faisant sortir
i\
| Eve du corps d'Adam.
Aprs la dmonstration de pareils prodiges, on
serait mal fond nier ceux de la Bible. Malheu-
reusement, chaque fois qu'ils ont pu tre examins
jj d'un peu prs, ces fantmes rvlrent la prsence de
|' fraudes tellement grossires que nous aurions cert'ai-

|
f,
X

f
nement pass ce sujet sous silence, si de trs mi-
nents esprits n'en avaient t dupes.
Les illusions des savants cits plus haut ou de
ceux qui, comme Lombroso, assurent avoir voqu
des morts et caus avec eux, trouvent invariablement

|
X
x
`
leur source dans la suggestion et les fraudes.
On peut juger de l'influence de ces dernires tou-
jours accomplies dans l'obscurit par le cas rcent
du clbre Miller, qui faisait apparatre successive-
ment plusieurs fantmes causant avec les assistants
et se laissanttoucher'par eux. Trop confiant dans la
|> crdulit, pourtant immense des assistants, il finit
| "t par ngliger certaines prcautions et on le surprit en

|r|'
f*" pleine fraude. Les journaux spirites qui l'avaient le
g~ plus ardemment souten furent. obligs de confes-
ser leur erreur.
Aussi typique est le cas d'Anna Rothe, qui fit
courir tout Berlin; jusqu'au jour o des policiers
habiles, ayant dcouvert ses tours, la traduisirent
K ~ devant un .tribunal, o elle fut condamne dix-huit
mois de prison.
tf

s>
'
Son histoire a t- longuement raconte par le
Dr Maxwel, qui j'emprunte les dtails suivants.
Ce mdium donnait des sances publiques, pen-
dant lesquelles elle matrialisait les fleurs dans
l'espace.
Ces phnomnes tranges se passaientd'ailleurs dans les
endroits les plus divers et en dehors des sances. Dans un
caf elle matrialisa un morceau de gteau; dans les dners,
auxquels elle assistait, des fleurs tombaient ct d'elle, nais-
saient dans ses mains, poussaient subitement sur les paules
de ses voisins.
Les choses allrent ainsi pendant des mois, puis des annes.
Le nombre de gens que convertissaitMme Rothe s'augmentait,
le spiritisme faisait des progrs qui inquitrent la cour et
qui excitrent certaines polmiques. Un soir, sur l'ordre
du Prfet de police, plusieurs agents se prcipitrent sur le
mdium pendant une sance et constatrent que les fleurs
supposes provenir d'une matrialisation taient simplement
des fleurs naturelles caches sous la robe du mdium.

Au cours des nombreuses sances donnes l'/nsr


titut psychologique de Paris, le mdium Eusapia se
sentant surveill, ne tenta que trs peu de matria-
lisations. Elle russit une fois, cependant, dgager
ses mains de celles 'des contrleurs et entoura la tte
d'un assistant d'un bras suppos celui d'un, fantme,
mais dont on reconnut vite l'origine'.
A Naples, se sachant moins observp, et oprant
devant une assistance trs confiante, le mme mdium
ralisa d'inconcevables prodiges.
Les phnomnes que je vais citer, se passaient
en prsence du professeur Bottazi, un des savants
les plus minenls de l'Italie, assiste d'observateurs
distingus. Le rapport officiel que nous, allons rsu-
mer fut publi in extenso par les Annales des sciences
psychiques (aot, septembre et octobre 1907).
M. Bottazi et ses. assistants sont persuads que.
du corps d'Eusapia peuvent sortir un bras et une
I main invisibles lui permettant de soulever une
V table de 22 kilos et de dplacer une foule d'objets.
j Le savant physiologiste admet donc, on le voit, la
,< formation instantane de membres invisibles capa-
?,, bles d'agir comme des membres ordinaires.
f Outre ces bras et ces mains invisibles, M. Bottazi
i
et ses assistants assurent avoir vu surgir du corps
du mdium de trs visibles matrialisations, notam-
es
ment une tte. Tout le monde, dit-il, vit l'ap-
parition, j'en prouvai un frmissement dans tout
fk mon corps. Apparurent aussi des doigts et des
mains.
lH Toutes ces mains visibles ou invisibles auraient
effleur les assistants et dplac les touches des
I appareils enregistreurs. Elles apportrent, sur la

|I
\i
.``
4'
table, plusieurs objets voisins du mdium, entre
autres une mandoline. Grce ses doigts invi-
sibles, Eusapia put jouer de l'instrument plac
60 centimtres d'elle, tracer une empreinte dans
g
; la terre glaise, tourner le bouton d'une lampe lec-
trique, etc. Eusapia, ajoute l'auteur, explore et
|r
f ` palpe, tout ce qui se trouve dans le cabinet avec
ses mains mdianiques .
Dans la mme sance, l'auteur contempla deux
h- apparitions de visages humains de couleur naturelle,
F
| sS~
trs ples, presque diaphanes .
D'autres savants italiens connus, le Dr Venzano, `
le professeur Morselli, etc., annoncent avoir observ

i
fe avec le mme mdium des phnomnes analogues,
notamment une figure de femme tenant entre ses
1 bras un petit enfantavec des cheveux trs courts.
U*. Le regard de l femme tait tourn en haut avec une
jf
IL, attitude d'amour pour l'enfant. Le mdium inter-
j\
rog dclara que la forme de la femme tait la
"c
mre de M"e Avellino, l'enfant qu'elle tenait dans ses
bras tait son petit-fils . Pendant cette matrialisa-
tion, la salle tait claire par une lumire de gaz
trs intense1. Ce dernier dtail montre que la
lumire n'empche pas l'apparition des fantmes,
comme le prtendent les spirites. Il suffit que
les assistants possdent une foi assez forte. Je
crois, cependant, avec les mdiums, l'obscurit
beaucoup plus favorable au dveloppement de la
croyance.
M. le professeur Morselli, dans un trs volumineux
mmoire sur les phnomnes mdiumniques2, trans-
form ensuite en gros livre, assure avoir constat
l'exactitude de tous les phnomnes prcdents et
de quelques autres encore. Il nous parle, notam-
ment, du froid intense mis quelquefois par le
mdium. Est-ce peut-tre, dit-il, un symbole du
froid des tombeaux qui s'ouvrent pour laisser passer
les dfunts? Il a assist la matrialisation
d'une dsincarne qui lui tait trs chre, etc.
Dans une interview publie par le Matin, le
savant professeur Lombroso affirme avoir vu, lui
aussi, se matrialiser sa mre dfunte et caus
avec elle.
J'ai dj fait remarquer plus haut que dans- les
expriences accomplies avec le mdium Eusapia,
les rsultats varirent suivant les pays et les obser-
vateurs. En Italie, on vient de le voir, ils ont t
merveilleux, et jamais les magiciens des lgendes
n'accomplirent, de plus grands miracles. En Angle-
terre, ils furent nuls, puisque la Commission

1. Annales des sciencespsychiques, aot 1907.


2. Annales des sciences psychiques,avril et mai 1907.
nomme pour l'examen de ces phnomnes conclut
la fraude. En France, le succs oscilla suivant les
milieux et la mentalit des assistants. Considrable
dans les milieux mondains, trs faible, au contraire,
dans les milieux savants.
Au cours d'une interview publie par divers jour-
naux, M. d'Arsonval dclara considrer tous les ph-
nomnes de matrialisationcomme des fraudes ou
des acrobaties , et l'Institut psychologique, aprs de
nombreuses sances, n'en put observer aucun o
la fraude ne jout quelque rle.
A cette mme conclusion est arriv M. Dastre,
membre de l'Acadmie des Sciences et professeur
de physiologie la Sorbonne. Nous examinmes
ensemble le mdium ayant servi aux expriences
de l'Institut Psychologique. Les sances eurent lieu
dans mon domicile. Nous vmes, diverses reprises,
presque en plein jour, une main apparatre au-
dessus d la tte du mdium, mais en faisant sur-
veiller ses paules par mon prparateur, dont un
clairage latral, qu'elle ne pouvait souponner,
permettait de suivr tous les mouvements, nous
acqumes vite la preuve que ces mains matrialises
taient simplementles mains naturelles du mdium,
libres du contrle des observateurs. Ds qu'Eu-
sapia, se devina suspecte, les apparitions de mains
cessrent compltement et ne recommencrent
que lorsque, cdant au dsir de quelques amis
crdules, je consentis les faire assister une
sance et, gn par leur nombre, cessai ma sur-
veillance.
Les conclusions de ce chapitre s'imposent trop
facilement pour avoir besoin d'tre dveloppes.
Tche. d'ailleurs, bien inutile. Les convaincus res-
teront convaincus et les sceptiques resteront scep-
tiques. Dans le domaine de la foi, la raison n'in-
tervient pas.

4. Raisons psychologiques de la formation


des croyances occultistes.

On voit le rle de la suggestion et de la contagion


mentale dans les phnomnes merveilleux se ratta-
chant la magie et leur influence sur les esprits
les plus minents.
Mais cette interprtation ne saurait suffire. Pour
saisir la gense de pratiques qui persistrent chez
tant de peuples travers les ges et subsistent

encore, il
faut s'lever une conception plus gn-
rale et ne pas tenter d'expliquer avec la raison ce
qui ne dpend gure d'elle.
La magie, sous toutes ses formes, doit tre consi-
dre comme une manifestation de cet esprit mys-
tique insparable de notre nature et dont nous
avons montr la force.
Fondateurs de religions, sorciers, mages, devins,
propagateurs de tant d'illusions qui ont charm ou
terroris nos pres et reparaissent toujours, sont
les prtres d'une puissante desse dominant toutes
les autres et dont le culte semble ternel.
Considrons par la pense, travers le temps et
l'espace, les milliers d'difices sacrs dresss depuis
8.000 ans au-dessus des grandes cits et tchons-
de discerner quelles forces mystrieuses condui-
sirent difier sans trve ces temples, ces pagodes,
ces mosques, ces cathdrales, o les merveilles de
l'art furent entasses. `
On le dcouvre en recherchant ce que demah-
daient les hommes aux dieux, d'aspects si varis,
qu'ils y invoquaient. Un 'sentiment identique les
anima visiblement toujours. Les peuples de toutes
les races adorrent, sous des noms divers, une
seule divinit l'Esprance. Tous leurs Dieux
n'taient donc qu'un seul Dieu.
CHAPITRE III

MTHODES D'EXAMEN APPLICABLES


A L'TUDE EXPRIMENTALE
DE CERTAINES CROYANCES ET DE DIVERS
PHNOMNES SUPPOSS MERVEILLEUX.

Insuffisance des mthodes habituelles


1.
d'observation.
Les illusions dont furent victimes les savants
adonns l'tude des phnomnes spiritesmontrent
que les mthodes d'investigation, utilisables dans le
domaine de la connaissance, ne le sont plus dans
celui de la croyance.
Elles sont inapplicables parce que le savant se
trouve alors dans des conditions tout fait excep-
tionnelles. Il
doit, en effet, djouer des fraudes
incessantes, trangres ses expriences ordi-
naires et lutter contre les illusions qui lui sont
suggres.
La mthode d'tude des phnomnes servant de
base certaines.croync'esdoit donc tre 'renouvele
entirement pour permettre d'atteindre quelques
rsultats. Le sujet sortant un peu du cadrer de cet
ouvrage, je me bornerai h indiquer brivement
quoi les mthodes employes '-jusqu'ici' sont^pour,-
sans

>-
vale.r et sur quels sje.tSj porterait tilemenH'exp-
rimentation
l On remarquera tout d'abord que les croyants aux
phnomnes occultistes affirment qu'on ne les

||' reproduit pas volont et qu'ils ne sont par con-


squent soumis aucun dterminisme. Les puis-

|f

*
sances suprieures cratrices de tels phnomnes
n'ont pas obir nos caprices. Jupiter lance
la foudre quand il lui plat, Neptune dchane ou
calme les temptes sans attendre le souhait des
navigateurs.
I
|f L'impossibilit de prvoir un phnomne n'em-
pche aucunement son tude scientifique lorsqu'il
se manifeste. Cette premire difficult n'est donc
I'
I pas considrable, D'autres beaucoup plus graves

I
vont se prsenter.

j| 2. Valeur du tmoignage et deobservation


dans l'tude des croyances.
*

it'
S|l_

K
H
1\otl.
En histoire, la mthode d'tude est le tmoignage.
En matire scientifique, l'exprience et l'observa-

