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Sophie Audouin-Mamikonian

Tara Duncan
Tome 04

Le Dragon rengat

Flammarion
Du mme auteur

Tara Duncan. Les sortceliers, Seuil, 2003


Tara Duncan. Le Livre interdit, Seuil, 2004
Tara Duncan. Le Sceptre maudit, Flammarion, 2005
Flammarion, 2006
ISBN : 978-2-08069051-7
ma merveilleuse famille, Philippe, lamour de ma vie,
Diane et Marine qui encore et toujours font de mon
quotidien une fte renouvele et joyeuse.
Note de lauteur ses lecteurs

Les pgases, glurps, vrrirs, traducs, spatchounes, taormis, tsils et


autres bestioles bizarres sont dcrites dans le lexique dAutreMonde
la fin de ce livre.
Avertissement : lAuteur na consomm aucune substance illicite et
ne fait que dcrire ce quil enfin, elle voit
Retrouvez Tara sur : www.taraduncan.com
crivez-lui : tara@taraduncan.com
Prcdemment dans Tara Duncan :
la demande de nombreux fans, voici un rsum des pisodes
prcdents. Et pour ceux qui nont pas encore lu les trois premiers
livres : et alors ? Quest-ce que vous attendez ?

Les Sortceliers
Tara Duncan est une sortcelire, celle-qui-sait-lier les sorts. Elle
dcouvre ce dtail lorsque Magister, lhomme au masque, tente de
lenlever, blessant gravement Isabella Duncan, sa grand-mre, une
sortcelire elle aussi.
Elle apprend alors que sa mre, Selena, quelle croyait morte dans
un accident biologique en Amazonie, est encore en vie, et part avec
son meilleur ami terrien, Fabrice, sur AutreMonde, la plante
magique, en vue de dlivrer Selena, prisonnire de Magister, le matre
des sangraves.
Sur AutreMonde, elle se lie avec un Familier, un pgase de deux
mtres au garrot, dot dailes de quatre mtres (pas facile caser dans
un appartement), et se fait un ennemi, matre Dragosh, un terrifiant
vampyr aux canines pointues.
Heureusement, elle rencontre aussi Caliban Dal Salan, un jeune
Voleur qui sentrane au mtier despion, Gloria Daavil dite
Moineau , Robin, un mystrieux sortcelier, qui tombe amoureux
de Tara, matre Chem, un vieux dragon distrait et enfin la naine
Fafnir, sortcelire malgr elle, farouche ennemie de la magie et qui
veut sen dfaire.
Enleve par Magister, elle parvient grce leur aide dlivrer sa
mre, affronte son ennemi et dtruit le Trne de Silur, lobjet
dmoniaque confisqu par le lgendaire Demiderus aux dmons des
limbes et que seuls ses descendants directs, Tara et Lisbeth,
limpratrice dOmois, peuvent approcher et utiliser.
Avant de se volatiliser, Magister lui rvle que son pre nest autre
que feu Danviou Tal Barmi Ab Santa Ab Maru, limperator dOmois
disparu depuis plus de dix ans. Elle est par consquent lhritire de
lempire dOmois, le plus important empire humain sur AutreMonde.

Le Livre interdit
Cal est rendu responsable dun meurtre quil na pas commis. Bien
contrecur, Tara vient sur AutreMonde. Elle doit dcouvrir qui
accuse son ami, et pour quelle raison.
Les gnomes bleus librrent Cal afin quil les aide les librer dun
monstrueux sortcelier qui les tient en esclavage, le transformant ainsi
en fugitif aux yeux de lempire dOmois, ce qui est une trs mauvaise
ide.
Tara et ses amis nont dautre solution que de dfier le sortcelier,
car les gnomes bleus ont infect Cal avec une Tsil, un ver mortel du
dsert. Ils disposent de peu de temps pour le sauver. Une fois le
sortcelier vaincu, grce Fafnir, ils partent pour les limbes grce au
Livre interdit, afin dinnocenter Cal.
Ce faisant, ils invoquent involontairement le fantme du pre de
Tara, mais celui-ci ne peut rester avec sa fille, sous peine de
dclencher la guerre contre les puissants dmons. De retour sur
AutreMonde, Tara et ses amis doivent affronter une terrifiante
menace.
En effet, en essayant de se dbarrasser de la maudite magie (les
nains ont la magie en horreur), Fafnir devient toute rouge. Pas de
colre, non ; sa peau prend une couleur pourpre car elle a dlivr par
mgarde le Ravageur dme qui conquiert toute la plante en
quelques jours, en infectant les sortceliers et les nonsos des
diffrents peuples.
Tara se transforme en dragon et, en salliant avec Magister,
parvient vaincre le Ravageur dme. Une fois ce dernier limin,
elle abat Magister qui disparat dans les limbes dmoniaques. Elle
pense (elle espre trs fort !) quil est mort. Entre-temps,
limpratrice dOmois, qui ne peut avoir denfant, a dcouvert que
Tara est son hritire et exige quelle vienne dfinitivement vivre sur
AutreMonde.
Si Tara refuse, elle dtruira la Terre.

Le Sceptre maudit
Tara est amnsique. Aprs avoir virtuellement affront les armes
dOmois afin de garder sa libert de choix, elle sest rendu compte
quelle ne pourrait faire tuer dinnocents soldats simplement pour
demeurer sur Terre : elle se rsigne vivre sur AutreMonde. Mais elle
fait une overdose de magie, tant son pouvoir devient puissant et
incontrlable. Une fois gurie de son amnsie, elle endosse son rle
dhritire dOmois et est la victime des farces dangereuses de deux
jeunes enfants, Jar et Mara. Sa mre est victime dun attentat et un
zombie est assassin (ce qui nest pas facile, nest-ce pas ? Essayez
donc de tuer un type mort depuis des annes !).
Tara est charge de lenqute tandis que Magister attaque le palais
avec ses dmons pour enlever la jeune fille. Heureusement ils sont
prvenus temps par le snuffy rdeur, qui sest chapp des geles
du matre des sangraves.
Folle de rage, lImpratrice dcide de traquer Magister dans son
repaire et confie le gouvernement de lempire son Premier ministre
et Tara. Hlas, elle tombe aux mains de Magister et Tara se
retrouve, bien contre son gr, impratrice par intrim (ce que,
quatorze ans, elle trouve absolument terrifiant).
Magister envoie Selenba la vampyr, ennemie de Tara, et ancienne
fiance de matre Dragosh, surnomme le Chasseur, espionner la
jeune fille. Elle prend lapparence dun proche de Tara et blesse
gravement lhomme qui fait la cour la mre de Tara, Bradford
Medelus. Puis ils se rendent compte que Magister a eu, grce
lImpratrice, accs aux treize objets dmoniaques, dont le Sceptre
maudit, ce qui empche les sortceliers dutiliser leur pouvoir
magique.
Coup de chance, la magie des adolescents est pargne et
Demiderus est miraculeusement dgag du Temps gris o il sest
encapsul cinq mille ans auparavant. Sur ses indications et grce aux
Salterens, ils trouvent le collier de Sopor, objet qui permet danantir
le Sceptre. Capturs par Magister en combattant le Chasseur, Tara et
Cal dlivrent lImpratrice et dtruisent le Sceptre. Magister ne
savoue pas vaincu et attaque lempire dOmois avec des millions de
dmons, mais Moineau comprend temps pourquoi le zombie a t
assassin et explique comment vaincre larme des dmons. Magister
seul schappe et on dcouvre que les jumeaux, Jar et Mara, sont les
frre et sur de Tara.
Plusieurs faits laissent souponner que Tara a t victime dune
manipulation gntique et lImpratrice ordonne des analyses. Robin
va chercher Tara pour lui dclarer, enfin, ses sentiments, mais sa
grande horreur, la chambre de la jeune fille est vide.
LHritire a disparu.

Le Dragon rengat
Pour cet pisode-l, il va falloir lire le livre ci-aprs ! Alors, chre
Lectrice, cher Lecteur, amuse-toi bien. Et hop cest parti !
CHAPITRE I

LE DRAGON
ou de lintrt de jouer franc jeu avec un type qui a des dents
plus longues que vos avant-bras

Ltre sentit ses griffes traverser la couche fragile de ses doigts


humains. Il contrla son agacement. Et fixa un regard svre sur les
lames cornes. Comme regret, elles se rtractrent, laissant place
des ongles nettement plus civiliss. Hmmm mieux.
Il ne devait pas se transformer. Mais son impatience tait telle quil
avait du mal se matriser.
Satisfait, il releva la tte. Le savant hominien, Vlour Mabri, lui
tournait le dos et navait rien remarqu. Il sagitait en marmonnant
dans le laboratoire encombr. Sur leurs fragiles pattes de verre, les
flacons cliquetaient, anims par les sorts dactivation. Les cornues
changeaient de mystrieux fluides, formant dtincelantes
arabesques dans les airs. Il valait mieux viter de se retrouver sur la
trajectoire dun des corrosifs liquides sous peine de perdre un bout de
quelque chose dimportant. Un bras ou une tte, par exemple.
Les scoops, petites camras volantes, avaient t neutralises. Elles
surveillaient tous les endroits sensibles du palais imprial omoisien
dAutreMonde, comme ce laboratoire, lun des dix centres de
recherche enfouis en son cur. Bernes par un sort dIllusius, elles
montraient une succession de pices vides.
Les brillantes, dans les globes, dormaient. Leurs ailes lumineuses
tressaillaient dans leur sommeil, diffusant peu de lumire.
Le gnticien lui fit face. Il semblait harass. Il se frotta les yeux,
puis chaussa nouveau les grosses bsicles rondes qui, avec ses
cheveux rouges, le faisaient ressembler un hibou punk.
Alors ? interrogea lhomme qui nen tait pas un.
Cest stupfiant, senthousiasma le savant. Ces chantillons de
tissu. Ils ne sont pas normaux non, pas du tout ! Comment ?
Comment avez-vous russi cela ?
Ltre frona les sourcils.
Cela ne vous regarde pas. Ont-ils atteint leur plein potentiel ?
Oui, assura le savant, ses yeux de strigiforme clignotant. Grce
mon invention, le globinomagicogrammeur, jai mesur la charge de
magie dans leur sang.
Et ?
Vous connaissez les bombes atomiques des humains, sur Terre ?
Oui ?
Ce sont des ptards mouills ct de la puissance magique de vos
deux sujets.
Ltre avana dun pas, exultant.
Magnifique ! Enfin, je touche au but !
Le savant dglutit. Sa prominente pomme dAdam sagita
nerveusement. Dans son esprit enfivr, la convoitise le disputait
lhonntet. Le prix de sa collaboration, ltoile de Zendra, tait
porte de main. Grce cet objet tant dsir, mi-quartz magique
dAutreMonde, mi-circuits imprims terriens, il luciderait les
origines de la magie et ltudierait scientifiquement. Plus rien ne
serait impossible. Les Mages deviendraient semblables aux anciens
dieux. Mais pouvait-il sacrifier deux tres humains sur lautel de son
ambition ? Aprs une brve bagarre, son grand regret, lhonntet
lemporta.
Dune courte tte. Il soupira. Ses paules troites saffaissrent.
Je dois vous avertir. Il y a un problme. Le potentiel a t multipli
par cent. Si vous nintervenez pas, les consquences
Ltre linterrompit dun geste brusque, indiffrent la fin de la
phrase du gnticien.
La suite ne mintresse pas. Je dsirais juste massurer que leur
pouvoir est parvenu sa pleine puissance.
Cest bien au-del, capitula Vlour Mabri en dsignant le dossier
quil tenait.
Puis, dans un effort, il insista.
Mais leur magie menace de les dtruire ! Leur pouvoir est en train
de les consumer.
[1]
Lhomme, vtu dune robe de sortcelier parseme de glyphes
argents et dont le visage restait dans lombre, haussa les paules
dans un geste trs humain.
Cest sans importance. Sils prissent en accomplissant leur
destine, cela ne me drange pas outre mesure.
Lui, peut-tre, insista le savant. Mais Taratylanhnem Duncan ?
Elle, cest une autre histoire, elle est lhritire de notre empire. Vous
ne pouvez pas
Je ne peux pas quoi ? fit lhomme dune voix douce et froide. Ils ne
sont que des pions. Jai cultiv leur gnome depuis des sicles.
Pensez-vous que je vais laisser ce genre de considration freiner ma
dtermination ?
Mmmh, pas mal, il faisait des rimes en plus ! La pense lamusa un
instant. Puis il reporta son attention vers Vlour Mabri qui se
ratatinait, accabl.
Combien de temps vont-ils encore vivre ?
Sils ne sont pas soigns ? Quelques jours, deux semaines au
plus. Je dois aussi vous parler du cas de Landra, la plante qui a
explos autrefois
Mais ltre navait entendu quune chose.
Sil leur reste peu de temps, ils doivent se rendre sur le site S !
sexclama-t-il. Il faut quils se trouvent l-bas ensemble sans veiller
les soupons. Alors, enfin ! leur sacrifice entranera lanantissement
de la race maudite qui a assassin ma famille ! Aprs ces milliers
dannes defforts, je touche au but et mon amour, ma terrible beaut,
sera venge !
Un rugissement sauvage venu dune cage dans lautre pice se
confondit avec son cri haineux, dtournant un court instant
lattention de ltre. Le savant en profita pour glisser vivement un
double de ltude quil venait de raliser entre deux meubles, dans la
cache magique cre quelques heures auparavant.
Lhomme qui nen tait pas un se retourna vers lui et tendit la
main.
Jai besoin de toutes les donnes. Veuillez me les remettre, je
vous prie.
Rsign, le gnticien lui donna les dossiers. Sauf celui quil avait
dissimul.
Ltre lut les indications. Soudain, il frona les sourcils.
Ah, il y a le problme de Robin Mangil, le jeune demi-elfe. Il est
trs proche du sujet fminin.
Un peu tonn par laffirmation, le savant haussa les paules.
Ce sont des adolescents, qui peut savoir ceux quils aiment ou
ceux quils dtestent ? Mais ils sont souvent ensemble, cest exact,
pourquoi ?
Cela me dplat. Je vais devoir prendre des mesures.
Au ton de sa voix, on sentait que les mesures allaient tre
dfinitives. Vlour Mabri frissonna, il navait pas envie dtre la place
du demi-elfe. Lesprance de vie de ce dernier venait de raccourcir
drastiquement.
Il est hors de question quun flirt pathtique contrarie mes plans,
gronda ltre. Je vais lancer un sort sur mes deux sujets afin quils ne
puissent tomber amoureux que lun de lautre. Ainsi, je massurerai
quils seront runis sur le site S. Si je connais bien les adolescents
humains, ils ne voudront plus se quitter aprs avoir fait connaissance.
Il incanta :
Par lAdorus, que mes pouvoirs traversent lespace ! Que
Taratylanhnem et Jeremylenvire senlacent et que les autres liens se
dfassent !
Il fut environn dune violente lumire violette. Celle-ci se divisa
en deux rayons qui franchirent les murs du laboratoire et disparurent
dans la nuit. Le sort tait jet. La magie chercherait et trouverait ses
cibles. Bientt.
Voil, conclut lhomme, satisfait. Ds que le sort entrera en
action, les deux sujets repousseront tous ceux qui voudraient les
aimer, et ne pourront sprendre que lun de lautre. Bien, les
chantillons sanguins et tissulaires prsent, sil vous plat ?
Le savant fit lviter plusieurs fioles de verre qui se figrent
prudemment lorsquelles se posrent dans la main de ltre.
Les voici.
Dsesprment, Vlour Mabri tenta un ultime essai, les yeux
humides de frayeur.
Vous ne voulez pas mcouter. La dflagration sera terrifiante. La
Terre peut explos
Impatient, ltre linterrompit dun geste vif. Il sentait les prmices
du changement dans son corps. Son chine ondulait. Sa respiration
sacclrait. Il lui devenait difficile de se contrler.
Je connais toutes les consquences ! rauqua-t-il.
Vlour Mabri ouvrit la bouche puis la referma. Les yeux qui le
fixaient jaunissaient. Comme celle dun reptile, leur pupille stirait
en forme de lame. Terrifi, le savant inspira pniblement.
Et et mon paiement ? balbutia-t-il.
Ltoile de Zendra ? Elle est vous.
Dans la paume de ltre apparut un joyau tincelant qui fit briller
les prunelles de Vlour Mabri, chassant sa peur. Enfin il allait recevoir
sa juste rcompense. Celle qui justifiait sa trahison. Linstrument
grce auquel il ferait rentrer dans leur gorge les ricanements des
Hauts Mages de lAcadmie des sciences magiques dAutreMonde.
Fascin par lobjet magique, il savana, puis se figea. La paume o
reposait lartefact tait en train de se transformer. Elle se couvrait
dcailles, des griffes monstrueuses crevaient la chair. Les vtements
svanouirent, le dos souvrit, laissant passer des pointes dorsales
acres et une haleine chaude comme lenfer lui souffla au visage.
Ltoile, soudain minuscule, reposait prsent dans la patte avant
dun terrifiant dragon, dont la gueule emplie de crocs dmesurs
plafonnait au ras des six mtres de la vote.
Le savant plit. Il comprit que sa survie ne tenait qu un fil. Un
trs petit fil.
Je je ne dirai rien, murmura-t-il. Je vous le jure !
Le dragon hsita un instant, puis fixa la sueur malsaine qui
dgoulinait du front du savant. Lhomme mentait. Il le sentait
jusquau bout de ses pines dorsales.
Les humains ne sont pas dignes de confiance, soupira-t-il. Si prs
du but, je ne vais pas courir le moindre risque. Dsol.
Vlour Mabri ne se vit pas mourir. Il perut juste une fulgurante
douleur et un courant dair frais au milieu de son corps, puis il tomba.
deux endroits diffrents.

Le dragon observa son crime avec indiffrence, fronant le museau


sous leffet de lcre odeur du sang.
Il ne saperut pas quune minuscule plume blanche, avide
dindpendance, avait quitt son corps cuirass pour voleter sous lun
des meubles.
Il rcupra ltoile de Zendra qui avait chu, vitant de laisser les
empreintes de ses griffes dans la flaque dhmoglobine, puis se
dirigea vers la cage quil avait repre depuis plusieurs jours. Car, ds
le dbut, il savait quil ne pourrait viter de prendre la vie du savant.
Il sapprocha de la prison dacier dans laquelle un magnifique vrrir,
farouche flin blanc et or six pattes, marchait de long en large,
alert par lodeur du sang.
Lorsquil vit le dragon, il feula et recula rapidement au fond de sa
cage. Jusqu prsent, dans le laboratoire, il ny avait quun humain,
qui le rendait moiti fou en lui enfonant des tas de trucs dans la
fourrure.
Qui lui faisaient mal.
Celui-l, il se le rservait, guettant inlassablement lerreur qui
amnerait la gorge fragile porte de ses crocs.
Mais un dragon, ctait une autre histoire. L, ctait lui qui
risquait de servir de repas au repas.
Lnorme reptile se contenta douvrir la cage.
Mfiant, le vrrir sortit, effectuant un large dtour pour contourner
la masse cailleuse.
Lorsquil pntra dans le laboratoire central, un grondement sourd
emplit sa gueule.
Visiblement le dragon avait fait le travail sa place. Parfait.
Satisfait, le dragon sloigna. Ses marques de griffes seraient
masques par la voracit du vrrir. Dici laube, lanimal avait
largement le temps de dvorer le corps, ne laissant que des os. Il
serait tenu pour responsable et le meurtre passerait pour un accident.
Maintenant il navait plus qu attirer ses deux cobayes dans le
pige, puis dclencher la raction en chane. Un large sourire
spanouit sur sa gueule.
La dflagration allait probablement dtruire la Terre. Dommage, il
allait regretter les vaches
CHAPITRE II

LE PARCHEMIN
ou comment retrouver un objet tellement bien cach que tout
le monde la oubli

Le rayon de lumire trancha lobscurit comme un couteau chauff


blanc. Mais ce ntait pas suffisant.
Tara jura tout bas lorsquelle se cogna le tibia contre un obstacle
que le pinceau de sa lampe torche navait pas clair. Aprs avoir
sautill pendant quelques secondes en se tenant la jambe, elle dcida
que sa torche ntait dfinitivement pas assez efficace.
Et zut pour la discrtion.
Par lIlluminus, incanta-t-elle, que la lumire soit, afin que je
voie !
Instantanment, ltincelante lueur bleue de la magie qui avait
jailli de ses mains se propagea sur les murs. La salle fut illumine
comme en plein jour.
Ahhh. Mieux. Le cur battant, Tara tendit loreille. Bon, personne
ne lavait entendue et comme elle se trouvait dans les sous-sols du
muse, on ne pouvait apercevoir la lumire de lextrieur.
Aux aguets, elle reprit sa progression. Un miroir antique lui
renvoya limage dune jolie jeune fille brune. Elle avait utilis sa
magie de sortcelire pour se transformer. Ses longs cheveux blonds
taient devenus noirs, sa peau avait fonc et ses magnifiques yeux
bleu marine aussi. Ainsi mtamorphose, elle ressemblait une
jeune gyptienne. Vtue dune jupe, de sandales et dune chemisette
blanche, elle avait lapparence dune colire modle, non dune
cambrioleuse, ce quelle tait pourtant
La chaleur tait infernale. La sueur dgoulinait le long de son
chine.
Tara se mit fureter, de plus en plus angoisse au fur et mesure
que ses recherches sternisaient. Les gardes nallaient pas tarder
descendre faire leur ronde dans le sous-sol. Et l, ce serait fichu.
Semparer du manuscrit, dont elle avait appris lexistence dans un
livre de la bibliothque impriale dOmois, sur AutreMonde, tait
pourtant vital. Enfin, pour elle. Prudents, les AutreMondiens
navaient pas conserv le parchemin sur leur plante magique o un
sortcelier malintentionn aurait pu mettre la main, la patte ou le
tentacule dessus.
Ils lavaient donc cach sur Terre, en gypte prcisment. Les sorts
de dissimulation avaient bien fonctionn. Car mme en disposant de
toutes les ressources de lEmpire, Tara avait pass presque un an
dcouvrir, en alternance avec son entranement guerrier et ses cours
sur les coutumes dAutreMonde, lendroit prcis o il tait localis.
Ensuite, limpratrice, sa tante Lisbeth, avait t enleve par
Magister. Tara avait d se battre contre une arme de dmons,
dmanteler des complots et lucider des assassinats. Et
accessoirement rester en vie. De fait, elle avait t assez occupe.
Mais, enfin, elle tait l, dans ce sous-sol dun muse terrien, loin
des visiteurs, devant la prcieuse relique, tiquete parchemin
dorigine et de langue inconnues, peut-tre antsumrienne .
Tara navait pu souvrir personne de son projet. Sils avaient
appris ce quelle fomentait, les AutreMondiens auraient
immdiatement transfr le parchemin ailleurs. Elle navait mme
pas averti ses amis, afin de ne pas prouver leur loyaut. Et elle le
regrettait, car avec laide du magicgang , ses camarades sortceliers,
Cal, Fabrice, Robin, Moineau et la naine guerrire Fafnir, semparer
du prcieux document aurait t un jeu denfant. Le cur serr, elle
avait discrtement quitt AutreMonde. Cela faisait une journe
quelle stait clipse, elle navait pas de temps perdre avant que
toute la plante ne se lance sa recherche.
Elle et Galant, son pgase familier, staient rendus invisibles grce
un Camouflus. Passagers clandestins, ils avaient accompagn deux
sortceliers qui se rendaient sur Terre, par la Porte de Transfert de
New York. Une srie dpuisants Transmitus lavaient amene au
manoir de sa grand-mre en France, o elle avait laiss Galant aprs
stre repose, et de l en gypte.
Son attention se reporta sur le parchemin. Il tait protg par une
vitre paisse et si la panne de courant quelle avait provoque avait
teint les lumires, le systme dalarme du sous-sol, lui, dpendait
dun gnrateur autonome. Elle eut une petite moue. Dommage
quelle ne soit pas un Voleur Patent comme Cal !
Elle sursauta. Des voix venaient de retentir derrire elle !
Krotdebik, plus le temps de tergiverser. Bien, il devait y avoir sur la
vitrine des relais de contacts qui se dclencheraient si elle leffleurait.
Donc, elle nallait pas y toucher. Elle incanta, la magie illuminant
nouveau ses doigts :
Par le Deplaus, que le parchemin vienne prsent dans ma
main !
Docilement, le prcieux document se dmatrialisa et se posa dans
sa paume. Trs prudente, elle poursuivit : Par le Clonus, que le
manuscrit soit doubl et dans la vitrine replac ! Un second
parchemin apparut puis se rematrialisa derrire le vitrage. La jeune
fille roula soigneusement loriginal.
Elle activa un Transmitus et disparut quelques secondes avant que
les gardes, alerts par la lumire, ne fassent irruption dans la salle. La
magie steignit et personne napprit jamais ce qui stait pass.
Comme elle ne pouvait pas franchir les Portes de Transfert sans se
faire reprer par les AutreMondiens, Tara dut employer plusieurs
Transmitus avant de regagner Tagon, dans le sud de la France. Ctait
la fois dangereux et trs prouvant mais elle navait pas le choix.
Enfin, puise, elle rapparut dans le confortable salon aux teintes
vertes et vieux rose du manoir de sa grand-mre, jubilante. Elle avait
russi ! Lespace prenait forme de seconde en seconde autour delle.
Elle se figea, terrorise. Au centre du salon, une machine luisante et
menaante dardait ses rayons lumineux sur elle. Elle neut pas le
temps de rflchir. Elle invoqua un Repulsus. Dans un grondement
furieux, la machine fut frappe par la magie et, derrire elle, deux
chaises prcieuses, un fauteuil et une armoire.
Lensemble senvola, passa travers le mur et monta vers le znith.
Et la dernire image que vit Tara, horrifie, fut celle dun labrador
noir qui saccrochait de toutes ses forces, les crocs dsesprment
enfoncs dans le bras du fauteuil, en criant :
Tara, au checours !
CHAPITRE III

SUR TERRE
ou comment garder les pieds dessus

Le pan de mur, les deux chaises, le fauteuil avec le labrador noir,


larmoire volante (cette dernire trs joliment sculpte, poque
Louis XVI) et la machine clignotante doublrent lhlicoptre de la
gendarmerie avec une grande aisance. Stupfaits, les deux gendarmes
carquillrent les yeux, incapables de croire ce quils venaient de
voir.
Alors, videmment, le dragon qui voltigeait derrire, a leur fit
comme un choc.
Bleu, le bout des cailles argent, il attrapa les objets rcalcitrants
dune patte nonchalante, serra le chien terroris sous son coude, puis
fit face lhlicoptre. Ses ailes battaient paisiblement avec un flop-
flop-flop qui crait suffisamment de remous pour secouer lengin.
Quest-ce que cest que ce truc-l ? balbutia le pilote.
Ah ! Tu le vois aussi ! rpondit le second dun ton soulag, parce
que, pendant quelques secondes, jai bien cru que jtais devenu fou.
Il me semble que cest une sorte de dragon. Et bon sang ! a il
il nous fait signe datterrir !
Le dragon accompagna sa requte dun jet de flammes des plus
convaincants, rpondant implicitement la question absurde que se
posaient les deux hommes : les dragons peuvent-ils cracher du feu ?
La manuvre plongeante vers le sol fut le rsultat dun spasme
nerveux du pilote plutt que dune relle intention dcraser la
machine. En fait, il sefforait seulement dchapper labominable
hallucination, tout en se jurant de ne plus jamais toucher au vin la
cantine du mess.
Le dragon hurla quelque chose et lhlicoptre sarrta net, le nez
quelques centimtres dun pylne lectrique, comme englu dans les
airs.
Terrifi, le gendarme sentit son cur sarrter lorsque les pales
firent de mme. Il cria, anticipant la chute, les yeux ferms pour ne
pas se voir mourir, mais lhlicoptre resta suspendu. Lhomme
ouvrit une paupire, puis la seconde. Comme porte par des anges, la
machine flottait ! Il activa fbrilement le palonnier, mais lappareil
nobit pas et sbranla brusquement dans la direction oppose,
prcd par le dragon. Les deux filrent toute vitesse avant de se
poser sur la pelouse bien tondue dun majestueux manoir.
De nombreuses personnes, dont un groupe dadolescents vtus de
curieuses robes bleu et argent, les regardrent atterrir. Des tas de
choses aussi. Un norme monstre vert, verruqueux souhait, avec
des pieux jaunes en guise de crocs, leur adressa un sourire acr. Un
pgase hennit, agitant ses ailes argentes, tandis quun mammouth
bleu velu barrissait, brandissant amicalement sa trompe.
Les deux gendarmes quittrent lhabitacle en vacillant, avec
labsurde impression davoir atterri dans une mnagerie tant
mythologique que prhistorique, et comme un seul homme,
dgainrent leur revolver.
Sans se proccuper deux, le dragon apostropha une jeune fille aux
magnifiques yeux bleu marine, dune quinzaine dannes, qui
mordillait nerveusement la mche blanche qui striait sa chevelure
blonde. Derrire elle, un pan du mur de la maison tait dtruit,
comme souffl par une explosion, laissant entrevoir un ravissant
salon vert et rose, dcor de meubles de la mme poque que
larmoire qui les avait doubls dans les airs.
Bon sang, Tara, tu sais que tu dois contrler ta magie !
Vous mavez effraye ! protesta la dnomme Tara, furieuse.
Quest-ce que ctait que cette machine ?
Lengin qui leur a permis de te retrouver, grogna le labrador
encore tout tremblotant. Et je te rappelle que ce stupide sort
dimmortalit non seulement ma transform en chien mais ma
galement t tout pouvoir. Menvoyer dans les airs sur un fauteuil
nest pas bon pour mon cur, je te signale !
Jai cru que cela mattaquait, rpliqua la jeune fille sans lombre
dun remords, mme si elle avait eu trs peur pour son arrire-grand-
pre. Jai ragi sans rflchir.
Oui, on a vu ! commenta en riant Cal, un adolescent mince, petit,
aux cheveux noirs bouriffs et aux grands yeux dun gris innocent,
flanqu de son Familier, un renard. Nous aussi nous sommes
contents de te revoir, mais on ne te balance pas des chaises et des
armoires la figure pour autant !
Tara abandonna son air courrouc et se jeta au cou du garon, ce
qui le fit rougir.
Salut Cal, crois-moi, tu mas manqu aujourdhui !
Fafnir, la naine guerrire aux cheveux rouges, se haussa sur la
pointe de ses bottes ferres pour saluer Tara.
Que ton marteau sonne clair ! grogna-t-elle.
Ah. La formule rituelle. Elle ntait pas contente. Pourquoi ? Tara
soupira intrieurement et sinclina :
Que ton enclume rsonne, rpondit-elle docilement.
Fabrice, son meilleur ami terrien, grand garon blond aux yeux
noirs, ne sembarrassa pas de simagres autreMondiennes. Il colla
deux baisers sonores sur les joues de la jeune fille. Vite imit par sa
petite amie, la princesse Gloria, dite Moineau.
Le dernier garon, Robin, un demi-elfe aux oreilles pointues et aux
cheveux dargent mchs de noir, laccueillit froidement.
Les gendarmes profitrent des effusions pour tenter de contrler la
situation.
Les les mains en lair ! bredouilla lun des deux, qui regretta
aussitt de stre fait remarquer lorsque lattention du dragon se
braqua sur lui.
Oui, sourit lnorme reptile en dvoilant une dentition fort bien
entretenue. Lchez vos armes ridicules et levez les mains en lair, ce
serait parfait.
Non, non, prcisa le gendarme, cest vous qui devez lever les
mains les pattes ! Et plus vite que a !
Sa voix vacilla sur le dernier mot et en gomma lintention martiale.
sa grande surprise, le dragon obit. Il leva les pattes, incanta, ses
membres silluminrent et un rayon de magie frappa les deux
gendarmes. Ils lchrent leurs revolvers et lirent brusquement
connaissance avec le sol. Ils scroulrent.
La troll verte, ancienne garde du corps de Tara, Grrul, grommela :
[2]
Trs grrmmmlll ces humains. Pas rsistants.
Tara, qui lavait confondue avec larbre contre lequel la troll
sappuyait, sursauta.
Mais vous tes venus combien ? se rcria-t-elle aprs avoir
vrifi avec inquitude que les deux gendarmes ne staient pas
blesss en tombant.
Nous sommes tous l. Et tu as de la chance. LImpratrice, elle,
voulait envoyer une arme ! Cela fait plus de huit heures que nous te
cherchons ! gronda Robin, qui se tenait juste devant elle.
Pourquoi ? Il y a un problme ? demanda Tara, sur ses gardes.
Allons bon, quelle catastrophe avait encore frapp lEmpire
pendant sa courte absence ?
Le demi-elfe tait hors de lui. Et le feu qui brillait dans ses yeux fit
monter le rouge aux joues de la jeune fille.
Comment a, pourquoi ? cria-t-il, son sang bouillonnant dans ses
veines. Tu tes volatilise sans la moindre explication ! Je nous
tions fou dinquitude !
Sans explications ? Mais pas du tout ! protesta Tara en croisant
les bras. Javais laiss un mot.
Quel mot ? linterrompit le demi-elfe, rengainant sa tirade
indigne. Nous navons rien trouv !
Tara ouvrit la bouche et se ravisa. Le visage ferm, elle tourna
trois fois sa chevalire, invoquant le dmon qui y tait li.
Un nuage rouge se matrialisa devant elle, torse humain, quoique
bossel de muscles, cornes jaunes, mains aux ongles vernis dabricot,
yeux dambre fendus de noir, barbichette verte assortie aux cheveux
tresss en conque, le tout pos sur un tourbillon.
Salenvitrduricselva, princesse des dmons du cinquime cercle,
esclave volontaire de la chevalire la place du dchu
Meludenrifachiralivandir, tait en train de discuter :
Et alors, disait-elle au vide, je lui ai dit que je lui arracherais ses
dix yeux globuleux et les lui ferais avaler !
Elle tourna la tte, surprise.
Oh, ne quitte pas, jai une urgence, l. Oui, Princesse, tu mas
appele ?
Le pied de Tara eut un tapotement impatient.
Effectivement. Tu as bien remis lImpratrice le mot que je tai
confi cette nuit, nest-ce pas ?
Les yeux dambre eurent une lueur affole et la dmone sexclama :
Juste un instant. Euuh, Vrmir ? Il faut que je te laisse, jai un
truc rgler. On sappelle et on se fait un carnage quand tu veux.
Morsures !
Puis elle rabaissa son visage rouge vers Tara :
Le message. Oui. Tu mas command de ne pas le dlivrer tout de
suite.
Le tapotement saccentua.
Nous tions au milieu de la nuit ! Je tai ordonn de le lui
apporter ds neuf heures.
Ah, fit la dmone, satisfaite en consultant ostensiblement un
gros chrono rouge qui apparut son poignet, mais il nest pas neuf
heures ! Il est bien plus tt dans votre univers, non ? Genre cinq ou
six heures de votre aprs-midi ?
Neuf heures du matin dAutreMonde, bien sr ! cria Tara,
furieuse. Toute la plante a d croire que javais t enleve ! Bon
sang, cest pas vrai !
La dmone haussa les paules, indiffrente.
Tu nas donc plus besoin de moi ? Tant mieux, jai un million de
trucs rgler et quelques ennemis dmembrer. Que les cadavres
pourrissent sous vos pas
Et elle disparut sur cette dernire et potique salutation
dmoniaque. Tara se retourna vers ses amis, lair navr.
Dsole, vous avez d vous faire un sang dencre !
Le mot est faible, grogna le dragon. Nous avons cru que tu avais
encore t enleve !
Le encore fut dit sur un ton rsign.
Maintenant que ce malentendu est dissip, fit Tara, curieuse,
comment vous y tes-vous pris pour me retrouver ? Je pensais tre
indtectable !
Toi, peut-tre, expliqua Robin, mais ta magie, elle, est aisment
reprable. Nous nous en sommes servis, puisque tu avais abandonn
ta Click sur AutreMonde.
Tara porta une main son oreille. Effectivement, elle navait pas
emport la boucle doreille gadget qui permettait au demi-elfe de
communiquer avec elle o quelle soit.
Demiderus tait si inquiet de la disparition de sa descendante,
continua Robin, quil a report son retour dans le Temps Gris. Sans
compter ta tante, lImpratrice, qui piquait environ une crise de nerfs
toutes les heures. Cest un peu aprs quelle eut dtruit une
inestimable collection de porcelaines de Meus que lImperator est
intervenu. En collaboration avec les services gadgets et accessoires
magiques de lempire dOmois, Demiderus et lui ont cr la
machine que tu as dmolie. Un Repreur capable de localiser les
masses magiques les plus importantes.
Le regard de la jeune fille blonde brilla dindignation, chassant son
motion.
Masse magique ? Comment a masse magique ?
Il ne voulait pas dire que tu es grosse, rectifia Cal, mort de rire,
juste que ton pouvoir est si puissant quil est difficile dissimuler.
Oui, confirma Robin. Une fois limines un certain nombre
doptions, nous avons dduit que tu tais repartie sur Terre. Le
Repreur cherchait ta piste lorsque tu as fait irruption dans le salon.
Et que tu as expdi Manitou et la moiti du mobilier dans lespace.
Le chien lui jeta un regard furieux. Il aurait mieux fait de rester sur
AutreMonde !
La jeune fille tripota le mdaillon brillant, frapp aux armes de
Vilains, les pes entrecroises sur crdit-mut dor, qui pendait sur sa
poitrine.
[3]
Moi qui pensais que le Drac que javais emport parviendrait
escamoter mon pouvoir !
Tu es bien trop puissante pour que le Drac te permette
dchapper aux recherches heureusement ! assura le demi-elfe.
Alors, que disait le mot ? Pourquoi as-tu quitt Omois ?
Jai eu besoin de dcompresser, mentit Tara, sen voulant mort
de le tromper. La guerre contre les dmons, la dcouverte de mon
frre et de ma sur ont t lourdes digrer. Jai voulu revenir sur
Terre pour faire le point sans tre constamment influence par les
uns ou par les autres. Ah, et puis je suis fatigue, hein, sur
AutreMonde des monstres narrtent pas dessayer de me tuer, alors
je me suis dit que quelques jours sans aucune menace, ce serait idal.
Cal sourit, amus.
Tu as bien fait, Tara, mme les super-hros ont droit au repos !
La jeune fille rougit.
Euh, Cal, je ne suis pas un super-hros !
Exact, rectifia gravement Cal. Indniablement, tu nes pas un
garon, alors disons que tu es une super-hrone !
Moineau, jolie brune aux longs cheveux boucls et aux yeux
noisette dore, accompagne par Sheeba, une panthre argente,
intervint :
Jai vraiment eu peur, tu sais ! Je suis heureuse dapprendre que
ce ntait quune fausse alerte. Nest-ce pas, mon chr hrrmm,
Fabrice !
Fabrice, flanqu de son mammouth poils bleus, lui ddia un
sourire dbile. Toute raison dserta les yeux de Moineau, faisant
frissonner Fafnir. Lamour quils venaient de dcouvrir avait un effet
trs ngatif sur leur cerveau. croire quil ne leur en restait plus
quun pour deux !
Pfff ! souffla la naine, plissant ses somptueux yeux verts, agace
par les changes namours de ses deux amis, Tara est majeure sur
AutreMonde puisquelle possde son pouvoir de sortcelire depuis
plus de deux ans. Elle fait ce quelle veut. Je la comprends. Ce nest
pas une vie de se faire taper dessus tout le temps ! Moi jadore a,
mais les autres races ne sont pas aussi solides que les Nains ! Bon, tu
tes bien repose maintenant, on peut repartir sur AutreMonde ?
Fabrice ne dit rien, mais il observa Tara dun air dubitatif. Quelque
chose ne cadrait pas avec sa tenue. Elle tait vtue comme une
colire, avec un uniforme. Or, il ny avait pas de collge dont les
tudiants portaient luniforme Tagon. CQFD. Tara maniganait
quelque chose. Il eut un sourire froid. Il allait lui tirer les vers du nez.
Tara sentit son regard sur elle et retint un troisime soupir. Elle
navait pas eu le temps de changer dapparence. Pourvu que ses amis
ne remarquent pas son dguisement !
Matre Chem apostropha Tara. Il ne comptait pas la laisser sen
tirer si bon compte, aprs les palpitations quelle lui avait causes.
Venir sur Terre avec Galant est imprudent. Jespre que
personne ne la vu ! Vraiment, Tara, tu nes pas srieuse !
Tara faillit rpliquer que le dragon sous sa forme naturelle ntait
pas discret non plus mais elle se contint. Si elle sen sortait avec une
simple remontrance, elle pourrait sestimer chanceuse.
Le compagnon li de Tara, son frre dme et Familier, hennit en
entendant son nom. Le magnifique pgase aux ailes dargent
sapprocha, ses serres acres plongeant profondment dans la
pelouse moelleuse, signe de son trouble. Il posa ses naseaux sur
lpaule de Tara et celle-ci caressa tendrement le doux chanfrein.
Galant dteste tre transform en chien. Aboyer au lieu de
hennir le perturbe. Et puis nous faisons de la magie tous les jours au
manoir ! Personne ne sen est jamais rendu compte au village.
Le dragon insista. Il ne voulait pas que Tara prenne lhabitude de
venir sur Terre sans surveillance.
Ta grand-mre a t dsigne pour ce poste sur Terre, sa
demande, mais galement parce que son tigre familier a t assassin.
Tachil et Mangus, ses deux assistants, nont pas de Familier et Deria,
ton ex-garde du corps et tratresse la solde de Magister, possdait
une pie, facile dissimuler ! Rappelle-toi que notre seule obligation
est de cacher lexistence des sortceliers aux habitants de la Terre !
Ladolescente lui tourna le dos, agace. Des tas de sortceliers,
humains ou non, se baladaient constamment sur Terre. Son pgase
ntait pas plus bizarre quun vampyr ou un cahmboum tentacules !
Le dragon racontait nimporte quoi pour passer sa colre.
Manitou, dsireux de lui donner un peu de rpit, dsigna dun
mouvement de museau les gendarmes vanouis :
En attendant, que fait-on des deux zozos qui sont l ?
La Troll avait son ide sur la question.
Dvorer les grrmmmlll ?
Non, Grrul, je ne consomme pas dhumains ! grogna le dragon.
Je prfre nettement les vaches. Plus consistantes, moins
filandreuses.
Tara dglutit. Ah oui ? Et comment savait-il cela, le dragon ? Il
avait got les deux pour comparer ?
Je vais effacer leurs souvenirs avec un Mintus, dcida-t-il. Et les
renvoyer leur base.

Quelques secondes plus tard, les deux gendarmes avaient rintgr


leur hlicoptre et faisaient route en direction de larodrome
militaire, avec ltrange sensation davoir oubli quelque chose.
leur arrive, ils constatrent que lappareil avait parcouru un
nombre de kilomtres bien suprieur celui dont ils se souvenaient.
De mme, il y avait une absence dun quart dheure dans leur vie.
Aprs cet incident, lun deux fut persuad davoir t enlev par
des extraterrestres et dcida de mener une enqute centre sur la
rgion quils avaient survole. Cela nalla pas sans poser
dinnombrables problmes aux sortceliers, du fait de la prsence de la
Porte de Transfert Tagon, le petit village o vivait Isabella.
Lautre ne toucha plus une goutte de vin de sa vie, car trangement
la vue dune bouteille appelait dans son esprit la vision dun lzard
gant cracheur de feu.
Tara regarda lhlicoptre sloigner. Les rayons du soleil couchant
illuminaient les pierres rosies par le temps du manoir de sa grand-
mre ainsi que le trou dans le mur. Elle soupira.
Elle avait eu tout juste le temps de dissimuler le parchemin quelle
venait de drober dans les poches insondables de la Changeline.
Lentit magique, fixe sur sa nuque, pouvait se transformer en
nimporte quel vtement, de la robe de grand couturier avec
accessoires, bijoux, chaussures, maquillage, sac, etc., au short de
camping, bref le rve de la fashionvictim. La Changeline avait aussi la
vertu de tout absorber dans ses poches, de lpingle la salle de bain
avec baignoire, jacuzzi et hammam incorpors.
Elle frona soudain les sourcils. Les autres avaient baiss la tte et
ils ne virent pas les taches noires dans le ciel, fonant vers le manoir.
Tara hsita, indcise. Les oiseaux avaient une allure bizarre. Elle
allait ouvrir la bouche, lorsque Robin, qui la dvisageait avec
inquitude, leva son tour ses yeux perants de demi-elfe. Il identifia
immdiatement les arrivants. Son hurlement les fit sursauter.
Par mes anctres, cest impossible ! Des harpies ! Ici, sur Terre !
Larc de Llilandril, arme vivante, quitta son dos pour se
matrialiser son bras et son carquois souvrit, prt fournir les
munitions. Il venait dencocher une flche lorsque les harpies
plongrent sur le groupe. Corps doiseau, bustes de femme, plumes
graisseuses, sales et grises, elles possdaient des griffes enduites dun
poison ltal auquel nexistait aucun antidote connu ou accessible.
Attention leurs serres, rugit le dragon. Ne vous laissez pas
toucher !
La grande troll verte, Grrul, brandit sa massue, le mouvement
faisant saillir son imposante musculature. Cal avait dj dgain ses
couteaux de jet et pliait les coudes, prt lancer. Moineau stait
transforme en Bte, trois mtres de poils, de crocs et de fureur,
tandis que Fabrice incantait, ses mains illumines par le feu de la
magie, son mammouth bleu, Barune, prt pitiner la premire
ennemie qui sapprocherait.
Trs calmement, Sheeba, la panthre familire de Moineau, sortit
ses griffes. Cool, pour une fois quelle pouvait attraper un oiseau sans
que sa matresse la rprimande !
Fafnir empoigna ses haches avec un soupir ravi. Elle adorait Tara.
chaque fois que la jeune humaine tait l, on pouvait tre sr
quelle dclencherait une belle bagarre. Quant au dragon, il se racla la
gorge et des petites flammes sortirent de ses naseaux, prtes
carboniser.
Ce ntait pas la premire fois quils combattaient ensemble et ils
formrent un cercle dfensif quasiment infranchissable.
Mais Tara ne voulait plus que ses amis risquent leur vie pour elle
et dcida daffronter ses ennemies dans les airs. Instantanment, la
Changeline forma une armure de combat et tressa ses cheveux sous
le casque de commandement en keltril argent tandis quune
magnifique pe, inutile mais indubitablement martiale, apparaissait
sa ceinture. La jeune fille enfourcha Galant. Dun foudroyant coup
daile, le pgase senvola et les mains de Tara brillrent dune magie si
puissante quelle en clipsa momentanment lclat du soleil, la
mesure de la rage qui lhabitait. Sa mche blanche crpita et ses yeux
devinrent totalement bleus.
Dj les harpies taient sur eux. Poussant dhorribles jurons, la
bave aux lvres, elles piquaient, leurs griffes suintantes de poison
prtes attraper leurs proies.
Jy vais, Galant, cria Tara. On va les transformer en poulet rti !
Elle gardait un pouvantable souvenir de la harpie qui lavait
attaque deux ans plus tt. Mandate par Magister, le terrifiant
matre des sangraves, la femme-oiseau avait manqu de peu la tuer.
Elle eut une pense cynique et ses lvres se retroussrent. Si elle se
montrait aussi impitoyable que le sangrave, peut-tre que celui-ci ne
trouverait plus dallis pour laffronter ? La premire harpie qui
slanait sur elle fit les frais de cette rflexion.
Par le Gravitus, incanta Tara, que la harpie scrase et jamais ne
rejoigne sa base !
Sa magie jaillit et frappa son assaillante, qui glapit dtre nettement
plus lourde, et tomba sur la pelouse verte dans un tourbillon de
plumes taches de sang. Tara prouva un bref remords mais se reprit.
Les monstres dAutreMonde passaient leur temps tenter de la
dtruire. Elle devait sendurcir pour survivre.
Prises au dpourvu, les harpies sgaillrent en croassant des
jurons. Lune delles scarta et parla rapidement dans une boule de
cristal, le visage crisp. Tara ne lui laissa pas le temps de transmettre
un long message. Elle labattit sans hsitation.
Sa magie frappa de nouveau, mais les harpies lesquivrent avec
une incroyable agilit et cest alors que Tara eut la surprise de sa vie.
Les femmes-oiseaux lignorrent et plongrent sur Robin ! Cern, le
jeune demi-elfe russit survivre au premier assaut et tous se
regrouprent pour le protger.
La vache ! hurla Cal en vitant une serre qui manqua lui
dchiqueter le visage. Elles ont lair de ten vouloir mort ! Que leur
as-tu fait, Robin ? Ne me dis pas que tu leur as pos un lapin
toutes ?
vitant les attaques avec une clrit surhumaine, le demi-elfe
luttait avec grce et puissance. Il semblait au centre dune
chorgraphie. Rapide. Magnifique. Mortelle. Il rpliqua enfin :
Cal, tu nes pas drle ! Les harpies sont des mercenaires ! Elles
ont t engages par quelquun, il faut essayer den capturer une
vivante !
Tu en as de bonnes, grogna le jeune Voleur en se baissant
vivement, elles nont pas lair daccord, hein !
Voyant que Tara les harcelait depuis les airs, les harpies se
scindrent en deux formations. Lune se concentra sur Tara et lautre
sur le groupe des sortceliers, avec en son centre leur cible, Robin.
Sil ne pouvait en remontrer aux harpies question agilit, Galant
compensait par une plus grande puissance. En clair, il volait plus vite.
Les harpies en firent la douloureuse exprience, et si la magie de Tara
ratait parfois sa cible, les griffes du pgase, elles, ne faisaient pas de
quartier.
En dessous du combat arien, plusieurs des arbres centenaires du
parc subirent des dommages collatraux et lun deux fut trs surpris
de se retrouver tout aussi vert mais nettement plus petit, sous forme
de grenouille. Il senfuit, coassant dindignation.
ce rythme-l, les harpies ne rsisteraient pas longtemps.
Bientt, le ciel au-dessus de Tara fut vide dennemies. Les autres
harpies se battaient contre ses amis, plongeant vers Robin comme des
corbeaux malfiques. Persuades que leurs consurs soccupaient de
distraire Tara, elles ne sattendaient pas ce que celle-ci leur tombe
dessus comme une tonne de briques. Pendant quelle en foudroyait
une, le dragon en assommait une deuxime dun puissant revers de
queue, la Bte plongeait ses griffes dans les cuisses de la troisime,
Grrul crasait toutes les ttes qui dpassaient avec des hurlements
enthousiastes et assourdissants, tandis que Robin et son arc
transformaient les autres en pelotes dpingles. Sheeba ntait pas en
reste, ses longs crocs plants dans la nuque dune femme-oiseau
agonisante.
Laisse-men une, Robin ! hurla Fafnir, qui sautillait sur place,
frustre, trop petite pour atteindre les attaquantes. Laisse-men une !
Mais la magie sur Terre tait amoindrie et Robin commit lerreur
de surestimer lefficacit de son arc. Lune des harpies parvint viter
sa flche. Le demi-elfe navait plus le temps dencocher un autre trait.
Il eut un soupir de soulagement lorsque, sifflant au ras de son oreille,
la hache de Fafnir senvola pour se planter dans la maigre poitrine de
la femme-oiseau.
Il levait un pouce reconnaissant vers la naine rousse pour la
remercier quand la harpie se redressa, arracha la hache et sabma
dans un plongeon mortel.
Robin navait aucune chance de lviter. Elle le percuta avec une
force incroyable. En une seconde, il fut enseveli sous un amas de
plumes pestilentielles.
Robin ! cria Tara, pouvante.
toute vitesse, Galant se posa et la jeune sortcelire se glissa
auprs de son ami, le cur battant tout rompre. Avec laide de
Moineau, elle souleva le cadavre de la harpie. Inconscient, le jeune
demi-elfe gisait au sol.
Et, emprisonn dans les profondes griffures de sa poitrine
dchiquete, le poison ltal luisait dun clat sombre et gris.
CHAPITRE IV

LES HARPIES
ou comment possder des ailes et ne pas du tout ressembler
un ange

Sa mche crpita et, aussi vive que lclair, la magie de Tara


enveloppa le demi-elfe. Le poison se dtacha du corps et forma une
petite boule compacte qui simmobilisa devant elle. Une fiole
lemprisonna, puis se glissa dans la Changeline tandis que Tara
lanait un Reparus.
Les plaies bantes se refermrent.
Mais Robin ne ragit pas et ne reprit pas conscience. Il gisait sur
lherbe, le teint dcolor, les traits creuss luisant dune mauvaise
sueur, les membres agits de soubresauts. Dj, le terrible poison
ravageait son systme nerveux.
Tara saffola. Le venin des harpies tait comme un feu furieux qui
envahissait les veines et faisait hurler. Au bout de quelques heures de
souffrances, on tait tortur par la soif et on mourait dans daffreuses
convulsions. Sauf si on possdait le contrepoison.
Un seul tre au monde dtenait cette potion miraculeuse.
Ple, mais rsolue, Tara se tourna vers matre Chem.
Pour gurir Robin, il faut lantidote. Il faut aller trouver
Magister.
En prononant son nom, elle avait le cur au bord des lvres. Son
pire ennemi, Magister, le matre des sangraves, fou dambition,
assoiff de haine, de rage et de puissance. Dcid semparer par tous
les moyens des treize objets de pouvoir, ces rservoirs de puissance
dmoniaque dissimuls voil des sicles par celui qui avait sauv
lunivers de lattaque des dmons. Celui que les livres dhistoire
surnommaient Demiderus le Grand. Le Trs Haut Mage. Lanctre de
Tara.
Les objets dmoniaques permettraient Magister de rgner sur
AutreMonde. Pour se les approprier, il avait besoin de tromper leurs
gardiens, Ceux-qui-gardent et Ceux-qui jugent, en se servant dun
descendant de Demiderus. Depuis la dcouverte de la filiation de
Tara, il la pourchassait, esprant approcher les invincibles gardiens
grce elle.
Le sangrave savait que Tara ne marchanderait pas avec la vie de
son ami. Il venait de trouver un moyen imparable de la forcer se
rendre.
Prs du mur, Fabrice aussi avait incant et deux paires de solides
menottes, rattaches au sol, immobilisaient une harpie survivante qui
reprenait lentement conscience.
Trs bien, gronda Tara en se penchant, les yeux tincelants de
rage, sur la femme-oiseau. O est lantidote et que veut Magister ?
La captive clata dun rire caquetant et le regretta trs vite. Sa tte
rsonnait comme un tambour de guerre.
Krrrr, kravl drivouolu Kirr drku ! grina-t-elle.
Ah, videmment. Sur Terre, il ny avait pas de sort traducteur activ
en permanence, comme ctait le cas dans les grandes villes
dAutreMonde.
Par lInterpretus nous nous comprenons, et dans lharmonie
nous en discutons ! incanta rapidement Tara.
Le sort toucha lensemble du groupe et tous comprirent ce que
disait la prisonnire.
B l ! jurait-elle, le s d de dragon ne ma pas rate !
Tara se matrisa. Elle avait oubli que les harpies ne rpondaient
quaux injures.
Espce de bouse de traduc malade ! Explique-toi avant que je ne
te fasse manger ton foie !
La harpie rpondit par une salve de jurons qui fit vaciller Moineau.
Puis elle fournit une rponse qui stupfia Tara et ses amis.
Nous ne connaissons pas le t du c qui nous a engages. Il a
donn des instructions par panneau de cristal noir, sans image, juste
le son, et le lendemain nous avions la moiti du paiement, reu par
courrier spcial, le solde rception de laccomplissement des deux
missions. Nous devions tuer la f ue tte blanche, yeux de cristal. S
perie, si nous avions su que vous tiez si nombreux et si forts, nous
aurions attendu quil soit seul ! Et il navait pas dit que tu tais l,
sale petite garce sortcelire, sinon nous aurions exig le triple !
Originaires de Krrrrevurrrr, plante situe prs de celle des
dragons, peu nombreuses sur AutreMonde, redoutables pillardes, les
harpies ne possdaient pas de pays et nichaient dans les montagnes
dsoles dHymlia et de Kraslavie, l o ni les nains ni les vampyrs
nallaient jamais. Elles acceptaient moyennant paiement les travaux
les plus divers, incluant meurtres, enlvements, pillages, dommages
et autres ravages
Qui, il ?
La crevure qui nous a envoyes vous massacrer ! Sans prciser
que ctait nous qui allions nous faire anantir !
Fafnir, traumatise davoir chou protger Robin, sapprocha de
la captive. Aprs les jurons dusage, elle posa sa question dun ton
coupant, soulign par le tranchant de sa hache pose sur la gorge
squelettique de la femme-oiseau.
Tte blanche, yeux de cristal, cest ainsi que vous dsignez Robin,
nest-ce pas ?
Oui, le petit elfe, succulent, dlicieux, la moelle jaune et dore !
ricana la harpie. Nous devions lui crever la peau.
Cal lobserva et, rapide comme lclair, lui arracha la poche de cuir
qui pendait entre deux seins fltris recouverts de plumes. La harpie
croassa, mais elle tait solidement immobilise par les menottes.
Il en retira des tas de choses non identifies et pour la plupart
poisseuses et collantes, puis un morceau de parchemin quil dplia
avec prcaution.
Elle a parl de deux missions . Ce qui signifie que Robin nest
pas le seul en danger. Regardez, dit-il en brandissant un papier sale.
Voil ce qui est crit : Tuer le demi-elfe, Robin Mangil, et trouver et
enlever le sortcelier Jeremylenvire quelque chose. Le sang a effac
le reste du nom, habitant prs de hmmm, difficile dchiffrer
Stonehenge. Probablement une ville dAutreMonde. Fabrice, peux-tu
vrifier sur les autres harpies si elles ont les mmes instructions ?
Ce fut vite fait. leur grande surprise, chaque harpie possdait un
parchemin identique.
Cela ne ressemble pas Magister, observa Fabrice, mme sil
affectionne le kidnapping. De plus, en attaquant Robin, jai remarqu
quelles navaient pas tent dpargner Tara, envers qui elles ont t
aussi violentes que contre nous, manquant la blesser plusieurs
reprises. Or Magister a besoin delle vivante et en bonne sant.
Ils se regardrent. Le dragon parla pour eux tous.
Nous avons un problme. La harpie na pas menti. Ce nest pas
Magister qui les a envoyes !
Et Stonehenge nest pas une ville dAutreMonde, prcisa
Manitou. Cest un site terrien dans un pays appel Angleterre !
Cal eut un rictus sans joie.
Rsumons. Un mystrieux X veut tuer Robin et enlever ce
Jeremy, qui se trouve sur Terre. Quel est le plan ? Parce que nous
avons un plan, non ?
Fabrice plissa ses grands yeux noirs, qui faisaient si bien craquer
Moineau et la moiti des filles de la cour du Lancovit :
Nous avons tu toutes les harpies sauf une, qui est prisonnire,
donc lautre cible, Jeremy, nest pas en danger pour le moment. Nous
nous occuperons de le mettre en scurit aprs avoir soign Robin.
Tara seffondra. Des larmes dimpuissance ruisselrent sur son
visage.
Combien de temps ? demanda-t-elle dune voix tremblante.
Avant quil ne
Elle sinterrompit, incapable daller au bout de sa pense, tandis
que Robin frissonnait et gmissait, toujours inconscient.
Les elfes sont plus rsistants que les humains, indiqua matre
Chem. Je dirai quil nous reste six heures, au maximum huit.
Ils se regardrent, atterrs. Cela semblait horriblement court !
Transportons-le lintrieur, proposa Moineau, pragmatique en
dpit de son angoisse.
Ils soulevrent dlicatement le demi-elfe laide dun Levitus. Son
corps se mit flotter et se dirigea vers le manoir.
Tara ? Tu vas bien ? interrogea Manitou, alarm par la pleur du
visage de Tara, couvert autant de sueur que de larmes.
Je ne sais ce que jai, rpondit Tara en vacillant. Utiliser ma
magie pleine puissance me fatigue de plus en plus.
Le labrador frona les sourcils. Il connaissait des exemples de
sortceliers qui avaient t brls par leur propre pouvoir
surdimensionn. Et il naimait gure les symptmes que prsentait
[4]
Tara. Ils navaient rien voir avec une simple grinchette . Latteinte
tait bien plus profonde.
Dj la jeune fille se redressait, trop inquite du sort de Robin pour
sappesantir sur son malaise passager. Le dragon reprit sa forme
humaine de vieux mage et la suivit. Fabrice miniaturisa les Familiers
pour leur permettre de pntrer dans le manoir. Le labrador marcha
sur leurs pas. Il allait surveiller son arrire-petite-fille trs
attentivement.
Isabella Duncan, la grand-mre de Tara, grande et impressionnante
sortcelire aux cheveux blancs, les accueillit dans la vaste entre
carrele de marbre noir et blanc.
Tara, sexclama-t-elle dun ton acide, peux-tu mexpliquer
pourquoi il y a un trou dans ma maison et une partie de mes arbres
carboniss ? La dernire fois que tu as partiellement dtruit le
manoir, tu avais perdu lesprit. Donc deux questions. Te souviens-tu
de mon nom ? Et : combien de doigts vois-tu ?
Elle brandit trois de ses doigts, visiblement prte dgainer sa
magie si Tara faisait quoi que ce soit de bizarre.
Pardon pour ton manoir, Grand-Mre, rpondit Tara avec un
faible sourire. Ce fut, euh, le rsultat dun malentendu. Tu viens de
rentrer ?
Isabella se dtendit.
Oui, jtais au village lorsque jai senti une forte dcharge de
magie. Jai invoqu un Transmitus et suis tombe dans une sorte de
remake de la Seconde Guerre mondiale. Que sest-il pass ?
Tara lui rsuma lattaque des femmes-oiseaux et leur mission
contre Robin et un autre sortcelier, en se dirigeant vers le salon.
Isabella incanta et le trou dans le mur se referma tandis que les
meubles fugitifs regagnaient leur emplacement habituel.
Sa grand-mre avait accumul un mobilier ancien et rare et le
salon vert et rose sornait de canaps Louis XV aux pieds lgamment
courbs et tendus dun imprim aux motifs fleuris reproduits sur les
murs, de chaises, de tables, de guridons croulant sous les prsentoirs
en argent massif, de fauteuils confortables et dune ravissante
chemine, identique celle que Tara avait escalade, des annes
auparavant, dans la bibliothque juste au-dessus.
Aprs avoir tendu Robin sur lun des sofas dbarrass de ses
coussins brods, ils se postrent son chevet, scrutant avec
inquitude les convulsions qui agitaient le corps inconscient. Le
voyant tremp de sueur, Tara incanta et une petite cuvette deau se
matrialisa ct delle. Elle pongea le front brlant, mais le garon
ne ragit pas. Et la peur mordit un peu plus profondment le cur de
la jeune fille.
Fabrice, observa Manitou, ces harpies ont d passer par quelque
part pour arriver dAutreMonde sur la Terre. Tu devrais aller voir ton
pre, histoire de vrifier que tout va bien la Porte de Transfert dont
il est le gardien.
Fabrice plit. Le comte de Besois-Giron, son pre, tait le gardien
humain et nonsos de la Porte de Transfert de Tagon, comme tous les
membres de sa famille depuis huit cents ans. Il tait peut-tre en
danger !
Sans discuter, il fila ventre terre, suivi de Barune qui tentait de
soutenir son allure. Moineau, sous sa forme de Bte, bondit sur ses
pas. Tara eut un maigre sourire. Depuis que ses amis staient pris
lun de lautre, il tait aussi difficile de les sparer que sils avaient t
colls la glu extra-forte. Et Moineau sinquitait pour Fabrice qui
tait le moins puissant dentre eux.
Soudain Robin ouvrit des yeux brouills par la fivre qui le
consumait et Tara se pencha.
Que que sest-il pass ? bredouilla-t-il.
Tu as servi de piste datterrissage une harpie, rpondit
srieusement Cal. Un conseil : la prochaine fois que tu vois une nana
qui tombe du ciel, vite la galanterie, carte-toi !
Lelfe ne put retenir un gloussement et se tordit. Lorsque la
douleur se fut attnue, il souffla.
Par piti, Cal, ne me fais pas rire, jai mal ! Elle ma empoisonn,
nest-ce pas ? Je vais donc mourir ?
Certainement pas, gronda Tara, catgorique. Nous allons trouver
une solution !
Elle sauta sur ses pieds, sloignant de Robin, la grande dception
de ce dernier. Le mot empoisonn venait dveiller un cho dans
sa mmoire. Quelquun lui avait parl de par ses anctres, oui ! Une
dent de dragon ! Elle fouilla prcipitamment la poche de la
Changeline et en extirpa la prcieuse relique que lui avait offerte
matre Chem pour son anniversaire.
La dent de dragon ! sexclama-t-elle, les yeux emplis dun fol
espoir. Elle peut gurir tous les empoisonnements ! Je nai pas eu le
temps de lutiliser pour sauver le snuffy rdeur, mais je ne laisserai
pas Robin mourir !
Matre Chem la regarda avec tristesse.
Hlas, Tara, je pourrais marracher toutes les dents et mettre un
dentier que cela ne changerait rien. Cette dent peut tout gurir, cest
exact sauf lempoisonnement d au venin des harpies ! Cest
spcifi sur le mode demploi. Je narrivais pas mettre la patte
dessus, alors je te lai offerte sans. Dsol.
Un lourd silence accueillit sa dclaration et Tara, anantie, rangea
le prcieux et inutile talisman.
Vous aviez fait appel au roi des dmons des limbes la dernire
fois pour gurir Tara, nest-ce pas ? intervint Isabella, les yeux encore
carquills par le massacre de son jardin quelle observait travers
les vastes fentres petits carreaux.
Ah, Dame Duncan, il va tre difficile de le solliciter, rtorqua Cal
sur un ton ironique. notre premire visite sur sa plante
dmoniaque, Tara la insult et a libr les couleurs quil gardait
prisonnires, et la visite suivante, matre Chem sest assis sur lui et
la crabouill. De plus, ce ntait pas lui qui possdait le remde,
mais Magister et nous navons aucun moyen de contacter ce dernier.
Sans parler du fait que mme si nous arrivions le joindre, il
refuserait probablement de nous aider. Je crois bien quil nous
considre comme des ennemis mortels. Voir Robin passer de
potentielle victime adversaire limin le dlecterait
certainement.
Je vois. Avez-vous interrog la harpie pour savoir qui les a
envoyes nous attaquer ? Peut-tre le commanditaire de cette
agression dispose-t-il dun antidote ?
Nous lavons fait, confirma Tara. La harpie prtend ignorer
lidentit de son interlocuteur.
Ses pareilles sont des mercenaires, prcisa Cal. Si elles
divulguent lidentit dun de leurs clients, plus personne ne voudra
les engager. Sa rponse est logique. Vous allez avoir du mal lui faire
cracher le morceau !
Ce nest pas la premire fois que nous avons faire face ce
genre de menace, soupira Isabella, rsigne. Tu as sans doute raison,
mais je vais tout de mme discuter avec cette harpie, histoire de lui
arracher quelques prcisions. Si vous entendez des cris, ne vous
inquitez pas, ce sera normal.
Elle fit craquer ses doigts dun air rsolu et sortit.
Tara et Manitou changrent un regard. Isabella pouvait tre dune
implacable cruaut lorsque ctait ncessaire. Ils nauraient pas voulu
tre dans la peau de la harpie. Elle non plus dailleurs, en croire les
hurlements stridents qui slevrent peu aprs.
Manitou dglutit. Il y avait certains des aspects de la puissante
personnalit de sa fille quil avait un peu de mal apprhender. Les
cris allrent crescendo et ils grimacrent.
Tara se retourna vers Robin, mais le demi-elfe avait replong dans
linconscience. Elle prit sa main brlante, mesurant nouveau quel
point ses amis comptaient pour elle. Elle aurait donn sa vie pour tre
la place de Robin !
Au moins elle serait vanouie et ce seraient les autres qui sen
feraient pour elle !
Matre Chem tenta plusieurs incantations avec la jeune fille,
joignant leurs puissants pouvoirs pour purger les veines du demi-elfe,
mais en vain. Le seul rsultat fut que la tapisserie du sofa retrouva
ses couleurs exquises, mais ltat du garon alla empirant, suivant le
cours de lempoisonnement.
Le demi-elfe steignait sous leurs regards impuissants.
Soudain Fabrice, suivi de Moineau sous sa forme de Bte et portant
un corps inanim, fit irruption dans la pice, le regard fou, son
mammouth barrissant perdre haleine.
Tara, mon Dieu ! hurla-t-il.
La sortcelire se redressa, le cur battant.
Que sest-il pass ?
Moineau posa dlicatement son fardeau sur un second sofa et Tara
reconnut le crne chauve et le nez arrogant du comte Alphonse de
Besois-Giron, pre de Fabrice et gardien de la Porte de Transfert entre
AutreMonde et la Terre.
Les harpies ! Elles ont attaqu la Porte pour passer ! sanglota
Fabrice. Et elles ont griff mon pre !
CHAPITRE V

LES GLYPHES
ou comment se lier avec un demi-elfe alors quon na rien
demand

Le corps du comte tressaillit.


Il nest pas mort ! constata Manitou qui venait de poser sa truffe
humide au creux du cou de lhomme vanoui, provoquant son
sursaut.
Je nai jamais dit quil ltait ! Mais il na pas la rsistance de
Robin et, contrairement moi, il ne dispose daucune magie ! reprit
Fabrice dune voix qui stranglait. Je lui ai appliqu un Reparus pour
gurir ses plaies, mais je suis impuissant contre le venin. Il a t
bless voil dj plusieurs minutes, son tat se dgrade une vitesse
vertigineuse. Je vous en prie, Matre Chem, dites-moi quil y a une
solution ! Sauvez mon pre !
Le vieux mage vita le regard suppliant de ladolescent.
Jaimerais bien, oui, mon garon. Hlas, part Magister qui a d
utiliser de la magie dmoniaque pour ce faire, personne na jamais
trouv dantidote au poison des harpies. Cest dailleurs pourquoi
elles sont si redoutes sur AutreMonde.
Cal rflchissait profondment, marmonnant entre ses dents.
Bon sang, ctait quoi, ce film, Bactrie ? Non, ce nest pas a.
Microbes ? pas a non plus
Soudain il claqua des doigts et sexclama :
Oui ! Outbreak. Avec Dustin Hoffman et Rene Russo.
Formidable, ce film !
Moineau lui jeta un regard noir.
Cal, Robin et le pre de Fabrice sont en train de mourir. Quest-
ce que ton histoire de cinma vient faire ici ?
Le jeune Voleur lignora et vint se planter devant le dragon.
Matre Chem, commena-t-il en inspirant profondment, vous
savez que jaime beaucoup les films terriens que nous importons sur
AutreMonde, nest-ce pas ?
Le vieillard le considra dun air perplexe.
Euh, oui, et alors ?
Dans Outbreak, un singe contamin par un virus du type bola
infecte involontairement toute une population. Sensuit une course
contre la montre pour retrouver le singe et utiliser son sang pour
fabriquer un vaccin. Car celui-ci a t trait pour rsister au virus. Il
porte lantidote en lui.
Cal, fit matre Chem avec un infini regret, nous pourrions
capturer et sacrifier autant de harpies que nous le voudrions, cela ne
changerait rien. Des centaines de savants ont essay depuis des
millnaires.
Ah ! fit Cal dun air malin, cest l quintervient The Omega Man.
Le dragon haussa un sourcil interrogateur.
Un film avec Charlton Heston, prcisa Cal. Un virus transforme
les gens en zombies aux cheveux et aux yeux blancs. Le dernier
humain ne pas tre contamin, car il a russi se protger, utilise
son sang pour raliser un antidote puisquil est insensible au virus. Et
nous avons notre propre Omega Man !
Les autres sortceliers ntaient pas aussi familiers avec la culture
terrestre, mme Fabrice, pourtant terrien, et ils fixrent Cal dun
mme regard vitreux.
Ben oui, expliqua celui-ci. Tara ! La seule personne avoir
survcu aux griffures de harpies, grce lantidote de Magister. Son
sang le contient encore probablement ! Ou du moins les anticorps qui
lui permettraient de lutter contre une nouvelle injection de venin !
Tara se leva, incertaine.
H, Cal, cest une excellente ide, souligna Moineau, souriante.
Une fois prlev, on transformerait le sang afin den extraire
lantidote et on linjecterait Robin et au pre de Fabrice. Matre
Chem ? Vous sauriez comment oprer ?
Je naime pas beaucoup lide de transfuser le sang de Tara dans
les veines de qui que ce soit, fit le vieux mage. Pas tant quon nen
saura pas plus sur cette affaire de manipulation gntique.
Les adolescents le regardrent, surpris. Ils avaient oubli ce dtail.
Apparemment, quelquun avait trafiqu les gnes de Tara pour la
rendre plus puissante. Malheureusement, ils ne savaient ni qui avait
manipul son ADN, ni dans quel but.
Mais cela peut sauver leur vie, objecta Moineau.
Ou les tuer net ! rpliqua froidement matre Chem. Pour rien. Si
effectivement Tara est immunise, il ny a pas hsiter. Mais nous
lignorons !
Il faut vrifier, trancha Tara. Je ne veux pas risquer de mettre en
danger Robin et ton pre, Fabrice. Jai prlev un peu de venin sur
Robin quand il a t griff.
Sa Changeline, obissant son ordre muet, fit remonter la fiole
contenant le sombre liquide dans la poche de sa robe et elle la
brandit, poursuivant :
Il y a l de quoi minfecter.
Mal laise, Cal recula et Fabrice plit.
Cest hors de question, gronda matre Chem, avanant dun pas.
Si tu nes plus immunise, tu risques de mourir toi aussi. Je refuse de
prendre ce risque.
Tara eut un lumineux sourire et avant que quiconque ait le temps
de ragir, elle fit surgir un poignard du nant, sentailla lavant-bras et
versa le poison sur la plaie.
Tara ! scria le vieil homme. Non !
La jeune fille haussa les paules, grimaant alors que le feu du
venin sactivait dans ses veines.
Trop tard. Nous allons trs vite connatre la rponse.
Mouais, grogna Cal, hypnotis, et qui va sy coller pour trouver
un antidote si tu ne las pas ?
Ptrifis, ils observrent Tara, qui gardait un teint frais comme une
rose. Pas la moindre goutte de sueur, pas un soupon de fivre. Au
bout de cinq minutes de lourd silence, uniquement rompu par les
gmissements du comte, le dragon laissa chapper un soupir explosif.
Tu es encore immunise, Tara, constata-t-il avec soulagement.
Mais la prochaine fois que tu me fais un coup pareil, je te je te
Je ne recommencerai plus, Matre, linterrompit Tara. Pouvons-
nous tenter la gurison prsent ?
Le vieillard se vota, encore sous le choc.
Jai encore les mains les mattes hrrmmn, les pattes qui
tremblent, maugra-t-il. Moineau, pourrais-tu te charger de
lopration ?
La jeune fille brune lui jeta un regard affol.
Euh, moi ? Vous tes sr ?
Absolument. Je suis l en soutien si ncessaire.
La timide Moineau, son grand regret, nosa pas refuser et se mit
en position.
Le salon fut ramnag pour que les deux sofas soient placs face
Tara, assise dans un confortable fauteuil. La jeune fille tendit les
poignets et Moineau incanta, aprs avoir dnud les poitrines de
Robin et dAlphonse de Besois-Giron.
Cal ne put sempcher de demander pourquoi Moineau nen faisait
pas autant pour celle de Tara et faillit se prendre une baffe.
Par le Transformus, psalmodia Moineau, instruite de la bonne
incantation, que lantidote au venin des harpies soit extrait, que le
plasma et le sang en soient traits !
Deux fines lignes sanglantes slevrent des poignets de Tara,
fascine. lil nu, on pouvait voir les particules de magie qui
scintillaient dans le fluide, le transformant en une fontaine rouge et
rayonnante.
Par le Reparus, continua Moineau, que le sang de Tara soit
transmis et les deux malades guris !
Le fluide monta, puis se divisa, avant de frapper les corps
inconscients. Si le comte de Besois-Giron ne ragit pas, lelfe revint
la vie ds que le sang sintroduisit dans ses veines. Il se redressa,
horrifi.
Nooooon, hurla-t-il. Non, Tara ! Non !
Faiblement, il tenta de repousser les lignes de sang, sans succs.
Elles vitrent les assauts du demi-elfe et continurent dverser le
fluide vital de la jeune fille dans ses veines. Son corps fut secou de
convulsions.
Au mme moment, une double ligne de sang sleva du corps du
garon et toucha Tara, formant une boucle ! Le liquide changea de
teinte et prit une tonnante couleur dore. Tara broncha
brusquement, ensevelie sous une avalanche de sentiments et
dimages mentales mis par le demi-elfe. Ple-mle, elle ressentit sa
tristesse dtre un mtis, sa crainte constante pour elle et son ah !
la la, son amour !
Affole par cette raction inattendue, Moineau interrompit son
incantation. Le sang cessa daffluer et les images aussi.
Par tous les dieux, Tara, quas-tu fait ! gmit Robin.
Et il tendit ses avant-bras vers la jeune fille.
Regarde.
Sous leurs yeux stupfaits, deux glyphes dun pourpre flamboyant
apparurent. Deux boucles compliques soulignes de points et de
traits dont les jumelles dores se matrialisrent au mme moment
sur les poignets de Tara, juste au-dessus de laccrditation incruste
qui lui permettait de circuler librement Omois et au Lancovit et qui,
sur Terre, tait dissimule aux yeux des Terriens par un Illusius.
Mais mais, balbutia celle-ci en se frottant machinalement,
quest-ce que cest ?
Cest de lcriture elfique, dchiffra Moineau en plissant les yeux.
Estil goval sensil. Cela signifie : Lis, frre et sur dme
jamais.
Robin retomba sur son sofa, puis.
Tu mas donn ton sang. La magie nous a lis lorsquune partie
du sang ta t retourne, nous transformant irrmdiablement en
naouldiars !
Mince alors ! fit Moineau. Alors l, cest la cata !
CHAPITRE VI

LA MISSION
ou lart dobliger des gens se porter volontaires pour des
aventures dangereuses, voire mortelles

Tara ne comprenait plus rien.


