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Chapitre 1.

Quelques notions gnrales

1.1. Introduction
La mcanique des sols est une des disciplines du gnie civil (stabilit des ouvrages, gnie de
lenvironnement), il sagit dune science mais cest galement une discipline de lingnieur et
un art. Elle sappuie sur des bases mcaniques, physico-chimiques et gologiques, elle a, de
plus, dvelopp ses propres thories et les rsultats qui en dcoulent sont appliqus la
rsolution de problmes techniques dans un double souci dconomie et de scurit.

Vis vis des constructions, le sol peut jouer deux rles : il peut tre le support (le rceptacle)
de la construction (btiment, pont, tunnel...) ou bien former le matriau de cette construction
(remblai, barrage en terre) (Fig. 1.1).

Dune manire gnrale, on peut dire que toute construction doit sinsrer dans un tat initial
(avant construction) qui est en gnral stable, et quaprs la mise en place de louvrage, on doit
reconstituer un nouvel tat stable, ce qui implique de considrer les interactions entre le sol et
la structure. Il convient donc de dfinir et de prendre en compte pour un ouvrage un primtre
dinfluence ou de protection susceptible dtre touch par cet ouvrage : Zone dInvestigation
Gotechnique (on parle maintenant de ZIG).

Une des caractristiques essentielles de la mcanique des sols est lie au fait que lingnieur
nest pas matre du matriau sol quil doit utiliser, alors que pour les autres matriaux du gnie
civil, il existe des caractristiques prescrites par des rglements et qui peuvent tre modifies
en fonction des conditions de leur fabrication (bton acier).

Enfin, lemplacement dune construction est la plupart du temps dtermin par des
considrations qui nont aucun rapport avec les proprits du sol et le sol constitue la donne
du problme avec des caractristiques non homognes et non isotropes et, de plus, susceptibles
de changer au cours du temps.

Ces derniers points indiquent quune part essentielle de lingnierie gotechnique repose sur la
reconnaissance des sols afin de dterminer la nature des matriaux prsents et leurs proprits
et la gomtrie de ces formations (en prenant en compte le rle de leau).

Enfin, il est fondamental de se souvenir que lingnierie gotechnique participe lacte de


construction, ce qui signifie quelle doit rpondre un double souci de scurit et dconomie.
Une mauvaise conception ou une mauvaise ralisation dun ouvrage peuvent conduire des
dsordres, donc des dommages, voire des pertes en vies humaines. La responsabilit de
lingnieur est alors prendre en compte.

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