Or, pour les phnomnes occultistes, la premire


gg mthode est rejeter entirement, et l'observation
ainsi que l'exprience, utilisables seulement dans
des circonstances exceptionnelles.
|- Pourquoi le tmoignage est-il liminer, mme
Iv lorsque ls constatations sont nombreuses et con-
cordantes?
m
|| i
Simplement parce que l'histoire. de la plupart, des
phnomnes merveilleux prouve que des milliers
if,
| d'observateursaffirmrent l'existence' de faits, dcla-
rs plus tard hallucinationsindividuelles ou col-
lectives. Les scnes du sabbat, auxquelles se ren-
|T. dirent travers les airs des lgionsde sorciers sont,
je l'ai fait remarquer, attestes par d'unanimes
tmoignages consigns dans d'innombrablesprocs.
Bien peu de faits historiques s'appuyent sur une
pareille documentation, et cependant personne n'ose-
rait soutenir de nos jours l'existence relle des
phnomnes de sorcellerie. Les apparitions sur-
naturelles attestes par des centaines de specta-
teurs ne sont pas considres aujourd'hui comme
ayant eu une existence plus certaine.
Le tmoignage, en tant que mthode d'tude des
phnomnes merveilleux, est donc rejeter com-
pltement et pour la mme raison l'observation
individuelle reste sans valeur. En pareille matire,
la suggestion semble une loi constante. Elle agit
surtout lorsque, sous l'influence de l'attention expec-
tante, l'observateur croit avoir constat une bauche
de phnomne.
"Il se droule alors un enchanement d'hallucina-
tions, prises facilement pour des ralits. coutons
toujours avec bienveillance les croyants, pour ne pas
les chagriner, mais n'attachons aucune foi leurs
rcits miraculeux.
On conoit l'extrme difficult de l'tude des
phnomnes merveilleux quand on sait quel point
l'observation -,exacte des faits les plus simples est
peu aise.
Il n'ost pas si facile qu'on le croit, crit le professeurBeaunis,
de se borner constater un phnomne. Nous avons tous,
malgr nous, une tendance dformer les faits que nous
observons, les plier .nos ides, nos habitudes mentales,
notre manire de voir. Chose trs rare que l'observation
pure. Le mdecin qui interroge un malade sait combien il, est
difficile de lui faire dire ce qu'il prouve et rien que ce qu'il
prouve. Prenez dix tmoins d'un mCme fait, chacun, et de
trs bonne foi, le racontera d'une faon diffrente.
3. Valeur de l'exprimentationindividuelle
et collective.
Le tmoignage et l'observation limins comme
moyen d'tude, reste l'exprience.
Sur des sujets ordinaires, son emploi serait facile,
mais exerce sur des phnomnes vus travers le
prisme de la croyance, loin d'clairer, elle ne con-
tribue le plus souvent qu' fixer des erreurs. L'ex-
prience peut tre bien excute, mais applique
des faits simuls ou invisibles pour l'observateur
plac dans l'obscurit, quoi peut-elle servir? Dis-
poser savamment des appareils enregistreurs pour
constater le dplacement sans contact d'un objet,
que le mdium cach par un rideau manipule
son gr, ne conduit aucune vrification utile.
En matire d'occultisme, les conditions d'expri-
mentation sont si difficiles, que les savants dsireux
d'aborder cette tude se runissent dans l'espoir
que leurs lumires individuelles s'additionneront,
supposition d'ailleurs fort inexacte.
Les personnes un peu familiarises avec la psy-
chologie des foules savent le peu d'utilit des
nqutes collectives. Les observateurs se sugges-
tionnent les uns les autres, perdent tout esprit cri-
tique, le niveau de leur mentalit s'abaisse et ils ne
parviennent qu' des conclusions incertaines. Je. -ne
crois pas qu'une seule grande dcouverte soit jamais
faite par une collectivit. S'il s'en ralise une dans
l'occultisme, elle le sera srement par un savant
isol qui n'aura plus ensuite qu' la faire vrifier.
Toutes les enqutes sur l'oecultisnie entreprises
en Angleterre,, en France et en Italie, n'ont rien
appris, et justifient amplement les rflexionspr-
cdentes. Suivant la mentalit des assistants et leur
degr de suggestibilit, le mme mdium fut dclar
vulgaire fraudeur ou au contraire possesseur de
pouvoirs aussi merveilleux que ceux jadis attribus
au diable par la sorcellerie.
La plus importante de ces enqutes, autant par le
temps et l'argent dpenss que par la qualit des
observateurs, fut celle organise par V Institut psy-
chologique de Paris. Les rsultats en furent peu
brillants, malgr les 25.000 francs' sacrifis et les
43 sances consacres aux expriences.
jj;

Sur presque aucun des phnomnes les observa- s


teurs ne russirent se mettre d'accord. Au sujet
de la lvitation seulement le rapporteur se montre
un peu affirmatif, mais le dtail des expriences
montre que'les convictions s'tablirent sur des bases
en vrit bien fragiles. Les membres de la com-
mission d'examen se virent obligs, malgr leur
bienveillance vidente, de constater des fraudes
innombrables.
Quoique longue et coteuse, cette enqute ne put
faire avancer la question d'un seul pas. Aprs avoir
assist la plupart des sances de l'Institut psy-
chologique, l'minent physicien Branly m'crivait
Ce que j'ai vu ne m'a pas apport de convic-
tion.'
'tr
t
4. Ncessit de dissocier les phnomnes

et ne s'attacher qu' l'examen d'un lment isol.
Application l'tude de la lvitation.
)
M
L'insuccs complet de la dispendieuse enqute de
l'Institut psychologique dmontre claire comme
je le disafs en commenant, la faible va'eur ds m-
thodes d'tude actuelles. Je considre qu'au lieu de
dissminer son attention sur une foule de phno-
mnes accessoires, l'observateur doit se consacrer
?i un seul, c'est--dire prendre un fait bien circonscrit,
bien isol, et l'tudier inlassablementavec des appa-
[ reils enregistreurs,indpendantsde son action, jus-
l `
qu' dmonstration complte.
Personne n'ayant paru saisir l'utilit de ce prin-
cipe,' je rsolus de l'appliquer moi-mme un cas
isol nettement dfini le soulvement d'un corps
sans contact. Aprs examen du mdium Eusapia
? avec l'aide du professeur Dastre, il nous restait
' quelques doutes dans l'esprit sur ce point.
jj-, Les phnomnes de lvitation n'ont rien d'ailleurs
qui choque la raison. Un mdium pourrait possder
{ une force particulire capable d'attirer les objets,
?X
comme l'aimant attire le fer. Mais avant de disser-
| ter sur elle, il semblait utile de dmontrer son
existence.
;>' Pour fixer mes doutes sur la possibilit des lvi-
'f tations, je rsolus de faire appel tous les m-
t diums prtendant possder cette facult. Avec le
f concours du prince Roland Bonaparte, membre de

des
"(
l'Acadmie des sciences, et du Dr Dariex, directeur
Annales des sciences psychiques, je fondai un

|
prix de 2.000 francs, destin au mdium qui dpla-
v cerait un objet sans contact. Pouf que l'existence
de ce prix parvnt la connaissance de tous les
intresss, j'eus recours la publicit d'un impor-
tant journal, le Matin. Mon article fut d'ailleurs
reproduit par la plupart des grands journaux de
f. l'univers.
|' ,Si l'exprience que je proposais se
fiit ralise,
elle et constitu une preuve dfinitive, l'abri de
toute discussion. Elle devait s'accomplir en plein
jour dans le laboratoire du professeur Dastre, la j
Sorbonne, en prsence de deux prestidigitateurs,
d'un photographe charg de cinmatographier les
dtails de l'opration, et enfin de quatre membres
de l'Acadmie des sciences, chargs simplement de y

constater dans quelles conditions s'taient raliss i;


les phnomnes.
On ne pouvait objecter aux conditions prcdentes
que les phnomnes de lvitation se produisent seu-
lement dans l'obscurit, la plupart des occultistes J
actuels ayant renonc cette exigence. M. Maxwell. ?!

ne cesse d'insister dans son livre sur la possibilit


d'obtenir les phnomnes de lvitation en pleine
lumire. M. Boirac, recteur de l'Acadmie de Dijon, j
affirme aussi avoir plusieurs reprises attir le
jour une table sans la toucher. Pourquoi, jouissant
de cette proprit si curieuse, n'a-t^il pas tent
d'obtenir le prix de 2.000 francs `??
L'annonce de ce prix me valut naturellement la
rception de plusieurs centaines de lettres, mais :J

cinq mdiums seulement se prsentrent pour le'


gagner. Je leur fis connatre les conditions indiques s
plus haut, garantissant d'ailleurs autant de sances
qu'ils le demanderaient. Tous promirent de revenir. S
Aucun ne reparut.
Bien que le mdium Eusapia ait cess d'obtenir, s
ds qu'une surveillance srieuse fut exerce, le d-
placement du plateau d'un pse-lettre, n'exigeant >
qu'une force trs infrieure un gramme, les spi- 'j
rites n'hsitent pas affirmer que les mdiums, par-
viennent dplacer sans contact des poids de prs i'.
de 200 kilogrammes.. ',
Le phnomne de la lvitation des tables reprsente l'a, `3
? b, c du spiritisme, crit M. le professeur Morselli. L-dessus
S il n'ya plus de doute possible! La table se lve toute seule
R sans trucs ni tromperies et reste suspendue jusqu' 78 secon-
? des. Ici Gnes, un jeune pote, mdium excellent, a fait
4. remuer une caisse du poids de 180 kilos.
II est regrettable que ce jeune pote, qui dplace
180 kilogrammes sans y toucher, n'ait pas tent de
remporter le prix de 2.000 francs en soulevant seu-
lement quelques grammes.
? Je crois avoir rendu un rel service en dmontrant
combien le phnomne de la lvitation, jug si
simple par les spirites, est rare, en admettant
{ qu'il puisse se produire, ce dont nous n'avons
x absolument aucune preuve.
L'Institut psychologique a voulu lui aussi vrifier
les phnomnes de la lvitation. Il se donna pour les
constater un mal norme, malheureusementaucune

' des expriences excutes, et surtout les photogra-


phies prsentes l'appui, ne peuvent entraner de
conviction.
Les savants italiens, plus heureux, ont contempl
Eusapia enleve en l'air par ds mains spirites
Lombroso, aprs avoir obtenu la faveur spciale
jb
de causer avec l'ombr de sa mre, se montre fort
catgorique sur ce point. Voici comment il s'exprime
$ dans une interview publie par le Matin

ff

Un phnomne extraordinaire est observ lors-
qu'Eusapiatant assise, les mains et les pieds ligo-
ts, s'lve trs lentement jusqu' pouvoir rejoindre
le plan de la table et s'y asseoir. Sous ses aisselles,
}r
}i on voit seulement deux mains spirites qui l'aident.
Cette exprience a t srieusement contrle. II

;
f;
? est permis de douter du contrle, mais non
robuste des observateurs.
Les
de

esprits, dont les mains spirites aidrent


la foi
Eusapia soulever si facilement son propre poids ou
des tables trs lourdes, lui refusent obstinment leur
assistance sitt que de fcheux sceptiques examinent
les choses de trop prs. A l'Institut psychologique,
elle avait souvent fait flchir un pse-lettre dis-
tance et les convictions commenaient se former,
bien qu'on l'et surprise plusieurs fois abaissant le
plateau avec un cheveu tenu entre les doigts. Un
assistant, continuant souponner la fraude, prit
la prcaution de recouvrir de noir de fume le
plateau, ainsi que le flau et l'index du pse-lettre.
Tout contact de fil ou de cheveu devait ainsi
immdiatement se dceler par une trace laisse sur
le noir de fume. A partir de ce moment, et dans
toutes les expriences subsquentes, Eusapia ne put
agir une seule fois distance sur le pse-lettr.
Elle tenta de faire varier son poids devant V Institut
psychologique, et, effectivement, dit le rapporteur, la
balance indique une diminution de .poids, mais le
graphique donn par l'appareil enregistreur parat
tre fort incertain, puisque le rapporteur ajoute
Devons-nous en. conclure qu'Eusapia exerait
moment des pressions avec ses mains sur la table?
ce

II est fcheux que les observateurs, ayant tudi
longtemps ce mdium, n'aient jamais eu l'ide de
renouveler cette importante exprience, afin d se
faire une conviction positive ou ngative.
Les tentativesdes membres de la
commission de
l'Institut psychologique pour fixer par la photogra-
phie la lvitation d'une table, restrent: sans succs,
prouvantune fois de plus la faible valeur des exp-
riences collectives.
Nous n'avons pas obtenu, dit le rapporteur, de photogra-

t'f~P~~ 26r'
phies de' soulvement complet o les quatre pieds de la table
ae ia tai
26
soient entirement visibles. Une seule photographiea t prise
l'improviste, en pleine obscurit. La table est souleve de
deux pieds seulement. Il parait manifeste, d'ailleurs, parj'exa-
1 men de la position des mains du sujet, que ce soulvement
i partiel est tout fait normal. La paume de la main gauche
d'Eusapia touche l'angle du plateau de la table qu'elle semble
st relever, quatre doigts de sa main droite sont fortementappuys
prs du bord oppos. La synergie des mains pour produire ou
& maintenir le soulvement est visible*s

?
}
[
Il est en tout cas certain, aujourd'hui, que le
plus simple des phnomnes invoqus par les spi-
rites, la lvitation d'un objet, n'a pu tre nettement
& obtenu. Voici quelques passages de l'article par
t lequel je fis connatre les suites du concours que
j'avais, fonde.