En quoi ?
Moineau se chargea dclairer sa lanterne.
Un naouldiar est un frre de sang chez les elfes, expliqua-t-elle.
Cest exact, confirma Robin. Et jaurais prfr mourir que de
devenir le naouldiar, le frre de sang de Tara !
Tara frona les sourcils. Quest-ce que ctait encore que cette
histoire ?
Tu ne veux pas devenir mon frre de sang ? commena-t-elle,
blesse par lapparent rejet du demi-elfe.
Cest cause du ah, comment cela sappelle-t-il dj ? le
Zalenmaril, nest-ce pas ? interrompit vivement Moineau avant que
Tara ne prononce des paroles irrmdiables. Les frre et sur de sang
ne peuvent saimer.
Tara comprit et rougit.
Car au plus profond de son me, l o elle cachait ses secrets, elle
devait avouer quelle apprciait vraiment beaucoup le demi-elfe.
Le Zalenmaril les en empche, continuait Moineau, puisant
dans sa mmoire. Il agit comme une sorte de chaperon virtuel, car en
liant les sangs il arrive que le capital gntique soit modifi, ce qui
interdit lamour entre les frre et sur de sang.
Tu veux dire que Tara va se transformer en elfe ? demanda Cal,
wahou, cest gnial ! Elle tait dj jolie, l elle va devenir canon !
Tara grimaa. Il tait parfois difficile de savoir si Cal se moquait ou
tait sincre.
Non oui enfin, je ne sais pas. En fait, je ne crois pas que cela
va fonctionner, dune part parce que Robin est demi humain,
ensuite parce que la magie de Tara est certainement plus puissante
que le Zalenmaril.
Tara, fit Cal dun ton srieux, sil te pousse des oreilles pointues,
ne panique pas, ce nest pas que tu te transformes en chauve-souris,
juste que tu deviens elfique !
Elle ne put discuter plus avant avec Robin, car celui-ci, affaibli par
son violent effort, svanouit de nouveau.
Lantidote a agi, heureusement, prcisa matre Chem aprs
lavoir auscult. Transportez-le dans une chambre et laissez-le
dormir. Cest ce qui lui convient le mieux pour le moment.
Et mon pre ? intervint avec angoisse Fabrice qui ne constatait
aucun changement.
Le vieillard se pencha et tta le front du comte dune main experte
aprs lui avoir soulev la paupire.
Il va bien, lui aussi. La fivre est en train de tomber. Je ne sais
pas leffet que pourrait avoir sur lui le sang dune sortcelire aussi
puissante que Tara, mais ds quil sveille, surtout, explique-lui ce
qui sest pass. Et sil sent quoi que ce soit danormal, quil nous
appelle tout de suite.
Danormal ? rpta Fabrice.
Ben oui, fit Cal, malicieux, sil se met ouvrir des trous dans les
murs ou changer les gens en grenouille comme Tara, tu pourras
considrer a comme anormal.
Fabrice jeta un regard inquiet son ami. Son pre tait formidable
dans tous les sens du terme et navait pas trs bon caractre.
Imaginer le comte dot de magie du jour au lendemain et oblig de
quitter son cher chteau pour AutreMonde lemplissait dun brusque
dsir de se retrouver loin, trs loin dici. Obissant au dragon, il fit
lviter Robin et son pre jusquaux chambres du haut. Ce ne fut pas
facile, la magie ntait pas trs cooprative, lui donnant une nouvelle
fois loccasion de regretter amrement de ntre pas plus puissant.
Il dposa Robin dans lune des pices, puis passa dans lautre,
Moineau ses cts.
Le comte ouvrit un il brumeux. Et regarda la tapisserie fleurie
avec surprise.
O suis-je ?
Reste tranquille, Papa, conseilla Fabrice, tu as t attaqu par des
harpies. Elles tont griff, nous tavons sauv de justesse. Ah, et je te
prsente ma petite amie.
Le comte et Moineau lui adressrent un regard stupfait. Le comte
encore un peu groggy ntait pas sr davoir bien compris, et Moineau
ne sy attendait pas du tout.
Ta quoi ?
Petite amie, prcisa Fabrice qui enchana vite, genre cest ma
petite copine, on ne va pas en faire une encyclopdie en dix volumes,
hein ! : bon, voici le topo. Nous avons neutralis les harpies qui se
sont attaques nous mais un sortcelier inconnu est sans doute en
danger. Il va falloir que nous partions leur recherche. Tu crois que
a va aller ?
Ta quoi ?
Hou, apparemment il avait t plus touch que prvu. Son cerveau
narrivait pas interprter les paroles de son fils.
Fabrice, fit Moineau, un sourire fig aux lvres, ce nest peut-tre
pas le bon moment pour ce genre de dclaration. Je ne suis pas sre
que cette information soit passionnante pour ton pre dans ltat o il
se trouve !
Le jeune Terrien grimaa. Ben si ! Ctait justement pour cela quil
avait choisi ce moment ! Son redoutable pre tait dstabilis et
affaibli, tout fait ce quil fallait pour lui annoncer la nouvelle.
Le comte pencha la tte et la fixa.
Pe petite amie ?
Oui, il parat que cest le mot, sur Terre. Sur AutreMonde, nous
[5]
serions des velori . Je trouve cela plus joli, mais bon Gloria
Daavil, pour vous servir.
Cest la nice du roi et de la reine du Lancovit. La princesse
Gloria Daavil. Elle est une puissante sortcelire et peut se
transformer en Bte.
Lil du comte se plissa, soudain aigu.
Ah, oui, je me souviens de vous. Je vous ai rencontre lanne
dernire, lors de la mort du prince Bandiou sur mon domaine.
Comment allez-vous ?
Moineau sourit. Il tait trs civil, le pre de son velori.
Bien, merci, et vous ?
Pas trs, non. Jai mal partout et cest comme si des fourmis
exeraient leurs mandibules sur tous les muscles et les veines de mon
corps. Dis-moi, Fabrice, rappelle-moi ton ge ?
Quatorze ans, pourquoi ?
Tu as quatorze ans et tu as une petite amie ?
Fabrice se sentit rougir. Ae, quest-ce que son pre allait encore
dire ?
Oui, et je laime de tout mon cur, Pre.
Moineau sentit une humidit suspecte au coin de ses yeux. Elle
renifla.
Moi aussi, je taime de tout mon cur, dclara-t-elle,
compltement chamboule.
Puis, parce quelle ne voulait pas que lmotion la submerge, elle
prcisa :
Enfin, sauf lorsque tu te transformes en loup-garou et que tu
proposes Tara de lpouser !
Le comte frona ses prodigieux sourcils, puis se rallongea,
renonant essayer de comprendre ce que venait de dire la
sortcelire. Il demanderait des explications plus tard. L, il tait
vraiment trop fatigu.
Alors, prends bien soin delle, mon garon. Elle semble aussi jolie
que courageuse. Bon mlange. Je crois que je vais dormir un peu,
moi. tout lheure.
Il ferma les yeux et en quelques secondes, un ronflement sonore
retentit dans la pice.
Fabrice vacilla et sassit, sessuyant le front. Affronter son pre
faisait encore partie des trucs qui lui mettaient les genoux en flanelle.
Reste avec lui, conseilla Moineau qui gardait la dclaration
damour de Fabrice comme un joyau dans son cur. Je descends voir
Tara.
Elle lembrassa tendrement et quitta la chambre.
Pendant que ses amis transportaient le comte et Robin ltage,
Tara stait renferme dans ses penses, encore stupfaite de
linvolontaire dclaration mentale du demi-elfe. Trop occupe
survivre dans un monde o tous les monstres de lUnivers semblaient
ligus pour lui planter les crocs dans la jugulaire, elle navait pas eu le
temps de sappesantir sur les sentiments pourtant vidents de son
ami.
prsent, il ny avait plus aucun doute. Robin tait amoureux
delle ! Elle sentait son cur battre plus fort dans sa poitrine.
Comment devait-elle ragir ? Ils ntaient pas de la mme race, mme
si Robin tait demi humain. Euuh, avait-il lui aussi entendu ce
quelle ressentait pour lui ? Alors l, elle tait mal !
Soudain le froissement du parchemin quelle avait vol, dans sa
poche, lui rappela sa mission, elle inspira profondment. Lamour du
demi-elfe risquait-il de la distraire de son devoir ? Si elle lui en
parlait, pourrait-elle viter de mettre ses autres amis dans la
confidence ? Autant pour le secret !
Dsoriente, elle se mura dans un silence pensif. Moineau, qui
venait de les rejoindre, en profita pour mettre un peu dordre dans le
salon. Elle nosait pas lui adresser la parole, mme si elle en brlait
denvie. Grrul, la troll amatrice de plantes, lorgnait le ficus en se
demandant quel got a avait et si Isabella serait trs fche si elle en
croquait un bout. Fafnir nettoyait sa hache ensanglante avec
application, vitant le visage de Tara et mme limpudent Cal se
taisait. Le dsespoir de son ami lavait touch et pour une fois, il tait
court de sarcasmes. Ce qui tait dommage, parce que lune des
choses quil prfrait au monde, ctait bien taquiner Robin !
Manitou louchait sur les quelques poils argents qui avaient
loutrecuidance de parsemer son noir pelage en spculant sur les
chances que son cur rsiste tant dmotions fortes. Quest-ce qui
allait leur tomber dessus maintenant une mtorite ?
Matre Chem, quant lui, tait ennuy. Tara tait celle quil avait
attendue pendant toute sa longue vie de dragon. Celle qui allait peut-
tre lui permettre de mettre son plan excution. Mais sil narrivait
pas manipuler la jeune sortcelire comme il le dsirait, tout ce quil
avait patiemment maniganc depuis des sicles risquait dtre
ananti. Ctait hors de question. Quelle le veuille ou non, Tara
accomplirait son destin ! Le demi-elfe ne serait pas un problme bien
longtemps. Et sil parvenait ses fins, la puissance des dragons ne
connatrait pas de limite ! Involontairement, ses pupilles se
transformrent, chassant son regard humain. Ce fut un il jaune de
serpent qui se braqua sur la jeune fille, mais celle-ci, perdue dans ses
penses, ny prta pas attention.
Isabella revint, la mine soucieuse.
Bien, lana-t-elle, impriale. Avant de vous annoncer les
mauvaises nouvelles, dites-moi ce qui sest pass avec le demi-elfe et
le gardien.
Tara frona les sourcils. Sa grand-mre avait un peu de mal avec les
noms. Et une indiffrence absolue ce que lon pourrait penser de
son manque de tact.
Nous avons guri Robin et le comte Alphonse de Besois-Giron,
rsuma-t-elle en insistant sur les noms, grce lantidote de Magister
qui circulait encore dans mes veines.
Elle passa sur lpisode de la vrification de son immunit, histoire
dviter quIsabella nexplose. Oh, elle lui en parlerait dici une
petite centaine dannes peut-tre.
Elle poursuivit :
Pour une fois, le maudit sangrave a t utile. Il serait fou de rage
de savoir que nous avons sauv des vies, grce lui. On a mont les
blesss dans les chambres pour quils se reposent. Et toi ? Tu as
russi obtenir des renseignements ?
Je me suis montre plus persuasive que vous, confirma la grande
sortcelire, le visage ferm. Et ce que ma dit la femme-oiseau est
grave. Elles ntaient pas seules. Une vingtaine de harpies en tout
sont entres sur Terre. Elles ont attaqu le comte pour dissimuler
leur nombre !
Cal releva vivement la tte.
Vingt ? Mais nous nen avons limin quune dizaine ! Les dix
autres risquent-elles de nous attaquer de nouveau ?
Certainement pas. Lordre de mission que vous avez pris sur les
harpies disait vrai. Leur mystrieux commanditaire leur a confi deux
[6]
tches. Et je souponne un sortcelier semchanach , car il est
absolument interdit de laisser vaquer des tres mythologiques sur
Terre. Si on les voit, tout le systme de protection dAutreMonde sera
remis en cause !
Manitou, qui pensait secrtement que ce serait tout de mme
nettement plus simple si les sortceliers rvlaient leur existence aux
Terriens, balaya largument dun mouvement de museau.
Ce nest pas le plus important. Un Mintus, et hop, les mmoires
sont nettoyes et les harpies oublies. La seconde mission concerne
le sortcelier dont parlait Cal ?
Oui, confirma Isabella, le visage sinistre. Et je viens de contrler
si ce Jeremy est connu de nos services.
Alors ?
Cest un sortcelier non dclar, comme ltaient Tara ou Fabrice,
parce que personne nen a jamais entendu parler. Jen suis dautant
plus surprise quon ne ma pas rcemment signal dincidents
Stonehenge, ce qui tend prouver que ce sortcelier nutilise pas sa
magie, ou alors dune faon discrte. Se cacherait-il de nous ? Et si
cest le cas, pourquoi ?
Ils se dvisagrent.
Et la harpie a-t-elle donn la raison de ces deux ordres ?
Non. Leur mission se bornait tuer Robin et enlever ce
Jeremy. Elles se sont divises en deux groupes. Le premier sest
attaqu vous et le second est en route pour Stonehenge.
Elles ont utilis la Porte de Transfert anglaise ?
Isabella eut un mauvais sourire.
Non, elles nont pas pu. Depuis lattaque de Magister, les dragons
ont dcid dengluer les Portes avec des sorts paralysants, afin de
piger les passagers clandestins comme nos harpies. Ce sont des sorts
complexes, seules certaines portes ont t traites ce jour.
Cal frona les sourcils. Voil qui tait un coup dur pour son mtier
de Voleur Patent !
Ah ? Et les portes anglaises font parties du lot ?
Exactement. Elles sont ensorceles, contrairement celle de
notre village, ou mme la Porte amricaine par laquelle Tara est
arrive sur Terre. Ces maudites harpies devaient le savoir, car elles
nont pas utilis la Porte londonienne. Avec leffet de surprise, elles
nauraient eu aucun mal atteindre Londres en quelques secondes.
En choisissant dy aller par les airs, elles ont opt pour la pire
solution. Elles ne peuvent voler trs vite et ne sont pas assez
puissantes, surtout ici o la magie est affaiblie, pour activer des
Transmitus.
Ce qui signifie ?
Que nous naurions jamais eu le temps de les rattraper si elles
avaient choisi loption Porte. L, il va leur falloir au moins deux
trois jours pour rejoindre Stonehenge. Cela nous laisse le temps de
les neutraliser . Tout ceci est extrmement contrariant et trs
trange.
Soudain, il y eut un vacarme et Selena, la mre de Tara, une
ravissante jeune femme brune aux longs cheveux boucls, fit
irruption dans la pice. Son puma familier, Sembor, venait sur ses pas
et elle tait escorte du Haut Mage Medelus, son fianc et le futur
beau-pre de Tara, au grand dpit de cette dernire. Elle ne digrait
toujours pas que cet homme puisse convoiter la place de son pre,
mme si celui-ci nexistait plus, pour le moment, qu ltat de
fantme.
La jeune femme marqua un temps darrt, surprise de voir autant
de monde dans le salon.
Tara, tu vas bien, ma chrie ? Pourquoi y a-t-il une harpie
prisonnire en train de jurer au beau milieu de la pelouse, des
cadavres et des trous partout ?
Tara, aprs avoir tendrement embrass sa mre et salu Medelus
avec une froide rserve, leur livra un compte rendu expurg de son
voyage et des vnements qui avaient suivi, parce qu Selena non
plus elle navait pas rvl quelle tait revenue sur Terre pour
trouver un parchemin susceptible de ramener son pre du monde des
fantmes. Elle voulait lui faire la surprise. Sa mre resserra son
treinte sur elle, toute gaiet envole.
a narrtera donc jamais, gmit-elle. Non seulement on
sattaque toi mais tes amis aussi, maintenant. Quai-je donc fait au
Ciel ?
Je ne sais pas, mais a devait tre terrible, insinua Cal, malicieux.
Vous tiez srement un horrible sortcelier malfique dans une autre
vie et hop, dans celle-ci, vous voil punie avec Tara comme fille !
Cal, sexclama cette dernire, continue te moquer de moi et je
te transforme en crapaud.
Elle dtailla le jeune garon qui ntait pas trs grand, ce qui lui
plaisait car ainsi il pouvait se faufiler partout, et ajouta :
En tout petit crapaud !
Elle se tourna vers sa mre.
Maman, ne tinquite pas pour moi. Tout ira bien.
Selena opina, pas rassure pour autant. Medelus, grand, sombre,
encore fragile cause des blessures causes par le Chasseur,
enveloppa Selena dans une accolade rconfortante. Tara fut la seule
remarquer la lueur de panique qui brilla un instant dans son regard.
Le Haut Mage avait soudainement lair terrifi. Pourquoi ?
Comment se fait-il que tu sois ici ? questionna Isabella, ignorant
Medelus quelle naimait gure, le trouvant de condition trop modeste
pour sa fille, veuve de lex-imperator dOmois ! Quest-ce quelle
fichait avec un ridicule petit bio ingnieur !
Tara mavait avertie quelle partait se reposer sur Terre.
LImpratrice maurait cass les pieds pour savoir o se trouvait son
hritire. Alors, Brad et moi avons teint nos boules de cristal et
pass la journe Selenda, chez les elfes, avant de venir ici. Personne
ne pouvait nous joindre.
Ah, ctait la raison pour laquelle elle navait pas prvenu les
autres ! Tara fit une petite grimace, entre sa mre et leffrit,
dcidment, elle navait pas eu de chance.
Alors ? Que dcidons-nous ?
Tara hsita, le visage creus par lindcision. Elle se sentait
anormalement fatigue ! Les ennuis la poursuivraient, quoi quelle
fasse.
Cette fois-ci, nous ne sommes pas les seuls en cause, trancha-t-
elle. Les harpies sont la recherche dune autre personne. Il faut
avant tout sauver le sortcelier anglais. Pour le reste, nous verrons
plus tard.
Tu as raison. Nous ne pouvons pas laisser des harpies se balader
sur cette plante, approuva le dragon. Cest ton travail, Isabella, de
rduire au maximum les contacts entre la magie et les Terriens. Pars
la recherche des harpies, localise-les et neutralise-les. Essaye de ne
pas les tuer et renvoie-les sur AutreMonde. Si tu ne peux faire
autrement, limine-les et fais disparatre les corps. Je nai pas envie
quun archologue amateur tombe dessus en creusant un peu trop
profond.
la grande surprise de Tara, le visage de sa grand-mre plit et,
pour la premire fois de sa vie, elle posa une question idiote.
Tu tu veux que jaille Stonehenge ?
Oui, rpondit le dragon en hochant la tte, pas Tombouctou !
Tara plissa les yeux. Connaissant sa grand-mre, sa rponse allait
carboniser matre Chem, mtaphoriquement bien sr, vu que les
dragons taient lpreuve du feu.
Mais Isabella se contenta dun faible Oh ! et se laissa tomber
sur une chaise. Comme tout le monde la dvisageait, interloqu par
son trange raction, elle se reprit :
Mais nous pouvons les traquer et les arrter avant, pendant
quelles sont encore en France, non ?
Nous ignorons o elles se cachent en ce moment. Ne sous-
estimez jamais un ennemi. Elles ne sont pas stupides. Elles ont d
activer un Camouflus. Ce sort ne consomme presque pas dnergie
magique, mais il les rendra indtectables, tant par la vue que par la
magie. Notre seul avantage est que nous savons o elles se rendent. Si
vous ne perdez pas de temps, vous devriez arriver avant elles.
Isabella, son grand dpit, ne put rien trouver pour rfuter
largumentation du vieil homme. Elle se tourna vers sa petite-fille.
Tara ?
Grand-Mre ?
Tu vas venir avec moi.
Comment ? Moi ? Mais pourquoi ?
Tara songeait contrecur rentrer sur AutreMonde. Aussi fut-
elle dsaronne par linjonction dIsabella.
Tu nes pas en scurit ici. Et pas plus sur AutreMonde tant que
nous ne saurons pas qui est ce nouvel ennemi et pourquoi il en veut
la vie de Robin. Je prfre garder un il sur toi. Nous allons voyager
ensemble jusqu Stonehenge, ce sera plus sr.
Depuis quelle tait devenue sortcelire, Tara avait dvelopp une
sorte de sixime sens enfin, septime si lon comptait la magie
comme numro six. Et ce septime sens lui disait que sa grand-mre
tait ennuye et anxieuse. Ce qui ne cadrait pas avec son
temprament. De plus, jamais Isabella ne lavait emmene avec elle,
o que ce soit. Intrieurement, elle soupira. La vieille mage tait la
matresse des secrets. Devant son attitude, Tara pouvait parier que le
dragon venait de mettre le doigt sur lun dentre eux. Sagement, elle
renona protester, dcide dcouvrir ce que sa grand-mre
maniganait.
Et puis, cela prsentait un autre avantage. Peut-tre que personne
nessayerait de lui trancher la gorge pendant quelque temps !
Je viens ! lana immdiatement Moineau. Je nabandonne pas
Tara, surtout en ce moment.
Moi aussi, fit illico Fabrice qui venait de redescendre, Barune
tentant de ngocier les marches derrire lui sans se casser la
trompe.
Cal avait suivi Tara dans toutes ses aventures et l, il avait la
dsagrable impression de la trahir. Il en avait les larmes aux yeux
tant il tait dpit. Dautant que les raisons quil allait allguer taient
en partie mensongres. Mais juste avant son dpart pour la Terre,
Drrr, laragne dont il avait sauv la vie, lavait contact par boule de
cristal. Elle avait dtect la trace dEleanora, par hasard. La jeune
Voleuse Patente se trouvait Smallcountry. Tous les chasseurs de
prime dAutreMonde taient sa poursuite. Alors, en dpit de toute
son affection pour Tara, il devait tenter de rejoindre et de sauver celle
qui avait tent de le tuer et lui avait ravi son cur.
Bon sang ! Je ne peux vous accompagner ! sexclama-t-il,
rellement contrit. Matre Sardoin a signal luniversit des Voleurs
Patents et mon matre Voleur Grinchur que mes nombreuses
absences risquaient de mempcher de me prsenter aux examens de
fin danne. Ils mont impos des heures sup. Si je ne retourne pas
sur AutreMonde, je ne serai pas ligible pour le diplme et l, mes
parents me tueraient, cest sr !
Tara tait dsole pour son ami mais comprenait son dilemme
mme si elle regrettait davance son esprit vif et ses dons tonnants
pour la dduction et laction.
Grrul venir ! assena la troll.
Non Grrul, dcrta Isabella. Tu es devenue la garde du corps de
Jar et de Mara, et matre Chem naurait pas d te permettre de
laccompagner sur Terre.
Le dragon souffla, agac par le reproche implicite. Elle en avait de
bonnes, la vieille sortcelire. La troll, traumatise par la disparition de
son ex-cliente, avait insist pour les suivre, confiant la garde des deux
jumeaux impriaux lune de ses cousines. Lorsquil avait cherch
len empcher, matre Chem stait retrouv nez nez avec une
massue de la taille de sa tte. Il avait sagement choisi de ne pas
discuter.
Mais Isabella ntait pas si facile circonvenir. Et toutes les
protestations de la Troll se heurtrent une volont infrangible.
Vaincue, Grrul accepta de repartir Omois.
Je ne peux pas vous accompagner non plus, annona le dragon
avec regret. Plusieurs Conseils de scurit ont lieu en ce moment sur
AutreMonde, aprs la fausse invasion de Magister et de ses dmons et
je dois siger dans certains dentre eux. Je compte sur vous, Dame
Isabella, pour veiller sur la scurit de Tara.
Selena allait dclarer quelle voulait aussi tre avec sa fille lorsque
Medelus, qui virait lentement au vert, saffaissa. Il eut tout juste le
temps de basculer dans un fauteuil.
Brad, scria-t-elle, anxieuse, tu vas bien ?
Le mage toussa longuement puis leva un visage marqu de cernes.
Les potions du chaman gurisseur ne sont pas faciles digrer,
murmura-t-il, extnu. Elles me causent parfois dintolrables
douleurs destomac.
Grivement bless lors du dernier affrontement entre Tara et
Magister, il se remettait lentement du traitement que lui avait fait
subir le Chasseur, femme vampyr au service des sangraves.
Selena, tu dois rester avec Medelus, ordonna Isabella qui navait
pas lintention de sencombrer du sortcelier malade.
La jeune femme regimba mais Tara renchrit :
Grand-mre et moi allons nous occuper de ces harpies, ne
tinquite pas. En attendant, Medelus a plus besoin de toi que moi.
Nous te tiendrons au courant minute par minute.
Selena avait t prive de la compagnie de Tara pendant dix ans,
car le monstrueux Magister lavait kidnappe et elle avait toujours un
peu de mal avec lindpendance de sa fille. Rsigne, elle opina.
Trs bien. Nous allons demeurer au manoir sur Terre. Sil y a un
problme, vous pourrez nous avertir facilement et nous arriverons.
Nous serons la base arrire de votre expdition.
Sans quelle le voie, Medelus fit une petite grimace. Il dtestait la
Terre quil trouvait primitive en dpit de toute sa technologie. Et il
naimait pas davantage Tara, cause de qui il avait failli mourir. Mais
il fit contre mauvaise fortune bon cur. Il navait pas le choix. Du
moins gardait-il Selena avec lui, lempchant de suivre sa fille dans
une dmentielle et prilleuse aventure.
Moi aussi, je viens avec vous, articula une voix faible.
Robin ! sexclama Tara en se prcipitant pour soutenir le demi-
elfe qui venait de pntrer dans la pice, mais que fais-tu l ! Tu
devais te reposer !
Nous, les elfes, possdons une oue trs dveloppe, Tara, et
mme si je ne suis quun demi-elfe, je suis aussi sensitif quun elfe
pur-sang, rpondit Robin qui sassit lourdement tout en rprimant un
gmissement de douleur. Et je vous ai entendus. Vous ne me laisserez
pas derrire vous !
Isabella allait protester, mais Tara eut un magnifique sourire et,
pour une fois, la vieille femme se tut.
Bien sr, rit la jeune fille, heureuse de voir quil allait mieux
non, vu sa tte de cadavre frachement dterr, contente de le voir
debout. Nous allons tous botter le croupion de ces harpies. Et
puisqu prsent tu es immunis comme moi, nous ne risquons plus
rien ! Mais il faut que tu reprennes des forces. Nous ne partirons que
demain matin, cela te convient-il, Grand-Mre ?
Oui, rpondit celle-ci. Jai de nombreux prparatifs terminer et
des consignes laisser Tachil et Mangus. Je vais prvenir la Porte
de Transfert de Londres de notre imminente arrive.
Parfait, conclut matre Chem. Tachil et Mangus vont transporter
le comte de Besois-Giron jusqu son chteau et je resterai avec lui
jusqu ce que nous soyons srs que tout va bien. Je reviendrai le
plus vite possible. Sil y a le moindre problme, appelez-moi sur ma
boule de cristal, vous avez mon numro.
Fabrice laissa partir son pre, assur de sa prochaine gurison.
Depuis quil avait dcouvert ses pouvoirs magiques, il hsitait entre
lmerveillement et lhorreur de leurs consquences. Sa dernire
tentative pour devenir plus puissant layant transform en une espce
de loup-garou poil ras fou de pouvoir, il apprhendait fort de voir
son pre contamin son tour par la magie de Tara. Mais il savait
aussi quil ne devait pas laisser son amie seule. Elle passait son temps
se mettre dans les pires traquenards et eux len sortir. Il nallait
pas labandonner maintenant.
Une fois matre Chem revenu du chteau, sans que le Comte ait
montr le moindre signe de contamination magique, au grand
soulagement de tous, ils tentrent de nouveau de dmasquer le
mystrieux commanditaire de lattaque, sans succs. Tara regarda les
glyphes dors sur ses bras et les mmes signes pourpres sur ceux du
demi-elfe. Et constata quils battaient au mme rythme mmmh,
intressant.
Manitou se glissa ses cts, anxieux enfin autant quun
labrador puisse avoir lair anxieux.
Tara, murmura-t-il, jai besoin de te parler.
La jeune fille baissa les yeux vers la soyeuse tte noire.
Oui, Arrire-Grand-Pre ?
Par piti, Tara, combien de fois devrai-je te dire que mappeler
arrire-grand-pre me donne limpression davoir cent ans !
Mais tu as cent ans et mme bien plus !
Ce nest pas une raison. Appelle-moi grand-pre .
La jeune fille sourit et obit.
Oui, Grand-Pre, que veux-tu me dire ?
Pas ici. Suis-moi discrtement
Tara, intrigue, se leva, genre je vais faire un tour aux toilettes,
surtout ne faites pas attention moi , et franchit la porte du salon
dun air dgag. Galant allait laccompagner mais elle lui fit signe de
ne pas bouger. Le pgase ne pouvait parler mais le flux de sentiments
et dimages quil transmettait mentalement tait explicite.
Que se passe-t-il ? demanda-t-elle, intrigue, au chien noir.
Je ne pense pas que ta grand-mre temmne avec elle pour
veiller sur toi, rvla Manitou, inquiet.
Ah non ? Tara ne comprenait pas. Et pourquoi veut-elle que je
vienne avec elle alors ? Ne me dis pas que cest encore une tentative
pour empcher Omois de diriger mon ducation ?
Pas du tout ! Elle a renonc ses ambitions impriales. Je crois
bien quelle a besoin de toi (il marqua une pause, et prit une grande
inspiration) pour lui servir de garde du corps !
Gagn. voir la tte de Tara, l, il lavait vraiment surprise.
Tu rigoles ? Elle est
Bien moins puissante que toi. Plus tu vieill grandis, plus ton
pouvoir saccrot. Et elle le sait fort bien.
Mais pourquoi voudrait-elle une protection ? Elle ne fera quune
bouche des harpies ! Elle na mme pas besoin de moi !
Ah, mais si. Parce quelle a peur. Non, pire, je crois bien, daprs
sa raction, quelle est tout simplement terrorise.
Tara ouvrit de grands yeux. Associer les mots grand-mre et
terrorise dans la mme phrase en parlant dIsabella, lui semblait
un magnifique oxymoron. Elle retrouva la parole pour demander :
Terrorise, mais par quoi ?
Par Stonehenge.
Bon, le mystre spaississait, l.
Cest le lieu o nous allons, nest-ce pas ? Mais pourquoi ?
Parce que cest l que son mari sest volatilis !
CHAPITRE VII

LOMBRE DU PASS
ou comment perdre btement quelquun et passer des annes
le chercher

Tara nen croyait pas ses oreilles. Elle se laissa tomber sur le sofa
beige qui faisait face lentre, dans le grand hall carrel de blanc et
de noir. Manitou se dressa sur ses pattes postrieures et poussa un
bouton dans les boiseries. La lumire inonda la pice.
Grand-pre a t volatilis ? balbutia Tara. Tu veux dire quil a
disparu, quil a peut-tre t enlev ou assassin ?
Oui, confirma Manitou, lair sombre. Isabella refuse den parler
Alors cest moi qui vais le faire. Ton grand-pre tait Menelas Tri
Vranril.
Super, cela commenait bien. Sa grand-mre avait toujours dsign
son mari dfunt par le prnom de John , ce qui ne ressemblait pas,
mme en faisant un gros effort, Menelas.
Menelas ? Y a-t-il un rapport avec la guerre de Troie, Hlne,
Pris, Achille, Agamemnon ? senquit Tara, mfiante.
Manitou laissa pendre sa langue, amus.
Nous ne sommes pas vieux ce point ! Isabella a rencontr
Menelas sur AutreMonde, lors dun duel illgal. Elle secondait lun de
ses amis ; Menelas tait leur adversaire.
Les rcits du pass dAutreMonde donnaient toujours Tara
limpression dun conte de fes vaguement cruel et souvent sanglant.
Les duels sur AutreMonde taient illgaux partout, sauf Omois,
pays dont elle tait cense hriter le plus tard possible, sil vous
plat, merci.
Le principe tait simple. Les deux adversaires se faisaient
accompagner de deux seconds et de deux tmoins. Les seconds
pouvaient tre mis contribution pour affronter ladversaire
survivant, la demande de celui qui avait t terrass. Ensuite, ils se
lanaient des rayons magiques et le plus rapide ou le plus rsistant
lemportait.
Tara jugeait ces duels aussi barbares que dangereux mais
limpratrice dOmois refusait den interdire lusage.
Tu as dit illgal , ce ntait donc pas Omois.
Cela avait lieu au Lancovit o ils sont prohibs depuis plusieurs
sicles. Menelas tait originaire du peuple mercenaire de Vilains. Son
pre dirigeait la baronnie Tri Vranril et sigeait au Grand Conseil des
barons. Lami dIsabella, Gravir, avait fait la cour la sur de
Menelas, Voirodia.
Et alors ? fit Tara, fascine, il navait pas le droit ?
Non, car elle venait darriver au Lancovit pour se fiancer avec
lun des princes : Movril, fils du roi Dear, le pre du monarque
actuel. Movril ignorait que Voirodia ne dsirait pas lpouser. Elle
prfrait soccuper de ses troupeaux de pgases et de chevaux et
navait aucune intention de devenir princesse. Alors, juste avant la
prsentation officielle des deux fiancs, elle sest enfuie.
Classique, soupira Tara, qui avait vu toutes sortes de films sur le
thme. Elle a escalad les murs du chteau, elle a gliss ou fait du
bruit. Gravir, qui tait de garde, a cru quil sagissait une voleuse ; il a
voulu larrter, je suppose quils se sont battus et hop ! Ils sont
tombs amoureux, lorsque, dsarme, elle lui a avou quon tentait
de la marier contre son gr.
a, par exemple ! sexclama Manitou, stupfait, Isabella tavait
donc racont toute lhistoire ?
Non, mais de nombreux scnaristes ont exploit le sujet du
fianc qui on veut chapper, et paf ! on tombe amoureuse dun
autre . Cest le mythe de Tristan et Iseult. On la tudi en classe
avant que je parte sur AutreMonde et dcouvre que la majorit des
mythes et lgendes taient bien rels, l-bas. Dailleurs, jaimerais
que certains, genre les vampyrs et harpies, le soient moins. Donc, il
sauve la belle dune humiliante dconvenue, lui fait regagner sa
chambre et se plante sous sa fentre, ple, mais rsolu suivre son
devoir, en dpit de son amour impossible pour llue de son cur.
Tu lis trop de romans sentimentaux, ma chrie, sourit Manitou.
Cela dit, je dois avouer que tu as raison. Le lendemain, Voirodia a
russi malgr tout chapper son destin de princesse.
Elle a trouv une issue secrte pour senfuir ?
Non ! devant toute la cour et la dlgation des barons de Vilains,
elle a dclar quelle aimait Gravir et refusait dpouser Movril.
Ouille. Ce nest pas le comble de la dlicatesse, mais a a le
mrite dtre direct. Cest alors que Menelas a dfi Gravir ?
Il a attendu que le prince Movril le fasse, mais celui-ci, ne
connaissant pas Voirodia puisque ctait un mariage politique, se
fichait de lpouser comme de son premier bavoir. Cependant les
barons avaient perdu la face. Le soir mme, tandis que Gravir
mesurait dans quel imbroglio il stait engag, Menelas la dfi.
Comme il sagissait dun secret, tout le monde fut mis au courant la
vitesse du son.
Oh ! je vois. Il lui a jet son gant la figure et lui a propos le
sabre, au petit matin, dans la prairie, derrire le chteau ?
Le rendez-vous fut donn dans une clairire, midi, pour un duel
de magie. Gravir se savait bien moins fort que Menelas. Les enfants
de Vilains sont levs dans le culte de la lutte. Leurs sortceliers et
Hauts Mages sont puissants et sans piti.
Gravir a donc choisi Isabella pour tuer Menelas sil succombait
au duel ?
Euh, pas exactement. Isabella tait assez ttue lpoque. Elle
pensait tre plus forte que les plus puissants sortceliers, ce qui ntait
pas faux. Elle a donc suppli Gravir de la laisser lutter contre Menelas
sa place.
Wahou, elle ne manquait pas dair. Qua-t-il fait ?
Il a refus, bien sr ! Mais il a accept de la prendre pour second.
Le lendemain midi, tous se sont retrouvs au lieu fix, Menelas,
Gravir, leurs seconds et tmoins respectifs, plus le chaman
gurisseur. Gravir et Menelas se sont affronts. Menelas tait de
premire force. Il a russi traverser le bouclier magique de Gravir et
la frapp suffisamment pour que lillusion disparaisse.
Tara tait perdue.
Lillusion ?
Manitou fit une grimace.
Eh oui ! Ta bourrique de grand-mre avait ensorcel Gravir. Elle
avait pris son apparence, aprs lavoir hypnotis pour quil
nintervienne pas. Lorsque le sort de Menelas a atteint le faux Gravir,
il sest effondr et la place de lhomme quil croyait avoir terrass
est apparue ta grand-mre. Il ne faut pas oublier que ctait il y a
longtemps. Elle tait dune incroyable beaut.
Il a plong ses yeux dans les magnifiques yeux verts de grand-
mre et ils sont tombs perdument amoureux.
Sauf que, furieuse, elle la assomm comme il se penchait sur
elle, il est donc tomb tout court. Cest en se rveillant quil en est
tomb amoureux. Et elle la aim parce quil tait le seul sortcelier
capable de la vaincre et, surtout, de lui tenir tte. Ils se sont
chamaills sans fin pour savoir qui tait le plus fort le plus puissant le
plus-plus Le roi Dear a fini par snerver et les a maris quasiment
la pointe de lpe. Leurs disputes et leurs rconciliations taient
clbres dans tout le royaume, comme la profondeur de leur amour.
Shakespeare aurait pu sinspirer de leurs chamailleries pour
Beaucoup de bruit pour rien ou La Mgre apprivoise.
Cest super-romantique, scria Tara enthousiasme par la vision
de sa grand-mre en amoureuse passionne. Et ensuite ?
Ils sont partis vivre Vilains. Menelas a succd son pre, puis,
une trentaine dannes plus tard, Isabella est tombe enceinte de
Selena.
Ah, oui. Tara avait toujours un peu de mal avec lincroyable
longvit des sortceliers.
Mais Selena, ma mre, est lancovienne ? Elle nest pas ne
Vilains ?
Ce fut le rsultat dun concours de circonstances. Selena est ne
prmaturment. Comme dhabitude, Isabella navait pas cout les
conseils, ceux du chaman accoucheur en loccurrence. Elle en a trop
fait. Elle tait en visite chez moi, au Lancovit, et venait de remettre au
roi un rapport propos de certaines activits des mercenaires de
Vilains lorsque les contractions ont commenc. Ta mre est ne
quelques heures plus tard, trop vite pour quIsabella retourne
Vilains.
Tara mit le doigt sur ce qui la surprenait le plus.
Un rapport ? Ma grand-mre espionnait pour le Lancovit ?
Manitou se tortilla, embarrasse.
Les mercenaires de Vilains faisaient beaucoup de dgts cette
poque. Ils attaquaient tout et tout le monde sans discernement,
pillant, ruinant, dtruisant. Disons quIsabella surveillait la situation
pour nous. Depuis son mariage, la baronnie Tri Vranril tait devenue
lallie du Lancovit. Tel ntait pas le cas des autres baronnies, hlas.
Menelas nen a jamais rien su, mais plusieurs des missions que ta
grand-mre a effectues taient rellement prilleuses, notamment
celle qui a provoqu son accouchement prmatur.
Pffff, souffla Tara, je viens den apprendre plus propos de ma
famille au cours des cinq dernires minutes quen quatorze ans ! Et
grand-pre ?
Selena, ta mre, tait ge de dix-sept ans lorsque nous avons eu
vent dune activit anormale autour de Stonehenge. Menelas et
Isabella se trouvaient sur Terre, en mission pour les mercenaires de
Vilains, afin dacheter de la dynamite. En cas de menes suspectes
touchant la magie, les sortceliers, dragons ou Hauts Mages en visite
sur Terre les plus proches de lendroit incrimin doivent sy rendre
sans dlai. Or les deux Hauts Mages dAngleterre taient en colloque
New York, en Amrique. Le Lancovit a demand Isabella et
Menelas, qui venaient dachever leurs emplettes, daller Stonehenge
pour enquter. Ils sont partis par la Porte de Transfert la plus proche.
Seule Isabella est revenue.
Que sest-il pass ?
Nous lignorons. Ta grand-mre souffrait dune amnsie totale
lorsquon la retrouve, inanime, prs du cercle des pierres dresses
de Stonehenge. Ton grand-pre avait disparu. Elle a refus de croire
sa mort et la cherch des annes durant. Ta mre a trente-huit ans,
cela fait donc maintenant prs de vingt et un ans que nous sommes
sans nouvelles et il a t dclar officiellement mort. Le site est
troitement surveill, mais depuis, aucune anomalie na t releve.
Ton grand-oncle
Mon grand-oncle ? sexclama Tara. Grand-mre a un frre ?
Pourquoi personne ne men a jamais rien dit ?
Cest-ce que je suis en train de faire, je te signale ! Un feu grand-
oncle, car malheureusement, mon fils, Revental Duncan, est mort,
mais il a eu un fils, mon petit-fils, par rapport toi qui es mon
arrire-petite-fille. Par les liens du mariage, et comme Voirodia et
Gravir avaient refus de grer la baronnie et staient installs dans
les plaines du Mentalir pour lever leurs chevaux et leurs pgases, ce
fils, Various, a t lu nouveau baron Tri Vranril. Si tu cherches un
jour un endroit o te rfugier sur AutreMonde, ton cousin Various te
fera bon accueil.
Tara tait bahie. En lespace de quelques minutes, elle se
dcouvrait un feu grand-oncle, un cousin et quantit dinformations
digrer.
Depuis, ta grand-mre est terrorise par Stonehenge. Et comme
tu es devenue plus puissante quelle, elle compte srement sur toi
pour la protger.
Mais pourquoi nenvoie-t-elle pas quelquun dautre ? Elle nest
tout de mme pas la seule sortcelire capable de nous dbarrasser de
ces harpies !
Par orgueil. Matre Chem la coince. Pour rien au monde elle ne
reculera, mme si cela doit lui coter la vie !
Bon, je ferai ce quil faut, en utilisant mme la magie au besoin.
Mais je persiste croire que cest une mauvaise ide
Elle allait poursuivre lorsque Robin, faible et le teint verdtre,
apparut dans lencadrement de la porte du salon.
Je je ne suis pas sr darriver jusquen haut sans aide, avoua le
demi-elfe en mesurant lescalier des yeux.
Attends ! se prcipita Tara, je vais taider.
Manitou eut un sourire canin et lana :
tout lheure, Tara.
Mmmmh, rpondit distraitement la jeune fille.
Elle se cala sous lpaule de Robin et, soigneusement, le suivit
marche aprs marche. Lhistoire dIsabella et de Menelas bouillonnait
dans son cerveau et elle ne prta pas attention aux regards en coin
que lui coulait son ami.
Qui ne se sentait pas trs bien, mais pour dautres raisons que le
venin.
Car il avait pris une grande dcision. Il allait enfin se dclarer !
Aprs le choc de la dcouverte, il avait pu rflchir sans pression. Le
Zalenmaril ne concernait que les elfes. Il ntait elfe qu demi, et
Tara ne ltait pas du tout. Il allait lui dire ce quil prouvait pour elle.
Et cette fois-ci, rien ni personne ne len empcherait ! Finalement, le
naouldiar avait du bon. Grce aux glyphes, il avait peru que Tara
avait des sentiments pour lui. Il navait pu en mesurer lintensit car
le lien tait encore trop frais, mais cela lavait encourag,
amoindrissant son insurmontable timidit.
Il ne put retenir un bref rle lorsquil sallongea dans le grand lit
frais, recouvert dun couvre-lit marron brod de blanc. Penaud davoir
montr sa douleur, car aprs tout il tait cens tre un guerrier, il fit
une grimace.
Tu as mal, remarqua Tara, alerte. Ce ntait pas trs malin de
descendre alors que tu es si malade !
Le demi-elfe ignora largument. Il ouvrait la bouche mais Tara,
lesprit plein de ce quelle venait dapprendre, fut la plus rapide. Aprs
tout, son arrire-grand-pre navait pas spcifi quelle devait garder
le secret !
Il faut que je te dise pourquoi Isabella veut que jaille
Stonehenge ! Cest cause de son mari !
Le demi-elfe vita poliment de lui prciser que son oue delfe tait
suffisamment aigu pour quil ait tout entendu depuis le salon. Elle
oubliait constamment quil ntait qu demi humain. Elle lui raconta
lhistoire et lorsquelle eut termin, il hocha la tte, songeur.
Cela signifie quil y a un danger non identifi l-bas ! Est-ce que
ce serait en rapport avec le sortcelier non dclar que les harpies ont
pour mission de capturer ?
Aucune ide, rpondit Tara. Tout ce que je sais, cest que
quelquun a fait disparatre mon grand-pre Stonehenge. Alors, si je
rencontre ce quelquun, je compte bien lui dire deux mots.
Bon, ctait trs intressant, mais Robin navait pas beaucoup
avanc dans sa dclaration.
Tara, se lana-t-il, il faut que je te dise
Tara ! cria une voix claire, ta grand-mre voudrait que tu
redescendes ! La harpie est prte nous changer un nouveau
renseignement contre un Reparus pour ses blessures. Elle dit quelle
souffre trop et que son commanditaire peut aller se faire hrrmmm
mettons, cuire un uf de harpie bien sr !
Cal, que Robin et Tara navaient pas entendu, stait gliss dans
leur dos. Un sourire narquois aux lvres, il observa le demi-elfe.
a va, mon vieux ? Tu devrais dormir un peu, tu ressembles un
zombie. Pas frais.
Impuissant, Robin dut regarder sa proie, Tara, lui envoyer un doux
sourire et filer. Cal, qui avait le chic pour interrompre le demi-elfe
chaque fois quil essayait de parler la jeune fille, nchappa pas
son destin cette fois. Loreiller lanc par Robin latteignit trs
prcisment au ventre et il sempressa de filer, touffant son fou rire
derrire le claquement dfinitif de la porte.
Bon, il navait pas fini de taquiner son meilleur ami. Et qui allait
pourrir la vie de Robin sil ntait plus l pour le faire ? Il tait
vraiment malheureux de ne pouvoir accompagner ses amis dans leur
qute. Il secoua la tte et descendit sur les pas de Tara. Comment
concilier Eleanora et Tara ? Il navait pas exactement menti en disant
quil tait en retard luniversit des Voleurs Patents. Et sil rglait
et le problme de retrouver Eleanora (et dy survivre !) et le problme
de ses examens ? Pas bte, hein ! Un plan se profilait dj dans son
actif et astucieux petit cerveau.

Dans la chambre dami aux couleurs feuille dautomne, le demi-


elfe retira la couette brun et crme, dont son organisme non humain
navait nul besoin, et sadossa loreiller qui lui restait, inconsolable.
La somme de courage quil lui fallait pour affronter les admirables
yeux bleu marine de Tara tait tout simplement phnomnale.
travers la fentre ouverte, il contempla les arbres verts, si diffrents
de ceux de son monde, mesurant, encore et toujours, quel point
lducation de Tara, si terrienne, risquait dlever une infranchissable
barrire entre eux deux.
Il prit une dcision.
La prochaine fois quil tenterait de faire comprendre son amour
Tara, il lancerait un sort anti-intrusion-aux-indsirables-qui-
sobstinaient--le-gonfler, et le premier qui linterromprait
terminerait le reste de ses jours sous la forme peu ragotante dun
asticot !
Il tendit loreille pour essayer dentendre ce que disait Isabella,
mais il ne perut que le dplacement de la petite troupe qui se rendait
sur la pelouse. Clopinant partir de son lit, il sapprocha de la fentre
et louvrit. Parfait. De l, il avait une vue imprenable.
Cal sapprochait de la harpie, mfiant.
Alors ? Tu aurais des informations nous livrer, tte de lard ?
La harpie jura, une cume sanglante aux lvres.
Soignez-moi. Un Reparus et je vous dis tout.
Isabella la toisa.
Ton renseignement dabord. Et vite !
La harpie leva un regard dsespr vers la Haute Mage, mais se
heurta un visage implacable. Elle comprit quelle navait pas le
choix.
Donnez votre parole, adjura-t-elle, abandonnant son habituel
mode de communication base de jurons. Donnez, ou je me tais.
Tu as ma parole de sortcelire, rpliqua svrement Isabella. Et
ton information a intrt tre de valeur, ou je ne te gurirai pas la
moindre gratignure.
Oh, elle a de la valeur, vieille bique, cest sr ! Nous navons pas
fait que venir sur ce monde puant. Nous avons galement condamn
la Porte de Transfert pour que vous ne puissiez plus lutiliser.
Fabrice sapprocha, alert.
Comment a, condamn ? Elle tait intacte lorsque jai trouv
mon pre inanim !
Elle ne va pas le rester longtemps, et ton vieux dbris de pre
non plus ! Car nous avons plac une bombe qui explosera dans moins
dune heure !
Une bombe ! sexclama Tara, mais pourquoi ?
Par mesure de scurit. Notre commanditaire nous lavait
confie. Nous devions la garder pour plus tard. Ds que nous avons
vu la tte jaune-yeux bleus, la sortcelire trop puissante, nous avons
compris que nous avions t bernes. Lune de nous a appel celles
qui se trouvaient encore au chteau, en train dattendre notre rapport.
Elles ont pos et activ lengin. Tic-tac, tic-tac !
Tara sursauta. Ainsi, voil ce quavait fait la harpie avec la boule de
cristal. Elle avait contact ses consurs !
Fabrice tait atterr.
Mais bredouilla-t-il, pourquoi voulez-vous faire sauter ma
maison ?
La harpie lui lana un regard ddaigneux.
Nous nous moquons de ton nid, oisillon, notre cible est autre.
Mes surs ont essay de faire flamber les tapisseries mais elles sont
ignifuges et ont rsist tous nos efforts. Au moment de son
explosion, grce un dispositif spcial, la bombe enverra une onde
sur la Porte de Transfert qui bloquera tout le rseau des Portes de
cette stupide plante ; aucun dentre vous ne pourra poursuivre les
ntres.
Elle clata dun rire rauque.
Et ce nest pas la peine de me torturer pour savoir o elle est
dans le chteau, jtais en train de vous combattre lorsque lautre
groupe la pose !
CHAPITRE VIII

LA BOMBE DAUTREMONDE
ou comment convaincre une machine infernale de ne pas
exploser

Ils sentre-regardrent, consterns. Robin tenta de sprinter, mais


en fait descendit le maudit escalier du manoir la vitesse dun
escargot arthritique.
Lorsquil dboucha sur la pelouse, Isabella avait soign la harpie,
tenant sa parole. Fabrice, portant sous son bras Barune miniaturis,
et Moineau, sous sa forme de Bte mais ressemblant extrieurement
un gros chien, fonaient vers le chteau de Besois-Giron. La Bte
tant la plus rapide, elle menait le train, suivie par Manitou qui
galopait en soufflant comme un buf, rlant contre ses kilos en trop.
Cal, Blondin, qui courait plus vite que son compagnon dme et
lencourageait avec de petits glapissements, Fafnir et Tara les
suivaient. Juste derrire, matre Chem avait retrouss sa robe de
Haut Mage et sprintait une vitesse incompatible avec son apparence
de vieil homme, ses jambes maigres sagitant comme des pistons.
LElfe jura. Jamais il narriverait les rejoindre ! Une pousse dans
le dos le surprit. Galant, revenu sa taille naturelle, lui faisait signe
de lenfourcher. Tara avait pens lui ! Elle lui prtait le pgase pour
lui permettre de les rattraper et tant pis pour la discrtion, il navait
pas le temps de le dissimuler.
La petite troupe dfila en trombe devant les habitants de Tagon
stupfaits. Heureusement, personne ne songea regarder en lair, o
le pgase dployait des ailes argentes, chevauch par un elfe aux
yeux de cristal.
Grce Galant, Robin fut sur les lieux en mme temps que
Moineau. Sans attendre les autres, ils se prcipitrent dans la tour qui
abritait la Porte de Transfert, dpassant en coup de vent les serviteurs
berlus. La grande salle dcore des tapisseries ensorceles
reprsentant les diffrents peuples mythologiques dAutreMonde,
avec ses fentres sans vitres dominant le magnifique paysage, tait
vide. Il y flottait une odeur de roussi. Ils distinguaient les endroits o
les femmes volantes avaient essay dallumer des feux pour dtruire
la Porte.
Fbrilement, ils cherchrent, la Bte se fiant son flair pour
reprer les endroits o les intruses avaient touch les tapisseries, en
dpit de la fume qui la faisait ternuer. Grommelant que les harpies
pourraient tout de mme se laver de temps autre, Manitou qui,
grce ses quatre pattes, tait arriv troisime, lassistait, utilisant de
son mieux sa truffe de labrador. Mais ils ne dcouvrirent pas la
bombe, mme aids du regard perant de Robin et de Sheeba, la
panthre.
Essouffls, Cal et Blondin, Fabrice et Barune (qui commenait en
avoir srieusement assez quon le secoue en tous sens, le grassouillet
petit mammouth nayant aucune affinit avec lexercice), Tara, Fafnir
et matre Chem survinrent sur ces entrefaites. La magie violet-rouge
du vieillard sleva, flot tincelant qui se rpandit, cherchant le
moindre indice, la cachette bien dissimule, elle sinsinua mme dans
les sous-sols et le grenier, mais la bombe demeurait indtectable,
sans doute protge contre toute investigation magique. Ils allaient
devoir utiliser, comme au bon vieux temps, leurs yeux, leur cerveau
et leur flair.
Fabrice ! ordonna matre Chem. Fais vacuer le chteau. Si la
bombe explose, nous pourrons nous protger grce nos pouvoirs.
Hte-toi, le temps presse !
Fabrice opina et fila. Par chance, le personnel du chteau tait
restreint. Il fallait carter le comte, la cuisinire, son aide et le vieux
Gus, qui remplissait les fonctions de majordome cest ainsi quil
aimait se dfinir et surtout dhomme tout faire. Tous
connaissaient AutreMonde, la Porte de Transfert tant difficile
dissimuler, et plus encore ce quil en surgissait. Ils avaient jur de ne
jamais en parler. Mais lattaque des harpies, le fait davoir t
emprisonns dans la cuisine par deux des femmes-oiseaux qui, pour
une mystrieuse raison, les avaient pargns, les laissait branls. Ils
se montrrent reconnaissants de pouvoir regagner leurs foyers
respectifs.
Il y a quelque fose que ze ne comprends pas, dit Moineau qui de
temps en temps zozotait cause des crocs qui ornaient sa gueule. Ah,
la varve ! Par le Reductuch, que mes crocs rduigent que je puiche
parler ma guige.
Ses canines raccourcirent et elle tenta quelques s.
Cest sensationnel ces chaussettes sches Voil : pourquoi
avoir dclench une minuterie ? Il tait plus simple de faire exploser
la bombe ds leur dpart, nest-ce pas ?
Matre Chem tressaillit.
Maintenir la Porte en fonction pendant une heure permettait aux
harpies qui nous ont attaqus de lutiliser, pour retourner sur
AutreMonde une fois Robin tu. Une chose mintrigue toutefois : si
elles bloquent les Portes de la Terre, comment les autres comptent-
elles repartir sur AutreMonde avec leur butin ?
Leur butin ?
Le sortcelier quelles sont charges de capturer.
Ah ! oui.
Lindiffrence du dragon pour la vie humaine choqua Tara.
Assimiler un sortcelier un butin tait monstrueux.
Ce doit tre provisoire, raisonna Robin. Elles pouvaient esprer
se cacher pendant un laps de temps et repartir discrtement une fois
les Portes ractives.
On rflchira aprs, intervint Fafnir. Maintenant, trouvons cette
fichue bombe !
Mmmh, o je mettrais un explosif, moi, si je voulais faire le
maximum de dgts et dtruire la Porte de Transfert, rflchit Cal,
leur spcialiste pour ce genre dengins.
Il regarda autour de lui, puis sourit :
Dans les sous-sols, bien sr ! Si je fais sauter les fondations, tout
le chteau scroulera. Allons-y !
Fabrice revint, hors dhaleine.
a y est. Tout le monde est rentr chez lui. Papa est tout
courbatur, mais il peut marcher. Il est chez le vieux Gus, dont la
maison est dans le village. leurs proches qui ne sont pas dans le
secret, jai dit quil y avait une fuite de gaz et que javais prvenu la
compagnie, ensuite je me suis rendu invisible pour revenir au
chteau. Alors ? Vous avez dsamorc la bombe ?
Non, Cal pense quelle est dans les sous-sols.
Fabrice navait pas lair enchant.
Les cachots, hein ? grimaa-t-il. Jespre que ce truc ny est pas,
parce que malgr les chats et les chiens, les caves sont infestes de
rats et de bestioles.
Avec Blondin et Sheeba, les rats vont se carapater, rassure-toi,
sourit Cal. Alors, va pour les caves. Cest par l que nous
commencerons !
Hmmm, super ! Araignes et musaraignes au menu. voir la tte
des deux filles, elles ntaient pas ravies, mais sourirent tout de
mme bravement, ce qui, dans le cas de Moineau sous sa forme de
Bte, fut terrifiant. Quant Fafnir, les nains se fichaient des insectes.
Dans les mines dAutreMonde, on rencontrait des bestioles
autrement plus dangereuses !
Fabrice rpartit vivement les lampes torches, places lentre des
cachots. Prs des escaliers, le couloir tait illumin et relativement
propre. Mais ds quon senfonait dans les mandres des caves, la
lumire samenuisait et les insectes sen donnaient cur joie.
Sheeba feula et ternua, gne par la poussire, Blondin aussi et la
Bte dut se transformer en humaine, car son odorat sensible tait
perturb. Les cachots, dont la majorit servait de caves vin, ntaient
pas clairs. Ils durent allumer leurs lampes et les filles se
rapprochrent insensiblement des garons. Galant, que Tara avait
miniaturis, hennit de protestation lorsque son beau pelage argent
fut terni par un contact involontaire contre une porte noircie par le
temps.
Bon sang, rla Cal, on na pas ide dhabiter un btiment aussi
gigantesque ! Et il nest mme pas magique ! Tu te rends compte quil
ne nous reste mme pas quarante minutes !
Le chteau a t construit par mes anctres et chaque gnration
la agrandi et embelli, expliqua Fabrice. videmment, du coup, cest
lendroit idal pour dissimuler quelque chose !
Du couloir principal o ils se trouvaient partaient plusieurs traves
qui menaient aux caves et aux anciens cachots. Ils dcidrent de se
sparer. Cal, en bon voleur, ne craignait pas la solitude et il sloigna
de son ct. Robin et Tara formrent une quipe, Moineau et Fabrice
une autre, Fafnir et Manitou la troisime. Quant au dragon, il tait
rest en haut et utilisait sa magie pour tenter de retrouver les
endroits o les harpies staient rendues.
partir de ce moment, Cal passa son temps courir. Aucun de ses
amis navait la moindre ide de la forme de la bombe, un engin
dAutreMonde sans commune mesure avec la technologie
lectronique base de batteries et de fils lectriques. Il tait le seul
savoir quoi elle pouvait ressembler, et ils devaient le consulter ds
quils butaient sur un objet suspect Et ctait fou ce que les anctres
de Fabrice avaient stock comme bizarreries
Cal ! criait Tara en drangeant deux rats et trois araignes
gantes, beuuh, viens voir a !
Cal accourait, regardait le coffret quelle avait dnich, secouait la
tte et repartait.
Yerk, Cal ! hurlait Moineau, regarde !
Elle brandissait une sorte de masse ronde et noire en repoussant
les scolopendres qui en dgringolaient.
Et Cal secouait la tte.
Cal ! appelait Fabrice, jai un truc !
Il dsignait un coffre hideusement sculpt.
De nouveau, Cal secouait la tte.
Au bout de dix minutes de course effrne, le jeune Voleur haletait.
Il ne leur restait que la partie la plus loigne des cachots. Ils se
regrouprent pour lexplorer.
Allons-y, dit Fabrice, en poussant la porte du dernier cachot.
La porte ne bougea pas.
Allons bon ! pesta-t-il, quest-ce quelle a encore, cette porte !
Tu as essay de tirer au lieu de pousser ? demanda Cal.
videmment, protesta Fabrice, je ne suis pas idiot ! a ne marche
pas ! Et je narrive pas faire coulisser le panneau de bois pour voir
lintrieur.
Elle est peut-tre ferme clef ?
Je ne vois pas pourquoi, rpondit Fabrice en fronant les
sourcils, il ny a aucun objet de valeur ici ! Cest srement coinc
cause de lhumidit. La serrure a d rouiller !
Alors, sourit Cal, place aux professionnels !
Avec des mines de chat qui vient de reprer le canari de la voisine,
il sortit un attirail doutils de sa robe et se mit triturer, tirer,
pousser, mais la porte ne bougea pas dun poil.
Alors ? simpatienta Robin.
Elle est ferme clef, grogna Cal. Cest bizarre, mais je narrive
pas louvrir.
Tu es sr que tu veux tre Voleur ? ironisa Fabrice.
Ah, ah, ah ! ricana Cal, lugubre. Je peux dbloquer nimporte
quelle serrure, avec mes doigts de pied. Veux-tu que je te montre ?
Il se redressa et se tourna vers la porte oppose qui tait ouverte. Il
la claqua, se pencha sur la serrure. On entendit un clic et il se releva.
Vas-y, proposa-t-il Fabrice, essaie de louvrir.
Fabrice tourna la poigne, mais la porte tait bien ferme. Cal lui
sourit, puis rouvrit la porte en deux secondes.
Tu vois ? Ce nest pas une question de technique. Il y a quelque
chose qui mempche douvrir lautre cachot. Tara ?
Oui ?
Tu as ton uniclef ?
Oui, bien sr, tu as raison, javais oubli.
Tara fouilla les poches de la Changeline et en sortit le cadeau de
Cal. Elle se pencha et introduisit la tige dore et la boule dans la
serrure. Luniclef sembla se tortiller dans sa main, puis resta
immobile. Elle tenta de la tourner. Sans succs.
Zut, gronda Cal furieux. Tant pis. Essayons la magie, mme si,
normalement, je devrais pouvoir men passer.
Il recula et incanta :
Par le Deverouillus, que la porte ne soit plus ferme, mme si je
nai pas la clef !
Gure cooprative, la porte neut pas un frmissement.
Cest anormal, constata Robin qui voyait les secondes scouler
avec une anxit croissante. Laisse-moi essayer. Par le Deverouillus,
la porte nous prouve quavec la magie elle souvre !
Les diffrentes incantations ne firent ni chaud ni froid la porte
qui continua les narguer.
Attendez ! sexclama soudain Moineau.
Elle se tourna vers Cal et dit, tout en touchant le panneau de bois
du bout du doigt.
Par le Miniaturus, que Cal rduise afin que je le promne ma
guise !
Eeeehhhh ! protesta Cal.
Mais leur grande surprise, il ne fut pas rapetiss. Pas mme dun
demi-millimtre. Soulag, il se tta sous toutes les coutures. Puis
releva un visage furieux vers Moineau.
Non, mais a ne va pas ? Quest-ce qui ta pris ?
Lincantation na pas fonctionn, rpondit Moineau satisfaite.
Parfait. Cela signifie que la magie est neutralise proximit de la
porte. La bombe est probablement ici, Cal. Elle est protge par un
Protectus extrmement puissant que nous ne parviendrons pas
briser de cette manire.
Ah oui ? fit Tara dun ton agac en reculant pour chapper au
sort ngatif. Eh bien, on va voir a. Pierre Vivante ?
Attends, Tara ! fit Fabrice dun ton angoiss, cest un vieux
chteau
Plus le temps ! le coupa Tara. Donne-moi ton pouvoir, Pierre
Vivante. Nous avons une porte rduire en morceaux !
La Pierre Vivante ne demandait pas mieux. a faisait un bout de
temps quelle navait pu dchaner toute sa puissance. Elle aimait
bien dmolir les choses avec Tara.
Pouvoir tu veux ? Pouvoir je te donne !

Les mains de la jeune fille silluminrent de bleu, ses yeux aussi, sa


mche crpita et, prudents, ses amis et son arrire-grand-pre
entrrent dans un cachot voisin pour se protger.
Tara concentra sa magie afin quelle soit rduite un mince
faisceau. Le flux bourdonnait, impatient dtre lch et, petit petit,
le halo autour de ses mains devint bleu fonc. Fascins, ses amis la
regardaient, prts plonger au sol.
Ce ne fut pas ncessaire. Lorsque Tara relcha son pouvoir, celui-ci
frappa avec une violence inoue et se volatilisa quelques
millimtres de la porte.
La jeune fille en fut surprise au point quelle stoppa net, fixant avec
ahurissement le panneau de bois, totalement intact. Incrdules, ses
amis sortirent de leur abri.
Alors l, Tara ! sexclama Moineau, cest incroyable !
Elle effleura le bois.
Il ny a mme pas une gratignure !
Hou, rigola Cal, un truc qui rsiste Tara, ce nest pas incroyable
mais impossible ! Je croyais que tu allais faire des confettis de ce
chteau !
Les harpies, remarqua Moineau en enroulant pensivement lune
de ses boucles autour de son doigt, nont pas ce genre de puissance.
Quel que soit notre ennemi, il dispose de la technologie magique
dAutreMonde ! Et les harpies lont utilise. Cela confirme les dires de
la prisonnire.
Tara, habitue la puissance de sa magie, demeurait stupfaite de
son chec. Puis, saisie dun brusque vertige, elle prit appui sur Robin,
le temps que son malaise se dissipe. Le demi-elfe, gure plus solide,
rsista de son mieux, tentant de juguler le trouble quil prouvait
tenir Tara dans ses bras.
a mapprendra compter sur la magie pour rsoudre tous les
problmes, murmura Tara en se redressant regret.
Le demi-elfe sentait bon, un mlange de fleurs sauvage et de sous-
bois.
Bon, se ressaisit-elle. Que fait-on maintenant ? On file toutes
jambes avant lexplosion ?
Nannnn, je nai pas encore essay, sourit Fafnir. Si la maudite
magie ne fonctionne pas, voyons ce que je peux faire.
Elle sapprocha du mur et plaa sa main dessus, prte utiliser le
pouvoir si particulier de sa race pour sinfiltrer travers la pierre. Cal
avait horreur que la naine fasse cela, il en avait la chair de poule.
Mais cette fois, le pouvoir des nains fut inoprant. Fafnir eut beau
pousser, sa main ne sinfiltra pas. Le visage rouge, elle stoppa, puis,
furieuse, dgaina sa hache et labattit sur la porte.
Il y eut un DOOINNNNNNNG ! retentissant et la naine saccrocha
sa hache qui vrombissait comme une abeille sous amphtamine. Le
tranchant incroyablement aiguis navait pas entam la moindre fibre
de bois.
Fafnir cessa de vibrer avec sa hache et se campa devant la porte, les
sourcils froncs.
Puis elle grogna :
Tara ?
Oui, Fafnir ?
Est-ce que tu as mes gants tes gants ? Ceux dont je tai fait
cadeau, en melacier Destructor.
Bien sr !
Donne-les-moi.
Docile, Tara obit. La naine enfila les gants, prit son lan et abattit
ses mains transformes en poings sur la porte rcalcitrante.
Le choc fut dune violence inoue. Le chteau entier trembla et de
la poussire dgringola dun peu partout.
Ils regardrent la porte. Qui eut lair de leur rendre un regard
ironique.
Bon ! lana Fabrice. Une autre ide ? Vite. Il nous reste moins de
vingt minutes pour sortir dici !
Mmmmh, rflchit Cal, pour qui la porte reprsentait un dfi
son honneur de futur Voleur Patent. Ma mre dit souvent quun
problme na pas quune seule solution. Prenons le cachot dans
lequel est enferme la bombe, il sagit dun cube ou dun rectangle
dont deux cts sont protgs. Or un cube comme un rectangle
possde six faces. Peut-tre les harpies ont-elles oubli cette
vidence ?
Attends un peu ! sexclama Fabrice. Tu as raison ! Je monte voir
si elles ont protg le plafond.
Bien, fit Robin, je vais sur le ct droit, Tara et Moineau, allez
vrifier lautre ct.
Mais, quelques instants plus tard, ils se retrouvaient devant la
porte, vaincus. Le plafond et les cts navaient pas t ngligs par
les femmes-oiseaux.
Et derrire ? demanda Tara avec espoir.
Fabrice rflchit.
Daprs les plans, les prisons sont adosses aux douves. Mais
mon pre les a fait combler depuis longtemps pour assainir les murs
et viter les dgts de lhumidit.
Ils se prcipitrent. Au passage, ils avertirent matre Chem quil
devait sortir du chteau au cas o ils choueraient. larrire de la
grande btisse, une magnifique pelouse ondulait, quatre mtres au-
dessus des cachots.
Bon, alors ? grogna Robin en observant le terrain avec une moue
dpite, que fait-on ?
Nous navons pas le choix, rpondit Tara. Nous devons dsactiver
la bombe.
Mais nous allons mettre des jours dblayer la terre, se dsola
Moineau. Utiliser la magie pour dgager un mur porteur peut
entraner de graves dgts. Je peux me changer en Bte pour creuser
plus vite mais
Tara, qui stait empare de sa mche blanche et la mchouillait
avec ardeur, sexclama :
Attendez, jai une ide ! Il y a des lmentaires partout, tant sur
AutreMonde que sur Terre. Un lmentaire de feu a tent de dtruire
notre manoir, et nous avons combattu llmentaire deau, pour
dlivrer les gnomes bleus. Y a-t-il des lmentaires de terre ?
Ouiii ! sexclama Cal, vex de ne pas y avoir pens le premier. Tu
as raison. Faisons appel un lmentaire de terre, il va nous excaver
tout a en deux secondes !
Tu sais comment faire ? interrogea Tara avec espoir.
Le jeune Voleur fut clair.
Moi ? Pas du tout.
Euh, moi, je sais, indiqua Moineau, qui avait tudi les
lmentaires sous toutes leurs formes. Voyons un peu si je me
souviens de la formule.
La jeune fille se mit incanter.
lmentus applicatus Terra Terra Terra !
Un crissement se produisit et, sans crier gare, une grande forme
boueuse, constitue de mica brillant, de sable, de terre, de racines et
de tas de bestioles genre vers de terre et autres bousiers qui couraient
ou rampaient sur toute sa surface, se matrialisa devant Moineau. Sa
tte tait couronne dherbe verte et ses doigts crochus taient des
branches mortes. De petits paquets de boue schappaient de son
corps et tombaient en flaques par terre. La jeune fille plit mais ne
recula pas.
Ahhhh ! gronda lapparition en stirant, ouvrant une bouche o
brillaient dimposants crocs de granit, je dormais bien. Que me veux-
tu, petite ?
Face un tre qui mesurait une dizaine de mtres de hauteur et
pouvait lcraser sans mme sen apercevoir, Moineau opta pour une
extrme politesse.
Des harpies ont pos une bombe pour dtruire cet endroit,
Grand lmentaire de terre. Nous requrons ton aide pour ouvrir un
tunnel jusqu lendroit o est dissimul lengin. Aurais-tu
lobligeance de nous accorder ton attention ? Sans dtruire le
chteau ?
Avec plaisir, petite. Et quelle sera ma rcompense ?
Moineau navait pas song cet aspect des choses. Mais Fafnir, qui
navait gure apprci davoir manqu mourir noye lors de son
combat contre llmentaire deau, avait elle aussi tudi cette race
trange :
Tu pourras manger la terre que tu dblayeras, lmentaire de
terre, ainsi que tous les rosiers que tu trouveras de lautre ct du
chteau, cela te convient-il ?
Fabrice gmit et lana un regard noir la naine, qui lignora.
Llmentaire se pencha et gota la terre. Puis il se redressa et dit
avec satisfaction :
Tout fait, petite. Excellent salaire, trs bonne terre, bien
entretenue. Laissez-moi un peu de place, je ne voudrais pas abmer
vos corps fragiles.
Ils ne se le firent pas dire deux fois et reculrent avec prcipitation.
En une fraction de seconde, llmentaire se transforma en un
fantastique tourbillon qui se mit absorber la terre le long du mur du
chteau.
Ils dcouvrirent alors quils avaient nglig un dtail : le bruit.
Il sleva comme un mugissement de tornade, et les serviteurs du
chteau rfugis dans le village ainsi quune bonne partie des
habitants finirent par passer la tte par le portail entrebill, ahuris
par le spectacle dmentiel qui se droulait sous leurs yeux.
Selena, Medelus et Isabella survinrent sur ces entrefaites et la
vieille mage passa tout le monde au Mintus, sans tats dme. Les
habitants retournrent leurs occupations et elle scella le portail.
Matre Chem les rejoignit.
Mais que se passe-t-il ici, encore ? hurla Selena. Tara ?
Nous avons dcouvert la bombe mais impossible dy accder
normalement, cria Cal. Alors on a trouv un autre moyen !
Medelus, qui navait pas entendu, sapprocha deux, lair trs
inquiet, et spoumona :
Mais pourquoi creuse-t-il ?
Patient, Cal rpta :
Llmentaire va ouvrir un chemin jusqu lendroit o est
dissimule la bombe dans un cachot en dessous.
Medelus le dvisagea, lair de rflchir.
Hrrmmm, peut-tre ne suis-je pas trs au courant, avana-t-il,
mais ne serait-il pas plus simple de latteindre partir des sous-sols ?
Cal carquilla de grands yeux nafs.
Dites donc, mais vous avez raison ! Allez-y, vous, et ds que vous
aurez ouvert la porte du cachot, appelez-nous !
Medelus lui jeta un regard mfiant, mais le petit Voleur lui
prsenta un visage resplendissant dinnocence. Le mage se dirigea
vers le chteau, et Cal gloussa.
Attendez ! finit-il par crier. Je plaisantais. Cest dangereux, la
porte rsiste aux incantations, et il ne reste pas beaucoup de temps
avant lexplosion. Je vous dconseille de vous aventurer l-dedans !
Medelus lui lana un regard mprisant.
Combien de temps ?
Douze, treize minutes, au grand maximum.
Le fianc de Selena se drapa noblement dans sa cape et dclara :
Alors, il est de mon devoir dessayer !
Et, voulant briller aux yeux de Selena qui navait rien vu de la
scne, il sloigna vers lentre du chteau.
Sil se fait tuer, que personne ne vienne dire que cest de ma
faute, bougonna le jeune Voleur.
a va prendre longtemps avant que llmentaire ait termin ?
coupa Fafnir. Jai tudi leurs habitudes et leurs pouvoirs mais sans
penser que les nains pourraient les utiliser. Seraient bien pratiques
dans nos mines, ces trucs-l. Me demande pourquoi on ny a pas
pens avant.
Probablement parce que les lmentaires dAutreMonde se font
payer en or, linverse de ceux de la Terre. Et je crois savoir que les
nains naiment gure se sparer de leur or, nest-ce pas ?
Trs drle, souffla la naine, dautant plus agace que la rponse
malicieuse de Cal tait exacte. Alors, il en a pour longtemps ?
Non, la terre est meuble. Encore quelques secondes et ce sera
fini. Dailleurs, cela vaut mieux, parce que le temps file. Et moi,
dsamorcer les bombes juste avant quelles nexplosent, ce nest pas
de mon got.
Llmentaire sactivait et il eut bientt mis au jour la paroi qui les
intressait. Moineau, sur un signe de Fabrice, lui hurla que cela
suffisait.
Un peu du car il aurait prfr continuer se goinfrer de bonne
terre, llmentaire arrta son travail.
Je vais goter les rosiers, comme convenu, dit-il en sinclinant.
Puis je repartirai. Nhsitez pas faire appel de nouveau moi la
prochaine fois que vous en aurez besoin. Mon nom est Bourbier.
Moineau et Fabrice sinclinrent.
Merci, lmentaire Bourbier.
Ltre sloignait lorsque, soudain, il se tint ce qui lui servait de
tte en grognant de douleur.
Ahhhhhhh ! mugit-il, jai maaaal !
Et dun bloc, il se retourna et abattit une norme main, roule en
poing, droit sur Cal et Tara.
Mais Tara tait sur ses gardes. Dexprience, ds quelle devait faire
face un tre dpassant les six mtres de haut avec des crocs, elle se
mfiait. Aussi tenait-elle prte sa magie, dont elle avait dissimul la
lueur en cachant ses mains dans les poches de la Changeline.
Un bouclier scintillant de pouvoir apparut au-dessus de leurs ttes,
dviant le poing. Dj llmentaire lanait son autre bras avec
violence et leur protection magique se dsintgra. Tara et Cal avaient
roul plus loin. Galant hennit et sattaqua Bourbier avec Sheeba. Ils
parvinrent distraire lattention de llmentaire qui se mit battre
lair de ses mains crochues pour les attraper.
En redressant la tte, Tara vit Medelus qui revenait des cachots,
lair furieux. Il parlait tout bas, marmonnant derrire sa main.
Moineau, hurla-t-elle en esquivant une nouvelle attaque
meurtrire de Bourbier. Vite ! assomme Medelus !
En un clin dil, la Bte remplaa la frle jeune fille et fona vers le
Haut Mage.
Elle ne fit pas dans la dentelle. Sa patte sabattit, et Medelus fit
douloureusement connaissance avec le sol.
Selena poussa un cri et se prcipita vers son fianc, pensant que
Moineau avait perdu la raison. Mais celle-ci stait dj carte et
attendait, les pattes croises sur son torse velu.
Le rsultat fut instantan. Bourbier cessa de poursuivre Tara et Cal
quil avait pris en chasse et se secoua, envoyant de la boue et des
morceaux de racines un peu partout.
Par mes anctres, rugit-il, que sest-il pass ? Ma tte, ma tte me
fait si mal !
Vous avez essay de nous aplatir ! hurla Cal, furieux. Pour Tara,
je peux le comprendre ! Mais moi ! Je nai rien fait personne !
Tara se releva pniblement, macule de terre boueuse. La
Changeline mit un grognement presque audible et entreprit de faire
disparatre la salet.
En compagnie de Cal, elle clopina jusquau corps de Medelus.
Selena lui appliquait un Reparus et le bleu quil avait la mchoire
seffaa. Le mage papillonna des cils, puis se redressa.
Llmentaire nous a attaqus ?
Non, rpondit Selena dun air sombre, cest Moineau, elle sen est
prise toi jespre pour elle quelle a une explication valable !
Lnorme Bte se dandina, gne.
Cest Tara qui ma demand de le faire. Et elle a eu raison, car
llmentaire a t immdiatement libr !
Selena la regarda dun air stupfait, se releva et sloigna de
quelques pas, tout en baissant la voix.
Quoi ? Tu souponnes Medelus davoir essay de
Me tuer, oui, linterrompit Tara.
Selena en recula dindignation.
Tara ! Comment peux-tu imaginer que Medelus veuille te faire
du mal ! Je le connais depuis des annes ! Il est doux, bon et gentil !
Mouais, exactement comme dame Boudiou, grina Cal qui
navait pas apprci que Bourbier tente de laplatir, lui aussi. Les gens
changent. Vous lavez perdu de vue pendant dix ans. Qui peut deviner
ce qui sest pass durant ce laps de temps ? Peut-tre est-il devenu un
sangrave ? Peut-tre est-il un ennemi de Tara pour des raisons que
nous ignorons ? Dailleurs, jaimerais savoir pourquoi il sest attaqu
moi aussi !
Dans les yeux de Selena, Tara entrevit un doute.
Je ne saisis pas bien, observa le Haut Mage qui se relevait
lentement, sensible la tension soudaine. Votre amie, la princesse
Gloria du Lancovit, a certainement une explication logique au fait de
mavoir assomm ?
Fafnir fit dans le sobre :
Elle pense que vous avez attent la vie de Tara.
Et Cal ! prcisa le petit Voleur. Tara et Cal !
Hrrmm, Tara et Cal, rectifia la naine sans lombre dun sourire.
Et elle est gentille, moi, jaurais employ ma hache.
Le Haut Mage frona les sourcils.
Je nai rien fait de tel !
Mais vous incantiez ! accusa Tara.
Pas du tout ! protesta Medelus. Jallais lancer un sort pour
matriser llmentaire lorsque la princesse Gloria ma frapp.
Pourquoi donc voudrais-je vous tuer, toi et Cal ?
Jai cess depuis longtemps de me demander pourquoi on en
veut ma vie. Je me contente dessayer de survivre sur ce monde de
fous, rpondit froidement Tara.
Mais cest ridicule ! sexclama Medelus, agac. Tu es la fille de la
femme que jaime !
Mmmmoui, videmment, il navait aucune raison de sen prendre
elle.
Matre Chem observa Medelus, puis remarqua :
Il nest pas exclu que la bombe soit protge par un sort, mme
de ce ct. Celui-ci se serait empar de Medelus lorsquil a touch la
porte, le poussant ensorceler Bourbier aprs avoir identifi ceux qui
pouvaient reprsenter un risque pour la bombe. Cela expliquerait
pourquoi Bourbier sen est pris Cal autant qu Tara.
Cest pofible, dit Moineau qui, sous le coup de lmotion, se
remit zozoter. Ce doit tre lun des mcanifmes de dfense de fe
diabolique engin quil faut dsamorfer tout de suite avant quil ne
transforme le fteau en un tas de gravats !
Bourbier gronda. Il avait eu la ferme intention de faire comprendre
quon ne prenait pas le contrle dun lmentaire sans son
autorisation. Aussi fut-il trs du lorsquil apprit quil nallait pas
pouvoir dmembrer Medelus.
Tara admit gentiment que sa paranoa allait peut-tre un peu loin
et sexcusa auprs du Haut Mage.
Pas Fafnir. Fafnir, elle, dcida de garder un il sur Medelus. Et
bientt celui-ci sentit le regard implacable de la naine peser sur lui.
Ds que vous trouvez le coupable, vous me le remettez hein ?
demanda Bourbier, plein despoir.
Euuuh, je ne crois pas, non, rpondit Selena. Il y a des lois pour
les tentatives de meurtre et la prise de contrle dun tre conscient
sans son accord. Le ou les responsables seront jugs, ne tinquite
pas, Bourbier.
Llmentaire protesta, mais Selena fut inbranlable.
Malin, Cal lui rappela quil navait pas consomm la seconde partie
de son salaire, les somptueux rosiers qui lui tendaient les bras plus
loin.
Ltre passa une grande langue boueuse sur ses crocs et sloigna,
branlant la terre de son pas.
Et bon apptit ! souligna Cal, au vif dsespoir de Fabrice.
Ils ne comprirent pas ce que le jeune Terrien marmonna, mais les
mots pre , tuer et rosiers se dtachrent avec nettet.
Ils se tournrent vers lexcavation. Distraits par lattaque de
Bourbier, ils avaient perdu un temps prcieux.
Irrattrapable. Il ne leur restait plus que six minutes.
Ils navaient pas lintention de faire du toboggan, aussi Cal et
Robin se htrent-ils de crer des marches pour descendre au fond du
trou.
Dans un silence religieux, Cal sapprocha des fondations macules
de terre et toucha la paroi avec prcaution. Il murmura :
Par lOuvertus, le mur va souvrir sans que le chteau ait en
souffrir !
Juste devant lui, plusieurs pierres pivotrent, formant un petit
passage, et il poussa un hurlement joyeux qui fit sursauter tout le
monde.
a marche ! Quelle imbcile, cette harpie ! Elle na pas pens que
nous passerions par-derrire ! typique ! a fonctionne ! Je suis le
meilleur !
Bon, railla Robin, quand tu auras fini de tauto-congratuler, on
pourra entrer dans ce cachot et prendre la bombe ?
Cest moi dy aller, affirma Cal, cest moi le Voleur, vous ne
sauriez que faire. Consolidez les murs pour viter les boulements et
accordez-moi trois minutes. Si je ne suis pas revenu, envoyez
quelquun me chercher. De prfrence le plus puissant dentre nous.
Daccord ?
Pourquoi le plus puissant ? demanda Moineau, effraye.
Cette bombe est une sorte de trsor. Bien protg. Il est possible
quelle soit couverte par dautres sorts lintrieur. Si je ne ressors
pas, cest quil me sera arriv quelque chose.
Tu ne prfres pas quon vienne plusieurs ? proposa Robin, qui
naimait pas laisser laction aux autres.
Mmmh, non, vous pourriez dclencher des piges que moi, je
dtecterais. Allez-y, tayez les parois.
Moineau et Fabrice obirent. Celui-ci doubla mme la dose de
magie, histoire que son pre retrouve son chteau intact, puis Cal
agrandit son ouverture et, suivi de Blondin, il se faufila lintrieur.
Tara se rongeait les sangs. Dans tous les films quelle avait vus, des
Aventuriers de larche perdue aux Mines du roi Salomon, il y avait
toujours des piges autour des engins quil fallait dsamorcer. Et
cette fois-ci, le hros navait aucun scnariste pour lui sauver la
peau ! Sans compter que la bombe pouvait exploser dun moment
lautre. Pourvu que la harpie nait pas prvu que les adolescents
essaieraient de passer par-derrire !
Comme sa mche blanche commenait donner de srieux signes
de fatigue, elle regardait ses ongles avec attention, prte les
entamer, lorsque Cal rapparut, triomphant, brandissant une boule
noire aux piquants rouges, aussi grosse quune tte humaine et une
pierre lumineuse.
Je lai ! a a t facile ! hurla-t-il. Et jai trouv une autre Pierre
Vivante ! Cest elle qui devait dclencher la bombe, mais jai russi
la convaincre de ne pas le faire. Nous lavons dsamorce ensemble,
nous ne risquons plus rien.
De la poche de Tara, la Pierre Vivante tendit un pseudopode de
lumire vers la pierre irrgulire que Cal tenait bout de bras.
Elle trs fatigue, dit-elle au bout de quelques secondes. Mais elle
contente davoir t libre ! Elle dire Cal gentil, mignon, joli !
Le jeune Voleur rougit.
Dis-lui merci de ma part, mais ce ntait rien !
Si si, elle dire toi trs bien viter les couteaux, et aussi le
Destructus et les aiguilles empoisonnes et les filets trangleurs !
Fabrice regarda Cal avec stupeur.
Mais tu as dit que a avait t facile !
Bah ! Rien de bien mchant. Pas la peine den parler. Euuuh,
Pierre Vivante, si tu pouvais expliquer ta copine que cest ok et
quelle na pas besoin de rentrer dans les dtails
Mais il tait trop tard. La seconde pierre rvla ce quil voulait
passer sous silence.
Elle dire a trs bonne ide de mettre tout nu pour glisser sous
barrire. Si avais port vtement, a aurait dclench rayon de feu !
Fafnir clata de rire.
Tu as attrap la bombe tout nu ! Par mes aeux, je regrette
davoir manqu ce spectacle !
Bon, ben, a va, hein, pas la peine den rajouter, cest dj assez
gnant.
Et le jeune Voleur remonta en grommelant beaucoup, escort par
les sourires de ses amis.
Voil qui est trange, fit remarquer Manitou, qui avait dlivr la
Pierre Vivante de lemprise du Ravageur dme. Les Pierres de magie
sont extrmement rares et celle de Tara est, ma connaissance, la
seule qui soit capable de communiquer, mme si je ne comprends pas
pourquoi la qualit de son langage sest autant dgrade depuis que
nous avons quitt lle des Roses Noires. Comment cette seconde
Pierre Vivante sest-elle retrouve ici et, surtout, pourquoi lutiliser de
manire aussi bassement utilitaire ? Cest une entit puissante, je
trouve dgradant den faire une minuterie de bombe, moi.
La Pierre Vivante de Tara manifesta son approbation sans
toutefois fournir dexplication.
Matre Chem et Moineau refermrent soigneusement louverture,
consolidrent les murs, puis, aids par les autres, remontrent la
surface.
Fabrice examina avec dsolation lexcavation et son mammouth
grogna. Lui, il navait jamais t autoris goter le moindre ptale
de la plus minuscule rose, ctait injuste !
Mon pre va me tuer ! gmit le jeune Terrien.
Propose-lui de faire construire une piscine, rpondit gentiment
Cal.
Trs drle, grogna Fabrice, inconsolable. Et il pourra me noyer
dedans lorsquil verra ce que nous avons fait de ses beaux rosiers.
Tu nauras qu lui dire que cest plus facile de faire repousser
des rosiers quun chteau !
Oui. videmment. Fabrice grimaa, incapable de rpliquer.
Parfait, enchana Isabella. Nous allons nous prparer et, comme
convenu, nous partirons demain. Par mesure de scurit, fermons
temporairement la Porte de Transfert, Tachil et Mangus veilleront sur
le chteau cette nuit.
Il faut que je mne une enqute sur cette bombe, murmura
matre Chem. Comment diable ces harpies ont-elles pu ? Ah ! oui,
peut-tre que de cette manire
Ils attendirent poliment, mais le vieil homme navait pas
lintention de partager ses dductions avec eux. Il referma sa bouche
et ne dit plus rien.
Fugitivement, Tara pensa quau lieu de marier sa mre avec
Medelus ils feraient bien de marier le dragon avec sa grand-mre
Isabella. Tous deux partageaient trop le got des secrets !
Soudain il y eut un petit dclic et la seconde Pierre Vivante se mit
briller plus vivement. Interloqus, ils regardrent la bombe noir et
rouge quitter la main de Cal et slever dans les airs.
Puis cinq centimtres du visage du Voleur, elle fit ce pour quoi
elle tait programme.
Elle explosa.
CHAPITRE IX

LA MORT DE LA PIERRE
ou comment roussir un dragon

La boule de feu clata, son contenu mortel transform en clats


incandescents et tranchants. Lun des shrapnels jaillit et sarrta
un millimtre du visage du jeune garon !
Le cur battant mille lheure, il loucha sur la langue de feu qui
le touchait quasiment mais ne le brlait pas. Lexplosion venait dtre
gele , contenue par ce qui tait apparemment un champ de force
magique trs puissant.
Il commena reculer en priant fort pour que le champ tienne bon.
Ses amis staient instinctivement aplatis sur la pelouse et la boule de
feu se tenait juste au-dessus deux.
Devant lui, le dragon grimaait sous leffort quil tait en train de
fournir. Car ctait lui qui empchait lenfer de se dchaner.
Ds quil avait vu la bombe slever, il avait incant, prt la
bloquer. Heureusement pour Cal et les autres, car lexplosion tait
dune incroyable violence, il tait intervenu temps.
Le problme prsent tait de se dbarrasser du brasier.
Une impulsion mentale et il se transforma, retrouvant son corps
naturel de dragon. Une seconde et il survolait le village, ses ailes
bleues aux motifs argents largement tendues, la boule de feu sa
suite.
Une troisime et naquit au-dessus de Tagon un mini soleil qui
concurrena momentanment le vrai. Le bruit qui laccompagna fit
trembler la Terre. Pendant quelques instants, le cur serr, ils
crurent que matre Chem avait pri. Mais le dragon tait rsistant et,
bien que roussi, son cuir pais et ses cailles lavaient protg. Il
atterrit avec lgret et lana son juron favori :
La vache !
Cal se ttait sous toutes les coutures pour vrifier quil nen
manquait pas un morceau. Il fut entour par ses amis, tout aussi
traumatiss. Prodigieusement soulags quil soit vivant, ils ne se
lassaient pas de le prendre dans leurs bras, de le toucher, ce que Cal
trouvait bien agrable, surtout lorsque ctaient les filles qui le
clinaient.
Une mlope funbre sleva. La Pierre Vivante pleurait. Un
instant, ils ne comprirent pas pourquoi, puis leur regard se posa sur la
seconde Pierre Vivante. Elle nirradiait plus aucune lumire. Elle
ntait plus quune pierre irrgulire, gris-noir, sans conscience ni vie.
Pierre morte, ragea lentit magique, folle de colre. Si jattrape
harpie, je dsosse !
Dans ce cas, nous serons deux, gente Dame, fit le dragon qui tait
trs poli avec la Pierre Vivante, surtout depuis quil avait pris
conscience quelle le dpassait en puissance. Celui ou celle qui a
commandit cet horrible engin payera, soyez-en sre.
Cal, un peu hbt, le dvisagea.
Je nai pas tout compris, fit-il en sclaircissant la gorge. Javais
dsamorc la bombe !
Ctait une arme double dtente, expliqua Robin, qui avait fini
par reconnatre lengin. Tu crois lavoir dsamorc, et en fait, non. Un
second mcanisme se dclenche entre dix secondes et vingt-six
heures aprs la neutralisation du premier.
Tu aurais pu me prvenir avant !
Ce sont les Terriens qui ont invent ce dispositif, sexcusa Robin,
je le connais mal. Le systme est redoutable. Ils font clater la
premire bombe, les quipes de secours interviennent, cest alors
quils font exploser la seconde. Ou encore, ils te laissent penser que
tu as dsamorc lappareil et il se dclenche quand il y a foule tout
autour.
Une incrdulit horrifie se lisait sur tous les visages.
Tu veux dire que cette arme-l existe vraiment sur notre monde ?
dit Fabrice, constern.
Pas dans sa version magique, bien sr, mais en version
technologique, oui. Les nonsos ont un prodigieux apptit de
destruction. Alors, pour certaines de nos armes, nous nous inspirons
deux. Cela dit, nos services du Lancovit ne lont pas, mais je sais
quOmois en a fait fabriquer plusieurs prototypes. Nous navons pas
russi vol hrrmmm, consulter les plans omoisiens, mais nous en
connaissons le principe. Alors je nai reconnu la bombe que
lorsquelle sest mise lviter. Je nai pas eu le temps de tavertir que
matre Chem bloquait lexplosion.
Vous mavez sauv la vie, Matre, dclara solennellement Cal.
Elle vous appartient dsormais.
Mmmh, merci, jeune Voleur, cest vraiment aimable de ta part,
mais je ne vois pas bien ce que jen ferais. La prochaine fois, sois plus
prudent. Bon. Le Conseil des Hauts Mages attendra. Maintenant que
je sais que cest un exemplaire originaire dOmois, il va me falloir
enquter pour comprendre comment une arme aussi sophistique est
tombe entre les mains des harpies. Tachil et Mangus veilleront sur
ton pre, Fabrice, puisque tu accompagnes Isabella et Tara
Stonehenge. Sil y a un problme, quils me contactent et je leur
enverrai le chaman gurisseur. Mais a priori, daprs ce que jai vu,
ton pre va aller trs bien.
Et il fila en toute hte vers le chteau. Un peu tonns, ils prirent
conscience quils venaient dchapper une mort atroce.
Et que leur ennemi ne reculait devant aucune horreur.
CHAPITRE X

MEURTRES ET MANIGANCES
ou comment se retrouver impliqu dans une enqute
mortelle

Sur AutreMonde, Omois, dans le laboratoire numro 7, le chef de


la Garde impriale, Xandiar, se grattait la tte laide dune de ses
quatre mains gantes, ennuy. force de traner par terre, son
uniforme pourpre et or tait sale et froiss.
Comme il remettait son rapport sur la disparition de lHritire
dOmois lImpratrice, le dragon, matre Chem, avait adress au
palais imprial un message indiquant que Tara tait retrouve.
Le visage de lImpratrice stait clair. Mais lorsquelle avait
dcouvert que son hritire ne revenait pas tout de suite, elle avait
piqu une crise. Prudente, dame Auxia, sa brune cousine, avait lanc
un sort de protection sur les porcelaines fragiles qui gayaient la
pice. Mais lImpratrice avait contenu sa colre.
La nouvelle de la mort du savant tait arrive sur ces entrefaites et
la corve de lenqute de routine sur laccident du labo n 7 tait
tombe sur le malheureux chef des Gardes.
Au dbut, il avait pris cette dcision pour ce quelle tait : une
injuste punition, due au fait quil tait au mauvais endroit au mauvais
moment. Mais prsent, son flair lui indiquait que cette affaire tait
tout sauf de la routine. Des dtails ne cadraient pas.
Le corps tout dabord. Le vrrir qui lavait dchiquet lavait coup
en deux. Il avait tudi les murs des vrrirs. Comme tous les flins,
celui-ci aurait d briser la nuque du savant ou lui arracher la gorge,
puis lui dvorer les entrailles, et ensuite tout le reste. Or il avait
retrouv deux bouts de corps, une certaine distance lun de lautre.
Ensuite, le sang. Si la gueule du vrrir en tait macule, son pelage
nen tait pas couvert. Lorsque le savant avait t tranch en deux,
son assaillant aurait d tre asperg sous leffet du choc. Ce ntait
pas le cas.
La cage non plus ne cadrait pas. Elle tait ouverte, comme a, ni
force, ni voile. Visiblement, le vrrir stait chapp sans peine.
Xandiar connaissait Vlour Mabri, le gnticien dcd. Il tait
consciencieux et prudent. Jamais il naurait laiss une cage ouverte.
Ni par inadvertance, ni par tourderie.
Enfin, le meilleur pour la fin. Il y avait un anti-Tempus et un anti-
Revelus dans la pice, empchant de visualiser les vnements qui sy
taient drouls. Pour quelle raison quelquun avait-il plac ces sorts
sur un simple laboratoire ? Xandiar stait renseign. Le labo n 7 ne
traitait pas daffaire sensible. Aucun motif de contre-espionnage ne
justifiait donc la prsence danti-Tempus/Revelus. Mais cela
remontait une huitaine de jours peine. Les projets dangereux
venaient dtre transfrs dans une autre aile du palais, mieux isole,
depuis quun des savants avait failli faire exploser celle-ci. Si
lassassin avait pos un anti-Tempus/Revelus, partant du principe
que les enquteurs ne sen tonneraient pas, il avait commis une
bourde.
Il sourit. Son instinct ne le trompait pas. Dans sa tte,
laccident venait de se transformer en assassinat .
Il tenait une piste. Il lui fallait dsormais trouver le pourquoi, mais
aussi le comment. Depuis que Magister avait limin le zombie,
gnral de larme dOmois, quelques semaines auparavant, Xandiar
inclinait la paranoa et voyait des complots partout. Il savait non
sentait que le principal coupable de laffaire de larme des dmons
lui avait chapp et se trouvait encore au palais.
Son regard se promena tout autour de la pice. Lorsque le savant
avait t tu, une forme massive, plus haute que lui mme, devait
faire cran car aucune goutte de sang navait touch les meubles
derrire. Intressant. Haute, certes. Mais quel point ?
Il revint aux restes, se pencha, les examina. Il toucha los de la
colonne vertbrale de lune de ses quatre mains gantes, puis, laide
dun scalpel, prleva un nouvel chantillon et le plaa dans une bulle
de force qui rejoignit celles qui flottaient dj derrire lui, le suivant
sagement. Ctait bien ce quil pensait. Los avait t tranch net, avec
une force dmesure. Les vrrirs taient puissants, certes, mais pas au
point de sectionner un squelette humain de cette manire. Peu
danimaux sur AutreMonde en taient capables. Un draco-
tyrannosaure oui, mais ils taient svrement gards et ne pouvaient
schapper. Et puis un tas de crocs et de griffes de huit mtres de haut
dambulant dans le palais aurait t instantanment repr. Un
dmon, alors ? Mais pourquoi un dmon assassinerait-il un savant et,
surtout, pourquoi masquerait-il son crime ? Les dmons ntaient pas
discrets et aimaient se vanter de leurs mfaits. Un dragon, aussi,
pouvait tuer de cette faon. Et avec ses facults de mtamorphose, il
avait le loisir dadopter nimporte quelle apparence pour sesquiver.
Bien, la liste ntait pas si longue. Dmons et dragons. Voil qui
promettait de devenir passionnant.
Il se pencha, lil attir par une tache blanche, une petite plume
dans un coin. Il y avait plusieurs oiseaux dans le laboratoire et il
supposa que lun deux lavait perdue. Mais, parce quelle se trouvait
sur la scne du crime, il la plaa dans une bulle de force et elle flotta
derrire lui.
Les enquteurs sous ses ordres avaient commenc tudier les
dossiers du gnticien. Il travaillait sur plusieurs projets et avait
entass des centaines de feuilles, fiches et autres documents qui
encombraient son bureau. Xandiar sinstalla devant lordinateur et
lalluma.
Lordinateur braqua sur lui un il attentif. Une bouche se forma,
ainsi quune oreille.
Chef des Gardes ! sexclama la machine. Que puis-je pour vous ?
Quel est le dernier projet sur lequel travaillait Vlour Mabri ?
Le croisement entre un spatchoune et un enregistreur. Il partait
du principe que personne ne se mfierait dun volatile gloussant et
comptait en transformer plusieurs en espions vivants.
Xandiar haussa un sourcil dubitatif. moins que la socit
protectrice des spatchounes nait dcid dexterminer les exploiteurs
de spatchounes, ce qui laurait fort surpris, il ne voyait pas qui
pourrait sen prendre au savant propos dun travail aussi anodin.
Non, la rponse ntait pas l.
Y avait-il autre chose ?
La dernire entre que je possde indique que ce dossier a t
consult le 27 Faicho 5014.
Ah, constata intrieurement Xandiar dont le cerveau fumait
presque, depuis plus dun mois donc. Bizarre.
Mais il venait ici tous les jours, non ? tonnant que ses derniers
travaux remontent aussi loin !
Sil a travaill sur mes programmes depuis, prcisa la machine, je
nen ai aucune trace. Il a d effacer les documents. Cela lui arrive de
temps en temps, lorsquil veut mettre de ct des donnes
confidentielles ou dangereuses dont il pourrait avoir besoin plus tard.
Et tu nas pas de comment appeler cela de rsidus ? De trucs
qui resteraient, de mmoire fantme qui me permettrait de savoir sur
quoi il travaillait ?
Mais non ! protesta la machine, offusque. Lorsquon me
commande de faire quelque chose, je le fais correctement, quest-ce
que vous croyez, si on me demande deffacer, jefface et il ne reste
rien, pas le moindre byte. Mettez-vous en doute mon intgrit
professionnelle ?
Non, non ! pas du tout, recula Xandiar, surpris par la vhmence
de la machine, je menqurais, cest tout !
Eh bien, vous avez la rponse.
Le grand chef des Gardes examina lcran de la machine sur lequel
fluctuaient des motifs tranges et abscons, tandis que lil le
dvisageait dun air froid, un sourcil tout juste cr pour souligner
son dplaisir.
Mais sil a besoin de ces donnes, reprit-il, pour un usage, disons,
ultrieur, quen fait-il ?
Il les enregistre sur des disques ou des disquettes et les emporte
chez lui.
Xandiar nota mentalement quil devait faire perquisitionner chez le
savant.
Parfait ! Merci, Ordinateur, tu peux disposer et je te prie
dexcuser mes questions indiscrtes, je nai pas voulu te vexer.
Cest sans problme, Chef des Gardes, sadoucit la machine, ce
fut un plaisir. Et si je peux vous tre utile en quoi que ce soit,
nhsitez pas. On sencrasse un peu les circuits ici !
Et lil, loreille, le sourcil et la bouche sestomprent tandis que
lappareil steignait.
Xandiar resta songeur. Ainsi le savant travaillait sur un projet quil
navait pas voulu laisser accessible. Cela avait-il un rapport avec sa
mort ?
Soudain, il sursauta, alors quune ombre norme tombait sur lui.
Il leva la tte, un peu, puis encore plus haut. Un dragon quil
connaissait bien se dressait devant lui. Contrairement au Lancovit o
il arborait volontiers sa forme de vieux mage, ce dragon-l prfrait
conserver sa forme naturelle Omois. Depuis que les siens avaient
combattu pour protger Tingapour et lEmpire, les Omoisiens qui, en
temps normal, ne les aimaient gure, avaient chang dattitude et le
dragon, fin politique, en profitait fond.
Le chef des Gardes remarqua que le nouveau venu tait couvert de
suie, tout le corps macul comme sil avait t expos une violente
explosion. Et son regard jaune tait triste et fatigu.
Matre Chem ! le salua Xandiar en sinclinant respectueusement
tout en se demandant pourquoi le visiteur tait dans un tel tat.
Jignorais que vous tiez de retour Omois. Comment se porte
lHritire (on sentait le H majuscule dans sa voix) ? Va-t-Elle
revenir ? Pourquoi est-Elle partie ? Quelles
Voyons, fit le dragon, dpass par le dluge de questions, les
rponses sont : bien ; je lespre ; apparemment parce quelle tait
fatigue. Que se passe-t-il au palais ? Jai demand vous voir et on
ma indiqu quil y avait eu un incident ?
Le grand garde sempourpra dune couleur assortie son uniforme.
Veuillez me pardonner toutes ces interrogations ! sexcusa-t-il
avec dignit. Mais la disparition de notre Hritire ma caus
beaucoup de souci. Je croyais que mon service de scurit avait
encore failli La protger. Aussi, lorsque vous nous avez annonc
quElle tait vivante et en bonne sant, et quElle tait partie de son
propre gr, javoue que
Que vous lauriez bien trangle de vos propres mains, murmura
le dragon sa place. Et je partage votre opinion.
Ce nest pas ce que jallais dire, protesta le grand garde.
Mmmouais, mais cest ce que nous pensons tous. Cette enfant
nest pas facile surveiller. Elle passe son temps se faire enlever ou
disparatre. Jaimerais bien quelle arrte, mes nerfs commencent
tre uss.
Xandiar ne dit rien, mais on sentait quil tait daccord. Il prit une
profonde inspiration, redressa les paules et interrogea :
quel sujet dsiriez-vous me voir ?
Vous dabord, rpliqua le dragon. Alors que je vous cherchais,
dame Kali ma indiqu que vous meniez une enqute ?
Oui, rpondit Xandiar en le menant aux pitoyables restes du
savant.
Le corps avait t mis en stase afin que les pouf-pouf et les insectes
voraces ne sy attaquent pas. Le champ lumineux qui lentourait ne
les empcha pas de passer. Xandiar saccroupit et le dragon se pencha.
Un vrrir a t libr et a apparemment attaqu Vlour Mabri,
causant sa mort.
Loreille sensible du dragon avait enregistr laccent mis sur
apparemment .
Et ?
Je ne crois pas laccident. Je souponne un meurtre !
Le dragon parut surpris. Puis il regarda mieux le corps
dmantibul, sattardant sur la coupe des os. Et frona les sourcils.
Tiens, trange. Le vrrir aurait t dlivr pour tuer le savant ?
Non, je ne crois pas que le vrrir ait caus la mort de qui que ce
soit dans ce palais du moins. Il a t utilis pour maquiller
lassassinat. Et je compte bien dcouvrir qui a fait cela. Et pourquoi.
Soudain, le dragon se raidit, fixant son regard derrire Xandiar.
Celui-ci se redressa, luttant pour ne pas se retourner. Quest-ce que le
dragon observait avec une intensit proche du malaise ? Il se souvint
de ce qui flottait derrire lui. Pas de doute, matre Chem louchait sur
les indices, malgr son effort pour garder lair dgag.
Et vous avancez dans votre enqute ? finit par questionner le
dragon, en baissant les yeux vers lui.
Le gros reptile ntait pas le seul avoir loreille fine. Xandiar tait
galement sensible aux moindres nuances de la voix et il perut le
trouble du dragon. Aussi, tous ses sens en alerte, dcida-t-il de se
montrer allusif.
Oh, vous savez, ce genre daffaire prend du temps. Mais vous ne
mavez pas dit pourquoi vous me cherchiez ?
Le dragon souffla par les naseaux, agac par la drobade du garde,
puis rpondit schement.
cause dune bombe.
Xandiar se raidit, en alerte.
Une bombe ?
Cela expliquait la suie et lair fatigu du dragon. Quest-ce que
lHritire avait encore maniganc ?
Daprs Robin Mangil, le demi-elfe, il semble quil y ait une fuite
dans votre laboratoire militaire de recherche de pointe, do
proviendrait une arme particulire, cre Omois. Jignore sur quoi
travaillait Vlour Mabri, mais il peut exister un lien entre les deux
affaires.
Il dcrivit en dtail la bombe et la faon dont elle lui avait explos
la gueule. Xandiar frona les sourcils. Le principe lui en semblait
sournois. Il naimait pas les armes sournoises.
Comment cet engin sest-il retrouv entre les serres des harpies,
cest toute la question, termina le dragon. Alors, prvenez-moi si vous
trouvez quoi que ce soit.
Les propos du dragon inquitrent vivement le grand garde.
Une bombe aurait t vole dans notre stock de nouvelles
armes ? Impossible. Les laboratoires n 1, 2 et 3, qui les fabriquent,
sont sous haute surveillance. Personne ne peut escamoter quoi que ce
soit sans tre immdiatement repr.
Sans doute, lapaisa le dragon. Mais si la bombe a t copie, il
ntait pas ncessaire de sortir un prototype. Il suffisait denregistrer
les plans.
Xandiar, encore hriss, lui jeta un regard aigu.
La magie aussi est contrle. Si on tente dactiver un sort de
copie ou de photo, cela dclenche lalarme.
Et avec un appareil photo terrien nonsos ? Argentique ou
numrique ?
Le garde se figea, mcontent.
Vous nous prenez pour des dbutants ?
Alors, vous avez eu affaire un Voleur trs intelligent qui a
identifi une faille laquelle vous navez pas song. Tenez-moi au
courant. Cest important. Je vais en parler lImpratrice, ensuite je
repars pour le Lancovit, mais je serai de retour Omois dans
quelques jours pour vous seconder si ncessaire.
Et il fila une vitesse impressionnante pour un tre de son poids.
Interloqu, Xandiar le regarda partir. Il pivota et observa
pensivement les chantillons quil avait prlevs.
Dcidment, tout ceci devenait de plus en plus intressant. Il
dcida de mettre le laboratoire sens dessus dessous. Si le savant avait
dissimul quelque chose ici, il le trouverait.
Ce ntait quune question de temps.
CHAPITRE XI

LE VOYAGE LONDRES
ou comment apprendre aimer le brouillard

Les sortceliers durent appliquer des quantits de Mintus et Tagon


fut en passe de devenir la capitale du trou de mmoire, car lenvol du
dragon et lexplosion ntaient pas passs inaperus. Et avec les
portables qui prenaient films et photos, ils durent fouiller tout le
village pour effacer les images compromettantes.
Selena et Medelus confirmrent quils resteraient au manoir,
pendant lexpdition. Fabrice veilla prs de son pre avec Tachil et
Mangus, mais ses amis dormirent chez Isabella. Et le lendemain, le
groupe se mit en route pour Londres.
Tara ne connaissait pas la cit mythique, traverse par la Tamise et
ouverte sur la mer, foyer de mille crimes et grces, ensorcelant le
touriste dans son brouillard fuligineux. Mais la ville lui semblait
familire travers les aventures de Sherlock Holmes ou dHercule
Poirot, aussi tait-elle trs curieuse lorsque la Porte de Transfert les
dposa dans un immeuble de brique rouge, face un monsieur en
maillot de bain, imprim de nounours bleus. Assortis avec la couleur
de sa peau, car en dpit de la saison, il faisait un froid de canard dans
lentrept.
Et qui pivotait lentement sur lui-mme, les bras en lair.
Mince ! Les voyageurs ! balbutia-t-il en reculant devant les
arrivants qui les dvisageaient, stupfaits. Je ne vous attendais pas si
tt !
Gardien ? siffla Isabella, mais que faites-vous ?
Il attrapa en vitesse une robe de chambre marron et lenfila,
tentant de matriser le claquement de ses dents.
Nous avons appris que Fabrice, le fils du Gardien de Tagon, est
devenu sortcelier aprs avoir t contamin par la Porte de Transfert,
expliqua-t-il, embarrass. Jai dcid de mexposer aux rayons, pour
exprimenter si le processus fonctionnait aussi pour moi.
Isabella resta sans voix. Et Moineau, dordinaire charitable, ne put
sempcher de glousser tant le spectacle des maigres mollets du
gardien tait ridicule.
Je crois que ma famille a t expose pendant plus de huit cents
ans, prcisa Fabrice, et quen fait, cest ma mre qui a t touche.
Les yeux de lhomme sexorbitrent.
Vous vous tes
Oui, il est Fabrice de Besois-Giron, le seul, lunique ! rpondit
Moineau, amuse.
Quest-ce que cela fait ? demanda avidement le gardien. Je veux
dire, dacqurir soudain des pouvoirs magiques ?
Eh bien, une demi-tonne dchafaudages mest tombe dessus,
rpliqua Fabrice. Alors, je ne me souviens pas bien, part que jai eu
la peur de ma vie Non, la peur de ma vie, ce fut lorsque je ne parvins
pas trouver la charade de laragne gante sur AutreMonde et quelle
se mit refermer ses crochets venimeux sur moi Bref, jai repouss
les barres dacier, qui se sont mises flotter au lieu de mcraser et
hop ! Je suis devenu sortcelier. Toutefois, nous ignorons do
viennent mes pouvoirs, ce nest quune extrapolation de mon pre !
Justement, rpliqua lhomme, une fois chasse limage
saisissante de laragne gante. Vous nen savez rien, et si cest
vraiment la Porte qui donne la magie, je serais stupide de men
passer, non ?
Mais pourquoi en maillot de bain ? interrogea Tara, les yeux
brillant dhilarit contenue.
Jai pens que les vtements pouvaient faire obstacle aux rayons.
Sssssss, poursuivit le gardien nonsos, comme Barune mettait un
barrissement retentissant en cho lamusement de Fabrice. Faites
taire vos Familiers !
Pourquoi ? questionna Isabella, hautaine. Je croyais que ce
quartier tait dsert ?
Ne men parlez pas, gmit le gardien. Nous avions choisi les
docks car cet endroit tait abandonn, puis des tas de gens chics sont
venus sinstaller, cest devenu hypermode et le maire a tout fait
rhabiliter. Il va falloir dplacer la Porte de Transfert dici quelques
mois, parce que question sons et lumires, a va finir par attirer
lattention.
Stop, linterrompit Isabella. Je nai que faire de vos dolances. Je
ferai part de votre requte au Grand Conseil. Nous sommes en
transit, pas en inspection. Avez-vous rserv lhtel ?
Lhtel de la Magie, au centre de Londres, a t prvenu. Vous
tes attendus, grogna le gardien, mcontent que personne ne
compatisse ses soucis.
Nous devons travestir les plus voyants dentre nous, dcida
Isabella en dsignant dun mme mouvement de tte Fafnir, Robin, et
les Familiers. Tara ?
Grand-Mre ?
Notre magie sur Terre est moins puissante, et je naimerais pas
que nos dguisements seffacent au beau milieu de Time Square.
Voudrais-tu avoir lobligeance de toccuper de Robin et de Galant ? Je
me charge de Barune, de Sheeba et de Fafnir.
La naine frona les sourcils.
Quest-ce qui ne va pas avec mon apparence ? Et il nest pas
question que jabandonne ma hache.
Isabella dtailla la naine rousse, aussi large que haute, dont les
biceps puissants tendaient le justaucorps vert. Depuis son exorde,
discours de passage de lge enfantin lge adolescent chez les nains,
Fafnir avait ras sa barbe, ce qui la rendait plus fminine malgr les
innombrables armes qui pendaient sa ceinture, les bottes de guerre
bout ferr et la moue belliqueuse quelle arborait.
Je vais seulement modifier tes vtements et rendre ton attirail
invisible, prcisa la vieille sortcelire. Il y a des nains sur Terre, tu ne
devrais pas tre trop remarque.
Et avant que la naine ne puisse protester (comment a, attirail !),
Isabella incanta :
Par lHabillus, que Fafnir soit la dernire mode sans que ma
magie srode !
Le flux magique frappa la naine qui se retrouva vtue dun jean
taille basse dvoilant la peau dore de ses prodigieux abdominaux,
dun petit top ajust et dun blouson de cuir rose.
Euuuh, Grand-Mre, je ne crois pas que le rose soit une
excellente ide, avana Tara, avant que Fafnir snerve.
Mais elle les surprit. Les nains adorent les couleurs vives,
probablement en raction leur environnement minier obscur. Leurs
villes Hymlia se paraient de fleurs et de magnifiques vgtaux
chantants, et elle trouva le blouson tout fait son got.
a va, dit-elle avec un sourire. Mais ce pantalon est bizarre,
pourquoi est-il si bas sur mes hanches ? Je ne pourrai pas courir sans
le perdre, et encore moins me battre !
Barune fut transform en gros chien, et gambada bientt par tout
le hangar, ravi de sa nouvelle agilit. Il avait tout autant de poils, mais
du moins ntaient-ils plus bleus. Sheeba, devenue une ravissante
coolie, genre Lassie chien fidle, exprima son indignation par un
aboiement sonore.
Bien, fit la vieille sortcelire, satisfaite. ton tour, Tara !
Tara, qui stait jur de ne pas user de sa magie sur Terre, pour
viter de mtamorphoser en grenouille la moiti de la ville, protesta :
Grand-Mre, tu sais quel point ma magie est incontrlable !
Prcisment, assena Isabella. Je sais que tu refuses de lemployer
sur Terre. Mais tu risques den avoir besoin, que tu le veuilles ou non.
Je prfre que tu tentranes ici et maintenant, plutt que devant des
milliers de badauds. Ta Pierre Vivante devrait taider la matriser.
Tara soupira mais obit. Isabella avait raison, pour cette fois.
Lorsquelle ntait pas en colre ou en situation durgence, sa magie
tait bien moins forte sur Terre, trangle par la technologie, et elle
devait tester sa puissance habituelle pour savoir si celle-ci tait
vraiment amoindrie, linstar de celle de sa grand-mre.
Veillant juguler lenthousiasme de la Pierre Vivante, la jeune fille
dguisa Galant, qui grogna en sentant ses ailes disparatre et son
corps rapetisser. Bientt, un magnifique chien-loup blanc prit sa
place.
Pierre Vivante, fit svrement Tara, javais dit pelage noir et
marron . Pourquoi ce chien est-il blanc ?
Pas beau, marron, grogna lentit magique, rtive. Trs joli en
blanc !
Tara soupira. La Pierre Vivante nen faisait qu sa tte, mais elle
devait admettre que le pgase tait magnifique sous sa nouvelle
apparence. Et quelle navait transform personne dautre en chien au
passage, ce qui tait une consolation.
mon tour, dit Robin. Vas-y, efface-moi ces oreilles delfe !
Il oscillait entre le gris et le verdtre, mais tenait debout sans aide,
heureux de devenir provisoirement humain. Ce ntait pas facile
dtre un demi-quelque chose. Et il ne pouvait sempcher de se
demander si Tara pourrait tomber amoureuse de lui sous cette
nouvelle forme.
La jeune fille lui sourit. Depuis quil avait rvl, involontairement,
ses sentiments pour elle, en hurlant sa douleur lorsquils taient
devenus frre et sur de sang, Tara tait dcide approfondir sa
dclaration.
Pierre Vivante, fit-elle mentalement, allons-y.
Elle continua haute voix :
Par le Transformus, que lelfe sefface et quun humain lui fasse
place !
Limage de lelfe se brouilla. Ses cheveux dargent raccourcirent et
se teintrent de blond. Ses yeux de cristal virrent au bleu et son
corps dune minceur fline et lgante stoffa. Petit nez, dents
blanches, menton volontaire, un superbe jeune homme, limage
curieusement familire, prit la place de lelfe.
Tara tiqua. Elle connaissait ce visage ! La vision dun splendide
guerrier aux impeccables pectoraux flotta devant elle
Pierre Vivante ! sexclama-t-elle, je ne tai pas demand de
transformer Robin en Brad Pitt !
Moineau, qui ouvrait de grands yeux admiratifs, en lcha la main
de Fabrice, ce qui ne fut pas du got de lathltique sortcelier.
Wahou, apprcia-t-elle, trs mignon, dis-moi. Qui est Brad Pitt ?
Cest un acteur trs clbre sur Terre, rpondit Tara en
rougissant. La Pierre Vivante et moi avons vu un de ses films
rcemment et je crois bien quelle sest laiss influencer. Robin ne
peut se balader sous cette forme ! Ou bien toutes les midinettes de
Londres vont nous courir aprs dans trente secondes !
Mcontente, la Pierre Vivante obit lorsque Tara la pria poliment
de procder quelques changements ; les traits de lelfe se
modifirent. Il tait toujours aussi beau, mais ne ressemblait plus
licne terrienne. Tara ressentit un curieux petit pincement au cur
en constatant la joie du demi-elfe en se voyant humain. Elle ne
comprenait pas toujours Robin, mais son statut de mtis lui pesait
sans doute plus quil ne voulait ladmettre.
Elle rendit invisible larc de Llilandril qui, trs fier de son
incomparable apparence, apprciait peu dtre cach.
Quoi Tara fait avec son pouvoir ? questionna soudain la Pierre
Vivante dans la tte de Tara, la faisant sursauter.
Comment ?
Failli transformer tout le monde, magie plus puissante,
pourquoi ?
Il semble que quelquun ait trafiqu mes gnes lorsque jtais
petite pour me rendre plus forte, plus magique.
Ah ! fit la Pierre Vivante sur un ton dubitatif. a pas bon, a trop
fort !
Il y avait un miroir en face de la Porte et la jeune fille y vit son
reflet. Elle tressaillit. Visage creus, cernes noirtres, elle avait
presque aussi mauvaise mine que Robin !
Elle baissa les yeux vers la Pierre Vivante, chassant limage
tristement fidle.
Pour linstant, jai de puissants ennemis, alors je suis heureuse
que mon pouvoir me permette de les combattre. Cela dit, si tu as une
ide pour men dbarrasser, je suis preneuse ! Il me fatigue de plus en
plus au fur et mesure que je lutilise. Bon sang, jespre que je nai
pas attrap la grinchette !
La Pierre Vivante ne ragit pas, mais Tara la sentit pensive.

Leur change avait dur le temps dun clair et les autres taient
presque prts.
Parfait, dcrta Isabella en passant sa petite troupe en revue.
Transformez vos robes de sortceliers prsent, et nous pourrons y
aller.
Changeline, demanda Tara, vtements terriens ! Et sans me
dnuder, sil te plat ! (La dernire fois, elle stait retrouve toute
nue devant ses amis. Ah, ces gadgets dAutreMonde !)
Lentit magique se plia ses ordres et Tara fut vtue dune robe
courte et de sandales.
Lemblme dOmois est peut-tre inutile, observa Tara en
louchant vers sa poitrine, sur laquelle stalait le paon pourpre aux
cent yeux dor, quasiment vivant.
La Changeline obit et limage seffaa.
Il vous faut tre doublement prudents, prcisa le gardien. Depuis
quelques annes, de plus en plus de livres circulent sur, ou propos
de, la magie. Les sorts que nous avions lancs pour ter tout crdit
la magie dans lesprit des gens perdent de la puissance. Les nonsos
sont en alerte. Le nombre de Mintus amnsiants appliqus cette
anne a doubl, avec notamment un pic loccasion de la parution du
livre rapportant vos aventures. Beaucoup de nonsos se sont mis
rechercher les Portes de Transfert et les sortceliers prsents sur Terre
sont vite reprs, surtout par les enfants.
Nous navions pas le choix, rpliqua Isabella en pinant les
lvres. Cette maudite Sophie Audouin-Mamikonian est insensible la
magie. Soit nous lui donnions de la matire pour ses livres, soit elle
rvlait tout sur AutreMonde. Nous avons song lliminer mais le
Haut Conseil a refus, malgr mon avis. Encore heureux quelle ait
relat la vie de Tara sous forme de fiction !
Certes, admit le gardien. Nous sommes en alerte orange et le
Grand Conseil des Hauts Mages a interdit dutiliser les Transmitus en
Angleterre, sauf en cas dextrme pril. Pour vous rendre
Stonehenge, il vous faudra voyager comme des humains normaux.
Isabella plissa le nez.
Je sais. Allons dj jusqu lhtel, ensuite nous prendrons le
train pour le comt de Wiltshire, o se trouve le site.
Le propritaire de lhtel de la Magie soccupera de vos billets, je
vais le prvenir.
Ils sloignrent aprs lavoir remerci et Tara sourit en le voyant
prestement retirer sa robe de chambre. Si le pauvre homme avait su
quel point la magie tait dangereuse, il se serait rhabill en vitesse !
Deux Rolls-Royce noires aux formes allonges les attendaient
lentre de lentrept.
On ne devait pas voyager discrtement ? avana Tara,
impressionne par limposante beaut des deux vhicules.
Sa grand-mre balaya sa remarque dun revers de main :
Il y a quasiment plus de Rolls au Royaume-Uni que de voitures
communes. Crois-moi, personne ny prtera attention.
Deux chauffeurs en livre, casquette la main, se prcipitrent.
Les observant pendant quils empilaient les bagages dans les coffres
apparemment sans limite des deux voitures, Tara remarqua quils
taient identiques.
Si Mdme veut bien savancer, fit le premier en omoisien avec
un trange accent, la voiture de Mdme est prte.
Isabella hocha la tte et pntra dans la premire Rolls-Royce.
lintrieur, il y avait des sofas confortables, des coupes de champagne
poses sur dexquis guridons de bois, des coupelles remplies de
cacahutes et de noix de cajou. Ds que Tara et Robin entrrent, la
voiture frmit et, part celle dIsabella, les boissons alcoolises
furent remplaces par des sodas et des jus de fruit. Le chauffeur se
pencha et dclara dun ton affect :
Si Mdme a besoin de quoi que ce soit, que Mdme nonce
haute voix son souhait. La voiture se fera un plaisir de lexaucer.
Jaimerais que les harpies que nous pourchassons tombent
raides mortes pour que nous puissions rentrer immdiatement
Tagon.
Le chauffeur garda le silence pendant une seconde, et corrigea :
Dans la mesure de nos moyens, videmment, nous pourvoirons
votre parfait confort.
Sans laisser Isabella le temps de lui formuler dautres demandes
impossibles satisfaire, il claqua vivement la porte. Tara et Robin
touffrent un rire complice. Ils burent leurs sodas, en silence cause
de la prsence dIsabella, mais les regards quils changeaient valaient
tous les discours du monde.
Force fut Tara de constater que sa grand-mre avait eu raison.
Les trottoirs, de plus en plus anims mesure que les voitures
senfonaient vers le cur palpitant de Londres, taient arpents par
des foules dAnglais bien plus proccups par lheure proche du
djeuner que par les deux berlines noires.
Il tait amusant de dtailler la magnifique mtropole derrire labri
des vitres teintes. Les maisonnettes basses avec leur minuscule
jardinet ouvraient sur des ruelles sombres comme sur de
majestueuses avenues, le contraste entre les deux donnant un
charme trange la ville. Avisant dans une vitrine des meraudes
grosses comme des ufs de poule, Tara se souvint du joyau incrust
dans sa peau par les couleurs et pria la Changeline de le masquer. Les
glyphes dors sur ses avant-bras pourraient passer pour des
tatouages, le bijou, lui, tout dbne, or, diamant, rubis, saphir et
meraude, risquait de soulever des interrogations. Ils longrent la
Tamise puis sengagrent dans Hyde Park, l o la Serpentine avait vu
les jolies cavalires et leurs courtisans se promener le long de ses
vertes berges, pour enfin arriver lhtel de la Magie.
En franchissant le portail, Tara, sensible aux ondes magiques, eut
limpression de pntrer un champ magntique, qui sirisa
lgrement de bleu au passage des deux voitures. Vus depuis
lintrieur, les objets et les passants dans la rue paraissaient flous.
Protection magique de confinement, commenta Isabella. Au cas
o il y aurait des dbordements de la part de nos visiteurs sortceliers,
Hauts Mages ou dragons. Et cela empche les nonsos dentrer dans
lhtel. Voici des centaines dannes, lauberge tait maquille de
manire ressembler un bouge infme o personne ne voudrait se
risquer. Mais avec laffaiblissement de la magie sur Terre, ce
travestissement ne pouvait tre maintenu. Nous avons fait comme si
nous rachetions et rnovions le btiment et dvoil sa vritable
apparence, puis pos un champ rpulsif qui carte tous ceux qui ne
sont pas affilis AutreMonde ou ne possdent pas de magie, part
les gardiens des Portes de Transfert, qui, comme tu le sais, sont des
nonsos, et qui bnficient dun passe spcial.
Le portier, majestueux et compass dans son uniforme, leur ouvrit
la portire. Ni tentacules, ni pinces, ni troisime il. Son apparence
tait celle dun humain classique. Ds quil vit Isabella, il sinclina
profondment.
Dame Duncan, salua-t-il, cest un trs grand honneur de vous
recevoir.
Isabella hocha la tte et sengouffra dans lhtel sans rpondre.
Pour compenser la froideur de sa grand-mre, Tara fit un joli sourire
au portier.
Celui-ci lui rendit son sourire.
En double.
Juste sous sa premire bouche, une seconde souvrit sur sa gorge,
dvoilant des dents assez peu engageantes, tandis que ses yeux
disparaissaient de son visage pour rapparatre plus haut, au bout
dantennes, do ils lui adressrent de petits signes amicaux.
Daccord. Pas humain du tout.
Tara fila derrire sa grand-mre, lgrement branle. lintrieur
rgnait une tideur agrable, compare la fracheur du dehors. Des
colonnes de marbre gris magnifiquement sculptes entouraient le
hall, perc dun puits de lumire dvoilant les soleils
dAutreMonde ! Tara reconnut sans peine la gante jaune et sa petite
compagne rouge qui clairaient la plante magique.
Des fes multicolores soccupaient des plantes grimpant le long des
murs et les fleurs rouges entonnrent un hymne lorsque le groupe
simmobilisa en face de laccueil, formant un harmonieux contrepoint
au chant des sirnes bleues qui foltraient dans le bassin au centre de
la salle manger. Deux licornes la corne dvisse (les licornes ayant
mauvais caractre, elles avaient obligation de retirer leur corne avant
de pntrer quelque part, histoire de nembrocher personne) les
salurent dun hennissement amical. Un cahmboum, les tentacules
chargs de livres, avanait dun air affair, propulsant son corps
sphrique et jaune sur un skateboard ! Des sortceliers vtus aux
couleurs de leur pays, bleu et argent pour le Lancovit, pourpre et or
pour Omois, suivis de leurs Familiers, se promenaient dans le parc
priv quon apercevait dans lenfilade des portes. Tara carquilla les
yeux. Elle aurait jur quil tait impossible de trouver un parc de cette
dimension lintrieur de Londres ! Ctait la faune dAutreMonde
quelle entrevoyait au loin. Nulle part sur Terre nexistait cette
blouissante explosion de couleurs et de formes. Les arbres ne
pouvaient se dplacer comme ils lauraient fait sur leur plante
dorigine, aussi se contentaient-ils de sagiter lorsquun pigeon
tmraire se posait sur leurs branches. Des oiseaux de feu dansaient
autour de leurs nids ignifugs. Des licornes paissaient au milieu des
bs, ignorant les animaux laineux avec mpris. Des krekrekre
traquaient un traduc qui projetait son odeur tout autour de lui pour
dgoter les prdateurs. Des mooouuus secouaient leurs deux ttes,
des brrraaas meuglaient en repoussant les piqqqs et les mouches
sang qui les tourmentaient et dans le lointain retentit le terrifiant
beuglement dun draco-tyrannosaure qui figea tous les animaux
pendant une fraction de seconde. Tara frissonna. Ctait mme un
peu trop raliste pour son got !
Une jeune sirne sortcelire, encapsule dans sa bulle deau, des
bidons de lait se secouant joyeusement derrire elle, les dpassa,
prte aller traire la plantureuse balboune pourpre qui flottait dans
un lac deau sale suspendu. Le beurre et la crme de balboune
taient de vritables dlices et les sortceliers prfraient en avoir
lapprovisionnement tout frais sous la main. Des fes multicolores
encourageaient les bizzz butiner les champs de sopors, astophles et
autres kalornas, puis rcoltaient le miel crmeux en babillant et
chantonnant.
Le champ de protection enveloppait galement le parc,
transformant lendroit afin de projeter au-dehors lillusion darbres,
de pelouses et de fleurs terrestres.
Une partie du personnel est originaire dAutreMonde, expliqua
Manitou, le museau en lair. Les architectes ont recr le dcor et
latmosphre de notre plante, car nos ressortissants supportaient
mal le climat terrien, plus froid. Nous avons fait de mme dans tous
les autres sanctuaires sortceliers pour aider ceux qui sont en faction
sur Terre ne pas devenir neurasthniques.
Il trottina vers le comptoir daccueil o se tenait un gros homme
chauve, des binocles dsuets sur son nez bulbeux mais ses yeux
navaient rien dhumain. Verts et dors, ils taient fendus comme
ceux dun chat ou dun reptile. Il loucha sur les arrivants par-dessus
ses verres iriss.
Matre Bruvilendirgrecharilvar ! le salua Manitou. Quel plaisir de
vous revoir ! Comment se porte votre charmante pouse ?
Elle va bien, merci, Matre Manitou, rpondit lhomme qui avait
le nom dun dragon, et qui en tait probablement un sous son
dguisement humain. Comment se porte votre famille ?
Eh bien, nous avons quelques harpies rattraper du ct de
Stonehenge, alors ma fille et ma petite-fille maccompagnent, avec
des renforts au cas o. Combien dAutreMondiens ou de Terriens
sont-ils prsents ici aujourdhui ?
Cest assez calme. Nous avons une dizaine de ressortissants
dAutreMonde, et le gardien de la Porte de lInde qui est en vacances.
Lambassade est loin dtre pleine, aussi vous ai-je rserv nos
meilleures suites.
Je croyais quici, ctait un htel ? chuchota Tara.
En fait, le btiment remplit les deux fonctions, prcisa Isabella.
Parfois des touristes AutreMondiens, sentivoriens, tadixiens,
madixiens, etc. sgarent sur Terre, la suite dune mauvaise
manipulation de Porte de Transfert ou volontairement. Bien que nous
ayons formellement dconseill aux sortceliers de venir sur cette
plante, il arrive quils dsobissent ( sa voix, on sentait quIsabella
nimaginait quun seul chtiment pour ces insolents, la prison et les
fers !). Les professeurs des Universits, les Premiers Sortceliers et les
Hauts Mages font galement des voyages dtude. Tous connaissent
les adresses des ambassades sortcelires sur Terre. Ainsi, ds que
quelquun a un problme, il se rend dans lune delles, o il est pris en
charge et rapatri.
Vous navez jamais eu daccident ?
Manitou se fendit dun sourire canin.
Dans les annes Vingt de cette plante, un clbre gangster sest
rfugi dans lhtel de la Magie de Chicago, aux tats-Unis. Comme il
tait poursuivi par des policiers, linfluence du champ de magie
rpulsive na pas suffi pour lempcher dentrer dans notre immeuble.
Mais son irruption a bris les sorts de dissimulation. Nous avions
toute une dlgation de vampyrs ce jour-l, deux centaures, quelques
cahmboums et un dragon, qui ont repris leur apparence naturelle.
Wahou, le choc ! Et alors ?
Il a tir sur le dragon et sur les vampyrs, ce qui ne leur a pas fait
grand mal, le dragon sest avanc vers lui pour le neutraliser et il sest
enfui sans demander son reste. Je nai jamais vu un homme se rendre
aussi vite la police ! Nous navons mme pas eu le temps de lui jeter
un Mintus damnsie. Depuis, il a exig dtre mis au secret, a avou
tous ses crimes et mme certains quil navait pas commis et, lorsque
sa peine a t commue pour bonne conduite, il a catgoriquement
refus de quitter sa cellule.
Fabrice tait hilare.
Se retrouver nez nez avec un dragon a d tre un moment
dintense solitude en effet ! Moi-mme, bien que prvenu, la
premire fois que cela mest arriv, jai ressenti une mollesse au
niveau des genoux.
Grmmmml, fit matre Bruvilendirgrecharilvar, je narrive pas
comprendre pourquoi vous, les humains, avez si peur de nous !
Vous mesurez six mtres de haut, quinze de long, vous crachez
du feu et vos dents sont plus longues que des sabres de cavalerie,
persifla Fabrice. Ah, et aussi certains des vtres, devenus fous, ont
dvor une bonne quantit des ntres. Ce genre de dtail ne
soublie pas, mme des sicles plus tard.
Ce furent de malheureux quiproquos, rpliqua le dragon, trs
digne, et puis vos chevaliers ont tu tout autant de dragons !
Ah, pardon ! rtorqua Moineau qui avait bien tudi lhistoire de
la Terre au moment de linvasion des dmons et des dragons ! Ce
nest pas tout fait exact. Pour un dragon tu, il y avait des centaines
dhumains carboniss. Et je ne parle pas des vaches !
Lil du dragon sembua.
Ahhh, les vaches ! sourit-il avec dlice. Je crois que nous avons
sauv cette plante essentiellement pour les vaches. Quel merveilleux
festin ! Savez-vous que ces bestiaux nexistent nulle part ailleurs ?
Les Terriens ignorent que nous en sommes les principaux
exportateurs vers notre propre monde. Je songe parfois que cette
plante-ci, peuple dimmenses troupeaux de vaches sur des vastes
pturages, sans humains, serait un lieu idal
Il interrompit sa rverie en dcouvrant une demi-douzaine de
regards noirs braqus sur lui.
Hrrrmmm, sclaircit-il la gorge. Nous disions donc une nuit
pour six chambres rserves pour six personnes, avec petit djeuner.
Dnerez-vous ici ?
Il vaut mieux, dcida Isabella alors que Tara allait proposer une
visite de Londres et de ses innombrables restaurants. Je nai pas
envie que dinutiles dbordements de magie attirent lattention sur
nous.
Pardon, fit Moineau. Lorsque ma mre a appris que nous venions
Londres, elle a pris la libert de nous rserver en dernire minute
six places pour le spectacle de Sir Andrew Lloyd Weber, Le Fantme
de lOpra. Elle ignorait que vous dsiriez que nous restions lhtel,
jen suis fort dsole. Mais je peux annuler, si vous prfrez !
Isabella la fusilla du regard un instant, puis rflchit quaprs tout,
Moineau tait la nice du roi du Lancovit, mme si sa timidit
naturelle lui interdisait de sen vanter. Il tait plus diplomatique de la
laisser assister cette reprsentation.
Soit. Je ne vois pas dinconvnient cette sortie, condition que
vous vous montriez prudents. Ah, et je veux que Robin demeure
lhtel avec moi. Il est encore faible, il doit se reposer.
La maligne sortcelire savait bien ce quelle faisait.
Je reste aussi, annona aussitt Tara, malgr son dsir de voir
lopra, dont tout le monde lui avait dit quil tait gnial. Mais Fafnir,
Moineau et Fabrice ne peuvent rater une telle occasion. Vous devez y
aller !
Robin jeta un il narquois Isabella. Il naimait gure tre utilis
pour manipuler Tara mais, dun autre ct, il prfrait la savoir
labri. Dans ltat o il se trouvait, il tait incapable de la protger. Il
observa Tara. Il aimait tant de choses chez la jeune fille quil avait du
mal lui trouver un dfaut.
Certes, elle tait ttue. Elle navait pas trs bon caractre. Elle tait
beaucoup trop indpendante, comme le prouvait sa fugue inutile.
Ah, et elle ne se rendait pas du tout compte, apparemment, quil
tait fou delle, ce qui prouvait quelle ntait pas trs observatrice.
ces exceptions prs, il adorait son humour, sa magnifique
chevelure blonde (mme sil souponnait lImpratrice de tricher et
davoir lanc un sort sur les cheveux de Tara pour quils poussent
vite, afin que son hritire lui ressemble le plus possible), ses grands
yeux bleu marine et son courage.
Si elle avait pu tre un peu plus ge, aurait t parfait. La
diffrence entre eux, quoique insignifiante sur AutreMonde, tait de
deux ans, et cela le gnait.
Une pense le fit frmir. Et si Tara le considrait comme un
grand frre ! Cela expliquerait pourquoi elle ne semblait pas
sintresser lui ! Par les mnes de ses anctres, quelle catastrophe !
Il serra les poings, livide. Cette torture ne pouvait pas durer. Il allait
dclarer son amour la jeune fille avant de perdre la raison, ce qui
tait dconseill pour les elfes, leur sang guerrier ayant une fcheuse
tendance sexprimer en massacrant tout ce qui bougeait autour
deux lorsquils taient pousss bout.
Si elle le rejetait, il supporterait noblement la douleur en se tenant
ses cts jusqu ce quelle nait plus besoin de lui. Puis il
sengagerait dans les missions de pacification contre les Pirates de
locan des Brumes et rechercherait une mort glorieuse mais rapide.
Ses glyphes pulsaient sur son bras comme un cur vivant et une
horrible pense lui donna la nause. Que ferait le Zalenmaril sil
embrassait Tara ? priori, les naouldiars pouvaient se toucher, mais
pouvaient-ils sembrasser ?
Devait-il se tenir lcart de Tara pour viter de la mettre en
danger ? Il soupesa cette option. Non, il allait devenir dingue sil
continuait rester loin de Tara. Ctait lui, le demi-elfe. Sil survenait
quoi que ce soit, il serait le seul touch, Tara tait humaine et ne
risquait rien.
Toutefois, linterrogation demeurait, au fond de son esprit,
empoisonnant ses penses.
Se mprenant sur son air souffreteux, Isabella lenvoya se coucher
en vitesse.
Contrairement aux Terriens, les sortceliers naimaient gure
laltitude, et toutes les suites se trouvaient au troisime tage. Trs
confortables, elles disposaient des amnagements technologiques,
tant autreMondiens que terriens, les plus rcents. Lorsque Robin
stendit, le lit se mit bouger sous lui ! Se relevant une vitesse
surhumaine en dpit de la douleur, il comprit que le lit ne lattaquait
pas, mais voulait le masser pour le dtendre. Il chercha comment
dsactiver le mcanisme et se rallongea avec un soupir.
tre un demi-elfe tait une souffrance de chaque instant. Sa partie
elfe voyait une potentielle agression dans chaque geste des gens qui
lentouraient, le contraignant un puisant qui-vive. Sa partie
humaine recherchait la rsolution des conflits par la diplomatie et la
discussion, plutt que par la violence. Les deux moitis ne
saccordaient que dans leur amour pour Tara.
Il savait parfaitement quil ne pourrait jamais tre plus quun petit
ami pour Tara enfin si le naouldiar ne le transformait pas en
quelque chose de vert, petit et visqueux quand il embrasserait llue
de son cur.
Le problme sur AutreMonde ctait que les lgendes de princes
transforms en crapauds taient souvent de tragiques ralits et
quil fallait faire gaffe si on voulait dguster un plat de cuisses de
grenouilles lail !
Un rictus crispa son sduisant visage en un masque damertume.
Mme si le Zalenmaril ne le mtamorphosait pas en crapaud, jamais
lImpratrice naccepterait un demi-elfe comme prince consort. La
tante de Tara ne cachait pas sa xnophobie. Il y avait bien plus
dhumains que de cratures dAutreMonde Tingapour comme dans
tout Omois. Les deux souverains napprciaient gure les dragons et
considraient les elfes au mieux comme des armes utiles la dfense
de lempire.
Il soupira. Il tait suffisamment jeune pour esprer que les choses
sarrangeraient et dtestait sa lucidit delfe qui lui soufflait quil nen
serait rien.
Pour la millionime fois, il maudit le sort qui avait uni ses parents,
faisant de lui un sang-ml, pire, une victime.
CHAPITRE XII

LOR DU RHIN
ou comment transformer une naine guerrire en actrice

Tara sentait les glyphes battre sur son bras et, dune faon floue,
elle avait galement conscience de la prsence ou plutt de
lexistence de Robin. Elle achevait de ranger ses affaires dans la suite
qui stait dcore de pourpre et or, aux couleurs dOmois, lorsquelle
simmobilisa, pensive. Elle avait compris que le demi-elfe voulait
sortir avec elle, mais elle tait effraye. Cela pouvait-il changer leur
relation ? Saurait-elle encore se battre contre tous ceux qui en
voulaient sa vie, alors que des liens plus forts que lamiti la
lieraient Robin ?
Bon, elle avait tenu tte Magister, au Ravageur dme, au Prince
Bandiou et au roi des Dmons, elle pouvait bien affronter lamour de
Robin !
Avant de sortir, elle ordonna la chambre de se transformer en
dsert paisible sous la lune, son lit pos sur une dune de sable fin.
Elle traversa le couloir et toqua la porte du demi-elfe. Un il
souvrit dans le bois, la toisa. Une bouche se cra et dit : Laccs est
libre pour lHritire impriale, veuillez avancer, je vous prie. Et la
porte souvrit en grand. Tara tait un peu gne. Elle-mme avait
donn des consignes rigoureuses sa propre porte. Avec cette fichue
magie, tout le monde pouvait se mtamorphoser et elle ne voulait pas
laisser entrer nimporte qui sans tre prvenue.
Elle fit quelques pas et sarrta, interloque. Comme sur
AutreMonde, dans lenvironnement magique de lambassade, il tait
possible de modifier lapparence de sa chambre ou de son
environnement son gr. Elle aimait le dsert. Robin, lui, avait
prfr une clairire entoure darbres et son lit se nichait tout en
haut de lun deux. Des biches blanches paissaient la moquette, enfin
lherbe bleue, entre les fts majestueux. Les deux lunes dargent,
Tadix et Madix, clairaient comme en plein jour. La scne tait
romantique en diable.
Robin, en train de grimper sur un arbre pour aller se coucher, prit
soudain conscience de la prsence de la jeune fille dans sa chambre.
Les yeux arrondis dtonnement, il rata la branche quil visait et
saplatit le nez au sol. Il se releva dun bond, crachant des brins de
mousse, tandis que Tara retenait un gloussement involontaire.
Tara ! Je ne mattendais pas tu mas surpris !
Jai vu, remarqua Tara en se mordant furieusement les joues,
son fou rire menaant de dborder.
Cest une squelle du venin. Les elfes ne se cassent pas la figure
aussi facilement dordinaire.
Lagacement dans sa voix chassa lamusement de Tara. Elle leva la
tte vers les arbres majestueux.
Wahou, commenta-t-elle en changeant de sujet, cest splendide !
Le paysage fluctue un peu, grimaa Robin en terminant de
spousseter, la magie tient moins bien sur Terre.
Si cest le cas, moi, ta place, jviterais de placer mon lit en haut
dun arbre qui risque de disparatre, non ?
Robin sourit :
Je reconnais l ton pragmatisme, Tara !
Cest juste que jaimerais viter davoir recoller tes os !
Le sourire de lelfe seffaa.
Il faut quon parle, Tara.
Le moment quelle redoutait et esprait en mme temps approchait
grands pas. Elle prit une profonde inspiration. Le demi-elfe se
pencha vers elle, son visage se rapprocha du sien, ce qui la fit loucher
et, le cur battant, elle ferma les yeux.
Une seconde scoula. Deux, puis trois. Il ne se passait rien.
tonne, elle rouvrit les paupires. Le demi-elfe la regardait, intrigu.
Tu as mal ? interrogea-t-il.
Tara rougit. Oups ! apparemment, il navait pas eu lintention de
lembrasser. Elle hsitait entre zut et ouf . Sur Terre, un garon
aurait compris mais les elfes ne suivaient pas les mmes coutumes.
Chez eux, fermer les yeux signifiait quon souffrait. OK, reu cinq sur
cinq. Il allait falloir employer les grands moyens !
Hmmm ? Non, ce nest rien, reprit-elle, voyant que le demi-elfe
attendait sa rponse. Que voulais-tu me dire ?
Je dois texpliquer nos rgles elfiques (oui, eh bien, elle allait lui
expliquer quelques usages terriens !). Le naouldiar nest pas une
chose anodine, commena Robin en la conduisant courtoisement vers
un fauteuil de mousse verte et fleurie. prsent que nous sommes
connects, si lun de nous est en danger et a besoin de lautre, nous le
saurons instantanment.
Cest plutt pratique, remarqua Tara, dun air qui se voulait
dgag. Mais ce que sa bouche ne disait pas, ses yeux le clamaient et
le demi-elfe sy noya pendant quelques secondes.
Euh oui. Le naouldiar peut aussi intervenir lorsque nous
dormons, en connectant nos deux esprits. Si lun de nous fait un
cauchemar, lautre sera alert.
Ah, formidable ! senthousiasma Tara qui navait pas cout un
mot, occupe dvisager le nouveau visage de son ami.
Mme en humain, quil tait beau ! Trs mauvais pour ses nerfs,
cela. Car il ne ltait pas dune manire mivre. Sa beaut tait
guerrire, aiguise comme une lame. Sous la surface calme, elle
sentait bouillonner son nergie dAutreMondien.
termina le demi-elfe. Quen penses-tu ?
Tara eut lair gare et souffla :
Mmmmh ?
Patiemment, Robin rpta :
La connexion de nos rves peut tre dangereuse. Mais nous
pouvons affaiblir ce lien afin de nous protger.
Vu la manire dont il rvait de Tara, il craignait surtout quelle ne
senfuie en hurlant ! Tara finit par rpondre, de travers.
Et toi ? Quest-ce que tu penses de moi ?
Voil, elle lavait dit. Robin sarrta net, comme frapp par un
marteau. Il plongea ses yeux dans ceux de Tara puis dclama dun ton
passionn :
Slil embri chal vari. Slil gomsili, mel chalandri. Sal sli ss
ovul. Loc echal teol, echal maril.
La langue tait dune grande douceur, coulait comme du miel et
Tara sentit un frisson lui parcourir le dos.
Cest le dbut dun pome elfique, expliqua Robin, ses yeux fixs
sur elle.
Il se mit genoux, lui saisit les deux mains et traduisit :
Ta beaut est de velours liquide qui engloutit mon me. Ton
esprit est la plume qui trempe dans lencre de mon sang. Sans toi, je
suis ombre. Et leau de tes larmes est le puits o je me noie
Ctait magnifique. Tara navait quune faon de rpondre. Les
mots ntaient plus utiles. Elle se pencha et sa bouche toucha celle, de
soie et de douceur, du demi-elfe.
Ce qui se produisit alors naurait pas d arriver. Le sort
dAutreMonde, lanc quelques jours auparavant par lhomme qui
nen tait pas un, frappa cet instant prcis. Juste au moment o
Tara tait le plus vulnrable. Si elle avait eu les yeux ouverts, elle
aurait vu la magie et se serait instantanment protge. Mais elle
embrassait Robin et ses paupires taient closes.
Le sort senfona dans son dos comme une flche ardente et
cruelle.
La soie et le miel se changrent en sang et en mtal. Son cur qui
vibrait se calma et elle recula, rompant le contact. Surpris, le demi-
elfe, qui voguait au paradis, rouvrit les yeux et la vit qui le dvisageait,
lair songeur.
Robin je je ne crois pas que
Oh ! Tara ! sexclama Robin, ctait merveilleux ! Et le
Zalenmaril ne nous a pas empchs de nous toucher !
Il se pencha de nouveau vers la bouche de la jeune fille. Qui se leva
dun bond de biche apeure, cherchant fbrilement comment se
drober sans blesser son ami.
Jai beaucoup de responsabilits, dit-elle, sans arriver croire
quelle tait en train de prononcer ces paroles. Et puis, tu as raison,
un demi-elfe ne serait pas accept facilement par ma famille.
Choqu, Robin la dvisagea sans comprendre.
Mais je nai jamais rien dit de tel !
Tu nen as pas eu besoin, linterrompit Tara. Je lai lu dans ton
me lorsque nous sommes devenus naouldiars. Toute cette peine,
cette douleur, cette peur dtre mpris par lImpratrice cause de
ton rang et de ton mtissage. Ce fut bref, mais intense. Cela ne
fonctionnera pas entre nous, Robin. Je suis dsole. Je taime
infiniment, comme ami. Pas autrement.
Sans quelle sache pourquoi, ses larmes se mirent couler. Elle se
leva et quitta la chambre en courant, laissant le demi-elfe ananti,
incapable dapprhender ce qui venait davoir lieu. Comment avait-
elle pu le rejeter aussi schement ? Cela avait-il un rapport avec le
naouldiar ? Non, ce ntait pas possible !
Son sang de demi-elfe ne fit quun tour dans ses veines et bouillit
de rage et de frustration. Larc de Llilandril se matrialisa son bras,
croyant quil voulait se battre, mais il refusa larme vivante. Il saisit
son pe. Son regard tomba sur les arbres et les biches qui paissaient.
Parfait, juste ce quil lui fallait. Il rejeta la tte en arrire, hurla et son
pe sabattit.
Tara frissonna lorsque le cri de Robin retentit derrire la porte
laquelle elle sadossait, des larmes schappant de ses yeux comme un
torrent. Elle non plus ne sexpliquait pas ce qui lui tait arriv. Elle
regagna sa chambre, engourdie comme si on lui avait tap sur la tte,
lassommant demi. Ses sentiments pour Robin semblaient si forts !
Et au moment o elle lavait touch, pfffouit ! Ils staient envols, ne
laissant que cendre et poussire.
Encore sous le choc, elle donna des ordres sa porte pour quelle
laisse entrer ses amis, sa grand-mre et son arrire-grand-pre. Et zut
pour la paranoa.
Galant lattendait, elle lui confia sa peine, reniflant dans son
mouchoir, les yeux et le nez rouges.
Elle fut surprise par sa raction. Le pgase billa ! Puis lui
retransmit nonchalamment ses sentiments. Les humains taient bien
compliqus ! Chez les pgases, on se trouvait une jolie compagne, on
lui faisait du charme en bouriffant ses plumes et en se pavanant, on
lui construisait un nid douillet et hop ! le tour tait jou !
Les images taient suffisamment ridicules pour arracher un maigre
sourire Tara. Elle se voyait mal en train de se pavaner devant Robin
en bouriffant ses cheveux !
Le Familier eut un petit sourire mental. Il avait russi la distraire
de son chagrin, pendant quelques instants.
Tara passa dans la salle de bain et la Changeline disparut le temps
quelle prenne une douche, les sorts de pluie larrosant dune eau
chaude et douce, lavant ses larmes. Elle soupira, retenant grand-
peine une vague de fatigue et de tristesse. Elle se sentait nouveau
anormalement puise.
Brusquement, un grand tumulte retentit dans lhtel-ambassade.
Le sort dinsonorisation ntait manifestement pas assez puissant
pour couvrir un hurlement de rage. Tara ne mit pas longtemps
reconnatre la voix. Ctait Fafnir ! Ses amis revenaient du thtre
plus tt que prvu
Elle sortit de la salle de bain, la Changeline transformant sa
chemise de nuit en jean, tee-shirt et Converse et se prcipita dans le
couloir. Sa chambre dominait le hall et, travers le bois ouvrag du
balcon, elle aperut Fafnir, qui ressemblait un bout de chalumeau
port au rouge. La naine tait folle de rage. Curieusement, sa colre
semblait oriente contre Fabrice et Moineau !
Allons bon, quelle catastrophe stait encore produite ? Galant,
moiti endormi, lui fit signe quil restait dans la chambre, ct du
panier o ronflait dj Manitou. Elle dvala les tages.
Mais ctait un o-p-ra, Fafnir ! criait Moineau. Une fiction,
quelque chose qui nexiste que dans limagination de son auteur !
Ces nains taient ridicules ! sobstinait Fafnir. Nous ne forgeons
pas des armes pour les dieux, parce quils nen ont pas besoin !
Ensuite, il ne nous viendrait pas lesprit de forger des anneaux dor
ensorcels, nous ne pratiquons pas la magie ! Lerreur est
inexcusable ! Enfin, nul ne pourrait nous obliger fondre et
travailler de lor contre notre gr ! Le premier qui sy risquerait
prendrait une hache dans la figure !
Quest-ce que cest que ce charivari ? demanda Isabella qui
descendait majestueusement les escaliers.
Maman sest trompe de jour, expliqua Moineau en foudroyant
Fafnir du regard. Ce soir, lopra, ce ntait pas Le Fantme de
lOpra qui se jouait, mais LOr du Rhin, de Wagner, lhistoire de
Siegfried, de Brunehilde, la fille du dieu borgne Wotan, et de lanneau
dor. Lorsque Fafnir a vu les nains forger lanneau, puis Siegfried le
prendre aprs avoir tu le dragon, elle a saut sur la scne !
Non ! sexclama Tara, les yeux brillant damusement, divertie de
son chagrin. Dis-moi quelle na pas fait une chose pareille !
Cette histoire ridicule bafouait lhonneur des Nains ! gronda
Fafnir, je devais intervenir ! Et leurs chants taient inacceptables !
Et ensuite ? questionna Isabella.
Fafnir a assomm lacteur qui jouait Siegfried, elle a rendu
lanneau aux faux nains et leur a expliqu quils ne devaient pas obir
dautres queux-mmes, mme si leur taille ntait pas normale, que
lapparence ntait pas importante, mais lesprit oui. Ils ont voulu la
neutraliser, elle en a lanc quelques-uns au milieu des spectateurs,
puis a fait la leon aux autres. Nous avons d initier un Mintus
gnral avant de quitter la salle. Nous navons pu ranimer Siegfried,
nous lavons laiss assomm sur la scne, ainsi que plusieurs nains
affals parmi les spectateurs.
Pfff, sont fragiles, ces humains, ctaient de minuscules baffes !
Je voulais rester pour vrifier quils avaient bien compris, mais
Moineau men a empche, prcisa Fafnir, courrouce.
Isabella leva les yeux vers la vote qui reproduisait le ciel toil
dAutreMonde et ses deux lunes, et soupira :
Je sens que ce voyage va tre interminable. Allez vous coucher,
puisque lincident est clos.
Elle leur tourna le dos et remonta dun pas las.
Fafnir la suivit dans lescalier, ses bottes bout ferr martelant le
marbre prcieux, la mesure de son indignation. Le directeur de
lhtel, en chemise de nuit, un trange bonnet de nuit sur la tte,
gmit lorsque de petits bouts de sol se craquelrent sous les pieds de
la naine.
Tara secoua la tte et regagna sa chambre. La naine et son
formidable mauvais caractre avaient russi lui faire oublier
momentanment ce qui stait pass entre Robin et elle. Mais
lincomprhension et langoisse revenaient la charge. Elle sadressa
svrement son esprit : a suffit, hein ! Tu ne vas pas ressasser
cette histoire toute la nuit. Dormir, il faut dormir !
Elle se lava les dents, puis se fit envelopper dune chemise de nuit.
Elle fouilla dans sa poche. Le parchemin tait l. Elle allait prendre le
temps de le lire. Elle le droula, et sursauta. Dans la faible lueur du
muse, elle navait pas fait attention. Mais prsent lhorreur de la
situation lui apparaissait.
Elle ne parvenait pas lire un seul mot, une seule lettre ! Ce ntait
pas de lomoisien, ni aucune des langues dAutreMonde. Elle tenta un
Traductus, sa magie jaillissant comme un flot, mais le parchemin ne
ragit pas. Au bout dune demi-heure dessais infructueux, elle
soupira. Elle devrait demander de laide. Rsigne, elle rangea le
document et se glissa dans son lit. La lumire diminua et la douce
brise du dsert vint faire flotter les voiles blancs de son lit
baldaquin. Les toiles se mirent briller faiblement, et ses paupires
se fermaient lorsque la porte de sa chambre souvrit sur une
silhouette. Tara se raidit, veillant conserver une respiration
rgulire, comme si elle dormait dj, mais activa sa magie sous les
draps. Elle regretta davoir cd un accs de sentimentalisme en
autorisant la porte laisser passer ses familiers.
Euh, Tara, ne me carbonise pas, sil te plat, cest moi, Moineau !
Comment son amie savait-elle quelle tait rveille et prte
agir ? Elle allait lui poser la question lorsquelle se rendit compte que
ce ntait pas le doux reflet des lunes factices qui clairait la pice.
Ctait elle.
Pas juste ses mains. Tout son corps illuminait. Effraye, elle
dgagea un bras des couvertures. Sa peau diffusait une lueur comme
un ver luisant, bleu.
Moineau savana, accompagne par Sheeba, sa panthre argente.
a, par exemple, Tara, chuchota-t-elle. Que fais-tu ?
Moi ? rien du tout, rpondit la jeune fille. Cest cette fichue
magie ! Regarde-moi, on dirait un lampadaire !
Moineau faillit rire tant lindignation tait sensible dans la voix de
son amie, mais se reprit trs vite.
Ce nest pas normal ! Nous devons rveiller dame Isabella sans
perdre un instant !
Moineau naimait pas Isabella dont elle redoutait lambition et la
soif de puissance, lui trouvant dailleurs des affinits avec
lImpratrice et Magister, qui voulaient lun et lautre
instrumentaliser Tara pour leurs stratgies personnelles. Toutefois
elle reconnaissait son pouvoir. La vieille sortcelire saurait soigner
Tara.
Non, ne la drange pas, souffla Tara. Galant dit que je fais cela de
temps autre, lorsque je suis endormie.
Mais tu es veille ! rpliqua Moineau, anxieuse.
Tara savait comment la distraire de son inquitude.
veille et curieuse. Nous navons pas eu le temps de discuter
depuis que tu sors avec Fabrice. Alors ?
Moineau et elle avaient soigneusement vit jusqualors dvoquer
sa relation avec Fabrice, parce que Cal tait capable de mettre les
boules de cristal de ses amies sur coutes et ne sen privait pas. Le
jeune Voleur, dpit, en avait t pour ses frais.
Le regard que lui lana Moineau indiquait quelle ntait pas dupe,
mais elle rpondit :
Cest magique ! Fabrice est craquant. Le seul truc que jai du
mal grer, cest son obsession.
Son obsession ? Tu veux dire quil a envie de de faire ce que tu
sais avec toi ?
Moineau rougit comme une tomate.
Quoi ? Non ! sexclama-t-elle. Pas du tout !
Ah bon ? Mais je croyais que les garons ne pensaient qu a ?
Pas que les garons, rpliqua vertement Moineau. Tu nimagines
pas le nombre de filles qui lui tournent autour au Lancovit. Plusieurs
ont bien failli terminer leurs jours sous forme de grenouille tant elles
mnervent. Lui se contente de rigoler !
Noooon !
Si ! Je te jure, Tara, lamour, cest compliqu. Bon, pour rpondre
ta question propos de tu sais quoi, nous en avons discut. Mais
nous sommes trop jeunes et ni lui ni moi navons envie de tout
gcher. Alors nous allons prendre notre temps et nous verrons bien
dans quelques annes. Nous navons que quatorze ans ! Sil est
obsd, ce nest pas par cela mais par son pouvoir.
Ae, mauvaise nouvelle. Il essaye encore de devenir plus
puissant ?
Moineau eut un soupir navr et glissa une main nerveuse sur ses
boucles brunes.
Oui. Il lit des livres si rpugnants que leur couverture suffit me
donner mal au cur.
Du genre du Livre interdit, crit par des dmons ?
Absolument. Tu sais, mes parents ont toujours soulign quel
point la magie pouvait tre dangereuse, probablement parce quils
frquentent beaucoup les nains qui la dtestent. Parfois, Fabrice se
fche contre moi, il dit que je me comporte comme une mre, pas
comme une petite amie !
Tara fit la grimace. Oui, a, ctait dsagrable. Elle avait beau
adorer sa mre, lui tre compare dans une telle situation ne lui
plairait pas du tout.
Il ne veut pas renoncer. Oh, il maime, cest sr ! Mais sa soif de
puissance est en train de tuer la joie quil a en lui.
Tara tait stupfaite. Elle stait apitoye sur son propre sort et en
avait oubli son meilleur ami.
Se rend-il compte quil risque de terminer comme Magister ? Lui
aussi recherche le pouvoir !
Je le lui ai dit.
Et alors ?
Il a rpondu quil saurait sarrter au bon moment. Et que moi,
javais assez de magie pour le stopper sil ny parvenait pas. Quil ne
veut le pouvoir que pour me protger.
Comme Dark Vador, hein ? Pour lamour de Padm ! Tu devrais
lui payer lintgrale de Star Wars, comme exemple ne pas suivre.
coute, si tu as besoin daide
Non, surtout pas, linterrompit vivement Moineau. Je dois rgler
ce problme seule.
Elle sourit Tara et dcida de changer de sujet.
propos, comment a va entre Robin et toi ? Il a enfin russi te
dclarer son amour ?
Ah ? Tu tais au courant ?
Je pense que la moiti dOmois et du Lancovit sait que Robin est
fou de toi mais nose te lavouer.
Ce fut au tour de Tara de rougir, horriblement gne. Comment a,
la moiti du Lancovit ? Euh, sa mre, sa grand-mre et son arrire-
grand-pre aussi ? Super !
Il ma dclam un pome, avoua-t-elle.
Cest super-romantique ! Quest-ce quil racontait ?
Le sort malfique avait effac les paroles damour. Elle chercha,
mais ne put les retrouver. Elles ntaient plus quun vague cho dans
son me ensorcele.
Je ne me souviens pas. Une histoire de velours, dme et de
puits.
Moineau eut lair perplexe.
De puits ? Euh, je ne vois pas bien le rapport, mais bon, si tu le
dis. Et ?
Tara rougit encore plus. Ctait assez curieux avec la lumire bleue,
dailleurs.
Alors, nous nous sommes embrasss.
Eh ! cest gnial ! Et ?
Et rien. Je nai rien ressenti. Au contraire, on aurait dit quil
perdait tout attrait, quil devenait un simple ami.
Moineau la dvisagea, nen croyant pas ses oreilles.
Tu rigoles ?
Lair malheureux de Tara rpondit pour elle.
Mais cest terrible ! Jtais persuade que
Oui, moi aussi. Je ne comprends pas.
Tu tais aussi amoureuse de lui, non ?
Tara fut honnte.
Amoureuse ? Je lignore. Jprouvais des sentiments forts pour
lui, comme pour toi, pour Fafnir, pour Cal, Fabrice, Galant, un
mlange damour et damiti. Je pensais que le fait de lembrasser
allait me montrer exactement ce que je ressentais. Et oh, Moineau,
cest terrible, ce nest pas de lamour, cest juste de laffection !
En revoyant la scne, elle sentit son cur battre plus vite. Lclat
de sa magie saviva. Sur ces entrefaites, la porte souvrit et, flanqu de
Barune, Fabrice, lanc la recherche de Moineau, sarrta net devant
le spectacle quoffrait Tara.
Salut Tara ! Tu sais que tu ressembles un Schtroumpf ?
Tara sourit, ses dents blanches se dtachant sur sa peau bleue.
Oui, Galant me lavait dj signal, rpta-t-elle. Il parat que je
fais souvent a quand je dors. Tu cherchais Gloria ?
Fabrice, qui naimait pas le surnom de Moineau, ne lappelait plus
que par son prnom. Le jeune homme savana et la lumire de la
lune lclaira. Vtu dun minuscule pagne, son corps tait couvert de
runes bizarres et il sentait mauvais. Non, soyons justes. Il puait
tellement qu ct de lui une charogne vieille dun mois aurait senti
la rose.
Beuh, Fabrice, mais quest-ce que tu fabriques ? grogna Tara en
se pinant le nez.
Ah, a schlingue hein ! Cest un rituel de parasite du cheveu,
regarder . De pou voir .
Ae, il semblait pris dune de ses petites crises de charades.
Moineau soupira.
Fabrice, quest-ce quon avait dcid, propos de ton envie de
devenir plus puissant ?
Le garon baissa la tte et se dandina sur ses pieds nus.
Hrrmrm, que ctait dangereux ? Inappropri ? Stupide ?
Interdit. La dernire fois que tu as essay, tu tes transform en
loup-garou poil ras et tu nous as toutes les deux demandes en
mariage. Jaime beaucoup Tara, mais pas ce point !
Le garon sourit tendrement la jeune fille brune.
Ma glorieuse Gloria, je naime que toi.
Profitant de ce que la jeune fille se perdait dans son beau regard
noir, il changea de sujet, histoire quelle ne lui arrache pas la
promesse de cesser ses recherches, promesse quil se savait incapable
de tenir.
Bon, Tara, en fait, je cherchais Moineau, mais je voulais te parler
toi aussi. Allez, vas-y, crache le morceau !
Stupfaite, Tara le dvisagea.
Quel morceau ?
Moineau le regarda, surprise.
Tu es dj au courant pour Robin et Tara ?
De Rob non, pas du tout, enfin, sil y a quelque chose que tu
veux me dire son sujet, tu men parleras aprs. Cest propos de ce
bobard que Tara nous a servi hier. a marche peut-tre avec les
autres, mais moi je la connais depuis que jai trois ans et quelle a
essay de me piquer mon GI Joe pour le marier avec sa Barbie. Alors
vas-y, Tara. Explique. Ques-tu venue faire sur Terre au juste aprs
ttre enfuie discrtement dAutreMonde ?
Tara leva un sourcil hautain.
Dabord, je ne voulais pas marier ma Barbie avec ton GI Joe, et
puis, cest toi qui mas piqu les robes de Barbie pour les mettre sur
ton guerrier plein de muscles, si je me souviens bien.
Embarrass, Fabrice jeta un coup dil Moineau, hilare, et
rpondit dignement :
Javais trois ans, je voulais voir sil arriverait se battre avec tout
ce fatras de jupons et de frous-frous. Bon, ta tentative de diversion
tait assez russie, mais pas suffisamment. Jattends !
Moineau pina les narines et souffla :
Pourrais-tu retirer ce machin de ton corps, sil te plat ? Cest
pnible comme odeur !
Fabrice respira un grand coup, le regretta immdiatement car il
stouffa demi puis, vaincu, fit disparatre les runes et lodeur, au
grand soulagement de Barune qui avait la trompe sensible.
Bon, alors, Tara ?
Ctait lheure du choix. Soit elle persistait dans son mensonge,
pour les raisons qui lavaient dcide accomplir seule la premire
partie de son plan, soit elle disait la vrit. Elle se rendit. La bombe
qui avait failli tuer Cal lui avait rappel quel point ses amis staient
montrs fidles. Elle ne pouvait pas leur dissimuler une chose aussi
importante.
Memmm venue mmm parchemin, marmonna-t-elle entre ses
dents.
Quoi ?
Je suis venue voler un parchemin ! rpta Tara, plus fort.
Fabrice et Moineau sattendaient tout, sauf cela.
Un parchemin ? stonna encore Moineau. Mais un parchemin
qui fait quoi, qui dit quoi ?
Tara hsita, puis capitula :
Un parchemin qui explique comment faire revenir physiquement
un fantme !
Moineau comprit en une seconde et sauta sur ses pieds. Plus
familire dAutreMonde que Tara et Fabrice, elle tait mme
dapprcier la dangerosit des propos de Tara.
Quoi ? Mais tu es folle ! Cest horriblement prilleux et interdit !
Tara sentit les larmes lui monter aux yeux.
Tu ne comprends pas ! Maman va pouser Medelus !
Bon sang, Tara, ta mre veut se marier avec un type vivant ! Cest
normal ! Ton pre est mort !
Rectification : cest un fantme, rpondit Tara, bute. Et je suis
dcide le faire revenir. Je ne renoncerai pas, Moineau. Tu peux
objecter ce que tu veux, partir de maintenant, ce sera mon but.
Rendre son corps, sa vie et sa famille mon pre !
Wahou ! senthousiasma Fabrice qui naimait gure Medelus.
Cest gnial, on va te donner un coup de main !
Euh, Fabrice, tu ne maides pas beaucoup, l ! intervint
schement Moineau.
Justement, jai besoin de vous ! snerva Tara. Je narrive pas
dchiffrer le manuscrit que jai vol au Caire. Il est crit dans une
langue inconnue !
Tara ne put poursuivre. Elle saperut quelle avait du mal
respirer.
Dites donc, vous ne trouvez pas quil fait chaud dans cette
chambre ?
Alerte, Moineau dvisagea son amie. Sous le halo de lumire, son
visage tait luisant de transpiration. Elle tendit la main et sursauta en
prouvant un lger choc lorsquelle toucha la peau bleue de Tara. Le
front de la jeune fille tait brlant. Moineau, qui stait rassise sur le
lit, se releva dun bond.
Tara ! Tu es en train de faire une overdose de magie ! teins-la
immdiatement !
Se sentant la limite du malaise, Tara tenta de ragir.
Je ny parviens pas, balbutia-t-elle. Elle refuse de mobir !
En effet, la magie couvrait tout le corps de la jeune fille, prsent
tremp de sueur.
Pierre Vivante, cria Moineau, seconde-moi ! Changeline,
refroidis-la !
Les deux entits magiques obtemprrent. La chemise de nuit de
Tara se transforma en un tissu glac qui absorba la sueur et lexcs de
chaleur, tandis que la Pierre Vivante essayait de juguler le flot
magique en train de se rpandre dans la pice. Les bulles de silence
qui protgeaient le sommeil de Manitou et Galant se brisrent.
Rveills en sursaut, ils se prcipitrent. Galant venait brutalement
de prendre sa forme de pgase !
Chambre, ordonna Moineau, climat arctique !
peine avait-elle parl quun courant glacial jaillit. Le paysage de
dsert se modifia. Une banquise glace sur laquelle dormaient des
pingouins et des phoques apparut et la temprature chuta
brutalement.
Mais que fais-tu ? demanda Fabrice en claquant des dents.
Tara fait une overdose de magie. Il faut tout prix faire baisser
sa temprature !
Tara ! appela une voix lextrieur.
La porte souvrit sur Robin, terrifi, moiti habill et qui avait
retrouv son apparence delfe.
Mes glyphes me brlent, cria-t-il, et je ne suis plus humain ! Que
se passe-t-il ?
Fabrice lui expliqua la situation pendant que Moineau intensifiait
le refroidissement de la pice et donnait des robes de sortcelier
Fabrice et Robin. Chaque robe ragit en se couvrant dune paisse
fourrure tandis quun capuchon poussait et recouvrait leur tte.
Robin incanta rapidement pour protger le chien, le mammouth, la
panthre et le pgase. prsent, il faisait moins vingt degrs dans la
suite et Tara, demi inconsciente, ne montrait aucun signe
damlioration. De petits nuages de vapeur slevaient de son corps.
Robin ! commanda Moineau, va chercher dame Isabella et matre
Bruvilendirgrecharilvar. Demande aussi au chaman gurisseur de
venir durgence. Toutes les ambassades dAutreMonde en ont un.
Sans discuter, le demi-elfe fila et revint peine une minute plus
tard en compagnie dIsabella et du dragon sous sa forme naturelle,
qui dut largir lentre de la chambre.
En dpit de ses cailles, il frissonna. La suite tait la proie dun
terrible blizzard qui entourait un corps prsent immobile, pulsant
dune violente lumire bleue qui se refltait sur la neige et les visages.
Par mes anctres, jura-t-il, abaissez le niveau de magie !
Lambassade ne rsistera pas un tel dgagement dnergie !
Cest impossible ! cria Moineau pour couvrir le hurlement du
vent. Tara narrive plus contrler son pouvoir ! O est le chaman ?
Le dragon vomit une kyrielle de jurons inventifs.
Il nest pas l, par les vaches de la Terre, cest la premire fois
quil sabsente depuis des lustres ! Quallons-nous faire ? Le champ
de protection de lambassade va se dsintgrer et, croyez-moi, il ny
aura pas assez de Mintus pour dissimuler notre existence tout
Londres ! Voire la plante entire, avec leurs maudits satellites
nonsos !
Fafnir fit irruption dans la chambre, brandissant ses haches :
Quoi ! quoi ! O sont-ils ? Laissez-les-moi !
Elle sarrta net en dcouvrant lahurissant spectacle.
Calme-toi avant de blesser quelquun, intima Isabella. Personne
ne nous attaque. Tara fait une overdose de magie.
Les somptueux cheveux roux de la naine se couvrirent de givre et
elle carquilla ses grands yeux verts.
Encore ! Va vraiment falloir agir. Hou, fait froid ici ! Je reviens !
Une minute aprs, elle tait de retour, emmitoufle dans une
paisse fourrure qui la faisait ressembler un petit tonneau trs
poilu.
Isabella se penchait vers sa petite-fille, anxieuse.
Tara, tu mentends ? Tara ?
Mais la jeune fille avait sombr dans linconscience.
La puissante sortcelire lexamina, promenant les mains
quelques centimtres au-dessus du corps, pour sentir le flux magique.
Lorsquelle se redressa, son visage tait grave.
Moineau, explique-moi ce que tu as fait au juste ?
Sa temprature augmentait une vitesse alarmante, rsuma la
jeune fille par-dessus le bruit infernal du vent. Jai invoqu un
blizzard pour abaisser la chaleur, et de son corps, et de la magie.
Ce nest pas suffisant ! hurla Robin. Les glyphes me brlent, elle
est en train de se consumer vivante !
NON ! gronda Isabella. Je ne laisserai pas cette plante dtruire
une seconde fois une personne que jaime. cartez-vous !
La magnifique sortcelire tendit les bras et lana dune voix
tonnante :
lments, vent et glace ! Par le Congelus, que ma petite-fille se
fige, en un cercueil de givre !
Un cocon de glace se forma en un clin dil, enveloppant
entirement la jeune fille, qui frissonna ; elle eut une violente
raction. De ses yeux, de sa bouche et de ses mains jaillirent des
rayons de lumire blouissants qui dtruisirent tout sur leur passage.
Par chance, la suite tait au dernier tage. Seules les souris et les
araignes du grenier furent les innocentes victimes du dluge de feu,
qui brisa le champ rpulsif aussi facilement quun couteau chauff
blanc entre dans du beurre. Le pilote de lavion qui faisait route au-
dessus de lambassade ce moment ne comprit jamais pourquoi le
bout de son aile se volatilisa. Il atterrit en catastrophe Heathrow.
Heureusement pour les sortceliers, les passagers qui avaient vu la
lueur bleue aveuglante ne furent pas pris en considration, compte
tenu du nombre de coupes de champagne quils avaient consommes.
Et lavion intercepta le rayon, dissimulant la sorcellerie aux yeux
infatigables des satellites.
Ds que la magie avait surgi, les sortceliers, prudents, staient
aplatis, part le dragon qui les regardait, tonn.
Que faites-vous ? demanda-t-il.
La magie de ma petite-fille est incontrlable, expliqua Manitou
qui grelottait, le ventre coll terre. Moi, votre place, je me ferais
plus petit, vous risquez de perdre quelque chose si vous restez
debout !
Lorsquune nouvelle dcharge lui roussit le bout du museau, le
responsable de lhtel comprit quil avait affaire un pouvoir
dmesur. Il se transforma en un minuscule dragon qui se laissa
tomber derrire une chaise avec indignation. Quels chambardements
dans son ambassade si ordonne, si soigne ! Il observa ce que faisait
Isabella, fermement dcid ne pas la quitter dune semelle. Il navait
pas envie de terminer sous forme de steak grill.
Bien quallonge au sol, la vieille sortcelire navait pas interrompu
ses incantations. Au dbut, la magie dgage par Tara fut la plus
puissante. Elle brisa maintes reprises le cocon. Mais la Pierre
Vivante, les autres sortceliers et le dragon unirent leurs pouvoirs
celui dIsabella et petit petit la magie de Tara faiblit, puis fut
contenue. La glace se figea et plus rien ne bougea. travers le cocon
transparent, on distinguait le corps, toujours aussi bleu,
mortellement immobile.
Les glyphes sur la peau de Robin devinrent glacs, et Galant
saffala, vanoui.
Lentement, ils se redressrent, prts plonger, mais la glace
ensorcele tait parvenue juguler les missions magiques de Tara.
Moineau fit cesser le blizzard, au grand soulagement de Manitou.
Par mes anctres, murmura le demi-elfe, accabl. Est-elle ?
Morte ? acheva crment Isabella, la fatigue creusant son beau
visage. Non, jai presque interrompu ses fonctions vitales, mais son
nergie est toujours prsente. Elle est dans le coma. Et elle y plonge
de plus en plus profondment. Je ne pourrai pas la maintenir
longtemps dans cet tat. Sa situation va saggraver de minute en
minute. Nous devons annuler cette mission et retourner
immdiatement sur AutreMonde. Seuls les chamans sauront la
gurir.
Galant est touch aussi ! cria Moineau qui venait dausculter le
pgase. Il a subi le contrecoup. Il a perdu connaissance !
Miniaturise-le ! commanda Isabella. Et mets-le dans un panier,
en compagnie de la Pierre Vivante. Nous allons lemmener. Ds que
Tara reprendra conscience, il se rveillera.
Ils foncrent dans leurs chambres et, sans perdre de temps faire
leurs bagages, se changrent. Les robes de sortceliers se schrent et
quelques minutes plus tard, ils entouraient le cocon de glace magique
dans le hall de lambassade. Ils se mirent parler, essayant
damoindrir leur angoisse grce un flot dinepties.
Mon Dieu, constata Fabrice, les yeux plisss, a fait trs Blanche-
Neige !
Blanche-Neige ? interrogea le demi-elfe, dun ton dsespr.
Une jeune fille dteste par sa belle-mre, qui lempoisonna. Elle
fut mise dans un cercueil de cristal et un prince charmant la rveilla
par un baiser.
Alors, je ne risque pas dtre le prince, rpliqua schement le
demi-elfe, bless.
Fabrice se mordit la lvre. Moineau lui avait gliss loreille la
dconvenue de leur ami. En comptition autrefois avec le demi-elfe
pour laffection de Tara, prsent quil sortait avec Moineau, il
pouvait mesurer combien il devait souffrir.
Tu as raison, sexcusa-t-il, je suis idiot. Et comme dirait Cal, si
Tara avait t Blanche-Neige, elle aurait pulvris sa belle-mre
plutt que dattendre dans un cercueil quun stupide prince charmant
se balade dans le coin pour lembrasser !
Je ne croyais pas pouvoir lavouer un jour, mais il me manque, ce
petit Voleur, grogna Robin qui tait la cible favorite de limpudent
Cal.
A moi aussi, reconnut Moineau. Il mnerve avec son humour
douteux, mais a fait du bien, quand on a peur, de rire avec lui.
Jespre quil reviendra bientt.
Tout le monde est prt ? questionna Isabella qui venait de
terminer ses prparatifs. Robin, viens ici, je vais te rendre une
apparence humaine, et retransformer Galant, Barune et Sheeba en
chiens. Ensuite, nous partirons.
La panthre feula. Et un chat, ctait beaucoup mieux un chat !
Mais Isabella matrisait mieux la forme canine et Sheeba dut se
rsigner.
Lune des deux voitures fut ramnage et accueillit le cocon de
Tara et le panier de Galant. Dans un silence spulcral, tant elle tait
inquite, Isabella les fit se diriger vers la Porte de Transfert.
Et les harpies ? finit par oser demander Manitou, la truffe pose
sur la glace froide qui le fit ternuer.
Quelles aillent se faire plumer en enfer ! rtorqua Isabella. Ma
petite-fille passe en premier.
Je nen doute pas, admit Manitou. Ce que je voulais dire, cest :
as-tu prvenu quelquun quil fallait se charger de les neutraliser,
selon le doux euphmisme de matre Chem ?
Oui, jai pri matre Bruvilendirgrecharilvar de dpcher
quelquun sur place. Le problme, cest quil na personne dassez
puissant, ou dassez courageux, pour affronter les harpies tout seul.
Alors je ne sais ce qui adviendra. Nous verrons cela lorsque Tara sera
hors de danger.
En fait, Manitou se fichait des harpies comme de son premier os
mais il navait pas oubli, lui, que la vie dun sortcelier tait en
danger. Isabella, comme toujours, tait indiffrente tout ce qui ne la
concernait pas directement.
Tara, jolie sortcelire, malade ? demanda oralement la Pierre
Vivante qui navait pas tout compris.
Oui, elle est trs malade, rpondit doucement Moineau. Mais
nous lavons sauve, grce toi et notre pouvoir. Nous allons la
gurir, ne tinquite pas.
Aime plus cette plante ! ronchonna la Pierre. Autre Pierre tue,
poum, explose, morte, toute noire, esprit parti. Tara malade Ne va
pas du tout !
Nous retournons sur AutreMonde, la rassura Fabrice. Tu
retrouveras bientt lenvironnement magique auquel tu es habitue.
Bien, fit la Pierre avec satisfaction. Aller vite, hein ! Gurir Tara
et tuer les mchants.
Fafnir eut un sourire aigu. Elle aimait la vision simpliste de la
Pierre. Elle tapota le cristal conscient dun air approbateur. Quelques
mois avec la Pierre et elle en ferait une naine honoraire tout fait
convenable.
Ils arrivrent enfin aux docks dans un silence morose. Faire
monter le cocon sans veiller lattention des nonsos ne fut pas une
mince affaire et maints jurons et grognements furent profrs, mais
finalement lencombrant emballage reposa au milieu de la Porte de
Transfert vers AutreMonde.
Vous avez termin votre mission ? questionna le Gardien,
tonn, qui avait du mal merger de son sommeil.
Son pyjama tait le pendant de son maillot de bain, gris avec de
jolis lphants roses. Moineau savait quil tait mari et se fit la
rflexion que sa femme avait des gots infantilisants. Elle eut un
frisson de panique. Et si ctait exactement ce quelle reproduisait
avec Fabrice ? Bon, partir de maintenant ; elle allait essayer de ne le
considrer que comme un petit copain, non comme une bombe
susceptible dexploser tout moment. La vie auprs des nains si
srieux, si ronchonneurs, avait fini par lui ter tout sens de lhumour,
mais elle navait pas envie de se comporter comme une vieille femme
acaritre !
Non, rpondit schement Isabella. Activez la Porte, nous devons
repartir immdiatement Travia, au Chteau Vivant.
Le gardien dut se contenter de cette rponse sibylline et
obtempra. Ils entourrent le cocon et Isabella cria, ds que le Sceptre
de transfert fut plac sur la tapisserie correspondante :
AutreMonde, Chteau Vivant de Travia, royaume du Lancovit !
Sous les yeux du gardien, les cinq tapisseries mirent leurs rayons
de lumire chatoyante, de toutes les nuances de larc-en-ciel, et il ne
se passa rien !
Au bout de quelques secondes, Isabella leva un sourcil hautain.
Eh bien, Gardien ?
Je ne comprends pas, Dame. Laissez-moi vrifier.
Lhomme se plaa au centre avec eux et rpta :
AutreMonde, Chteau Vivant de Travia, royaume du Lancovit !
De nouveau les couleurs, sans effet.
Lhomme grogna puis tripota deux tapisseries. Mais en dpit de
tous ses efforts, le rsultat fut inchang.
Ils ne pouvaient aller nulle part. La Porte de Transfert ne
fonctionnait plus !
CHAPITRE XIII