Les lecteurs du Matin savent qu'avec le concours du prince


Roland Bonaparte, et du Dr Dariex, j'ai propos un prix de
2.000 francs au mdium capable de soulever, en plein jour,
sans y toucher, un objet pose sur une table. L'article contenant

i'
x
ignor.
cette proposition ayant eu un retentissement considrable en
France et l'tranger, il n'est pas supposablequ'un seul spirite
t'ait
J'ai reu d'ailleurs plusieurs centaines de lettres relatant de
trs merveilleuses histoires, mais cinq candidats seulement
s'offrirent raliser l'exprience. Aprs, avoir discut sur les

'
7 conditions exposes et les avoir acceptes, ils promirent de
revenir. Aucun ne reparut. L'exprience leur a donc videm-

f
>\ ment sembl irralisable.
Les spirites se consolent de cet chec manifeste en assurant
que les phnomnes de lvitation furent observs bien des
fois. L'un d'eux affirmait dans ce journal qu'il y a. quarante
ans on vit des esprits soulever une table charge de 75 kilo-
1 grammesde pierres. Cette opration indique videmment, chez
t- les esprits, une grande vigueur qui console un peu de la
pauvret lamentable de leurs rvlations. Il feste sedeman-
der cependant pourquoi les mdiums, capables d soulever
1>; 75 kilogrammes ily a quarante ans, ne peuvent plus soulever
quelques grammes aujourd'hui' Gagner deux mille francs en
pourtant assez tentant.
deux minutes et fixer un point important de la science tait
&; Le
seul argument encore utilisable par les spirites est le
tmoignage de savants minents qui affirment avoir observ
des phnomnes de lvitation et nombre d'autres bien plus
merveilleux encore. Ils ajoutent qu'on n'a pas le droit de rien
dclarer d'avance impossible.
Je concde volontiers ce dernier point. Il est possible que
Minerve soit sortie tout arme du cerveau de Jupiter, et que
la lampe merveilleuse d'Aladin ait exist. On admettra cepen-
dant, je pense, que ces phnomnesparaissant peu probables,
des preuves srieuses seraient ncessaires avant de les
admettre.
Donc, quand un savant comme Lombroso assure avoir vu
se matrialiser, devant lui, l'ombre de sa mre et caus avec
elle, lorsqu'un physiologiste clbre affirme qu'un guerrier
casqu est sorti d'une jeune fille, lorsqu'un magistrat minent
prtend avoir vu se matrialiser sous ses yeux une dame
d'une merveilleuse beaut , qui lui a dclar tre simple-
ment une fe, lorsque, dis-je, tous ces phnomnes et bien
d'autres sont annoncs, nous avons le droit de rester un peu
sceptiques, si grande soit l'autorit des savants qui les
affirment. Ce droit est mme un devoir, ces miracles tant
aussi extraordinairesque ceux de la sorcellerie du Moyen Age.
II est un peu honteux, d'y revenir maintenant. Pour s'y
rsigner, il faudrait des preuves autrement convaincantesque
celles dont se contentent les adeptes modernes de la magie.
Notre enqute sur le spiritisme n'aura pas t inutile. Elle a
montr la prodigieuse extension d'une religion nouvelle,
laquelle se rallient quelques minents savants incapables de
vivre sans croyances. Les dieux meurent quelquefois, mais la
mentalit religieuse leur survit toujours.

5. Quels sont les observateurs les plus aptes


tudier les phnomnes spirites ?2

J'arrive maintenant un point tout fait capital et


sur lequel il me faut insister. Je veux, parler de la
qualit des personnes aptes contrler ls phno-
mnes spirites.
Une erreur trs gnrale consiste s'imaginer
qu'un savant, distingu dans sa spcialit-, possde
pour cette seule cause une aptitude spciale l'ob-
servation des faits trangers cette spcialit,
notamment ceux o l'illusion et la fraude jouent un
rle prpondrant.
Vivant dans la sincrit, habitus croire le tmoi-
gnage de leurs sens complts par la prcision des
instruments, les savants sont, en ralit, les hommes
les plus faciles tromper. Je trouve un exemple bien
curieux de cette facilit dans la relation suivante
publie par les Annales des sciences psychiques.
M. Davey ayant convoqu une runion d'observateurs dis-
tingus, parmi lesquels un des premiers savants de l'Angle-
terre, M. Wallace, excuta devant eux, et aprs leur avoir
laiss examiner les objets et poser des cachets o ils voulaient,
tous les phnomnes classiques des spirites matrialisation
des esprits, criture sur des ardoises, etc. Ayant ensuiteobtenu
de ces observateurs distingus des rapports crits affirmant
que les phnomnes observs n'avaient pu tre obtenus que
par des moyens surnaturels, il leur rvla qu'ils taient le
rsultat de supercheries trs simples. Les mthodes inven-
ts par M. Davey taient si lmentaires qu'on reste tonn
qu'il ait eu la hardiesse de les employer; mais il possdait un
tel pouvoir sur,l'esprit de la foule qu'il pouvait lui persuader
qu'elle voyait ce qu'elle ne voyait pas.
C'est toujours l'action de la suggestion. La voir
s'exercer sur des esprits suprieurs, pralablement
mis en dfiance pourtant, montre sa prodigieuse
puissance.
Les phnomnes du spiritisme ne sauraient donc
tre efficacement constats par des savants. Les seuls
observateurs comptents sont les hommes habitus
.- crer des illusions et, par consquent, les
djouer,c'est--dire les prestidigitateurs. Il est fort
regrettable que l'Institut psychologique ne l'ait-pas
compris. Avec leur assistance, une grande partie

mise.
des 25.000 francs, inutilement gaspills dans d'insi-
gnifiantes expriences, eut t srement cono-

On, sait .d'ailleurs la mfiance extrme professe


par les croyants l'gard des prestidigitateurs. Ils
semblent craindre la perte de leurs illusions. M. le
professeur Binet avait offert l'Institut psycholo-
gique d'amener gratuitement d'habiles prestidigita-
teurs. A partir de ce jour, on vita soigneusement de (
le convoquer, comme il me l'crivit lui-mme1.
On doit dplorer, je le rpte, que Y Institut psy-
chologique ait manifest autant de mauvaise volont
l'gard des prestidigitateurs. Quelles raisons pou-
vaient motiver un refus si persistant du concours des
seuls observateurs aptes djouer les fraudes? 2
Comment la commission n'a-t-elle pas senti l'utilit
de la collaboration d'hommes habitus provoquer
les illusions? Les Anglais' s'taient montrs plus
judicieux. Dans les mmorables sances de la
Society of Psychical researches, ce fut un prestidi-
gitateur, M. Maskelin, qui dcouvrit les fraudes du
mdium ayant servi aux expriences de l'Institut
psychologique.
Les vrais croyants n'tant pas influenables par
un; raisonnement, discuter avec eux serait inutile.
Mais ^-leuF- cts s'agite l'immense lgion des
simples curieux, des demi-convaincus. On leur a f<

parl de faits qui l'es tonnent. Ils y croient demi,


mais avec la vague conscience d'admettre des choses

1. Dans une interview, M. d'Arsonval finit par reconnatre combien aurait


t utile la prsence, des prestidigitateurs mais, dit-il, nous nous sommes
adresss en vain plusieursd'entre eux, ils n'ont point voulu rpondre notre
invitation.
Je'lpuis* assurer l'minent physicien que sa mmoire l'a mal servi. A la
dclaration prcdente de.'M. 1-int, je pourrais ajuter'celle de plusieurs prs-
tidigtateirs. Voici, d'ailleurs unextrait de.la lettre que j'ai reue" de l'un d'entre -?{~

;<
eux, M. Ra jaly, yice-pf sidnt de la chambre syndicats de la Prestidigitation

'
Permettez-moi de vous expliquer~q M v d'Arsonval commet un\ erreur
lorsqu'il dit que iS prestidigitateursne se soucientpas d'assisten aux sances
de ^spiritiine" alors, que nous n'avons pas, de plus ardent dsir. Ce sont les
spirtes quCne veulent pas de notre prsence. Cela parat assez significatif.
8
t J
'i'~
douteuses affirmes par des personnes n'ayant gure
/ que leur foi pour elles.
W De tels esprits souhaitent ardemment voir tudier,
|- au moyen de mthodes certaines,des phnomnes qui
S' pourraient peut-tre ouvrir une porte sur l'inconnu.
I' Je trouve la preuve de cet tat d'esprit dans un article
E judicieux publi par une revue thosophiste, Les
g Nouveaux horizons, et dont voici un extrait
fr Un vnement, d'une importance primordiale dans l'his-
t,i toire de l'volution humaine, se prpare en ce moment. Il
B' nous est annonc par M. Gustave Le Bon.
I' Une
Il ne s'agit moinsque
s'agit de rien moins que de la recherche
recherche d'une mthode
gg exprimentale spciale, pour l'tude de la gense des

|
5 croyances; ce qui quivaut la reconnaissance, par l'esprit
scientifique, de l'instinct indestructiblede la religiosit dans la
mentalit humaine, entranant son admission, par la, science,
comme fait positif et comme objet de science, mais ncessitant
I
fe

K'
une mthode exprimentalespciale; les lois de sa manifesta-
tion tant diffrentes de celles qui rgissent les faits phy-.
siques.
h" ` Quels que soient les mobiles qui dterminent la science
, prendre cette attitude nouvelle vis--vis du sentiment reli-
jt. gieuxet de la croyance, il n'est pas audacieux d'affirmerqu'elle
g?
g"
js.
de marque le commencementd'une tape nouvelle dans l'histoire
l're de libert.
Ds que l'tude de la gense des croyances est admise
comme objet de science et fait positif, et que la recherche
|f d'une mthode exprimentale spciale l'observation des ph-
A" nomnes qui s'y rapportent est commence, il ne saurait plus
f*
61; tre question, vis--vis d'eux, ni d'opinion personnelle, ni de
parti pris. C'est scientifiquement, impartialement, imperson-
nellement et objectivement, qu'il convient de les traiter dsor-
mais. (t. Martial.}
|| Les mthodes d'tude des phnomnes supposs
h, surnaturels impliquent, je viens de le montrer, des
| conditions particulires. Pour les avoir ignores,-

il
S;
f"
quantit d'observateurs minents furent victimes des
plus lourdes erreurs.
N'ayant aucun moyen de vrifier exprimentale-

W
ment les anciens miracles, il tait fort intressant
d'tudier scientifiquement ceux qui nous sont offerts
par une religion nouvelle. Aprs avoir montr
avec quelle facilit ils s'vanouissent, ds qu'on
les contrle un peu soigneusement, nous allons
rechercher ce qu'une exprimentation bien conduite
pourrait apprendre sur certains phnomnes mri-
tant une tude attentive.
CHAPITRE IV
i TUDE EXPRIMENTALE DE QUELQUES-UNS DES
PHNOMNES INCONSCIENTS
GNRATEURS DE CROYANCES.

'
jjr

I|r
1. Expriences effectuer pour l'tude de la
formation des opinions et des croyances.

Les chapitres prcdents ont dvoil le rle, dans


la formation des croyances, des suggestions, de la
contagion mentale et de divers facteurs du mme
I ordre, trangers l'intelligence. L'adoption de
tI
d croyances chimriques par beaucoup de savants
modernes claire la gense des grandes religions
qui se sont succd dans l'histoire.
m
| Mais si les mthodes exprimentales, que nous,
avons indiques, conduisaient seulement aux consla-

|t
ip tations ngatives prcdemment formules, leur uti-
lit serait minime. Nous allons montrer maintenant
que du monceau d'erreurs entasses par -les secta-
|f
|. teurs modernes de la magie, des mthodes sres
permettent 'd'extraire puis de complter certains
renseignements aptes jeter quelques lueurs sur
p cette obscure rgion de l'inconscient o s'laborent
|
|
I4
l
nos croyances.
Le sujet tant trs neuf encore, nous devrons nous
borner de brves; indications. EUes auront pour
but principal d jalonner la route suivre.
2. Les actions physiologiques et curatives de la foi. 1
Parmi les sujets d'tude exprimentale relatifs
l'influence des croyances, je signalerai d'abord l'in-
|
fluence des reliques, des plerinages, des eaux mira- |
culeuses, etc. Leur efficacit, admise par les croyants >
'I
de toutes les religions, semble atteste par les milliers
d'ex-voto suspendus depuis la plus haute antiquit |'4
sur les murs des temples de tous les Dieux.
J
Il est peu prs dmontr aujourd'hui, que les
plerinages amenant des milliers de croyants aussi ss

bien La Mecque qu' Lourdes, ou sur les rives du ]


Gange, ne leur furent pas toujours inutiles. Les
forces mystrieuses de l'inconscient, mises en jeu $
par, une foi ardente, se rvlrent souvent plus puis-
santes que les moyens dont la thrapeutique dis-
pose.
Je crois du plus haut intrt, et pouvant ouvrir des
-|i
H

horizons imprvus la physiologie, de mettre nette-


ment en vidence les limites des influences que la J
suggestion produite par les prires, les reliques, les
amulettes, etc., arrive dterminer dans l'organisme..j
Longtemps encore, sans doute, cette tude capitale |
ne pourra tre srieusementtente. Les gurisons, $.
qualifies de miraculeuses, ne furent examines jus- 4
qu'ici que par des sceptiques endurcis ou d'aveugles '5j
croyants. Or ces deux formes de mentalits para- J
lysent au mme degr la facult d'observer. Et j

ntts. ion,
comme le sceptique en ces matires devient
ment un croyant, parfois inconscient, on voit qu'il
n'est pas facile" d'arriver des prcisions bien
Tous ces phnomnes jadis
-<
.J
facile-

nis ou affirms sans


'"?
4
f

|
':`;
aucune preuve exprimentale restaient confins dans
le champ de la croyance et on refusait d'en tenir
compte. Rien ne semblait plus absurde que les pro-
messes de ces thaumaturgesprneurs d'eaux miracu-
leuses, de poudres magiques, de reliques, de bagues
enchantes, etc..
Cependant les tudes modernes sur l'auto-sugges-
tion nous ont prouv que les assertions de tous
ces rveurs n'taient pas vaines. Elles ont souvent
guri, fortifi, encourag, consol. Les prcisions
scientifiques n'eurent pas toujours l'utilit de cer-
taines erreurs.
Existe-t-il dans l'organisme des forces inconnues
mises en jeu par l'imagination ? Il n'est pas encore
possible de t'affirmer. On pourrait peut-tre faire
l'hypothse suivante puisqu'une ide, c'est--dire
une reprsentation mentale, rsulte d'un certain tat
physiologique, la fixation prolonge d'une ide par-
vient peut-tre dterminer inversement l'tat phy-
siologique qui lui correspond. Pour obtenir une
gurison, il suffirait alors de crer certaines repr-
sentations mentales trs fortes.
Ce fait avait d'ailleurs t pressenti depuis long-
temps. Dans son trait De incantaliombus publi
en 1525, le philosophe italien Pompanazzi remarquait
dj que des os d'animaux quelconques, vendus pour
reliques de saints clbres, gurissaient aussi bien
que de vraies reliques.
3. Les illusions cres par les suggestions ft
individuelles et collectives. 'jj

On ne saurait complter par trop d'expriences


sur ce sujet, celles qui s'effectuent spontanment.
La puissance de la suggestion est telle, nous l'avons
vu, que des physiciens minents crurent pendant
JJ .|
deux ans l'existence de rayons particuliers devenus
subitement invisibles pour eux, ds qu'ils appri-
reht quelles illusions les avaient abuss.
La suggestion fait accepter les phnomnes les
.|
f|
plus invraisemblables, tels que les matrialisations J
instantanes d'tres vivants. L'illustre chimiste
Crookes crut ainsi l'existence d'un fantme man
du mdium, l fameuse Katy King, et qui n'tait que
le mdium lui-mme. Cette dernire fut plus tard -i

prise en flagrant dlit de fraude quand elle voulut


rpter Berlin les phnomnes qui'avaient illu- -'h
sionn le clbre savant anglais1. ''J
Certains individus ne possderaient-ils pas une
puissance de suggestion particulire leur permettant
d'exercer une grande action sur ceux qui
3
les
entourent? Quelques faits semblent le dmontrer. J,
Ainsi s'expliqueraientles phnomnes de lvitation j\
excuts en public, attribus aux Fakirs de l'Inde, [\
et que du reste je n'ai jamaiseu occasion d'observer <}\
dans mes'voyages. "> r,|
Cette hypothse mettrait galement en lumire le
rle de certains mdiums et la diffrence des effets
I
ty
>3

les,
~L:
1. J'ai constat Londres, h n'avoir plus la moindre espce de doute, crit
*M. irs de lalafarfieuse
les Irucs purils et grossiers
Jules Bois,'le.rnc.puril~gros
dupa si magnifiquement William Crookcs. (Journal
5 septembre 1H09.)

Cook qui
Florenceqook.
fameuse'Florence qui
de V Universit des Annales^, -4:
.,},
s
f qu'ils produisent, suivant le degr de suggestibilit
des assistants.
l Dans les expriences" spirites, l'influence de la
f suggestion est tout fait prdominante. Leurs
P auteurs le reconnaissent d'ailleurs eux-mmes.
| Les exprimentateurs,crit Maxwell,se suggestionnentvri-

if
ht
tablement les uns les autres et finissent par avoir de curieuses
hallucinations collectives. Il m'est arriv d'entendre un assis-
tant indiquer qu'il voit une lueur dans une direction dter-
|I mine. Les autres regardent leur tour et voient. Puis l'un
d'eux dclare qu'il aperoit une forme; bientt, d'autres per-
sonnes voient galement une forme. Et d'exclamations en
l exclamations, la description de la forme se complte. On
I
'f
i assiste la gense d'une hallucination collective. Mon exp-
rience personnelle m'a dmontr que le sens de la vue tait
le plus sujet ces impressionsimaginaires.
La puissance de ces suggestions est quelquefois
I"- prodigieuse. Les sorciers du Moyen Age taient si
compltement hallucins par elles qu'ils acceptaient
i
|
f,

h
le bcher comme expiation de leurs fautes imagi-
naires. La mentalit des observateurs modernes, y
compris les plus savants, apparat sur ce point tout
fait identique celle des sorciers. Sauf des exceptions
k, bien rares, ils ne reconnaissent nullement avoir t
P
p,
illusionnset en seraient d'ailleurs incapables. On ne
sort pas facilement du cycle de la croyance. Les
p1* suggestions s'y enchanent et finissent par envahir
H" tout le champ de:l'entendement.
p- Le professeur Grasset fort bien dcrit cet tat
p," d'esprit dans le passage suivant

||;
W>
H
E*
6-1
|i
talil.
Un fait curieux signaler, c'est l'entranement que'subis-
sent les exprimentateurs, quand une fois ils sont entrs
dans ce genre d'tudes, et l'volution que subit leur men-
Lombroso, qui commence^ son mmoire sur des exp-
riences,s, trs prcises et limites avec le cardiographe, parle,
xv ensuite, dans le mme travail, des fantmes et apparitions de
I?, dfunts des autolvitations comme celle deHome, qui
,"T.. :
`
tourne horizontalement autour de toutes les fentres d'un
palais et celle des deux petits frres de Ruvo qui parcourent
45 kilomtres en 15 minutes, des tres ou des restes d'tres
qui pour prendre une complte consistance, doivent pour
s'incarner emprunter momentanment une partie de la sub-
stance du mdium, qui est, en ce moment, assoupi, presque
agonisant.
Le contact des phnomnes de l'occultisme fait oublier
aux meilleurs les rgles lmentaires de la mthode scienti-
fique.
Cette receptivit mentale particulire varie suivant
les individus et les races. Le mme mdium observ
en Angleterre, en France et en Italie donne des
rsultats trs diffrents. Nuls souvent en Angleterre,
mdiocres en France, tout fait merveilleux en
Italie.
La lecture du rapport de l'Institut psychologique
de Paris sur le mdium Eusapia montre d'une faon
frappante, par l'exemple qui va suivre, l'action sug-
gestive remarquable de certains mdiums sur les J
assistants, y compris les plus savants.
Eusapia, dit le rapport, prie M. d'Arsonvald'essayer
de soulever le guridon, ce qu'il fait aisment, puis
elle lui interdit de le soulever. M. d'Arsonval n'y peut
parvenir, On le croirait clou au parquet.
Eusapia pose de nouveau son coude sur le guridon f
et M. d'Arsonval le soulve alors sans difficult.
Quelques instants aprs, Eusapia dit au guridon 3

Sois lger et M., d'Arsonvalle soulve plus facile-


ment encore.
Cette exprience, que russissent facilement dans 5
les foires les magntiseurs professionnels, en choi-
sissantleurs sujets parmi les nvropathes de l'assis-
tance, dmontre simplement le pouvoir suggestion-
nant de certains mdiums,
Je me suis demand cependant commentle savant
27
acadmicien, admettant qu'un individu possde la
S puissance miraculeuse de faire varier le poids des
corps dans d'immenses proportions,n'a pas eu l'ide
de vrifier ce phnomne au moyen d'une balance.
Les exprimentateurs de l'Institut psychologique
tentrent bien une fois cet essai, mais dans des con-
ditions telles qu'ils furent obligs eux-mmes d'en
S reconnatre les rsultats peu probants. Quand on
tient un pareil phnomne, ce n'est pas une fois,
mais mille qu'on doit le rpter.
Il est infiniment probable que M. d'Arsonval, s'ima-
ginant, sous l'influence de la volont d'Eusapia, cons-
tater les variations de poids d'un corps, a t aussi
fortement illusionn que jadis par les rayons N, qui
lui inspirrent une enthousiaste confrence, certi-

i
fiant la ralit de tous les phnomnes annoncs.
f
f La facilit avec laquelle il futt alors sugges-
tienne, ainsi que tous les physiciensfranais, est une
des preuves les plus frappantes qu'on puisse donner
du rle de l suggestiondans la gense des croyances.

'} 4. Transformation des mes individuelles


g~

i
en une me collective.

L'tude de la formation d'une me collective,


durable ou momentane, est un des sujets obscurs
~X de la psychologie, un de ceux sur lesquels il faut

l
*> se contenter d 'observer.

iljj, Nous pouvons dire seulement avec certitude que


les foules mettent en commun leurs sentiments et
non leur intelligence. La proprit contagieuse des
sentiments nous explique pourquoi dos hommes
runis prennent' aussitt les -caractres d'une foule.
"0. -1:'
Il s'y forme immdiatementune me collective, un
meneur et des mens.
Cette contagion a-t-elle un substratum physique,
tel que serait, par exemple, une sorte de rayonnement
d;une nature spciale ? Impossible de le dire.
Il est difficile de dcouvrir la voie exprimentale
conduisant la solution d'un pareil problme.
A peine possdons-nous quelques indices. Parmi
eux, peut-tre, devons-nous placer l'tude du ph-
nomne des tables dites tournantes.
On a prouv depuis longtemps que les mouve-
ments de ces tables taient dus aux impulsions
inconscientes des oprateurs. Mais pourquoi la table
tourne-t-elle toujours dans un sens dtermin, sans
tre entrave par des impulsions pouvant tre diff-
rentes ? Pourquoi, en frappant des coups correspon-
dant certaines lettres de l'alphabet, la table, place
sous les mains des divers individus qui l'entourent,
s'arrte-t-elle au moment ncessaire, comme obissant
une volont unique?
C'est que prcisment elle obit une seule
volont: celle d'un meneur impose inconsciemment
aux autres oprateurs. Sous son influence, les mes
individuelles se sont momentanment agrges pour
former une me collective lie la sienne.
Divers observateurs sont arrivs dj une con-
clusion analogue Voici par exemple ce qu'crit l'un
d'eux dans les Annales des sciences psychiques1.
La force motrice du guridon est totalement trangre
toute intervention surnaturelle. Par la formation de la chane
des mains des exprimentateurs ils dgagent une force qui fait `
excuter au guridon tes mouvements dicts par la volont
1. 16 dcembre 1009.
de l'un d'eux, l'insu de tous, par une sorte d'hypnotisme
collectif, substituant la volont consciente de chacun, une
volont collective presque inconsciente, chacun restant en
pleine possession de ses facults intellectuelles pour tout ce
qui est tranger l'exprience.
Inutile d'insister sur cette bauche d'explication.
Le phnomne constitu par la naissance, l'volu-
tion et la dissolution d'une me collective est une
des nigmes de la psychologie. Elle peut assurer
seulement que cette me collective exera toujours
un rle essentiel dans la vie des peuples.

5. Les communications de penses.


La grande difficult de la gnralit des pro-
blmes relatifs la croyance, numrs dans ce
chapitre, apparat quand on.constate que les plus
simples restent obscurs encore. Le phnomne de
la communication de penses est justement dans ce
cas* En raison de son grand intrt il mriterait
cependant des expriences prcises.
Plusieurs faits, vrifier d'ailleurs, semblent
indiquer la possibilit d'une telle transmission. Les
deux cerveaux en relation seraient alors compa-
rables 'deux diapasons vibrant l'unisson, assi-
milation grossire assurment, mais destine
rendre un peu intelligible un phnomne qui ne l'est
gure.
Ce sont surtout les expriences sur les somnam-
bules et les mdiums qui semblent indiquer le
mieux la possibilit des transmissions de pense.
Plusieurs observateurs croient avoir constat que les
mdiums connaissent la pensede ceux qui les inter- `
rogent et ne donnent que les renseignements qu'ils r.
y peuvent1 lire: , '~A'
Mme remarque pour les tables tournantes. Voici
ce sujet une observation intressante faisant partie
de l'article cit plus haut
Les rponses du guridon taient toujours trs exactes
quand elles taient connues d'avance de l'un de ceux qui partici-
paient la chane des mains; ces rponses taient toujours
confuses ou absurdes quand on demandait au guridon des
choses inconuues de tout le monde.
Toutes les fois que le choix du directeur des expriences
tomba sur moi, je constatai chaque question que la rponse
qu'allait faire la table me venait en pense avant que la table
ne rpondit, et que toutes les fois que je ne pressentais pas
ainsi cette rponse d'une faon prcis, la table ne rpondait
pas ou rpondait inintelligiblement.
Je n'ai observ aucun cas o la rponse obtenue de faon
sense ait t certainement inconnue de tous les exprimen-
tateurs sans exception; je n'ai, au contraire, observ que des
cas de rponses sues. supposes, pressenties d'avance, avant
d'tre formules par la table, par l'un des exprimentateurs,
le plus souvent par le directeur de l'exprience, parfois aussi
par un autre ne paraissant y jouer qu'un rle effac.

6. La dsagrgation des personnalits.


J'ai dj parl de ce phnomne dans une autre
partie de. cet ouvrage et n'y reviens ici que pour
attirer l'allontori sur l'utilit de nouvelles exp-
riences.
Suivant mon hypothse le moi se composerait de
rsidus. de personnalits ancestrales plus ou moins
solidement agrges- Sous des influences diverses,
somnambulisme, trances des mdiums, excitations
violentes des priodes rvolutionnaireSj etc., ces
lments se dsagrgeraient, puis formeraient des
combinaisons nouvelles, constituant une individua-
lit momentane. Cette individualit se manifeste
par des ides, un langage et une conduite diffrents
de ceux du sujet d'o elle drive. J'ai appliqu, je
.y.y..ucj ~:c
27.
37.
1
le rappelle, cette' thorie l'interprtation des actes
eommis par certains hommes de la Rvolution,
que rien dans leur pass ne faisait pressentir, et
qu'eux-mmes ne comprirent plus, la tourmente
finie.

7. Dissociation exprimentale des lments


rationnels et affectifs
de nos opinions et de nos jugements.

Dans les lments formateurs de nos jugements


figurent des influences inconscientes mystiques ou
affectives. Il est possible quelquefois, mais gn-
ralement peu facile, de les dissocier par la simple
observation.
Arrive-t-on les dissocier exprimentalement?
J'ai constat plusieurs fois qu'on peut y parvenir,
malheureusement,les'sujets qui se prsentent habi-
tuellement pour ces expriences n'offrent pas une
mentalit trs dveloppe.
C'est en utilisant, soit les procds classiques de
l'hypnotisme, soit certaines substances chimiques,
comme je l'ai expliqu dans un autre travail, que
se dissocient les lments conscients et inconscients
de nos opinions et de notre conduite.
Je vais par un exemple fort simple, choisi dans
mes cahiersd'expriences, montrer comment s'opre
cette dsagrgation et comment la raison nous sert
justifier nos impulsions inconscientes.
Cette exprience, type -de beaucoup d'autres, fut r
faite sur une femme du monde trs, distingue que
je connaissais peine. L'ayant lgrement hypno-
tise, je.lui suggrai de me donner rendez-vous place
Vendme cinq heures du matin, en plein hiver, et,
de joindre sa lettre un timbre pour l'affranchisse-
ment de la rponse.
Domine par ces suggestions un peu absurdes
mais non pas entirement, la dame trouva des
raisons, la rigueur acceptables, pour justifier
la lettre qu'elle m'crivit sous une influence incon-
sciente. Elle dsirait, expliquait sa missive, me
demander plusieurs renseignements et, eu gard
aux habitudes matinales que je devais avoir,
m'attendrait place Vendme, l'heure indi-
que. Supposant une distraction de ma part et
l'oubli possible de son adresse, elle m'envoyait
une enveloppe timbre toute prte jeter la
'
poste.
L'exprience est loin d'tre aussi purile qu'elle
le semble tout d'abord. Nous trouvons toujours des
explications d'un ordre analogue, et souvent mme
infrieur, pour justifier au moyen de la logique
rationnelle les impulsions, dictes, par les logiques
sentimentale ou mystique.