LE DOSSIER CACH
ou comment faire parler les morts

Xandiar avait mis sens dessus dessous le laboratoire et part


quantit de trouvailles bizarres et dinventions inexplicables, il navait
rien dcouvert en rapport avec le meurtre du savant. Le grand chef
des Gardes impriaux tait donc assez agac.
Dans son pr-rapport lImpratrice, il avait indiqu que laccident
tait un meurtre. Sil nen faisait pas la preuve, il allait passer pour un
imbcile. Cela laurait troubl voil quelques mois, quand il tenait
tant briller aux yeux de son impratrice. prsent, lattitude de la
jeune femme avait ouvert les yeux du chef des Gardes et, sil se
souciait tout autant de sa scurit, il sinquitait moins de son
approbation.
Comme tous les souverains, Lisbeth utilisait les gens. Or, depuis
quil avait travaill avec Tara, dans le laps de temps o lImpratrice
avait t enleve, il avait pu mesurer la diffrence entre une
souveraine absolue, qui gouvernait sans se proccuper de son
entourage, et une princesse claire, qui coutait ses ministres et se
souciait de la vie quotidienne de son peuple. La comparaison ntait
pas lavantage de lImpratrice, ce qui gnait Xandiar.
Il chassa cette ide de son esprit pour se concentrer sur la jeune
princesse hritire. Au dbut il ne laimait gure. Elle tait
imprvisible et les cadavres surgissaient sous ses pas comme des
fleurs aprs la pluie. Puis elle lui avait confi sa vie et son honneur, et
lui avait rendu sa dignit. Depuis, il lui vouait une reconnaissance
sans faille. Elle avait rgn peu de temps, mais dune faon juste et
efficace, notamment en empchant le Premier ministre de faire
massacrer les manifestants nonsos qui avaient hurl leur peur et leur
dtresse devant le palais, lors de linvasion des dmons de Magister.
Lisbeth, soutenue par son demi-frre Sandor, gouvernait Omois
dune main de fer, enferme parfois dans un dangereux autisme. La
plante changeait lentement mais srement. De nouvelles techniques
venaient aider les nonsos qui petit petit apprenaient se passer de
magie. Les machines qui fonctionnaient sur Terre sadaptaient sur
AutreMonde pourvu quon leur fournisse de lnergie, ce qui ntait
pas compliqu.
LImpratrice voyait ces transformations dun mauvais il.
Dernirement encore, elle avait provoqu lire dAntisort,
lorganisation secrte nonsos, en condamnant des nonsos pour avoir
utilis sur AutreMonde des voitures importes de la Terre. Xandiar
savait que la guilde des tapis volants tait derrire ce verdict et mme
sil napprciait pas les vhicules terriens bruyants et nausabonds, il
tait hostile aux pressions que les marchands exeraient sur le
pouvoir en place.
Agit, il fit demi-tour si brusquement quil entra en collision avec
la nouvelle srie dchantillons qui flottait derrire lui. Il sen
dbarrassa dun geste brusque.
Bon, tout reprendre depuis le dbut. Il devait se mettre la place
de la victime. Il se campa lendroit o le corps avait t trouv et
leva les yeux, comme sil tait le savant. Il tait face un grand tre
qui quoi ? Disons, qui lui parlait.
Devant ses assistants bahis, Xandiar sadressa quelque chose
dinvisible au-dessus de lui.
Et bla bla bla, fit-il dans le vide, et bla bla bla.
Euh, vous mavez parl, Chef ? interrogea lun des gardes, plus
audacieux que les autres.
Non, grogna Xandiar. Je discutais avec celui qui va massassiner
dans quelques secondes.
Les gardes portrent immdiatement la main leur pe.
Quelquun veut vous assassiner, Chef ? demanda le mme
tourdi.
Oui, toi ! soupira Xandiar. Mets-toi devant moi et transforme-toi
en disons, en dmon.
Moi ? Mais
Allez hop ! Excution !
Tous les autres soldats reculrent avec un bel ensemble,
prodigieusement intresss tout coup par les moulures du plafond.
Celui qui avait t dsign jeta autour de lui un regard perdu, mais
aucune chappatoire ne se prsenta.
Euh, Chef, je ne suis pas bon en transformation, tenta-t-il.
Pas grave, je vais taider.
Le garde, regrettant amrement de stre fait remarquer, savana
lendroit que lui dsignait Xandiar.
Linstant daprs, il gonflait de partout, son uniforme de la garde
impriale craquait pour laisser place des tentacules et il se mit
zozoter parce que les crocs qui dpassaient de sa bouche
lempchaient darticuler. Un magnifique dmon rouge se tenait sa
place.
Zef ! Zai horreur de za !
Fais ce que je te dis ! Bon, maintenant, penche-toi vers moi et
menace-moi.
Le garde le dvisagea un instant sans comprendre. Xandiar dut
ritrer son ordre. Rsign, son sbire lana mollement vers lui un
tentacule, sattendant se le faire trancher. Mais Xandiar se contenta
de lviter et bougonna :
a ne va pas. Si tu mavais agress, jaurais tent de me dfendre,
et il ny avait aucune dcharge de magie dfensive dtectable dans le
laboratoire. Donc, ils taient en train de discuter. Et vu la faon dont
le savant est mort, il tait inclin, comme si oui ! Le dmon lui a
donn un objet. Vas-y, tends-moi quelque chose.
Le garde roula tout autour de lui ses douze yeux, affol.
Mais quoi, Zef ?
Il faudrait songer lever les critres dembauche pour la garde
impriale !
Nimporte quoi ! Ton pe, par exemple.
Docile, lautre lui tendit son arme.
Ah, l, je suis oblig de me pencher et si tu mattaques, je nai pas
le temps de ragir. Voil ce que je voulais savoir. Il sest
volontairement approch de celui qui la massacr. Mais on na rien
trouv sur son corps, du moins, rien de valeur. Et il ny a aucune trace
de ses derniers travaux. Donc, il a effectu des recherches, quil a
confies quelquun en change dautre chose. Et ce quelquun la
tu, a rcupr sa monnaie dchange, puis a maquill le meurtre en
accident. Voyons un peu ce que je sais de Vlour Mabri. Il tait
prudent, mticuleux et attentif. Avec un temprament pareil, je ne
serais pas tonn que
Il rendit son pe au garde et continua son monologue dans sa
barbe, suivi attentivement des yeux par ses subordonns. Il
simmobilisa, pensif, devant un gros escargot de mtal bleu, pourvu
dune ouverture lavant de sa coquille. Des tuyaux en sortaient et y
entraient. ct se trouvait une notice.
Hmmmh, globinomagicogrammeur , ces savants, nimporte
quoi ! Quel nom ! Voyons un peu ce que dit le manuel. Sert valuer
la charge magique dans le sang des sortceliers, donc leur puissance
magique Mmmh, suis curieux de connatre mon taux de magie
Mettre la main dans le testeur et ne pas bouger. Allons-y.
Joignant le geste la parole, il glissa sa main dans lorifice. Il
grimaa et la ressortit prestement. Une goutte de sang perlait son
doigt. Le globinomachin se mit vrombir, sagiter et frmir, puis
une languette de papier jaillit sur le ct. Xandiar grogna :
Hmmm, charge magique, moyenne : 0,35/g . Comment a,
moyenne ? Fichue machine ! Base haute, 1,00/g, base basse,
0,01/g, suis bien content moi, va mtre trs utile. Pfff, et dire quon
paye ces gens pour inventer des machines stupides !
Et il laissa tomber sur la table le papier, qui glissa entre le meuble
et larmoire qui le flanquait. Il voulut le rattraper et se pencha. Ses
doigts le touchaient presque lorsquil y eut un scintillement.
Prudent, il recula, puis tressaillit. Un visage venait dapparatre. Il
porta machinalement la main son pe.
Par la barbe de Crochus ! Ctait limage du savant assassin !
Fascin, il se pencha, priant les quelque trois mille dieux
dAutreMonde pour que le savant ait pris ses prcautions. Sa prire
allait tre exauce.
Si vous coutez cet enregistrement, cest que je suis mort,
expliqua calmement la projection en clignant de ses yeux de hibou.
Cest dommage, surtout pour moi, mais je vais vous aider
dmasquer mon assassin. Jignore son nom. Jai dissimul un dossier
dans cette cache qui devait se dclencher vingt-six heures aprs ma
mort. Ce que jai fait, je lai fait en change de ltoile de Zendra, quil
mavait promise et qui devait me permettre de terminer mes
expriences sur la fusion ultime de la magie et de la science. Trouvez
celui qui possde ltoile et vous trouverez mon meurtrier.
Le visage se tut un instant et sa voix froide se colora de chagrin et
dimpuissance.
Si vous rcuprez ltoile, je dsire quelle soit lgue en hritage
mon fils, Blour Mabri, qui prendra la suite de mes recherches grce
elle. Si cet enregistrement est class secret-dfense et quil ne
peut lcouter, dites-lui que je laime et que je sais quil portera haut
le nom des Mabri.
La voix se tut et un dossier apparut, flottant dans les airs,
comportant disquette et analyses sur papier.
Xandiar sen empara avidement et lut les documents, tout en
crant un double du dossier au fur et mesure. Il y avait l un fatras
danalyses de sang, de tissus humains, et leurs rsultats, courbes,
graphiques, mesures issus de lappareil quil venait dessayer : le
globinomagicogrammeur. Soudain, il cessa de respirer et se mit
trembler, le visage gris.
112/g ! Impossible !
La suite le fit plir bien plus. Faisant sursauter les gardes, il fila de
la pice en hurlant :
LImpratrice, je dois prvenir tout de suite lImpratrice.
LEmpire est en danger !
CHAPITRE XIV

LE MONDE DTRUIT
ou quand on dit pas touche , vraiment il ne faut pas
toucher

Si Xandiar ne vola pas, cest quil navait pas dailes, mais ce ne fut
pas faute dessayer, le chapelet dchantillons flottant derrire lui
comme la queue dune comte.
Il fona travers la masse des courtisans qui encombrait les
couloirs palatins, dclenchant deux crises de hoquet et une salve de
cris indigns. Les Portes de Transfert intrieures eurent tout juste le
temps de le rematrialiser dun point un autre quil tait dj
dehors, en train de courir comme un fou.
Il fit irruption en salle daudience, o lImpratrice officiait.
Elle se tenait sur son trne surmont de lemblme du Lancovit, le
paon pourpre aux cent yeux dor. Auprs delle, Jar et Mara, ses
jeunes neveux, frre et sur de Tara, apprenaient leur mtier de
princes. LImperator stait absent pour travailler sur le site qui avait
abrit Magister.
Si Mara tait attentive, Jar avait lair de sennuyer, sa mche
blanche, caractristique des descendants de Demiderus, tombant sur
son il sombre. Dissimule, comme celle de sa jumelle, par Magister,
elle tait rapparue lorsque la teinture magique stait efface,
confirmant, si besoin tait, leur statut dhritiers de lempire dOmois.
Jar accueillit Xandiar avec un grand sourire, tout comme Grrul,
lnorme troll verte, garde du corps des jumeaux. Voil trop
longtemps quelle navait cras sa massue sur une tte.
LImpratrice, blouissante dans une somptueuse robe jaune sur
laquelle se dtachait lemblme dOmois, coutait un plaignant. Son
extraordinaire chevelure coulait comme un ruisseau sombre jusqu
ses petits pieds chausss de sandales. Elle tait brune ce jour-l, et la
clbre mche blanche tincelait comme du givre dans sa chevelure.
Ordinairement, le grand chef des Gardes restait sans voix pendant
quelques secondes devant la perfection de son visage. Cette fois-ci, il
nen fut rien.
Votre Majest impriale ! scria-t-il. Jinvoque le code 5, tat
durgence !
Tout le monde la cour connaissait le code 5. Il tait rarement
utilis. Mais lorsque ctait le cas, la consigne tait de laisser
limpratrice immdiatement seule avec celui qui lavait demand.
Lagaant tait que, quelques instants plus tt, matre Chem avait
galement sollicit une session prive et les audiences avaient pris du
retard. Maugrant mais disciplins, tous vacurent la pice,
accompagns par le tapotement impatient du pied de Xandiar.
Jar et Mara voulurent demeurer, mais Xandiar prfra quils
sortent. Jar obtempra, non sans avoir lanc un regard lourd de
reproches Xandiar, qui lignora. Les gardes du corps de lImpratrice
les suivirent contrecur et refermrent les pais battants dor
derrire eux.
Attends une seconde ! imposa lImpratrice alors que son chef
des Gardes ouvrait la bouche. Sn ?
Une fine silhouette quatre bras se matrialisa ct de
lImpratrice, faisant sursauter Xandiar. Grinant des dents, il
reconnut Sn Senssass, la chef des Camoufls, ces espions au service
dOmois qui avaient le pouvoir de se fondre dans le dcor comme des
camlons. Une lutte sourde existait depuis longtemps entre Senssass
et lui. LImpratrice sadressa sa rivale.
Tu as entendu le dragon. Il faut que nous sachions qui a vol
cette bombe et comment les harpies lont eue en leur possession. Va.
La jeune thug sinclina, adressa un clin dil moqueur de ses yeux
gris-vert Xandiar, puis sortit en balanant des hanches. Xandiar
savait reconnatre une provocation et il lignora.
Eh bien, Chef des Gardes, fit lImpratrice en haussant un sourcil
inquisiteur, quelle nouvelle catastrophe ta pouss rclamer un code
5?
Ceci, Votre Majest impriale, rpondit Xandiar en brandissant le
dossier de Vlour Mabri. Une terrible trahison envers votre ligne a t
perptre. Votre hritire a t infecte !
Quoi ?
De saisissement, lImpratrice descendit les marches du trne. Elle
sempara du dossier et louvrit.
Tout est l, Votre Majest impriale. Un mystrieux individu a
travaill sur les gnes de votre jeune hritire afin den faire une
sortcelire dune grande puissance. Nous nous en doutions depuis
que sa transformation en bb a rvl quelle tait capable de faire
de la magie avant lge normal. Mais ce dossier prcise une chose
terrible ! Cette personne ne sest pas rendu compte quen agissant
ainsi elle mettait la vie de votre hritire en danger. Si la princesse
Tara nest pas soigne, elle mourra ! La magie est en train de la
consumer, sa charge par gramme de sang est de 112, alors que le taux
maximum est normalement de 1 par gramme ! Les mesures
tablissent quelle va commencer avoir des crises de plus en plus
violentes des intervalles de plus en plus rapprochs. Une fois son
apothose, la puissance de notre princesse sera telle quelle
chappera son contrle.
Et quadviendra-t-il ?
Elle explosera ! Et la dflagration sera telle quelle risque
danantir le monde sur lequel elle se trouvera !
Lespace dun instant, lImpratrice parut dcontenance. Puis elle
se ressaisit.
Cest inconcevable !
Non ! Regardez. Cest cause de ce dossier que le gnticien
Vlour Mabri a t assassin !
Il brandit les documents et incanta. Devant lImpratrice, un
fouillis dtoiles se matrialisa dans les airs.
Sur ce schma, notre univers, indiqua Xandiar, cr il y a quinze
milliards dannes, lors du Big Bang. Ici se trouve notre galaxie, celle
du Pgase, et l, la galaxie terrienne quils appellent Voie Lacte et
enfin ltoile autour de laquelle tournent les plantes du systme
solaire : en partant de cette toile, voici Mercure (il dsigna un point
brillant), Vnus, la Terre, ne il y a cinq milliards dannes, Mars,
Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune, Pluton.
Il reprit sa respiration et dsigna une grosse plante entoure
danneaux multicolores.
Vlour Mabri a tudi ce qui sest pass autour de Saturne, dans la
Voie Lacte. Il y avait l sept autres plantes, voil quelque trois
milliards et demi dannes. Leurs habitants taient de puissants
sortceliers, bipdes comme nous, mais dont les gnes staient
adapts au froid car Saturne est loin du Soleil. Grce au Revelus et au
Tempus, nos investigations sur ce qui restait de Landra, lune de ces
plantes, nous ont appris quelle tait entre en guerre contre ses
voisines. Pour se dfendre, elle a manipul les gnes de ses habitants
afin de les doter de pouvoirs suprieurs.
Et alors ?
Le pouvoir a chapp ses habitants. Il a ananti la plante et la
raction en chane a touch ses six voisines, annihilant toute vie. Les
fragments des sept plantes se sont disperss travers la galaxie. Une
majorit dentre eux ont t capturs par Saturne, pour composer les
anneaux. Une autre partie sest disperse dans lespace et quelques
morceaux sont tombs sur Terre. lpoque, elle tait strile. Les
convulsions sismiques et telluriques commenaient sapaiser, mais
elle tait encore compose deau et dun seul continent, la Pange,
entour dun unique ocan, le Panthalassa. Les morceaux des
plantes dtruites par la conflagration magique senfoncrent
profondment dans locan et dans la terre. Les cellules les plus
simples, organismes procaryotiques, les bactries, emprisonnes dans
les creux des roches lors de lexplosion, taient parvenues survivre
au vide et au froid de lespace. Leur potentiel magique avait t
affaibli. Et la Terre ntait pas un environnement favorable. Pendant
deux milliards dannes, elles cherchrent voluer, pour finalement
se transformer en eucaryotes, cellules un noyau.
LImpratrice sagita, impatiente. Xandiar acclra.
Bref, les premiers organismes multicellulaires firent leur
apparition, puis la vie sortit de locan et se rpandit sur la Terre. La
Pange se spara en deux supercontinents, le Gondwana et la
Laurasie, qui se subdivisrent ensuite, formant les cinq continents
que nous connaissons aujourdhui.
Merci pour le cours, grommela lImpratrice. Donc, nos anctres
et ceux des Terriens viennent probablement de Landra, sauf que les
ntres ont conserv leur potentiel magique. Alors que les tiens sont
originaires de la plante Xonvalur. Que les Elfes proviennent de
Lllivaril et les dragons du Dranvouglispenchir. Je suis ravie de
lapprendre.
Son visage fig dmentait ses paroles.
Et ce surcrot de pouvoir qui a t donn Tara, continua-t-elle,
pourrait mettre en danger notre plante, ou toute autre sur laquelle
serait Tara, cest cela ?
Elle risque dexploser, prcisa Xandiar. Cest effectivement une
situation dangereuse.
LImpratrice le regarda, incapable de savoir sil faisait de lironie
ou non.
Il faut intervenir sur-le-champ afin de gurir Tara, finit-elle par
dcrter. Je vais contacter Dame Duncan afin quelle ramne mon
hritire Tingapour. De votre ct, je dsire que vous gardiez
rigoureusement pour vous cette histoire. Personne ne doit tre au
courant, cest compris ? Personne !
Bien que surpris par la vhmence de lImpratrice, le grand chef
des Gardes sinclina en signe dobissance.
Il en ira selon vos dsirs, Votre Majest impriale.
Trs bien. Je dois avertir qui de droit. Quelles sont vos intentions
partir de maintenant ?
Ds que je suis tomb sur ce dossier, je suis venu vous lapporter
sans perdre un instant. Je suis vos ordres. Que dsirez-vous que je
fasse ?
la stupfaction de Xandiar, lImpratrice eut une rponse
inattendue.
Rien. Je moccupe de tout. Vaquez vos occupations ordinaires.
Le ton tait sans rplique. Xandiar songea protester, mais
lexpression du visage de sa souveraine len dissuada.
vos ordres, Votre Majest impriale. prsent, je vais donc
retourner au laboratoire poursuivre lenqute sur le meurtre de Vlour
Mabri.
Trs bien, Xandiar, fit distraitement lImpratrice, comme on
rcompense un toutou fidle mais encombrant.
Le grand garde fit un impeccable demi-tour et quitta la salle
dserte. Derrire lui, il laissait une Lisbeth rigide qui referma le
dossier dun coup sec. La dernire chose quil vit avant de repousser
le battant de la porte fut ses grands yeux bleu marine.
Ils taient emplis de dsespoir.
Ds quil sortit, les courtisans se pressrent autour de lui, venant
aux nouvelles. Grognant, il crasa des pieds et joua des coudes pour
se dbarrasser des curieux les plus coriaces.
Plus lentement qu laller, il revint sur ses pas. Quelque chose,
dans lattitude de lImpratrice, lui chappait. Mais quoi ?
Confusment inquiet, il rdigea son rapport sur Vlour Mabri,
tamponna sur le dossier la mention Meurtre , remit les
chantillons prlevs aux savants et ses conclusions aux Diseurs. Les
vgtaux tlpathes allaient mener leur enqute en fouillant dans les
cerveaux. Toutefois, si le coupable tait un dmon ou un dragon,
capable de masquer ses penses au plus puissant des Diseurs, ils ne
pourraient pas faire grand-chose.
Il revint enfin au laboratoire. Celui-ci tait loin davoir livr tous
ses secrets. Il ajusta sur son nez une paire de loupes grossissantes,
surmontes dune lampe capable de dceler les ondes lumineuses
comme le moindre microbe, et qui projetait des clairs bleus, ce qui le
fit ressembler une chouette Disc-Jockey sous une boule disco,
soupira puis se mit quatre pattes. Il dmasquerait celui qui avait os
tuer dans son palais.
Pendant que son Chef des Gardes rampait dans la poussire,
lImpratrice composait un numro connu delle seule, dans le secret
du cabinet o elle stait rfugie aprs avoir annul les audiences. Le
panneau de cristal mit une plainte aigu, signe que son interlocuteur
tait en ligne. Mais aucune image ne safficha. Ce ntait pas utile.
Elle savait qui se cachait derrire le cristal anonyme.
Vous avez continu, siffla lImpratrice, hors delle. Vous saviez
o Tara se trouvait, ce quavait fait mon frre et jamais vous ne
mavez avertie quil tait encore vivant et quil avait eu une hritire !
Mon hritire !
Votre relation avec Danviou ne me regardait pas, rpondit
calmement la voix froide et neutre. Il mtait apparu quil vous avait
fuis, vous et le palais, ainsi quune charge quil considrait comme
crasante. Jai respect son dsir danonymat. Cependant, comme sur
vous, vos anctres, toutes vos gnrations, jai continu les
exprimentations sur votre hritire. Ainsi son pouvoir
gntiquement amplifi a pu la protger contre les attaques des
dmons. Il lui a sauv la vie plusieurs reprises. Ai-je eu tort ?
Vous saviez que jtais dsespre de navoir pas denfants, pour
une raison mystrieuse. Et vous mavez cach lexistence de Tara, la
seule capable dhriter de notre empire. Cest impardonnable ! Vous
nous manipulez, dragon, vous jouez avec nos vies et je doute de plus
en plus que ce soit notre profit. Surtout depuis que je sais que le
pouvoir de Tara est devenu si puissant quil peut faire exploser la
Terre ! Vous devez la soigner !
Je dois ? Est-ce un ultimatum ?
LImpratrice ne cda pas.
Vous avez parfaitement saisi, dragon. Ou vous soignez mon
hritire et diminuez son pouvoir pour quil ne la dtruise pas, ou je
vous dnonce auprs du conseil des dragons. Cela fait quelque temps
que je souponne que vous avez agi son insu. Vous serez banni et
toutes vos manigances, tous vos plans, quels quils soient, seront
anantis !
Il y eut un silence charg de menace et lImpratrice sentit, chose
inhabituelle, la sueur couler dans son dos.
Trs bien, finit par concder le dragon aprs une intolrable
attente. Je consens soigner votre hritire. Mais tout ceci doit rester
strictement secret. la moindre fuite, jannule notre pacte et je me
dbarrasse des spcimens.
LImpratrice tressaillit. Connaissant Xandiar et son incorruptible
honntet, elle savait quil ne pouvait garder le silence. Il ny avait
quun moyen
Je ferai en sorte que personne ne se doute de quoi que ce soit,
affirma-t-elle. Je contacte dame Duncan, je fais rapatrier mon
hritire au palais et
Non ! Je vous interdis dappeler cette femme. Jai dit que je me
chargeais de votre hritire et je tiendrai parole. Je me rends sur
Terre. Je la soignerai l-bas. La faire revenir ici serait trop dangereux
avec la concentration de magie quil y a sur AutreMonde. Je vous
tiens au courant.
Sans lui laisser le temps de ragir, le dragon teignit le panneau.
LImpratrice saffaissa. Il la terrifiait. Elle se rendit compte quelle
avait, dans son angoisse, oubli de lui parler de la bombe.
Linstrument permettrait-il de remonter jusqu lui ? Cela la mettrait-
elle en danger ? Si ses compatriotes apprenaient quelle avait accept
quun dragon trafique les gnes de la famille impriale, elle ntait
pas sre que sa dynastie se maintienne la tte de ltat. Surtout que
lattaque de Magister et les problmes avec Antisort avaient fragilis
lEmpire.
Et, dune certaine faon, que savait-elle faire, part gouverner ?
Lisbeth ne pouvait permettre que quiconque lucide ses
manigances et celles de sa famille. Elle avait vu que Xandiar
stonnait de son attitude. Elle avait t dsaronne en dcouvrant
que le dragon mettait la vie de son hritire en danger, puis inquite
et enfin terrorise. Le grand garde tait loin dtre bte. Il analyserait
la moindre nuance de leur entretien et ne tarderait pas comprendre.
Elle navait pas le choix.
Elle prit une profonde inspiration et convoqua Xaril, lancien chef
des Gardes, qui vouait Xandiar une haine inextinguible depuis que
celui-ci lavait remplac. Elle donna ses ordres et le garde sinclina
avec une sinistre satisfaction. Ils seraient excuts.
CHAPITRE XV

UN TRAIN POUR STONEHENGE


ou comment se faire un copain du contrleur quand on na
pas de billet

Horrifis, Isabella et ses compagnons se dvisagrent. La Porte ne


fonctionnait plus !
Gardien, fit Isabella, avez-vous une explication ?
Ceci ne peut tre quun verrou magique, expliqua-t-il aprs avoir
soigneusement tudi la Porte laide dune loupe capable de
montrer toutes les longueurs donde. Jen avais entendu parler, mais
jamais je ne lavais vu pos sur une Porte.
Il ne lui manquait plus que la casquette et la pipe pour voquer un
trange docteur Watson.
Oui, cest vrai, un verrou sur une porte, cest vraiment bizarre,
persifla Fabrice. Bon, on fait quoi maintenant ?
cartez-vous ! ordonna Isabella, je vais tenter de le forcer. Par le
Deverouillus que le transfert se fasse, afin que les voyageurs passent !
Une lueur violette illumina ses mains et le rayon de magie frappa
le sceptre de transfert, sans rsultat. Rageuse, Isabella allait
recommencer lorsque les tapisseries mirent des rais de lumire. Le
sceptre se mit bourdonner.
Ah ! fit Isabella, satisfaite. Je savais que ce verrou ne rsisterait
pas mon pouvoir !
Sortez ! Sortez immdiatement du cercle de Transfert ! hurla le
gardien. Ce nest pas vous qui avez activ la Porte, cest une arrive !
Isabella bondit de ct, au moment o la Porte matrialisait la
forme rugueuse dun grand dragon bleu.
Matre Chemnashaovirodaintrachivu ! sexclama le gardien, qui
connaissait tous les dragons par leur nom. Bienvenue sur Terre !
Le dragon bleu jeta un regard surpris la vieille sortcelire qui
rajustait son chignon en le jaugeant dun il noir.
Bonjour, Gardien ! rpondit poliment matre Chem. Dame
Duncan ? Mais que
Que faisons-nous ici au lieu dtre Stonehenge ? termina pour
lui Isabella, en plantant une dernire pingle dun geste prcis. Tara a
fait une overdose de magie. Elle a failli se dtruire. Nous avons russi
baisser sa temprature et nous tentions de lamener sur
AutreMonde, mais il est impossible dactiver la Porte partir de la
Terre !
Le dragon frona ce qui lui servait de sourcils, avisant soudain le
cercueil de glace contenant Tara.
Vous lavez congele dans un cocon de magie ? Mais cest trs
dangereux !
La vieille sortcelire eut un mouvement dimpatience.
Apprenez-moi quelque chose que je ne sache pas, Chem ! grogna-
t-elle, mprisante. videmment, cest dangereux ! Voil pourquoi il
nous faut retourner durgence sur AutreMonde pour la soigner.
Chaque minute compte ! Et nous sommes bloqus ici !
Le dragon, perturb par ce quil venait dapprendre, tenta de
recadrer ses ides.
Vous tes incapables dactiver la Porte ? Mais je viens de passer !
Voyez par vous-mme ! lana Fafnir. Comme dhabitude, juste au
moment o on en a besoin, la fichue magie tombe en panne !
Le dragon mit une petite flamme en expirant, signe quil tait
agac, et ordonna :
Porte de Transfert : AutreMonde, Chteau Vivant du Lancovit
Travia !
Le Sceptre mit un misrable crachotement. Les lumires
tournoyrent un instant sur les cinq tapisseries puis steignirent. Le
grand dragon bleu en resta gueule be.
Alors a, ronchonna-t-il. a commence bien faire !
De plus en plus fbriles mesure que les secondes scoulaient,
inexorables, les deux Hauts Mages tentrent de briser le sort qui les
retenait prisonniers sur Terre, en vain. Grce sa boule de cristal,
Isabella contacta le Lancovit, mais
Fleurtimideaubordduruisseaulimpide, le cyclope roux gardien de la
Porte dAutreMonde, fut impuissant les dpanner.
Cela ne sert rien, reconnut enfin le dragon. Il va falloir oprer
Tara ici.
Comment cela, oprer ? sexclama Fabrice qui trouvait au mot de
sinistres inflexions. Avec des trucs genre scalpel ? Sang partout ?
Moniteur, bip bip bip et puis biiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiip ?
Le dragon le regarda comme sil avait perdu lesprit.
Oh, tu fais allusion la primitive technique des nonsos ? Non,
nous allons travailler autrement. Tara est gravement menace,
expliqua-t-il rapidement, aprs avoir pass une patte cailleuse sur la
surface lisse du cercueil. Nous devons ajuster notre magie, pour la
sortir de sa transe, mais galement pour contenir son pouvoir.
Il se redressa, arquant son dos bard dpines, et se frotta les reins.
Je deviens trop vieux pour toutes ces histoires, grogna-t-il.
Moineau haussa un sourcil surpris mais ne dit rien. Ils avaient
appris que le dragon avait lquivalent humain dune trentaine
dannes. Ce ntait pas vraiment vieux !
Placez-vous autour du cercueil, ordonna matre Chem. Imaginez
une sorte de bulle chaude, accueillante, douce, qui entourerait le
corps de Tara. Je la renforcerai afin dviter que sa magie ne dtruise
cet endroit et nous avec. Une fois celle-ci dompte, vous me laisserez
une petite ouverture vers le haut, afin que je puisse diriger mon flux
de magie cet endroit. Gardien !
Matre ? sempressa ce dernier, qui se penchait avidement au-
dessus du cercueil pour recueillir chaque miette de la scne.
Vous tes vulnrable. Ne restez pas ici, allez vous rfugier
derrire quelque chose.
Mais !
Obissez, Gardien ! Croyez-moi, ce que nous allons faire est
aussi dangereux pour nous que pour cette jeune fille.
Tranant les pieds, le Gardien partit sabriter dans la salle voisine.
Mais, bien dcid ignorer les conseils des sortceliers, il glissa la tte
par lentrebillement de la porte.
Plus tard, il fut retrouv enferm dans le coffre-fort, derrire un
mtre de bon acier solide, tremblant au point quil narrivait pas
marcher. Il renona dfinitivement la magie et se consacra la
mditation jusqu la fin de ses jours.
Car la magie de Tara tait terriblement agressive. La bulle cre par
ses amis fit fondre la glace et libra son pouvoir. Rugissant, il se rua
hors du corps de la sortcelire, cherchant frapper le premier qui
faiblirait. Craquante, gmissante, la bulle tint bon. En dpit de tous
ses efforts, la magie ne put schapper. Mais ils en payaient le prix. Le
visage des sortceliers, de la Haute Mage et la gueule du dragon taient
figs dans des grimaces loquentes et la sueur perlait sur les fronts.
Nous nallons pas tenir longtemps, grina Fabrice entre ses dents
serres.
Vous avez raison, dit le dragon. Mon plan ne fonctionnera pas.
Relchez tout !
Une quadruple interjection jaillit de la bouche des sortceliers et du
labrador, stupfaits.
Quoi ?
Je dois laffronter seul. Obissez-moi ! Ds que vous aurez
relch la magie, protgez-vous sans oublier ceux qui nont pas de
pouvoirs. Elle va tenter de vous atteindre, il ne faut lui laisser aucune
ouverture. mon signal : Cinq, quatre, trois, deux, un Maintenant !
La bulle disparut. Dun mme mouvement, les sortceliers et le
dragon crrent six boucliers, incluant le pgase, Fafnir (cramponne
sa hache et les yeux carquills dapprhension), Sheeba la
panthre, Barune et Manitou. Fabrice jeta un regard agac Isabella
qui avait cru bon de renforcer le sien, et sa soif de pouvoir
empoisonna son me un peu plus.
Libre, la magie de Tara explosa avec un rugissement furieux. Tout
ce qui ntait pas labri fut transform. Les murs commencrent
fondre, en un magma noir et visqueux, le toit fut souffl, les poutres
redevinrent des arbres ou des glands, les chaises se changrent en
oiseaux immenses et patauds qui dambulrent dans la salle. La porte
derrire laquelle se cachait le Gardien se mtamorphosa en une
plante innommable. Terrifi, il recula. Les feuilles lancoles se
durcirent en des harpons couverts de sve empoisonne qui
sefforcrent de le transpercer, tandis quune gueule pleine dpines
venimeuses souvrait en son centre, avide de chair frache.
Ce fut cet instant quil craqua, attrapa un masque oxygne (son
pre le lui avait lgu, car les vapeurs dAutreMonde ou de Tadix
taient parfois assez nausabondes) et fila senfermer dans le coffre-
fort. Il avait sign pour faire transiter des voyageurs, pas pour se faire
dvorer par une plante dmente !
Protgs par leurs boucliers, les sortceliers observaient le
pandmonium dun air incrdule.
Le dragon incanta dune voix furieuse :
Sssvler, ssvir kali sssgul vsss telenrsss ekalibussss !
la grande surprise des sortceliers, la vague bleue de magie hsita,
comme si elle reconnaissait la voix du dragon. Puis, comme un
animal gigantesque mais docile, elle sapaisa et rintgra le corps de
Tara. Les murs cessrent de fondre, les chaises-oiseaux
simmobilisrent et un trange silence sabattit sur lentrept.
Moineau dvisagea le dragon, mal laise. Elle ne connaissait pas
la langue quil avait employe mais les inflexions lui rappelaient
quelque chose quelle avait lu, il y avait longtemps de cela, dans un
des livres que Fabrice utilisait pour devenir un puissant sortcelier. Un
livre dangereux. Nocif.
Indniablement, matre Chem venait demployer de la magie noire,
lui qui nosait toucher le Livre interdit, cr par les dmons, de
crainte dtre contamin ! Il y avait l une anomalie. Ce langage
ntait plus en usage depuis des millnaires, elle en aurait jur. Et
ceux qui sen servaient dans le pass taient les grands dragons
guerriers, les Anciens, ainsi que les appelaient avec vnration les
sortceliers.
Satisfait, le dragon se redressa et teignit son bouclier. Il
sapprocha prudemment de Tara, prt se protger au cas o la jeune
fille ne serait pas tout fait gurie. Il se pencha, Tara entrouvrit un
il bleu et articula dune voix pteuse.
Madre Gem ? Guest-ce gue vous faides l ?
Ds quelle ouvrit la bouche, un rayon de magie fusa, manquant
dun cheveu le bout du museau du dragon. Ce fut radical. Cela la
rveilla instantanment.
Mais quest-ce !
De nouveau, le rayon bleu jaillit.
Tara ! cria matre Chem qui lavait vit de justesse. Ne parle
plus ! Surtout, garde la bouche ferme !
Tara loucha, compltement panique.
Wahou, fit Fafnir. Trs joli, les illuminations. Quest-ce quelle
a?
Elle ne pronona pas le encore , mais on sentait quil ntait pas
loin.
Le dragon plissa un front soucieux.
Jai russi contenir la magie, non la dissiper. Ds que Tara
parle, son pouvoir schappe.
Les sortceliers regardrent la jeune fille, embarrasss.
Mais cest trs ennuyeux, Chem ! sexclama Isabella. Elle ne peut
rester comme a !
Tara foudroya sa grand-mre du regard. Elle trouvait son problme
juste ennuyeux ! Elle allait lui montrer quel point !
Tout va sarranger, affirma le dragon aprs avoir auscult Tara,
dont les yeux bleus roulaient dans leurs orbites. Ce nest que
provisoire.
Chem ? Tu en es sr ?
Absolument, confirma le dragon avec une moue agace parce que
Isabella contestait son autorit. Elle va bien. Maintenant, il nous
reste rgler le problme des harpies !
Ce fut au tour dIsabella de faire la moue. Elle pensait avoir russi
viter le lieu maudit.
Tu insistes pour que nous allions tout de mme Stonehenge ?
Le dragon la regarda, bahi.
Bien sr ! La vie de Tara nest plus menace, nous devons
empcher les harpies de se faire remarquer sur cette plante !
Mmmmmhhmmm ! sindigna Tara, la bouche hermtiquement
close.
Elle se fichait des harpies. Ce quelle voulait, ctait quon la
gurisse au plus vite ! Une fois de plus, son pouvoir lui gchait la vie.
Galant, qui stait rveill en mme temps quelle, sapprocha dun
pas vacillant et fourra son museau dans le cou de la jeune fille. Elle se
redressa et caressa tendrement le pgase, tout en lanant au dragon
un coup dil furieux.
Je crois que Tara nest pas daccord, risqua Moineau. Enfin, si je
comprends ce quelle essaie de dire.
Tara hocha vigoureusement la tte.
Le dragon adopta un ton raisonnable horripilant.
coute, Tara, je compatis linconfort de ta situation. Mais tu
sais que la prsence dtres mythologiques divaguant sur Terre
reprsente un grand danger pour les sortceliers. Sois patiente. Je suis
sr que dici quelque temps, ton problme se dissipera de lui-mme.
Pour linstant, le principal est de neutraliser les harpies. De plus,
nous ne savons pas si ceci nest pas un pige sournois. Si nous
restons prs de la Porte de Transfert, elle peut exploser ou nous
envoyer l o nous serions incapables de survivre. Tant quelle ne
sera pas rpare et teste, je ne veux courir aucun risque.
Il y eut un silence et les sortceliers reculrent un peu, observant les
tapisseries avec apprhension.
Il a raison, concda Manitou qui voyait bien quIsabella navait
pas plus que Tara envie daller Stonehenge. Notre priorit est de te
soigner, ma chrie, mais ces harpies veulent enlever ce sortcelier.
Nous devons nous porter son secours.
Tous avaient oubli cette vidence.
Tara soupira, puis haussa les paules. Depuis quelle tait devenue
hritire impriale, elle avait appris que ses besoins passaient aprs
ceux de son peuple, si lon exceptait son devoir pour faire revenir son
pre. Elle navait pas le droit de laisser un crime se perptrer, alors
quelle avait la possibilit dintervenir pour lviter.
Mmmmmmmmh, sinclina-t-elle.
Cela signifie que tu es daccord ? vrifia Manitou, qui dcryptait
difficilement les grognements de Tara.
Elle hocha la tte, rsigne.
Alors, pas de temps perdre ! dcrta le dragon. vitons
dutiliser un Transmitus tant que Tara na pas retrouv son tat
normal. Inutile dajouter de la magie sa magie, elle a plutt besoin
den vacuer. Avez-vous un moyen de transport nonsos pour vous
rendre Stonehenge ?
Il faut que nous retournions lhtel, affirma Fabrice qui, en
tant que Terrien, pouvait prendre les choses en main. Il est onze
heures du soir, nous naurons pas de train. Stonehenge se trouve dans
le comt de Wiltshire, dans la plaine de Salisbury, une heure de rail
de Londres. Le site est treize kilomtres de la gare de Salisbury. Il
faudra demander lhtelier de nous rserver des taxis pour nous
amener au village le plus proche.
Parfait ! approuva le dragon qui se transforma pour retrouver
limage familire du vieux mage quil affectionnait. Isabella, peux-tu
contacter quelquun pour venir nous chercher ?
Nous devons prvenir Selena ! imposa Manitou. Il faut quelle
sache ce qui est arriv sa fille !
Isabella hsita, puis secoua la tte.
Ce nest pas une bonne ide. Elle voudra accourir et je nai pas
envie quelle complique les choses. Laissons-la dans lignorance pour
le moment. Nous lui dirons tout ds que nous aurons neutralis les
harpies.
Et elle empoigna sa boule de cristal. Rapidement, elle contacta les
deux limousines. Pendant ce temps, Fabrice, Fafnir, Manitou, Robin
et Moineau entouraient Tara, pleins de sollicitude pour leur amie.
Maudite magie, grogna la naine. Tu devrais faire comme moi,
Tara, et refuser de lemployer !
Cest idiot, ragea Fabrice. Le pouvoir de Tara lui est trs utile ! Il
lui a sauv la vie de nombreuses reprises. Je donnerais mon bras
droit pour en possder un aussi fort !
La naine le dvisagea, surprise par sa vhmence. Puis elle plissa
ses yeux verts et remarqua dune voix douce :
Tu naimes pas tre le moins puissant, hein ? Mais regarde-moi,
je ne me sers pas de la magie et cela ne mempche pas de vivre !
Ce fut au tour de Fabrice dtre tonn. Il avait tendance
considrer Fafnir comme un monceau de muscles sans cerveau. La
naine trapue tait plus fine quil ne le pensait.
Ce nest pas ce que je voulais dire, fit-il, gn. Mais chez toi, les
nains dtestent la magie. Alors tu ten fiches. Tandis quau Lancovit
ou Omois, on lemploie tous les jours. Et chaque instant, je
constate ma faiblesse. Jamais je ne deviendrai un Haut Mage !
La naine ouvrit la bouche pour rpliquer qutre sortcelier tait
dj suffisant mais elle croisa le regard suppliant de Moineau.
Daccord, elle se tairait ! Toutefois, elle trouvait le jeune humain
stupide de saccrocher un rve irralisable.
Les limousines sont l ! indiqua Isabella. Allons-y. Tara, nouvre
pas la bouche tant que tu nauras pas trouv comment empcher ta
magie de de
Dallumer tout le monde ? fit Fabrice dun ton ironique. Dame,
nous allons nous occuper de Tara. Hein, ma vieille ? Tu crois que tu
vas russir marcher ? Non, parce quon peut te porter aussi.
Tara plissa les yeux, furieuse. Il savait trs bien quelle avait
horreur quil lappelle ma vieille, et ce depuis quils avaient cinq ans.
Trs bien. En avant pour les reprsailles. Prenant bien soin de ne pas
trop ouvrir la bouche, elle laissa juste dpasser le bout de sa langue et
la tira. Fabrice plit et recula, mais elle avait t prudente. Rien ne
filtra.
Euh, Tara, fit trs vite Moineau, jaimerais bien conserver mon
petit ami sous une forme approximativement humaine, sil te plat.
Alors, vite de jouer avec lui, daccord ?
La pauvre Tara ne pouvait rpondre, mais la leon avait t
suffisante. Le garon vita soigneusement de la provoquer.
Ils sentassrent dans les deux vhicules sous le regard perplexe
des chauffeurs et regagnrent prestement lhtel. Le dragon qui tenait
lambassade ne fut pas ravi de voir surgir ceux qui avaient demi
ruin ses superbes locaux.
Moineau dormit avec Tara pour veiller sur elle et la nuit se passa
sans autre incident. Au matin, on leur servit un solide petit djeuner
o Tara dut prendre des prcautions en mangeant afin de ne pas
griller les convives. Enfin, lhtelier leur remit des billets de chemin
de fer, tout juste crs, avec une rservation dans le prochain train en
partance pour Salisbury.
Leurs bagages avaient t boucls pendant quils petit-djeunaient.
Ils les rcuprrent. Matre Chem, lui, voyageait lger, comptant
visiblement sur la magie pour subvenir ses besoins. Fabrice le
regarda avec envie. Le dragon tait si puissant quil navait besoin de
rien, part sa cuirasse de reptile.
Comme en Angleterre tout le monde parlait anglais et que les
sortceliers ne matrisaient pas forcment la langue, lhtelier les
munit dun sort pour la parler et la comprendre. Ils eurent le plus
grand mal persuader Fafnir, magihophobe au dernier degr, dy
avoir recours.
La gare de Victoria fut une lourde preuve pour la naine guerrire.
Elle navait pas lhabitude dtre dvisage par les gens, ses haches
invisibles se prenaient dans tout ce qui dpassait et des milliers
dhumains la dominaient comme autant de grands arbres blmes ou
bruns. Bientt, elle en eut assez de sexcuser et ses bottes de guerre
bout ferr leur ouvrirent un chemin ponctu par des ouille ! et
des ae ! rjouissants.
Ils trouvrent leur wagon. Des places leur taient rserves, ainsi
que pour les Familiers. Grce la magie, ils eurent la voiture pour
eux seuls et les sorts rpulsifs, fausses odeurs pestilentielles,
dcouragrent ceux qui auraient voulu occuper les places encore
libres.
Le trajet durait peine une heure. Isabella se mit discuter de
lessence de la magie avec Chem. Elle ne comprenait pas comment
Magister avait russi empcher ses lves dincanter.
Votre enseignement est-il obsolte ? questionna-t-elle
franchement. Depuis des milliers dannes, vous nous avez inculqu
quil fallait incanter afin de structurer notre pense et par l notre
magie. Or Magister semble avoir franchi une nouvelle tape. Daprs
ce que nous ont appris ses prisonniers, ils parvenaient lancer des
sorts sans incanter, sans manifestation physique de magie, sans la
moindre tincelle ! Comment est-ce possible ?
Le dragon grogna.
Il a d employer sa magie dmoniaque pour contrler le pouvoir
des lves. En les infectant, il leur donnait la possibilit daccder
un niveau suprieur de magie. Dailleurs, les effrits, dmoniaques par
essence, nont pas besoin dincanter pour faire de la magie.
Isabella rflchit.
Je ne pense pas. Tara ma racont que le duel de magie auquel
elle a assist tait men par deux sortceliers non infects. Alors,
Dragon, quen dites-vous ?
Le reptile lui jeta un regard glac, quIsabella affronta sans
broncher.
Nattribuez pas ce misrable humain plus de pouvoirs quil nen
possde. Je sais quil manuvrait ses lves laide de sa magie
noire, quils soient volontairement infects ou non. Jai perdu des
tres qui mtaient plus prcieux que mon sang, lors de la Grande
Guerre contre les dmons. Et jai prouv dans ma chair quel point
leur magie est pernicieuse et manipulatrice. Croyez-moi, Isabella,
lexplication est l.
La sortcelire hocha la tte, peu convaincue. Tara, qui les avait
couts, plissa les yeux, mfiante. Lexplication du dragon nen tait
pas une. Elle avait bien vu, elle, que les deux sortceliers utilisaient
leurs dons dune faon diffrente, sans que Magister intervienne.
Elle-mme ntait-elle pas un exemple ? Souvent sa magie lui
obissait ou lui dsobissait, sans quelle ait incanter.
Du fond de son esprit remonta linstinctive mfiance quelle
ressentait pour les gros reptiles. Que cachaient-ils ? Enseigner la
magie aux sortceliers ntait-il pas le meilleur moyen de les garder
sous leur emprise, de briser leurs dons ?
Ceci ne sent pas bon, dit Fafnir, dtournant son attention de la
conversation des deux adultes.
Ehhh, protesta Fabrice en se reniflant, ce nest pas moi, jai lav
les runes et pris une douche !
Quoi ? Mais non, je ne parlais pas de toi ! Tout est bizarre dans
cette histoire, prcisa la naine en se demandant de quelles runes il
sagissait. Dun seul coup, nous ne pouvons retourner sur notre
plante. Alors je pose la question : les harpies ne nous ont-elles pas
rvl le but de leur mission pour nous attirer Stonehenge ? Sinon,
pour quelle idiote raison porteraient-elles toutes leurs instructions
par crit dans un sachet autour de leur cou ?
Parce quelles sont stupides ?
Elles sont grossires, dangereuses et agressives. Mais elles ne
sont pas stupides, loin de l.
Fabrice ouvrit de grands yeux. Le Terrien navait pas encore acquis
les raisonnements tortueux des AutreMondiens.
Ce serait un peu compliqu comme chausse-trappe, non ?
objecta Moineau.
Mais quel meilleur moyen pour nous attirer ici ? Un garon
mystrieux en danger, des harpies lches dans la nature. Cest un
beau scnario.
Tu penses un pige ?
Mmmmmhhhh ! opina Tara, tout fait daccord.
Oui, confirma la naine dun air sombre. Mais tendu par qui ? Et
pourquoi ?
Soudain elle sinterrompit et eut un sourire radieux.
H, mais pourquoi je men fais, moi, jadore me battre ! Si cest
un traquenard, cest super ! Un mystrieux inconnu va essayer de
tuer Tara, on va lui sauver la vie, taper sur un tas de gens et tout va se
terminer par un banquet sur AutreMonde !
Fabrice se mit rire.
Fafnir, jai limpression dentendre Oblix, parfois ! Si tout
pouvait tre aussi simple, ce serait fantastique ! Mais cest
dangereux ! Nous avons dj t vaincus, et pas quune fois !
Ah, mais Tara possde quelque chose que nont pas ses
adversaires !
Quoi donc ?
De la chance et nous !
Devant lenthousiasme de la naine, Fabrice ne put que sincliner.
Robin, lui, dvorait des yeux Tara. Ils staient quitts sur une
terrible blessure et il ignorait ce que ressentait la jeune fille prsent.
Il nota quelle vitait son regard et son cur se serra. Le naouldiar ne
lui permettait pas de lire ses penses, hlas. Quel imbcile il avait t
de samouracher de lhritire impriale ! Amer, il dtourna son
attention vers lextrieur, fixant sans les voir les verts pturages de
lAngleterre profonde.
Tara en profita pour le regarder. Elle devinait les sentiments du
demi-elfe, mais tait incapable dy rpondre. Quelque chose len
empchait. Elle sentait quune terrible douleur taraudait lesprit et le
cur du jeune homme, sans la partager.
Perplexe, elle sinterrogea. Mais le sort de lhomme-qui-nen-tait-
pas-un gomma ses ides, fixant son attention sur Stonehenge, o elle
devait affronter son destin.
Dans lensemble, le voyage se passa plutt bien. Except pour le
contrleur qui, dfaut de changer de train, changea de forme. Il
devait avoir le nez bouch car il fit irruption dans le wagon en
clamant un joyeux : Vos billets, Msieurs-Dames, siouplat !
La magie sur terre tait fluctuante et, pour une mystrieuse raison,
dans la rgion de Stonehenge plus quailleurs. Les billets de train et
les sorts rpulsifs en subirent linfluence. Ils steignirent au moment
o le contrleur vrifiait les billets, qui, entre-temps, avaient repris
leur apparence initiale de feuilles blanches.
a va pas tre bon, ma ptite Dame, grasseya-t-il en coulant un
regard amus Isabella. Cest une feuille blanche, pas un billet de
train ! Va falloir payer une amende !
Isabella plissa les yeux et rpondit dune voix hautaine.
Jai d lgarer. Veuillez patienter un instant, je vous prie.
Elle se pencha sur le sac main dont elle avait d se munir,
incanta discrtement puis exhiba un autre billet.
Lhomme repoussa sa casquette sur son crne et tudia
attentivement le faux billet. Il y eut une nouvelle saute de magie et il
se retrouva avec une nouvelle feuille blanche entre les mains.
a, par exemple, sursauta-t-il. Quest-ce que cette diablerie ?
Tara, qui observait sa grand-mre avec attention, lui dcouvrit
soudain un air malfique. Elle psalmodia quelque chose et le
malheureux contrleur se retrouva beaucoup plus gros et couvert de
poils, avec une seyante corne sur le front. Isabella venait de le
transformer en licorne ! Les sortceliers ouvrirent de grands yeux.
Manitou, qui stait endormi, ne broncha pas.
Bon sang, Isabella, tu ne peux pas mtamorphoser les humains
qui tennuient en animaux toutes les cinq minutes ! grommela matre
Chem. Cela ne se fait pas !
La barbe ! grommela Isabella. Je voulais en faire un dindon.
Fichue plante : la magie se comporte nimporte comment.
Les licornes ont trs mauvais caractre. Ce devait tre galement le
cas du contrleur, car il se mit souffler dun air furieux et baissa la
tte, visant Isabella. Il prit son lan, et la vieille sortcelire neut que
le temps de scarter avant que la licorne embroche le dossier du
sige, piquant le flanc de Manitou qui dormait juste derrire.
Le labrador sauta en lair en poussant un kat de surprise et de
douleur. Coince, la licorne secoua le sige avec rage.
Par mes anctres ! hurla Manitou aprs avoir inspect ses cts,
heureusement indemnes. Quest-ce quil y a encore !
Cet humain est un imbcile, maugra Isabella. Alors jai voulu le
changer en dindon, mais jai chou. En attendant, il va rester ainsi
jusqu ce que jen aie dcid autrement.
Tu sais, Isabella, grogna Manitou en se rapprochant delle, je
crois que je ne tai pas administr assez de fesses lorsque tu tais
petite et tu as un caractre pouvantable. Je vais donc te donner le
choix. Soit tu rends sa forme normale cet individu avant quil fasse
de nous des brochettes, soit je te mords !
Tu ne ferais pas a ! sindigna la sortcelire.
Je vais me gner, tiens ! rpondit Manitou en retroussant ses
babines sur un magnifique rtelier. Voil un bout de temps que cela
me dmange !
Bon, bon, je men occupe ! Il faut dabord lui dvisser la corne
pour la dgager.
Robin opra en douceur. Tous les palais imposaient le dvissage de
cornes de licorne avant dadmettre les ombrageux animaux dans les
salles daudience. En quelques minutes, il eut dlivr la licorne que
Moineau paralysa avec un Raidus. Isabella lui rendit alors son
apparence normale et, prudente, scarta.
! fit le contrleur.
Vous avez eu un lger malaise, indiqua gentiment Fabrice.
Comment vous sentez-vous ?
Pendant quelques secondes, lhomme ne parvint pas faire le point
correctement, ses yeux roulant follement dans ses orbites.
Cest bizarre, finit-il par rpondre, jai envie de foin !
Personne ne dit mot. Il se releva, vacillant. Robin cacha vivement
la corne quil avait dans la main. Curieusement, au lieu de se
retransformer, elle tait reste telle quelle.
Zavez pas vu ma casquette, par hasard ? demanda le contrleur.
Tout le monde fit non de la tte et il ressortit du wagon, lil
vitreux.
Jai sa casquette, dit Robin dun ton surpris. Enfin, a ne
ressemble pas une casquette, mais a ltait il ny a pas longtemps.
Montre-moi a, ordonna Isabella.
Robin lui tendit la corne.
Elle peut reprendre sa forme originelle tout moment, alors ne
compte pas trop dessus. Mais garde-la, on ne sait jamais.
Mmmmmmh ? interrogea Tara.
Moineau comprit quelle posait une question et expliqua :
Une corne de licorne est un objet magique de forte puissance,
tant que la licorne est vivante. Si elle meurt, ce nest plus quune
corne sans valeur. Mais on ne peut savoir quoi elle va servir avant
de lutiliser. Et elle ne sert quen cas de danger imminent ou de grand
besoin.
Tara eut un sourire crisp. Dans ce cas, la corne ne serait pas de
trop !
Une heure et dix minutes aprs leur dpart, ils dbarqurent
Salisbury, tout prs de lendroit o ils devaient trouver le mystrieux
sortcelier.
CHAPITRE XVI

LE CHTEAU DES NONSOS


ou comment recrer le mythe de Frankenstein

Trois taxis les attendaient. voir la faon dont ils furent traits,
Tara songea que le dragon de lambassade avait d insister sur
limportance dIsabella, genre : Attention ! Riche et excentrique
touriste, limite dangereuse ! Le trajet jusqu Amesbury, lendroit
o leurs chambres taient rserves, ne prit quune dizaine de
minutes, quils passrent guetter la moindre trace de plume. Mais
les harpies ne se montrrent pas et le voyage se droula sans incident
except les zigzags des taxis pour viter les grenouilles sur la route.
Fafnir, qui napprciait ni la technologie ni les voitures, devint
verdtre aprs le troisime virage. Fabrice ouvrit vivement la glace et
poussa la tte de la naine dehors. Celle-ci tait trop mal pour
protester, dautant quil ne faisait pas chaud, mais lair frais lui rendit
sa vigueur habituelle. Ses tresses volaient au vent et elle prfra
rester ainsi. Les nains taient bien trop dignes pour vomir !
Matre Chem, lui, couvait du regard les vaches. On sentait quil se
retenait pour ne pas aller en croquer une ou deux. Tara faillit en rire,
tant sa convoitise tait vidente, mais se retint avant de faire exploser
btement le toit du taxi.
Lauberge o leurs chambres taient rserves se trouvait lcart
du village. Lorsque les taxis pntrrent dans la proprit, encercle
dun pais mur de pierre, Tara frissonna, prise dun soudain malaise.
Sous un ciel bas, le btiment se dtachait, noir et menaant.
Zauriez d rserver au Manoir de Lansdry, fit remarquer le
chauffeur avec un fort accent. Il y a plus de monde et cest bien plus
classe quici !
Vous connaissez les propritaires de ce lieu ? questionna
Moineau, curieuse.
De drles de gens, rpondit le taxi. Pas causants, font leurs
petites affaires On ne sait pas bien lesquelles, dailleurs. Prennent
des clients parce quy peuvent pas faire autrement. Ctait un ancien
chteau, ctauberge-l. Mais y zavaient pas assez dargent pour
lentretenir, alors y zen ont fait un htel.
Il paraissait tenir les hteliers en pitre estime. Isabella le rgla,
indiffrente sa suggestion de choisir un autre htel, plus luxueux.
Elle-mme approuvait le choix du dragon de lambassade. Moins il y
avait de gens pour les voir, mieux ctait.
Ils passrent la porte qui grina comme dans un film de srie B. Le
genre de grincement dont on sent quil a t travaill pour produire le
maximum deffet.
lintrieur, une foule de ttes empailles dardrent sur eux leur
regard mort. Lun des habitants devait aimer massacrer les animaux
parce que le nombre de trophes aurait suffi orner une demi-
douzaine de chteaux. Des armures entires, en pied, des meubles
lourds et disgracieux faisaient rgner une atmosphre moyengeuse,
et les rideaux de velours vert qui masquaient la faible lueur du jour
contribuaient lambiance sourde du hall. Un nouveau grincement,
aussi sinistre, les fit sursauter. Une porte latrale venait de souvrir
sur un homme si bossu et contrefait que Fafnir ne put retenir une
exclamation :
a par exemple ! Il existe des trolls miniatures sur cette plante ?
Moineau lui envoya un coup de coude dans les ctes et grimaa
parce quelle se fit mal sur les muscles dacier de la naine.
Chuuut, ce nest pas un troll, il nest pas vert, cest un humain !
Fort heureusement, lhomme navait pas entendu. Il se glissa par
une ouverture dans le comptoir daccueil, grimpa sur un tabouret :
Bonvour, ve mappelle Igor. Bienvenue au Fhteau des
Fantmes !
Tara carquilla les yeux et se plaqua une main sur la bouche,
endiguant de justesse le fou rire qui menaait de dborder. Ctait
trop ! Le chteau sinistre, Igor, il ne manquait plus que Frankenstein.
Fabrice craqua le premier.
Vous ne vous appelez pas vraiment Igor ? fit-il.
Il ny avait pas une once dhumour dans les yeux dIgor.
Fi. Fest bien mon prnom. Avez-vous une revervafion ?
Comment ?
Des fambres, rpta patiemment Igor qui devait avoir lhabitude
quon ne le comprenne pas. Vous avez des fambres rverves ?
Nous avons rserv tout votre htel, rpondit schement
Isabella. Jai cru comprendre que vous naviez pas dautres clients ?
Non, rpondit Igor. Nous naccueillons pas fouvent dtranvers.
Fe font furtout des habitus qui viennent ifi. Pour lambianfe, vous
comprenez ? Notre fteau a t ramnav en hommave Mary
Shelley Mais rafurez-vous, nous ne reffufitons pas les morts !
Fabrice eut un sourire satisfait. Ah, il ne stait pas tromp !
Isabella recula. Igor postillonnait tant quil fallait quasiment un
parapluie pour laffronter.
Mouais, grommela Manitou, oubliant que les chiens ntaient
pas censs parler. Voil qui ne mtonne gure !
Lattention dIgor se fixa brusquement sur lui et il dglutit.
Ouah ! ouah ! fit-il en remuant la queue.
Igor se mit un doigt sale dans loreille et le remua brutalement en
disant :
Fa fest curieux, vaurais vur
Nous aimerions nous rafrachir aprs ce voyage, linterrompit
Isabella aprs avoir incendi Manitou du regard.
Ve vais appeler quelquun pour prendre vos bagaves. Vous avez
les fambres trois, quatre, finq, fix, fept, huit, neuf, dif et onve. Fi vous
avez des invits, il y a encore dautres fambres votre difpovition.
Il leur donna leurs clefs et appuya sur une sonnette qui laissa
chapper un ding cristallin.
Jarrive, Igor ! fit une voix joyeuse. Aurions-nous des clients ?
Jai vu des taxis qui sen allaient. Bonjour ! Bienvenue au Chteau des
Fantmes !
Le propritaire de la voix dboula au milieu des sortceliers. Si Igor
ressemblait une gargouille mal cuite, le garon, lui, aurait pu poser
comme modle pour Michel-Ange. Dune radieuse blondeur, il
clatait de beaut au milieu du sinistre hall. Les mchoires de
Moineau et de Tara se dcrochrent, et Fabrice comme Robin
froncrent les sourcils. Mais le nouveau venu semblait tout fait
inconscient de leffet quil produisait sur les demoiselles. Il sempara
sans effort des bagages les plus proches, faisant rouler des muscles
puissants qui firent ladmiration de la coriace Fafnir elle-mme, puis
leur fit signe de le suivre. Dociles, la queue leu leu comme des
canetons suivant un cygne majestueux, ils montrent.
Wahou, chuchota Moineau, il est trop beau !
Elle intercepta le regard de Fabrice et rajouta toute vitesse :
Bien moins que toi, bien sr, Fabrice.
Fabrice lui sourit. Pfff ! Ce que ctait compliqu dtre
amoureuse !
Qui est-ce, ton avis ? reprit Moineau, soulage davoir rassur
son petit ami.
Mmmmmmh, rpondit Tara avec vhmence, maudissant sa
magie. Mmmmmhhh !
Oups, pardon, javais oubli que tu ne pouvais parler ! Euh,
excusez-moi, Monsieur !
Appelez-moi Jordan, Mademoiselle, fit le garon, amus.
Ah, euh, merci ! rpondit Moineau, toute rouge. Je waaaaah,
cest magnifique !
Devant eux tincelait un curieux objet, pos sur un pidestal au
bout du couloir desservant les chambres.
Jordan la dvisagea dun regard perant.
Vous voyez quelque chose ? articula-t-il dune voix trangle.
Tous les sortceliers hochrent la tte avec un bel ensemble.
On dirait un norme diamant lumineux, commenta Fabrice.
Comment faites-vous cela ? Avec une ampoule lintrieur ?
Sa prosaque remarque rompit lmerveillement des sortceliers.
Non, pas du tout, biaisa Jordan, le visage ferm. Voici vos
chambres, je vais chercher les autres bagages.
Et sans leur laisser le temps de ragir, il fila.
Cest curieux, observa Robin. Il tait tout sourire, tout charme et
dun coup, il nous fuit.
Oui, renchrit Fabrice. Cela sest produit au moment prcis o
nous avons vu la pierre lumineuse.
Bah, sourit Fafnir en stirant, ces nonsos sont bizarres de toute
faon. Bon, on fait quoi maintenant ?
Isabella soupira.
Nous devons intercepter les harpies avant quelles ne sattaquent
au fameux Jeremy. Runion dans ma chambre dans vingt minutes.
Mmmmh, marmonna Tara avec vhmence en dsignant sa
bouche.
Ah, javais oubli ton problme, Tara. Chem, saurais-tu acclrer
le processus de gurison, de sorte que Tara puisse parler
normalement ?
Le dragon secoua la tte.
Pour le moment, rien de plus que ce que jai dj fait. Comme je
lai dj dit, cest une question de temps. En attendant, rglons notre
problme de harpies. Je propose de trouver ce sortcelier avant les
femmes-oiseaux. Puisque nous connaissons son patronyme
Lenvire est un nom autreMondien, intervint Fabrice. Sur Terre,
cela mtonnerait quil porte le mme !
Le dragon frona les sourcils, gotant peu de se faire rabrouer.
Ah ! je ny avais pas pens Et son prnom, Jeremy ? Est-il
commun sur votre plante ?
Oui, rpondit Fabrice. Je vais interroger notre hte ou plutt
Jordan, je nai pas envie de prendre une douche de postillons. Sil
connat un Jeremy, nous pourrons nous rendre chez lui.
Ds que Jordan les eut monts, ils dposrent leurs bagages dans
les chambres dont la dcoration tait identique celle de lentre,
lourde, pompeuse, sombre. Les murs taient imbibs dhumidit et
des quantits daraignes avaient lu domicile dans les poutres, ce qui
dplut fort Moineau. Elle invoqua un Sechus, afin dassainir
latmosphre, et un discret Repulsus sur les araignes qui filrent par
la fentre quelle venait douvrir. Elle referma en frissonnant.
Certains spcimens taient normes ! Bon, un petit Chauffus et la
temprature de la pice serait tout fait correcte.
Elle rejoignit Tara dans sa chambre aprs avoir enfil un second
pull sur le premier. Dire que ctait cens tre lt sur cette plante !
Robin avait procd aux mmes incantations pour Tara, et il
rgnait chez elle une douce chaleur. Fabrice et Manitou arrivrent
peu de temps aprs, suivis de Fafnir.
Jai demand Jordan, pour notre mystrieux sortcelier, indiqua
Fabrice, mais il a grommel quil ne connaissait aucun Jeremy dans le
coin et il a fil. Il est bizarre, ce garon ! Bref, il va falloir que nous le
dnichions dune autre faon.
Je propose que Tara reste l, par prudence, suggra Moineau.
Elle ne peut invoquer sa magie sans se mettre en danger.
Mmoonnnmmnnnnn ! protesta Tara, les yeux tincelant
dindignation.
Sois raisonnable, Tara, opina Robin, tu nes pas en tat de te
battre, nous devrons te protger, ce sera aussi dangereux pour toi que
pour nous !
Robin, qui sattendait une explosion de rage, fut surpris du
dlicieux et, on peut le dire, tout fait sournois sourire quelle lui
dcocha. Comme dhabitude et en dpit du fait quelle lavait rejet,
cela lui mit les genoux en marmelade et le cur lenvers. Il nen
comprit la raison que quelques minutes plus tard, lorsque le dragon
dclara fermement quil ntait pas question de la laisser lhtel et
quelle devait les accompagner. Puisque les harpies avaient pour
consigne de venir Stonehenge, autant commencer leur enqute par
le clbre site. Le regard triomphant quelle lui envoya valait tous les
na na na na nre du monde.
Ils quittrent le sombre difice et se dirigrent vers Stonehenge.
Soyez prudents et regardez bien autour de vous, ordonna le
dragon. Les harpies ne feront pas de cadeaux, il ne faut pas quelles
nous blessent !
pied, moins dun quart dheure de marche suffisait pour franchir
la colline qui menait au site mgalithique.
La premire vision queut Tara de lendroit fut saisissante. Le
soleil, filtrant travers les nuages, se couchait et les mgalithes
dominaient la plaine de Salisbury de toute leur splendeur barbare.
Elle compta une trentaine de pierres. Plusieurs taient coiffes de
pierres plates, formant des trilithes. Elles taient gigantesques,
mesurant quatre sept mtres de hauteur. Deux cercles se
succdaient, lun lintrieur de lautre.
Fafnir regarda, puis eut un grognement.
Les nonsos ont bti ce truc-l pour quoi faire ?
Matre Chem rpondit :
Nul ne le sait au juste. Ctait peut-tre cens servir de
calendrier.
Tiens, cest curieux, remarqua Moineau. Je croyais avoir lu dans
un livre autreMondien que ctaient les dragons qui lavaient
construit. La roue nexistait pas voil cinq mille ans, date du dbut de
la construction du site. Or il y a eu ici jusqu deux cent mille tonnes
de pierres, dont certaines, les pierres bleues , psent plus de
cinquante tonnes, tires dune carrire se trouvant trois cent quatre-
vingts kilomtres de distance. Jamais les autochtones nauraient pu
acheminer et dresser les mgalithes sans laide dune technologie
magique.
Matre Chem eut un sourire gn.
Nous nous battions contre les dmons lpoque, nous tions en
pleine guerre. Jignore ce quont accompli mes congnres. Il est
possible que Stonehenge soit une construction dragonienne. Mais je
nen jurerais pas. quoi des monceaux de pierres dresses
pourraient-ils bien servir ?
Moineau adressa au dragon un regard souponneux.
Soudain Fafnir cria, les faisant sursauter.
Par mes anctres Forgeafeux ! Les harpies !
Isabella, qui sentait son malaise grandir au fur et mesure de leur
progression vers les cromlechs, sarrta, alerte.
O a ?
De lautre ct ! Au-dessus du village !
Les yeux perants de la naine ne lavaient pas trompe.
Par les mnes de Llilandril ! jura Robin en plissant ses yeux de
cristal, provisoirement humains. Elles sont l-bas !
part le dragon qui nen avait pas besoin, ils durent incanter afin
daccrotre leur vision et bientt les silhouettes furent tout fait
reconnaissables, tourbillonnant au-dessus dun point, plusieurs
kilomtres de lendroit o ils se tenaient.
Nous navons pas le choix, dcrta Isabella. Tout le monde peut
les voir. Il faut que nous activions un Transmitus !
Mais, et Tara ?
Mmmmmmhh ! fit Tara, indiquant quil tait plus urgent
dintervenir que de se soucier delle.
Je vais lentourer dun champ particulier, dit le dragon. Touchez
Isabella, tous, vite !
Ils obirent, y compris Manitou et les Familiers, trs conscients
des risques quils prenaient. La magie sur Terre tant affaiblie et
capricieuse, ceux qui rataient leur incantation lors de Transmitus
arrivaient en plusieurs morceaux, impossibles recoller dans la
plupart des cas.
Je vais joindre ma magie la tienne, prcisa matre Chem aprs
avoir protg Tara dun champ scintillant. Vas-y !
Par le Transmitus, incanta Isabella, qu linstant nous allions
lendroit o les harpies sont !
Ils neurent pas le temps davoir peur quils se rematrialisaient
devant une jolie ferme. Un peu en train de brler. Dans le ciel, une
dizaine de harpies piquaient sur une silhouette isole qui se dfendait
en dardant de redoutables rayons de magie brute.
Les sortceliers activrent leur pouvoir et quatre harpies tombrent
comme des pierres, carbonises. La cinquime fut trs surprise par la
hache qui senvola et lui traversa la poitrine.
Les harpies ne se mfirent pas de Tara. Elles eurent tort. La jeune
fille sourit. Et ouvrit la bouche.
Lassaillante qui se croyait labri, bien haut dans le ciel, fut
dplume dun seul coup et scrasa au sol.
Un instant dcontenance par cette aide inattendue, la silhouette
qui se battait furieusement fit un geste et il se passa quelque chose
dincroyable. Au lieu de partir en ligne droite, comme elle le faisait en
temps normal, guide par la pense du sortcelier, sa magie se
propagea en cercle ! Les harpies navaient aucune chance devant une
telle puissance de frappe. Celles qui restaient dans le ciel furent
effaces comme un mauvais dessin.
La silhouette scroula alors, avec des sanglots, sur des formes au
sol. En sapprochant, ils saperurent que le sortcelier tait un jeune
adolescent, peu prs du mme ge que Tara. Et que ce quil tentait
de ranimer tait les corps sans vie de deux adultes.
Le cur de Tara se serra de piti.
Ils taient arrivs trop tard.
CHAPITRE XVII

JEREMY
ou comment possder des pouvoirs magiques sans le savoir

Papa, maman ! Je vous en prie ! Rveillez-vous ! Parlez-moi, je


vous en supplie !
Moineau sapprocha et tendit une main compatissante. Un seul
coup dil sur les corps lui avait suffi. Il ny avait plus rien faire
pour les deux humains. Ils avaient la gorge atrocement dchiquete et
taient morts avant mme que le venin des harpies ne commence
faire effet.
Je suis dsole, dit-elle doucement. Ce sont tes parents, nest-ce
pas ?
Le garon leva vers elle un visage ravag. Il tait brun, assez grand.
Ses yeux noirs taient affols.
Je ne comprends pas. Ces btes ont surgi de nulle part. Elles
nous ont agresss tandis que nous rentrions nos vaches. Elles ont
bless papa. Maman sest approche pour laider. Elles sen sont
prises elle et elle sest croule ! Je me suis prcipit, elles mont
attaqu et un feu bleu est sorti de mes mains. a en a tu une et les
autres se sont cartes. Mais elles ont continu essayer de me tuer !
Elles ne voulaient pas te tuer, expliqua lentement la jeune fille,
sans quoi tu serais dj mort. Elles tentaient de semparer de toi.
Le garon la dvisagea, incapable dassimiler ses paroles.
Quelle est cette folie ? Qui tes-vous ? Il faut sauver mes
parents !
Aucun Reparus ne pouvait les ressusciter. Mais ils devaient vrifier
un point. Isabella se pencha et passa une main experte sur les deux
corps.
Alors ? questionna matre Chem.
Isabella secoua la tte.
Ce ne sont pas des sortceliers. Il ny a aucune magie en eux, ce
qui explique quils aient t tus si facilement. Ce sont de parfaits
nonsos. Tout ceci est trange ! Pourquoi sen prendre des nonsos ?
Le garon devint plus ple encore.
Tus ! Cest impossible !
Isabella ne connaissait ni le mot compassion ni lexpression
choc psychologique .
Si, ils sont morts, prcisa-t-elle froidement. Les harpies voulaient
te capturer. Elles se sont dbarrasses des gneurs. Tu tappelles
Jeremy et nous tions ta recherche. Nous sommes arrivs temps
pour te sauver.
Puis elle ajouta :
Navre de navoir pas t plus rapide.
Ayant sacrifi la politesse, elle continua :
Tu peux faire de la magie. Tu es un sortcelier, celui-qui-sait-
lier-les-sorts . Un sortcelier non dclar. Cela arrive, quoique
rarement. La magie saffaiblit sur Terre et bientt tous les sortceliers
seront sur AutreMonde. Il nen natra plus ici, o les conditions sont
dfavorables. Bien, maintenant que nous avons rempli notre mission,
nous pouvons rentrer. Du moins, en esprant que les Portes de
Transfert fonctionnent correctement !
Lindiffrence dIsabella fut comme une douche glace pour le
garon. Sa rage se tourna contre elle. Il se releva dun bond.
Vous mentez ! Mes parents ne sont pas morts ! Il faut les
soigner ! Vous dites que je fais de la magie, cest a ? Comme Harry
Potter ? Alors montrez-moi comment les gurir ! Je sais que cest
possible ! Je lai vu dans les films !
Mais ceci nest pas un film, rpliqua gentiment Fabrice, mu par
sa dtresse. Nous ne pouvons rien pour tes parents, nous en sommes
profondment dsols. Les harpies sont mortelles. Ils navaient
aucune chance. Dame Isabella a raison, ils sont morts.
Noooooooooooooonnnnnnn ! hurla le garon.
Il leva la tte vers le ciel, tendit ses bras minces et sa magie fusa,
crevant les nuages comme un couteau chauff blanc. Inconscient de
ce quil faisait, il abaissa les bras et sa magie bondit en direction du
village. Moineau recula, pouvante. La puissance quelle ressentait
chez lui tait la mme que celle de Tara, lors de son overdose de
magie !
Isabella et le dragon ragirent en mme temps. Leurs pouvoirs
conjugus frapprent le garon avant quil ne dtruise la moiti des
maisons. Il scroula, terrass.
Moineau ! ordonna Isabella aprs avoir vrifi quil se portait
bien, va teindre le feu, ce nest pas le moment que les pompiers
viennent fourrer le nez dans nos affaires. Chem, rduis les corps des
harpies. Nous les emporterons avec nous. Fabrice, va aider Moineau,
rends cette maison son aspect initial. Seconde-moi, Tara, nous
allons porter cet individu lintrieur. Jai quelques questions lui
poser. Je moccupe du Levitus, dirige juste le corps. Robin, tu
prendras soin des deux autres.
Son ton ne souffrait pas de rplique et tous obirent, y compris le
dragon.
Isabella incanta et le corps inconscient se mit flotter dans les airs,
un mtre du sol. Elle incanta une seconde fois et les corps des deux
adultes retrouvrent leur aspect habituel, dfaut de leur vie. Tara ne
fut pas surprise. Si son implacable grand-mre avait du mal avec les
sentiments humains, il lui arrivait de se rvler pleine de tact. Elle
voulait rendre au garon ses parents tels quil les avait connus, et non
dchiquets et dfigurs par la mort.
Ils firent entrer les trois humains dans la ferme ds que celle-ci fut
restaure. Le salon tait divis en deux grandes pices aux murs ocre,
avec une chemine chaque extrmit, et possdait plusieurs
confortables sofas, recouverts de plaids rouges et moelleux. Ils y
placrent les cadavres des adultes. Tara installa le mystrieux garon,
toujours inconscient, sur un canap.
Robin derrire elle, elle se penchait lorsque linconnu ouvrit les
yeux. Il lui toucha la main. Il y eut une sorte dtincelle entre les deux
pidermes et elle sursauta. Ce fut comme si un marteau lui tapait
dans le cur. Comme une massue qui lui tombait sur la tte. Les
yeux noirs du garon sadoucirent en rencontrant les yeux bleus de
Tara et ils se perdirent dans un monde merveilleux et frique.
Qui tes-vous ? finit-il par demander, subjugu.
Je mappelle Tara, rpondit la jeune fille, oubliant quelle ne
devait surtout pas ouvrir la bouche.
Tara, non ! cria Robin, alors que celle-ci mettait prcipitamment
sa main sur sa bouche, les yeux carquills dangoisse.
la grande surprise de chacun, le garon ne fut pas dsintgr. Ils
se regardrent. Rien, pas le moindre iota de magie.
Tara, dit enfin Robin, je vais crer un bouclier sur le plafond, lve
la tte et ouvre la bouche ds que je te donne le top.
Tara opina.
Interloqu, le garon se rencogna dans le sofa lorsque le feu
magique de Robin enveloppa les vnrables poutres de la ferme. Le
demi-elfe, crisp, fit signe Tara, prt rsister un dferlement de
magie surpuissante.
Tara lui sourit pour le rassurer, puis leva son visage vers la vote et
ouvrit la bouche.
Il ne se passa strictement rien.
Parle un peu, pour voir ? ordonna Robin.
Les chaussettes de larchiduchesse sont-elles sches, archi-
sches ?
Eh bien, tu mas lair gurie ! Pourtant tu as abattu une harpie
tout lheure. Cest incomprhensible.
Il sest pass quelque chose, avoua Tara, trouble. Lorsque jai
touch la main de Jeremy, il y a eu une tincelle.
Le demi-elfe plissa les yeux.
Tu veux dire que le contact de la peau de Jeremy a attnu ta
magie et ten a rendu le contrle ?
Il eut beau faire, il ne parvint pas gommer la brusque jalousie
dans sa voix.
Je lignore, rpondit franchement Tara, je ne connais pas
suffisamment mon pouvoir pour risquer des pronostics. Je fais de la
magie et tout coup je nen fais plus. Pouf ! Profitons-en pendant que
je peux parler sans transformer tout le monde en grillades.
Robin ne rpliqua pas mais frona les sourcils. Tara avait tort de
traiter lincident la lgre. La magie ntait pas un instrument
anodin. Comme un couteau, mal employe, elle pouvait blesser et
mme tuer.
Tout aussi mfiante, Isabella lausculta rapidement puis rendit son
verdict. La magie tait toujours l mais semblait jugule. Une fois
lexamen termin, Tara se tourna vers le garon qui navait pas ragi.
Je disais donc que je mappelle Tara Duncan.
Il lobserva, toujours aussi fascin.
Bonjour, Tara Duncan. Je mappelle Jeremy Blacksmith. Que
sest-il pass ?
Il portait bel et bien un faux nom terrien.
Le chagrin vous a submerg. Votre magie vous a chapp et ma
grand-mre a d vous assommer pour vous empcher de causer de
graves accidents.
Avec la mmoire, les souvenirs revinrent et le regard du garon se
voila de larmes.
Mes parents sont morts, nest-ce pas ? Tus par ces cratures ?
Oui. Je suis dsole.
trangement, alors quelle stait endurcie pour survivre sur
AutreMonde, la peine du garon la touchait tant quelle avait envie de
pleurer.
Ils sont l, fit-elle en bougeant afin quil puisse voir ses parents
dans lautre partie de la pice.
Il se leva pesamment, puis saffala ct des deux corps, les pleurs
ruisselant sur ses joues.
Je ne peux le croire. Pourquoi ont-ils t tus ?
Nous lignorons, murmura matre Chem avec douceur. Nous
savons seulement que les harpies ont t envoyes contre vous, et
galement contre Robin (il dsigna le demi-elfe afin que Jeremy
lidentifie). Le commanditaire vous visait, lui et vous,
personnellement. Vos parents ont t les victimes innocentes de ce
complot.
Dans les yeux du garon, la rage remplaa le chagrin. Et le niveau
de magie augmenta considrablement, au point de mettre les
sortceliers mal laise et de hrisser le poil des Familiers et de
Manitou. Galant se rapprocha de Tara, prt la protger. Sheeba
sortit ses griffes imposantes et fit de mme pour Moineau.
Il a des fuites, fit remarquer Isabella, comme si Jeremy portait
une couche-culotte, ce qui le fit rougir. Cest trs dsagrable. Allons,
petit, il faut te matriser, laisser chapper son pouvoir ainsi,
franchement, cela ne se fait pas.
Ainsi rabrou, le garon perdit le contact avec sa magie et le niveau
de celle-ci baissa sensiblement.
Bizarre, observa Moineau. Cest la mme chose quavec Tara,
chaque fois quelle active sa magie. La puissance est telle que jen suis
affecte. Je viens davoir une sensation identique.
Le dragon se mordit les lvres puis dclara dun ton tonnamment
satisfait :
Oui, jai constat que le pouvoir de ce garon avait eu un
comportement remarquable tout lheure. Cest la premire fois que
je vois de la magie se diffuser en cercle pour dtruire plusieurs
adversaires en mme temps. Ce fut trs brutal, trs efficace.
Isabella regarda Moineau avec une curieuse expression sur le
visage.
Moineau, tu penses que Tara et ce garon seraient aussi
puissants lun que lautre ?
Mon hypothse est quils ont tous deux t gntiquement
manipuls.
Cette affirmation audacieuse laissa les autres sans voix. Le dragon,
curieusement, eut un grondement agac.
Et le coupable voudrait couvrir ses traces ! conjectura Robin.
Cest ignoble !
Je ne comprends rien ce que vous racontez, se plaignit Jeremy,
de nouveau perdu. Mes parents sont morts parce que quelquun a
peur de moi ? Cest insens !
Matre Chem lui confia ce quils savaient de ltat de Tara, et lui
expliqua les similitudes entre son pouvoir et celui de la jeune fille.
Les yeux du garon scarquillrent lorsquil prit conscience de ce
que signifiait tre un sortcelier, et quil devait partir avec eux pour
une plante magique dirige ou, en termes diplomatiques,
conseille , par des dragons.
Cest hors de question, protesta-t-il. Je ne veux aller nulle part !
Ma maison est ici !
Mais sur Terre, nous ne pourrons pas te protger, argumenta
amicalement Moineau. Les harpies ont fait une tentative, sans doute
y en aura-t-il dautres. Tant que nous naurons pas identifi celui ou
celle qui te veut du mal, tu seras en danger !
Dautant que ton cas est passionnant, ajouta le dragon, alors que
Jeremy commenait flchir. Cest pourquoi jaimerais ttudier.
Sa voix baissa sur le dernier mot, et lultime syllabe roula presque
comme un ronronnement de chat. Intense, menaant, dfinitif.
Le garon recula, effray, des visions de grenouilles dissques sur
des paillasses flottant devant ses yeux. Tara frona les sourcils,
furieuse contre le dragon. Il aurait voulu braquer le garon quil
naurait pas mieux choisi ses mots. Aprs sa maladroite intervention,
rien ny fit. Jeremy refusa obstinment de quitter sa maison, bien
dcid ne pas se laisser enlever par ces tres bizarres. La seule quil
trouvait son got tait la jeune fille blonde qui sappelait Tara. Elle,
il voulait bien la suivre o elle voulait ! Elle paraissait aussi douce
quadorable, avec son beau sourire et ses magnifiques yeux bleu
marine.
Il alla se planter devant lentre de la maison, prt filer si les
sortcemachins voulaient lattraper, au bord de la crise de nerfs.
Il vit que les intrus, dans le salon, se raidissaient, regardant
derrire lui. Croyant un pige, il ne se retourna pas et assena,
furieux que ces inconnus insistent :
Cest ma vie, cest mon choix ! Je suis un humain, vivant sur
Terre. Jai des responsabilits ici, des devoirs, la ferme faire
marcher. Il est hors de question que je quitte cette plante, mes
parents et mon frre !
Soudain, la voix dun nouveau venu, dans son dos, fit sursauter
Jeremy :
Oh, mais si. Tu peux partir ! Tu nes pas mon frre !
CHAPITRE XVIII

JORDAN
ou comment essayer de sauver les meubles et se prendre
toute la maison sur la figure

Jordan, le beau garon qui stait occup de leurs bagages lhtel,


se tenait derrire lui. Jeremy laissa chapper un sanglot et, toute
dignit oublie, le prit dans ses bras. Insensible ltreinte, le jeune
homme resta de marbre. Il vit dun coup dil ses parents immobiles,
les sortceliers embarrasss et se dgagea.
Cela a fini par arriver, nest-ce pas ? Je savais que cela se
produirait. Je savais quils avaient tort daccepter.
Une immense amertume perait sous chaque mot. Il traversa le
salon et sagenouilla devant ses parents, comme pour une prire ou
un pardon.
Jeremy tait effray, dsorient. Son grand frre avait toujours t
l, fort comme un roc, solide comme la terre quil labourait pour leurs
parents. lcole, ctait lui qui le dfendait contre les autres enfants
lorsque ceux-ci le chahutaient trop. Et voil quil devait faire face un
tranger, qui caressait doucement le visage de leurs parents,
impassible, glac. travers sa confusion lui parvint ce quavait
affirm Jordan.
Pourquoi as-tu dit que je ntais pas ton frre ? balbutia-t-il
dune voix trangle.
Jordan se retourna dun mouvement vif et le toisa.
Cest la vrit. Tu as t adopt. Enfin, confi serait plus juste.
Cach mme. Et nous nous doutions quun jour nous allions payer le
prix de notre lchet. Ce jour est venu.
Je ne comprends pas, intervint Fabrice, car Jeremy, suffoqu par
lmotion, narrivait plus parler. Quel prix ?
Nous avons parler, rpondit Jordan. Asseyez-vous.
Le dragon comme la puissante sortcelire obirent au jeune
homme quils auraient pu pulvriser dune simple pense. En dpit de
son jeune ge, il manait de lui une autorit rare.
Jordan commena son rcit, adoptant sans effort le rythme fluide
des bons conteurs.
Tout ceci est arriv il y a quatorze ans. Javais quatre ans. Mes
parents ne parvenaient pas joindre les deux bouts. Nous avions
besoin dargent pour acheter les nouvelles trayeuses imposes par les
services dhygine. Notre exploitation menaait de faire faillite. Mes
parents avaient pass une annonce pour louer une partie de la ferme
et des pturages. Cest alors quils se sont prsents, traqus,
menacs, bout : deux Hauts Mages dAutreMonde !
Matre Chem et Isabella tressaillirent de conserve. Ce nonsos
connaissait lexistence de la plante magique ! Jeremy, lui, tait
suspendu aux lvres de son frre.
Menacs ? Mais par qui ?
Leur nom ? questionnrent en mme temps le dragon et la vieille
sortcelire.
Nous navons jamais su qui les traquait, ni pourquoi. Ils
sappelaient Alia et Dellenvire Bal Dregus. Leur bb, g de
quelques mois, se prnommait Jeremy.
Par mes anctres Forgeafeux ! murmura Fafnir dont les yeux
brillaient dintrt. Quelle histoire ! lenvire Bal Dregus, cest un nom
omoisien, nest-ce pas ?
Les Bal Dregus font partie de la petite noblesse dOmois,
confirma Moineau, la spcialiste des pays dAutreMonde. Il sagit
dune ancienne famille. Toutefois, je nai jamais eu vent dune
disparition ou dun scandale. Pourquoi donc Alia et Del ont-ils
prouv le besoin de se rfugier sur Terre ?
Je lignore. Ils avaient beaucoup dor, continua Jordan. Ils ont
pay au-del de ce que mes parents demandaient. Ils ont aussi prcis
que nous devions faire comme sils ntaient pas l et ne jamais
mentionner leur nom ou leur prsence. Ils ont rgl davance deux
annes de loyer, plus deux annes dapprovisionnement, auxquelles
sajoutrent quatre annes de bonus. Ils se fichaient de la valeur des
choses comme sils nen avaient pas vraiment conscience. Nous
avions devin quils fuyaient quelquun et quils taient tranges. Ce
nest que quelques mois plus tard que nous avons compris quel
point, au moment o Jeremy fit quelque chose dimpensable. Nous
tions dans le salon et une mouche agaait le bb. Il a agit la main
et un rayon bleu en a surgi, foudroyant linsecte et un bout du toit par
la mme occasion !
Matre Chem sauta sur ses pieds.
Impossible ! rugit-il. Les bbs ne font pas de magie !
Pourtant, fit observer Fabrice, lorsque Tara a t transforme en
bb, elle en a fait ! Si Jeremy a t modifi gntiquement de la
mme faon, il en est galement capable !
Le dragon foudroya Fabrice du regard, mais le jeune Terrien avait
raison. Il se rassit, branl.
Par toutes les vaches de la Terre ! grogna-t-il. Continuez votre
rcit, jeune nonsos !
Del et Alia taient horrifis. Ils ont voulu nous lancer ce que
vous appelez un Mintus afin de nous faire oublier la scne. Mais
pour une mystrieuse raison, cela na pas fonctionn.
Allons bon ! grina Isabella qui avait envisag dappliquer le
mme traitement Jordan. Des NM !
Des quoi ? interrogea Tara, qui navait jamais entendu ce terme.
Des Non-Manipulables ou NM. Ce sont des sortceliers ou des
nonsos qui sont insensibles la magie dautrui. On ne peut modifier
leurs souvenirs avec nos pouvoirs. Sophie Audouin-Mamikonian qui
crit ta biographie est une NM. Il ny en a fort heureusement pas
beaucoup sur Terre comme sur AutreMonde, mais suffisamment
pour que ce soit ennuyeux.
Ils avaient trois options, reprit gravement Jordan. Nous tuer.
Tout nous rvler et senfuir. Ou nous acheter. Cest ce quils ont
choisi : gagner notre silence en change de plus dor et de joyaux que
nous nen avions jamais vu. Mes parents voulaient la meilleure
ducation pour moi, le confort, les mdecins les plus rputs. Tout ce
quils ont fait, ils lont fait pour moi, cause de moi. Ce jour-l, ils ont
jur de garder le secret des deux mages. Pendant un an, rien de
notable nest advenu. Jeremy et moi avons grandi et la peur que mes
parents prouvaient a fini par se diluer dans la routine de la ferme.
Alia, qui tait une puissante sortcelire, avait russi mettre des
verrous sur le pouvoir de Jeremy. Il ne fit plus jamais de magie.
Jusqu ce jour, rectifia Fafnir. La maudite magie finit toujours
par revenir. Cest lui qui a vaincu la majorit des harpies. Nous
navons fait que lui donner un coup de main.
Jordan contempla Jeremy avec une expression de dgot qui
blessa le garon plus srement que tous les reproches.
Je dois admettre que leur magie nous fut utile et mes parents
sentendaient bien avec les deux sortceliers. Puis ces derniers
reurent un appel sur leurs curieuses boules de cristal. Mes parents
comprirent que la traque avait repris. Lennemi de nos htes les avait
retrouvs. Ils devaient sen aller le lendemain, avec Jeremy. Lorsque
nous nous veillmes, ils taient partis, mais sans le bb. Nous
avons trouv un mot expliquant quils nous le confiaient et quils
reviendraient bientt le chercher. Depuis, nous navons eu aucune
nouvelle. Le message tait accompagn de plusieurs pierres que nous
devions placer dans les htels des environs. Seuls des sortceliers les
verraient comme des pierres radieuses et illumines, ce qui nous
permettrait de reprer les AutreMondiens prsents dans la rgion.
Cest ainsi que jai devin que vous tiez des sortceliers. Je vous ai
suivis, mais vous avez utilis vos pouvoirs pour disparatre. Le temps
que je comprenne quil y avait un problme la ferme, je suis arriv
trop tard.
Jeremy tait assomm par le choc.
Mes parents ntaient pas mes parents et ils ne sont pas morts !
Je ne comprends plus rien.
Cest pourtant simple, rpondit Jordan, toujours aussi froid. Tu
nes pas mon frre, mme si jai veill sur toi pour respecter la parole
de mes parents, qui mont charg de ta protection alors que jtais
trs jeune. Ils savaient quun jour ou lautre tes parents ou ton
ennemi rapparatraient. Tu avais besoin de quelquun de fort avec
toi.
La rvlation illumina le visage de Jeremy.
Ctait donc pour a ! Les arts martiaux, les exercices, le travail
avec les armes !
En dehors du mot et des pierres magiques, tes parents avaient
laiss encore plus dor et de joyaux afin de subvenir aux besoins de
toute la famille. Mes parents ont dcid quils ne pouvaient se
contenter den vivre. Ils voulaient le mriter. Ils ont fait de moi une
sorte de garde du corps. Et juste au moment o ils ont eu besoin de
moi, je ntais pas l !
Sous larmure de glace, ils perurent la faille bante du chagrin.
Mais le garon reprit trs vite son masque et ses larmes ne coulrent
pas.
Manitou renifla, mu, et secoua la tte.
Vous avez mrit la moindre pice dor, le moindre rubis. Vos
parents et vous-mme ftes des gens honntes, jeune Jordan, et au
nom des sortceliers dAutreMonde je vous en remercie. Ne vous
accablez pas. Mme si vous aviez t ici, arm de toutes les
mitraillettes de ce monde, vous nauriez pas empch vos parents de
se faire tuer. Ce qui tait crit tait crit. prsent, Jeremy, il faut
que vous entendiez votre frre, mme sil ne lest pas par le sang, il
lest par le cur. Vous devez nous couter et nous suivre sur
AutreMonde. Vous navez pas le choix, mon jeune ami,
malheureusement.
Jeremy avisa le chien, bouche be.
Vous parlez ?
Et je suis un chien, oui, cela surprend. Une petite erreur de
manipulation. Bref, que choisissez-vous ?
Jeremy contempla le garon qui ntait plus son frre, les corps
inanims de ceux quil avait choys comme ses propres parents et eut
un soupir navr.
Vous avez raison, Matre chien. Je dois retrouver mes vrais
parents. Je suppose quils sont quelque part sur AutreMonde. Sils
taient sur Terre, ils seraient venus me chercher depuis longtemps.
Nous devrions rester encore un peu ici, intervint le dragon. Il se
passe des choses curieuses sur ce site, jaimerais enquter sur les
sautes de magie qui se produisent autour des mgalithes.
Isabella le regarda comme sil lui avait pouss une seconde tte.
Mais quest-ce que tu racontes, Chem ? Il est hors de question de
demeurer dans cet endroit plus longtemps ! Cest dcid, nous
partons.
leur grande surprise, le dragon protesta. Isabella fut intraitable.
Laffrontement produisit des tincelles mais limplacable grand-mre
de Tara lemporta. Matre Chem capitula, non sans lui avoir jet un
regard agac.
Puisque vous tes dcids, allez-y sans perdre de temps, fit
Jordan en se levant. Jappelle des taxis, ils viendront vous chercher
pour vous accompagner lhtel. Ds que vous aurez quitt ma
ferme, je moccuperai de mes parents. Jeremy Prends tout ce dont tu
as besoin. Tu ne reviendras sans doute jamais ici.
Mais !
Ne discute pas ! Je nai pas la patience de mes parents. Et ce
serait stupide de te faire tuer alors quils viennent de donner leur vie
pour toi. Va-ten, cest tout ce que je veux.
Et le grand garon sortit de la pice, sans un regard pour celui quil
venait de rejeter.
Jeremy le suivit des yeux. Puis son visage se durcit.
Je reviens tout de suite, dit-il. Jai juste besoin de quelques
vtements.
Tara posa sa main sur son bras, le stoppant juste avant quil ne
sorte de la pice.
Ne lui en veux pas, dit-elle doucement. Il est encore sous le choc.
Dici quelques jours, il regrettera de ne pas tavoir dit au revoir. Tu le
reverras. Laisse passer du temps et cela cicatrisera, je te le promets.
Quen sais-tu ? marmonna le garon en se dgageant. Je vois
bien quil me dteste ! Je suis un fardeau dont il a hte de se
dbarrasser. Comme si je navais pas aim mes parents autant que
lui ! Cest injuste !
Et avant que Tara ne puisse continuer, il se prcipita dans les
escaliers. Robin, le cur rong de jalousie, avait bien not lattitude
trange de Tara avec Jeremy. De toute son me, il esprait quil ne
sagissait pas dun autre sentiment que la compassion !
Tara se retourna. Il voulut aller vers elle, mais elle passa,
proccupe, sans lui prter attention. Il serra les dents. Depuis quelle
lavait embrass, il stait produit deux choses : il avait perdu son
me, qui appartenait dornavant Tara, et celle-ci avait adopt une
attitude dconcertante. Il fallait quil parle Fabrice, qui connaissait
les Terriennes mieux que lui. Peut-tre saurait-il expliquer ltrange
comportement de la jeune fille ?
Jeremy revint vite, tranant une lourde valise.
Je suis prt, dit-il.
Les taxis sont l, cria Jordan de lextrieur de la maison.
Sans regarder celui qui avait t son frre, Jeremy sengouffra dans
la voiture. Tara vit Isabella parler un moment avec Jordan et lui
remettre quelque chose, puis la vieille sortcelire les rejoignit.
Pendant tout le trajet, Jeremy garda le silence, contemplant le
paysage de son enfance. Il faisait ses adieux, et tous le laissrent
tranquille. Quelques minutes aprs, ils rejoignirent leur htel.
Lorsquils pntrrent dans le hall, ils firent la connaissance de la
femme dIgor. Une gante, aussi poilue que son poux tait glabre,
aussi immense quil tait minuscule, aussi droite quil tait bossu.
Son visage, ni laid ni beau, navait rien de remarquable. Seule sa taille
tait phnomnale, elle devait atteindre les deux mtres.
Par mes anctres ! grogna Fafnir en se tordant le cou, cessez de
prtendre quil ny a ni trolls, ni gants sur cette plante !
Bonjour ! fit gracieusement la gante. Je suis Esmeralda. Igor
ma parl de vous. Bienvenue au Chteau des Fantmes, nous
sommes ravis de vous accueillir. Que puis-je pour votre confort ?
Fabrice carquilla les yeux. Super, aprs Frankenstein, ils avaient
droit Notre-Dame de Paris. Quy aurait-il ensuite ? La Reine de
Cur ? Cet endroit navait dcidment rien de banal.
Nous dire au revoir ! intima calmement Isabella, interrompant la
rverie de Fabrice. Nous quittons votre htel.
Comment ? Mais vous aviez rserv pour une semaine !
Nous allons vous rgler, bien videmment ! rtorqua Isabella.
Allons faire nos bagages, nous navons plus rien faire ici.
Tara se demanda pourquoi la femme avait lair aussi ennuye.
Pourtant ils allaient lui payer la totalit de leur sjour !
Ils navaient pas eu le temps de dballer leurs affaires, aussi les
ranger ne fut-il pas long. Ils descendirent. Esmeralda et Igor les
attendaient.
Vous pouvez mettre les bagaves dans le grand falon, leur indiqua
Igor. Ve vais vous prparer la note tout de fuite.
Ils obirent. Le grand salon tait limage du reste de lhtel,
humide et sombre. Les photos de clients posant ct dIgor et
dEsmeralda trnaient ct de la chemine, recouvrant tout le mur
du fond. Isabella se penchait pour poser un sac, lorsquelle plit.
Juste devant elle, sur lun des clichs, un groupe dinconnus la
dvisageait en souriant.
Bousculant Tara, elle se prcipita comme une folle sur la photo et
larracha du mur.
Grand-Mre ? interrogea Tara. Quy a-t-il ?
Isabella arrta sur elle un regard aveugle, en murmurant :
Par tous les dmons de lenfer ! Cest impossible ! Elle sortit du
salon et attrapa Igor par le col, le soulevant de terre.
Qui tes-vous ? Cest un pige, nest-ce pas ? Quavez-vous fait de
lui ?
Terroris, Igor postillonna :
Ve fuis Igor Bordure, ve nai pov aucun pive et ve ne
comprends pas, lfez-moi !
Sa femme surplomba Isabella de toute sa masse.
Je vous prie de cesser de molester mon mari, dit-elle posment.
Je naime pas quon lagresse.
Isabella laissa le petit homme retomber sur ses pieds.
Et moi, siffla-t-elle, ses yeux lanant des clairs, je napprcie
gure quon essaye de me manipuler. Alors vous allez mexpliquer ce
que cest que ceci (elle brandit la photo sous le nez de la gante), et
vite, avant que nous le regrettions tous. Surtout vous.
Quel est le problme ? rpliqua lhtesse, en levant un sourcil
tonn.
Je vois sur cette photo quelle a t prise lanne dernire,
rpliqua Isabella. Et ce nest pas possible !
Mais enfin, sexclama Igor qui perdait patience, de quoi voulez-
vous parler ?
Cet homme, dsigna Isabella en pointant le doigt vers un bel
homme la conqurante moustache de mousquetaire, a disparu
depuis vingt et un ans. Cest mon mari !
CHAPITRE XIX

LNIGME DE LARAGNE
ou comment viter de jouer au plus malin avec une araigne
gante

Cal se dbattit. Les monstrueuses mandibules sabaissrent,


lemprisonnant, laragne extruda une soie paisse et collante et ligota
troitement son prisonnier. Ctait fini. La gigantesque bte velue
agita sa queue de scorpion dun air menaant lorsquil tenta de
schapper.
Tranquille il faut te tenir, si tu ne veux pas mourir, gronda-t-elle
dune voix mlodieuse. Une nigme tu dois trouver, et ainsi te librer.
Srr est le nom auquel je rponds.
Cal hocha la tte. Laragne lavait demi assomm alors quil
cheminait dans la fort en direction du village o se trouvait
probablement Eleanora.
Profondment concentr sur le discours quil prparait
lintention de la belle Voleuse, il navait pas prt attention aux
frmissements de la vote des Gants dacier rouges au-dessus de lui.
Il maudit sa distraction.
Dans les forts magiques et sauvages dAutreMonde, ctait lerreur
ne pas commettre. Pourtant Blondin, son Familier, avait glapi un
avertissement, vitant de justesse le premier flot de toile gluante.
Incapable daffronter lnorme aragne, il avait dguerpi, sur lordre de
Cal. Et maintenant, Cal tait prisonnier, ficel comme un rti, prt
tre dgust en amuse-gueule par un croisement entre une araigne
gante intelligente et un scorpion. Soudain, ce quavait dit Srr le fit
tiquer.
Ehhhh ! Normalement ce sont des charades quil faut trouver,
non des nigmes ! Cest de la triche !
Laragne agita ses gigantesques mandibules et son dard de queue
cliqueta.
Ainsi dans la modernit, les aragnes se sont plonges !
Ctait vrai. Profitant de leur voix merveilleuse, digne des sirnes
de locan des Brumes, certaines aragnes avaient mme mont des
groupes de R&B, de soul ou de rock qui faisaient un tabac sur
AutreMonde. Les Volubiles Velues en particulier dchanaient les
foules. Mais en cet instant, Cal aurait prfr que laragne soit moins
dans le coup. Il aurait d se douter quelle tait spciale rien qu voir
le plaid tiss dun rouge cru et dun vert aveuglant qui ceignait son
abdomen. Sur son dos lisse et soigneusement ras, les deux couleurs
juraient affreusement. Les autres aragnes ne shabillaient pas, mme
si elles aimaient les bijoux.
Super, marmonna Cal, une originale ! Il ne manquait que a pour
que ma vie devienne vraiment intressante (il soupira). Bon, vas-y,
puisque je nai pas le choix !
Srr cligna ses huit yeux verts.
Jusqu cent je vais compter, le temps quil faut pour trouver,
lnigme est facile, si tu nes pas dbile : Je suis le bl et le sel de la
terre, Je suis aussi poussire, la folie je prtends, En dcomptant le
temps. Qui suis-je ?
Cal regretta amrement de ne pas avoir Fabrice sous la main. Bon
sang, le spcialiste des charades, nigmes et autres devinettes, ctait
le Terrien, pas lui ! Il se tortura lesprit, tandis que laragne, ses
mandibules claquant dexcitation, comptait lentement.
Le bl et le sel de la terre, les tres humains ? non. Le sel de la
Terre, a veut dire quelquun de prcieux, qui tombe en poussire,
une momie ? Une momie folle qui sme du bl avec une montre ?
Laragne mit un petit ricanement et poursuivit son mthodique
dcompte. Le chiffre effarant de 63 fut atteint et tout ce que Cal avait
propos avait t rejet. Ni lapin gant, ni insecte mangeur de
poussire, ni plante mutante ne trouvrent grce aux huit yeux verts
de laragne. Tout en cherchant, Cal gigotait pour rcuprer la lame
quil portait attache son avant-bras, mais laragne, maligne, lavait
troitement ligot. Le cur battant, il refusa de savouer vaincu. Le
chiffre fatidique arriva son terme. Il navait pas devin la solution.
Ainsi lnigme nest pas solutionne, je vais pouvoir te dguster !
Attends, attends, cria Cal, jy suis !
Les mandibules simmobilisrent un petit millimtre de son
corps.
Tu dis avoir trouv ? Je suis vraiment tonne !
Oui, oui, cest cest Drrr !
Laragne secoua sa tte.
La rponse nest pas l, et cette faute te tuera !
Cal dsigna du menton quelquun derrire laragne et sexclama :
Non, je voulais dire : Bonjour, Drrr ! .
Trop occupe faire suer dangoisse sa proie, laragne ne stait pas
aperue de larrive dune nouvelle venue, escorte par Blondin. Elle
se retourna vivement, mandibules et dard dresss, en posture
dattaque.
Ici est mon territoire ! Ceci est ma mangeoire !
Drrr, lallie de Cal au sein du peuple arachnen, imposante et
digne, sinclina, faisant cliqueter les nombreux bijoux qui ornaient
son torse et ses longues pattes :
Cal est un ami, ton dner ici se finit !
Certainement pas, ton alli est mon repas !
Jen appelle nos lois, bats-toi contre moi !
Laragne prit la mesure de son adversaire et recula.
Sa place tu dois prendre, et le mystre comprendre ! Me battre je
ne peux, mais ta vie je veux !
Drrr ! hurla Cal. Que fais-tu ?
Pour texpliquer, je dois changer mon langage, et madapter ton
idiome sauvage !
Drrr sclaircit la gorge, marmonna quelque chose, puis reprit la
parole, vitant autant que possible les rimes.
En clair, elle a faim, dcrypta-t-elle pour Cal, et je vais prendre ta
place pour trouver sa solution. Nos lois sont claires, je peux me battre
contre elle, mais si la place elle propose un concours de charades, je
nai pas le choix. Pour te sauver, il me faut accepter !
Cest hors de question ! scria Cal en se dbattant de plus belle,
je ne te laisserai pas faire !
Tu es mon ami et mon frre de sang. Sans toi, je ne serais plus
vivante, mon allergie maurait tue. Je te dois ma vie, Cal, ceci est une
bonne occasion de payer ma dette.
En dpit des hurlements de protestation de Cal, Drrr le dlivra,
tranchant aisment ses liens, et se laissa ligoter par laragne
satisfaite. Cal, fou de rage, allait carboniser son adversaire mais Drrr
len empcha, revenant aux rimes.
Cal, retiens ton feu vengeur, sache que je nai pas peur. Mais si tu
me sauvais, paria parjure je serais, rejete par les miens, honnie par
les tiens. toutes ses charades, je saurai trouver parade !
Mais cest bien a, le problme ! protesta Cal, elle ne fait pas de
charades, elle ma impos une nigme !
Drrr sbroua dans ses liens, surprise.
Ceci est dloyal ! Tricher, cest mal !
Ceci nest point tricher, lnigme il faut trouver ! Est-elle
intelligente ou simplement dmente ?
Cette fois, elle parvint nerver Drrr. La grosse aragne faillit bien
faire sauter les liens qui la retenaient et lautre recula, apeure.
Le Conseil sera inform, feula Drrr, de ton indignit ! Donne-moi
ton nigme, ce nouveau paradigme ! Et si je suis vainqueur
Crois-moi je nai pas peur !
Je croquerai ton cur ! termina Drrr avec une sombre
satisfaction.
Ce fut une Srrr beaucoup moins sre delle qui psalmodia lnigme.
Jusqu cent je vais compter, le temps quil faut pour trouver,
lnigme est facile, si tu nes pas dbile : Je suis le bl et le sel de la
terre, Je suis aussi poussire, la folie je prtends, En dcomptant le
temps. Qui suis-je ?
Drrr ferma ses huit yeux, mditant ltrange devinette. Lautre
aragne entama son dcompte et Cal nota quelle allait nettement plus
vite que pour lui. Le chiffre cent approchait une vitesse vertigineuse
lorsque Drrr rouvrit ses yeux et fixa laragne.
De compter tu peux arrter. Ta petite nigme jai lucide.
Cest aussi ce qua dit, ton si cher ami ! ricana, moqueuse, la
seconde aragne.
De poussire ou de bl, de folie, de sel ou de sable, il est
lindispensable, le grain, sans qui nous ne sommes rien !
Laragne tressaillit, puis rpondit, maussade.
Je le regrette, cest trop bte, tu as trouv, et lnigme
solutionne !
Cal se mit sauter de joie.
Ouuuuiiii ! Elle la fait, elle est la meilleure, elle est la plus forte
cest D, cest R, cest R, cest R, cest DRRR !
Les deux aragnes regardrent sa danse de la victoire avec une gale
curiosit.
Jai bien fait de ne pas le croquer, ton ami semble srieusement
drang ! observa la seconde aragne en dlivrant Drrr puis en
reculant prudemment. Brisons l nos chemins, tu ne me dois plus
rien.
Drrr se dbarrassa dlicatement de la toile qui maculait encore son
thorax, puis se rapprocha de laragne.
Mais il me faut tenir ma promesse, et quici ta vie cesse !
Et avant que laragne ne puisse esquisser un geste, Drrr bondit et
lui trancha proprement la tte.
Le sang gicla, le corps fut agit de soubresauts, puis saffaissa
lentement, les pattes battant encore alors que laragne tait dj
morte. Ce spectacle arrta net Cal dans sa danse. Il resta un instant
un pied en lair, puis le reposa doucement.
Eh bien ! Tu tais en colre, Drrr, rappelle-moi dviter de
toffenser lavenir.
Celle-ci na pas respect les rgles de notre communaut. En
vrit jtais en mission, pour notre dominion.
Euh, oui, certes, si tu pouvais parler comme nous, les sauvages,
crois-moi, ce serait plus facile comprendre.
La grosse aragne eut lair dgot, mais obit.
Beaucoup dtres conscients sont capturs par les aragnes,
expliqua-t-elle. Les charades sont une rsurgence dancien temps, o
nous faisions la guerre aux humains, qui tentaient denvahir notre
territoire. Nous posions des questions, vous ne pouviez rpondre,
nous vous mangions. Puis nous avons sign un trait. Nous
conservons le droit de vous soumettre des charades, mais nous
devons viter de vous dvorer, mme si vous ne trouvez pas la
solution. Cest une sorte de jeu.
Cal frissonna.
Un jeu ? Je ne crois pas quelle voulait jouer avec moi, Drrr, elle
avait la ferme intention de me manger !
Cest exact. Celle-ci avait enfreint les rgles, elle proposait des
nigmes et des charades trop difficiles rsoudre en si peu de temps,
surtout pour les humains fragiles et motifs. Elle a donc tu
beaucoup des vtres, des plaintes ont t adresses mon
gouvernement. Nous avons dcid denquter. Jtais sa poursuite
lorsque je suis tombe sur Blondin qui glapissait dans la fort. Il ma
reconnue et ma fait signe de le suivre. Mais que venais-tu faire dans
notre contre, Eleanora tu cherchais ?
Absolument. Depuis que tu mas indiqu quEleanora, la jeune
Voleuse Patente qui a essay de massassiner, se trouvait
Smallcountry, jai dcid de la retrouver.
Oh ! Et donc, tu la traquais ?
Cal dcida dtre franc avec celle qui venait de lui sauver la vie.
En fait, jenvisage plutt den faire ma petite copine enfin,
aprs lui avoir fait passer cette envie de me tuer.
Explicite petite copine , sil te plat, ami Cal.
Ae. Il aurait mieux fait de se taire !
Je veux sortir avec, dit-il avec embarras, lembrasser, je suis
amoureux delle, quoi !
Laragne ne paraissait pas plus avance. Laborieusement, Cal
entreprit de lui dcrire les arcanes de lamour humain. Laragne finit
par adopter un air proche de la perplexit.
Tu veux dire que vous ne disposez daucun signe vous
permettant de savoir si cest la bonne ara femelle ? Pas de
phromones, pas de poils dresss, rien ? Mais cest de la folie !
comment votre espce a-t-elle survcu ?
Crois-moi, on se pose tous la question ! Bon, je nai pas envie de
servir dapritif une autre de tes copines, pourrais-tu
maccompagner jusqu la lisire de la fort, sil te plat, Drrr ?
Avec plaisir mon ami, jen serais ravie ! Alors, maintenant, parle-
moi de ta mission et de cette petite copine .
Cal ne se fit pas prier et Drrr eut droit aux plus infimes dtails.
Laragne fut impressionne par les scnarios que Cal avait imagins
pour conqurir sa belle et viter de se faire tuer.
Les forts bleu et rouge dAutreMonde dfilrent pendant quil lui
racontait sa vie. Ils vitrent une colonie de blurps, les plantes
carnivores, souvent utilises comme poubelles sur AutreMonde, et
contournrent un champ dastophles, pour ne pas perdre pendant
quelques jours lusage de leur odorat. Deux chatrix dvisagrent Cal
dun air gourmand avant de dtaler en apercevant. Drrr. Ils
entendirent le rugissement dun draco-tyrannosaure, mais lnorme
carnivore vert tach de pourpre les laissa tranquilles. Une prroutt
dun jaune morveux sentit leur approche et exhala une forte odeur de
viande pourrie afin de les attirer mais, ntant pas des charognards,
ses proies favorites, ils lignorrent.
Ils arrivrent enfin en bordure du village o Eleanora stait peut-
tre rfugie et Drrr dit au revoir Cal, avec la promesse de revenir le
voir. Il entra dans la premire auberge quil rencontra Rectification,
dans la seule auberge du coin.
Smallcountry ntait pas un territoire aussi considrable quOmois,
qui couvrait un continent, mais sa taille tait suffisante pour
accueillir dautres races que les gnomes, les lutins et les fes, en plus
dinnombrables insectes gants, le plus souvent carnivores. Dans la
salle de lauberge, deux nains et un elfe clusaient des boissons
inidentifiables, une demi-douzaine de gnomes sautaient autour dune
table claire par des fes multicolores. La paille au sol tait souille,
mais les assiettes taient propres. Le propritaire de lauberge, un
salterens corpulent la crinire emmle, essuya le comptoir et
demanda Cal :
Que ta magie illumine, sortcelier, quest-ce que je peux te servir
boire ?
Et quelle protge le monde. Je ne cherche pas du liquide, mais
du solide. Des renseignements, plus prcisment. Ae ! Deux heures
avec une aragne rimeuse, et il tait contamin !
Le grand flin plissa ses yeux ambrs et dvoila un magnifique
rtelier de dents jaunes.
a aussi, cest payant. Que veux-tu savoir ?
Je cherche une Voleuse, approximativement de ma taille et de
mon ge.
La seule trangre au village est une vieille femme, qui sest
installe dans lune des chambres, au premier. Elle a pay une
semaine davance.
a ne doit pas tre elle.
Montre-moi tes crdits-muts et je te donnerai une information
supplmentaire.
Cal activa sa magie, prudent, et sortit un crdit-mut dargent, de
quoi se payer la moiti de lauberge.
Le salterens lattrapa, mordit dedans, puis se pencha, soufflant son
haleine puante dans le nez de Cal.
Je croyais que ctait une petite vieille. Mais il y a eu une bagarre
hier soir et des poivrots ont cru quelle ferait une proie facile. Le
temps que je sorte mon marteau de combat, elle en avait assomm
deux et le troisime senfuyait. Je me suis dit quelle tait drlement
forte et agile, pour une vieille femme.
Cal recula, puis lui fit un clin dil.
Si cest elle, tu auras le jumeau de ce crdit-mut. Je reviens.
Et il monta lescalier toute vitesse. Sans frapper, il fit irruption
dans la chambre. Il y eut un mouvement flou devant lui, il vit
Eleanora, qui stait dbarrasse de son dguisement de vieille
femme, bondir, puis se retrouva nez nez avec un revolver. Ctait
assez dsagrable, la fois parce que cela le faisait loucher, ensuite
parce quil allait lui arriver quelque chose de dfinitif si lindex sur la
dtente appuyait encore dun dixime de gramme.
Il avait t menac par des armes blanches de toutes les formes,
par des sorts, visqueux, fatals, bizarres, par des objets contondants,
voire tout fait ltaux. Des tres de toutes tailles et de toutes
couleurs avaient tent de se dbarrasser de lui. Mais ctait la
premire fois quil tait tenu en joue par une arme forge sur la
Terre et brandie par une fille dont il tait dsesprment amoureux.
Trs distraitement, il se demanda si sa magie pouvait tre plus
rapide quune balle. Un coup dil au visage glacial lui indiqua que
non.
Il disposait dune petite dizaine de secondes avant quEleanora lui
explose la tte. Ce serait (enfin, il lesprait trs fort) suffisant.
Je tai pardonn, fit-il trs vite. Je ne ten veux pas.
Cela fonctionna parfaitement. Les magnifiques yeux gris de la
sortcelire sarrondirent dtonnement et le doigt scarta lgrement
de la dtente.
Comment a ? Tu nas rien me pardonner, Voleur ! Tu as
assassin mon cousin !
Cal lobserva attentivement, frapp par le manque de conviction de
la jeune fille. Une semaine plus tt, elle laurait tu sans hsiter un
instant. L, elle se tenait devant lui, au milieu dune chambre
pouilleuse, braquant son revolver vers lui, mais sans la morgue et
laudace qui la caractrisaient. Elle avait profondment chang depuis
leur dernire rencontre. Son visage tait marqu, fatigu. Elle avait
mauvaise mine et des cernes noirs marbraient ses pommettes hautes.
Derrire elle, un panneau de cristal transmettait les nouvelles, ce
qui avait probablement sauv la vie du jeune Voleur. Car, au prix
dimmenses risques, il stait lanc dans une entreprise dmentielle
pour sauver Eleanora.
Il avait fait chanter limpratrice dOmois.

Enfin, chanter, ctait un bien grand mot. Il avait trs


respectueusement requis une audience, qui lui avait t accorde en
sa qualit dami proche de lhritire impriale.
Au palais dOmois, Cal et ses compagnons taient considrs
comme persona grata du plus haut grade. Kali, la gouvernante, vouait
au Voleur une adoration perdue pour avoir, plusieurs reprises,
sauv la vie de Tara.
Une fois franchi le demi-kilomtre de marbre glissant de la salle
daudience, Cal avait pu constater quel point lImpratrice paraissait
lasse. Il avait peru aussi le dsappointement de la jeune femme
lide que Tara ne soit pas sur le chemin du retour.
Elle avait t surprise par sa requte.
Jai t victime dune tentative de meurtre, fomente par
Eleanora, avait-il expliqu. Dautres personnes sont peut-tre
persuades que je suis responsable de la disparition de Brandis. Jai
appris par mes contacts (en fait, ctait le Chteau Vivant qui lui avait
montr la bande, en comit priv) quil existait un enregistrement de
scoops de laffrontement entre Tara et dame Boudiou, tout
spcialement un passage o celle-ci avoue avoir tent de tuer Tara
grce au vortex qui a caus la mort de Brandis. Je dsire que cet
enregistrement soit diffus sur toutes les chanes de tlcristal afin
de me laver dfinitivement de laccusation. De plus, je souhaite que
lenregistrement de mon procs soit galement rendu public, avec
dmonstration du sort qui ma t jet et qui a empch les Diseurs
de Vrit de confirmer mon innocence, ce qui a entran mon
emprisonnement. Dans vos prisons.
Il jouait gros. Toute lhistoire avait t manigance par
lImpratrice, pour quil finisse par tuer loncle de celle-ci, tratre la
couronne.
La sentant hsiter, il avait sorti son joker.
Je ne parlerai pas, bien sr, de feu votre oncle Bandiou, Votre
Majest impriale, avait-il ajout. Toutefois, jai grandement pti de
cette affaire et veux en tre lav.
Le sous-entendu tait clair : Je tais le fait que tu nous as
manipuls pour te dbarrasser dun tratre, que nous avons
involontairement tu pour ton compte, mais en change, tu nous
blanchis.
LImpratrice avait pos sur lui un regard spculateur et un frisson
froid avait couru dans son dos. Les geles dOmois taient profondes
et des accidents frappaient ceux qui menaaient la scurit de
lempire. Mais Lisbeth savait quel point Tara aimait Cal et navait
pas envie dbranler le fragile statu quo entre elle et sa nice. Elle
avait gracieusement obtempr.
Le Lancovit avait prt la bande vido Omois et, depuis, tous les
panneaux et les boules de cristal montraient les images, avec
toutefois une modification de taille. Dans le film qui passait sur les
crans, ctait Magister qui avait tout maniganc, non Lisbeth. Elle
voulait bien rendre service, pas saccuser devant tout le monde !
Voil pourquoi Eleanora navait pas appuy sur la gchette. Elle
stait rendu compte de son erreur et avait appris que la vritable
meurtrire de son cousin tait dj punie, dune faon plus atroce que
tout ce quelle-mme aurait pu imaginer : vide de son sang par une
vampyr !
Tu sais aussi bien que moi que je ne suis pas responsable de la
mort de Brandis, martela Cal. La preuve, jai encore une bouche pour
me dfendre. Alors, si tu posais cet engin, je me sentirais beaucoup
mieux.
Il lui ddia son plus beau sourire, esprant une lueur dhumour
dans lil implacable, mais en vain. La jeune fille aux cheveux et
vtements noirs le regardait comme sil tait un cancrelat ou pire.
Je connais toutes les ruses des Voleurs Patents, fit-elle
remarquer, je te rappelle que jen suis une aussi. Et tes discours de
beau parleur ne me feront pas changer davis.
Merci pour le beau , sourit Cal, et ce nest ni une ruse, ni un
pige. Voyons, Eleanora, pourquoi refuses-tu de faire la paix avec
moi ?
branle, la jeune fille soupira.
Voleur, admettons que tu sois innocent, ce dont je ne suis pas
convaincue. Quoi que je fasse, avoir attent la vie de lhritire
impriale est passible de mort. lheure quil est, toutes les polices
dAutreMonde doivent tre ma recherche. Dailleurs, comment
mas-tu retrouve ?
Cal eut un ricanement.
Ce ne fut pas difficile. La fte des mres tombait hier. Ta maman
est une Paci, qui souffre du fait que sa fille est devenue une Voleuse
Patente. Je me suis dout que tu enverrais un cadeau. Tu as employ
quantit de Transmitus pour quon ne retrouve pas lendroit
dexpdition. Ctait malin, mais pas suffisamment. Grce un
contact chez les aragnes, jai localis ta prsence dans ce village de
Smallcountry. En bas, il ma suffi de prciser que je cherchais une
Voleuse Patente comme moi, et hop ! on ma indiqu la chambre o
tu te cachais. videmment, je navais pas prvu larme feu. Ce nest
pas interdit, sur AutreMonde, ces trucs-l ?
Eleanora eut un rictus.
Plus ou moins. Tu as bien failli y passer tout de mme, ce ntait
pas trs malin de ta part de faire irruption dans ma chambre !
Oui, soupira Cal. Jai vu. Tu es drlement rapide, dis donc !
La jeune fille redressa firement la tte.
Je suis aussi bonne que toi.
Cal carta les mains.
Cest probable. Je ne suis pas en concurrence avec toi. Je veux
juste que tu me considres comme un ami, pas comme un ennemi !
Pourquoi ?
Cal rougit et, pour la premire fois de sa vie, ne sut que rpondre.
Parce que je suis dingue de toi lui paraissait un tantinet
prmatur. Parce que je veux te sauver et te protger jusqu la fin
des temps tait prtentieux dautant quelle tait parfaitement
capable de se protger seule. Bon, va pour un juste milieu.
Euh, parce que je taime bien ?
Eleanora eut un regard incrdule.
Tu mas suivie jusquici, remarqua-t-elle, tu as fait passer
lhistoire de dame Boudiou sur toutes les chanes dAutreMonde, ce
qui, je suppose, a manqu dclencher un incident diplomatique entre
le Lancovit et Omois, enfin tu as risqu ta vie, juste parce que tu
maimes bien ? Je ne te crois pas une seconde. Quattends-tu de
moi ?
Jattends bien quelque chose, en effet, rpondit Cal.
Ah, ah ! Je men doutais ! Allez, Voleur, annonce tes conditions.
Premirement, je veux que tu ranges cette arme, tu vas finir par
blesser quelquun, et comme ce sera probablement moi, on va le
regretter tous les deux. Ensuite, je voudrais que tu mappelles Cal.
Voleur fait pjoratif. Enfin, je veux que tu rentres chez toi texcuser
auprs de ta mre de lavoir fait souffrir en devenant soudain
lennemie publique numro 1 dOmois.
Elle le dvisagea, stupfaite.
Cest tout ?
Absolument, confirma Cal en se retenant pour ne pas ajouter :
Et si tu pouvais membrasser aussi, ce serait bien. Il navait pas
envie de se prendre une baffe ou une balle !
Pendant une seconde, des vagues dmotions diverses, doute,
crainte, espoir, jourent sur le visage de la jeune Voleuse. La fatigue
lemporta. Elle baissa son revolver (au grand soulagement de Cal)
puis sassit sur son lit.
Jignore si je peux te faire confiance. Il y a peut-tre une
escouade delfes policiers en train dattendre derrire la porte, mais
jen ai assez de cette affaire. Si tu avais vraiment t coupable, rien ni
personne naurait pu te protger de ma fureur. Mais jai bien vu que
lattitude de Brandis ntait pas normale et jai constat la prsence
du sort sur les films. Dailleurs, tu nas pas le niveau requis pour
rsister la tlpathie des Diseurs de Vrit. Jen ai conclu que tu
avais t manipul, tout comme moi.
Le regard du garon se fit aigu.
Comment cela ?
Je ne suis pas parvenue toute seule la conclusion de ta
culpabilit. On my a aide !
Cal sassit sur le lit son tour.
Quest-ce que cest encore que cette histoire ?
Un paquet est parvenu la maison, mon intention. Je venais de
rentrer de luniversit des Voleurs Patents dOmois. lintrieur se
trouvait un document te dsignant comme un manipulateur sournois
qui avait chapp la justice. Jtais tellement triste de la mort de
Brandis ! Jai aval lhameon, lappt et la canne dun coup. Je ne
sais ce qui ma pris. Je me suis sentie envahie dune terrible colre,
dun dsir de vengeance fanatique. Jai emmnag chez mon oncle et
ma tante et jai mis au point mon plan pour te tuer.
Cal rflchit.
Notre formation de Voleur nous pousse analyser froidement
toutes nos actions. Ta raction tait excessive. Il devait probablement
y avoir un sort dans le paquet, un sort de rage ou un truc dans le
genre. Tu as toujours ce document ?
Il tait prcis que je devais le dtruire, ce que jai fait.
Cal nen revenait pas quon essaye de lassassiner, lui.
Dhabitude, cest plutt Tara quon essaye dliminer, fit-il
remarquer, pourquoi quelquun sen prendrait-il moi ?
Tu nas pas dennemis ?
Le garon se tortilla, embarrass.
Euh, jai barbot deux-trois babioles ici ou l, quelques
gouvernements men veulent peut-tre, mais pas au point de
machiner quelque chose daussi compliqu ! Mme Magister na pas
lesprit si tordu. Il va falloir que jenqute.
Il nen est pas question, rtorqua Eleanora en se relevant
brusquement. Cest moi qui ai t berne, cest moi qui vais men
charger. Et celui ou celle qui a maniganc ceci va sen repentir.
Amrement.
Cal voulait bien la croire. Elle tait incroyablement maligne et
dangereuse. Ah oui, et belle aussi. Belle en mourir. Il dglutit. Bon,
il fallait quil se sorte ces ides de la tte avant de la perdre
totalement.
Mais ce sera dangereux, protesta-t-il. Si tu tentes de dmasquer
le comploteur, il devra tliminer !
Certes. Il me faudra me montrer plus rapide que lui. Et je dois te
dire quelque chose.
Le cur du garon faillit cesser de battre. Elle se pencha vers lui, se
rapprochant le toucher. Et plongea ses magnifiques yeux gris dans
les yeux tout aussi gris de Cal.
Je regrette, murmura-t-elle.
Cal dglutit.
Tu regrettes quoi ?
Davoir tu le snuffy. Tout est all trop vite. Je nen voulais qu
toi. Je suis dsole.
Cal hocha la tte, toute envie de lembrasser envole.
Oui, dit-il tristement, ctait un brave snuffy, courageux et fidle.
Il a t victime de Magister, puis de celui qui ta pige. Moi aussi, je
suis dsol.
Elle se redressa, le regard insondable.
Cette mort sera venge. Puis-je sortir sans me faire arrter ?
La grce impriale ta t accorde. Jai sur moi un document
lattestant. Je dois juste envoyer un signal
qui ? sinquita Eleanora. Pourquoi ?
Un signal indiquant que tout va bien et quils doivent diffuser
lannonce de ton pardon sur les chanes. Je ne veux pas que tous les
chasseurs de prime dAutreMonde te courent aprs !
Mfiante, la jeune fille prfra masquer sa sombre beaut sous
lapparence dune vieille femme. Elle rgla laubergiste, Cal rajouta le
crdit-mut promis et ils partirent ensemble pour Omois. La traverse
de la fort sauvage ne fut pas difficile, Drrr ayant fait passer la
consigne. Nulle aragne ne samusa avec eux. Une fois Smallville, la
capitale de Smallcountry, le pays des gnomes bleus, des lutins verts et
des fes, ils rejoignirent la Porte de Transfert de lambassade du
Lancovit et, quelques instants plus tard, ils taient au palais imprial
dOmois.
Le cercle des gardiens resserra ses lances autour deux ds quils se
rematrialisrent. La jeune fille dglutit lorsque les pointes acres
simmobilisrent un millimtre de son nombril. Dame Kali, la
gouvernante du palais, la toisa, mprisante, ses six mains sur les
hanches.
Tiens, tiens ! fit-elle. Nest-ce pas la tratresse qui a essay
dassassiner lhritire impriale ?
Cal tait intrigu. Eleanora portait son dguisement.
Cest bien elle. Comment le savez-vous ?
Notre service gadgets et espionnage nous a munis de lentilles de
dtection de sorts. Il perce spcialement les sorts de dguisements.
Cest bien utile aux gardiens des Portes.
vitant tout geste brusque, Cal prsenta la grce impriale.
Eleanora Manticore a t manipule. Voici le document
lattestant. Jai galement envoy le signal la blanchissant de toute
accusation. Vous ne lavez pas reu ?
Non, ou peut-tre que si, je nai pas regard les panneaux de
cristal ces dernires minutes.
Eleanora est revenue au palais pour mener une enqute,
expliqua Cal. Il semble que quelquun ait tent de la manuvrer, et
moi aussi par la mme occasion.
Eleanora le foudroya du regard. Ce ntait pas le moment de
donner des indices qui que ce soit ! Ils ignoraient encore qui taient
les coupables. Kali, gouvernante du palais sous les ordres de dame
Auxia, tait suffisamment puissante pour avoir mont cette
machination. En fait, tout le palais tait suspect. quoi jouait donc
Cal ? Celui-ci vita ses yeux et continua :
Cest une excellente Voleuse Patente, je lui fais confiance. Elle
ne faillira pas.
Eleanora fut aussi surprise que dame Kali. La jeune fille regarda
Cal avec perplexit. Si elle comprenait bien ce quelle venait
dentendre, il la dsignait comme cible, ou plutt comme appt un
assassin potentiel, ce qui tait une grande marque de confiance de sa
part. Cela signifiait quil lestimait assez forte pour sen sortir. Parfait.
Elle ferait honneur sa stratgie.
Bien, laissa tomber dame Kali aprs avoir lu attentivement le
document. Je vois que tout est en ordre. Gardes, rompez !
Les lances se relevrent dans un impeccable ensemble. Les gardes,
magnifiques dans leur uniforme rouge et or dcor de lemblme
imprial dOmois, le paon pourpre, reculrent dun pas et les deux
adolescents sortirent du cercle des tapisseries de transfert.
Cal avait le cur crev de la laisser partir, surtout aprs ce quil
venait de faire. Mais il avait compris quelle ne lui accorderait sa
confiance que sil lui offrait pleinement la sienne, sans rserve ni a
priori. Ce quil pouvait russir, elle en tait elle-mme capable, peut-
tre mme plus que lui. Alea jacta est !
Maintenant que les choses sont claires entre toi et moi, dit Cal en
donnant un morceau de papier Eleanora, voici mon numro de
boule de cristal. Appelle-moi ds que tu as des nouvelles.
Il najouta rien de plus. Les murs avaient des oreilles sur
AutreMonde, et pas toujours de manire mtaphorique.
Je vais chez mes parents, dit simplement la jeune fille. Jai
besoin dy rcuprer des choses, ensuite je reviendrai au palais. Je te
tiendrai au courant de mon enqute. Au revoir.
Sans plus se proccuper de lui, elle sloigna dun pas dcid. Cal
bougonna :
Par mes anctres ! Jai sauv la peau de cette fille, un petit merci
naurait pas t de trop. Voire un petit baiser ! pffff ! Ah, les filles !
En se retournant, il se heurta au regard svre de Kali.
Vous disiez, jeune Voleur ?
Oh, rien de particulier, balbutia Cal en rougissant, il faut juste
que
Il neut pas le temps de terminer sa phrase. Il y eut comme une
explosion, quelquun le bouscula, les lumires steignirent, il
ressentit une curante sensation de translation et se retrouva
ailleurs.
CHAPITRE XX

TENTATIVE DE MEURTRE
ou comment tenter de se dbarrasser dun tmoin gnant en
six leons

Xandiar tait au lit lorsque tout avait commenc. En fait, il rvait


de Sn Senssass. La terrifiante camlon, chef des services secrets
dOmois, lui faisait leffet dun poison. Dlicieux au got, mais
absolument fatal. Il rvait quil lui courait aprs et que, mutine, la
belle Sn se cachait dans les bois. Un arbre lui indiquait o elle se
trouvait et relevait les branches qui la dissimulaient, un sourire
malicieux sur son visage de bois. Il tendait les bras pour lattraper,
elle lui lanait des feuilles dans la figure, il se penchait et se cassa la
figure. Il ouvrit les yeux. Sa chambre avait cru quil se rveillait et la
lumire venait de sallumer. Il venait de choir de son lit et seul lpais
tapis avait empch quil ne se fasse mal. Emptr dans ses draps, il
se contorsionna pour se relever, se prit les pieds dans
lenchevtrement de tissu et retomba. Cela lui sauva la vie. Le
Carbonus, sort de feu mortel, le manqua et passa au-dessus de sa tte.
Il se redressa. Une silhouette masque incantait devant lui, prte
lui lancer un second sort.
On nestime jamais assez lintrt de dormir avec un couteau sous
son matelas. Xandiar bondit, attrapa son arme, la lana dun
mouvement fluide et la lame alla se planter dans le cur de son
assaillant. Celui-ci baissa la tte avec stupeur, laissa chapper son
sort qui le carbonisa sans permettre Xandiar dintervenir. Sabritant
le visage de la main tant la chaleur tait intense, Xandiar ordonna :
Chambre, incendie dclar, tornade deau !
La chambre obit et le plafond souvrit, librant des litres deau qui
eurent tt fait dteindre les flammes.
Sans le savoir, il eut la mme phrase que Cal.
Par mes anctres ! bougonna-t-il. Dhabitude cest lhritire
impriale quon essaye dassassiner. Qui peut bien sen prendre
moi ? Et pourquoi ?
Il appuya sur un bouton rouge et lalerte retentit dans tout le
palais. Les gardes de rserve bondirent de leurs couchettes, prts
intervenir, le palais ferma instantanment ses portes, emprisonnant
les courtisans lintrieur et empchant les gens dentrer, les Portes
de Transfert steignirent et lImpratrice, toute sa famille, et les
responsables du gouvernement prsents furent mis en scurit.
Limpratrice apparut sur lcran de contrle de la chambre de
Xandiar.
Par mes anctres ! fulmina-t-elle. Quest-ce qui vous a pris de
dclencher lalerte gnrale au milieu de la nuit ?
Xandiar dsigna la silhouette fumante derrire lui.
Quelquun a essay de massassiner, Votre Majest impriale.
tant le chef de votre garde, jen ai dduit que je ntais pas la
personne vise, mais que cette attaque tait destine dstabiliser
votre protection, afin de vous atteindre, vous. Jai prfr prendre les
prcautions ncessaires.
La jeune femme carquilla les yeux en dtaillant ce qui restait de
lassassin.
Oui, je vois.
Xandiar sinclina.
Merci, Votre Majest impriale.
Levez immdiatement lalerte.
Oui, Votre quoi ?
Il se redressa, nen croyant pas ses oreilles.
Vous mavez bien entendue. Je peux me dfendre et je nai pas
envie de passer le reste de la nuit dans ce bunker humide. Renforcez
la garde autour de ma famille et de ma suite, et laissez-moi aller me
recoucher. Ah, et Xandiar ?
Votre Majest impriale ?
Cela fait une ternit que vous navez pas pris de vacances.
Partez donc quelque temps.
Xandiar resta interdit.
Comment ? balbutia-t-il enfin en oubliant de donner son titre
lImpratrice.
Le visage de sa souveraine se durcit, devenant un masque
implacable.
Dois-je me rpter, Xandiar ?
Le grand chef des Gardes se mit au garde vous devant sa console.
Non, Votre Majest impriale. Jai compris, Votre Majest
impriale. Dici deux ou trois jours, ds que lalerte sera termine, je
partirai en vac
Maintenant, Xandiar. partir de cet instant, vous ntes plus en
service. Je veux que demain matin, la premire heure, vous quittiez
le palais, est-ce clair ? Vous remettrez les insignes de votre fonction
Xilar Xaril.
Le visage de Xandiar devint aussi rouge que son uniforme.
Xaril nest pas mon second, Votre Majest impriale. Cest
Xorul qui doit prendre ma place lors de toute absence du chef de vos
Gardes.
Cest pourtant Xaril qui vous remplacera, en attendant que cette
histoire dattentat soit claircie. Rompez !
Fou de rage, il obit et coupa la communication sans mme saluer,
ce qui, pour lui, tait la limite du crime de lse-majest.
En dpit des ordres de lImpratrice, il passa le reste de la nuit
patrouiller. La souveraine ne prenait pas la mesure de la menace et
avait lev lalerte, ce qui signifiait que le palais rouvrait ses portes,
permettant dventuels complices de schapper. Il en venait
presque esprer que la suite impriale soit attaque, pour tre
justifi, mais rien ne fut tent contre lImpratrice.
Le mdecin lgiste, un cahmboum tentacules argents, lui rendit
son rapport dans la matine.
Joli coup ! le congratula-t-il. Jignorais que vous tiez si bon au
lancer !
Je mentrane chaque jour, expliqua Xandiar. Je dois savoir
manier parfaitement toutes les armes pour le service de Sa Majest.
Certes. Ce gars-l en a fait lexprience. En dehors du fait quil
est de la race des thugs, quil na pas de fiches dentaires, quil avait
mang du poulpe violet crte rouge de Tadix, qui est un mets assez
coteux, vous ladmettrez, et quil a grill comme une entrecte, eh
bien ! je ne peux pas vous rvler grand-chose. Nous avons essay
dappeler ses mnes mais il est protg contre ce genre de sortilge.
Et sous cette couche bien brle, jai remarqu quil avait des cals sur
ses mains.
Vous pensez que ctait un guerrier ?
Un guerrier, mais pas un mercenaire. Ces derniers, en dpit des
Reparus, ont le corps coutur et lui navait pas de cicatrices.
Quelquun vous en veut, Xandiar, mon ami, et pas quun peu.
Je minquite pour lImpratrice.
Si jtais vous, je minquiterais pour moi-mme. LImpratrice
est bien protge, est-ce votre cas ?
Je suis un garde ! rpondit schement Xandiar. On ne sattend
pas ce que les gardes gardent les gardes, que je sache ! Merci,
Docteur Flllmml, je suis heureux de constater que votre science est
toujours aussi exacte.
Je vous en prie. Ah, un conseil encore.
Oui ?
Faites en sorte de ne pas vous retrouver sur ma table dautopsie,
voulez-vous ?
Et il sortit de la salle avant que Xandiar ait pu ragir. Quelques
instants plus tard, ce fut un Xaril jubilant qui vint prendre les
insignes et les clefs de son nouveau poste de chef des Gardes.
Xandiar sarrangea pour lui gcher sa joie.
Ce nest que pour quelques jours, souligna-t-il, tendant
contrecur les prcieux objets. Ne ty habitue pas trop.
On ne sait jamais ! rpliqua Xaril, goguenard. Peut-tre que
lImpratrice trouvera mon service plus efficace que le tien et me
nommera dfinitivement !
Cest bien, de rver, mon gars, observa Xandiar, srieux comme
la mort. Mais cela narrivera pas.
Et il tourna les talons. Il ntait pas vraiment inquiet. Xaril tait
bien moins bon que lui. Et Xorul, son vritable second, en fidle
soldat, linformerait du moindre vnement.
Il rentra dans sa chambre et se mit faire les cent pas, tirant sur
son col dofficier, tripotant la garde de ses pes, incapable de se
calmer.
Si Xandiar tait devenu le chef des Gardes de lImpratrice, ce
ntait pas uniquement parce quil tait un excellent guerrier,
probablement le meilleur aprs lImperator, mais parce quil avait un
cerveau et quil lui arrivait de sen servir.
Il rcapitula tout ce quil avait fait dans la journe qui aurait pu
dclencher une tentative de meurtre. part lenqute sur le savant, il
ny avait que la manipulation gntique autour de lhritire
impriale. Ce secret brlant que lImpratrice lui avait demand de
garder. Les murs du palais ntaient pas toujours tanches. Lorsquils
avaient prsent laffaire lImpratrice, quelquun avait d entendre
ses rvlations. Quelquun qui tait impliqu, un degr ou un autre,
dans cette entreprise illgale, qui ne voulait pas que cela se sache,
tait dtermin lassassiner, lui, afin quil se taise. Il tait bien plus
facile daccs que lImpratrice, garde jour et nuit.
Il grina des dents. LImpratrice navait pas tort aprs tout, mme
si ctait pour de mauvaises raisons. En restant ici, il la mettait en
danger !
Il ny avait quune solution. Il devait retrouver lHritire et parler
avec elle. Mais avant, il lui fallait se rendre au Lancovit et enquter
lendroit o Tara tait ne, essayer de retracer ce qui sy tait droul.
Ds que la manipulation serait dvoile tous, preuves lappui, le
manipulateur naurait plus de raison de les tuer, lui et lImpratrice.
Il se dpouilla de son uniforme et shabilla en civil, costume sombre,
cape de sortcelier aux couleurs de lempire, bottes confortables. Le
maintien militaire tait une seconde nature chez lui et, rapidement, le
costume prit des allures duniforme.
Il miniaturisa ses pes, organisa un paquetage et fila vers la Porte
de Transfert.
Il navait pas bien mesur quel point ses ennemis le
connaissaient.
Ils lui avaient tendu un pige. Deux cents mtres avant la salle de
transfert principale.
Ils taient trois. Vtus de tenues camlon, le visage masqu,
quasiment invisibles. Leur attaque le prit totalement au dpourvu.
Il nchappa une mort instantane que grce son prodigieux
instinct. Il entrevit une forme se dtachant des murs dors incrusts
de pierres prcieuses et, sans rflchir, plongea. Un couteau tinta
juste au-dessus de sa tte, lui tranchant quelques mches au passage.
Aucun garde ne se trouvait dans les parages et, pour viter de les
alerter et de dclencher les dfenses magiques du palais, ses
assaillants dgainrent leurs armes. Des sabres, larme favorite de
Xandiar.
Il fut bless lun de ses quatre bras avant de pouvoir ordonner
ses armes de reprendre leur taille habituelle. Dun bond, il esquiva
une autre attaque, sautant dans une salle pleine de courtisans.
Xandiar esprait que lun deux aurait lintelligence dattaquer ses
assaillants laide de sa magie, alertant ainsi le service de scurit
mais, piaillant deffroi, ils senfuirent.
Rat. Il ne restait plus qu prier pour quils prviennent la Garde.
Il vita deux sabres et sauta agilement en arrire.
Il ferraillait avec deux des assassins, massacrant les meubles qui
ne parvenaient pas scarter temps, tandis que le troisime
attendait louverture qui lui permettrait de tuer le chef des Gardes.
Une question cruciale lui traversa lesprit. Par quel malfice ces
assassins avaient-ils pntr dans le palais ?
Il laissa chapper un gmissement, son flanc venait dtre lacr. Il
rpliqua, vif comme lclair et lun des assaillants tomba, le cur
transperc. Rendus prudents par la mort de leur complice, les deux
autres se rapprochrent, leurs sabres formant en lair des motifs
tourdissants.
Xandiar rpliqua si sauvagement quil trancha le cou du deuxime
agresseur. Mais le dernier tait le meilleur et Xandiar tait bless. Il
se vit tout proche de la salle de transfert, dclencha une attaque
brutale qui fit reculer lassassin, puis ouvrit la porte de la salle et
lana lun de ses sabres sur le globe de lumire. Celui-ci steignit
brusquement, faisant lobscurit dans la pice. Les gardes neurent
pas le temps de ragir et Xandiar ne pouvait pas attendre quils lui
viennent en aide. Il plongea, esprant de tout son cur ne pas laisser
de morceau dpasser, heurta quelque chose de mou et vivant et
hurla :
Chteau Vivant royal de Travia, Lancovit !
Quelques secondes aprs, il se retrouvait Travia, indemne, ct
de Cal, ahuri, qui avait t transfr en mme temps.
Par mes anctres ! sexclama le jeune garon en se dgageant,
furieux. Quest-ce qui vous a pris ?
Il vit que Xandiar saignait de partout et changea de ton :
Mais vous tes bless ?
Xandiar regarda le sang qui coulait et remarqua en grimaant de
douleur :
Oui, ils ne mont pas rat, mais ne pourront pas sen vanter !
Cest trop profond pour un simple Reparus. Jappelle tout de
suite un chaman, fit une voix calme au-dessus de lui. Ne bougez pas.
Fleurtimideaubordduruisseaulimpide, le cyclope roux gardien de la
Porte du Chteau vivant de Travia, le surplombait de toute sa
hauteur.
L ! compressez la plaie avec ceci.
Et il fit apparatre un pansement compressif qui stoppa
instantanment le flot de sang.
Des tratres mont agress Omois, prcisa Xandiar dune voix
qui sefforait dtre ferme, je nai pas eu le choix. Soyez prudents, ils
sont peut-tre derrire moi.
Cest exact, fit une voix sarcastique. Ils taient tellement derrire
vous quils en ont laiss un bout.
Cal se raidit. Il avait reconnu cette voix. Matre Dragosh, le vampyr,
robe bleue si fonce quelle en paraissait noire parseme de glyphes
argents, yeux rouges et canines blanches, se tenait devant lui,
observant quelque chose au sol. Il regarda aussi et le regretta
instantanment.
Xandiar, lui, tait satisfait. Il contempla les jambes sanglantes qui
reposaient par terre.
Limbcile a d vouloir me suivre lors de la translation, une
partie de son corps tait dans le cercle de transfert, mais pas la
totalit. Dommage, jaurais voulu savoir pour qui il travaillait !
Des petits problmes dintendance, Chef des Gardes dOmois ?
senquit le vampyr de sa voix de velours.
On pourrait dire a, oui, problmes que jai lintention de
rsoudre rapidement. Si quelquun voulait bien mappliquer un
Reparus un peu plus costaud que les sorts habituels, je pourrais
repartir.
tes-vous ici officiellement et dois-je organiser une audience
avec Leurs Majests ? demanda
Fleurtimideaubordduruisseaulimpide.
Non, rpondit Xandiar en se relevant avec difficult. Je suis en
vacances.
Il y eut un silence.
Je vois, fit le cyclope. Eh bien, bonnes vacances, Matre
Xandiar, je vous laisse entre les mains de notre chaman.
Puis, plein de tact, le cyclope soccupa de faire envoyer le reste du
corps de lassassin au laboratoire afin de dterminer qui il tait.
Xandiar fit un signe de tte Cal puis suivit le chaman qui venait
darriver. Ladolescent soupira. Il tait de retour au Lancovit plus vite
quil ne lavait prvu. De toute faon, il devait rentrer chez lui pour
prendre quelques accessoires de Voleur avant de retrouver Tara et les
autres Stonehenge. Et sil avait rgl peu prs tous les dtails de
ses examens de luniversit des Voleurs Patents, grce une
intervention de lImpratrice, il navait pas encore rcupr certains
cours dont il pourrait avoir besoin.
Si Cal pensait sen sortir aussi facilement, il fut du. Matre
Sardoin avait un tas de points rgler avec son Premier Sortcelier et
le lui fit vigoureusement comprendre. La fin de son entrevue avec
lminent spcialiste ne fut pas agrable. Son matre napprciait
gure que Cal consacre plus dnergie de mystrieuses affaires un
peu partout sur AutreMonde qu lassister dans ses travaux.
Ce nest pas ainsi que vous deviendrez Haut Mage, jeune
Premier. Je suis du de voir que mon assistant le plus prometteur
na pas de temps maccorder.
Oui, marmonna Cal. Cest aussi ce que disent mes matres
luniversit. Et mes copains et mes parents !
Matre Sardoin ne sattendait pas ce que Cal rplique.
Pardon ? demanda-t-il en levant trs haut un sourcil.
Non, rien ! rpondit vivement le jeune Voleur.
Il dut subir une demi-heure supplmentaire de remontrances
avant quenfin matre Sardoin le libre. Le Chteau Vivant, qui avait
assist la conversation, vit bien que son jeune ami tait mcontent
et en informa le Haut Mage en assombrissant la pice, dans laquelle
se mit souffler un vent de tempte. Des nuages gris chargs de pluie
samoncelrent au-dessus de la tte du petit homme. Celui-ci leva le
visage vers la vote et grommela :
Oh, a va, hein ! Je ne lai pas tortur, ton cher Cal. Raffiche du
soleil et plus vite que a !
Le Chteau hsita, mais le mage navait pas lair de plaisanter et un
riant paysage parsem de licornes et de fes ravissantes remplaa la
tempte.
Mmmh, cest mieux ! le gratifia matre Sardoin. Allez, ouste ! Va
donc embter quelquun dautre !
Le Chteau aurait pu rpliquer qutant une entit consciente il
navait pas dautre endroit o aller que dans son propre corps de
pierre. Il se contenta de matrialiser un pgase qui sinclina devant
matre Sardoin, puis disparut.
Cal retint un petit rire. Il sentendait bien avec le Chteau Vivant
qui laidait dans ses frasques et dissimulait ses btises. Il devinait que
le Chteau sennuyait et que ses propres aventures le distrayaient. Il
quitta le chteau pour se rendre chez lui.
Trop occup rflchir Eleanora, il ne vit pas la silhouette qui se
faufila derrire lui, le suivant discrtement. la maison, Toto, son
hydre sept ttes, vingt tonnes daffection dgoulinante, lui fit la fte.
Il prit les accessoires dont il avait besoin.
Ses parents taient l tous les deux pour une fois. Comme il en
avait lhabitude, il leur raconta honntement ce quil avait fait et son
aventure avec Eleanora.
Le rire plissa les yeux gris de Landrine Dal Salan. Elle serra son
fils dans ses bras. Et son pre, Dor, lui tapa sur lpaule, amus.
Tu me ressembles plus que je ne le pensais, remarqua-t-il. Moi
aussi, je suis tomb amoureux dune femme qui a failli me tuer !
Cal ouvrit des yeux surpris.
Tu veux dire, avant maman ?
Non, je te parle de maman !
Quoi ? Elle a tent de te tuer ?
Sa mre rougit, embarrasse.
Il avait compromis une de mes missions.
Jai bien fait ! Si tu avais continu, cet elfe taurait limine !
Peut-tre, ou peut-tre pas. Quoi quil en soit, jai pens que ton
pre tait un tratre.
Wahou ! Et alors ?
Elle ma dnonc, sourit joyeusement son pre.
Jtais respectueuse de la hirarchie ! tint prciser Landrine.
Et javais des preuves solides !
Cal tomba des nues. Il ouvrit des yeux ronds.
Non, Papa ? Tu nes pas professeur de littrature ? Cest une
couverture ? Mais pourquoi ne mas-tu jamais rien dit ?
Parce que ce nest pas une couverture. Se retrouver avec un
couteau sur la gorge aide apprcier la valeur de lexistence. Jai
dcid de changer de mtier.
Maman ! Tu nas pas fait a ? Tu as voulu lui trancher la gorge ?
Et quest-ce qui ten a empche ?
Sa mre sourit tendrement son pre et lenlaa.
Heureusement, ton pre est capable de parler trs vite et dtre
trs convaincant. Il ma prouv quil ntait pas le tratre et ma
demande en mariage dans la foule ! Nous avons dmasqu le
vritable rengat, qui, hlas, est parvenu nous chapper. Cette
personne mtait proche et avait utilis lamour que javais pour lui
pour me trahir. Jai mis du temps faire confiance ton pre, mais
finalement, comme il est ttu, il a russi me persuader quil tait
lhomme de ma vie.
Cal les observa, pensif.
Je ne vais peut-tre pas tout de suite pouser Eleanora, mais
merci pour linfo. Cest bon savoir.
Tu es assez g prsent pour comprendre. Et je suis heureuse
que tu puisses valuer quel point Dor est un homme exceptionnel,
qui, contrairement ce quil dit, a chang de carrire uniquement
pour soccuper de toi pendant mes missions.
Cal les embrassa. Il navait pas besoin de la vrit pour admirer son
pre, mais tait content de la connatre.
Il leur expliqua ce quil allait faire, puis repartit au Chteau Vivant.
Comme un parasite, lombre le suivit.
Il se rendit directement la Porte de Transfert. Le gardien lui
indiqua que les Portes fonctionnaient en sens unique, ce qui
linquita vivement. La dernire fois que cela stait produit, Magister
en avait profit pour tenter denvahir la plante avec une arme de
dmons. Il nhsita pas et demanda son transfert Londres. Tara tait
probablement en danger. Une fois dans la capitale anglaise, il apprit
que son amie se trouvait dj Stonehenge. Lhtelier de lambassade
lui indiqua les coordonnes de lauberge o il avait rserv pour les
sortceliers. Au mpris des ordres, Cal utilisa plusieurs Transmitus
pour arriver plus vite, regrettant de tout son cur davoir perdu
autant de temps. Et si, en son absence, Tara avait t blesse, ou
pire ? Enfin il activa le dernier Transmitus, prt se rematrialiser
Stonehenge.
Le chevalier Cal tait prt sauver la princesse en danger !
CHAPITRE XXI