8. La force psychique et la volont rayonnante.


'>J: `'
Tous les occultistes ne reconnaissent pas l'exis-
tence des esprits, mais tous admettent la ralit
d'une force particulire habituellement dsigne par
eux sous le nom de force psychique. q
Je crois pouvoir dire, crit le D1' Maxwell, propos ds S i'~
force gelcanqp
spiritisme, qu'une force
sances de _spiritisme,.qu'un
Aances est dgage
quelconque -egt degge
le mdium;

~T~ \V.
par .les assistants; qu'elle parait- tre labore par
que celui-ci refait ses pertes aux dpensds, exprimentateurs
que certaines personnes fournissent plus aisment que les
autres au mdium la force dont il'abesoin j enfin, qu'une 'i
exprimentateurs favorise l'mission de
certaine communion d'ides, de vues,, de sentiments entre les
de cette force. y1
.e. ',0
rester
R
Les spirites assurent que la force psychique peut
loigne du mdium, formant quelque dis-
tance de lui, une sorte de gaine sensible aux attou-
? ` chements et aux pincements. Ils appellent ce phno-
mne l'extriorisation de la sensibilit. Les objets
ayant touch les sujets dans un pareil tat entrane-
raient avec eux cette sensibilit et en piquant ces
$' objets emports distance, les mdiums ressenti-
i
f,
raient la mme douleur que si on piquait leur corps.
Opration qui rappelle tout -fait l'envotement du
Moyen Age.
s Les spirites n'ont jamais fourni d'autres preuves
de cette prtendue extriorisation que leurs asser-
tions. Elle parat tre le rsultat de simples suggST
tions. Les magntiseurs en tablissent eux-mmes,
P, d'ailleurs, la dmonstration lorsqu'ils expliquent
l que cette extriorisation obtenue par leurs passes

l
prolonges, n'est sensible qu'aux pincements et
attouchements
)'
x
du magntiseur et non ceux d'une
autre personne. C'est un peu comme si un -galva-
;'- nomtre sensible au courant lectrique dgag par
une pile, ne l'tait plus celui enyoy par une autre

Pl_
pile.
En attendant que les spirites tayent de preuves
leurs affirmations, ce dont ils se soucient fort peu,
[ on ne saurait tenir aucun compte d'observations qui,
reconnues exactes, justifieraient les pratiques de la
r plus antique sorcellerie.
Il ne. faudrait. pas, bien entendu, rejeter pour celaa
k-' existence d'une force, psychique. Quoique .des
[y impressions ne puissent jamais tenir lieu de preuves

.
fjf et soient sans valeur pour tablir une conviction

f scientifique, j'avoirerai volontiers que, dans tous les


phnomnes, spirites j l'hypothse la moins invrai-
|v =:
>~
semblable est prcisment l'existence d'une force
psychique rayonne par les tres vivants.
Cette opinion ne m'a nullement d'ailleurs t
suggre par les expriences des spirites, inais
seulement par mes tudes sur le dressage des
animaux ainsi que sur la psychologie des foules et
de leurs meneurs. Certains individus, les orateurs
clbres notamment, semblent rayonner autour
d'eux quelque chose de trs intense. Ce ne sont
gure leurs discours qui impressionnent, puisque, le
plus souvent, on ne les entend pas. Leur puissance
secrte est cependant indniable. Gambetta retour-
nait le Parlement avec quelques gestes. S'il tait
permis de crer un nom pour une force d'essence
inconnue, je la qualifierai de volont rayonnante.
Ne pouvant m'tendre sur ce sujet, je me bornerai
reproduire, l'appui de ce qui prcde, le frag-
ment biographique suivant publi sur un des rois
des chemins de fer amricains, M. Harriman. Il a
t donn dans une confrence par un grand ban-
quier des tats-Unis, M. 0. Kahn.
On m'a demand parfois, aprs que M. Harriman et accom-
pli certaines choses dont la ralisation paraissait improbable,
jfcpur quelles raisons ses adversaires lui avaient cd. Quel
SLtif les avait pousss ? Aquels mobiles avaient-ilsobi Pour-
fqUoi avaient-ils fini par faire ce qu'ils avaient dclar ne devoir
Jamais faire ou ce qu'ils n'avaient aucune raison de faire?
*'ai rpondu Simplement parce que M. Harriman avait mis
en uvre son cerveau et sa volont pour le leur faire faire.
Dans, tous les cas analogues, il s'agit srement
non de raisonnements accepts, mais d'actes imposs
par le mcanisme encore ignor de la volont rayon-
nante dont je viens de parler.
Les influences ainsi exerces par un individu sur
d'autres sont incontestables. L'hypothse commence
K lorsqu'on tente de les expliquer au moyen d'une
K force psychique dont aucune exprience n'a prouv
if elairement l'existence. Il serait fort intressant de la

jl
m
m.
rechercher, ce qui implique naturellementla nces-
sit de dcouvrir d'abord le ractif capable de la
rvler.
HJ, J'arrte ici cette numration qui finirait par m'en-
M traner hors du cadre de cet ouvrage. J'en ai dit
||s assez, je l'espre, pour montrer le rle que pourra
il* jouer l'exprience dans la formation d'une psycho-
ip logie nouvelle, destine remplacer celle dont nous
j|R vivons encore et qui a si peu clair les problmes
M/ fondamentaux de la gense et de l'volution des
m, croyances.
CHAPITRE V

COMMENT L'ESPRIT SE FIXE DANS LE CYCLE


DE LA CROYANCE.
LA CRDULIT A-T-ELLE, DES, LIMITES

1. La connaissance et ta croyance chez les savants.

Afin de confirmer encore les dmonstrations con-


tenues dans cet ouvrage, e "vais examiner brive-
ment comment, grce aux impulsions ds formes de
logiques prcdemment dcrites, un esprit scienti-
fique peut quitter le cycle de la connaissance et se
fixer dans celui de la croyance.
Pour comprendre, que des savants de premier
ordre, habitus une exprimentation scientifique
rigoureuse finissent par admettre certains phno-
mnes miraculeux, tels que les matrialisations, il ne

logique mystique su
faut jamais oublier que la logique rationnelle et la
souvent dans le. mme

de
esprit, si positif qu'il puisse tre. Les sphres du
rationnel, du mystique et de l'affectif, sont, je le
rpte, indpendantes et, suivant notre
diffrentes.
l'une l'autre, les sources de conviction deviennent
`

Dans la sphre du rationnel, l'incrdulit est la


rgle et l'exprience ou l'observation les seuls guides.
Sur le.tcrraiade la croyance, gouvern par la logique
<H;, ,< a
j* mystique, les convictions se forment tout autrement
l et la crdulit est infinie.

|
5` Mais comment un savant sceptique est-il amen
quitter le cycle du rationnel pour pntrer dans
celui de la croyance?
6 En fait, c'est involontairement qu'il y pntre, et
E* mme alors ne renonce pas ses habitudes expri-
i := mentales. Mais comme sa conviction se forme
|' [ inconsciemment avant qu'il s'en aperoive, ses

?
i
f
expriences sont conduites de faon corroborer
ses nouvelles convictions, et guides alors, non par
sa volont, mais uniquement par sa croyance. Or,
nous, savons qu'un phnomne examin travers,
g une croyance est entirement transform par elle.
'(, Les rcits miraculeux, remplissant l'histoire de
;
r|
f,
toutes les religions, en fournissent d'indubitables
preuves.

2. Mcanisme mental de la conversion du savant.


5, Supposons, pour fixer les ides, un savant trs
E `. sceptique prenant la rsolution d'tudier exprimn-
talement les phnomnes que prtendent produire
les occultistes.
If Il devra d'abord se faire introduire dans un cercle
||' d'adeptes, les phnomnes se produisant seulement
jjK parmi eux.,
6.
[ On le conduit donc au milieu d'une runion de
convaincus, dans l'obscurit profonde. Aprs attente
prolonge, il entend des bruits, des dplacements
=
i'
de meubles, ses voisins affirment voir des lueurs,
des formes incertaines dues la dmatrialisation
partielle du mdium, etc.
P Le scepticisme de l'observateur que je suppose tan
t
robuste, il se retire sans que ses convictions nga-
tives soient branles.
Quelques points, cependant, l'ont frapp. Il lui
semble bien avoir entendu des bruits singuliers;
des voisins, certainement honntes, ont vu des
lueurs et des apparitions, des tables paraissent
avoir t dplaces distance du mdium.: Tout
cela n'est pas clair. Dsireux de trouver la cause,:
srement naturelle, des phnomnes observs, il
revient. ''
Il revient, et, sans le souponner, se trouve soumis
aux actions de l'attention expectante, des sugges-
tions collectives et de la contagion mentale.- Des
doutes commencent natre dans son esprit. Puisque
de grands savants ont admis ces phnomnes, doit il
bien y avoir quelque chose derrire eux. Trs' peu
de chose assurment,mais mritant nanmoins d'tre
lucid,
Et il revient encore. Il revient plusieurs l'ois. Les
actions mentales que j'ai dites agissent de nouveau.
L'inconscient du sceptiqueest suggestionne.de plus en
plus et son esprit critique s'vanouit*. Entr,daris le
cycle de la croyance, il
va s'y fixer. -.5 ,i'"
Sa logique rationnelle, dj vaincue, mais qui ne
se l'avoue pas, lutte cependant encore. Pour fixer'
ses derniers doutes, il. organise des expriences.
Familiaris avec les appareils enregistreurs', les, ins-.
`
recherches savantes
varis..
Les fantmes tant
et tend
.u.i'les
capricieux,
.<
truments de physique dlicats, il entreprend des
aux fantmes despiges

expriencesrus-

9
viction inconsciente de l'observateur se trouve dj
forme. Les moindres apparences: de russite suf
~'y~K~
'0
sissent
rarement
ou
incompltement,
mais
la
Con-
|
|f.
h-
fj,'
|L
fisent, les fraudes les plus grossires lui chappent.
Il continue donc exprimenter jusqu'au moment
o, se croyant rationnellementconvaincu par l'exp-
rience, il affichera hautement sa conviction, s'indi-
gnera contre les incrdules et 'deviendra un adepte
de la nouvelle foi. Sa crdulit sera dsormais

sans bornes. Rien ne l'branlera plus. L'ancien


sceptique est dfinitivement fix dans le cycle de la

r
|i |r croyance.
C'est par ces phases diverses, dbutant par une
incrdulit totale pour aboutir une crdulit com-
?. plte qu& sont passs bien des savants modernes tels
que le clbre Lombroso. Trs sceptique au com-
f.
l( mencement de ses recherches, il choua dans une
foi nave dont son dernier livre fournit d'attris-
tants tmoignages.
I'
jj<!

r|
Nous avons saisi sur des faits bien concrets le
mcanisme de la conversion et montr comment la
science la plus avance ne pouvait soustraire l'homme
g- aux illusions de la croyance. S'il s'tait agi d'appli-
p quer nos raisonnementsaux conversions religieuses
' qui remplissent J'histoire, les explications eussent t
F
p'_
beaucoup plus faciles. Nous nous fussions trouvs
en prsence d'mes simples, totalement dpour-
fy
P vues d'esprit critique, peu capables de raisonner et
tout fait inaptes l'observation et l'exprience.
Sur de tels esprits, les facteurs des convictions,
jfe notamment le prestige et la contagion, agissent sans

||
|}
"
N
qu'aucune action inhibitrice puisse leur tre oppo-
se. Convertir. des savants minents aux miracles
de la sorcellerie moderne semblait plus difficile
que de soumettre des berger's arabes la foi de
;p Mahomet.
beaucoup, "peut-tre. Le
Plus difficile, mais pas "eauc
berger et le savant diffrent immensment, certes,
lments j
au point de vue intellectuel, mais par leurs
affectifs et mystiques,ils sont souvent assez voisins.
Les croyances religieuses, politiques et sociales d'un
savant rput ne sont pas^ quelquefois, bien sup-
rieures celles du plus humble berger.

3. Les limites de la crdulit.


De ce chapitre et des prcdents ressort nette-
ment cette notion, que dans le cycle de la croyance
la crdulit est sans limite et l'esprit cultiv aussi
rceptif que celui du parfait ignorant. Le savant qui
met en doute la valeur d'une dcimale, n'ayant pas<
t plusieurs fois contrle, admettra sans difficult
qu'un guerrier. casqu puisse sortir du corps d'un
mdium et se promenerdans une salle en faisant tater
son pouls par les assistants, afin de prouver qu'il est
plus qu'un vain fantme, qu'une impalpable vapeur.
Sur la pente de la crdulit, on ne s'arrte pas.
Un numro d'une grande revue spirite -dirige par
un clbe professeur de la Facult de Mdecine de
Paris, offrait rcemment ses lecteurs 1" l'histoire
du double d'un mdium remontant les pendules
distance; 2 des dessins d'esprits dsincarns;3 une
dissertation sur des fes qui habiteraientencore les
forts; 4 l'histoire de quatre fantmes chantant
etc.
tue-tte la Marseillaise auclair de la lune,
En matire de crdulit, le savant ne se montre
doncpas, je le rpte, suprieur l'ignorant-. Cette
constatation, mise en vidence par L'tude des.ph-
nomnes spirites, est trs importante, La crdulit
sans bornes constitue un tat, mental dont nous
pouvons tous tre atteints, et dont nous .le sommes
j
? vite ds que, sortant du cycle de la connaissance,
< ` nous pntrons dans celui d la croyance.
Certes, la science sait peu de choses et n'lucide
qu'un petit nombre des mystres qui nous entourent.
Elle est sre au moins que les phnomnes sont
conditionns par des lois fixes ignorant le caprice.
Elle ne s'avance pas beaucoup en affirmant qu'aucun

t sorcier n'a t au sabbat, travers les airs sur un


manche balai, et qu'aucun occultiste ancien ou
moderne n'a vu fabriquer instantanment un tre
vivant,
K L'hmanit^ n'est sortie de la barbarie mentale
primitive qu'en s'vadant du chaos de ses vieilles
lgendes et en ne redoutant plus la puissance des
>s
S thaumaturges, des oracles et des sorciers. Les occul-
tistesde tous les sicles n'ont dcouvert aucune
vrit inconnue, alors que les mthodes scien-
'i- tifiques firent surgir du nant un monde de mer-
^h, veilles. Abandonnons aux imaginations maladives ce
i peuple de larves, d'esprits, de fantmes, fils de la
nuit et qu'une lumire suffisante dissiperatoujours.

|-
i
I" ' e~p~l~s~@~pesont.'ps
Ces conclusions ne sont pas "co~*stbl~s.
contestables. Elles

f
laissent de ct cependant une face importante du
problme. Puisque les hommes de tous les ges,
W du plus savant au plus ignorant, ontvers dans les
g-! mmescroyances, il faut bien admettre' qu'elles
correspondent, comme j'ai j'aiessay de ,le
le montrer"
p~ .corr)sp()lld,ent,<>n1l1l 'e'ssay~de montrer, `
ds besoins indestructibles de l'esprit et sont par
l1*. suite ncessaires.
- Lalscience se dfend d'aborder qu'elle appelle
|,> ce
l'inconnaissable et c'est justementdans cet' incon-
jjk' naissable que l'me humaine place son idal et ces
jfc" esprances.^ Avec une patience que des insuccs
sculaires n'ont pu lasser, elle se heurte sans cesse
au monde toujours inviol du mystre afin d'y d-
couvrir l'origine des choses et le secret de sa des-
tine^ N'ayant pu y pntrer, elle a fini par le peu-
pler de ses rves.
Ne proclamons pas trop la vanit de tant d'efforts,
les croyances qui en sont issues consolrent bien
des gnrations d'hommes et illuminrentleur vie.
La science, jadis un peu intolrante, respecte de
plus en plus aujourd'hui les conceptions trangres
son empire. Science et croyance, raison et senti-
ment appartiennent des domaines impuissants
se pntrer, puisqu'on n'y parle pas la mme langue.
J'ignore si le savant qui traitera le mme sujet
dans un millier d'annes se heurtera aux mmes
problmes qu'aujourd'hui et pourra dire quelque
chose de prcis sur la raison premire des phno-
mnes. Il montrera sans doute des dieux nouveaux
et des croyances nouvelles dominant la pense
humaine qui ne. peut s'en passer. Les croyances
chimriques resteront toujours gnratrices des
longs espoirs. Elles enfantrent les dieux travers

1
les ges et de nos jours l'occultisme, dernier rameau
de la foi religieuse qui ne meurt jamais.
CONCLUSIONS

Un des problmes fondamentaux indiqus au dbut


de cet ouvrage tait de rechercher, comment des
croyances, qu'aucun argument rationnel ne saurait
dfendre, furent admises sans difficults par les
i esprits les plus clairs de tous les ges.
Tant que la psychologie considra la croyance
comme volontaire et rationnelle, l'tude d'un tel
problme ne pouvait tre aborde.
Dissocier les lments gnrateurs de la croyance,
prouver qu'elle est inconsciente et forme sous
l'influence d'lments mystiques et affectifs, ind-
pendants de. la raison et de la volont, c'tait donner
dans ses grandes ligns la -solution cherche.
Mais cette explication restait incomplte. Si la rai-
son ne cre pas la croyance, elle' peut au, moins
;" la discuter et en dcouvrir les cts errons. Pour-
quoi, cependant, malgr les dmonstrations les plus
claires, une croyance russit-elle ' s'imposer?
Nous l'avons expliqu en prouvant le. rle fonda-
mental
-c-<0:<',I
exerc sur l'inconscient par,certains facteurs
~~is,ige~ffi'rhia'~tion
prestige, affirmation^ rptition,
.1
suggestion et conta-1
gion. Indpendants de la raison, ils agissent faci-t~
'f:
lement contre elle et l'empchent de reconnatre
rvidencemme.
Le pouvoir de ces influences dans la gense des's
croyances a t prouv par les effets de leur action
sur les hommes les plus cultivs. Nous avons vu des
physiciens exercs, tudier exprimentalement des
radiations cres seulementpar suggestion dans leur
esprit et de savants acadmiciens voter un prix con-
sidrable pour une dcouverte vanouie brusque-
ment le jour o les observateurs, arrachs la sug-
gestion, cessrent aussitt d'aperceyoir le fantme
engendr par cette suggestion. D'autres exemples
ont montr combien taient nombreux les faits de
mme ordre.
La seule diffrence relle entre une croyance scien-
tifique, ^impose par les facteurs dcrits, et les
croyances religieuses, politiques ou spirites impo-
ses par le mme mcanisme, est qu'en matire
scientifique l'erreur s'limine assez vite par substi-
'tution de la connaissance la croyance. Pour les
certitudes bases sur des lments affectifs ou mys-
tiques, et o aucune vrification immdiate n'est
possible, l'observation, la raison, l'exprience mme,
restent au contraire peu prs action.
Nous avons pu justifier, par l'exemple de' cfir-,
t ai ns croyances spirites, qu'en matire de foi la
crdulit aussi bien du savant que de l'ignorant
ne connaissait pas de limites..Cette constatation
rend tolrant pour toutes les superstitions enregis-
tres par l'histoire.
En dmontrant au moyen de faits prcis com-
ment des esprits minents se convertissent des
croyances, d'un niveau rationnel galant celui des
l~i;';2'I~1~~tW~t.ft~f)'~&t~ plus
fabuleuses
fictions
mythologiques,
j'ai
russi,
je l'espre, mettre en vidence un mcanisme men-
tal que les recherches de la psychologieavaient laiss
inexpliqu jusqu'ici.
Nous sommes arrivs ainsi cette loi philoso-
phique importante loin de prsenter une origine
intellectuelle commune, nos conceptions ont des
sources mentales fort distinctes, et sont rgies par
des formes de logiques trs diffrentes. De la prdo-
minance de chacune d'elles et de leurs conflits'
naquirent les grands vnements de l'histoire.
En attendant que la science rvle les vrits
immuables, caches peut-tre sous les apparences
des choses, il faut nous contenter des certitudes
accessibles notre esprit.
Dans l'tat actuel de nos connaissances, trois
ordres de vrits nous guident les vjs-affeetives,

mesure. , | :=:.
les vrits mystiques, les vrits EaT^n'iwesjJssues
de logiques diffrentes, elles n'optas de commune
"s
e

x~ I

.4 TABLE -ms MATIERES

~?~i i'1 LIVRE I


LES PROBLMES DE LA CROYANCE

naissance.
Chapitre I.


ET DE LA CONNAISSANCE
Les cycles de la croyance et de la con-

1. Les difficults du problme de la croyance, p. 1.


S 2. Un quoi la croyance diffre de la connaissance,
Pages
1*0 ges

i
;i
'i5

p. 5. 3. Rles respectifs de la croyance et de -S


la connaissance, p. 7.
7. v ~
Chapitre H. d'tude de la psychologie. 11
Les mthodos S~
Mthode d'antrospection, p. 11. Mthode psycholo-
'gigue, p. 11. Mthode des locadisatiosas crebrales,
p. 12.
p.
12.
Mthode des testsel des questionnaires,
Mthode base sur l"tude des altrations
'S'i
d'origine pathologique de d iritellignce, p. 12. Me-
thode base sur a psychologie compare, p. 13.
Insuffisance des mthodes classiques. Mthodes adop- *t
tes dans cet ouvrage pour l'tude des opinions et des

i
croyances, p. 14.

LIVRE II
LE TERRAIN PSYCHOLOGIQUE DES OPINIONS v
ET DES CROYANCES

Cbai'itke.I. Les grands ressorts de l'activit


l'activit des
tres. Le plaisir et la douleur 18
1. Soles du plaisir et de la douleur, p.18~ 2. Ca-

ractres discontinus dup.laisir et de la douleur, p. 19. ~~S
et
i
H
bfr

fi
v
l

CHAPITRE
3. Le dsir comme consquence du plaisir et de

la douleur, p.
L'esprance, p.
21. 4. Le plaisir en perspective.
23. S. Le rgulateur du plaisir
de la douleur. L'habitude, p. 23. 6. Le plai-
sir et la douleur considrs comme les certitudes
psychologiques fondamentales, p. 2b.

Les variations de l sensibilit comme


II.
lments de la vie individuelle et sociale
pages
Pages

27
L
'1
i.
Limites des variations de la sensibilit au plaisir
et la douleur, p. 27. 2. Les oscillations de. la
sensibilit individuelle et leur rle dans la vie col-
lective, p. 30. > 3. Les variations d'idal et de
i* croyances cres par les oscillations de la sensibilit

sciente.
collective, p. 33.

Les sphres des activits vitales et


?,' CHAPITRE III.
psychologiques. La vie consciente et la vie incon-
35
1. Les sphres des activits vitales et psychologiques,
[l p. 35; 2.1a psychologie inconsciente et. les sour-
3. Les formes de l'in-

$ ces de l'intuition, p; 36.


conscient. L'inconscient intellectuel et l'inconscient
affectif, p. 39.

|-
1
I* CHAPITRE IV. Le moi affectif et le moi intellectuel. 42
ft_ 1. Le moi affectif et le moi intellectuel, p. 42.

t 2. Les diverses manifestations de la vie affective.


Emotions, sentiments, passions, p. 48. La
%[i
&1 mmoire affective, p. 51. 4. Les associations
affectives et intellectuelles, p. 52.
J| Chapitre V. Les lment* de la personnalit. Com-
binaisons de sentimentsformant le caractre. 55
I 1. Les lments du caractre, p. 35. g 2. Les carac-
tg
y h > *
tres collectifs des peuples, p. 57.
1 des lments du caractre, p. 58.
3. volu-

dsagrgation dn caractre et les


Chapitre VI.
oscillations de La
la personnalit 61
. y-
S
p. quilibres
61. 2.
des lments constitutifs du carqcfre,
Oscillations de la personnalit, p. 63.
fl
2 3. Elments fixateurs de la personnalit, p. 65.
4. Difficult de prvoir la conduite rsultant
[ d'un caractre dtermin, p. 66. f
<
LIVRE III

LES FORMES DIVERSES DE LOGIQUES


RGISSANTLES OPINIONS ET LES CROYANCES f

logiques.
CHAPITRE

1.

I. Classification des diverses formes de

Existe-t-il diverss formes de logiques ? p. 70.


2. Les cinq formes de logiques, p. 71. 3. Coexis-
Pages-
Pages'

70 i,}
?,

,(

tence des diverses formes de logiques, p.73.

CHAPITRE II. La logique biologique, 76

1. Rle de la logique biologique, p. 76. 2. La f


logique biologique et les instincts, p. 80. ii
"f
III. La logique affective et la logique col-
CHAPITRE
lective 86 fiN
"-J
1. La logique affective, p. 86. 2. Comparaison

de la logique affective et de la logique rationnelle,
p. 87. 3. La logique collective, p: 91. (
CHAPITRE IV. La logique mystique 92 i_
1. Les caractristiques de la logique mystique, p. 92.
2. Le mysticisme comme base des croyances, p. 95. m

Chapitre V. La logique intellectuelle 98 "t j


1. Les lments fondamentaux de la logique intellec-
M s
y

telle, p. 98. 2. Rle de la logique intellectuelle,
;j
n: 101. S. Tardive- apparition dela logique intel-
< jj
't. lectuelle. Elle n'est pas Vuvre de la nature, mais a
t cre contre la nature, p. 104.

LIVRE IV v
"*j||

'V,3

4 :|
LES CONFLITS DES DIVERSES FORMES DE LOGIQUES 'M
Chapitre I. Le conflit des lments affectils," mys-
tiques et intellectuels
logiques dans la vie
106
1. Les conflits des diverses jour-
nalire, p. 106. 2. Conflit des lments affectifs`~ M
Pages
et intellectuels. Action des ides sur les sentiments,
p. 108. 3. Lutte dei sentiments contre les senti-
ments. Les actions inhibitrices, p. 112.

CHAPITRE


ques
II.
dans la vie des peuples.
Le conflit des diverses formes de logi-

1. Consquences de la destruction des actions inhi-


114

bitrices des sentiments dans la vie socidle,.p. 114.


2. Les lments mystiques- et affectifs dans la vie
des peuples, p, 117. ^ 3. Les quilibres et les rup-
tures des diverses formes de logiques dans la vie des
peuples, p. 119.
CHAPITRE

i.de La
III. La balance des motifs.
balance mentale. L'action, p. 123. 2, Rle
123

la volont dans la balance des motifs, p. 124.


3. Comment la logique rationnelle peut agir sur
la balance des motifs, p. 126.

LIVRE y ' `

LES OPINIONS ET LES CROYANCES INDIVIDUELLES

I.
croyances.
Chapitre facteurs internes
Les des opinions et des
129
s i. Influence des divers facteurs des opinions et des

i.
croyances, p. 129. 2. Le caractere, p. 131.
3. L'idal, p. 132. 4. Les besoins, p. 134.'
5. L'intrt, .p. 135. 6. Les passions, p. 137.