LE ROUCOULEMENT DES PIGEONS


ou lart de sduire les filles par le professeur Fabrice de
Besois-Giron

La princesse en danger ltait surtout de se faire rduire en steak


hach par sa propre grand-mre. Igor, une fois repos terre, avait eu
une remarque malheureuse.
Vu la fafon dont vous traitez les vhommes, avait-il grommel en
se frottant le cou, fa ne mtonne pas que votre mari ait prfr
difparatre !
Tara sinterposa entre les deux belligrants et matre Chem arrta
Isabella juste avant quelle ne pulvrise Igor.
Par mes anctres, Isabella ! maugra-t-il. Rappelle-toi o nous
sommes !
Je me fiche de cette plante, de ces nonsos puants. Je veux quon
mexplique ce que mon mari fait sur cette photo !
tes-vous sre quil sagit bien de lui ? interrogea Esmeralda
aprs avoir tudi le clich. Je ne me souviens pas de cet homme,
pour tre franche. Peut-tre tes-vous trompe par une
ressemblance ?
Isabella regarda attentivement limage, puis hocha la tte.
Non. Cest bien Menelas. Il ny a aucun doute.
En vingt et un ans, les gens changent, objecta lhtesse.
Isabella allait rpliquer que les sortceliers ne changeaient pas, du
moins pas avant une bonne centaine dannes, mais se contint. Elle
savait sans lombre dun doute que lhomme sur la photo tait
Menelas. Rien ni personne ne la ferait changer davis.
En consquence, elle ajourna leur dpart. Elle proposa Tara de
repartir avec matre Chem et les autres sur AutreMonde, mais sa
petite-fille refusa fermement. Elle avait dj perdu son grand-pre
Stonehenge, il tait hors de question quelle y laisse aussi sa grand-
mre.
Isabella commena son enqute en senfermant dans le salon,
dcide dcouvrir qui avait plac le clich cet endroit et, surtout,
pourquoi. Les autres retournrent dans les chambres, pour dfaire
nouveau les bagages. Robin eut lide de profiter du contretemps pour
clarifier la situation entre Tara et lui, maintenant quelle pouvait
parler nouveau. Cependant, avant daffronter Tara, il tait prudent
de prparer un plan. Fabrice, le meilleur ami de Tara, pourrait laider.
Robin le trouva chez Moineau. La jeune fille, pelotonne sur le
canap de sa chambre, regardait, les yeux tristes, Fabrice en train
dexcuter une danse rituelle, couvert de runes pestilentielles.
Par mes anctres ! sexclama Robin. Que fais-tu ?
Le grand garon blond simmobilisa, une jambe en lair.
Cest un rituel de puissance, expliqua-t-il, gn. Tara aura besoin
de toute laide quon pourra lui apporter.
Robin observa attentivement les runes et le cercle trac sur le
parquet de la chambre. Une lueur naquit dans son il.
Dis-moi, Fabrice, qui ta fourni ce rituel ?
Un marchand, au Lancovit, me la vendu. Cher. Pourquoi ?
Il ne sagissait pas dune boutique, prs du march aux fleurs,
tenue par un gros sortcelier la peau violette ?
Fabrice reposa son pied nu au sol.
Cest tout fait a. Il a un tas de potions, filtres et autres sorts. Il
est gnial.
Mmmh, il ta expliqu quoi servait ce sort au juste ?
Il va me donner un surcrot de puissance, augmenter mon
potentiel.
En fait, dclara Robin dont les yeux ptillaient, cest cens
augmenter le potentiel, oui, mais pas dans le sens que tu crois.
Fabrice se raidit, prt au pire. Il ne fut pas du.
Oui, continua Robin, dont le sourire menaait dsormais de faire
le tour de son visage, ce que tu es en train de danser, cest le rite de
fertilit des tribus tatris !
QUOI !
La double question fusa. Moineau et Fabrice staient exclams en
mme temps.
Ne tinquite pas, rit Robin en sadressant Moineau, il ne
fonctionne quavec les tatris. Tu ne risques pas daccoucher dans les
dix minutes qui suivent dune demi-douzaine de petits tatris enfin,
je suppose !
Moineau hsitait entre le rire et la colre. La colre et surtout la
peur de ce qui aurait pu se produire lemportrent.
Elle se leva et jeta la courtepointe qui la protgeait du froid.
a suffit, maintenant. Un rite de fertilit ! Tout ceci est ridicule.
L, ce nest pas grave, mais un jour tu risques de blesser quelquun.
Je te prviens, Fabrice, si tu continues rechercher le pouvoir, ne
compte pas sur moi pour rester ta petite amie !
Et elle sortit de sa chambre en claquant la porte.
Ouille, grimaa Fabrice. Elle na pas lair contente.
Robin respira profondment pour matriser son fou rire. Se
moquer de son ami ntait pas une bonne ide, surtout alors quil
avait besoin de son aide pour dcrypter les humeurs de Tara.
Les elfes ont un odorat spcialement dvelopp et le fait dinspirer
profondment le fit hoqueter. La puanteur qui se dgageait du corps
de Fabrice tait terrassante.
Euh, fit-il, les larmes aux yeux, je crois que tu ferais bien de
prendre une douche, l, un traduc sentirait meilleur que toi !
Fabrice lui jeta un regard furibond, puis, dun pas digne, se rendit
dans la salle de bain. Dont il claqua la porte. Sassurant que le Terrien
ne lentendait pas, Robin se plia en deux en murmurant, la main sur
la bouche.
Par mes aeux, il dansait un rite de fertilit !
Pendant deux bonnes minutes, il ne put respirer (ce qui ntait pas
plus mal) tant il riait. Barune sapprocha de lui, qutant une caresse,
et il se reprit, frottant les oreilles velues.
Pauvre petit mammouth, ton matre fait des choses bien
tranges ! Je suis content de ne pas avoir de Familier. Je naimerais
pas avoir partager toutes mes motions.
Eh bien, tu as tort, fit dans son dos Fabrice qui achevait de se
scher le torse, vtu dun jean. Cest un grand rconfort que davoir
Barune comme compagnon. Bon, part te moquer de moi, tu avais
quelque chose me dire ?
Je suis venu te parler de Tara, rpondit le demi-elfe en sasseyant
la place de Moineau. Tu es son plus vieil ami. Jai besoin de ton avis
de Terrien.
Fabrice enfila un tee-shirt et se laissa tomber ct de lui.
Tu las embrasse, ma dit Gloria, puis elle ta jet, cest a ?
Cest un peu elliptique, mais en gros, oui. Quen penses-tu ?
coute Robin, les filles, cest un peu comme les fleurs. Cest joli,
a sent bon, a cote trs cher, mais cest une espce trangre.
Essayer de les comprendre, cest comme dchiffrer des
mathmatiques de haut niveau. Ardu, complexe et souvent
inabordable.
Robin eut une moue dubitative.
Tu ne maides pas beaucoup, l.
Si tu saisis que ce nest pas nous qui les choisissons, mais elles
qui nous choisissent, alors tu as tout compris.
Tu veux dire que ma dclaration tait une mauvaise ide ? Que
jaurais d attendre quelle se dclare, elle ?
Non, tu as bien fait ! Elles ne sont pas tlpathes et nous non
plus. Si nous ne nous parlons pas, la race humaine est mal barre. Tu
as bien fait de lui avouer ton amour. Normalement, cest l quon voit
si on plat ou non. Si elle refuse de tembrasser, cest mort. Mais toi,
tu las embrasse, et
Et elle sest enfuie.
Mmmhoui, ce nest pas la raction escompte, je te laccorde. Tu
as bav, pt, fait quelque chose dinattendu ?
Enfin, non ! sexclama le demi-elfe, indign, je lai juste
embrasse.
Donc, elle aurait d roucouler dans tes bras et te dire combien
elle taimait.
Roucouler ?
En quelque sorte. Comment ty es-tu pris ? Montre-moi.
Tu veux que je tembrasse ?
Fabrice recula.
Woooooh, a va pas ? Montre-moi juste comment tu as fait.
Robin avana la bouche comme pour embrasser quelquun dans le
vide et dit :
Jai pos mes lvres sur les siennes, cest tout !
Avec ou sans la langue ?
Tu sais, fit Robin pensivement, dit ainsi, cest franchement
dgotant.
On sen fiche. Rponds-moi.
Sans. Enfin, ctait notre premier baiser. Et de toute faon
Oui ?
Je nai pas eu le temps, rpondit le demi-elfe de mauvaise grce.
Elle a recul avant.
Ho ho !
Quoi, ho ho ?
Ce nest pas bon signe.
Vu quelle sest enfuie peu prs ce moment, oui, javais
compris !
Je ne vois quune solution, dit Fabrice dun ton docte.
Robin se pencha avidement.
Vas-y, laquelle ?
Il faut que tu ailles linterroger.
Robin le dvisagea, incrdule.
Et cest tout ?
Oui.
Super, ton aide est inapprciable.
Je ten prie. Nhsite pas si tu as besoin de quoi que ce soit.
Robin le dvisagea, mais Fabrice tait srieux. Le demi-elfe secoua
la tte puis se leva. Il sortit en martelant le sol dun pas rageur. Dans
le couloir, manque de chance pour elle, il croisa Tara. Bon, autant se
lancer pendant quil tait dans cet tat desprit, fureur et agacement
mls.
Tara ! lana-t-il dune voix ferme, il faut quon parle !
Tara le regarda, surprise.
Euh, oui, si tu veux.
Il ny avait personne autour deux, le moment tait idal.
Nous nous sommes embrasss. Et tu nas pas roucoul.
Pourquoi ?
Tara ouvrit de grands yeux.
Roucoul ?
Oui, Fabrice ma dit que quand on embrasse une Terrienne, elle
roucoule.
Il napprcia pas du tout le grand sourire qui safficha sur le visage
de la jeune fille. Celle-ci laissa fuser un clat de rire.
Il ta dit a ? Roucouler, genre rrrrhhhou rrrrhhhouuu ,
comme un pigeon ?
Comme un pigeon, comme un spatchoune, si tu veux. Alors ?
Tara tenta dassimiler limage delle-mme en train de glousser,
mais fut prise dhilarit. Ce qui narrangea pas les affaires du demi-
elfe. Il attendit patiemment. Tara essuya les larmes qui coulaient de
ses yeux et essaya de se calmer.
Au lieu de rou
Il sinterrompit en voyant les traits de Tara se plisser et se reprit.
Au lieu de membrasser, tu es partie, aprs mavoir lanc des
horreurs au visage. Je veux savoir pourquoi.
Hou, il avait lair srieux. Et sa grande surprise, Tara tait
incapable de lui rpondre.
Je ne sais pas. Je je croyais que et puis ! pouf ! plus rien.
Le demi-elfe ntait pas plus avanc. Fabrice avait raison, il ne
comprenait pas du tout.
Plus rien ?
Elle snerva, gne de ne pouvoir expliquer ce quelle ressentait.
Non, dun seul coup, au lieu de te considrer comme un petit
ami, tu es devenu juste un ami.
Juste un ami !
coute, arrte de rpter chacune de mes paroles, cest agaant.
La meilleure dfense, cest lattaque, cest bien connu. Le demi-elfe
resta sans voix. Tara lacheva dun Et cesse de me poser des
questions auxquelles je nai pas de rponse ! dfinitif.
Sans attendre sa raction, elle entra dans sa propre chambre.
Mchoire dcroche, Robin regarda sa porte close. Fabrice passa la
tte travers lentrebillement de la sienne. Il navait pas perdu une
miette de la scne.
Rappelle-moi de ne pas timiter si jai besoin de faire une
dclaration damour ! Bien, faisons le point : je rve ou nous avons
perdu nos petites copines tous les deux ? Enfin, surtout toi, parce que
moi, hein, jai encore lespoir de garder la mienne !
Pour tout lor, les joyaux et la magie dAutreMonde, je ne
renoncerai pas Tara ! grommela Robin, impermable toute
tentative dhumour.
Et, cdant au temprament bouillant des elfes, il frappa de toutes
ses forces le panneau de bois qui ne lui avait rien fait. Docilement,
celui-ci se fendit sous le choc. Robin examina son poing endolori
puis, secouant la tte, il partit.
Derrire sa porte, Tara lentendit et son cur lui fit mal. Pourquoi
tait-elle incapable daimer Robin, alors que celui-ci laimait tant ?
Elle inspira profondment. Elle devait dabord aider sa grand-mre.
Ensuite elle sinterrogerait sur son avenir et celui de Robin.
Prudemment, elle jeta un il dans le couloir, mais le demi-elfe avait
disparu.
Elle descendit au salon, o son grand-pre, immobile pour
lternit, lui rendit un regard vert. La fameuse photo arrache par
Isabella avait regagn son emplacement sur le mur. Le salon tait
vide. Aprs avoir, en vain, tent de dmasquer celui qui avait plac la
photo, Isabella avait russi visualiser une ligne magique marquant
le dplacement de limage dans lespace et dans le temps. Elle tait
partie avec matre Chem, suivant la ligne comme un poisson accroch
un hameon.
Tara tait donc seule avec Galant, pour une fois. Soudain, le pgase
sursauta. Il sortit ses griffes.
Sur ses gardes, Tara identifia le Pppchhhhuiuuuiit ! quelle venait
de percevoir. Quelquun stait rematrialis dans la pice voisine
laide dun Transmitus ! Elle faillit activer sa magie, se retint, ouvrit la
porte prudemment et se retrouva nez nez avec Cal ! Le jeune garon
se ttait, tonn dtre entier, son renard, tout bouriff par la
translation, ses cts.
Je dteste ces Transmitus, grogna-t-il. Jai toujours limpression
quil va me manquer un bout larrive. Salut, Tara !
Cal ! Comment que fais-tu ici ?
Le garon eut un rictus qui dcouvrit ses dents. Il dcida de
raconter une partie de la vrit.
Jai appris que les Portes de Transfert taient de nouveau
bloques. La dernire fois, on sest pris une arme de dmons sur le
poil. Je me suis dit que tu allais peut-tre avoir besoin de mon aide.
Tara sourit puis frona les sourcils.
Mais je croyais que tu ne pouvais pas nous accompagner cause
de tes examens ?
Le petit Voleur contempla ses ongles dun air blas.
Jai pass mes exams en avance, jai fait jouer le principe de
scurit nationale .
Comment a ?
Jai affirm lImpratrice que, sans moi, tu navais aucune
chance de ten sortir, vu que je passe mon temps te sauver ou te
dptrer des situations dmentielles dans lesquelles tu tobstines te
jeter. Elle a fait part de son vif sentiment dinquitude aux souverains
du Lancovit qui ont transmis le message aux Hauts Mages de
luniversit des Voleurs Patents. Ils mont fait passer les partiels, et
hop ! me voil !
Tu as os aller voir ma tante ! Wahou, tu es courageux ! admira
Tara. Mais tu as eu trs peu de temps pour tudier, tu sais dj si tu
es reu ? Bon sang, Cal, si tu as bcl tes examens cause de moi, je
ne me le pardonnerai jamais !
Ctait un peu juste, mais je suis admissible en classe suprieure,
la rassura le jeune Voleur, mme si matres Vrgrir et Trougrav men
ont fait baver, et si matre Sardoin ma pass un savon. Comment se
fait-il que vous soyez encore ici ? Vous navez pas dgomm les
harpies ? Je savais bien que vous aviez besoin de moi !
On les a limines et, pour le moment nous navons pas besoin
de toi mme si je suis ravie de te voir. Nous sommes encore ici parce
quil y a un problme.
Elle lui expliqua son overdose de magie, lhistoire de Jeremy et de
Jordan, les faux parents et les vrais sortceliers, et enfin lapparition
inattendue de Menelas, le mari dIsabella, sur une photo.
Wohoo, souffla Cal, cest dlirant ! Quallez-vous faire ?
lheure quil est, grand-mre a perdu la tte. Elle arpente
lendroit o la photo a t prise comme si grand-pre allait sortir du
sol, prs de Stonehenge. Elle refuse de rentrer tant quelle ne laura
pas retrouv.
Mme en sachant que tu as eu une nouvelle crise de magie, et
non des moindres ?
Elle ny pense plus. Cela dit, sa place, je suppose que jagirais de
mme. Et puis, matre Chem semble mavoir gurie. Bref, tu vois,
nous ne sommes pas sortis de lauberge.
Elle revint sur ce que lui avait affirm le petit Voleur.
Tu mas dit que tu avais pass tes examens ?
Oui, sourit Cal, trs fier. Et jai mme mon di
Il nacheva pas. Un Pccchhuuuuuuiiiit ! familier retentit derrire
lui. Une forme sombre atterrit dans la pice prs dune immense
statue de pltre, assez laide, reprsentant Zeus, le dieu de lOlympe.
La forme vacilla et heurta la statue, qui, sous les yeux horrifis de
Tara, se renversa et se brisa en mille morceaux.
Lorsquelle releva les yeux, la surprise lui coupa la parole. Mais pas
celle de Cal.
Par mes anctres ! sexclama-t-il. Mais cest cette peste
dAngelica !
CHAPITRE XXII

ANGELICA
ou comment rver de rduire ses ennemis en bouillie par
tous les moyens

La grande Lancovienne brune, ennemie de Tara, se redressa et


pousseta son lgant costume bleu dun air dgot.
Jen tais sre ! fit-elle mchamment. Lorsque jai vu que tu
tclipsais en douce, je tai suivi et jai eu raison ! Je vais dire matre
Sardoin que tu as quitt le Chteau du Lancovit sans permission !
Tara allait innocenter Cal, mais il la prit de vitesse.
Ah, supplia-t-il, ne fais pas a !
Et pourquoi pas ? rtorqua Angelica, jouissant de son triomphe.
Depuis le temps que tu empoisonnes ma vie, le moment est venu de
me venger.
Que raconteras-tu mon matre ? gmit Cal, la tte basse et se
mordant les lvres, apparemment plong dans le dsespoir le plus
profond.
Que tu dois tre renvoy ! Que tu passes ton temps dsobir et
nen faire qu ta tte et que ce nest pas normal que tu aies des
passe-droits, et pas nous. Enfin, que tu es dangereux. Tu as utilis les
deux Portes de Transfert sans autorisation et tu as employ des
Transmitus sur Terre, alors que cest interdit !
Cal capitula.
Que veux-tu en change de ton silence ?
La grande fille rflchit un instant puis eut un mauvais sourire.
Disons que pendant un an, tu seras mon esclave. Tu feras mes
corves et tu toccuperas de mes appartements sans magie !
Tara ne savait pas si elle prfrait changer Angelica en crapaud
pour son horrible chantage ou Cal en ver de terre pour lui avoir
menti !
Attends ! proposa Cal, faisons un pari, aprs tout, jai droit une
chance de men sortir. Je suis libr si jarrive obtenir de mon
matre Sardoin quil me permette daller et venir ma guise. Et cest
toi qui prends ma place et deviens mon esclave.
La grande jeune fille plissa les yeux, souponneuse.
Et si tu ny parviens pas ?
Disons que je resterai ton esclave pendant deux ans, ajouta trs
vite Cal.
Deux ans ? Mmmh, matre Sardoin est implacable. Jamais il ne
tautorisera partir tant que tu nauras pas russi tes examens. Et vu
que tu occupes ton temps te balader je ne sais o avec la Pimbche,
tu ne risques pas de les avoir, ces examens, ex-Voleur ! Alors, nous
avons un deal !
Ils se serrrent la main avec mfiance et le march fut conclu.
Cal permit Angelica de savourer son triomphe pendant une
minute. La chute nen serait que plus dure.
Tara, jtais donc sur le point de te dire, lorsque Angelica est
apparue, que javais mme mon diplme de cette anne avec moi.
Et sous les yeux horrifis de la peste, il exhiba un parchemin
couvert de signatures et de tampons.
Non ! sexclama celle-ci dune voix trangle, cest un faux, cest
impossible !
Si, jubila Cal. Il ma laiss partir ! Jai toutes les autorisations et
je viens de passer mon diplme de cette anne avec deux mois
davance. a me fait cinq diplmes. Plus que six et hop ! je serai
Voleur Patent.
Tu as trich ! hurla la grande fille.
Absolument pas, ricana le Voleur. Tu navais pas me menacer.
Tu es mon esclave pour un an et
La suite dgnra en une succession de hurlements furieux.
Tara se garda dintervenir. Un sourire aux lvres, elle les laissa se
chamailler et se concentra sur la statue qui gisait en pices. Leur
logeuse allait piquer une crise. Ctait loccasion de tester, par mesure
de prcaution, sa magie en cas de danger.
Par le Reparus, psalmodia-t-elle, que le tout soit coll et que rien
ne puisse le sparer !
Sa magie frappa la statue et celle-ci se reconstitua instantanment.
Ahhhhhhhhhhh !
Le cri de rage derrire elle la fit sursauter. Angelica et Cal se
tenaient dans une curieuse position, le nez du petit Voleur dans le
gnreux dcollet de la peste !
Celle-ci tentait vainement de repousser le garon, qui en faisait
autant. Soudain, Tara eut un terrible fou rire. Elle venait de coller Cal
et Angelica !
La surprise passe, et voyant quil ne pouvait se dgager, Cal
sintressa ce quil avait sous le nez.
Dis donc, Angelica, fit-il dun ton innocent, je rve ou tu portes
un soutien-gorge rembourr ? Je me disais aussi que ta poitrine avait
singulirement gonfl depuis deux mois !
Tara ! rugit Angelica, folle de rage, si tu ne me dbarrasses pas de
cette sangsue, je te jure que je le tue sur place !
Mais je ne sais comment faire, balbutia Tara, ennuye, je risque
de dcoller vos bras et vos jambes en vous sparant !
Si on pouvait viter, ce serait bien, prcisa trs vite Cal.
Dmembre ce parasite, si tu veux ! piailla Angelica. Dailleurs, je
vais men charger tout de suite ta place !
Ouille, elle tait tellement en colre quelle tait capable de passer
lacte. Prudente, Tara les dcolla, veillant ne pas casser la statue en
mme temps. leur grand soulagement, sa magie ne fit pas des
siennes, et ils retrouvrent leur libert.
Bon, fit le garon avec un sourire carnassier, tu me fiches la paix
avec mon matre, et je ne rvle personne que tu portes un soutien-
gorge rembourr
Angelica le dvisagea dun regard flamboyant. Ses yeux auraient t
des revolvers que Cal aurait promptement pri. Mais elle navait pas
le choix.
Trs bien, dclara-t-elle dune voix glaciale. De toute faon, je
nai rien faire ici. Je retourne sur AutreMonde.
Je ne crois pas, susurra Tara dune voix douce. Apparemment, tu
nes pas au courant, mais les Portes ne fonctionnent plus en direction
dAutreMonde. Nous sommes coincs ici !
Quoi ? sexclama Angelica, affole. Tu plaisantes ! Je ne vais pas
rester sur cette plante de pouilleux !
Ce nest pas trs gentil pour nous, a, dites donc, Mademoiselle !
Angelica fit volte-face, prte pulvriser celui qui venait de parler,
et sarrta net, bouche be. La ravageuse beaut de Jordan venait
encore de frapper. Le jeune fermier savana, aurol de son charme
viril, inconscient de leffet quil produisait.
Gui hrrrmm, je veux dire, qui tes-vous ?
Un pouilleux, rpondit gravement Jordan, et vous ?
Gui, moi ? fit Angelica qui narrivait pas enchaner deux ides
cohrentes. Euh, je suis enchante.
Cest logique, pour une sortcelire, remarqua Jordan,
imperturbable. Allez-vous repartir rapidement ? Je nai pas envie quil
y ait dautres victimes. Jeremy ne doit pas rester ici.
La sortcelire le fixa comme sil avait deux ttes.
Repartir ? Pourquoi, repartir ? O, repartir ? Qui est Jeremy ?
Tara se retint de rire. Wahou, Angelica venait de subir un srieux
coup de foudre !
Lun des vtres, que vous allez emmener sur votre monde
malfique, plein de magie et de dmons. Nous ne voulons plus de
vous chez nous, rtorqua svrement Jordan. Partez !
Mais je ne veux pas men aller ! protesta Angelica, en totale
contradiction avec ce quelle avait affirm une minute plus tt. Et
puis, qui tes-vous ?
Pratiquer la magie rend sourd, sortcelire ? cracha Jordan,
mprisant. Je suis ce que vous appelez un nonsos, un humain
normal, pas un monstre comme vous !
Et il tourna les talons avant quAngelica puisse ragir.
Stupfaite, celle-ci regarda Tara. Forte de sa beaut, elle lutilisait
comme une arme. Mortelle, prcise. Acre. Habituellement, les
sortceliers se roulaient ses pieds, qumandant ses faveurs. tre
traite de monstre, surtout par un garon aussi sduisant, tait une
exprience indite, quelle ntait pas sre dapprcier.
Les yeux tincelants, elle plaa ses poings sur ses hanches.
Quest-ce quil a contre les sortceliers ?
Les harpies ont tu ses parents, rpondit Tara, lui exposant
rapidement ce quelle avait expliqu Cal.
Angelica eut une moue agace.
Mais cest terrible. Je ne comprends pas pourquoi il me dteste,
moi, mais toi, il a toutes les raisons. Il y a eu dautres dommages
parmi les nonsos ?
On dirait un militaire : Et les dommages collatraux, a va ?
remarqua Cal, railleur. Si tu veux savoir si dautres personnes sont
mortes, sois franche, demande !
La grande fille brune lui jeta un regard foudroyant et lignora.
Non, la ferme tait suffisamment isole pour que personne ne se
rende compte de rien, rpondit Tara, quAngelica commenait
fatiguer. Mais a a t trs juste, ce coup-l. Dautant que Jordan fait
partie des NM.
Ouille ! fit Cal, autant pour notre secret. Tu crois quil va le
garder pour lui ?
Je ne sais pas.
sa place, moi, je voudrais vous faire payer trs cher la mort de
mes parents si vous en tiez responsables, plaa Angelica. L, il reste
froid et calme, cest trange.
Parce que Tara nest pas responsable, justement, fit une voix
dans son dos. Il est peut-tre fou de chagrin, mais pas idiot.
Jeremy stait isol pour pleurer ses parents. Puis il stait ressaisi
et descendait juste pour entendre la fin de lchange.
Tara se retourna et plongea dans les merveilleux yeux noirs du
garon. Quelque chose, dans son cur, cria quelle prfrait des yeux
de cristal, emplis desprance et de tristesse, mais le sort touffa son
instinct. Elle lui prsenta Cal et Angelica, puis se rapprocha.
Avant quelle puisse ragir, Jeremy lui prit la main. Elle fut
incapable de le lcher, le sort ne le lui permit pas. Il la fit asseoir.
Je suis dsol de tavoir parl brutalement la ferme. Je sais que
tu essayais de maider. Jordan comprend que vous ntes pas les
auteurs de cette attaque. Il naura de cesse de retrouver ceux qui ont
assassin nos parents. Pour le moment, il est choqu. Mais dici
quelques jours, je suis sr quil cherchera le moyen de traquer les
coupables.
Robin surgit dans la pice ce moment et blmit la vue de Tara
main dans la main avec Jeremy. Cal nota sa raction et murmura :
Moi qui croyais ma vie complique !
Tara perut la consternation du demi-elfe, mais ne scarta pas.
Tara ? interrogea ce dernier dune voix hsitante.
Robin ? rpondit Tara dun ton neutre. Quy a-t-il ?
Jtais en train de marcher dehors (en fait, il dcapitait
rageusement des fleurs qui ne lui avaient rien fait) lorsque ta grand-
mre est revenue. Elle a reu une communication par boule de cristal.
Elle me la confie parce que je cours plus vite quelle, mais elle sera
l dans quelques secondes. Il semble quil y a eu un problme.
Affole, Tara lcha la main de Jeremy, au grand soulagement du
demi-elfe.
Quoi ? Que se passe-t-il ? Maman ?
Robin dit doucement :
Cest propos de ta mre, justement. Il sest pass quelque chose
au manoir !
CHAPITRE XXIII

COMBAT DE GARDES
ou comment viter de se faire planter btement un couteau
dans le cur

Xandiar avait mal, et cela le mettait de mauvaise humeur. Un


Reparus efficace avait t appliqu par le chaman lancovien mais les
blessures reues par le grand garde lors de son combat taient
profondes et le tirailleraient pendant de longs jours. Il soupira. Il
navait pas le choix. Il devait aller sur Terre. Dcision difficile, car il
craignait dentraner ses mystrieux assassins avec lui.
Il tait vital quil rencontre Selena, la mre de Tara, et quil
retrouve cette dernire au plus vite. Tant pis pour lenqute quil avait
eu lintention de mener au Lancovit, sur le lieu de naissance de
lHritire. Des assassins taient dtermins le faire taire, il lui
fallait dlivrer son message durgence et viter, si possible, de mourir.
Lorsquil franchit la Porte de Transfert de Besois-Giron, sur Terre,
il fut frapp de voir quel point le comte semblait malade. Mme sil
tenait vaillamment son poste, on sentait quil rvait dun bon lit et
dun oreiller moelleux.
Vous navez pas lair bien, remarqua Xandiar sans le moindre
tact.
Vous non plus, rtorqua le comte avec humeur. On a
limpression quune bestiole vous a boulott et que, vous trouvant
mauvais got, elle vous a recrach !
Jai t attaqu, rpondit dignement Xandiar.
Moi aussi, rpliqua le comte. Des harpies, et vous ?
Des thugs, la mme race que moi. Des harpies, dites-vous ? Elles
vous ont griff ? Et vous tes encore vivant ?
Le comte ne rsista pas au plaisir de taquiner le grand garde.
Oui, pourquoi ? a aurait d me faire quelque chose ?
Lhumour et Xandiar avaient d natre sur deux plantes opposes,
parce quil nen possdait pas un gramme.
Oui, expliqua-il sans une once damusement, le venin des harpies
est mortel. Si vous avez t griff, vous devriez tre mort. Si cest
arriv il y a peu de temps, vous serez mort dici quelques minutes. Il
nexiste aucun antidote.
Vous savez rassurer les gens, dites-moi ! railla le comte. La petite
Tara est bien plus maligne que vous. Elle a trouv un moyen de me
gurir.
Xandiar ouvrit de grands yeux.
Impossible !
Ah ! Depuis que mon fils est sortcelier, jai banni ce mot de mon
vocabulaire. Elle a utilis son sang.
Xandiar recula un peu.
Son sang ? Et vous navez aucune squelle ?
part un mal de crne tomber et une terrible envie de dormir,
l, maintenant, tout de suite, non. Je me sens normal. Arrtez donc de
me regarder comme si jtais une grenade dgoupille !
Une quoi ?
Oh, laissez tomber. Quest-ce qui vous amne sur notre plante ?
Je dois voir lhritire impriale de toute urgence. Et sa mre
galement.
Pour sa mre, cest facile, elle est au manoir dIsabella Duncan.
Pour Tara, cela va tre plus compliqu. Elle est partie pour
Stonehenge.
Xandiar hsita un bref instant et dcida de parler dabord Selena.
Il sinclina devant le comte qui lui rendit un salut ironique et se
dirigea vers le manoir, aprs avoir prudemment dissimul ses quatre
bras sous une illusion. Il grimaa. La dernire fois quil stait rendu
au manoir, il avait termin dans la piscine aprs avoir atterri dans les
ronciers. Il esprait que laccueil serait plus chaleureux cette fois-ci.
Lorsquil pntra dans le parc, il fut saisi par la beaut de la jeune
femme qui venait vers lui. Moins spectaculaire que lImpratrice, la
mre de Tara avait cependant un visage inoubliable, clair par de
magnifiques yeux noisette, que ses cheveux bruns encadraient
comme un crin des pierres prcieuses. Vtue dune simple robe
blanche, elle tenait un bouquet de fleurs dans ses bras et des
papillons, attirs par le pollen, voletaient autour delle, formant une
vision idyllique.
La scne tait toutefois gche par la prsence du sombre Medelus,
de fort mauvaise humeur.
Je ne suis pas convaincu, grognait-il. Tu ne peux rien pour ta fille
dans limmdiat, et revenir dAutreMonde sur cette plante (sa
manire de prononcer le mot sous-entendait ladjectif minable )
ne prendrait que quelques minutes. Pourquoi tentter nous faire
rester ici ?
Bonjour, Xandiar ! salua Selena tandis que le garde sinclinait
respectueusement.
Puis elle se tourna vers Medelus et expliqua, poursuivant la
conversation avec aisance :
Parfois, avec Tara, tout est une question de secondes pour lui
sauver la vie ou sauver la plante ! Je ne veux pas courir de risque.
Brad, nous avons discut de ceci encore et encore. Si cela ne te
convient pas, je comprendrai tout fait. Si tu le dsires, tu peux
retourner sur AutreMonde. Moi, jattendrai ici le retour de ma fille, de
ma mre et de mon grand-pre !
Selena tait trs douce. Mais ce moment, la fermet de sa voix
navait rien envier celle dIsabella.
Le visage de Medelus se plissa en un rictus mcontent. Mais il
ninsista pas.
Soudain Selena sarrta, regardant attentivement Xandiar. Puis elle
eut un geste inattendu.
Elle lcha ses fleurs, et son visage se crispa. Avant que Xandiar
nait pu ragir, elle projeta une gerbe de feu sur lui en criant !
Il neut que le temps de se baisser.
Fou de rage, il allait riposter lorsquil entendit un hurlement de
douleur derrire lui. Le jet brlant venait de carboniser un thug,
identique celui qui lavait attaqu Omois ! Lassaillant disparut
dans un grsillement dtincelles. Sa lance, abandonne dans lherbe,
scintilla puis svapora galement.
Xandiar, aplati par terre, roula derrire un tronc. Par ses anctres !
Il connaissait le sort qui venait de dmatrialiser le meurtrier. Il
servait lorsquon ne voulait pas laisser de traces ni de prisonnier
interroger. Il dtruisait intgralement le corps, les armes et les
vtements de ceux qui taient sous son emprise. Pas sympathique,
mais efficace. Peu de mercenaires acceptaient den subir les effets.
Mauvaise nouvelle : celui qui voulait sa peau soit avait pay trs cher,
soit disposait de moyens que Xandiar ne voulait mme pas imaginer.
Bref, il tait mal.
Utilisant les arbres pour se protger, Medelus, blme de peur
derrire elle, Selena progressait vers labri de la maison avec la grce
dune guerrire accomplie. Ce quelle ntait pas cense tre. Elle
avait transform sa robe qui se fondait prsent dans le paysage,
verte et bleue, et composait une cible mouvante difficile atteindre.
Bel effort, mais tout fait inutile. Car personne ne sintressait
elle et les tirs se concentraient sur Xandiar. Le grand garde stait
recroquevill derrire un tronc darbre, inconfortablement troit. Les
moyens mis en uvre pour lanantir excdaient ceux dun simple
particulier. Celui qui tait derrire cette attaque tait au moins aussi
puissant quun gouvernement ! Et un horrible soupon taraudait son
esprit.
Une flche siffla et vint se ficher prs de son pied. Il se ramassa
encore plus sur lui-mme. Il allait risquer un il au-dessus de son
refuge lorsque son attention fut attire par une forme blanche roule
autour de la hampe de la flche. Il sen empara. Ctait une missive !
Le texte en tait laconique : Lorsque je sifflerai, roule vers ta
gauche, je couvrirai tes arrires. Sois prt !
Ctait sign : Sn Senssass . Il jura entre ses dents puis relut
attentivement le message. Comment savoir sil tait authentique ou
sil sagissait dun pige de ses assaillants pour le forcer sexposer ?
Pire, sil tait vridique, une question se posait : la belle espionne
tait-elle une tratresse ou une amie ?
Un feu nourri de rayons clata au milieu des arbres, en rponse
loffensive des assaillants. Tranchant sur le vacarme des arbres
senflammant, un sifflement bref et strident retentit. Xandiar neut
pas le choix. Pige ou non, il ne pouvait rester indfiniment derrire
son abri prcaire !
Il opra un roul-boul sur sa gauche et, sa grande surprise,
aucun rayon mortel ne vint labattre. En quelques fractions de
seconde, il tait labri derrire le mur solide dun cabanon de jardin.
Il sursauta lorsque Sn apparut devant lui. Surgie de nulle part, elle
tait plus jolie que jamais. Elle lui adressa un sourire plein de
fossettes.
Quelle surprise ! Que fait le chef des Gardes impriaux sur
Terre ? Assailli par des gens qui ont lair de lui en vouloir
srieusement ?
Je pourrais vous retourner la question, Chef des Camoufls ! Du
moins pour votre prsence si inattendue !
Jenqute sur la disparition de la bombe dans nos laboratoires. Je
suis venue sur Terre pour relever des empreintes sur la Pierre Vivante
qui a servi lamorcer. En constatant quon attaquait le manoir de
dame Isabella, je me suis porte la rescousse. Je vous ai sauv la
vie, ce me semble.
Xandiar fit la moue, puis dsigna les thugs masqus quon
distinguait parmi les arbres.
Cest beaucoup vous avancer, damoiselle espionne ! Nous
sommes loin dtre tirs daffaire ! Ce sont vos soldats qui font
diversion ? Combien sont-ils ?
Nous sommes cinq. Six en mincluant.
Si jai bien compt, nous avons au moins une douzaine
dattaquants sur les bras. Cest trop pour sept personnes ! Surtout
quils sont des professionnels, ils ne commettront pas derreur !
Neuf, chuchota une voix essouffle. Medelus et moi sommes
prts vous aider. Je suppose que cest encore en rapport avec ma
fille ?
Voyant que les tirs ne les poursuivaient pas, Selena et Medelus
avaient fait demi-tour afin de sabriter au mme endroit queux. Le
grand chef des Gardes opina gravement.
Oui, hlas. LImpratrice a dit quelle se chargeait de la faire
gurir, mais la vie de lhritire reste nanmoins en grand danger.
Elle doit absolument rentrer ! Sinon sa magie risque de dtruire cette
plante !
Ils le regardrent tous, bouche be.
Ma fille ? Elle est malade ?
La manipulation gntique a augment son potentiel magique,
au point de menacer toute vie sur Terre, confirma le garde.
Euh, vous exagrez un peu, l, tout de mme, protesta Selena en
surveillant les attaquants qui continuaient changer des rayons avec
les soldats de Sn. Personne na le pouvoir danantir une plante
Si ?
Cest malheureusement possible, grina Xandiar. Voici la preuve
que je naffabule pas, Dame Duncan (il lui tendit le double quil avait
effectu du dossier du savant assassin). Lisez-le pendant que Sn et
moi essayons de rtablir le rapport de forces en notre faveur, en
abaissant le nombre de nos ennemis.
Xandiar avait remarqu que les assaillants vitaient
soigneusement de viser Selena et Medelus. Priant pour quils soient
moins puissants que lui, il rigea un bouclier.
Que faites-vous ? interrogea Sn.
Je vais sortir, abrit par ce bouclier. Protge, vous allez en
profiter pour les abattre, les uns derrire les autres.
Trs mauvais plan, rpliqua calmement Sn. Et sils sont plus
forts que vous ? Vous allez vous faire griller, et moi avec !
Le grand garde se retourna, une lueur sauvage dans les yeux.
Non, justement cause de vous et de cette jeune fille que jai
jur de protger. Je tiendrai. Faites-moi confiance !
La jeune camoufle le regarda puis hocha la tte. Elle activa sa
magie.
OK, allons-y alors.
Leur assaut prit les assaillants au dpourvu. Ils avaient bien vu que
leur proie avait reu des renforts, mais ne sattendaient pas
lattaque dun fou furieux qui fonait vers eux, protg par un
bouclier magique, pendant quune fille en noir les dcimait coups de
rayons carbonisants. Dmoraliss, ils reculrent, puis ce fut la
franche dbandade. Ils commencrent disparatre travers les
arbres.
Capturez-en un ! hurla Sn. Je le veux vivant ! Et faites gaffe, ils
se dmatrialisent si vous les blessez trop !
Lun de ses camoufls parvint assommer un thug, celui qui
semblait tre le chef de la bande, et qui ne fut pas atteint assez
gravement pour que le sort le tue. Lorsquil reprit conscience, il tait
ligot et Xandiar sapprochait de lui pour retirer son masque.
pouvante, il se tortilla en tous sens mais il ne pouvait chapper la
main qui lui arracha le carr de tissu noir. Il leva les yeux vers le
grand chef des Gardes, tandis quune exclamation stupfaite
chappait celui-ci :
Par les crocs pourris de Glisor ! Xaril !
Vous le connaissez ? questionna Selena.
Oui, hlas !
Le ton de Xandiar tait amer.
Cest Xaril, lun des gardes impriaux. Je nen reviens pas.
Vouloir mon poste au point dessayer de massassiner, cest une
chose. Mais embarquer la Garde impriale avec lui, ce nest pas
possible.
Sn tait aussi fine quintelligente. Elle porta lune de ses mains
sa bouche.
Vous croyez ce que je crois ? murmura-t-elle, horrifie.
Xandiar hocha la tte.
Il a obi, nest-ce pas ? Il a obi un ordre. Le tout est de savoir
de qui il la reu.
En dpit de tout, il voulait croire linnocence de celle qui il
pensait. Esprer que Tyrannhic, le Premier ministre, quil naimait
pas et qui le lui rendait bien, tait derrire cet attentat. Mais Xaril
navait pas lintention de lui laisser ses illusions.
Tu es un thug mort, Xandiar ! ricana-t-il. LImpratrice a
ordonn de tliminer, car, a-t-elle dit, tu es en possession
dinformations qui pourraient compromettre la scurit de ltat !
Ils se dvisagrent tous. Selena en particulier tait choque.
Condamner un hom hrrrmm, un thug, parce quil savait quelque
chose ! Ctait barbare. Une fois de plus, elle se demanda si elle
avait raison de laisser sa fille recevoir lducation impriale dOmois.
LImpratrice ferait-elle de Tara une princesse aussi dnue de
scrupules quelle-mme ?
Quelquun peut-il mexpliquer le rapport entre Tara,
limpratrice dOmois et la manipulation gntique ? demanda-t-elle.
LImpratrice ma command de garder le secret sur ce quavait
subi lhritire impriale. Et elle na pas eu lair tonne lorsque je lui
ai apport le dossier, rflchit Xandiar. Je dois supposer quelle tait
au courant.
Qua-t-elle dit exactement, lorsque vous lui avez remis les
papiers ?
Quelle se chargeait de faire gurir lHritire, puis elle ma
congdi. Quelques heures aprs, un homme, sans doute lun de mes
propres soldats, masqu afin que je ne lidentifie pas, mattaquait
pour mempcher de divulguer linformation. Ce qui tait stupide car
je navais lintention den parler personne, ayant donn ma parole.
Mais la tentative de meurtre ma fait croire que le commanditaire
avait surpris notre conversation et tentait de mliminer. Jai eu peur
pour la vie de la jeune princesse, et jai dcid de me rendre au
Lancovit, afin de mener une enqute. Prive. Jai t assailli
nouveau la Porte de Transfert, et une troisime fois en arrivant ici.
Je connais Lisbeth ! affirma Selena. Elle se fiche quon apprenne
quelle a fait ceci ou cela, elle se croit au-dessus des lois. Elle ne vous
aurait jamais fait assassiner seulement parce que vous saviez que
Tara avait t victime dune manipulation gntique, dautant que,
la suite de la mtamorphose temporaire de ma fille en bb, nous
nous en doutions dj. Non. Il y a certainement un autre motif cette
dcision. Quelque chose de plus terrible encore, o elle se trouve
implique, la contraignant vous liminer. Voil qui serait tout fait
dans sa faon de faire.
Les paules de Xandiar saffaissrent.
Quy puis-je ? soupira-t-il, rsign. Jignore pourquoi
lImpratrice veut me rduire au silence. En quoi est-elle responsable
de la manipulation gntique de Tara, alors quelle ignorait
lexistence de son hritire voil un an ?
Sn ouvrit de grands yeux.
Mais si notre impratrice a dcid dliminer Xandiar, que fera-t-
elle ceux avec qui il a partag linformation ?
Justement, je connais un moyen de lui compliquer la vie ! sourit
sauvagement Selena.
Avant que Xandiar ait le temps de len empcher, Selena avait
dupliqu le dossier et le leur distribuait, les mettant tous en danger
en partageant daussi brlantes preuves avec eux.
Medelus, lui, comprit immdiatement, mais il tait trop tard.
Livide, il sen prit Selena.
Mais que fais-tu ? Tu es folle !
Interloque, Selena sinterrompit.
Comment ? Mais
Arrte tout de suite ! LImpratrice ne doit pas savoir que nous
sommes au courant. Sinon, elle nous fera excuter, exactement
comme Xandiar ! Si nous sommes pris en possession de ce dossier,
cen est fini de nous !
Cest bien pour cela que jen ai fait des replicata ! rtorqua
Selena. Elle ne pourra pas nous tuer tous, pas avant que nous ayons
rvl cette manipulation autour de nous. En agissant ainsi, je
protge Xandiar, Sn et tous ceux qui ont assist lattaque. De plus,
je suis la mre de lhritire dOmois. Jamais Lisbeth ne courra le
risque que Tara se retourne contre elle.
Vous avez raison, Dame, opina Xandiar dune voix soulage.
Il posa un genou terre et inclina la tte.
Je me mets sous votre bienveillante protection. Que votre magie
illumine, Dame Duncan !
Et quelle protge le monde, rpondit Selena, en rponse
lantique salutation.
Bien que Xandiar soit thoriquement sous les ordres de
lImpratrice, il venait de se placer sous la suzerainet de Selena, qui
devrait le venger sil tait assassin. Ctait toujours mieux que rien.
Alors l, Dame, vous avez gagn ! grimaa Xaril. Maintenant je
dois tous vous tuer ! TEONCHOVAR !
Ce ntait pas une incantation, alors ils ne ragirent pas, croyant
que le garde profrait un juron exotique. Aussi furent-ils pris par
surprise lorsque, comme par enchantement et sans quil ait utiliser
ses mains, le sort trange dtruisit ses liens. Saisissant le couteau
dans sa botte, il gorgea lun des soldats de Sn, puis bondit sur
Medelus.
Celui-ci cria et sempara de Selena quil plaa devant lui. Xaril visa
le cur de la jeune femme stupfaite, mais Xandiar stait dj
interpos, son arme bloquant la lame quelques millimtres du tissu.
Couteau contre couteau, les deux gardes saffrontrent. Sils taient
de stature et de corpulence identiques, Xandiar tait plus g que
Xaril et ses rflexes taient lgrement amoindris. Mais si peu que
son exprience lui permit de compenser les fulgurantes attaques de
son rival. Curieusement, Sn nintervenait pas. Pas plus que ses
soldats.
Quattendez-vous pour neutraliser Xaril ? hurla Selena.
Ils sont trop rapides, Dame, rpondit Sn, les yeux brillants. Je
risque de toucher Xandiar en tentant dassommer Xaril. Notre chef
des gardes sait se dfendre. Je ne suis pas inquite.
Xandiar, qui avait entendu en dpit de sa concentration, eut un
rictus. Elle en avait de bonnes, la Camoufle ! Lui, il tait inquiet.
Xaril naurait pas dautre chance de le vaincre, dautant que le chef
des Gardes se ressentait des graves blessures reues quelques heures
auparavant. Il attaquait comme un fou, son couteau formant comme
une barrire vivante devant les yeux de Xandiar. Tu ne ten sortiras
pas en reculant sans cesse, songea-t-il. Il faut que tu le forces
commettre une erreur.
Il fit mine de trbucher puis de se ressaisir. Le couteau nhsita pas
et une large balafre souvrit sur son torse. Hou ! la lame avait rat la
jugulaire de peu. Mais Xaril senhardissait, convaincu que son
adversaire se fatiguait. De nouveau, Xandiar fit un faux pas et
prsenta son paule la lame. Xaril saisit lopportunit. Son arme
senfona et se coina en crissant dans larticulation. En dpit de la
douleur fulgurante, Xandiar leva son poing arm. Et son poignard
senfona dans le cur de Xaril jusqu la garde.
Incrdule, le garde imprial recula, regardant le couteau qui
dpassait de sa poitrine. Il poussa un petit soupir puis scroula.
Sn se pencha mais dj le corps scintillait et disparaissait.
Xandiar scroula son tour et Sn le retint de justesse.
Retire-moi ce couteau, sil te plat, demanda Xandiar, la tutoyant
pour la premire fois.
Mon magnifique guerrier, roucoula la camoufle, les yeux
tincelants dadmiration. Quel formidable combat !
Mpphhhmmmh, fit Xandiar en gmissant lorsque la lame glissa
hors de son paule.
Puis il fit quelque chose de nettement moins martial. Il svanouit.
Inquite, Sn incanta et le Reparus referma la plaie.
Pendant quelle saffairait, Selena fit face Medelus. Le visage
crayeux, le sduisant Brad narrivait pas croire son geste.
Instinctivement, au lieu de dfendre Selena, il sen tait fait un
bouclier ! Pour ne pas mourir ! Il savana vers sa fiance, les mains
tendues, mais la jeune femme recula, le visage ferm.
Je ten prie, mon amour, ma chrie, je ten supplie ! murmura
Brad voix basse. Ctait un rflexe imbcile. Je nai pas rflchi !
Selena inclina la tte et des larmes perlrent ses beaux yeux
noisette.
Ta raction a t tout fait logique. Tu as t horriblement
bless par le Chasseur et prsent, cause de moi, tu as encore failli
mourir.
Bradford slana, se croyant pardonn, mais Selena fit un pas en
arrire, refusant quil la touche.
Cest dailleurs la raison pour laquelle tout est fini entre nous.
Il simmobilisa, stupfait.
Comment ? Mais non ! mais
Je te mets en danger. Ton existence tait paisible avant que nous
nous retrouvions. Je nai pas le droit dimposer cela un homme qui
nest pas fait pour vivre dans ces conditions, ce serait injuste.
Bradford se mit crier, perdant tout sang-froid.
Mais ce nest pas toi ! Cest ta stupide fille ! Cest elle, encore et
toujours, qui menace ta vie ! Tu vas finir par tre tue ! Elle nen vaut
pas la peine ! Elle est lhritire dOmois, abandonne-la ta belle-
sur ! Elles sont faites pour aller ensemble. Pouvoir et cruaut. Toi
tu es faite pour lamour, nous pourrions avoir des enfants ensemble.
De vrais enfants, pas des monstres de puissance !
Selena se figea, son beau visage comme un masque dargile
blanche.
Cest ainsi que tu considres ma fille, dit-elle lentement. Un
monstre. Je suis dsole, Bradford. Je navais pas compris.
Dun lan, il se jeta ses pieds, entourant ses jambes de ses bras en
dpit du mouvement de rpulsion de la jeune femme.
Non, ce nest pas ce que je voulais dire. Pardonne-moi, ma chrie.
Je ne sais plus ce que je raconte. Je veux juste rester avec toi et
taimer jusqu la fin des temps. Sil me faut aimer ta fille aussi, quil
en soit ainsi, mme si je la redoute. Tout pour te garder !
Il faillit gagner. Un instant, la main de Selena hsita au-dessus des
boucles brunes, puis ses traits un instant adoucis se fermrent.
Devant elle planait limage du couteau qui avait manqu la tuer. Si
elle tait morte, qui aurait veill sur sa fille ? Elle ne pouvait se
permettre la moindre faiblesse.
Je suis dsole, Brad, rpta-t-elle.
Et, en dpit de lamour quelle ressentait encore, elle se dgagea.
Bradford demeura un instant immobile, hbt. Puis, lentement,
son visage se convulsa de rage et il se releva.
Jaurais d la tuer, cette petite garce, siffla-t-il, transform par la
colre en un monstre hideux. Elle ne nous sparera pas longtemps,
Selena, je te le jure. Avec Bourbier, jai presque russi la faire
disparatre, alors crois-moi, je ne renoncerai pas toi, pour tout lor et
les joyaux dAutreMonde.
branle, Selena porta la main sa gorge.
Comment ? Bourbier ? Llmentaire ? Mais
Ctait moi, oui ! avoua lhomme avec une joie mauvaise. Chaque
fois, ctait la mme chose. Ta fille sifflait et tu accourais, tu risquais
ta vie et jtais bless. Jai dcid que cen tait assez. Mais elle ma
tout de suite reconnu et sa sale petite copine ma assomm. Jai jou
la comdie de la surprise et vous avez tous cru que ctait un malfice
pos par les harpies !
Il allait continuer cracher son venin mais une voix froide
linterrompit :
tez-moi dun doute, questionna Xandiar qui avait fini par sortir
de son vanouissement. Vous venez bien davouer devant tmoins
que vous avez attent la vie de lhritire impriale dOmois ?
Bradford tourna brusquement la tte. Le grand garde imprial se
tenait juste derrire lui, immense ombre menaante, son couteau la
main. Brad dglutit. Puis, sans laisser Xandiar le temps dintervenir,
il retroussa sa robe de sortcelier et, zigzagant entre les arbres, senfuit
toutes jambes.
Selena arrta Sn juste avant quelle ne carbonise le fuyard.
Non, laissez-le. Il ne reprsente pas une menace.
Ah, vous avez raison, Dame, maugra Sn, il nen a pas le
courage. Cest un lche. Oups !
Son Oups sadressait Xandiar qui avait donn toute sa force pour
paratre le plus menaant possible et qui, maintenant que ce ntait
plus ncessaire, vacillait sur place. Elle glissa vivement son paule
sous celle du grand garde.
Heureusement quil ne ma pas combattu, marmonna Xandiar.
Je serais incapable de tenir tte une fillette de trois ans arme dun
bavoir !
Effectivement, gloussa Sn. Appuie-toi sur moi, nous allons te
ramener jusquau manoir, ensuite nous aviserons. Cette enqute me
parat de plus en plus passionnante !
Xandiar sinclinant lourdement sur son paule, ils entrrent dans
le grand hall carrel de marbre noir et de blanc, aux boiseries chaudes
et larchitecture lgante. Selena les introduisit dans un ravissant
salon rose et vert et Xandiar se laissa tomber sur un sofa avec un
soupir.
Tachil et Mangus, les deux sortceliers qui assistaient Isabella dans
sa recherche des sortceliers non dclars et sa surveillance des
Failles, pntrrent dans le salon, la magie brillant sur leurs mains.
Tachil, en charge de la cuisine du manoir, potel et grassouillet
sous sa robe de sortcelier, sexclama :
Dame ? Nous avons vu les feux et les explosions. LHritire est
rentre ?
Sn leva un sourcil railleur.
Oh, ce genre de dmonstration lui est rserv dordinaire ? Non.
Elle nest pas l. Ctait Xandiar qui tait attaqu, pour une obscure
histoire de pouvoir et de plante dtruite.
Par les dieux dAutreMonde ! sexclama Selena qui, bouleverse
par la trahison de Bradford, en avait momentanment oubli le
danger qui pesait sur sa fille. Il faut prvenir Isabella et Tara ! Lisbeth
a dit quelle ferait soigner Tara, mais je me sentirais mieux si je
pouvais vrifier quelle va bien.
Vous avez raison, Dame, dcida Xandiar. Il nous faut aller
Stonehenge parler lHritire et la convaincre de revenir sur
AutreMonde pour y tre gurie, si ce nest pas dj fait.
Selena opina.
Je vais la contacter sans attendre.
Dame, fit Xandiar, inquiet, les lignes ne sont pas forcment
sres. Informer nos ennemis de nos prochains mouvements ne me
semble pas une bonne ide. Dites-lui simplement que jai t agress,
je vais vous fournir une explication plausible quelle est susceptible
de croire, et nos adversaires aussi. Ajoutez que la situation est sous
contrle. Dites-lui que nous restons pour surveiller la Porte de
Transfert. Ainsi, si nous sommes couts, nous donnons penser que
nous avons dcid de ne pas bouger.
Selena hsita. Son cur lui hurlait quelle devait protger sa fille et
lavertir de son tat au plus tt. Mais Xandiar avait raison.
Nous partirons cette nuit, discrtement, ds que vous vous
sentirez mieux. Sn, vous nous accompagnez dans cette aventure ?
La camoufle eut un joyeux sourire.
LImpratrice ma charge denquter sur la copie de notre
bombe. Laffaire daujourdhui me parat lie mes investigations et
je me joins donc vous avec plaisir. Je crois que du renfort ne sera
pas de trop.
Venez, Sn, soupira Selena. Je vais vous montrer lendroit o
nous pourrons laver toute cette suie sur nos visages et ensuite nous
appellerons ma fille.
Consterne, Sn se regarda dans la glace. Effectivement, elle tait
macule de noir. Elle adressa un dernier sourire Xandiar puis
embota le pas de Selena, ses soldats se plaant aux aguets derrire
les fentres au cas improbable o les gardes impriaux dcideraient
dattaquer de nouveau.
Dans la fort qui sassombrissait lentement, deux yeux
flamboyants couvaient le manoir. Medelus ne stait pas enfui, il
guettait celle quil aimait.
Et sa prophtie retentit dans les tnbres.
Selena, tu seras moi !
CHAPITRE XXIV

LA COLRE DISABELLA
ou les gens quil vaut mieux viter dagacer

Affole, Tara prit la boule de cristal que lui tendait Robin. Le beau
visage de Selena lui faisait face, projet par le halo blanc de la boule.
Tout va bien, ma chrie, la rassura sa mre. Il y a eu un petit
problme entre Xandiar et un autre garde qui voulait sa place, mais
prsent tout est rentr dans lordre.
Tara carquilla les yeux. Elle distinguait, derrire sa mre, Xandiar,
qui navait pas lair frais, et une jolie thug vtue de noir. Elle reconnut
Sn Senssass, la chef des Camoufls, quelle avait rencontre
plusieurs reprises chez sa tante. Que faisait la premire espionne
impriale sur Terre chez sa grand-mre ?
Selena expliqua calmement :
Une simple affaire de promotion. LImpratrice a nomm Xaril
Xilar la place de Xandiar pendant les vacances de ce dernier. Il
semble que la nomination ait tourn la tte de Xaril. Il a dcid
dliminer son rival afin de prendre sa place.
Depuis quand le paranoaque chef des Gardes impriaux prenait-il
des congs ?
Tu nas rien, Maman, dis-moi ?
Selena perut lanxit de sa fille. Ouille, vite, diversion avant
quelle ne pose trop de questions.
Rien du tout ! affirma-t-elle joyeusement. Je vais trs bien, et
toi ?
Tara sourit, embarrasse son tour. Inutile dinquiter sa mre
avec sa crise de magie.
Je suis en pleine forme, Maman. Nous avons abattu les harpies
et trouv Jeremy, le sortcelier, mais malheureusement sans pouvoir
sauver les gens chez qui il habitait. Je te raconterai tout bientt. Nous
allons rentrer, juste le temps de rgler deux, trois dtails.
Elle hsita un instant. Elle qui tentait de faire revenir dans le
monde des vivants son pre, devait-elle parler sa mre de la
rapparition possible de Menelas, le pre de celle-ci ? Linstant passa
et Selena conclut, apparemment presse :
Bien ! Embrasse ta grand-mre de ma part, nous nous rejoignons
bientt au manoir. Je taime.
Moi aussi, je taime, Maman !
Et, rassures aprs stre copieusement menti pour se protger
lune lautre, la mre et la fille teignirent les boules de cristal. Tara
rendit la boule de cristal de sa grand-mre Robin.
Rappelle-moi de ne pas te croire sur parole, railla Cal. Deux,
trois dtails et on rentre ? Je croyais que ta grand-mre venait de
voir son mari disparu depuis vingt et un ans sur une photo prise
lanne dernire.
Vous avez fini, l ? claironna Angelica qui avait assist
lchange avec dgot. Parce que vos histoires de famille ne sont pas
passionnantes. Moi, ce que je veux prsent, cest quitter cette
plante !
Pas fans nous avoir donn notre d, fre Mademoivelle !
postillonna quelquun derrire elle.
Angelica se retourna, puis ouvrit des yeux stupfaits devant le
couple improbable que formaient le petit Igor et limmense
Esmeralda. Derrire eux, Jordan, Isabella et matre Chem
savanaient. Angelica se renfrogna. Non seulement elle navait pas
russi confondre lhorrible Cal, mais, de plus, elle tait confronte
au dragon qui lavait fait bannir de la cour du royaume du Lancovit
pendant les trois mois les plus longs de sa vie. Elle qui avait horreur
de la campagne !
videmment, elle avait trahi le Lancovit en salliant au Ravageur
dme qui tentait de conqurir AutreMonde. Ce quils taient
rancuniers, ces fichus dragons, tout de mme ! Elle tordit le nez mais
sinclina.
Matre, Dame.
Angelica ? Cal ? sexclama Isabella. Que faites-vous ici ?
La courbette du petit Voleur fut pure ironie.
Nous nous promenions dans le coin, nous avons vu de la lumire
et nous sommes entrs. Bonjour, Dame, comment allez-vous ?
Son formalisme rappela la vieille sortcelire quils ntaient pas
seuls. Elle exigerait des explications plus tard.
Je vais bien, merci. Comment se porte votre mre ?
Cal plissa des yeux, agac. Son pre ne travaillait pas pour le
gouvernement du Lancovit, contrairement sa mre, et Isabella avait
une fcheuse tendance ngliger son existence.
Mes deux parents se portent merveille, merci, Dame, rpondit-
il.
Fa fuffit fes difcufions ftupides ! ructa Igor. Nous favons qui
vous tes ! Vous tes des Hauts Maves et des fortfeliers ! Et vous,
Dame, fi vous voulez revoir votre mari, il va falloir nous donner fe
que nous dvirons !
Les yeux dIsabella flamboyrent.
Me menaceriez-vous, nonsos ?
Je crois plutt quil essaie de vous faire chanter, dcrypta Cal.
Les poings de la Haute Mage se serrrent et sa magie violette les
illumina brusquement.
Petit homme, vous navez aucune ide de ce que vous tes en
train de faire.
Vieille femme, riposta Igor, vex, ve fais trs bien o ve vais. Et
vous navez pas le foix, je fuis, moi auffi, un NM. Votre mavie ne
fonctionnera pas avec moi.
Vieille femme contre petit homme , les apostrophes se
valaient. Tara et Robin changrent un regard inquiet. Dj, en temps
normal, Isabella ntait pas la personne la plus calme du monde.
Depuis quelle esprait retrouver son mari, sa patience avoisinait le
degr zro. La vieille femme eut un sourire glac.
Le Mintus ne fonctionne pas sur les NM, cest exact. Mais il
existe dautres moyens de faire taire les imprudents ou de les faire
hurler ! Tu es dj tout petit, voyons si je peux te faire rtrcir
encore ! Par le Destructus, que ses jambes soient broyes, afin de le
faire parler !
Le flux magique jaillit. La raction de Tara fut instinctive, pas
question de laisser Isabella massacrer laubergiste. Sa magie ragit et
frappa celle de sa grand-mre. La dflagration fit tomber tout le
monde et roussit les meubles et les tentures. Robin incanta
promptement afin dteindre le dbut dincendie.
Lorsque Isabella se releva, ses cheveux, dresss sur sa tte,
formaient une trange couronne, son visage tait macul de noir, ses
vtements taient dchirs et ses yeux un lac de rage pure. Elle mit
un cri inarticul et brandit les poings.
Tara ! Ne la combats pas, tu vas nous faire tuer ! Tous aux abris !
glapit Manitou, plongeant derrire une solide commode.
Jordan empoigna Angelica, qui se dbattit, et la protgea de son
corps, abrit derrire un canap. Jeremy cra un bouclier, maladroit
mais solide, afin de protger son frre dadoption et la grande fille
brune. Fabrice pour Barune, Moineau pour Sheeba, Cal pour Blondin,
les yeux agrandis de frayeur, firent de mme, tandis que Fafnir, pas
folle, sinfiltrait travers la pierre dans la pice voisine. Elle naimait
pas la magie, encore moins lorsque celle-ci la menaait.
Igor et Esmeralda, terrifis, restaient figs comme deux oiseaux
traqus par un serpent. Tara les protgea, ainsi que Galant et
Manitou. Cela se fit en quelques secondes au cours desquelles la
magie dIsabella atteignit son apoge. Alors, la sortcelire la libra et,
avec elle, toute la frustration quelle avait accumule pendant des
annes.
Le toit du chteau sauta comme un bouchon. La pice o ils se
tenaient fut dtruite, la temprature sleva des degrs
inimaginables. Les arbres furent rduits en allumettes, les btiments
annexes disparurent purement et simplement. Une pluie de gravats
sabattit, faisant gmir Angelica, Manitou et Barune. Cela parut durer
un temps infini. Puis la sortcelire puisa sa rage et son pouvoir, et la
magie steignit sur ses mains. Ils commencrent redresser la tte.
Toute laile du Chteau dans laquelle ils se trouvaient ntait plus que
ruines et, sans la magie des sortceliers, tout le reste aurait t rduit
en cendres, part le mur o se trouvait la photo de Menelas, pargn
par Isabella.
Wahou, souffla Manitou !
Fafnir enjamba un mur calcin et interrogea calmement :
a y est, cest termin ? Vous avez pass vos nerfs ?
Isabella lignora, concentre sur Igor qui tentait de se faire plus
minuscule encore, coll contre Esmeralda.
Alors, petit homme, grina-t-elle dune voix rauque, vas-tu
encore me dfier ? Une prochaine fois, ma petite-fille ne sera pas l
pour te protger tandis que moi, je deviendrai comme ton ombre,
attendant le bon moment
Ve ne fais pas fe qui est arriv votre mari, Dame ! bredouilla le
plus vite possible Igor, terroris. Ftait idiot de notre part, ve fuis
dvol. Mais vous allez comprendre. Nous avons paff un accord, il y
a longtemps, avec un homme qui nous a demand de naccorder
lhofpitalit qu des vens venant de la part de lhtel de la Mavie
Londres. Il nous a expliqu qui vous tiez, et nous a pays pour
garder un fertain nombre de fambres libres. Le problme, ftait que
fe ntait pas fuffivant pour entretenir le fteau, car peu de fortfeliers
viennent Stonehenge, alors, petit petit, nous avons commenf
recevoir pluf de touriftes normaux, mais fi les fortfeliers se fifent de
lhumidit et de linconfort grfe leur mavie, les humains, eux,
naiment pas fa du tout. Or, nous navons pas affez darvent pour les
rparations. Ve voulais vufte vous prier de refaire notre maivon afin
quelle foit plus confortable. Mais nous ignorons fe que fette photo
faivait fur notre mur. Elle ny tait pas il y a encore deux vours !
La vieille sortcelire vacilla, toute colre envole.
Ctait juste du bluff ? constata-t-elle, dun ton si amer que le
cur de Tara se serra. Vous ne savez donc pas ce qui est arriv mon
mari ? Ni o il se trouve ? Jai lanc une ligne pour tenter de
retrouver lauteur de la photo, mais la piste a disparu aux alentours
de Stonehenge.
Ve fuis dvol, rpta Igor. Mais la rponfe est non. Nous ne
favons rien de lui.
Vous avez dit que vous aviez pass un accord avec un homme,
demanda Robin. Serait-il possible de le dcrire ?
Fa va tre diffifile, rpondit Igor.
Isabella serra les poings et Igor reprit prestement :
Ne vous nervez pas, furtout, gardez votre calme. Fe nest pas
que ve ne veux pas rpondre, fest que ve ne peux pas. Dailleurs fest
cauve de fet homme que ve fais que les fortfeliers exiftent.
Robin frona les sourcils, perplexe.
Comment fa Je veux dire : comment a ?
Parfe que notre technolovie est avanfe, mais une fose comme
felle-fi, fest impossible fur Terre. Fet homme, il navait pas de
vivage !
CHAPITRE XXV

LE TABLEAU
ou comment passer de lautre ct du miroir sans se prendre
pour Alice

Magister ! sexclamrent dune mme voix Robin, Cal, Moineau


et Tara, suivis dune courte tte par Fafnir et Isabella.
Angelica plit. Affronter Tara et ses copains, passe encore, mais
Magister, trs peu pour elle ! Elle saperut quelle se trouvait
toujours dans les bras de Jordan, qui ne paraissait pas press de la
lcher. Elle se dgagea, encore sous le choc. Et, comme chaque fois
quelle avait peur, elle fut agressive.
Merci ! dit-elle dun ton glacial, mais je suis capable de me
protger seule.
Le grand garon blond se raidit.
Pas de problme ! La prochaine fois, je vous laisserai vous faire
tuer pour dmontrer que les magiciens sont des humains comme les
autres !
Je ne suis pas une magicienne, riposta Angelica, mais une
sortcelire !
Magicienne, sortcelire, sorcire, monstre, vous tes tous pareils.
Quenvisagez-vous, maintenant que vous avez ananti le foyer de ces
pauvres gens comme vous avez dtruit le mien ?
Croyez-moi, linforma Cal, vous avez plus de souci vous faire si
Magister est derrire tout ceci. Son but est de rduire tous les
Terriens en esclavage. Alors une maison qui vole en clats, ct,
faites-moi confiance, cest de la rigolade !
Le dragon, lui, promenait autour des regards inquiets.
Nous attirons trop lattention. Je me charge des rparations
principales. Ensuite, nous aviserons.
Fi vous pouviez rendre la maivon agrable, supplia Igor, avec
tout le confort moderne ! En effanve, nous vous promettons de
refevoir tous les fortfeliers que vous voudrez, et de garder le filenfe
fur votre exiftenfe.
Le petit homme ne manquait pas de courage. Il poursuivait son
ide fixe. Le dragon soupira. Il navait pas de temps pour ces
enfantillages, mais sassurer la discrtion de ces NM ntait pas une
mauvaise ide.
Il incanta et les murs maculs de suie se redressrent, le toit se
refixa. Un geste ample de la main et des radiateurs ultramodernes
fleurirent un peu partout ; un autre et les tuyaux vieillissants
retrouvrent une jeunesse vigoureuse. Les murs shabillrent dune
agrable peinture claire et les rideaux doiseaux chamarrs. Les
meubles aussi se transformrent. Marquets, sculpts, ils sornrent
de moelleux coussins. Partout, la magie frappa et le sombre chteau
sclaira, lustres et torchres apportant une note cristalline et
lumineuse. Lhumidit senvola, les insectes furent pris daller
ailleurs et des crans plats ajoutrent une touche de luxe dans les
chambres et les salons.
Robin hocha la tte. Il avait, comme tout le monde, tendance
oublier quel point les dragons taient puissants lorsquils sen
donnaient la peine.
Wooooh ! sexclama Igor, ravi. Fest formidable ! Ve ne croyais
pas que fe ferait aussi russi ! Bravo ! Et pour le parc vous pourriez
Jai rtabli les arbres et les btiments annexes. Alors ne poussez
pas votre chance trop loin, avertit matre Chem, je ne ferai rien de
plus. Il sera dj assez compliqu de justifier la rnovation
spectaculaire de votre chteau, alors pour le reste, vous vous
dbrouillerez.
Sagement, le petit homme ninsista pas. Un sourire extatique sur
son large visage, Esmeralda demanda :
Est-ce que cela va durer ? La magie est-elle solide ?
Je ne me suis pas content de recouvrir les murs et les plafonds,
expliqua le dragon. Jai persuad les pierres et les meubles que leur
forme et leur couleur taient dorigine. Ils ne peuvent plus changer.
Tout restera en ltat, mme si je disparais.
Cal admira.
Jignorais quune telle chose tait possible !
Si vous passiez plus de temps tudier et moins baguenauder,
vous lauriez appris, rtorqua schement le dragon.
Oups, un point pour le reptile. Cal grimaa mais ne dit rien.
Bien, prsent que tout est en ordre, intervint Isabella,
impatiente, voyons un peu cette histoire de mon mari et de Magister.
Comment vous a-t-il contact exactement ?
leur grand soulagement, ce fut Esmeralda qui rpondit. La
diction dIgor mettait les nerfs de tous rude preuve.
Il est apparu au milieu de notre salon. lpoque, je venais
dhriter du chteau, lgu par ma grand-tante. Ctait trs gentil
elle, mais je navais pas les moyens ncessaires pour lentretenir. Igor
et moi venions de nous marier, nous avons dcid de faire du chteau
un htel. Nous avions plac une annonce pour rechercher un associ.
Cet homme sest prsent comme tel. Il a vers largent, nous a rvl
lexistence des sortceliers et nous a indiqu que lhtel de la Magie
Londres nous contacterait et nous adresserait des touristes. Nous
devions les accueillir en priorit et prvenir cet homme chaque fois
grce une boule de cristal quil nous avait donne.
Le dragon grogna, trs perturb.
Il ne manquait plus que a ! gronda-t-il. Lambassadeur serait-il
un complice ? Pourtant, cest un dragon, comme moi, et jamais un
dragon ne sallierait Magister ! Ds mon retour, je diligente une
enqute. Sil nous a trahis, il va vite faire un tour sur le continent
int ailleurs !
Igor recula, les yeux agrandis deffroi.
Vous tes un dragon ?
Oui, et il peut vous le prouver, glissa malicieusement Cal. Vous
voulez le voir sous sa forme naturelle ?
Fertainement pas ! refusa Igor, pouvant.
Cal ! sirrita matre Chem, laisse-le tranquille. Et vous lavez
fait ?
Quoi donc ? stonna Esmeralda, gure plus rassure.
Le dragon soupira :
Avez-vous contact ce sortcelier pour linformer de notre
arrive ?
Oui. Nous avons envoy un message. Sans rsultat. Il na pas
rpondu. Cest dailleurs la premire fois quil ne ragit pas. chaque
visite, il faisait surveiller nos htes. Mais l, rien. Alors nous avons
estim que notre affaire ne lintressait plus et nous avons utilis
cette histoire de photo en vous faisant croire que nous tions au
courant de la disparition de votre mari pour obtenir une rnovation
de notre demeure.
Un long silence ponctua la fin de son allocution.
Par lhaleine brlante de Dranviroulispachir, pourquoi Magister
sintresse-t-il Stonehenge ? gronda matre Chem.
Tara rflchit : lhistoire dIgor prsentait trop dincohrences.
Pour une fois, je ne crois pas que Magister soit impliqu, ni dans
laffaire des harpies, ni dans lenlvement de grand-pre, dit-elle dun
ton pensif. force de le combattre, jai dvelopp une sorte dinstinct
son sujet. Et pour son pacte avec nos htes, il est logique quil
surveille chaque endroit qui recle de la magie, surtout si, comme la
dit Moineau, le site a t construit par des dragons.
Je lai lu mais je nen suis pas sre, tint prciser celle-ci.
La surveillance de Magister te donne raison. Il est obsd par les
dragons et les moyens de les dtruire. Je souponne que quelquun
dautre veut nous voir Stonehenge, pour un motif trs diffrent.
ce sujet, Igor a rvl quelque chose dimportant.
Quoi donc ? interrogea Fafnir, perdue.
Pourquoi les ennemis de Tara taient-ils toujours aussi tortueux ?
Quon lui donne un mchant abattre et sa hache ne ferait pas de
quartier, mais ces manigances ntaient vraiment pas amusantes.
Il a prcis que la photo ntait pas sur le mur il y a deux jours
rpondit Tara. Je parie quelle est apparue juste aprs que nous avons
annonc notre dpart. Nai-je pas raison ?
Igor et Esmeralda se dvisagrent.
Ve ne fais pas, avoua Igor, ennuy. Vavoue que ve nai pas fait
attenfion.
Jordan scria :
H, une minute ! Cest juste ! Elle ntait pas l le matin mme !
Vous vous souvenez, Esmeralda, vous mavez demand dpousseter
les photos et les cadres. Celle-ci, je men souviens parce que le groupe
quelle reprsente sest perdu dans la campagne et que nous avons d
nous lancer leur recherche. Le clich a t pris la suite de cette
aventure, et ils ont voulu me photographier avec eux ! Cette photo-l
nest pas la mme !
Ils se penchrent tous au-dessus de limage. Menelas leur rendit
leur regard, mais Jordan avait raison. Il ny figurait pas.
La photo a t trafique, analysa Moineau. Cest de lexcellent
travail, ralis par quelquun qui connaissait votre mari, Dame, pour
que vous ayez t trompe si compltement.
La vieille sortcelire parut anantie.
Qui peut tre assez cruel pour jouer ainsi avec moi ?
Je crois, dit Fabrice, que le responsable de cette supercherie
navait pas dautre but que de nous amener rester. Aprs tout, il
sest donn du mal pour nous faire venir. Lattaque des harpies
mapparat de plus en plus comme un pige. Il voulait que nous
soyons tous l, runis Stonehenge.
Il sinterrompit, le visage illumin par une ide.
Eh, mais quest-ce que je raconte ! La seule qui soit immunise
contre le venin des harpies, cest Tara. Nous aurions tous pu mourir
dans leur attaque contre Robin. Mais pas elle ! Et tout le monde le
sait sur AutreMonde, a a fait la une des reportages lorsquelle a t
dclare Hritire Impriale dOmois ! Cest elle que notre
mystrieux comploteur veut avoir ici. Cest Tara !
Tout le monde le regarda, les yeux ronds.
Nous allons djouer ses plans, dcrta fermement Isabella. Nous
repartons ds maintenant !
Soudain, la photo de Menelas sanima. Il fixa ses yeux verts sur
Isabella.
Mon aime, supplia-t-il. Je savais que tu finirais par me
retrouver. Il faut que tu me dlivres ! Cest un sortcelier du nom de
Magister qui me retient prisonnier ! Mon ravisseur exige que tu
viennes au cercle de Stonehenge demain soir, minuit, avec Tara,
faute de quoi il me tuera ! Je ten prie, Isabella, sauve-moi, mon
amour !

Menelas ! cria Isabella.