1. La suggestion, p. 139.
,<
Chapitre II. Les facteurs externes des opinions et
des croyances.
2, Les premires impres-
139

sions, p. 142. 3. Le besoin d'explications, p 144.


M- '-M mots, les formules et les images, 145.
5. Les illusions', p. 147. 6. La ncessit,p. p. 148.
Chapitre III. Pourquoi, les opinions diffrent et pqur-
quoi raison n russit pas les rectifier.
130
1.d'opinions,,p. ISO.
Diffrences de mentalits crant des diffrences
' 2. Les lments de rectifica-
tion des. opinions,- p. 152. r 3. Rle de la raison
dans la formation des opinions et des dcisions
importantes, p. ib3. 4. Rle de la raison dans la-
formation des opinions journalires, p. 157.
CHAPITRE
rience
-1.

IV. La rectification des opinions par l'exp-

L'exprience dans la vie des peuples, p. 160.


2. Difficult de saisir les facteurs
l'exprience, p. 162.
gnrateurs de
de
Pages

160 j:
;S
<

LIVRE VI

LES OPINIONS ET LES CROYANCES COLLECTIVES

collectives.
CHAPITRE 1. Les opinions formes sous des influences

|M. Influence de la race et des croyances, p. 168.


168
l
2. Influence du milieu social et des groupes so- r.'
ciau, p. 171. 3. Influence de la coutume, p. 173.

'
CHAPITRE II. Les progrs de l'influence des opinions
collectives et leurs consquences 175 Ji
1. Les caractristiques des opinions populaires, p. 175.
2. Comment, sous la mobilit des opinions popu- $'t
laires, persiste une certaine fixit, p. 176. 3. La
puissance de l'opinion populaire avant l'ge mo-
derne, p. 178. 4. Les progrs actuels des influences
collectives dans la gense dus opinions et leurs cons-
quences, p. 179. . Influence de diverses colle-
livits dans la stabilisation de certains lments so-
doux, p. 184.
II. La dissolution de l'me individuelle
Chapitre
dans l'me collective 1
186
\1. La dsagrgation actuelle des grandes colle ti-

\l
"pits en petits groupements, p. 186. 2. Comment
l'me individuelle est sortie de l'me collective et
comment elle y retourne, p. 189. i

'?. LIVRE VII

-|
PROMOTION DES OPINIONS ET DES CROYANCES

et le prestige.
S\

Chapitre I. L'affirmation, la rptition, l'exemple 't


194
ple,
s 1.

197 .
et laL'affirmation rptition, p. 194. 2. L'exem- m
'~S~
pie, p. 3. 197. ~7,e~<t~e,
Le prestige,~p..i98.
p. 198. 29 >
'7
Pages
CHAPITRE Il. La contagion mentale 203
1. Les formes de la contagion mentale, p. 203.
? 2. Exemples divers de contagion meniale, p. 204.
1 3. Puissance de la contagion mentale, p. 207.
4. Influence de la contagion dans la propagation

) CHAPITRE


III. La mode.
des croyances religieuses et politiques, p. 208.

1. Influence de la mode dans tous les lments de la


211

vie sociale, p. 211. 2. Les rgles de la mode.

.(
f Comment elle est mlange d'lments affectifs et
d'lments rationnels, p.. 214.
Chapitre IV. Les journaux et les
1. Influence des livres et des journaux, p.
livres. 218.
218

$,' 2. La persuasion par la publacit, p. 220.

&
Chapitre V.
nions Les courants et les explosions d'opi-
225


2. Les explosions d'opinions, p. 228.
if
1. Les courants d.'opinions et leur cration, p. 225.

la
LIVRE VUI
? LA VIE DES CROYANCES
ChapitreI. Caractres fondamentauxd'une croyance. 233
?!
fj 1. Les croyances comme besoin irrductible de la vie
mentale, p. 233. 2. L'intolrance des croyances,
f- p.-23. 3. L'indpendancedes opinions. Rle so-
cial de l'intolrance, p. 236. 4. Le paroxysme de
croyance.Les 238.
p. martyrs,
CHAPITRE II, Les certitudes drives des croyances.
'?'" Nature des preuvesdont se contententles croyants. 242
1. Les, certitudes drives des croyances, p. 242.
h 2. Nature des, preuves dont se contente l'esprit
>*
',1
~f
de la croyante,
Chapitre
p. 247.
confin dans le champ de la croyance, p. 244.
3 Le point irrductible du conflit de la science et

III. Rle attribu la raisonet la volont


dans la gense d'une croyance 249
k 1. Indpendancede la raison et de la croyance, p. 249.
2.Impuissance de la raison sur Iac7-oyance,p.25l.
Pages
Comment se maintiennent et se trans- 4
CHAPITRE IV.
forment les croyances. 255
1. Comment se maintiennent les croyances, p. 253.
2. Comment voluent les croyances, p. 25fi:

Chapitre V. Comment meurent les croyances. 263 x


1. La phase critique des croyances et leur dissolu-
tion,.p. 263. 2. Transformation des croyances
religieuses en croyances politiques, p. 265. J t

LiViiE ix
RECHERCHES EXPRIMENTALESSUR LA FORMATION
DES CROYANCES
Chapitre I. Intervention de la croyance dans le champ
v '{

,1j
tiques. ?
de la connaissance. Gense des illusions scienti-
269 -$,|
>M

1. Pourquoi la connaissance reste toujours mlan- >


ge de croyances, p. 269. 2-. encse des illu-
sions scientifiques. Exemples modernc&<, p. 271.
CHAPITRE II. La formation moderne d'une croyance. 278
1. Utilit d'tudier exprimentalement la formation
%,i.|']f
d'une croyance, p. 278. 2. La magie dansTAnli-
quit et au Moyen Age, p. 279. 3.1 La magie
dans les temps modernes et les phnomnes occul-
*J|
,|j
listes, p." 283. 4. Baisons psychologiques de la J~<$
formation des croyances .occultistes, p. 291.
Chapitre III. Mthodes d'examen applicables l'tude '.M
exprimentale de certaines croyanceset de divers
phnomnes supposs merveilleux 293 :|S
>yM

S 1. insuffisance des mthodes habituelles d 'observa-


tion,p. 293. 2. Valeur du tmoignage et de l'ob-
s <
-J
r,J$

'4
servalion dans l'tude des croyances, p. 294. 1M
3. Valeur de l'exprimentationindividuelle et col-
lctive, p.296. 4. Ncessit de dissocier les ph-
'ola.
isol.

tudier les
A~pdacatxan;a ll'tude
;Application p
nomnes et ne s'attacher qu' l'examen d'un lment
de laialvitation,
tudede. ~evxttioxt p. 297.
5. Quels sont les observateurs les plus aptes
phnomnes spirites? p.303.
297
t Wj
^'fft
^jj
\\i\
Chapitre IV. tude exprimentale de quelques- M
uns des phnomnes inconscients gnrateurs de "'-m
croyances 30$ %>|
1. Expriences effectuer pour l'tude de la forma-
Pages
f" tion des opinions et des croyances, p. 308. 2. Les
actions physiologiques et curativesde ta foi, p. 309.
3. Les illusions cres par la suggestion indivi-
duelle et collective, p. 311. 4. transformation
[ des dmes individuellesen une dme'collective, p. 314.
~`. 5. Les communications de penses, p. 316
6. La dsagrgation des personnalits, p. 317.
t 7. Dissociation exprimentale des lments ration-
nels et affectifs de nos. opinions et de nos jugements,
p. 318. 8. La force psychique et la volont rayon-
? nante, p. 319.
Chapitre V. Comment l'esprit se fixe dans le cycle
>
de la croyance. La crdulit a-t-elle des limites?. 323

t
' u: '

.
t

{
1. La connaissance et la croyance chez les savants,
p. 323. 2. Mcanisme mental"^^la^.conversion
du savant, p. 324.
lit, p. 391.
Conclusions
CONCLUSIONS
3. Lef.litifyi /de fit, crdu-
7>V
M' ''
-t/X
Si."
/. ..) .) l f S-.J..
330
ERNEST FLAMMARION, DITEUR, 26, RUE RACINE, PARIS

BIBLIOTHQUE
DE
PHILOSOPHIE SCIENTIFIQUE
Publie sous la direction du Dr Gustave Le Bon
Collection in-18 Jsus 3 fr. 5O le volume
1" Srie. Sciences physiques et naturelles
BOINET (E.), Professeur de Clinique mdicale. Les Doc-
trines mdicales. Leur volution.
La ncessit d'une doctrine directrice s'impose la mdecine,
qui est la fois un art par ses applications et une science par se
moyens d'tude. Un vol.
BONNIER (Gaston), Membre de l'Institut, Professeur la Sor-
bonne. Le Monde vgtal.
Dans Le tonde Vgtal, l'auteur, avant tout, expose les faite qui
clairent la philosophie des sciences naturelles; il commente et
discute les ides que les savants ont mises sur les vgtaux.
Un vol. ill. de 230 fig.
BOUTY (E.), Professeur la Facult de Science,. La V-
rit scientifique. Sa Poursuite.
Mettre en lumire les, caractres gnraux de la vrit scien.
tifique et le rle que jouent l'exprience et le raisonnement dam
tel est l'objet essentiel de ce livre.
sa dcouverte, Un vol.
BRUNHES (Bernard), Directeur de VObservatoire du Pu
de Dme. La Dgradationde l'Energie.
Quand lepublic cultiv parle de conservation de l'nergie ,
il croit en gnral la conservation de l'nergie utilisable ou
de la capacit de produire du travail . Non content de dnoncer.
une fois de plus, le contre-sens si usuel, l'auteur a voulu dans ce
livre en rechercher les origines historiques et en expliquer I
Un vol. illustr.
jI gense.
COHBRIEO(Jnles), Charg du Cours d'Histoire musicale

I
Iau Collgede France.
son Evolution.
ce travail, l'auteur
Dans s'est
La Musique.
coatent d'exposer
ne pas
Ses Lois,

en Ian-
I gage trs clair, avec exemples i l'appui, les loi de la musique]7
il les explique, en ratlachant un tat donn de l'art et de la tho-
rie l'tat correspondant de la vie sociale. Un vol. illustr.
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l'humanit entire en raison de ses applications aux thories socio-
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Lyon. Les Transformations du Monde animal.
Ce livre est destin exposer ce que-nous savons, actuellement,
des lois qui ont prsid aux transformations du monde animal,
depuis l'apparition de la vie sur le globe jusqu' nos jours. Un vol.
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Les frontires de la maladie, ce sont toutes les maladies qui
laissent aux patients les apparences de la sanl, et qui, par cela
mme, sont abandonnes leur libre volution dans leur phase
maniable par l'hygine, jusqu' leur transformation en tats gra-
ves, contre lesquels la thrapeutique est alors le plus souvent
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L'Hygine moderne.
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un ensemble d'ides gnrales capables de les guider avec sret'
pour la solution de tous les problmes concernant la conservation
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chis, a pour noyau la plus originale tentative pour montrer, dans
l'dification de la science, la continuit de pense depuis l'anti-
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LAUNAY (t. de), Professeur l'Ecole des Mines. L'His-
toire de la Terre
Faire une Histoire de la Terre, qui soit, proprement parler, une
Histoire, c'est--dire qui raconte simplement les faits du pass
dans leur succession chronologique et qui ne devienne pas, pour
cela, un roman, tel est le but difficile que s'est propos M. Du
Ladna. Un vol.
La Conqute minrale
Le but de cet ouvrage est d'tudier le rle industriel, cono-
mique, social et politique de la richesse minrale dans l'his-
toire, en indiquant rvolution subie, dans son mode de dcouverte,
d'extraction et d'application dans l'industrie. Un vol.
LE BON <Dr Gustave). L'volution de la Matire.
Cet ouvrage prsente un intrt scientifique et philosophique
considrable. L'auteur y a dvelopp les recherches nombreuses
que sous ces titres La Lumire Noire, La Dmatrialisation de la
Matire, etc., il a publi depuis plusieurs annes. Un vol. illus-
tr de 65 gravures photographies au laboratoire de l'auteur.
L'volution des Forces.
Ce livre est consacr dvelopper les consquences des prin-
cipes exposs par Gustave LE BON dans son ouvrage l'Evolution de
la Matire, dont le 18' mille a paru rcemment. Un vol. illustr
de 42 figures.
LE DANTEC (Flix),Charg de Cours Sorbonnc. la
Les Influences Ancestrales.
L'auteur montre comment, de la seule notion de la continuit des
lignes, on conclut sans peine aux principes de Lamarck et Dar-
win. Le premier livre de l'ouvrage est un vritable rsum de la
biologie tout entire. Un vol.
La Lutte universelle.
Contrairement Saint Augustin qui affirme que les corps de
la nature se soutiennent rciproquement et s'aiment en quelque
sorte M. Le DANTEC prtend, dans ce nouveau livre, que l'exis-
tence mme d'un corps quelconque est le rsultat d'une lutte.
Un vol.
Philosophie du XX* Sicle
de L'HOMME a LA
SCIENCE.
Les tudes biologiques de M. LE Dantec, ses efforts pour placer
la vie au milieu des autres phnomnes naturels, devaient l'amener
a crire une uvre d synthse. Un vol.
SCIENCE ET CONSCIENCE-
Science et Conscience nous est donn par H. Le Dantec
comme
son dernier livre de Biologie. Son uvre considrable ne saurait
d'avoir un
mIiI1Q\er'd':voir
manquer une grride
grande inffuence la pense
sur la
influence sur ppsB moderne.
Un vol.
UARTEL (.-A.). L'volution souterraine.
Sous ce titre, l'auteur montre l'histoire
S,IOI,r,e'80"u,
souterraine
",, de.]"
de la ',P,plante
'l',a,n, t"e.
c'est--dire l'volution grandiose et continue ',1',1'81""
de la Terre. Un
vol. illustrde 80 belles gravures.
MEUNIER (Stanislas), Processeur au Musum National d' His-
toire naturelle. Les Convulsions de l'corce Ter-
restre.
Tous les amateurs de sciences voudront connatre le dernier
mot de la gologie quant l'explication des tremblements de
terre et des volcans, et apprcier le rle de ces terribles .phno- .
s
mnes dans l'harmonie de la nature. Un tel.
OSTWALD (W.), Pro/emur de Chimie & l'Universit de Leip-
zig. L'Evolution d'une Science. La Chimie, tra-
duction du Docteur DUFOUR, Professeur agrg d la Faculli
de Mdecine de Nancy).
Ce livre est une pierre apporte l'histoire de la chimie, et c'est
aussi une contribution l'histoire gnrale de la science.
Un vol.