Mais dj limage se figeait et la plainte se tut. Il y eut un lourd
silence pendant que tout le monde digrait le pathtique appel au
secours.
Autant pour ton instinct, Tara, admit contrecur Cal. Magister
serait donc derrire ce micmac. Jaurais pourtant jur, comme toi,
quil ny tait pour rien.
Tara ! Tu retournes sur AutreMonde ds demain matin ! ragea
Isabella, inflexible. Mme pour lamour de Menelas, je ne permettrai
pas que ma petite-fille devienne le jouet des forces du mal. Jirai
seule. Et que personne ne tente de men dissuader, ce serait une perte
de temps !
Et avant quils puissent ragir, elle fit volte-face et quitta la pice,
claquant la porte derrire elle.
Cest hors de question, hurla Tara la porte close. Cest toi qui
mas fait venir, alors je ne men irai pas !
Ce serait pourtant le plus raisonnable, plaa Manitou.
Tara foudroya le labrador du regard.
Je lai dj vaincu deux fois, cria-t-elle. Il a tu mon pre, enlev
ma mre, et maintenant mon grand-pre ! Cette fois, je serai sans
piti. Pour tout ce quil a fait ma famille, Magister mourra !
Euh, qui est Magister ? interrogea Jeremy.
Cest un ennemi terrible et dangereux, expliqua Moineau.
Pire que la grand-mre de Tara ?
voir sa tte, on sentait quil doutait que ce ft possible.
Bien pire ! confirma Moineau en caressant sa panthre, qui ne
quittait pas Jeremy du regard, ce qui ntait pas pour le rassurer.
Surtout depuis quelle avait repris sa forme naturelle, crocs, griffes et
rflexes fulgurants.
Moineau expliqua la bataille de Magister contre les dragons, ses
tentatives pour enlever Tara, sa volont dacqurir les treize objets
dmoniaques cachs par Demiderus afin de possder le pouvoir
absolu, mme malfique. Elle narra la destruction de deux dentre
eux, le Trne de Silur et le Sceptre Maudit, les piges que leur ennemi
sobstinait leur tendre, sa tentative dinvasion dAutreMonde et de
la Terre avec les dmons. La liste de ses mfaits tait
impressionnante, et plus encore le fait quils avaient russi djouer
ses plans jusquici. la fin du rcit, le visage du garon exprimait une
intense apprhension.
Et vous croyez quil en a aprs moi ? Il traquerait mes parents et
aurait fait tuer mes parents adoptifs ?
Si cest lui, grogna Jordan en serrant les poings, comptez sur moi
pour vous accompagner demain ! La mort de mes parents ne restera
pas impunie !
Jeremy, lui, paraissait moins enthousiaste.
Mais tu as entendu ce quils ont dit ! Cet homme est un monstre,
il tue sans piti ni remords ! Nous devons partir sur cet AutreMonde
et nous mettre sous la protection de lempire du Moi.
Cest lempire dOmois, soupira Manitou. Et pour le moment
nous nallons nulle part. Il est tard et avec tous ces vnements, nous
navons pas dn. Nous ne pouvons rien faire de plus. Autant nous
restaurer. Patienter le ventre vide ne nous rendra pas Menelas !
Ctait dconcertant, mais il avait raison.
Esmeralda rosit, son hospitalit mise en dfaut.
Pardon. Notre cuisinire avait dj tout prpar dans la cuisine.
Passez dans la salle manger, je vous sers tout de suite.
Tara allait protester lorsque Manitou lui dsigna Jeremy de la tte.
Le jeune sortcelier avait perdu ses parents le jour mme et venait
dapprendre quil tait sans doute la cible dun dangereux maniaque.
Il fallait lui laisser le temps de se rassrner.
Esmeralda fit porter Isabella un plateau qui fut retourn intact.
La sortcelire, occupe envoyer sort sur sort afin de localiser son
mari, navait pas le cur manger.
Ils dnrent dans un silence morose de mets simples mais
dlicieux, ctelettes dagneau, choux et pudding la crme. La
discussion, sous limpulsion de Manitou, sorienta sur ce que ferait
Jeremy une fois sur AutreMonde. Jordan, qui devait terminer les
dclarations la police pour la mort de ses parents, dsirait
galement les veiller avant leur enterrement et les avait quitts, au
grand dpit dAngelica, qui boudait. Jeremy avait souhait
laccompagner, mais, pour sa scurit, Manitou le lui avait dfendu.
Triste, il stait inclin et Tara avait d matriser ltrange pulsion qui
lavait incite le serrer contre elle.
Robin et matre Chem, prudents, placrent des alarmes un peu
partout dans le chteau et surtout dans les chambres. Si qui que ce
soit de malintentionn tentait de pntrer dans la maison, il serait
immdiatement paralys.
Isabella et matre Chem inspectrent Stonehenge, esprant contre
tout espoir retrouver la trace de Menelas. Hlas, sans aucun succs.
Rsigns, ils montrent se coucher. Manitou et Tara voulurent
parler Isabella, mais la porte de la sortcelire se referma sur elle et
ne se rouvrit pas.
Demain, nous prparerons notre plan de bataille, ordonna le
labrador, mais pour le moment, je veux que tout le monde aille se
coucher et se repose. Une longue journe nous attend.
Tara obit. Elle se sentait fatigue, comme chaque fois quelle
utilisait sa magie. Protger ses amis de la colre dIsabella navait pas
t difficile, mais elle en ressentait prsent les effets. Elle billa,
embrassa Moineau, Fabrice et Cal, hsita pour Robin, mais le demi-
elfe lui tendit gentiment la joue et elle leffleura de ses lvres, le
faisant frmir. Elle salua Jeremy, rsistant lenvie de lembrasser
aussi, nota que la chambre du garon voisinait avec la sienne et
pntra chez elle. La magie avait transform la pice comme le reste
de lhtel. Les fentres staient agrandies, le lit baldaquin paraissait
agrablement moelleux. Elle se lava les dents, Galant se fit un nid
dans les couvertures quelle plaa au sol pour lui (il avait horreur de
dormir dans son lit, elle narrtait pas de gesticuler) et elle se coucha,
persuade que lapprhension la tiendrait veille. En fait, deux
minutes plus tard, elle plongeait dans un profond sommeil.
Pendant ce temps, Robin toqua discrtement la porte de Jeremy.
coute, chuchota-t-il, est-ce que cela tennuierait de changer de
chambre avec moi ? La mienne est au bout du couloir.
moiti endormi, Jeremy se gratta le crne.
Pourquoi ?
Eh bien, si Magister te croit dans cette pice, je prfre quil sen
prenne moi plutt qu toi. Mme si ta magie est puissante, tu ne
sais pas encore ten servir et la puissance nest rien sans le contrle.
Ensuite, cela me permet de surveiller Tara. Aprs tout, elle est la cible
principale de Magister, je naime pas me trouver loin delle.
Le regard de Jeremy se fit acr.
Je vois. Tu ne serais pas amoureux delle, dis-moi ?
Le demi-elfe rougit. Et maudit sa partie humaine qui affichait aussi
ostensiblement ses motions.
Ce nest pas uniquement cela, cest compliqu.
Ah, et vous sortez ensemble ?
Robin faillit rpondre oui, mais son honntet naturelle len
empcha. Un baiser, ce ntait pas sortir avec quelquun, surtout
quand cette personne sobstinait vous considrer comme un trs
cher ami.
Non, avoua-t-il, embarrass.
Tu la connais depuis combien de temps ?
Un an et demi.
Moi, cela fait quelques heures, et je la trouve formidable. Elle est
belle, elle est intelligente et elle me plat beaucoup. Je viens de perdre
mes parents adoptifs, alors je nai pas le cur en parler, mais je
tenais tavertir, AutreMondien
Il sapprocha du demi-elfe presque nez nez.
que tu nes pas le seul vouloir la protger !
Et il lui claqua la porte la figure.
Robin jura, mais se contint pour ne pas la dmolir. Il fit demi-tour
et dcida de ne dormir que dun il, histoire de surveiller et Jeremy
et Tara.
Celle-ci sommeillait paisiblement depuis plusieurs heures
lorsquun choc sourd lveilla, comme un objet lourd ou un corps qui
tombait, venant de la chambre ct de la sienne. Elle tendit loreille,
mais il ne se passa rien de plus. Pas de cris ni de hurlements, le calme
de la nuit. Hmmm, la dernire fois quelle avait entendu un bruit
suspect et nen avait pas tenu compte, Fabrice stait transform en
loup-garou poil ras. Lesprit pleinement lucide, elle ordonna sa
Changeline de lhabiller dune tenue de jour et se glissa hors de la
chambre, prenant soin de ne pas tirer Galant de son sommeil. pas
de loup, elle sapprocha de la porte jouxtant la sienne. Grce une
discrte incantation, son oue saccrut et bientt lui parvint le souffle
paisible de Jeremy, derrire le panneau de bois. Elle couta de mme
chaque chambre mais, apparemment, tout tait normal. Soupirant
contre sa paranoa, elle allait rentrer lorsquune lueur manant de la
bibliothque voisine attira son regard. Sur ses gardes, elle savana.
Derrire elle, une porte souvrit silencieusement et Robin sortit sans
bruit dans le couloir. Il dormait, lui aussi, vaincu par la fatigue et les
squelles du venin des harpies, lorsque ses glyphes lavaient veill.
La pulsation semballait, signe quil arrivait quelque chose Tara. Il
ne stait pas entirement dshabill, gardant son pantalon. Il bondit
de son lit, ddaignant sa chemise et, larc de Llilandril la main,
suivit Tara. Il ne vit pas une troisime porte souvrir et une ombre se
dtacher de lobscurit.
En pntrant dans la pice imposante, tapisse de livres du sol au
plafond, Tara constata que la lueur provenait de la lune, se refltant
sur un tableau. Comme aimante, elle sen approcha. Une musique
soufflait dans son esprit, comme si le tableau tait fait pour elle,
lattirait. Un curieux pome tait imprim au milieu du tourbillon de
couleurs. Un sentiment de dj-vu la saisit. Elle avait contempl
dautres tableaux semblables celui-ci, il lui tait familier ! Elle
avana la tte et lut le pome voix haute :

Trace nu un cart
rvler mon nom, mon nom rvlera
Rions noir
lautel elle alla et le tua l
Dit tide
Un roc cornu
Ni lcre si abrupt et pur baiser clin
Car tel un alin il a nu le trac
Au sens ne sua
Ni avares ni me humaine demain sera vain

a ne veut rien dire ! souffla-t-elle, dpite.


Tara, tout va bien ?
Elle sursauta. Robin venait de pntrer dans la pice, demi
habill. Elle carquilla les yeux. Le demi-elfe tait magnifique et
nimporte quel body-buildeur aurait tu pour possder ses
abdominaux.
Jai aperu la lumire et je suis venue vrifier ce que ctait,
balbutia-t-elle, le cur battant. Et toi, que fais-tu l ?
Ce sont mes glyphes, expliqua le demi-elfe en dsignant ses bras.
Ils battent au rythme de ton cur et lorsque celui-ci sest affol, cela
ma rveill.
Oh ! Je suis dsole, jai cru entendre quelque chose, alors la
pousse dadrnaline a d faire battre mon cur plus fort. Mais
ctait juste un accs de paranoa.
Robin parut du de navoir personne affronter pour sauver Tara.
Puis il vit le tableau et sapprocha, fronant les sourcils.
Par mes anctres, ce tableau, ici !
Tara le dvisagea, soucieuse.
Que se passe-t-il ?
Robin la considra gravement.
Tu ne las pas reconnu ? Il en existe plusieurs similaires au
chteau du Lancovit, le roi les avait achets un jeune peintre
talentueux qui se prnommait Danviou !
Danviou ? Tu veux dire mon pre ? Mais bien sr ! Il a peint des
fresques Omois, ce tableau est tout fait dans son style ! Mais
quest-ce quune uvre de mon pre fait sur Terre dans cet endroit ?
Pour ton pre, je nai pas de rponse, fit une voix dans leur dos,
en revanche je peux te parler de ce pome !
Robin fit volte-face la vitesse de lclair et son arc, band, menaa
le nouveau venu.
Ohhhhooh, du calme ! lapaisa Fabrice en levant les deux mains
devant lui pour prouver quil ntait ni arm ni dangereux. Ce nest
que moi ! Quest-ce que tu es organe de transmission, premire
personne du verbe vouloir , nerf-veux !
Qui me dit que tu nes pas Magister, dguis pour nous
tromper ? questionna Robin sans baisser son arc.
a va, Robin, sourit Tara. Magister est incapable de faire des
charades. Il na pas ce genre dhumour !
Le demi-elfe baissa son arc, au grand dsappointement de celui-ci
qui naimait rien tant que cribler tout le monde de flches.
Que fais-tu ici au milieu de la nuit ? fit-il.
La mme chose que toi. Je suivais Tara. La porte de sa chambre
grince. Jtais veill et je lai entendue. Jai vu que tu la suivais, et je
tai imit, au cas o vous auriez besoin daide. Bon, je disais donc, ce
pome est un acrostiche palindromique.
Un quoi ?
Un acrostiche, cest lorsque chaque dbut de phrase commence
par une lettre formant de haut en bas un mot cohrent. De plus,
chaque phrase peut tre lue de gauche droite et de droite droite :
on nomme cela un palindrome.
Il tourna son visage vers le pome :
La premire lettre est un T, et la phrase Trace nu un cart se
lit de gauche droite et inversement : trac nu un cart. Ensuite, la
seconde initiale est un A, la troisime un R, la quatrime un A de
nouveau.
Par mes anctres, murmura Robin, cela fait Tara !
Exactement. Et son nom suit. D.U.N.C.A.N ! Tara Duncan !
Et les palindromes sont un message qui me serait adress par
mon pre ? souffla Tara, suffoque.
Cest fort probable. Il va falloir le dchiffrer si cest le cas. Peut-
tre pourra-t-il nous en apprendre un peu plus sur Magister et
Menelas ?
moins quil ne sagisse dun pige, observa Robin, mfiant.
Tara, merveille par lingniosit du procd, hocha la tte.
Non, je ne sens rien de malfique dans ce tableau.
Moi, ta place, je ne me fierais pas ce que je peux ressentir.
Magister est pass matre dans lart de nous manipuler !
Certes, mais ce tableau a t peint par mon pre. Nul ne pourrait
imiter son style, cette magie picturale quil crait ! Il est magnifique.
Elle avana la main et effleura tendrement la peinture.
Non ! cria Robin, ne la touche pas !
Trop tard. Avant que les deux garons puissent ragir, un
tourbillon de couleur sabattit sur Tara, lengloutissant. Lorsquil
disparut, ils durent constater lhorrible ralit. Le tableau avait
absorb Tara !
CHAPITRE XXVI

LESPRIT DE DANVIOU
ou comment dlivrer un message quand on est un fantme

Tara neut pas le temps davoir peur. Elle se retrouva au milieu


dun paysage irrel et color. Prudente, elle voulut activer sa magie.
Mais nulle lueur ne vint illuminer ses mains ! Elle avait t enleve
par un tableau et maintenant sa magie ne fonctionnait plus. De plus,
comme une gourde, elle avait laiss la Pierre Vivante sur sa table de
nuit.
Un clat sur sa main lui rendit espoir. La chevalire ! Elle lui
permettait dappeler leffrit li lor du bijou. Elle tourna lanneau par
trois fois. Un nuage rouge se matrialisa devant elle. Yeux dambre,
barbichette verte, cheveux tresss en conque, Salenvitrduricselva,
princesse du cinquime cercle, esclave volontaire de la chevalire en
remplacement du dchu Meludenrifachiralivandir, sinclina.
Matresse ? dit-elle dune voix grave, que puis-je pour toi ?
Puis elle regarda autour delle, vacilla et ferma vite les yeux.
Wow, fit-elle, a tourne ! Tu mas invoque dans un sort, nest-ce
pas ?
Oui, dailleurs je voudrais en tre dlivre. Si tu peux y faire
quelque chose ! prcisa Tara qui voyait leffrit virer dangereusement
au rose.
Celle-ci rouvrit les paupires un bref instant, eut un haut-le-cur
et les referma en vitesse.
Wooho, terrible. Je ne supporte pas ! Je naurais pas d prendre
une cuite deau sale avec les copines hier soir. Je sens que je vais
vomir !
Tara recula. Elle ne voulait pas imaginer ce quun dmon pourrait
rendre. Toutefois, ce que venait de dire leffrit ltonna.
Une cuite deau sale ? Vous tes aqualiques ? Pour vous, leau
sale est comme lalcool pour nous ?
La dmone hocha la tte, plissant dinstant en instant.
Beuh, pourquoi crois-tu que nous avons voulu vous envahir ?
Pour vos ocans, bien sr !
Voyant que la dmone se sentait de plus en plus mal, Tara se
rsigna.
Je vais me dbrouiller. Va-ten vite !
Leffrit, les yeux toujours troitement ferms, mit sa main devant
sa bouche.
Meurchi. Dchole !
Elle disparut si brusquement quelle laissa une trane de lumire
dans son sillage. Tara regarda avec perplexit sa chevalire.
Vachement utile, comme gadget !
Une voix derrire elle la fit sursauter et lespace dune fraction de
seconde elle songea quelle trouverait bien, pour une fois, que les
gens, tres, bestioles, etc., labordent de face au lieu de lui flanquer
une crise cardiaque. Elle se retourna.
Son pre se tenait prs delle.
Papa ?
Tara resta un instant interloque, puis elle se secoua. Un sourire
ravi aux lvres, elle voulut se jeter dans ses bras, mais sarrta net en
constatant avec tristesse que la silhouette immobile tait
transparente. Une image. Dans un tableau. Logique.
Bonjour, tu es Tara, nest-ce pas ?
Lhomme devant elle tait bien plus jeune que celui quelle avait vu
sous forme de fantme et Tara en fut surprise. Aprs tout, son pre
tait mort alors quelle avait deux ans. Cela signifiait-il que les
fantmes vieillissaient ?
Le cur battant, elle rpondit :
Oui, je suis ta fille. Pourquoi mas-tu fait entrer dans ce tableau ?
Ceci est un enregistrement adaptable, sourit son pre. Suis-je
mort ?
Malheureusement, oui. Tu as t tu par Magister et il a
Limage linterrompit.
Attends, je te prie.
Limage baissa la tte puis la releva et Tara sursauta. Le visage
avait chang ! Plus vieux, plus mur.
Jai fait plusieurs enregistrements, celui-ci prend en compte ta
rponse. Je suis donc mort. Quel ge as-tu ?
Jai quatorze ans.
Quatre ans. Bien, je vais adapter mon langage.
Avant que Tara ait le temps de rectifier, la silhouette sclaira dun
magnifique sourire, saccroupit et parla en articulant soigneusement.
Bonjour ma chrie. Je suis ton papa. Il ne faut pas avoir peur. Je
vais te donner un message pour maman
Non, jai dit quatorze ! rectifia Tara. Quatorze, pas quatre !
La silhouette se redressa et son visage se fit grave.
Quatorze ? Parfait, tu es assez grande pour apprendre la raison
pour laquelle jai plac un de mes tableaux prfrs dans chaque
endroit o tu pourrais aller autour de Stonehenge.
Cest toi qui mas attire ici ?
La silhouette ne ragit pas. OK, mauvaise question.
Quest-ce que je dois savoir ?
La silhouette rpondit. Oui ! Bonne question !
Tout dabord, il me faut te rvler que je suis limperator
dOmois, et quen tant que ma descendante, si par hasard ma sur
limpratrice na pas denfant, tu en es lhritire. tais-tu au
courant ?
Bon, rponse facile.
Oui.
Parfait, cela va me faciliter la tche. Depuis des mois, je viens ici
rgulirement pour remettre jour mes messages. Ce que je vais te
confier prsent est un secret imprial. Il sagit de la raison pour
laquelle je me suis enfui dOmois.
Tara inspira profondment. Lorsquelle avait rencontr pour la
premire fois son fantme de pre, il navait pas eu le temps de lui
expliquer pourquoi il avait laiss sa sur et son demi-frre gouverner
sa place.
Il y a cinq mille ans, un dragon a rendu visite Demiderus. Ce
dernier est ton anctre, lun des cinq mages qui ont vol les objets
dmoniaques et ont russi vaincre les dmons.
Tara rprima le Oui, je sais qui lui brlait les lvres.
Demiderus venait de fonder ce qui serait plus tard lempire
dOmois, sur AutreMonde. Le dragon qui le rencontra tait lun des
chefs de la coalition humano-dragonienne qui venait de sceller les
failles entre notre univers et celui des dmons. Il expliqua notre
anctre que les dmons avaient t stopps, mais pas rellement
vaincus. Demiderus tait daccord. Lui aussi pensait que la menace
reviendrait, tt ou tard. Ensemble, ils dcidrent de deux choses. La
premire serait que Demiderus sencapsulerait dans le Temps gris,
sorte de stase qui le maintiendrait immortel, prt en surgir si les
dmons revenaient. La seconde tait de modifier le gnome de notre
dynastie. Sais-tu ce quest un gnome ?
Par chance, elle avait tudi le gnome alors quelle tait encore en
classe sur Terre et avait perfectionn sa culture scientifique avec les
livres inoubliables dAutreMonde, dont il tait, grce la magie,
impossible doublier le contenu. Elle connaissait des coliers qui
auraient vendu leur me pour accder ces ouvrages !
Cest le code gntique de chaque tre vivant, rcita-t-elle.
LADN, qui rassemble toutes les informations relatives notre corps,
est spcifique chaque personne, animal ou plante.
Exactement. Notre famille a fait lobjet dune manipulation
gntique visant faire de nous de puissants sortceliers capables de
combattre les dmons sans laide des dragons. chaque naissance,
les enfants taient confis au dragon, pendant quelques heures tous
les six mois, jusqu quatre ans. Ensuite, le nouveau gnome tait fix
et le dragon se contentait de suivre de loin les progrs des
descendants de Demiderus. Nous nous prtions de bonne grce ces
manipulations, conscients que le sort de notre plante pouvait
dpendre de notre capacit nous dfendre. Le programme tait tenu
secret, afin que les dmons ne puissent tre informs de ce que nous
faisions. Jusquau jour o jai dcouvert les vritables motivations du
dragon.
Fascine, Tara resta muette, encourageant limage poursuivre.
De Lisbeth et moi, jtais le plus puissant. Le dragon crut ses
plans arrivs maturit. Il me proposa de laccompagner sur Terre.
lpoque, je ntais pas encore imperator. Je venais davoir vingt ans,
et jtais ravi dune escapade qui me changerait de la pression
constante du palais. Autant Lisbeth tait faite pour le pouvoir, comme
un poisson pour leau, autant je men dsintressais, attir que jtais
par lart et la peinture. Je ntais pas seul du voyage. Le dragon avait
galement invit une jeune femme dune ancienne famille
omoisienne, Alia Bal Troncour.
Tara tressaillit. Ce prnom ! Ctait le mme que celui de la mre
de Jeremy !
Il nous expliqua quAlia avait t traite comme les ntres. Le
dragon avait slectionn deux lignes, lune descendant des puissants
Hauts Mages, lautre de simples sortceliers, esprant ainsi amliorer
notre race. Alia et moi avons test nos pouvoirs. Elle tait forte, elle
aussi. Un peu moins que moi, mais sa magie avait un norme
potentiel. Le dragon faisait son possible pour que nous soyons
souvent ensemble. Alia tait charmante et jtais impressionn par
son audace et sa volont. Il ne me fut donc pas difficile de tomber
amoureux delle.
Tara grimaa. Voil un pisode quelle nallait peut-tre pas rvler
sa mre, pour ne pas dclencher de vaines interrogations.
Le dragon, malin, prit son temps. Puis un jour, Londres, il nous
invita visiter Stonehenge, un site dune grande beaut , promit-il.
Bien sr, nous avons accept. Quels idiots nous tions ! Il suggra
une promenade romantique, minuit, au cur du site. En ralit, il
nous suivait, prt activer sa machine infernale. La nuit tait
magnifique. Nous nous trouvions au centre du cercle de pierres et
contemplions la voie lacte dans toute sa splendeur. Lengin a ragi
notre magie et tout coup, nous avons senti la vie schapper de nos
corps, aspire par les pierres ! Elles ont commenc bourdonner.
Jignore par quel moyen elles nous foraient dgorger notre
pouvoir, labsorbant au fur et mesure. Nous tions paralyss !
Cest alors quun inconnu est apparu. Voyant ce qui se passait, il
sest prcipit. En pntrant dans le cercle sans protection, il a t
foudroy, littralement dsintgr, la machine ayant cr une sorte de
champ lectromagntique incroyablement puissant. Le choc en retour
a frapp la femme qui laccompagnait. cause de la nuit et de
laveuglement d la lumire de la magie, nous navons pas distingu
leur visage, et je ne sais pas qui ils taient ni ce quils sont devenus.
Tara, elle, avait la rponse. Tel tait donc le fin mot de la
disparition de Menelas ! Son grand-pre avait voulu sauver les deux
sortceliers et, ncoutant que son courage, avait tent limpossible.
Une immense tristesse lemplit. Cet homme quelle navait pas connu
et qui avait donn sa vie pour conserver celle de Danviou venait de
mourir nouveau, devant elle. Le choc avait t si violent que sa
grand-mre avait t frappe damnsie. Sinon, quand Selena lui avait
prsent Danviou, elle aurait reconnu celui pour qui son mari stait
sacrifi. Dailleurs, elle avait prouv de laversion pour son gendre,
sans bien savoir pourquoi, selon Selena.
Alia saffaiblissait de plus en plus, poursuivit Danviou, et le
dragon apparut. Nous lui crimes de nous aider, mais il se contenta
de nous observer, impavide. Il traita par le mpris le corps de la
femme qui gisait sur lherbe, apparemment morte. Puis il mesura le
niveau de puissance et maugra :
Votre gnration nest pas encore assez puissante pour activer
ma machine. Tant pis, vous allez vous marier, je prendrai vos enfants,
ils seront mes catalyseurs, ceux qui vengeront la mort de ma
merveilleuse beaut !
La silhouette marqua une pause, revoyant la scne atroce.
Il a interrompu le processus. Puis il nous a lanc un Mintus, afin
deffacer nos souvenirs, et un Attractus pour nous encourager nous
marier. Nous sommes rentrs sur AutreMonde sans autre impression
que celle dun priple agrable et dune rencontre amoureuse,
vaguement anxieux toutefois. En dpit de cette inquitude sous-
jacente qui assombrissait notre relation, nos fianailles ont t
annonces, la grande satisfaction du dragon. Cest alors que la
premire attaque de Magister contre les dragons a eu lieu. La magie
de notre monstrueux manipulateur a d saffaiblir, car le Mintus sest
dissip. Jtais en campagne contre les pirates de locan des Brumes
lorsque je me suis souvenu de tout, au cours dun combat. Peut-tre
est-ce cause du sort que ma lanc le pirate que je combattais ce
moment ? Tout me revint en mmoire, clair comme du cristal. En
rentrant Tingapour, je suis all voir Lisbeth. ma grande dception,
elle na pas ragi comme je lescomptais. Elle na pris en compte que
le pouvoir que nous offrait le dragon, non le prix payer, et ma
interdit de diffuser linformation, arguant que le march avait t
scell au temps de Demiderus et quil tait hors de question que je
rvle le secret. Je ne lui ai pas obi. Jai quitt le palais, furieux, et
jai tout racont Alia. De connatre la vrit a annul lAttractus.
Nous nous sommes rendu compte que nous nous aimions bien, mais
sans plus, et Alia, trs vexe davoir t manipule, refusa de
mpouser. Elle ne voulait pas que ses enfants deviennent la proie du
dragon. Nous nous sommes spars. Mais sil tait facile Alia de
disparatre et de se faire oublier, il nen allait pas de mme pour moi.
Imperator dOmois un an plus tard, en dpit de toutes mes
protestations, car je dsapprouvais la faon dont Lisbeth gouvernait,
je ne pouvais pas mclipser aisment.
Tara non plus napprciait gure la faon dans sa tante gouvernait
et son inlassable soif de pouvoir. Elle mesurait ce quavait d endurer
Danviou.
Pendant quatre ans, jai prpar mon vasion , expliqua la
silhouette. Lisbeth et Sandor sentendaient merveille et Sandor
rvait dtre imperator. Danviou le rveur, Danviou le peintre ne leur
manquerait pas. Jai disparu ; peu aprs jai fait la connaissance de ta
mre au royaume du Lancovit et nous nous sommes maris. Puis tu
es ne, ma fiert, ma jolie princesse. Jai su que le dragon avait russi
retrouver notre trace lorsque, contrairement tous les autres bbs,
tu as commenc faire de la magie alors que tu navais que quelques
mois ! Jai d bloquer tes pouvoirs pour que ta mre ne saperoive
pas de cette anomalie, mais, dj, tu tais presque aussi puissante que
moi !
Tara hocha la tte. Ainsi, telle tait bien la raison pour laquelle elle
avait autant de pouvoir, plus que tous les autres sortceliers ! Et si
Jeremy tait le fils dAlia, son pouvoir, brut mais puissant, tait
galement le rsultat de la manipulation gntique.
Cela ma ananti. Je ne savais plus que faire. Alors jai eu lide
de disposer des tableaux, comme autant davertissements, partout
autour de Stonehenge, avec des Attractus destins tinfluencer afin
que tu les entendes, si tu avais pris possession de tes pouvoirs de
sortcelire. Tara, ma chrie, tu ne dois surtout pas tapprocher de
Stonehenge !
Cela, elle lavait devin. Stonehenge mauvais. Stonehenge
dangereux. Message reu cinq sur cinq !
Une fois les avertissements installs, jai dcid davouer
Selena, ta mre, qui jtais, et de lui proposer de retourner Omois.
En nous mettant sous la protection de ma sur, nous tions mieux
abrits quau Lancovit, parfaits inconnus faciles faire disparatre. Je
suppose, puisque tu es l, que je nen ai pas eu le temps et que jai t
tu dans lintervalle, nest-ce pas ?
Oui, elle ntait pas au courant pour Omois.
De nouveau, la silhouette ne ragit pas. Elle ntait pas
programme pour.
Tara en profita pour poser la question qui la taraudait :
Cette machine, quoi sert-elle au juste ?
La silhouette hocha la tte, perturbe.
Cest quelque chose qui va agir contre les dmons. Comment, je
nen ai pas la moindre ide. Mais ce que je sais, cest que si elle utilise
ton pouvoir, elle te prendra tout, y compris ta vie !
Tara frissonna. Il lui restait une dernire question, et elle redoutait
la rponse.
Ce dragon, quel est son nom ?
Lorsquelle vint, la rponse lassomma.
Il se nomme Chemnashaovirodaintrachivu !
CHAPITRE XXVII

LE FAMILIER
ou la tlpathie, cest tout de mme pratique

Robin et Fabrice, paniqus, essayrent de faire revenir Tara, mais


le tableau ne ragit aucune de leurs incantations, pas plus qu leurs
effleurements, tapotements et autres contacts avec la peinture.
Clairement, le sort ne fonctionnait quavec une seule personne.
Robin, blme, parla enfin :
Le tableau est peut-tre une sorte de Transmitus. Si cest
Magister qui a maniganc ceci, nous venons de lui livrer Tara !
Ils changrent un regard de pure angoisse.
Elle est vivante et son cur bat normalement, annona Robin en
observant les glyphes sur ses avant-bras.
Essayons encore, rpliqua fermement Fabrice. Il nest pas
question que je laisse tomber ma meilleure amie !
Mais, au bout de moult manipulations, ils durent se rendre
lvidence : Tara avait bel et bien disparu.
Barune, inquiet pour son matre, agitait la trompe, se secouait,
essayant de dire quelque chose. Son anxit finit par percer le
brouillard de dtresse qui entourait Fabrice. Il saccroupit et caressa
le mammouth bleu miniaturis.
Mais oui ! scria-t-il aprs avoir reu les images retransmises
par son Familier. Barune, tu es un gnie ! Quelquun sait forcment
o elle se trouve !
Comment a ? demanda Robin, le cur battant despoir.
Tu nas pas de Familier, aussi tu ne peux pas le savoir, mais Tara
en a un, elle !
Galant ! sexclama Robin. Bien sr ! Il est en constante liaison
tlpathique avec elle !
Ils se prcipitrent. Le pgase dormait en agitant ses ailes, au
milieu dun rve dlicieux impliquant des fruits, de lavoine et une
jolie pgase. Rveill en sursaut, il fut trs surpris lorsque Robin et
Fabrice, rouges dexcitation et de peur, lassaillirent.
Il se redressa brusquement, les oreilles aplaties sur le crne,
lorsque son regard se fixa sur le lit vide de Tara, et devina aussitt ce
que voulaient les deux garons. Il hennit doucement pour obtenir un
peu de silence et ils se calmrent.
Galant se concentra sur les sensations quil recevait. Non, sa
compagne dme ntait pas en danger, en fait, elle semblait heureuse,
lgrement anxieuse et un chouia surprise. Ah, comment traduire
cela alors quil ntait pas quip pour parler ? Fabrice, habitu aux
Familiers, comprit son embarras. Un code simple fut mis au point.
Hocher la tte de haut en bas signifiait oui, de droite gauche
signifiait non. Pas besoin dtre Einstein.
Les questions fusrent.
Tara va bien ? senquit Robin, crisp.
Oui , indiqua le pgase.
Elle nest pas blesse ? insista le demi-elfe.
Si le pgase avait possd le don de la parole, il aurait rpondu :
Si elle va bien, cest quelle nest pas blesse, idiot ! , mais il se
contenta de hocher ngativement la tte.
Est-ce Magister qui la enleve ? interrogea Fabrice son tour.
Non . Les deux garons se dtendirent.
Mais qui alors ?
Le pgase roula des yeux et souffla par les naseaux, irrit. Fabrice
sourit, contrit.
Pardon, je reformule la question : elle pensait que ctait son
pre qui avait peint le tableau. Sa disparition a-t-elle quelque chose
voir avec lui ?
Gentil garon, pas si bte finalement. Le pgase hocha la tte
affirmativement.
Cest lui qui la fait pntrer dans le tableau, nest-ce pas ? Son
pre Danviou ?
Hop, re-oui.
Va-t-elle revenir bientt ?
Le pgase haussa les paules. Il tait incapable de rpondre.
Retournons dans la bibliothque ! intima Robin, nous y
resterons jusqu ce que le tableau nous rende Tara !
Galant opina. Ils sortirent. La maison tait silencieuse.
Cest incroyable quils ne nous aient pas entendus, chuchota
Robin en ouvrant la porte de la bibliothque.
Tant mieux. Isabella a bien assez de soucis et Jeremy aussi. Il na
rien dit tout lheure, mais jai vu quil tait effray et triste.
Pas au point de navoir pas remarqu Tara ! Robin garda ses
rflexions pour lui. Inutile davouer Fabrice quil stait fait
rembarrer par Jeremy et que celui-ci stait explicitement pos en
rival.
Il est affect de navoir pu veiller ses parents avec Jordan,
continuait Fabrice, inconscient de lagitation du demi-elfe. Sans
compter ce dpart pour une plante inconnue, au milieu dtrangers,
il y a de quoi avoir peur ! Moi aussi, mon arrive sur AutreMonde,
jtais terrifi. Mon pre comptait tellement sur moi que cen tait
angoissant. Heureusement, Tara tait avec moi, et cela a adouci la
peine de ce semi-exil.
Robin dvisagea son ami avec curiosit puis, Galant ses cts,
sinstalla confortablement dans un fauteuil, devant le tableau,
heureux de pouvoir combattre son anxit en discutant avec Fabrice.
Tu as eu du mal tadapter ?
Fabrice rougit.
Je ntais pas sortcelier, il ny a pas si longtemps, tu sais. Et
javais une trs bonne amie sur Terre, Betty. Cest fou ce quelle me
manque parfois. Nous avons quasiment t levs ensemble et, avec
Tara, elle tait ma meilleure amie. Je lai revue plusieurs reprises
lorsque je suis retourn sur Terre, mais elle a senti que je lui cachais
quelque chose et notre relation a fini par se distendre. Cela me
chagrine. Dun autre ct, comme je sors avec ma magnifique Gloria,
il est sans doute prfrable que je ne rencontre pas trop Betty ! Mme
si ce ntait pas ma petite copine, je ne veux pas que Gloria soit
jalouse.
Le demi-elfe sourit.
propos de Gloria, ta-t-elle pardonn ton rite de fertilit ?
Gni, trs drle. Tu tes bien fichu de moi avec a, hein ?
Pas autant que le sortcelier qui te la vendu. Alors ?
Fabrice eut une petite grimace.
Jai d promettre de renoncer mes recherches pour devenir
plus puissant. Mais cest une promesse dont jai pu limiter la dure.
Bien ngoci. Pendant combien de temps dois-tu tabstenir ?
Un an. Elle dit que je suis jeune et que les pouvoirs samplifient
avec les annes. Nous ferons le point dans douze mois. Si mon
pouvoir na pas volu, elle mautorisera rechercher dautres
moyens.
Sage dcision, approuva Robin.
Je navais pas le choix. Ctait a ou perdre ma petite copine. Bon,
assez parl de notre relation. Et toi, o en es-tu avec Tara ?
Nulle part, fut la rponse pleine damertume. Elle ne comprend
pas pourquoi elle ne maime pas, mais le fait est l. Et je la trouve
pleine de sollicitude pour ce Jeremy !
Elle le connat depuis quelques heures seulement, tu nas rien
craindre ! Cest dans sa nature dtre gentille avec les gens. Aprs
tout, ce pauvre type a perdu ses parents !
Elle lui tenait la main ! affirma le demi-elfe, jaloux. Elle ne ma
jamais tenu la main !
Fabrice ouvrit la bouche, prt protester, mais un coup dil au
visage de son ami len dissuada. Bon, changement de sujet.
Si elle ne rapparat pas, il va falloir prvenir Isabella !
la perspective daffronter la terrible sortcelire, mme sils
ntaient pour rien dans la disparition de Tara, ils changrent une
grimace expressive.
On nest pas obligs de le faire tout de suite risqua Fabrice.
Ils regardrent leur hor, les montres incrustes dans les
accrditations fixes leur poignet. Tara tait absente depuis prs
dune heure et demie.
Les minutes passrent, interminables. Ils somnolrent. leur
rveil, les oiseaux commenaient chanter dans les arbres, signe que
laube ntait pas loin, et Tara ntait pas revenue. Ils se levrent en
mme temps et, sans se concerter, foncrent vers la chambre
dIsabella.
Dame Duncan, hurla Fabrice en frappant sur le battant. Dame
Duncan, rveillez-vous ! Tara a disparu ! Dame Duncan !
Tout ltage mergea brutalement du sommeil. Moineau, Isabella,
Cal, Manitou, Jeremy, Fafnir brandissant sa hache au cas o et
Angelica jaillirent de leurs chambres. Les exclamations fusrent et
personne ne comprit ce quexpliquaient les deux garons.
Du calme ! finit par brailler Manitou. Taisez-vous et laissez
Robin parler.
Robin raconta le tableau, lacrostiche, le palindrome, la disparition,
la confirmation par Galant que Tara allait bien mme si le pgase
paraissait perturb par le temps que cela prenait.
Angelica leva les yeux au ciel. Elle se fichait de Tara. Elle retourna
se coucher et claqua sa porte.
Suivant Isabella, les autres se prcipitrent dans la bibliothque et
sarrtrent devant le tableau. La vieille sortcelire rflchit tout haut.
Si cest Danviou qui a plac cette uvre ici, ce dont je ne doute
pas, car son style est facilement reconnaissable, il a d en autoriser
laccs aux seules deux personnes en qui il avait confiance.
Lisbeth et Tara ? demanda Manitou en fronant le museau.
Non, son pouse, ma fille Selena, et Tara ! Nous navons plus le
choix. Nous devons faire venir Selena et tout lui avouer. Une fois que
nous aurons rcupr Tara, vous repartirez tous, et je moccuperai de
dlivrer Menelas.
Isabella incanta et sa boule de cristal se matrialisa dans sa main.
Elle composa le numro de sa fille. Elle agrandit le halo projet par la
boule afin que limage soit plus nette. Quelle ne fut pas sa surprise
lorsque le visage macul de suie de Selena apparut, au milieu dun
paysage apocalyptique ! Des arbres en feu lentouraient et la magie du
combat illuminait ses mains !
CHAPITRE XXVIII

EMBUSCADE AU MANOIR
ou comment se dbarrasser de ses ennemis sans se fatiguer

Quoi ? hurla Selena en braquant un Rigidifus sur un assaillant.


Mais quest-ce qui se passe ? interrogea Isabella.
On a un problme, je nai pas le temps de texpliquer !
Et avant quIsabella ait pu objecter quoi que ce soit, elle coupa la
communication. La situation ntait pas des meilleures. Ils taient
partis au milieu de la nuit, comme prvu. Le trajet du manoir au
chteau de Besois-Giron, o se trouvait la Porte de Transfert pour
Londres, nexcdait pas le kilomtre. Mais peine taient-ils sortis du
parc que les gardes impriaux leur taient tombs dessus. Lun des
soldats de Sn tait mort sur le coup, donnant sa vie pour sauver ses
camarades. Sn avait jur affreusement et abattu celui qui avait
lanc le sort, mais il restait au minimum une dizaine dagresseurs
trs dtermins.
Replions-nous dans le parc ! avait cri Xandiar. Il ne faut pas
rester dcouvert !
Heureusement, les hauts murs entourant la maison taient
suffisamment pais pour arrter les tirs de magie. Depuis une heure,
la bataille faisait rage et aucun des deux camps ne parvenait prendre
lavantage. Selena avait lanc un lourd Somnolus sur le village afin
dviter aux habitants de se faire blesser en sortant, alerts par le
bruit. Du coup, ils pouvaient se bagarrer sans risque.
a suffit, maugra Xandiar, qui ne comptait pas la patience au
nombre de ses vertus. Je vais tenter une perce.
Certainement pas ! gronda Selena. Si ma belle-sur simagine
quelle va se dbarrasser de moi comme a, elle se fourre le doigt dans
lil. Trs bien, Xandiar, motivez-vous un peu. Quelle solution un
stratge tel que vous pourrait-il proposer part vous suicider en
chargeant sabre au clair ?
Je pourrais me rendre, suggra le chef des Gardes avec une
mimique dubitative.
Cela ne servira rien, rtorqua schement Sn, que cette ide
semblait rvulser. Ils te tueront et nous serons moins forts sans toi,
ils nauront plus qu nous cueillir !
Nous sommes capables de devenir quasiment invisibles,
particulirement lorsquil fait noir, indiqua lun des soldats. Pourquoi
ne pas nous glisser dehors leur insu et les allumer un un ?
Trop vident, grimaa Sn. Ils sont probablement quips de
lunettes infrarouges, et comme ctait une mission de routine, je ne
vous ai pas fait revtir vos tenues ignifuges. Ils nous repreraient
instantanment.
Le problme est quil nous est impossible de demander des
renforts, se plaignit un soldat. Si on mavait dit que je combattrais un
jour mon propre empire !
Le mot renfort fit mouche dans lesprit de Selena. Elle
contempla pensivement sa boule de cristal. Elle activa la demande de
renseignements. Limage dune elfe souriante safficha.
Renseignements, bonjour ! lana-t-elle gaiement.
Mettez-moi en contact avec Channel One, Headquater du
Lancovit, tout de suite, sil vous plat !
Nous sommes au milieu de la nuit, Dame, objecta lelfe, je ne
crois pas quil y ait quelquun en ce moment !
Foutaises ! scria Selena, les tlcristalistes ne dorment jamais.
Et celui qui est de garde ce soir va me bnir, parce quil va obtenir le
scoop de sa carrire !
Bien, ma Dame ! obit lelfe, aprs un regard proccup sur
Selena, chevele et le visage sillonn de tranes noires.
Mais que faites-vous, Dame ? demanda Xandiar, alarm.
Je fais monter les enchres ! rpondit Selena dune voix
mauvaise. Chut, a sonne !
Limage sanima.
Cque cest ? fit un sortcelier brun qui avait lair de sennuyer
comme un rat mort, le nez dans un gobelet.
Bonsoir, je suis Selena Duncan, la mre de lhritire impriale
dOmois.
Le jeune homme en laissa tomber son caf et se mit au garde--
vous, sefforant fbrilement de se recoiffer et de ranger son bureau
en mme temps.
Ah, euh, je suis, euh, Tyler Dura. Euh, oui, que puis-je pour vous,
ma Dame ?
Cela faisait beaucoup de euh et Selena se demanda si ce grand
dadais aurait assez de poids pour faire ce dont elle avait besoin.
Tyler, tes-vous le cristaliste de garde ? Avez-vous latitude pour
passer un scoop lantenne, en actualit de dernire minute ?
Le regard du cristaliste se fit aigu.
Avec laccord de mon rdacteur en chef, oui, je peux. Pourquoi,
ma Dame ?
Voici un dossier qui prouve que ma fille a t, contre son gr,
victime dune manipulation gntique.
Le jeune homme dglutit.
Votre fille ? Lhritire impriale dOmois ?
Selena fut patiente. Apparemment le choc tait un peu fort pour le
jeune homme.
Elle-mme. LImpratrice nest pas encore au courant (ce qui
tait faux), car le savant qui a pratiqu les examens a subi un
malencontreux accident (ce qui tait vrai).
Aux mots malencontreux accident , le cristaliste en bava
presque, ses antennes politiques souponnant un scoop monstrueux.
Malencontreux ? Certes, Dame. Quattendez-vous de moi ?
Diffusez cette information. Ma belle-sur doit tre avertie et jai
besoin de rejoindre ma fille, qui se trouve sur Terre en ce moment.
Tyler remballa prudemment les milliers de questions qui lui
brlaient les lvres, dont la premire tait : Pourquoi nappelez-
vous pas directement lImpratrice, votre belle-sur ? et la
seconde : Vous avez retrouv lHritire disparue ? Il se contenta
dun sobre :
Pouvez-vous menvoyer les lments, Dame ?
Selena plaa le disque brillant dans le halo de sa boule de cristal.
lments transmis, confirma la boule quelques secondes plus
tard.
Jai tout reu, fit Tyler, les yeux carquills par ce quil tait en
train de lire. Par les crocs caris de Glisor, exploser la plante ! a,
cest du lourd !
Oui, opina gracieusement Selena. Je ne vous le fais pas dire. Ds
que nous aurons arrt les coupables, ils devront passer en justice. En
dehors du fait quils mettent en danger des millions de gens sur
AutreMonde et sur Terre, trafiquer notre gnome est rigoureusement
interdit, part chez les vampyrs. Je compte donc sur vous pour
diffuser ceci ds prsent.
Je dois dabord prsenter le dossier mon rdac chef, glapit le
cristaliste en bondissant de sa chaise, surtout ne coupez pas la
communication, Dame, je reviens tout de suite !
Il ne fut pas si rapide, essentiellement parce que Tyler dut
imprimer le dossier, puis sortir son rdacteur en chef de son lit et le
convaincre quil ntait pas en train de lui faire une blague idiote.
Hirsute, les lunettes de travers, une veste passe sur son pyjama, le
rdacteur du journal de la nuit braqua son regard sur le visage de
Selena.
Mappelle James Renvril, ma ptite dame, et si cest une farce,
croyez-moi, elle va vous coter cher ! grogna-t-il, peu aimable.
Ce nest pas un canular. Je suis Selena Duncan. Et le dossier que
je viens de vous envoyer est cent pour cent authentique !
Vous tes cristaliste, lana Sn, agace, alors que lhomme
fronait les sourcils, dubitatif. Vous ne savez pas reconnatre la mre
de notre Hritire ?
[7]
Avec la magie, je pourrais me transformer en Vlouril Marival
en quelques secondes, objecta James, alors ce nest certainement pas
une preuve.
Puis il aperut Xandiar derrire Selena et son regard changea. Il
venait de lidentifier.
Ztes avec le chef des Gardes dOmois ?
Et avec Sn Senssass, la chef des Camoufls dOmois, oui,
confirma Selena, le cur battant.
Le cristaliste allait-il enfin la croire ? Comme sils pressentaient la
contre-attaque, les assaillants redoublrent de rayons de feu et elle
dut baisser la tte.
Le rdacteur se gratta le crne, conscient dassister une scne
indite. Ce ntait pas un Carbonus quil venait de voir passer ? Il se
concentra sur la jeune femme effraye en face de lui, et qui avait
manifestement un trs gros problme.
Dame, je suis cristaliste, je suis capable de visualiser les visages
des principaux dirigeants des diffrents royaumes et empires. Peu de
personnes en dehors du palais imprial connaissent le visage de
Xandiar, le chef des Gardes, et encore moins celui de la trs efficace
Sn Senssass. Je vous prie donc daccepter mes excuses. Vous avez
dit mon cristaliste que vous aviez quelque chose dimportant
montrer ? Au sujet de votre fille ?
Il tait malin, il la forait raconter son histoire de nouveau, afin
de voir si elle allait se contredire. Mais Selena tait sincre et surtout
trs presse. Cela dut se sentir, car ds quelle eut termin, le
rdacteur se redressa brusquement et sadressa Tyler.
Fiston, cest ton heure de gloire. Va menfiler une veste et fonce
en studio. Tu as deux minutes pour prparer un texte. Je te fais
passer en exclu. Insiste sur le ct dramatique. Si lhritire nest pas
soigne, la plante sur laquelle elle se trouve explose, patati, patata
Ensuite seulement, prcise quelle se trouve sur Terre, histoire quon
nait pas une crise de panique sur les bras.
Le jeune homme plit, rougit, puis fila toute vitesse, le dossier
imprim sous le bras.
Dame, salua le rdacteur, je ne doute pas que nous ayons des tas
de choses nous dire, mais pour le moment je dois moccuper de
mon actualit. Avons-nous votre numro de boule ?
Selena le lui donna volontiers et ne fut pas surprise lorsquil
rappela, quelques secondes plus tard. Ultime vrification, car dix
minutes aprs, alors quils combattaient furieusement les gardes
impriaux, une sonnerie retentit dans la poche de Selena. Elle sortit
sa boule. James la dvisageait.
Jai pens que vous tiez peut-tre dans un endroit o les
chanes ntaient pas faciles capter, alors je vous passe lmission en
direct.
Intelligent, le cristaliste. Il avait apparemment tir ses dductions.
Elle regarda le halo avec les autres. Tyler, le regard clair et le cheveu
gomin la hte, apparut sur limage.
Une information de dernire minute vient de tomber,
commena-t-il gravement. Nous apprenons que la vie de lhritire
impriale dOmois est en grave danger. Sa mre, Selena Duncan, vient
de nous envoyer un dossier dmontrant que lHritire a t victime
dune manipulation gntique visant la rendre plus puissante.
Malheureusement, cette manipulation menace non seulement la vie
de la jeune princesse Tara Duncan, mais galement la plante sur
laquelle elle se trouve. Avec nous en duplex, en dpit de lheure
tardive, matre Grovul, bio-technicien.
Limage changea et se fixa sur un homme g, la longue barbe
grise, qui se tenait au milieu dun laboratoire. Selena fut admirative :
ils avaient dnich un savant en pleine nuit !
Matre, enchana Tyler, vous avez lu le dossier comme nous, quel
est votre avis ?
Tout dabord je ne suis pas daccord avec les conclusions de
matre Vlour Mabri concernant lexplosion de la plante Landra,
dont nous sommes censs venir, pontifia le savant. Il est all un peu
vite en besogne en affirmant
Certes, le coupa Tyler. Permettez-moi de reformuler ma
question. Que pensez-vous, non pas du dossier, mais de la
manipulation subie par la princesse dOmois ?
Le savant fourragea un instant dans sa barbe, puis dclara, les
images du dossier dfilant ct de lui au fur et mesure quil
parlait :
Celui qui a fait cela est fort, trs fort. Il a russi viter les
malformations gntiques en se concentrant sur le potentiel
nergtique de la jeune sortcelire. Mais ce faisant, il a pris un risque
terrible. Il a augment lourdement le taux de magie dans le sang. Le
rapport est clair. Si la jeune princesse nest pas soigne trs vite pour
soulager lexcs de magie, elle sera dtruite. Et la dflagration sera si
puissante quelle risquera denflammer latmosphre, comme le ferait
une supernova. La plante sur laquelle elle se trouvera sera brle,
strilise !
Limage revint sur le cristaliste qui dglutit.
Nous avons appris de source sre que la jeune princesse est
actuellement en visite sur Terre. Prions pour quelle soit gurie
temps, car sinon la patrie des anctres de tous les humains
dAutreMonde risque de disparatre dans un dluge de feu.
Le reportage sinterrompit sur limage terrible de la Terre engloutie
par la dflagration. Xandiar et Sn changrent un regard avant de
fixer Selena.
Quest-ce quon fait maintenant ?
On attend.
Ce ne fut pas long. Le silence tomba sur le manoir, les explosions
touffes des sorts se turent.
Et la boule sonna encore, les faisant sursauter. Limage de
limpratrice dOmois apparut, le visage grave, les lvres pinces. Elle
tressaillit en dcouvrant, derrire Selena, Xandiar et Sn.
On mavertit linstant quun secret-dfense vient dtre
divulgu sur les chanes de tlcristal du Lancovit et repris par toutes
nos chanes. Savez-vous que cest passible de la peine de mort ?
Et manipuler les gnes de ta propre dynastie, puis le dissimuler,
riposta Selena, cest passible de quoi ?
La loi, cest la dynastie Tal Barmi Ab Santa Ab Maru, rtorqua
lImpratrice avec arrogance en se redressant. Ce que mes anctres
ont fait, ils lont accompli pour le bien dAutreMonde !
Cette magie risque de dtruire ma fille et la Terre par la mme
occasion, et tu prtends que cest pour le bien dAutreMonde ? Arrte
de me prendre pour une idiote ! Vous, les impratrices et imperators
dOmois, vouliez le pouvoir et que votre dynastie lemporte en
puissance sur tous les sortceliers dAutreMonde. Cela na rien voir
avec lintrt public et tout avec lintrt priv ! Si tu dsirais tant
sauver Tara, pour quelle raison nas-tu envoy personne pour la
soigner alors quelle risque de mourir dune seconde lautre ?
Xandiar lui avait affirm que lImpratrice avait fait ce quil fallait
pour gurir Tara, mais elle le cacha soigneusement. Voyons si cela
fonctionnait.
LImpratrice eut un cri dchirant :
Mais jai envoy quelquun ! Il a promis de le faire ! Il est parti
sur Terre il y a deux jours dj ! Il ma appele pour mannoncer que
la situation tait sous contrle ! Mais il a ajout que si quelquun tait
au courant pour la manipulation, il tuerait Tara sans remords ! Cest
toi qui viens de condamner ta fille, espce dimbcile !
Selena ignora linsulte. Ctait donc pour cela que Lisbeth avait
tent de se dbarrasser de Xandiar ! Pour protger Tara ! Elle la
regarda, souponneuse.
Il ? Qui a, il ?
Le dragon ! Celui qui a tout maniganc ! Il est venu nous trouver,
Danviou et moi, lorsque notre mre est morte. Il nous a expliqu ce
quil avait effectu pour notre ligne, avec, chaque fois, laccord de
nos anctres, et nous avons jur de garder le secret. Et si vous ne me
croyez pas, en voici la preuve ! Chaque fois que je lai rencontr en
public il a fait comme sil ne me connaissait pas particulirement, en
dehors de ma fonction dimpratrice dOmois. Cela ma paru curieux,
je me dfiais de lui, alors jai fait raliser un enregistrement par une
scoop bien dissimule.
Son visage disparut et limage prise par la petite camra volante et
indpendante safficha. On y voyait un dragon bleu discuter
gravement avec Lisbeth et Danviou et les deux jeunes gens promettre
de garder le silence. Selena eut les larmes aux yeux en revoyant son
mari disparu. Puis elle dtailla le dragon et scria :
Ce nest pas possible ! On dirait matre Chem !
Ah, fit Xandiar, satisfait, cela confirme ce que je pensais. Seul un
assaillant trs grand et fort aurait pu trancher Vlour Mabri comme il
la fait. Et cest pourquoi il tait aussi inquiet lorsque je lai vu au
Palais ! Il savait que jallais le dmasquer dun instant lautre !
Sn claqua des doigts, trs excite.
Ah, je sais comment il a eu accs la bombe ! Notre accord avec
les dragons stipule que nous devons imprativement leur
communiquer le double de toutes nos armes, afin quils les tudient.
Il na pas eu besoin de voler les plans, nous les lui avons donns !
Limpratrice hocha la tte. Voil un accord quelle allait pouvoir
rengocier
Nous devons agir trs vite, intervint Selena. Isabella ma
informe que matre Chem tait avec eux ! Je pars linstant pour
Stonehenge prvenir Tara. De ton ct, dis tes gardes darrter de
nous tirer dessus, sil te plat !
Cest dj fait. Et ils avaient ordre de paralyser Xandiar, pas de
lliminer. Je ne suis pas inutilement cruelle, en dpit de ce que tu
sembles penser.
Apparemment, Xaril a interprt vos ordres trop librement, Votre
Majest impriale, intervint Xandiar.
Quen avez-vous fait ? Ses soldats mont appris que vous laviez
captur.
Disons, attesta Xandiar, quil est mort dans lexercice de ses
fonctions.
LImpratrice soupira.
Je vois. Vous tes rintgr, Xandiar, vos vacances sont
termines. Votre nouvelle mission est de conduire dame Duncan
auprs de mon hritire et de les ramener toutes les deux saines et
sauves Omois. Si au passage vous abattez le dragon
Chemnashaovirodaintrachivu, jen assume la responsabilit. Cest un
tratre qui a menac notre gouvernement.
Xandiar ne releva pas le culot de lImpratrice qui faisait comme si
elle ntait coupable de rien. Il avait lhabitude.
Bien, Votre Majest impriale. Je suis vos ordres.
Mes soldats vous accompagneront. Dame Duncan, salua-t-elle.
Lisbeth, sinclina lgrement Selena, omettant son titre, encore
en colre.
LImpratrice se raidit, puis coupa limage sans plus de
commentaires.
Pffff, fit Selena, jai eu chaud. Bon, quelquun peut-il aller vrifier
que les soldats ont saisi que nous tions de nouveau dans le mme
camp pendant que je rappelle ma mre ?
Sn fit signe lun de ses soldats qui glissa une tte prudente par
la porte du parc. Mais aucun rayon mortel ne vint le frapper. Gure
rassur, il saventura plus loin et sursauta lorsquune forme sombre
se dtacha des arbres.
Le soldat retira la cagoule qui le protgeait et dit :
Garde Xoval. Nous sommes votre disposition, Sieur.
Le soldat de Sn eut un discret soupir de soulagement et lui fit
signe davancer avec ses thugs. Impassibles, les soldats firent une
garde dhonneur aux rescaps. Ils ne tressaillirent que trs
lgrement lorsque le regard de Xandiar tomba sur eux, cinglant,
indiquant quils allaient passer un bout de temps dans les curies
impriales pelleter des tonnes de beau crottin fumant.
Il lana quelques ordres rapides, et deux claireurs filrent.
Ds que la fort sera claire, indiqua Xandiar, nous partirons.
Claire, cela veut dire que toute menace sera neutralise, confia
Sn Selena. Xandiar a parfois du mal se souvenir quil parle des
civils.
Le grand garde, qui avait entendu, la foudroya du regard. Selena
eut un petit rire puis activa sa boule de cristal.
Maman, dit-elle lorsque le visage dIsabella safficha, tu as tent
de me joindre ?
Oui. Tu tais en train de te battre ?
Cest une longue histoire. La seule chose qui importe prsent,
cest que Tara a t victime dune manipulation gntique et que son
potentiel magique est tel quil risque de transformer latmosphre de
la Terre en explosant. Elle doit se faire soigner sans dlai !
Isabella eut lair choque et incrdule surtout.
Quoi ?
Les gnes de Danviou et de Lisbeth ont t trafiqus, comme
ceux de Tara. Je te passe le dossier, ce sera plus rapide. Tu y liras tous
les dtails sur celui qui a fait cela et
Soudain, le visage dIsabella afficha une telle angoisse que mme la
nave Selena sen aperut.
Maman ? sinterrompit-elle. Ne me dis pas que tu savais
Il est venu me voir, moi aussi, avoua Isabella, la gorge serre,
aprs avoir jet un regard sur ceux qui lcoutaient avec attention. Il
ma expliqu quil avait choisi Tara pour augmenter son pouvoir et en
faire une trs puissante sortcelire. Il ma demand lautorisation de
pratiquer ses manipulations sur elle. Et ce quil me proposait tait si
attrayant que jai accept, sachant parfaitement que ni Danviou ni toi
napprouveraient.
Selena tait atterre.
Maman, tu nas pas fait a !
Je suppose quil doit avoir mis une sorte de marqueur dans le
sang de Danviou afin de le retrouver o quil soit, car le dragon sest
bien gard de me dire que mon gendre tait limperator disparu
dOmois ! Chaque fois que vous mavez confi Tara, je la lui ai laisse.
Et il a opr sur elle. Ce qui, tu le sais, lui a sauv la vie plusieurs
reprises. Si elle tait moins puissante, elle serait morte depuis
longtemps !
Cest ta justification ? constata Selena, pleine damertume.
Comme les choses ont bien tourn, tu avais raison ?
Isabella parut saffaisser.
Non, jai eu tort dagir dans ton dos. La disparition de Menelas
tait une douleur constante, je nai pas pu lempcher, alors jai
estim que si ma petite-fille tait la plus puissante des sortcelires
sur AutreMonde, elle serait protge. Lorsque Danviou a t tu et
que tu as disparu, jai eu peur et jai demand ce poste sur Terre,
interrompant le traitement subi par Tara.
Selena lui coupa la parole :
Tu venais de prter le serment de la Parole de Sang Danviou,
juste avant quil meure, cest a ? Et si Tara devenait un Haut Mage,
cela taurait tue. En fait, tu nas pas eu le choix !
Isabella inclina la tte. Elle tentait de montrer quelle navait uvr
que pour le bien de Tara, mais chacun de ses gestes dvoilait au
contraire le monstre dgosme quelle avait t. Et Danviou, qui la
connaissait bien, lui avait fait jurer sur son sang que jamais Tara ne
deviendrait Haut Mage, quelle resterait loin dAutreMonde. Parole
dont le fantme lavait dlivre, pour lui viter den mourir.
Quoi quil en soit, reprit-elle pniblement, le dragon ne sest pas
manifest et il nous a laisses en paix. Il na rapparu que lorsque
Tara a t attaque par Magister et il la protge. Ce qui ma tonne,
cest quil nait pas mentionn la manipulation, faisant comme si
jtais juste une vague connaissance. Jai calqu mon attitude sur la
sienne, soulage quil ne tente rien. Puis Tara a russi lever la
parole de sang, et jai cru quil allait terminer son travail sur elle, mais
il nen a rien t. Enfin, lorsque Tara a eu une crise de magie il y a
deux jours, il lui a sauv la vie.
La nouvelle soulagea Selena.
Ainsi il a tenu sa promesse ? Tara nest plus en danger ?
Non, il a jugul sa magie et elle peut la pratiquer sans tout
dtruire autour delle. Cest dj une bonne chose.
Surtout, ne lui permets pas de lapprocher. Il a dit lImpratrice
que si quiconque tait inform de la manipulation gntique, il
tuerait Tara. Malheureusement, jai fait diffuser sur toutes les
chanes dAutreMonde le dossier que je viens de te passer.
La vieille sortcelire eut lair choque.
Tu as dvoil notre affaire de famille la tlcristal ?
Jignorais la part que tu y avais prise, sinon je me serais sans
doute dbrouille autrement (en fait, elle navait pas eu le choix, mais
se garda de le prciser).
Donc, si je saisis bien, reprit Isabella, tu veux que jaffronte
Chem ?
Les amis de Tara sursautrent. Ils avaient bien compris que ctait
un dragon qui avait maniganc le complot. Mais le nom qui venait
dtre prononc tait le dernier auquel ils sattendaient.
Selena planta son regard dans celui de sa mre.
Oui, je te demande de dfendre la vie de ta petite-fille. Cela te
pose-t-il un problme ? Nous serons Stonehenge dici quelques
minutes avec une escorte de Gardes impriaux, et tant pis pour les
interdictions de Transmitus. Ds mon arrive, jexpliquerai tout
Tara.
a risque dtre un peu compliqu, soupira Isabella, qui se
sentait de plus en plus fatigue.
Ah bon ? et pourquoi ?
Parce que ta fille a t avale par le tableau de ton mari !
Pendant que Selena, stupfaite, coutait la description de Robin et
de Fabrice qui avaient remplac Isabella, puis filait vers le chteau de
Besois-Giron pour arriver au plus vite Stonehenge, Bradford
Medelus franchissait la Porte de Transfert amricaine, au sommet du
Chrysler Building.
Il se sentait dsorient, comme si on avait arrach une partie de
son tre, incapable de dcider sil pleurait sur son amour perdu ou sur
son incroyable lchet. Comment avait-il pu se faire un bouclier
vivant de la femme quil aimait ! Il se maudit. De plus, il avait avou
linnommable, et devant tmoin, ce qui tait pire que stupide. Il allait
devenir un paria, pourchass. Il avait pass la Porte du palais
imprial, blme lide que Xandiar pouvait avoir lanc un mandat
darrt son encontre. Mais nul garde ne stait prsent pour
larrter, aucune accusation ne stait leve contre lui. Il fit ses
bagages rapidement, considrant regret son tude des conifres
marins, commande par lImpratrice. Il ne la terminerait jamais.
Puis il alla voir la personne quil souponnait depuis longtemps dtre
un sangrave. Paria pour paria, autant aller au pire, il navait plus rien
perdre.
Il requit une audience prive auprs de Tyrannhic, le Premier
ministre. Son statut de presque fianc de la mre de lHritire lui fit
obtenir une entrevue en quelques minutes. Il eut un sourire amer.
Autant profiter de ces prrogatives jusquau bout !
Le gros homme au crne dgarni fut surpris puis souponneux
lorsque Medelus lui exposa sa requte, parlant le plus bas possible
pour ne pas tre entendu de lassistance.
Jai vous entretenir au sujet de Magister, Matre Premier
ministre, et en priv. Pourriez-vous faire sortir les soldats, sil vous
plat ?
Tyrannhic lobserva un moment, puis adressa un signe de tte au
chef de sa scurit, qui obtempra de mauvais gr. La salle daudience
tant immense, ils perdirent rapidement les gardes de vue. Aussi ne
saperurent-ils pas que le corps du dernier de la file vacillait,
disparaissait dans lombre puis se reformait sous lapparence dune
fine silhouette, protge par un Camouflus, qui sapprocha
subrepticement et les couta, cache derrire une colonne.
Merci, Matre Premier ministre, sinclina Medelus, prsent
nous allons pouvoir parler tranquillement de vos amis les sangraves.
Tyrannhic mit quelques secondes ragir tant il fut dstabilis.
Vous maccusez dtre un sangrave ? tonna-t-il furieux. Vous tes
fou lier !
Je ne suis pas fou, rpondit calmement Medelus, et vous tes
lhypothse la plus logique. Le Chasseur, en me mordant, a laiss
chapper une phrase. Jtais si malade quil ma fallu du temps pour
en saisir la porte. Jai voulu en parler Selena, puis il mest apparu
prfrable de me mnager un alli potentiel contre sa fille au lieu de
vous faire emprisonner pour haute trahison.
Le gros homme se raidit.
Quelle phrase ?
Elle a dit : Le premier ma ordonn de ne pas mordre, de ne pas
laisser de traces. Mais tu sens trop bon, je ne peux pas rsister, et puis
aprs tout, jobis mon matre, pas un vieux bonhomme chauve et
gras !
Le visage de Tyrannhic se durcit, mais il ne dit rien.
Premier , ctait Premier ministre, bien sr. Et la description
est tonnante de vrit. Jen ai dduit que vous tiez un sangrave et
que vous pourriez maider.
Ces allgations sont dlirantes, rpondit froidement Tyrannhic.
Il y a des centaines de Premiers sortceliers au Palais, qui sont vieux,
gras et chauves. Je ne suis pas un sangrave et je ne vois pas en quoi je
peux vous aider. Par gard pour dame Duncan, je vous accorde encore
deux minutes. Ensuite, jappelle la garde et cest en prison que vous
chafauderez vos lucubrations !
Medelus soupira.
Je nai pas de micro ni de taludi sur moi, pas de scoop dans ma
manche, et je ne cherche pas vous piger. Jai essay de tuer la fille
de la femme que jaime et je lai avou devant Xandiar, alors croyez-
moi, vos menaces ne me font ni chaud ni froid. Je dois voir Magister.
Il est mon dernier recours !
Les yeux du gros homme se plissrent, seule raction son
tonnement.
Vous avez quoi ?
Medelus lui expliqua la situation et, mme ses oreilles, lhistoire
quil raconta tait pathtique.
Vous avez attent la vie de lhritire impriale parce quelle
entranait sa mre dans de prilleuses aventures et que vous avez t
bless par contrecoup. Cest intressant.
Le Premier ministre dvisagea Medelus avec une certaine piti.
Je vais partir du principe que ceci est une tentative dinfiltration
du rseau des sangraves, mme si je juge la mthode bien
dangereuse, mon jeune ami, oui, bien dangereuse. Tous ceux que
nous avons envoys espionner Magister nous sont revenus en
plusieurs morceaux. tes-vous sr de vouloir prendre ce risque ?
Le vieil homme tait malin. Il niait tre impliqu et faisait passer
sa capitulation pour un service quil rendait.
De plus, continua-t-il, vous ntes pas son genre de recrue. Il
aime les gens motivs et puissants, pas les lavettes gmissantes !
Je ne suis pas une lavette gmissante, rugit Medelus. Vous niez
toujours tre un sangrave ? Laissez Magister dcider sil a envie de
mavoir dans ses rangs ou non, Tyrannhic ! Je ne pense pas que vous
soyez bien plac pour mvaluer. Aprs tout, vos plans ont
somptueusement chou. Je croyais que Magister navait pas
beaucoup de tendresse pour ceux qui ne le satisfaisaient pas ?
Tyrannhic passa une langue nerveuse sur ses lvres.
Je ne suis pas un sangrave, je vous le rpte. Mais jai entendu
parler dun homme qui connatrait la bonne personne pour contacter
leur matre. Si vous avez envie de vous suicider, cest votre problme.
Voici son adresse. Je vous signale au passage que lImpratrice et
lImperator la connaissent. Cest un repaire notoire de sangraves,
mais en labsence de preuves, nous navons pu les faire arrter.
Il dicta une adresse la plume, dans la vieille ville, une partie de
Tingapour que Medelus ne connaissait pas. Le papier vola jusqu
Medelus. Il sinclina devant le Premier ministre et, sans ajouter un
mot, sortit.
Le Premier ministre le regarda partir, puis incanta :
Par le Discretus, que je puisse parler sans me faire couter !
Une bulle de silence lentoura et il attrapa dans sa poche une petite
boule de cristal rouge. Une voix en sortit, mais aucun visage ne
safficha.
Oui ? fit simplement la voix.
Dites votre Matre que je lui envoie une recrue potentielle,
Bradford Medelus, lex-compagnon de la mre de lImpratrice. Au
cas o il ne conviendrait pas et que vous le tueriez, dbarrassez-vous
du corps. Je nai pas envie quon remonte jusqu moi.
Si son interlocuteur fut surpris par le nom de Medelus, il nen
laissa rien paratre.
Bien, fit-il.
Et le halo steignit.
Tyrannhic rangea la boule rouge puis rflchit. Si ctait un pige, il
arguerait de son innocence. Si Medelus tait sincre, Magister en
ferait un de ses sangraves. Enfin, sil ne voulait pas de lui eh bien,
ce ne serait pas la premire fois quun candidat chouerait. Tant pis
pour lui. Il ricana. Il navait pas menti en prtendant quil ntait pas
un sangrave. Il stait alli Magister afin de prendre la place de
Lisbeth la tte de lempire. Son plan avait failli marcher, mais la
maudite princesse hritire lavait fait chouer. Bah, il avait tout son
temps. Plus les lois quil conseillait lImpratrice taient
impopulaires, plus le pouvoir de la souveraine saffaiblissait mesure
que le sien grandissait. Il eut une moue satisfaite. Genris
Tyrannhic Ier, voil qui ferait bien sur son blason, non ?
Tout ses penses, Tyrannhic ne vit pas la gracieuse silhouette se
dtacher silencieusement de la colonne et disparatre dans lombre.
Sans quoi il se serait fait beaucoup de souci.

Medelus lut ladresse sur le papier et se fit conduire dans la vieille


ville. Le tapis volant se posa devant une auberge vtuste, dont
lenseigne, Au Sortcelier Borgne, mal ensorcele, grsillait et
clignotait. Tout autour, des sortceliers et des nonsos semblaient
flner, mais observaient lauberge avec attention. Il se crispa. Il
sagissait certainement des espions de lImpratrice. Quiconque
pntrait dans le btiment tait sans doute repr et fich.
Rapidement, il claircit la couleur de ses cheveux et modifia ses traits.
Si les mouchards taient quips des nouvelles lentilles permettant
de voir travers lillusion, il tait cuit. Sinon, il avait une chance de
pntrer dans lauberge. Tous les regards se braqurent sur lui son
entre, mais nul ne tenta de larrter.
lintrieur, la salle tait sombre et enfume. Il tait difficile de
discerner quelles chaises taient occupes et il valait mieux viter de
poser ses fesses sur un sige dj attribu, si lon voulait garder sa
tte attache son cou.
Lassistance tait bien diffrente de celle du palais et lespace dun
instant, il sentit son courage senvoler. Trolls, ogres, vampyrs, deux
flins salterens la dentition jaune et la crinire pouilleuse,
quelques sortceliers la mine patibulaire et une demi-douzaine de
guerriers aussi pleins de muscles que vides de cerveau, bards de cuir
et darmes diverses, tout un petit monde discutait, marchandait,
buvait ou simplement valuait les nouveaux venus en se demandant
sils valaient le coup de se lever pour les dtrousser. Les tables taient
en solides rondins de bois, le sol compos dun vieil Absorbus prt
avaler tout ce qui lui tomberait dessus, liquide ou solide, du moment
que ctait inanim et, parfois, mme lorsque cela bougeait encore.
Deux elfes violettes, renversantes, faisaient le service une allure
surhumaine. Medelus navait jamais rencontr delfe violet, dont on
vantait la beaut et la terrible cruaut. Il en eut la preuve lorsque la
plus grande cloua froidement la main dun guerrier nonsos qui tentait
de boire une chope de bire sans payer. Le hurlement de douleur de
lhomme fut couvert par les rires de ses compagnons. Lelfe dgagea
le couteau, menaant la gorge du mauvais payeur, et celui-ci dboursa
vivement un crdit-mut. Lelfe lempocha, eut un dlicieux sourire et
servit les autres tables. Un grand panneau de cristal diffusait un
match de Polo Cleste. Au moment o Medelus regarda, lun des
cavaliers, percut par un pgase, tombait avec un bruit qui secoua le
sortcelier, tandis que les spectateurs sesclaffaient.
Il prit son air le plus sombre, genre le premier qui sapproche va
le regretter amrement , alors quintrieurement il sentait son
estomac faire des nuds, savana vers le comptoir et lut le nom sur
la feuille de papier. Six Sosul. Il avisa le tatris qui tenait lauberge.
Bonjour dclama une tte.
Sieur, poursuivit lautre.
Quest-ce que
je vous sers ?
Des renseignements, rpondit Medelus. Je dsire parler un
homme du nom de Six Sosul.
Quest-ce que
je vous sers ? rptrent les deux ttes, impassibles.
Un verre de jus de crogroseilles, sil vous plat.
Lune des deux ttes fit une grimace pendant que lautre arborait
un sourire radieux.
Excellent choix approuva-t-elle.
quoique moi, jaurais choisi autre chose, grogna la seconde.
Allez
vous asseoir la table au fond gauche. Il
y a de la place.
Medelus tait un peu lent de la comprenette. sa dcharge, il
navait pas lhabitude des activits illgales.
Mais, protesta-t-il, je souhaite tre prsent Six Sosul !
Tsss, tsss, tsss, siffla lune des ttes.
et moi, je vous dis de prendre votre minable jus de fruits et
daller poser vos fesses cette table, vu ? termina froidement la
seconde, tranchant avec la politesse lgendaire des Tatris.
Maussade, Medelus paya sa boisson et traversa la salle jusqu la
table en question. Ds que les curieux se rendirent compte de
lendroit o il prenait place, ils se rassirent en vitesse et se
dsintressrent dfinitivement de lui. Sil stait install nimporte
quelle autre table, son aventure se serait termine l, et Selena et
Tara nauraient plus eu de souci se faire, du moins son sujet. Mais
cette table-l possdait un statut particulier. Celui qui sy asseyait
tait fou, dsespr ou arrogant et, dans tous les cas, il tait interdit
dy toucher.
Medelus ne se rendit compte de rien. Il patienta deux heures,
abreuv intervalles rguliers de jus de crogroseille quil nosait
refuser et qui allait lui coter une fortune. Sa vessie finit par crier
grce. Il snervait et allait se dcider partir lorsquil sursauta. Une
ombre venait de se laisser tomber dans le profond fauteuil en face de
lui.
Alors, mon gars, fit une voix rauque, parat que tu cherches
quelquun ?
Medelus tenta de percer la pnombre pour dvisager son vis--vis,
mais le capuchon qui recouvrait sa tte tait trop profond.
Jai besoin de parler Six Sosul, affirma-t-il. Et je refuse
davaler le moindre jus de crogroseille supplmentaire !
Tas raison, mon gars, cest pas bon pour lestomac, ce truc-l.
Quest-ce que tu lui veux, Six Sosul ?
Quil me mne Magister !
Pfffff, siffla son interlocuteur, rien que a ! Et aussi quil te
prsente limpratrice dOmois par la mme occasion ?
Ce serait inutile, rpliqua Medelus, je la connais dj. Je sors
avec sa belle-sur.
L, lombre en fut claque.
Ben mon vieux, souffla-t-elle, tu ne manques pas dair ! Quest-ce
que tu lui veux Magister ?
Mallier avec lui afin de capturer Tara Duncan. Je sais o elle se
trouve et ce quelle fait en ce moment.
Prends le premier tapis volant et file dici, rpondit brutalement
lombre. Nous navons plus rien nous dire.
Il se leva prestement et disparut avant que Medelus, stupfait, ait
pu ragir. Non, ce ntait pas possible ! Pour la deuxime fois de la
journe, il tait rejet, dabord par Selena et maintenant par un
sangrave !
Fou de rage, il le poursuivit hors de lauberge, cherchant son
mystrieux interlocuteur pour le faire changer davis, mais de trs
nombreux sortceliers possdaient des capes capuchons. Il fut
incapable de lidentifier. Aprs quelques minutes de recherches
dsordonnes, o il manqua se faire trancher la main par un elfe dont
il avait arrach la capuche, il avisa un taxi et dcida de disparatre au
plus profond des forts dOmois. Le temps de se faire oublier et de
concocter un plan pour reconqurir Selena.
Ce ne fut quau bout dun moment quil ralisa que le tapis ne le
conduisait pas sur la bonne route. En fait, il sortait de la ville pour
senfoncer dans la fort sauvage qui bordait Tingapour.
Ehhhh ! fit-il, mais ce nest pas le chemin ! Si vous croyez que je
vais payer pour ce dtour, vous vous mettez le doigt dans lil !
Le chauffeur se retourna, et Medelus sursauta en apercevant le
visage coutur dun humain donnant limpression quil tait pass
sous une moissonneuse-batteuse et que celui qui lavait recousu avait
deux mains gauches. Lhomme sourit de toutes ses dents aurifies et,
lorsquil parla, Medelus reconnut lintonation de lombre.
Tinquite, mon gars, la course est rgle. Bienvenue sur Air
sangraves. Attachez votre ceinture et taisez-vous. Il est temps de
dormir ! Bonne nuit !
Lpais sort soporifique qui tomba sur Medelus le dlivra de sa
soudaine angoisse.
Lorsquil se rveilla, une jeune femme veillait son chevet. Jeune,
des boucles brunes coupes court encerclant son joli visage, elle le
regardait avec une note dinquitude dans ses yeux noisette presque
verts.
Enfin, vous vous rveillez ! remarqua-t-elle. Le matre vous a
dj rclam deux fois, et il naime pas attendre. Alors levez-vous, et
plus vite que a !
Le matre ? balbutia Medelus, ses ides encore brouilles.
Magister, le matre, cest bien lui que vous souhaitiez voir, nest-
ce pas ? Eh bien, votre vu va tre combl ! Suivez-moi !
Et elle sloigna de la dmarche gracieuse dune danseuse. Ou
dune guerrire.
Medelus se leva pniblement. Un vertige le fit vaciller. Il tait dans
une grande chambre lgante aux boiseries claires, pas du tout
lendroit quil aurait imagin abritant des hors-la-loi.
Qui tes-vous ?
Elle fit volte-face et lui rpondit :
Je mappelle dame Deria. Je suis lune des assistantes de matre
Magister. Et vous ?
Je mappelle Bradford Medelus. Je suis bio-ingnieur en art
sylvestre. Et ennemi de Tara Duncan, comme Magister.
La jeune femme se raidit et lobserva attentivement. Elle faillit dire
quelque chose, mais se retint. Essayer de protger Tara lui avait dj
cot bien plus quelle ntait prte payer. Si ce type pensait quil
allait sattirer les bonnes grces du matre avec ses grandes
dclarations, il se trompait lourdement.
Et o croyez-vous aller comme a ? linterpella lun des deux
gardes devant sa porte.
Medelus le dvisagea. Il ne connaissait pas cette race. Ltre
ressemblait un loup rouge bipde dont on aurait taill la fourrure
pour former des motifs. Il paraissait aussi sauvage que dangereux,
arm jusquaux dents, littralement, vu leur taille.
Nous allons voir le matre, rpondit Deria, impatiente.
Certainement pas sans nous, humaine, grogna le guerrier.
Et son compagnon et lui embotrent le pas Deria. Elle leur jeta
un regard mauvais, puis haussa les paules et partit dun bon pas.
Pendant le court trajet, Medelus put constater quil se trouvait
dans un petit palais, la dcoration charge, avec ses meubles et
tables prts servir, ses courtisans sur le qui-vive pour obir aux
ordres de leur matre. Dans un miroir, il remarqua que son visage et
ses cheveux avaient repris leur apparence ordinaire. Le sort quil avait
jet pour dissimuler ses traits stait dissip.
Enfin Deria introduisit Medelus dans une salle du trne. Tel tait
le premier mot qui vint lesprit du sortcelier. Magister,
reconnaissable sa robe si grise quelle en paraissait presque noire et
au grand cercle pourpre lui barrant la poitrine, le visage cach par un
masque miroitant, sigeait sur un trne dor incrust de pierres
prcieuses, plac sur un socle de cristal massif. Deux Diseurs de
Vrit se tenaient prs du trne ! Les tranges vgtaux tlpathes de
la plante Sentivor, flanqus des gnomes bleus qui leur servaient de
voix (les Diseurs nayant pas de bouche), attendaient, immobiles,
prts fouiller lesprit de Medelus. Il se sentit soulag dtre venu
sans arrire-pense de trahison.
Puis son cur fit un bond de lapin effray dans sa poitrine.
Terroris, il regarda le personnage qui venait dapparatre derrire le
trne. Cheveux blancs couleur dos, somptueux visage blafard, crocs
pointus et yeux carlates, Selenba, dite le Chasseur , bras arm de
Magister et ex-fiance de matre Dragosh le vampyr, lui souriait.
Comme Deria et une dizaine dautres sangraves, elle ntait pas
masque. De toute faon, il aurait reconnu ce long et maigre corps de
lvrier cruel, son pire cauchemar.
Bonjour, petite gourmandise, susurra la vampyr. Je ne pensais
pas te revoir aussi tt ! Je tai manqu ?
Medelus frissonna. La crature lavait plus qu demi tu en buvant
son sang. Prudent, il sinclina, dcid ignorer toute provocation de la
part de Selenba.
Matre Magister, salua-t-il, je suis venu proposer ma candidature.
Je dsire devenir un sangrave !
Tiens donc, rpliqua le matre des sangraves. Oui, je me doute
que tu nes pas ici en vacances.
Medelus fut dsaronn. Il ne sattendait pas ce que Magister
fasse preuve desprit.
Je souhaite mengager dans vos rangs, rpta-t-il au cas o
lautre naurait pas compris.
Magister soupira. La terreur, ctait bien, il tait content de voir
que ses partisans le redoutaient, mais, de temps en temps, il aurait
aim que quelquun lui tienne tte. Comme Tara. Ou Selena qui
navait jamais cd dun pouce. Elles lui manquaient. Surtout Selena
dailleurs. Parce que Tara, elle, mritait une bonne fesse pour
sopposer constamment ses projets de conqute.
Son regard sattarda sur celui qui lui offrait sa vie. Il ne lui inspirait
pas confiance. videmment, il ne faisait confiance personne, mais
encore moins cet homme-l.
Qui te dit que jai besoin de toi comme soldat de mon arme ?
souffla-t-il dune voix si douce quelle semblait de velours liquide.
Sans le timbre indniablement masculin, il aurait pu croire que la
gorge qui portait cette voix tait celle dune femme, tant elle tait
chaude et enjleuse.
Pas comme soldat, rpondit fermement Medelus, comme
partenaire !
Les courtisans, dont les robes allaient du gris trs clair au plus
sombre et les cercles sur les poitrines du jaune au rouge purulent,
sesclaffrent.
Tu ne manques pas de cran, samusa Magister. Mon partenaire,
rien que a ! Sais-tu que je peux te faire disparatre comme a !
Il claqua dans ses doigts, produisant une petite flamme rouge, son
masque color du bleu de la bonne humeur.
Je sais, dit trs vite Medelus, mais japporte des renseignements
sur lHritire, et notamment des documents dont vous pourriez
avoir besoin. Ceci en change de ma vie sauve et de ma participation
vos oprations.
Et il brandit le dossier que lui avait donn Selena et quelle navait
pas eu le temps de lui reprendre quand il stait enfui. Magister se
pencha, son masque color dun orange irrit.
Personne ne la fouill ? questionna-t-il calmement. Les deux
loups rouges rosirent et reculrent dun pas.
On ny a pas pens, avoua lun deux.
Le masque fona, se nuanant de noir, et les deux loups reculrent
encore, la nuque baisse en signe de contrition.
Vous avez de la chance ! siffla Magister. Votre chef ma demand
de ne pas vous tuer, cela romprait notre accord.
Les deux loups soupirrent de soulagement.
Mais, continua le matre des sangraves, son masque bleuissant
vue dil, il ne ma pas interdit de vous faire mal !
Sans avertissement, deux clairs jaillirent de ses mains gantes et
frapprent les loups de plein fouet. Ils hurlrent de douleur, le poil
grill, et scroulrent. Le silence se fit subitement trs pesant,
ponctu par leurs petits gmissements.
Alors, ce dossier, fit Magister aimablement, de quoi parle-t-il ?
Ttanis, Medelus se fit deux rflexions. La premire tait que
Magister tait capable de faire de la magie sans incanter. lexception
de Tara, il navait jamais vu pratiquer la magie de cette manire. La
seconde fut que sa vie ne tenait qu un fil si le dossier ne plaisait pas
Magister ou ne lintressait pas. Il tendit le disque dor contenant
les informations et pria fort.
Magister fit un signe de tte Selenba, et ce fut la vampyr qui vint
lui et sempara du dossier, non sans effleurer sa main de ses griffes,
le faisant frmir.
Les informations saffichrent devant Magister ds que celui-ci les
appela. Soudain il se leva, le masque noir de colre.
Non ! rugit-il. Elle risque den mourir ! Je serais priv de laccs
aux objets dmoniaques, sans elle. Ceci ne sera pas !
Il descendit du trne en deux enjambes, mi-sautes, mi-lvites,
et saisit Medelus la gorge, le soulevant de terre.
O est-elle ?
Stonehenge ! Elle est Stonehenge, sur Terre ! glapit Medelus,
demi trangl.
Bon sang ! murmura Magister, les aubergistes mavaient dit
quun groupe de sortceliers logeait chez eux en ce moment ! Quest-
elle alle faire Stonehenge, ne sait-elle pas que le site, construit par
les dragons, est dangereux ?
Voyant que Medelus touffait, il le lcha. Le mage scroula,
cramoisi.
Linformation est intressante. Candidature accepte, approuva
Magister. Encore un dernier dtail avant que je men aille. Deria ?
Matre ?
Montre notre nouvel ami ce qui lui arrivera sil dcide de me
trahir ou ne mobit pas assez vite.
Oui, Matre.
La jeune femme sapprocha de Medelus et retira son gilet, ne
gardant quune courte brassire. Medelus hoqueta. Sur tout le torse
de la jeune femme stendaient daffreuses brlures. La torture devait
tre constante car lpiderme navait pas cicatris. Au moindre
mouvement, la peau brle se tendait, la limite de la rupture.
Medelus savisa que les ridules autour des yeux de la jeune femme
ntaient pas des marques dexpression mais de souffrance. Et celle
quil pouvait lire dans les prunelles claires tait immense. Pour la
premire fois depuis longtemps, Medelus cessa de penser
uniquement lui et ressentit de la compassion pour quelquun
dautre.
Message reu, sinclina-t-il.
Mais dans son cur naquit ce moment une profonde dtestation
pour un tre capable dinfliger de telles douleurs une jeune femme.
Parfait. Diseurs de Vrit, une remarque propos de notre hte ?
Aucune, Matre, rpondit lun des gnomes pour son Diseur. Vous
nous avez engags pour dtecter ceux qui dsireraient vous trahir et
celui-ci ny songe pas.
Et ce dossier ? Est-il authentique ou est-ce un pige pour me
capturer ?
Ce sortcelier a failli tre tu, et ses compagnons avec lui, cause
de ces documents, du moins daprs des images que nous pouvons
lire dans sa tte.
Medelus soupira, soulag.
Merci, sinclina poliment Magister. Je naurai plus besoin de vos
services pour le moment. Que la vrit soit dite.
Et quelle claire nos vies , complta docilement le gnome, en
rponse la salutation particulire aux Diseurs.
Selenba ! cria Magister, fais prparer les oiseaux-rocs. Nous
partons dans une heure.
Pour quelle destination, Matre ? senquit Selenba qui navait pas
tout saisi.
Pour Stonehenge !
CHAPITRE XXIX