PICARD (Emile), Membre de l'Institut, Professeur la Sor-


bonne. La Science moderne et son tat actuel.
H. Picard s'est propos de donner,' dans ce volume, une ide
d'ensemble sur l'tat des sciences mathmatiques, physiques et
naturelles dans les premires annes du n' sicle. Un vol.

POINCAR (H.), de l'Acadmie Franaise. La Science


et l'Hypothse.
H. Poincar a runi sous ce titre les rsultats de ses rflexions
sur la logique des sciences mathmatiques et physiques. Un voL
La Valeur de la Science.
Cet ouvrage a pour but de rechercher quelle est la vritable
valeur 'objective de la science. Un vol.
Science et Mthode.
M. Poincar a runi dans cet ouvrage diverses tudes se rap-
portant des questions de mthodologie scientifique. Un vol.

POINCAR (Lucien), Inspecteur gnral de l'Instructionpu-


blique. La Physique moderne. Son volution.
Ouvrage couronn par l'Acadmie des Sciences.
L'auteur a pens qu'il serait utile d'crire un livre o, tout en
vitant d'insister sur les dtails techniques, il ferait connatre,
d'une faon aussi prcise que possible, les rsultats si remar-
quables qui, depuis une dizaine d'annes, sont venus enrichir le
domaine de la physique et modifier profondment les ides des
philosophes aussi bien que celles des savants. Un vol.
L'lectricit.

RENARD
Ce vqiume
|
Dans ce volume, II. Lucien Poincar tudie les modes de pro-
duction et d'utilisation des courants lectriques et les principales
applications qui appartiennent au domaine de l'lectrotechnique.
Un vol.
(Commandant Panl). L'Aronautique.
embrasse l'aronautique tout entireet bien qu'un V
tfe
tel sujet comporte ncessairement des parties abstraites, t'auteur
su exposer avec clart les questions les- plus arides'sans rien sacri
lier de la prcision ncessaire W en se mettant la porte d
"'
tous les lecteurs. Un vol. illustr.
2* Srie. Psychologie et Histoire.

AVENEL (Vicomte Georges d'). Dcouvertes d'Histoire


Sociale.
L'ide matresse de ce livre est que les volutions conomiques,
en bien ou en mal, ne dpendent pas des changements politiques
ou sociaux. Un vol. '
BINET (Alfred), Directeur de Laboratoire la Sorbonne.
Les Ides Modernes sur les Enfants.
Depuis une trentaine d'annes, en Allemagne, en Amrique, en
Italie, en France, des mdecins, des physiologistes et des psycho-
logues ont cherch introduire les mthodes scientifiques dans les
choses de l'ducation. Voil ce que l'auteur examine en'toute im-
partialit. Son livre s'adresse aux pres de famille, aux ducateurs,
aux hommes politiques et tous ceux qui s'intressent au pro-
blme de l'entance. Un vol.
L'Ame et le Corps,
Binet a voulu montrer que les progrs rcents de la psycholo-
M.
gie exprimentale ont eu un retentissement sur les spculations
les plus hautes et les plus abstraites de la philosophie. Un vol.
BIOTTOT (Colonel). Les Grands Inspirs devant la
Science. jeanne D'ARC.
'" Cette uvre s'adresse galement aux penseurs et aux simples
curieux d'une explication scientifique de Jeanne d'Are, l'hrone
du patriotisme. Un vol.
BOHN (Georges). La Naissance de l'Intelligence.
Ce volume est un expos de l'tat actuel des problmes de la psy-
chologie animale: Un vol.
BODTROUX (Emile), Membre de l'insHlut. Science et
Religion dans la philosophie CONTEMPORAINE.
tude critique des principales solutions que reoit actuellement,
,1!
parmi les hommes qui rflchissent, le problme des rapports de
la religion et de la science. Un vol. ,c,
BRUTSSEL (Ernest van), Consul gnral de Belgique. La

')
Vie. Sociale. Ses Evolutions. y~
Ce livre expose dans son ensemble toutel'histoire de l'humanit.
leurs volutions, durant la succession' des sicles.
CHARRIATJT (Henri), Charg de mission par le
Un vol.
II a pour but l'tude des ides sociales ds leur origine et travers
Gouverne-

V
ment
<
priencesFranais. La Belgioue Moderne;terre
La plus haute leon qui se dgage de la Belgique moderne -si
relie de la puissance de la
volont rflchie et de la grandeur
d'ex. >1

que peut atteindre un pays, si troites que soient ses frontires,


lorsque chaque citoyen constitue un foyer d'nergie. Vu vol.
CROISET (Alfred), Membre de l'Institut, Doyen de ta facult
des Lettres de l'Universit de Paris. Les Dmocraties
Antiques.
Faire connatre, par un expos rapide, non seulement les traits
saillants des institutions dmocratiques de l'antiquit, mais aussi
tes gra.ides lignes de leur volution et, autant que possible, les
causes conomiques, politiques, morales qui en ont rgl le dve-
loppement ou dtermin le caractre, tel est l'objet du prsent
ouvrage. Un vol.
CRUET (Jean), Docteur en droit, Avocat la Cour d'appel.
La Vie du Droit ET L'IMPUISSANCE DES LOIS.
Cet ouvrage examine s'il n'y a pas, contre le droit du lgislateur
et ct de lui, un droit du juge et un droit des murs. Il convient
d'apporter au moule dans lequel doit tre coule la pense lgis-
lative, certaines retouches ou corrections. Le lgislateur ne doit
pas promettre ce qu'il ne saurait tenir. Un vol.
DUBUFE (Guillaume). La Valeur de l'Art.
Ce que reprsente l'art chez les divers peuples, les aspirations
dont il est la synthse, les besoins qu'il traduit, les lments qu'il
fournit l'tude des civilisations, telles sont les questions abor-
des dans cet ouvrage.
GENNEP (A. van), Directeur de la Revue des Etudes Ethno-
graphiques . La Formation des Lgendes.
C'est tous ceux qui s'intressent aux problmes de la production
littraire en gnral que s'adresse l'auteur dans ce livre original,
bien document, agrable lire et souvent amusant. Un vol.
GDIGNEBERT (Charles), Charg du Cour. d'Histoire an-
cienne du Christianisme la Facult des Lettres de Paris.
.L'volution des Dogmes.
Dans cet ouvrage, l'auteur s'est propos d'tablir que tout dogme
nait, se dveloppe, se transforme, vieillit et meurt, ainsi qu'il
arrive tous les organismes de la nature.
HANOTAUX (Gabriel), de l'Acadmie Franaise. La
Dmocratie et le Travail.
Dans ce livre, d'un intrt si actuel, H. -Gabriel Hanotaux
apporte sa solution de Ja question sociale, mais, c'est la plus
simple, la plus naturelle, la plus unie, la plus conforme la
marche des choses la solution par le travail. Un vol.
JAMES (William), Professeur fUniversit de Harvard, Membre -i:
associ de Vlnstitut.~ La Philosophie de l'Exprience, -p
traduit par E. Lb Brun et M. Paris.

m
D'aprs M. W. James, pour tre un philosophe, il faut d'abord
une vision portant sur la nature intime du rel, et ensuite
une mthode par laquelle interprter cette vision. Un vol.
k
W
J"
,j&
,
JANET (Dr Pierre), Professeur de Psychologie su Colle de
France. Les Nvroses.
Cet ouvrage prsente un rsum rapide d'un grand nombre
S
d'tudes que l'auteur a publies depuis vingt ans sur la plupart ',)/,0
des tronbles nvropathiques. Un vol. ,}!),.
LE BON (Dr Gustave). Psychologie de l'ducation.
et au moins autant pour ls pres de famille, soucieux de
de leurs fils. Un vol.
La Psychologie Politique et la Dfense
;"pf
Ce livre a t crit pour tous les membres de l'enseignement, s
l'avenir
Sociale. >
Sous ce titre, l'auteur de la Psychologie des foules lait voir "I\t\
que la plupart des grands mouvements populaire! ionl gnra-
lement une rvolte de l'instinctif contre le rationnel.
LE DANTEC (Flix}. L'Athisme.
Un vol.
~): ~

le ton de l'ouvrage est tel qu'on pourrait se demander, le plus?


Voici, nous dit l'auteur, un livre de bonne foi; et; rellement,

souvent, si l'on est en prsence d'un plaidoyer pour l'athisme ou


pour la ncessit d'une foi religieuse. On vol.
LICHTENBERGER (Henri), Matre de Confrences la Sor-
bonne. L'Allemagnemoderne. Son Evolution. vs

Dans cet ouvrage on a essay de donner, en quatre livres, ,i


un tableau sommaire de l'volution conomique, politique, intellec-
tuelle, artistique de l'Allemagne moderne. Un vol. g,
La Con- if
MACH (H.), Pro/esseur l'Universit de Vienne.
?
naissance et l'Erreur,' traduction du Dr Dbfoim, Profes-
seur la Famille de Nancy.
H. Macs est un physicien dont la pense a t
`
fortement
est
influen-
ce par la thorie de l'volution. Selon lui, le but de la science
S$
,
vol.
de mettre de l'ordre dans les donnes sensibles, et de chercher avec t_
toute l'conomie d pense possible .les relations de dpendance
qui existent entre nos sensations. Un
MAXWELL ( 6.), Docteur en mdecine, Substitut du Procu-
reur gnral prs la Cour d'appel de Paris. Le Crime
et la Socit. ~~N'~
M. Maxwell expose dans cet ouvrage les ides actuelles sur 1
nature et les causes de la criminalit qui lui partit tre un phno-
les
"'
mne social normal. 11 analyse l'acte criminel et son auteur dan9
diffrentes varits; la responsabilit pnale, l'alin criminel;
la classification des criminels, l'volution contemporainede
minalit politique, sont ensuite tudis.
la cri-
Un vol.
( Ludovic) Le Japon moderne, son vo-
NAUDEAU

B lution.
L'auteur, captur sur le champ de bataille de Houkden par le
vainqueurs, et amen par eux au lapon, s'y attarda plus d'un an,
car il sentait le dsir intense de pntrer leur mentalit. Aussi doit-
x,z

j
e~

on lire cet ouvrage si l'on veut connatre le lapon. Un vol.


if
Droit
Le PICARD
livre Ce
pur.
(Edmond), Avocat la Cour de Cassation de Bel-
quelque
est en

Testament juridique
sorte un le legs ,
S,K d'un opulent patrimoine intellectuel accumul au cours de l'exis-
tence prolonge de lutte et de travail du clbre avocat et profes-
seur l'Universit Nouvelle de Bruxelles. Un vol.
PIRON (Henri); Matre de Confrences l'Ecole de. Haute*
? Etude*. L'Evolution de la Mmoire.
Sous quelles formes se prsente la mmoire7
Quels sont les aspects et les limites de la mmoire humaine en
quoi consistent ses troubles et quels peuvent tre ses progrs 7
J C'est ces diverses questions que le lecteur trouvera en ce livre
une rponse, base sur l'ensemble des faits actuellement tablis par
la psychologie objective, humaine et compare. Un yol.
PIRENNE (H.), Professeur l'Universit de Gand. Les
Anciennes Dmocraties des Pays-Bas.
On verra dans ce livre comment furent rsolus, jadis, des pro-
blmes prescue identiques ceux qui s'agitent aujourd'hui.
E Un vol.
REY (Abel), Pro\esseur agrg de Philosophie. La Philo-
sophie
SS moderne.
l'auteur
Dans ce livre,
<
renouvelle les vieilles questions philoso-
&(! phiques de la matire et de la vie, de l'esprit et de la raison, du
vrai et du bien, et les rsultats dj obtenus. Un vol.
ROZ (Pirmin). L'nergie Amricaine, volution DEs
S~- TATS-UNIS.
Ce livre essaie d'ordonner en une philosophie de leur histoire
les tudes et les tmoignages de toute sorte dont les tats-Uni*
ont t l'objet depuis quelques annes. Un vol.
S$

'j
DERNIERS VOLUMES PARUS
COLSON (Albert), Profiteur de Chimie VEcole Polytechni-
que. L'Essor de la Chimie applique.
En

'
lisant cet ouvrage chacun peut tirer profit d'exposs concis

les
qui embrassent la reproduction des pierres prcieuses, les gran-
des industries chimiques, agricoles, mtallurgiques et lectriques,
chaux et ciments, les proprits du radium, les ptroles et
Hx
l'valuation de leur puissance mcanique/ la poudre sans fume,

>"
OLLIVIER (Emile), de V Acadmie Franaise. Philosophie
d'une Guerre M'
g l'industrie des couleurs et des parfums, l'hygine moderne, etc.

(1870).. W
j?.

f Ce livre l'intrt liE


[Estes a du plus passionnant roman. Nulle lecture ne
saurait tre plus instructive et prouver plus clairement au paci-
que les peuples ne sont pas libres d'viter les guerres qu'un
J&8P

adversaire leur impose. W