MATRE CHEM
ou la couleur de la tratrise est le bleu

Au milieu de son tableau, entoure par les couleurs et face la


silhouette de son pre, Tara digrait la stupfiante rvlation. Elle
devait savouer que lhypothse de la culpabilit de matre Chem ne la
surprenait pas. Ntait-ce pas lui qui avait form et entran Magister,
le matre des sangraves, avant de le lcher, fou de pouvoir et de sang,
sur AutreMonde ? Certes, il avait voulu bien faire. Tara stait rendu
compte quanalyser les motivations dtres sang tide, capables de
vivre des milliers dannes, et qui considraient lennui comme la pire
des punitions, ne se trouvait pas la porte de lintelligence de
simples humains. Elle se contentait jusqualors de cultiver une saine
mfiance, mme si le dragon semblait lui vouer une affection sincre
et lavait sauve maintes reprises.
Matre Chem serait derrire tout ceci ? rpta-t-elle, pour
sassurer quelle ne se trompait pas.
Le dragon bleu lui-mme, rpondit limage de son pre.
prsent, il te faut retransmettre mon message ta mre et tloigner
au plus vite de ce lieu. Plus tu es proche des pierres, plus est lev le
risque dtre draine malgr toi de ta magie.
Tara frissonna. aucun prix elle napprocherait du monument
mgalithique.
Jai compris, dit-elle. Je vais partir ds que possible.
Parfait ! sourit limage. Je suis fier et heureux de tavoir comme
fille, ma chrie, et ces mois avec ta mre et toi ont t les meilleurs
moments de ma vie. Je taime.
Moi aussi, je taime, Papa, smut Tara.
Limage sourit puis seffaa. La vague de couleurs enveloppa la
jeune fille et la dposa saine et sauve au centre du salon.
Un comit daccueil lattendait. Parmi les visages amicaux et
inquiets, Tara distingua celui de Selena, et se jeta dans ses bras en
criant :
Maman !
Ma chrie ! sexclama Selena en lui rendant son treinte. Cela
fait des heures que tu as disparu ! Nous tions fous dangoisse.
Les yeux de Tara se dilatrent.
Mais je suis dans le tableau depuis dix minutes peine !
Certainement pas, affirma Robin. Fabrice et moi avons pass la
nuit ici attendre que tu en sortes ! Nous avons tout essay, mais
rien ne fonctionnait, mme pas le toucher de ta mre.
Papa navait sans doute pas encore termin de me dire ce que
javais besoin de savoir, devina Tara. Le temps doit tre distordu dans
le tableau.
Sa mre la dvisagea.
Danviou est lintrieur du tableau ?
Oui, il y a enregistr un message pour toi et moi. Si tu lavais
touch avant moi, tu aurais probablement t absorbe mais comme
jy tais dj, cela na pu fonctionner. Comment se fait-il que tu sois
ici ?
Elle considra, tonne, lescorte de Selena et ajouta :
Avec Xandiar et tous ces soldats ?
Selena lui conta ses aventures au Manoir. Sa solution pour contrer
lImpratrice fit sourire Tara. Et lorsque Selena lui avoua que Chem
tait lorigine de toute laffaire, elle ne ragit pas. Enfin, Selena ne
mnagea pas Isabella et souligna son rle dans la manipulation
gntique de Tara. Les autres avaient assist la conversation par
boule de cristal et il ne pouvait tre question de sauver les
apparences.
La jeune fille hocha la tte. Elle avait compris que sa grand-mre,
sa faon maladroite et travers le filtre de son formidable gotisme,
laimait rellement. Cette manipulation gntique reprsentait un
moyen de protger sa petite-fille tout en affirmant son propre
pouvoir. Elle rencontra le regard dIsabella qui, rigide, sattendait
tre rejete, et lui adressa un sourire rassurant. Avant de venir sur
AutreMonde, peut-tre aurait-elle jug svrement lattitude de sa
grand-mre. prsent que sa puissante magie lavait sauve plusieurs
fois, elle ne pouvait pas lui en vouloir.
Isabella comprit. Elle la salua dune lgre inclinaison de la tte.
Ah, faire plier larrogante Isabella tait difficile. Elle ne prsenterait
probablement pas dexcuses.
Sa mre parlait toujours et un nom frappa les oreilles de Tara.
Quoi ? scria-t-elle. Bradford Medelus ?
Navre, sa mre opina. Medelus lavait trahie, avait tent de tuer
Tara et stait enfui. Par peur. Par lchet.
Par amour.
Tara carquilla les yeux et se mordit les lvres. Une fois la
douloureuse histoire termine, ce fut son tour.
Elle retransmit le rcit de son pre, dulcorant certains passages,
puis sadressa Isabella. Elle adoucit son ton. Le choc allait tre rude.
Grand-pre est bel et bien mort. Il a t tu par le cercle de pierre
en se portant au secours de papa et dAlia. Le message de la photo est
un faux. Personne ne retient grand-pre nulle part. Cest un pige du
dragon pour nous forcer, Jeremy et moi, rester Stonehenge.
Le visage de fer se durcit encore. Puis larmure se craquela. Ce fut
terrible de voir le ravage opr par le chagrin. Le corps de la vieille
sortcelire saffaissa et elle parut plus ge et fragile. Elle ne dit rien,
digrant la terrible nouvelle. Manitou posa une patte compatissante
sur sa cuisse et elle entoura son pre dans une treinte chaleureuse,
posant un instant sa joue sur la tte soyeuse.
Menelas a toujours t dun chevaleresque ridicule, chuchota-t-
elle enfin, les larmes roulant sur ses joues. Mais au moins, je peux
cesser de minterroger, et commencer mon deuil prsent.
Tu nas pas le moindre souvenir ? questionna doucement
Manitou, rsistant de toutes ses forces sa nature de chien qui
reprenait le dessus et le poussait lui lcher le visage. Le choc de sa
mort ta rendue amnsique.
Pas uniquement, intervint Sn. La magie du cercle a d affecter
les capacits mmorielles de dame Duncan. Sinon, elle aurait
recouvr la mmoire depuis longtemps !
Si je comprends bien, rsuma Cal, matre Chem est le mchant
de lhistoire. Quest-ce quil compte faire avec ces pierres ?
Moi, ce que jaimerais savoir, observa Robin, cest o il se trouve
en ce moment.
Isabella eut un sourire sinistre et scha ses dernires larmes. Elle
plia ses doigts et activa sa magie.
Nous allons en avoir le cur net. Suivez-moi ! Tara et Jeremy,
vous ne quittez pas la bibliothque pour le moment. Ne lui donnons
pas loccasion de vous faire du mal.
Comme Isabella, ils activrent leur magie et la bibliothque
ressembla une assemble de gros vers luisants de toutes les
couleurs. La magie dIsabella tait violette, verte celle de Cal, comme
de Robin. Moineau inclinait vers le bleu ple, Fabrice vers le bleu
fonc, proche de la couleur de la magie de Tara. Angelica navait rien
activ, nayant pas lintention de se battre contre un dragon. La magie
de Sn, de Xandiar et de ses soldats tait pourpre.
Isabella prit la tte de leur petit groupe. Tara et Jeremy entendirent
le fracas dune porte pulvrise.
Elle est en colre, ta grand-mre ! remarqua Jeremy. Je plains ce
pauvre dragon !
Ils tendirent loreille, mais rien ne survint. Ni bagarre, ni jets de
feu, juste les portes qui claqurent les unes aprs les autres.
Tu sais, Tara, dit soudain Jeremy, il y a quelque chose que je ne
saisis pas.
Tara se tourna vers lui. Son irrsistible attirance pour Jeremy
stait attnue. Elle le voyait prsent comme un beau garon
sympathique, sans plus tre harcele par lide de le rconforter ou de
lui passer les bras autour du cou.
Comment cela ?
Ton pre a dit quil ne fallait pas sapprocher des pierres, mais,
aprs tout, si nous avons t prpars spcialement, comme il la dit,
peut-tre que la machine atteindra les dmons sans nous blesser ?
Aprs ce que les dmons tont fait, tu ne veux pas les vaincre ? Sans
compter que Magister a besoin de la magie dmoniaque pour tre
plus puissant que toi. Priv de la source de son pouvoir, il serait
aisment battu
Tara hocha la tte. Largument se tenait. Elle hsita un instant,
imaginant une vie libre de toute menace. Mais tait-elle prte
risquer sa vie et celle de Jeremy pour vrifier sa thorie ?
Elle balana pendant quelques instants, puis soupira.
Cest trop dangereux, rtorqua-t-elle. Grand-mre va envoyer des
spcialistes analyser les pierres ds que nous serons hors de porte.
Nous apprendrons alors quoi elles servent et pourquoi elles ont t
places ici.
Mais elles ont dj t tudies. Ton amie Moineau ma dit que
plusieurs savants avaient sond les pierres sans rien dcouvrir. Nous
devrions aller voir par nous-mmes. Comme nous sommes trs
puissants tous les deux, nous sommes arms pour affronter le risque
des pierres, surtout ensemble.
Tara eut une petite grimace.
Jeremy, tu ne connais pas la magie. Crois-moi, il ne faut pas
tenter la chance. Jai chapp maints dangers sur AutreMonde,
parce que je me dfie de mon pouvoir. Je nirai pas Stonehenge, et
surtout pas avec toi.
Le garon haussa les paules, se rencogna dans son fauteuil et se
tut, lui jetant de temps autre des regards appuys. Enfin Isabella
revint, lair grave.
Sa porte tait ferme de lintrieur et la fentre aussi. Je ne sais
pas o il est pass. Nous avons fouill le chteau sans succs. Nul ne
la vu.
Cela confirme ce que nous pensions, observa Cal.
Quoi donc ? interrogea Tara.
Ton matre Chem, l, qui serait un tratre Il sest enfui.
CHAPITRE XXX

LES TAXIS VOLANTS


ou comment viter duser ses pneus

Ils fouillrent le parc autour du chteau, mais le dragon ne


rapparut pas.
Aprs tant de manigances, piges et complots, je ne peux croire
quil ait renonc, sinquita Manitou. Nous avons intrt partir dici
au plus vite !
Vous avez raison, affirma Jeremy, se rangeant son conseil. Je
vais faire mes bagages. Tara, tu viens maider, sil te plat ? Je ne veux
pas rester seul, mme dans ma chambre, si ce dragon rode.
Tara le regarda, surprise.
Jai juste un coup de fil un coup de boule un appel passer
(elle avait un peu de mal avec les terminologies autreMondiennes,
notamment le coup de boule qui la faisait toujours rigoler). Tu me
donnes deux minutes et jarrive.
Elle fila dans une salle voisine. Nul ne devait tre tmoin de la
conversation quelle allait avoir. Sa boule de cristal tait connecte
avec AutreMonde et par l mme avec toutes les autres plantes. a
cotait une fortune lempire dOmois, mais elle pouvait appeler
quasiment nimporte qui dans lunivers. Limage de celle qui elle
voulait parler safficha. Tara lui rvla la trahison de matre Chem.
Son interlocutrice fit montre dun grand trouble, sans toutefois
contredire Tara. Et pourtant, ce que venait de lui confier la jeune fille
tait impossible pour une excellente raison, connue delle seule.
Nia nia nia gremmmmll, marmonna Robin en voyant par la baie
vitre, de lextrieur, Tara repasser devant la bibliothque et se diriger
vers la chambre de Jeremy.
Quest-ce que tu as dit, Robin ? fit Cal trs fort.
Robin lui jeta un regard noir.
Quil est assez grand pour faire ses valises tout seul, rpta-t-il
contrecur. Je ten ficherai, moi, des : Tara, tu viens maider ? Il
veut tre seul avec elle, voil tout !
Oh, oh ! sourit Cal, verrais-je pointer un rival pour le cur de
notre jolie sortcelire ?
Je ne crains pas ce Jeremy !
Soudain, la boule de cristal du petit Voleur sonna et il dcrocha
immdiatement. Ctait Eleanora.
Cal, chuchota-t-elle, tu ne vas pas croire ce que jai dcouvert.
Le visage de la jeune fille rayonnait de satisfaction mme si sa voix
laissait percer une pointe danxit.
Vas-y, fit Cal, ravi quEleanora lappelle.
Je tavais dit que javais remont la piste du paquet que jai reu,
concernant la mort de Brandis, jusquau palais imprial et que l, je
lavais perdue.
Oui, et alors ?
Jenqutais et, par hasard, dissimule sous forme dun garde
thug, je me trouvais dans la salle daudience, avec Tyrannhic, le
Premier ministre.
Eleanora ! Tu espionnais ton Premier ministre ? Tu es dingue !
souffla Cal.
En fait, je filais un autre dignitaire. Bref, jallais sortir de la salle
daudience lorsque Devine qui est entr !
Cal jeta un coup dil vers Robin qui lattendait, curieux.
Aucune ide.
Bradford Medelus ! Le petit copain de la mre de lHritire ! Je
lavais vu plusieurs fois au palais et aux infos quand les cristalistes
interviewaient dame Selena Duncan. Je lai reconnu. Tout dabord, il a
accus matre Tyrannhic dtre un sangrave.
Cal manqua lcher sa boule de cristal de saisissement.
Quoi ?
Oui, hein ? sourit la jeune fille, tout excite. Ensuite, il a avou
quil avait essay de tuer Tara.
Nous tions au courant pour cela. Il sest enfui aprs sa
dclaration. Selena avait dautres soucis que de le poursuivre mais
Xandiar lancera un avis de recherche ds quil sera de retour sur
AutreMonde. Revenons Tyrannhic. Medelus a-t-il des preuves
contre lui ?
La jeune fille se rembrunit.
Il affirme que le Chasseur, lorsquelle la bless, a dcrit
prcisment le Premier ministre, mais sans donner son nom.
Ce nest pas suffisant pour laccuser.
Cest ce que matre Tyrannhic a object Medelus. Pourtant, la
fin de lentretien, sais-tu ce quil a fait ?
Cal se fit la rflexion quil trouvait trs amusante cette manie
quavait Eleanora de voir sil tait assez malin pour deviner. Il se
creusa la cervelle. Pour quelle soit aussi fbrile, cela avait d tre
surprenant. Il sourit. Il avait trouv.
Je parie quil lui a indiqu le nom dun type qui pourrait le
mettre en contact avec Magister.
Presque a ! sourit joyeusement Eleanora, ravie de lintelligence
de Cal. Il lui a donn une adresse et un nom. Puis il a eu une brve
conversation par boule de cristal, mais il avait plac un Discretus et je
nai pu lentendre. Ce qui, pour tre franche, me le rend
excessivement suspect. Jai dcid de labandonner et de suivre
Medelus, et devine quoi ?
Et hop, et de trois.
Tu as trouv Magister ? proposa-t-il.
Pas exactement. Medelus est rest des heures dans une auberge,
ensuite il a pris un taxi-tapis et il est sorti de la ville. Je lai pris en
chasse mais la magie de ce maudit engin devait tre gonfle, parce
que sa puissance tait bien suprieure celle de mon tapis. Bref, je
lai perdu.
Je prfre, soupira Cal. Magister est pass matre dans lart de
capturer ceux qui lespionnent et tu aurais couru des risques inutiles.
Pour tre franc, mme avec une arme, je ne mattaquerais pas
Magister !
Je ne suis pas stupide, se cabra Eleanora. Il ne maurait
certainement pas dtecte. Je suis une excellente Voleuse !
Waahaa, quest-ce quelle tait susceptible ! Il lui dcocha son plus
blouissant sourire.
Je sais, tu es probablement la meilleure ! En attendant, je dois
avertir immdiatement dame Selena et Tara que Medelus sest alli
Magister, et que nous souponnons Tyrannhic de tremper dans ses
complots. Bravo, Eleanora, tu as fait un boulot formidable !
La jeune fille rosit, toute raideur envole, puis se rembrunit.
Mais si Tyrannhic est un alli des sangraves, et que cest lui qui
ma fait envoyer la bote contenant les fausses preuves contre toi,
comment vais-je le confondre ? Il est le Premier ministre dOmois, il
a la confiance de lImpratrice, je ne peux laccuser sur de simples
soupons !
Cal rflchit.
Il faut que nous soyons trs prudents. Je vais rentrer dici
quelques heures et, en discutant, nous trouverons bien une ide.
Tu veux maider me venger ? interrogea Eleanora, surprise.
Bien sr ! rtorqua Cal, nous formons une excellente quipe,
nous deux. Alors, promets-moi non, je sais que tu ne me promettras
rien, disons, accepte de mattendre avant de tattaquer lui. Tu veux
faire cela pour moi ?
La jeune fille le dvisagea puis eut un sourire songeur.
Tu commences me connatre, Voleur, tu sais que je naime pas
les ordres, alors tu demandes poliment. Soit, je tattendrai.
Et elle coupa la communication avant quil ait le temps de
protester.
Robin se rapprocha, le sourcil arqu.
te-moi dun doute, dit-il dun ton sarcastique. Tu ne viens pas
davoir une longue conversation avec la fille qui a essay de tabattre ?
Et qui a ton numro de boule de cristal ? Quelquun peut-il
mexpliquer par quel miracle cette tueuse est devenue ton allie ?
Ae, pas le choix. Le moment tait venu de rvler ses rcentes
prgrinations sur AutreMonde.
Tu comprends, conclut-il, aprs avoir amus Robin avec ses
aventures avec Drrr et Eleanora, je suis tomb dingue delle. Cela ne
me passe pas. Elle a t manipule, comme moi. Laisser croire aux
gens quils peuvent tromper des Voleurs Patents risque de nuire la
rputation de notre corporation !
Ben voyons, persifla le demi-elfe. Dis-moi que tu agis dans le
strict intrt de ton universit de Voleurs Patents !
Daccord, capitula Cal, je ne tembte plus avec Tara, et tu ne me
taquines pas avec Eleanora.
Tss tss tss, rpondit le demi-elfe avec un magnifique sourire, tu
as dj pris beaucoup davance. Pas question. mon tour de me
divertir un peu.
Cal parvint contenir les taquineries du demi-elfe en lui racontant
ce quil avait appris propos de Medelus.
Il faut prvenir les dames Duncan ! souffla Robin, le visage
crisp.

Comme Tara aidait Jeremy boucler ses bagages, le jeune homme


plongea ses yeux de velours noir dans ceux de Tara, prit ses mains et
dit :
Tara, je suis convaincu que cest une norme erreur de partir
sans avoir affront les pierres. Qui sait, si quelquun de non-prvenu
les approche, elles risquent de tuer encore !
Tara frona les sourcils.
Plusieurs sortceliers sont dj entrs impunment dans les
cercles. Sans notre magie particulire, dveloppe par le dragon, je ne
pense pas quil soit possible de les activer. Dailleurs, par prcaution,
grand-mre va faire poser des avertissements invisibles aux nonsos
aux alentours.
Comment te persuader de mcouter ? supplia le garon. Je sais,
je sens quil faut que nous allions l-bas.
Tara lobserva, une ide surgissant dans son esprit.
Tu insistes trop, recula-t-elle. Cest comme si tu tais sous
lemprise dun sort qui te forcerait aller l-bas, contre ton intrt.
Le seul envotement que je subis est celui de tes splendides yeux
bleus, belle Tara.
Et avant que la jeune fille puisse ragir, il posa ses lvres sur les
siennes.
cet instant la porte souvrit sur Jordan, suivi de Cal, Fabrice,
Moineau, Fafnir et Robin.
Tara commena ce dernier.
Il sinterrompit net en dcouvrant la scne et devint si ple que la
jeune fille crut quil allait svanouir. Il se raccrocha la porte puis,
sans un mot, tourna les talons.
Fafnir sapprocha de Jeremy et agita sa hache sous son nez.
Si tu fais du mal mes amis, tu auras affaire moi. Compris ?
Le garon loucha sur larme aiguise et cligna des yeux. Fafnir prit
cela pour une rponse positive et sortit. Moineau et Fabrice
limitrent, navrs pour Robin. Cal resta, le temps dexposer les
dcouvertes dEleanora, puis fila sans autre commentaire, press de
consoler son ami.
Rest seul avec eux, Jordan croisa ses bras muscls et observa son
frre dadoption.
Je suis venu te dire au revoir, dit-il. Nous ne nous reverrons sans
doute pas. Tu ne fus pas un mauvais frre. Adieu.
Et il tourna les talons, incapable de dire quil aimait son frre et
quil tait dsol de le perdre.
Ds que la porte se referma, Jeremy eut un sourire triomphant,
parfaitement dplac.
Maintenant quon sest embrasss, tu vas me suivre
Stonehenge ?
La gifle quil reut faillit lassommer.
Espce de crtin ! hurla Tara, quest-ce qui ta pris ?
Stupfait, Jeremy porta une main hsitante son visage.
Mais pourquoi mas-tu frapp ?
On nembrasse pas les gens comme a !
Jeremy linterrompit, perplexe.
Ah bon ? Les adolescents humains ne font pas ainsi ? Tu ne vas
pas maccompagner Stonehenge mme si tu es amoureuse de moi ?
! rpondit Tara, muette de stupeur. Puis elle clata : Par tous
les dmons des limbes ! Quest-ce qui te permet de croire une telle
chose ?
Jeremy frona les sourcils.
Le sort ! Grce au sort, tu devrais maimer !
Puis il cogna sa tte de son poing ferm.
Mais quel idiot je suis ! Il fonctionne avec lui, pas avec moi !
Tara fit un pas en arrire, effraye.
Quel sort ?
LAttractus !
LAttractus Le mme sort que pour papa et Alia !
La prise de conscience la glaa. Ce ntait pas un tre humain
quelle avait devant elle ! Ce ntait pas Jeremy.
Mais alors vous tes
Je suis dsol. Jaurais prfr que tu sois volontaire. Tant pis !
Et avant que Tara ait le temps de ragir, il bondit et lui flanqua une
droite qui lenvoya bouler contre le mur. Elle perdit connaissance.
Galant hennit et chargea mais il avait t miniaturis pour entrer
dans la chambre et le jet de magie le cueillit. Limposteur soupira et
se frotta les phalanges. Ae, ces corps humains taient fragiles. Il avait
encore beaucoup de travail et ces ridicules bipdes singniaient lui
compliquer la vie.
Quelques minutes plus tard, Tara et Jeremy, suivis de Galant et de
leurs bagages qui lvitaient, dpassrent Robin, le regard vide, la
dmarche saccade. Il se mordit la lvre, mais ne les intercepta pas.
Sils ne voulaient pas lui parler, grand bien leur fasse ! Fabrice, Cal,
Moineau et Fafnir, ne sachant quelle attitude adopter, ne dirent rien
non plus. Insensible la tension qui rgnait entre Tara et ses amis,
Selena ruminait ce que lui avait avou Cal. Elle narrivait pas croire
que Medelus soit assez fou pour sallier Magister, son pire ennemi,
qui avait assassin son mari et lavait retenue prisonnire pendant dix
ans. Quant Isabella, elle ne posa pas de questions, soulage de
quitter ce lieu de sinistre mmoire. Ce fut donc en silence quils
attendirent les taxis, des minibus dune dizaine de places chacun, qui
arrivrent prestement. Xandiar, Sn, Selena, Isabella et Manitou
montrent dans lune des voitures. Les soldats de Sn et ceux de la
Garde se rpartirent dans trois autres vhicules. Tara, Jeremy, Robin,
Cal, Moineau et Fafnir embarqurent dans un cinquime taxi, celui
qui navait que sept places.
Ils avaient repris des apparences anodines, les thugs dissimulant
leurs quatre bras sous des illusions et les Familiers transforms en
chiens. Manitou se dtendit lorsque le chteau diminua lentement
derrire eux, Igor et Esmeralda agitant les mains pour leur dire au
revoir.
Soudain, la voiture qui emmenait Tara et ses amis fit une terrible
embarde et quitta la route. Mais, au lieu de verser, elle se mit
flotter au-dessus de la plaine avec un grincement atroce ! Dnormes
serres peraient le toit du taxi, le broyant comme un papier
daluminium. Affol, Robin passa la tte travers la fentre, tandis
que le chauffeur hurlait de terreur.
Ils taient sous le ventre dun oiseau si grand quil naurait pas d
pouvoir voler. Devant eux, enlev par son jumeau, le taxi de Selena et
Isabella dcollait galement. Ltre qui chevauchait le second oiseau
ntait autre que Magister. Le demi-elfe le reconnut lorsque lhomme
tourna vers eux un masque color dun bleu satisfait.
Des oiseaux-rocs ! hurla Moineau en apercevant les plumes
couleur de coucher de soleil.
Impuissants, les soldats de Sn et ceux de lImpratrice jaillirent
des voitures restes au sol. Les oiseaux-rocs taient dj hors de
porte, celui que montait Magister juste au-dessus de lautre. Selena
sursauta. Comme projet sur un cran, limage du matre des
sangraves venait dapparatre devant eux !
Alors, ma douce, roucoula-t-il. Tu pensais mviter encore
longtemps ?
Le visage de Selena se durcit. Oubli le temps o elle tremblait
devant son ennemi !
Tu ne nous as pas encore capturs, maniaque ! rugit-elle.
Nous volons trop haut et trop vite pour que tu tchappes, railla-
t-il. Et un Levitus ne pourrait te soutenir assez longtemps, tu
tcraserais. Je te connais, Selena, tu nas pas suffisamment de
pouvoir pour me rsister.
Dans tes rves ! siffla Selena entre ses dents.
Elle ouvrit la portire et sauta.
Limage de Magister tressaillit pendant quil criait :
Nooooooon, Selena !
La jeune femme avait bien calcul son coup. Elle atterrit sur le dos
du second oiseau, directement sur son pilote quelle rigidifia sans lui
laisser le temps de ragir. Elle poussa le corps inconscient puis se
figea. Elle venait dassommer le Chasseur ! Elle eut un mauvais rire.
Un prt pour un rendu. Elle espra que la vampyr se rveillerait avec
un horrible mal de tte, intensifia le Rigidifus pour quelle se
souvienne bien delle, rsista lenvie de la lancer par-dessus bord,
puis incanta :
Par le Dressus, loiseau-roc doit mcouter et sans attendre prs
des taxis se poser !
Loiseau secoua la tte, mais linfluence de Magister, trop loign,
ne put rsister celle, flamboyante, de la jeune femme. Il vira sur
laile et amora sa descente, revenant toute vitesse vers le chteau.
Ehhhh ! protesta Fabrice qui scrasa la figure sur la portire, a
va bien maintenant !
Limage de Selena se matrialisa, le faisant sursauter.
Nous avons t enlevs par Magister, mais jai pris le contrle de
loiseau qui emporte votre taxi. Nous sommes poursuivis par lautre
oiseau. Je vais essayer de nous dposer prs de Sn et des soldats.
Magister naura pas assez de sangraves avec lui pour rsister.
Accrochez-vous !
Et la poursuite commena.
lintrieur du taxi, ils furent rudement secous et pourtant ni
Jeremy, ni Tara, ni Galant ne bronchrent. Ce fut Fafnir, la premire,
qui se dcela une anomalie. Elle avait bris la vitre entre le chauffeur
et eux et lavait cogn juste ce quil fallait pour quil cesse de hurler.
Projete contre Tara, elle se fit mal. Elle se frotta le coude qui avait
heurt le corps de la jeune fille, puis se figea.
Eh ! dit-elle avec indignation. Normalement, cest moi qui fais
mal aux gens ! Tara, tu as fait de la musculation ? Ton corps est dur
comme de la pierre !
Tara tourna vers elle un regard aveugle et articula pniblement.
Je suis bien contente de repartir sur AutreMonde !
Quest-ce que tu portes sous ce vtement, une cuirasse dacier ?
Je suis bien contente de repartir sur AutreMonde !
Fafnir tourna vers Robin un regard perplexe.
Robin ? Quest-ce quelle a ?
Robin, qui avait dabord pens que Tara tait gne de stre laiss
surprendre en train dembrasser un garon quelle connaissait
peine, paniqua. Elle se comportait de manire anormale. Il claqua des
doigts devant les yeux de Tara, qui ne clignrent pas dun iota. Il
rpta son geste devant ceux de Jeremy et de Galant, sans plus de
rsultat.
Puis il eut un geste qui sidra Moineau et Fabrice. Vif comme
lclair, il dgaina un couteau et lenfona dans lpaule de Jeremy !
Le couteau tinta et rebondit.
Mais tu es fou ! cria Cal. coute, je sais que tu naimes pas
Jeremy, mais ce nest pas une raison pour le poignarder !
Ce nest pas Jeremy mais un de ces trucs comme on en utilise
dans les mines, sexclama Fafnir qui venait de comprendre. Ils sont
infatigables, mais fragiles !
Cest un Animus ! confirma Robin. Un golem. Regardez.
Il toucha lune des oreilles de Jeremy et la calotte crnienne du
garon souvrit et bascula. lintrieur se trouvait un morceau de
papier sur lequel taient tracs dtranges signes.
Par exemple ! sexclama la Bte. Cest du dragonien ancien !
Quen penses-tu, Fabrice ?
Celui-ci se mit dchiffrer le papier :
Je suis Jeremy Je suis un adolescent Je suis
content de partir sur AutreMonde. Et il y a des instructions
pour quil se comporte comme un tre humain normal !
Par mes anctres ! murmura Moineau qui stait instinctivement
transforme en Bte. Ce sont trois statues, copies sur Tara, Jeremy
et Galant !
Lautre oiseau les heurta, forant leur monture virer sur laile.
Selena apparut.
Je narrive pas me dbarrasser de lui ! hurla-t-elle. Quelquun
a-t-il une ide ?
Dame, nous avons t tromps, cria Robin. Ce ne sont pas Tara,
Jeremy et Galant qui sont avec nous, mais des golems !
Comment ?
Chem les a enlevs ! Il nous a fait croire que Tara et Jeremy
partaient avec nous, mais en fait, ce sont des statues animes !
Le visage de la jeune femme, fouett par le vent, fut dform par la
panique.
Il faut retourner Stonehenge tout de suite !
Je sais comment ralentir Magister ! hurla Cal son tour.
Il exposa son plan et Selena approuva. Sur son ordre, loiseau vira
brutalement et la portire de la voiture souvrit sous le choc. Tara et
Jeremy furent projets lextrieur, leurs membres sagitant deffroi.
Galant, lui, resta lintrieur.
Magister tomba dans le pige. Voyant Tara, sa clef pour le pouvoir
dmoniaque, dgringoler vers une mort certaine, il fit lcher par
loiseau le taxi portant Isabella, Xandiar, Manitou et Sn, et piqua
vers les corps tournoyant dans le ciel.
Selena tait prte. Sa magie, mle celles de Robin, Moineau, Cal
et Fabrice, freina la chute du taxi, le temps quIsabella, Xandiar et
Sn fassent planer la voiture grce leur propre pouvoir. Le vhicule
se posa au milieu dun champ proximit des soldats de Sn. Selena
fit poser sa monture et glissa au sol toute vitesse. Cal, Fafnir, Robin,
Fabrice et Moineau, portant le corps inconscient du chauffeur,
bondirent hors de la voiture.
Au loin, le premier oiseau, pilot par Magister, avait russi
attraper les golems de Tara et de Jrmy avant quils touchent terre et
sloignait. Par chance, sinon lAnimus aurait t dvoil ds que les
corps auraient atteint le sol et se seraient crouls en poussire.
Lautre oiseau, libr par Selena, les rejoignit et tous disparurent.
Magister avait activ un champ dinvisibilit, tandis quun Mintus
frappait tous ceux qui, non sortceliers, avaient vu des oiseaux gants
portant des taxis saffronter dans les airs.
Son image flotta devant Selena.
Si tu veux revoir ta fille, ma douce, il faudra me rendre visite ! Tu
as perdu. Rendez-vous sur AutreMonde, je te contacterai.
Et limage clata de rire, avant de seffacer.
Ils se regardrent et Selena, panique, questionna :
Si Tara ntait pas avec vous dans le taxi, par tous les dmons des
limbes !, o se trouve ma fille ?
CHAPITRE XXXI

LE DRAGON RENGAT
ou comment affronter une bestiole de quinze mtres de long
qui crache du feu, sans terminer en chiche-kebab

Tara ouvrit les yeux. Il faisait sombre et elle avait mal la


mchoire. Elle se frotta dlicatement le menton. Avait-elle rv ou le
faux Jeremy lavait-il frappe ? Le visage du garon se penchait sur
elle.
Ah, Tara ! Je suis content que tu sois rveille !
Tara ferma le poing comme le lui avait appris lImperator et cogna
de toutes ses forces. Le garon fut projet en arrire, demi
assomm. La sortcelire en profita pour activer son pouvoir et celui-ci
enflamma ses mains, illuminant les murs mal dgrossis autour delle.
Mais que fais-tu ? Tara ! cria Jeremy, terrifi.
Tout lheure, tu mas surprise, dragon, gronda Tara. prsent,
voyons si ton pouvoir peut rivaliser avec celui que tu as cr !
Et elle lana un jet de feu sur Jeremy qui lvita de justesse.
Il agita les mains son tour et la magie jaillit, se propageant en
cercle. Tara neut que le temps de former un bouclier, qui rsista
grand-peine. Elle serra les dents. Mauvaise nouvelle ! La magie du
dragon tait bien plus forte que la sienne, ce qui ntait pas le cas
jusqu prsent. Soudain elle se figea, enregistrant ce que lui criait
Jeremy :
Tara ! Je suis Jeremy ! Tu dois me croire !
Une seule personne, sa connaissance, tait capable de faire de la
magie concentrique. Elle abaissa les mains, sans teindre sa magie
toutefois.
Jeremy ? Cest toi ? Tu nes pas le dragon ?
Non ! La voix du garon laissait percer un vif soulagement. Il est
parti aprs tavoir amene. Pourrais-tu teindre ta magie, sil te plat ?
Tu me fais peur.
Aucun doute, il sagissait du jeune sortcelier. Soudain une voix
dans sa tte la fit sourire.
Jolie Tara rveille ? Le garon et moi, peur, jolie Tara rester
inconsciente ! Bon, nous partir ? Trop sombre, lendroit.
Chic, le dragon avait emport la Pierre Vivante avec Tara ! Pourtant
il devait savoir quelle dcuplait ses pouvoirs Et sil lavait prise
prcisment cause de cela ?
Son courage faillit labandonner.
Ils se trouvaient dans une salle au sol de terre battue, aux murs de
pierre taille. Lair sentait le froid, lhumus et le renferm. Deux
grosses torches clairaient faiblement lespace nu, sans meubles ni
dcor.
Cette nudit aiguisa son angoisse. Nulle part elle ne voyait Galant,
et elle ne le sentait pas dans sa tte. Pourtant, sil tait mort, elle-
mme ltait probablement demi. Par tous les dmons de lenfer !
Quest-ce que le sale reptile avait fait de son pgase ?
Inconscient de sa panique, Jeremy teignit sa magie et Tara fit de
mme.
Elle observa ladolescent. Il avait un gros bleu la mchoire,
droite, et un second qui sempourprait vue dil, gauche.
Quelquun ta frapp ? demanda Tara en dsignant le visage de
Jeremy.
part toi, tu veux dire ? Oui, le dragon. Vous aimez bien boxer
les gens, vous autres sortceliers ? Ce serait bien que je sois au
courant, si je dois vivre sur votre monde !
Ah, ctait donc a quelle avait entendu dans sa chambre, le choc
dun bruit sourd, ctait Chem qui matrisait Jeremy. Zut, elle aurait
d vrifier. Son instinct ne lavait pas trompe. Jeremy la dvisageait,
attendant sa rponse.
Assommer un sortcelier, rpondit Tara, embarrasse, est un
excellent moyen de lempcher dincanter. Euh, je suis dsole, jai
cru
Que jtais le dragon, oui. Javais compris. Jaurais d accepter
loffre de Robin !
Tara plissa les yeux.
Quest-ce que Robin vient faire ici ?
Jeremy soupira et sassit en tailleur devant Tara. Celle-ci hsita un
instant. Ce ntait pas la meilleure position pour combattre, le temps
de se relever et on se faisait tuer trois fois, mais elle limita.
Il ma propos dchanger nos chambres, la nuit dernire. Il
voulait tre prs de toi pour te protger. Je ne sais pourquoi.
Moi, je le sais ! le coupa Tara, en rougissant. Il tait jaloux mais
sans raison. Le dragon nous a lanc un Attractus !
Quest-ce que cest ?
Ae, pas moyen dy couper.
Cest un sort pour que nous tombions amoureux lun de lautre.
Le garon la regarda, stupfait, et elle leva la main.
Surtout, ne me demande pas pourquoi il voulait cela ! Sans doute
pensait-il mieux nous manipuler de cette manire.
Vous tes bizarres, vous, les AutreMondiens. Vous avez besoin de
sorts pour cela ?
Nous, non ! rtorqua Tara. Mais le dragon, oui !
Jeremy secoua la tte et poursuivit :
Ton ami Robin ma nerv et je lai envoy patre, Attractus ou
non. Jaurais mieux fait daccepter ! Une heure plus tard, le vieil
homme, matre Chem, est venu. Il ma parl des pierres et des
dmons, a dit que ses cinq mille ans dattente taient termins,
ensuite il ma souri il a dit quil tait dsol. Puis il a annonc quen
fait il ntait pas dsol et il ma assomm. mon rveil, jtais
enferm ici. Je lai revu lorsquil ta amene. Il ta dpose, jai activ
ma magie par prudence et il a recul. Le mur la absorb, il a disparu.
Tara regarda autour delle. Il nexistait pas de porte en effet.
Jai essay de te rveiller, continua Jeremy. Si ma montre
fonctionne bien, cela fait au moins douze heures que nous sommes
emprisonns. Jai demand aller aux toilettes et il a ouvert un pan
du mur pour moi. Et toi ? Comment as-tu atterri ici ?
Rsigne, elle expliqua :
Chem sest fait passer pour toi !
Quoi ?
Grce la magie, nous pouvons adopter nimporte quelle
apparence. Le dragon a imit ton aspect et il a essay de me faire
venir ici en racontant nimporte quoi. Cela na pas fonctionn et,
comme toi, il ma assomme !
Elle prfra passer lpisode baiser sous silence.
Cest lui qui a manipul nos gnes, nest-ce pas ? Et qui a caus
la mort de mes parents adoptifs ? interrogea Jeremy, le regard dur.
Tara opina :
Oui. Nous avons appris pourquoi, mais tu ntais pas l lorsque
jai t engloutie par le tableau.
Comment, engloutie ? questionna Jeremy.
Mon pre avait laiss des avertissements au sujet de Stonehenge.
Son message mest parvenu quand le dragon tavait dj enlev et
avait pris ta place. Il ne nous a pas transforms sans raison. Il a
besoin de notre pouvoir pour activer une machine qui en puisera
jusqu la dernire goutte. Si nous restons ici, nous sommes
condamns mourir !
Le garon carquilla ses yeux noirs.
Tara, depuis que la magie a fait irruption dans ma vie, je passe
mon temps viter de me faire tuer. Cest toujours comme a ?
Tara eut un dlicieux sourire.
Bienvenue au club !
Trs drle. Mais je croyais que ce dragon tait ton ami ?
Je le croyais aussi ! rpondit amrement Tara. coute, il faut que
nous sortions dici avant son retour. Es-tu prt joindre ton pouvoir
au mien ? nous deux, nous pulvriserons ces murs.
Elle en tait capable seule mais voulait combiner sa magie celle
de Jeremy afin den valuer la puissance. Le tout serait-il suprieur
la somme des deux ?
Jeremy fit la grimace.
Tu ne penses pas que cest exactement ce que veut le dragon ?
Que nous utilisions la magie pour sortir de cet endroit et, ce faisant,
que nous dclenchions le truc qui nous dtruira ?
Tara, qui sapprtait activer son pouvoir, suspendit son geste.
Trs bonne remarque. Hmmm, voyons si je peux imaginer autre
chose.
Elle leva la main et fit scintiller sa chevalire.
Pourra-t-elle nous aider ? La dernire fois, ce ntait pas trs
probant.
Jeremy dcouvrit bien vite qui tait le elle. Tara tourna trois fois
lanneau de sa chevalire et limage de Salenvitrduricselva, princesse
des dmons du cinquime cercle, apparut, flottant dans les airs, leur
tournant le dos. Elle tait brouille par des parasites. La dmone
tenait la main un verre cocktail couronn dun absurde parapluie
rouge miniature. Elle se retourna, les vit et sourit. Jeremy se fit tout
petit devant ses crocs noirs.
Tu mas appele, Princesse ? interrogea-t-elle. Que puis-je pour
toi ?
Sa tte disparut un instant, puis se rafficha, mais pose ct de
son corps.
Wooh, fit-elle, la transmission est super mauvaise. Mais vous
tes o ?
Nous sommes prisonniers Stonehenge, sur Terre. Je ne dois
pas utiliser mon pouvoir, peux-tu nous faire vader ?
Je dois me matrialiser sur votre plante. Ta permission, sil te
plat ?
Tara hocha la tte.
Tu las. SPARIDAM !
La princesse se dressa en personne devant eux, et Jeremy,
pouvant, se recroquevilla de plus belle.
Mais linstant o sa structure se stabilisa, la dmone se mit
rosir, comme lorsquelle avait t malade, dans le tableau.
Princesse, dit-elle, le visage soudain crisp, il y a quelque chose,
ici. Quelque chose qui draine mon pouvoir. Si je reste, je risque de ne
pas pouvoir repartir sur ma plante ! Libre-moi, je ten prie ! Je vais
mourir !
Et elle saffaissa. Affole, Tara la dlivra avant quelle sombre dans
linconscience. La dmone seffaa et Tara neut que le temps de lui
crier davertir ses amis et ses parents de lendroit o elle se trouvait,
mais ne put savoir si elle lavait entendue.
Quest-ce que ctait ? gargouilla Jeremy.
Tara laissa retomber sa main, contrarie.
La gardienne de la chevalire. Elle est cense me protger et me
seconder. Bon, cest rat. Rflchissons. Contrairement la dmone,
je nai pas eu de problme lorsque jai fait de la magie tout lheure
en essayant de tattaquer. Elle a affirm que quelque chose
drainait son pouvoir. Cela signifie-t-il que le dragon peut utiliser
notre magie sans notre accord ?
Exactement ! rugit une voix dans son dos. La magie est en toi,
que tu lutilises ou non ! Je peux la drainer en dpit de ta volont,
petite humaine !
Les deux adolescents bondirent sur leurs pieds. Devant eux, sous
sa forme de dragon, se tenait matre Chem !
Jeremy recula, terroris. Il navait jamais vu de dragon ailleurs
quau cinma. Le grand corps reptilien, couvert dcailles bleues,
devait mesurer six mtres de haut et quinze de long, son dos tait
couvert dpines dorsales acres et ses griffes ressemblaient des
faux. Ses dents faisaient peu prs la taille du garon et il semblait
considrer les deux jeunes gens comme de dlicieuses friandises.
Ils ne lavaient pas entendu entrer et ils dcouvrirent vite
pourquoi. Tara darda sa magie la vitesse de lclair, comptant sur sa
puissance, mais le jet de magie traversa le dragon sans le blesser,
rebondit sur les murs de pierre et ils durent se contorsionner pour
viter dtre blesss.
Tara, arrte ! hurla Jeremy, qui avait vu Star Wars. Cest une
projection, une sorte dhologramme ! Il nest pas l !
Certes, petite humaine ! Je nai pas lintention de mexposer,
alors que je suis sur le point de triompher !
Tara trouva suspect quil lappelle petite humaine alors quils
avaient t si proches, mais elle tait trop furieuse pour sinterroger.
Je vois, constata-t-elle, en rcuprant le jet de magie dun geste
rapide de la main, comme on attraperait une balle au vol. Vous navez
pas le courage daffronter vos propres cratures !
Les yeux du dragon flamboyrent et lespace dun instant Tara crut
quil allait tomber dans le pige. Mais il se calma et eut un sourire
pointu.
Trs ingnieux ! Me mettre en colre puis guetter la moindre
faute et me vaincre. Tu mriterais dtre un dragon, jeune humaine !
Si tre un dragon consiste tromper ses amis et les sacrifier,
non merci ! rpondit firement Tara. Je prfre rester ce que je suis !
Quavez-vous fait de mon pgase ?
Il ne mest pas utile. Je lai plac dans une chambre voisine. Je
naime pas tuer pour rien, mme sil a de grandes chances de prir en
mme temps que toi.
Je nentends pas son esprit ! contra Tara, bute.
Cest normal, rpondit le dragon en dsignant les murs. Tu es
entoure dun sort qui rsiste ta magie, infranchissable pour tes
penses. Tes amis ne peuvent te localiser comme ils lont fait lors de
ta fugue dAutreMonde.
Bravo, vous avez gagn ! Vous nous avez capturs. Pourquoi ?
Ah, ma petite, tu vas participer un dessein grandiose ! Luvre
de toute une vie !
Voil, elle avait dpass le stade trouille intense et atteint le
niveau colre intense .
Cela semble un peu exagr, non ? persifla-t-elle.
Ne me pousse pas bout, exprience scientifique, ou je lance ma
machine et tu ne sauras mme pas pourquoi tu es morte.
Je ten supplie, Tara, ne le provoque pas ! supplia Jeremy. Moi, je
veux savoir, Monsieur le dragon. Quavez-vous contre nous ?
Il parut sincrement surpris.
Contre vous ? Rien du tout ! Vous mtes infiniment prcieux !
Grce vous, je vais venger ma terrible beaut, lamour de ma vie,
que les dmons ont tue !
Tara le dvisagea, bouche be.
Vous voulez nous assassiner parce que les dmons ont limin
votre petite copine il y a cinq mille ans ? Cest insens !
Ma femme, rectifia le dragon en fronant les sourcils. Elle tait
la tte de lune des coalitions dracono-humaines lorsquelle est
tombe dans un pige tendu par le roi des dmons. La bataille pour la
suprmatie terrestre faisait rage. Le chef de la coalition a commis une
erreur. Et cest mon pouse qui en a pay le prix ! Une fois que la
machine aura fonctionn et que les dmons auront t anantis, ce
sera au tour de ce misrable de connatre ma soif de vengeance !
Chem avait t mari ? Il nen avait jamais parl. Tara se concentra
sur la seconde chose qui lavait surprise :
Je ne comprends pas. Je croyais que ctait vous, Matre Chem, le
chef de la coalition ?
Le dragon parut embarrass.
Javais quelquun au-dessus de moi. Bref. Dans quelques
minutes, la conjonction des toiles sera parfaite. La machine que jai
fait construire voil cinq mille ans ouvrira un vortex spatio-temporel
entre notre univers et celui des dmons, semblable lune des failles
qui unit la plante des dmons la Terre. Mais cela ne permettra pas
ces monstres de venir ici. Au contraire, je leur enverrai une
dcharge magique si puissante quelle dtruira leur univers, lors
dune monstrueuse raction en chane !
Tara fut atterre. Son pre lui avait appris que le dragon voulait
agir contre les dmons, mais elle nimaginait pas que le plan
dmentiel pt atteindre une telle ampleur.
Quoi ? balbutia-t-elle, vous voulez radiquer les dmons ? Nous
les appelons dmons, mais ils ne sont que des races trangres,
mme si elles veulent nous conqurir. Cest monstrueux, ce serait un
xnocide !
Absolument ! confirma le dragon, ravi. Cette pourriture sera
anantie jamais. La dflagration dtruira galement la Terre, o
nous nous trouvons. Quant vous, nesprez pas survivre.
Et le dragon seffaa.
Tara et Jeremy se regardrent.
Tu sais quoi, Tara ?
Oui ?
Quon reste ou non, on va se faire drainer et dsintgrer, cest
a ?
Euh, oui.
Vu sous cet angle, finalement, ton ide de combiner notre magie
pour nous chapper
Oui ?
Je la mettrais bien en pratique, l, tout de suite !
Tara eut un sourire sans joie.
Tu as vu ce qui est arriv lorsque jai voulu attaquer Chem ? Cela
risque de nous pulvriser immdiatement ! Le garon lui jeta un
regard angoiss.
Tara, je ny connais rien, mais si tu nagis pas, on va se faire
griller !
Elle ouvrit la bouche puis la referma, rflchissant intensment.
Elle se pencha et observa le sol. Elle grommela quelque chose, mima
le combat qui lavait oppose Jeremy, puis envoya une gerbe de feu
par terre.
Tara ! hurla Jeremy, prt plonger. Que fais-tu ?
sa grande stupfaction, le sol absorba la rafale.
Cest ce que je pensais, dclara Tara, satisfaite. Le Carbonus que
je tai envoy tout lheure ta manqu et a heurt le sol, o il sest
enfonc sans nous tre retourn. Les harpies avaient commis la
mme erreur en ne protgeant pas ce qui tait vident. Cal prtend
que jai un ct bulldozer, que je fais confiance mon pouvoir pour
passer en force. Donc, si jtais lui, jessaierais de contrer les dfenses
de ce lieu dune faon plus diplomatique.
Sans plus attendre, elle braqua de nouveau sa magie vers la terre,
au pied des murs de pierre.
Par le Transformus, que le sol devienne liquide afin que plus rien
ne soit solide !
Le terrain, compos de terre compacte et brune, changea daspect
et une bonne partie du mur reposa sur une flaque deau boueuse. Il y
eut un craquement et le mur sinclina. Le dragon navait pas song
que Tara sattaquerait aux fondations. Si les murs se fissuraient, le
sort les protgeant seffondrerait de lui-mme et ils pourraient sortir.
a marche ! Vite ! cria Tara. Unis ta magie la mienne, nous
allons transformer toute la salle pour que les murs scroulent !
Jeremy obit et sa magie flamboya.
Pierre Vivante, demanda-t-elle, jai besoin de ton pouvoir !
Pouvoir tu veux ? chanta celle-ci dans lesprit de Tara. Pouvoir je
te donne !
Au moment o Tara prit la main de Jeremy et o le contact
stablit entre les deux adolescents, il y eut comme une fulgurance et
ils se sentirent envahis par une nergie dune telle puissance quils en
furent transforms. Leurs yeux devinrent totalement bleus et
totalement noirs, leurs corps irradirent dune identique lueur, ils
quittrent le sol, toujours en se tenant la main, se sourirent, exalts
par leur pouvoir, la Pierre Vivante comme un astre miniature au-
dessus de leur tte, puis leur magie frappa.
Le sol ny rsista pas. Il se sublima, passant de ltat solide ltat
vaporeux sur une profondeur de dix mtres. Les murs navaient pas
t conus pour reposer sur le vide. Ils sabattirent.
Quand des tonnes de pierres et de glaise se dversrent sur eux, ils
apprirent quils se trouvaient sous la surface de la terre.
Ils navaient pas pens ce dtail.
Leur magie ragit la vitesse de la pense et les gravats les
vitrent. Toutefois leur bouclier ntait pas assez puissant pour
repousser la masse qui pesait sur eux.
Ils eurent la mme ide et, comme connects lun avec lautre,
agirent. Le bouclier se transforma, dtruisant tout ce quil touchait.
Ils surgirent hors de la salle souterraine comme trois lucioles de
lumire et de pouvoir. Ils taient magnifiques et effrayants la fois.
Du moins aux yeux dIsabella, Selena, Manitou, Robin, Jordan,
Fafnir, Cal, Moineau, Fabrice, Sn, Xandiar et leurs soldats, qui les
cherchaient comme des fous depuis des heures, paniqus depuis que
leffrit de Tara leur tait apparue pour les avertir que la jeune fille
tait prisonnire dans un lieu sombre, froid, sous terre, je ne sais
pas o exactement, jai failli en mourir , ce qui ne les avait gure
rassurs.
Angelica avait t enrle de force dans lescouade de secours. Ds
quelle vit que Tara tait en vie et libre, elle eut une grimace dpite
et cria :
Vous navez plus besoin de moi ! Je vais essayer de passer la
Porte de Transfert, tchao les minables !
Et elle disparut dans un Transmitus crpitant.
Tara ! cria Selena, ignorant le dpart dAngelica.
Jeremy ! hurla Jordan, stupfait de voir son frre planer dans la
nuit. Que fais-tu ?
Maman ? rpondit Tara. Cest gnial, tu es l ! Nous avons russi
nous chapper ! Et en combinant nos pouvoirs, cest si puissant, tu
nimagines pas ! Je pourrais faire revenir Papa, jen suis sre !
Et moi mes parents ! rugit Jeremy, ivre de puissance. Nous
pouvons faire ce que nous voulons !
Selena frmit, la confusion se lisant sur son visage.
Quoi ? cria-t-elle. Descendez ! Tara, Jeremy ! Je ne tentends pas
bien ! Il faut partir dici ! Dpchez-vous !
Un craquement lui rpondit, bien plus terrible que celui produit
par les deux adolescents en jaillissant du sol. Les mgalithes
bougrent et les sortceliers durent reculer prcipitamment. Dun seul
mouvement, trois cents normes dolmens surgirent de la terre qui les
avait dissimuls plusieurs dizaines de mtres sous la surface depuis
cinq mille ans. Les cinquante-six puits entourant les dolmens furent
combls. la grande horreur des sortceliers, des os mergrent de la
terre bouleverse.
Tout le site est un fichu cimetire ! hurla Cal en essayant dviter
les amoncellements de cubitus et dhumrus.
Tara, dconcentre, manqua tomber, uniquement retenue par le
pouvoir de Jeremy. Les yeux agrandis dhorreur, ils regardrent le
champ dossements.
Cependant, les pierres terminrent leur mise en place. Certaines se
posrent au-dessus des premires, formant des trilithes, dautres
compltrent les cercles.
Puis elles se mirent bourdonner. Le son arracha Tara sa
stupfaction terrifie. Son pre lui avait parl de ce bourdonnement !
Ils se tenaient plusieurs mtres la verticale des pierres.
Vite, cria-t-elle, nous sommes en danger, il faut partir !
Et, tirant Jeremy, elle lentrana. Mais elle ne fut pas assez rapide.
Des mgalithes surgirent des jets de lumire noire, qui touchrent
tout le monde, lexception de Manitou et de Jordan. Dune mme
voix, les sortceliers hurlrent, paralyss, et leurs Familiers aussi.
Et, jaillissant du sol son tour, port par une pierre plate plus
norme que toutes les autres, matre Chem apparut.
Tss tss tss, on ne bouge plus ! Dcidment, vous tes bien
turbulents, vous autres humains. En voyant que les deux sujets
parvenaient se librer, jai d revenir. Alors les deux enfants vont
rester exactement o ils sont, et vous aussi.
Et il incanta :
Par le Mutismus, que les humains se taisent et que cela me
plaise !
Le sort les frappa et ils ne purent plus articuler le moindre son, en
dpit des souffrances atroces induites par la lumire noire. Seuls
parmi les humains, Tara et Jeremy, protgs par leur pouvoir, furent
pargns par le Mutismus, tout comme les thugs, Robin, Fafnir et
Manitou.
Xandiar, le chef des Gardes, eut un geste tonnant. Ddaignant la
douleur, bien quil ne puisse pas plus se dgager de la lumire que les
autres, il parvint extraire un sachet de plastique dans lequel se
trouvait une minuscule plume blanche.
Par le Reassemblus, que la plume reparte linstant sur le corps
le plus vident ! incanta-t-il, la voix empreinte de souffrance.
La plume nhsita pas. Elle senvola et se fixa sur la patte avant
droite du dragon. Celui-ci, surpris, le dvisagea.
Quest-ce ? remarqua-t-il dun ton ddaigneux. Si cest une
tentative pour me matriser, elle est drisoire !
Le chef des Gardes inspira fort et dclara :
Au nom de lempire dOmois, je vous accuse du meurtre de Vlour
Mabri !
Et moi, reprit Sn en se contorsionnant pour se librer, je vous
accuse dutilisation illicite de la bombe retardement, dont les plans
ont t remis aux dragons, vol passible de prison vie dans le cas
dun emploi terroriste, ce qui a t le cas.
Sans compter, numra Xandiar, primo : manipulation gntique
de lhritire impriale dOmois ; secundo : tentative de meurtre sur
sa personne par lintermdiaire de harpies ; tertio : introduction sur
un monde nonsos de cratures mythiques et enfin, quarto :
enlvement. Votre compte est bon !
Le dragon clata dun rire tonitruant.
Ridicule ! Vous attendez-vous ce que je me rende ?
Cest juste que jai horreur quun meurtre ne soit pas lucid !
rpondit Xandiar dun ton satisfait. Je ntais pas sr de votre
culpabilit. La voil confirme !
Le dragon en resta gueule be. La raction du thug ntait pas du
tout celle quil avait prvue.
Soudain il se raidit. Le bruit si caractristique des Transmitus
venait de retentir. Deux normes silhouettes se matrialisrent
devant lui et un cri trangl schappa de sa gorge quand il les
reconnut : dame Charmamnichirachiva, la magnifique dragonne
pourpre, et celui qui laccompagnait ntait autre que
Chemnashaovirodaintrachivu. Un second matre Chem !
CHAPITRE XXXII

CHARM
ou se taper dessus avec le pre de sa fiance nest pas la
meilleure des ides

Stupfaite, Tara observa le nouveau venu. Celui-ci ne fit pas


attention elle, concentr sur son double.
Charmamnichirachiva et lui se placrent de part et dautre du
dragon rengat.
Qui que vous soyez, assura la dragonne dun ton froid, vous ne
pourrez nous rsister. Rendez-vous et le Conseil des dragons se
montrera misricordieux.
Charm ! tonna le dragon. Que fais-tu ici ? Cest dangereux ! Pars
immdiatement !
Charmamnichirachiva le regarda attentivement.
Je ne crois pas vous avoir autoris me tutoyer, tratre ! Lorsque
lHritire ma appele pour me dire que Chem tait le responsable
dun terrible complot, jai compris quil ne pouvait tre le coupable
parce que je me trouvais avec lui, en train denquter sur la
manipulation gntique opre sur la princesse !
Pourquoi navez-vous rien dit quand je vous ai contacte ?
protesta Tara, furieuse, se dbattant contre la lumire qui
limmobilisait.
Chem ne la pas voulu, rpondit la dragonne, sans quitter des
yeux limposteur. Il dsirait dmasquer le tratre en pleine action.
Nous avons dcid dattendre.
En ralit, Charm, dclara son compagnon aprs stre racl la
gorge, je dsirais laffronter hors de linfluence du Conseil des
dragons. Si nous voulons le sauver, nous allons devoir dissimuler
beaucoup de choses !
Charm dtourna son regard, stupfaite.
Il ne peut en tre question ! Il devra tre jug et puni !
Jai agi pour toi ! cria le faux Chem, une vraie souffrance dans la
voix. Et pour venger ta mre !
Charm sapprocha, consterne.
Non ! murmura-t-elle. Papa ?
Le dragon secoua la tte. Ses cailles bleues virrent au noir, son
corps se couvrit de plumes irises de toutes les couleurs, formant une
trange crinire, et bientt se tint devant eux le majestueux roi des
dragons, le pre de Charm, le seigneur Chandouvarilouvachivu en
personne !
Des larmes se mirent couler des yeux dors de Charm.
Par les dieux, Pre, quas-tu fait ?
Chalendrachiva, ta magnifique mre, est morte par sa faute !
hurla le dragon noir en dsignant Chem de la griffe. Il la tue aussi
srement que sil avait transperc son cur courageux de sa propre
patte ! Il tait le chef de la coalition, dsign par le conseil pour
mener la lutte contre les dmons. Ils me croyaient trop vieux, trop
prudent ! Ce fou a gagn, certes, mais au prix de la vie de milliers de
dragons, dont ta mre ! Jai dcid de la venger, ainsi que les
inconnus, les sans-grade qui ont pri cause de lui. Jai commenc,
voil cinq mille ans, manipuler les gnes de ces misrables humains
qui possdent le pouvoir. Chaque fois, jai pris lapparence de celui
qui avait organis ce massacre, qui tait salu comme un hros, le
grand Chemnashaovirodaintrachivu. Une fois lunivers dmoniaque
dtruit, il aurait t accus, avec le tmoignage de limpratrice
dOmois et des Hauts Mages !
Pre, cest dmentiel !
Non, rpondit le dragon, cest subtil ! Jai fait construire cette
machine par des humains que jai enlevs de terres sauvages. Ils
sappelaient les Anazasis, vivaient sur les plateaux de la Mesa verde
en Amrique. Ils me vnraient sous le nom de Quetzacoatl, le grand
Serpent plumes. Je les ai amens ici et ils ont construit mon engin.
Beaucoup sont morts et reposent dans cette terre. Les survivants ont
t envoys sur le continent interdit, sur AutreMonde, pour quils ne
puissent pas parler de ce quils avaient bti.
Charm sursauta, horrifie.
Sur le continent interdit ! Oh, Pre, tu les as condamns un sort
pire que la mort ! Tu sais trs bien ce quil y a sur ce continent !
Les sortceliers taient stupfaits. De quoi diable parlaient les deux
dragons ?
Il ny avait personne lpoque, rtorqua le dragon rengat,
maussade. Je ne pouvais deviner que le Conseil lutiliserait et le
scellerait dune barrire magique ! prsent, ma chrie, quitte cette
plante, car elle va exploser. Emmne ce minable dragon et laisse-moi
terminer mon uvre.
Charm ne bougea pas.
Que vas-tu faire ?
Il veut dtruire lunivers des dmons ! rpondit Tara, troitement
enserre par les liens. En utilisant notre pouvoir, Jeremy et moi.
Charm fit une grimace qui, au grand dsarroi de Tara, tait
approbatrice.
Franchement, dit la dragonne, si cela ne mettait pas en danger
cette plante et vos vies, je ne serais pas contre. La haine de mon pre
pour les dmons est partage par tous les dragons.
Mais protesta Tara.
La dragonne leva la patte, linterrompant.
Il est pourtant hors de question que des milliards dtres
conscients payent le prix de notre vengeance, Pre. Chem a raison. Il
faut que tu arrtes tout de suite !
Le dragon noir se redressa, fou de rage.
Toi, entre tous, tu devrais comprendre et maider ! hurla-t-il. Ne
veux-tu pas venger ta mre et danser sur les cendres calcines de ceux
qui lont tue ?
Oh, si, Pre ! Je donnerais ma vie pour cela. Mais pas celle des
autres. Nous navons pas le droit !
Si je ne le fais pas avec toi, je le ferai malgr toi ! Par
lImmobilus, que les deux dragons se paralysent et que je les
manipule ma guise !
Le sort cueillit la dragonne, npargnant que sa gueule. Chem, plus
mfiant, eut le temps de rouler sur le ct, manquant craser Cal qui
hurla silencieusement. Il se releva, indemne, prt affronter
Chandouvarilouvachivu.
Pre ! Non ! scria Charm en se dbattant, incapable de vaincre
le sort. Libre-moi !
Elle redoubla defforts lorsque Chem se mit en position de combat.
Chem, je ten prie ! Ne te bats pas contre lui ! Cest mon pre !
Chem la regarda, tout lamour du monde dans les yeux, puis secoua
la tte, terrass par la peine de ce quil devait faire.
Charm, ma douce, ma belle dragonne. Ton pre est sur le point
de dtruire tout ce en quoi je crois, tout ce que jai jur de protger. Je
ten conjure. Tu dois me comprendre. Je ne peux le laisser faire.
Pre ! appela alors Charm, navre. Je taiderai ! Nous trouverons
un moyen ! Je ten supplie ! Renonce ce projet malfique !
Jamais ! hurla le dragon noir. Et si ce misrable serpent ose
sopposer moi, je le tuerai comme le tratre quil est !
Quil en soit ainsi, murmura Chem.
Chem ! cria Charm, si tu abats mon pre, je ne te le pardonnerai
pas !
Je le sais, murmura le dragon bleu. Oh, mon amour ! Oui, je le
sais !
Cest inutile, ricana le dragon noir. Il est trop tard !
Il appliqua sa griffe sur lun des motifs qui ornaient la grande
pierre et Tara et Jeremy hurlrent. Les pierres se mirent luire et
commencrent voler la vie des deux sortceliers qui se tordirent dans
les liens de lumire noire. Leurs amis se dbattirent en vain. Trois
pierres slevrent et tournrent autour des deux adolescents, de plus
en plus vite, au point que bientt on ne les vit plus. Au-dessus deux,
le ciel se tordit et un long couloir brillant se forma, souvrant sur
dautres toiles, malfiques, o les soleils taient noirs et gorgs de
magie dmoniaque. Le dragon avait russi ouvrir une faille entre les
deux univers !
Nooooon ! hurla matre Chem.
Et sans incanter, il se lana sur le dragon noir.
Fascins et horrifis, les captifs virent les deux dragons saffronter
dans un combat sanglant, gueule contre gueule, griffes contre griffes,
feu contre feu. Ils crachaient des flammes et du sang, sinfligeaient de
terribles blessures, sans que lun ou lautre prenne le dessus.
Chandouvarilouvachivu stait prpar et il stait protg dun
charme qui refermait ses blessures au fur et mesure, alors que le
dragon bleu, lui, saignait de partout et saffaiblissait.
Soudain un hoquet dhorreur schappa de la gorge paralyse
dIsabella. En projetant Chem contre les pierres,
Chandouvarilouvachivu venait de lui faire franchir le cercle
magntique ! Mais sa grande surprise, le dragon bleu ne mourut
pas. La machine le ddaigna et il repartit au combat. Isabella comprit
que les dragons devaient bnficier dune protection. Et pria trs fort
pour que les deux ne sentre-tuent pas, sinon personne, part Charm,
ne pourrait arrter la machine !
Tu ne peux me vaincre ! claironna le dragon noir alors que son
adversaire faiblissait. Bientt, ma machine aura fait le plein
dnergie ! Seule une pe pourrait venir bout de mon sort de
protection et tu nauras pas le temps den invoquer une, je taurai tu
avant !
Et il bondit, frappant Chem de sa queue et lassommant demi. Le
dragon bleu eut tout juste le temps de se traner plus loin. La patte du
dragon noir sabattit lendroit quil venait de quitter. Sil navait pas
recul, son adversaire lui aurait arrach le cur.
Matre Chem comprit quil navait pas le choix. Pour sauver la
Terre, sa vie et celle de milliards dtres vivants, il devait renoncer
lesquive, se lancer lattaque et vaincre le pre de celle quil aimait.
Celui-ci revenait la charge. Robin, qui se contorsionnait comme un
fou, malade de voir Tara mourir sous ses yeux, sentit quelque chose
de dur contre sa paume. Un objet blanc dpassait de sa poche, butant
contre sa main, comme anim dune intention. La corne de licorne du
contrleur ! Que pouvait-il en faire ? Elle tait bien trop petite pour
traverser lpaisse cuirasse dcailles du dragon noir ! Alors il pria de
toutes ses forces pour quun miracle se produise. Et la corne entendit
sa prire. Les cornes de licorne ne pouvaient servir quen cas
dextrme dtresse. Celle-ci ragit et se mit grandir. En quelques
secondes, elle atteignit la taille dune lance et tomba de la poche de
Robin.
Le demi-elfe, le cur battant despoir, releva la tte et cria :
Matre Chem ! Vite, attrapez la corne !
Chandouvarilouvachivu vit larme et sassombrit. Il voulut la saisir
et se prcipita, mais Chem tait plus jeune, plus rapide. Il sen empara
avant le dragon noir et, dans un mouvement impeccable, fit volte-face
et la lui planta dans le cur. La lance dos, fine et imparable,
transpera Chandouvarilouvachivu de toute sa longueur.
Le dragon noir regarda sa poitrine, incapable de croire ce quil
voyait. Puis il leva les yeux vers Chem, une haine implacable luisant
dans ses prunelles.
Trop tard, murmura-t-il avant de seffondrer de toute sa masse.
Ds que son cur cessa de battre, le sort immobilisant Charm
steignit. Le Mutismus disparut aussi et les sortceliers hurlrent de
concert pour que Chem les libre. Mais la sorcellerie des pierres, elle,
continua pomper la vie de Tara et de Jeremy.
Charm se prcipita vers son pre. Chem, puis, couvert de sang et
de suie, se trana vers les captifs et entreprit de briser les liens de
lumire noire. Sil y parvint pour eux, ce fut impossible pour les deux
colonnes qui maintenaient Tara et Jeremy. Le processus tait
enclench. Au-dessus deux, les cieux se dchiraient, se tordaient,
prts recevoir la dcharge dnergie ds que la machine serait
charge. De lautre ct de lunivers, les soleils malfiques pulsaient,
comme sils sentaient venir leur destruction prochaine. Ctait la
fois grandiose et terrifiant.
Robin tait en train perdre la tte. Il sentait la vie de Tara
schapper par les glyphes qui battaient de plus en plus lentement sur
ses avant-bras.
Il faut dsamorcer la machine ! hurla-t-il. Faites quelque chose !
Nous ne pouvons pntrer dans le cercle ! cria Isabella. La
machine nous tuerait comme elle a tu Menelas ! Chem, vous seul,
avec Charm, pouvez stopper le processus ! Il doit exister un
mcanisme dinterruption. Trouvez-le !
Mais Charm, qui avait retir la lance dos et lavait jete au loin
avec fureur, stait enfonce dans son chagrin. Elle nentendait pas ce
quon lui demandait.
Chem, puis, sapprocha du cercle et plaa sa griffe lendroit o
le dragon noir avait pos la sienne. Rien ne se produisit. Le dragon
leva une gueule dsespre vers le ciel o Tara et Jeremy se vidaient
de leur magie. Il tait au bord de lvanouissement.
Chem ! hurlrent Isabella et Selena ensemble. Rveille-toi !
Chem !
Le dragon bleu secoua la tte. Il avait eu un moment dabsence.
Chem ! cria Selena, Chandouvarilouvachivu tait le matre de la
gntique. Il a d autoriser la machine recevoir des instructions
dun autre dragon si, pour une raison ou une autre, il tait tu ou
bless. Cet autre dragon ne peut tre que sa fille ! Chem, elle ne nous
coutera pas ! Tu dois la convaincre !
Je viens de tuer son pre ! souffla le dragon.
Vous devez essayer ! hurla Robin. Matre Chem, je vous en
supplie, ne labandonnez pas !
La dtresse du garon pera la brume qui entourait lesprit du
dragon. Il sortit du cercle et sapprocha dun pas pesant de Charm,
secoue de sanglots sur le corps de son pre.
Charm, crois-moi, jai essay de lpargner. Mais sil mavait
vaincu, cette infamie aurait dtruit tous les dragons, tu le sais bien.
Charm essuya rageusement ses larmes.
Il a t un pre aimant et affectueux. Lorsque ma mre a disparu,
il sest occup de moi chaque jour et chaque nuit afin de me rendre
plus forte et rsistante, mais toujours avec tant de tendresse et
damour que je ne veux pas me souvenir dautre chose. Une partie de
moi est morte avec lui, aujourdhui. Je ne pourrai jamais te
pardonner.
Le dragon saffaissa mais il ntait pas seul en cause.
Si la machine fonctionne, le crime sera connu et des milliards
dtres mourront. Jai besoin de toi, Charm !
La dragonne le dvisagea, son cur lui criant : Et moi, lorsque
jai eu besoin de ton aide, me las-tu donne ? , mais elle vit Robin et
Selena et tous les autres qui dsespraient et elle comprit quelle ne
pouvait les abandonner. Pas maintenant, pas ici.
Elle se leva, couverte du sang de son pre, se dirigea vers le cercle
et posa sa griffe sur la pierre plate, ordonnant la machine de
sarrter.
Pendant un horrible laps de temps, il ne se passa rien. La machine
nobissait pas.
Puis il y eut un claquement sec et elle stoppa brutalement. Mais le
processus tait all trop loin. Le sol se mit trembler, les dolmens
oscillrent comme dnormes arbres de pierre agits par un vent
invisible et une gigantesque dflagration branla la terre. La machine
avait accumul un excs de magie et elle la libra. Pendant un bref
instant, les sortceliers, les thugs, les dragons, Fafnir, Manitou et
Jordan baignrent dans un flot de magie pure et surpuissante.
Puis, dans un grincement de fin du monde, les trois pierres
ralentirent, le cercle cessa de bourdonner, la faille se referma, le ciel
redevint noir et scintillant et Tara et Jeremy scroulrent. La magie
de Selena, Isabella et Robin les cueillit de justesse avant quils
naillent scraser au sol. Et Cal rattrapa la Pierre Vivante in extremis
avant quelle ne se fracasse galement. Celle-ci lui voua ds lors une
admiration et une affection sans limites. Beau Cal, gentil Cal
devinrent ses mots favoris.
Tout autour deux, les Pierres se renfoncrent dans la terre, prtes
servir nouveau. Sous lun des trilithes, Galant apparut, tonn
dtre encore en vie. La machine lavait dlivr. Il se prcipita vers sa
compagne dme.
Et Tara et Jeremy taient encore vivants. Horriblement faibles,
mais vivants, quoique inconscients.
PILOGUE
Charm emporta au Dranvouglispenchir le corps de son pre, aprs
avoir fait disparatre sa blessure. Personne ne fut mis au courant des
vnements de Stonehenge et les mdias annoncrent tristement la
mort du roi des Dragons suite un problme cardiaque, ce qui, dune
funbre faon, tait exact.
Le dragon rengat stait fait passer pour matre Chem depuis des
annes, vitant habilement de se retrouver en mme temps que lui au
mme endroit. Trs discrtement, il avait engag les harpies pour le
dbarrasser de Robin et entraner Stonehenge les sortceliers, en
particulier Tara. Le matre Chem qui tait apparu la Porte de
Transfert de Londres tait un imposteur. Il avait soign Tara, jugulant
sa magie pour quelle nen meure pas. Stonehenge, voyant
quIsabella allait repartir, il avait ensorcel une photo pour quelle
montre Menelas. Puis il avait enlev Jeremy et avait pris sa place.
Ils ne retrouvrent pas la corne de licorne mais, la place, la
casquette du contrleur. Robin, reconnaissant, dcida de la conserver.
La dflagration de magie ne fut pas sans consquences sur Terre.
leur grande surprise, les sortceliers qui y habitaient de faon
permanente saperurent que leurs pouvoirs avaient augment. Les
courants magiques affaiblis par la science venaient dtre
raliments. Ils durent redoubler de prudence, car les nonsos
devinrent encore plus sensibles aux activits magiques et il y eut une
recrudescence de publications sur la magie, les crivains tant,
comme chacun le sait, des presque-sortceliers.
Fabrice fut enchant. Ctait le cas de le dire. Ses pouvoirs furent
dmultiplis par lexplosion, fait quil dcouvrit lors dun petit
djeuner o son bol de crales et de lait de balboune lui explosa au
nez.
Les pouvoirs de ses amis furent aussi renforcs, ce qui lagaa un
peu, mais il se contenta de ce cadeau inattendu.
Lorsque Cal sen vanta devant elle, Angelica faillit faire une crise de
nerfs. Ayant franchi la Porte de Transfert au moment de la mort de
Chandouvarilouvachivu qui lavait dbloque, elle navait pas t
atteinte par la dflagration magique. Elle avait manqu lopportunit
de devenir plus puissante ! Comme elle ne pouvait accepter sa propre
stupidit, elle en dtesta Cal encore davantage.
Moineau se souvint que plusieurs remarques du dragon lavaient
tonne et sen voulut de navoir jamais souponn un imposteur.
Jeremy vint habiter sur AutreMonde. Il entreprit des recherches
pour retrouver ses parents, prsent quil tait dlivr de la menace
reprsente par le dragon.
Et Tara perdit sa magie. Totalement. Elle ne pouvait mme plus
communiquer mentalement avec la Pierre Vivante. Les chamans
dAutreMonde rservrent leur pronostic, mais leurs fronts taient
plisss et leurs regards soucieux lorsquils se posaient sur lHritire.
Jar, le frre de Tara, lui, tait ravi. Si Tara tait dfinitivement
prive de sa magie, elle ne pouvait plus tre hritire dOmois. Il
prenait donc la tte de la succession et cela lui plaisait infiniment. Il
se pavanait dans tout le palais comme un petit paon arrogant,
lexacte ressemblance de lemblme dOmois, sauf quil tait moins
rouge et quil possdait seulement deux yeux.
Cal retrouva Eleanora et la jeune fille et lui tentrent de confondre
Tyrannhic. Mais le vieux Haut Mage ntait pas stupide. Ils
dcidrent de le surveiller de prs. Mara, la sur de Tara, qui jugeait
Cal vraiment trs mignon, sagaa de le voir constamment avec
Eleanora. Dans sa petite tte astucieuse mrit bientt le projet de le
sparer dEl. Le pauvre Cal ntait pas sorti daffaire !
Quelques jours aprs leur retour, ils reurent deux botes
contenant de la poudre blanche, et deux papiers crits en dragonien,
avec un mot de Magister : Bien jou, ce nest que partie remise !
Aprs vrification, il savra que la poudre tait de largile blanche.
Dans sa rage davoir t bern, Magister venait de leur renvoyer les
deux golems sous leur forme originelle.
Prs du corps du dragon vaincu, Xandiar avait retrouv ltoile de
Zendra. Il la remit Blour Mabri, le fils de Vlour Mabri, le savant
assassin. Pour des raisons de secret dfense, il ne put informer le
jeune homme de tout ce qui stait pass. Celui-ci en conut une
grande amertume et dcida de consacrer sa vie terminer le travail de
son pre.
Il y eut une enqute pour dterminer les circonstances exactes de
la manipulation gntique. Limpratrice parvint dissimuler sa
participation au complot et trs vite un nouveau scandale chassa
celui-ci. Mais les cristalistes dcidrent de garder un il sur Tara,
histoire dtre au courant si elle dtruisait une plante au passage.
Ce qui ne risquait pas darriver, car Tara tait bien incapable de
faire de la magie.
Si lImpratrice en tait horrifie, la jeune fille, elle, tait satisfaite.
Tant quelle naurait aucun pouvoir, Magister lui ficherait la paix.
Pour la premire fois depuis quelle tait sur AutreMonde, elle
pouvait goter la paix. Elle tait bien dcide en profiter.
Robin apprit ce qui stait pass pour lAttractus. Mme si Jeremy
aimait beaucoup Tara et sentendait plutt bien avec elle, il nen tait
pas amoureux. Le demi-elfe prit donc son courage deux mains et
dcida de rendre visite llue de son cur.
Tara tait dans ses appartements. Le cur de Robin se serra en
voyant quel point, un mois aprs les vnements terrestres, la jeune
fille tait encore ple et amaigrie. Lair ennuy, elle pressait dans sa
main un parchemin quelle posa vivement son entre.
Bonjour Tara, comment vas-tu ce matin ?
La jeune fille sourit.
Jarrive faire environ trois pas avant de mcrouler. Grosse
amlioration ! Il y a dix jours, je ne pouvais mettre un pied hors de
mon lit !
Je suis content. Regarde ! fit Robin en tendant ses avant-bras
lisses et immaculs.
Comme il ny avait rien voir, Tara haussa un sourcil inquisiteur.
Euh, oui ?
Les glyphes ! Ils ont disparu !
Tara rosit puis dnuda ses bras. Ses glyphes aussi staient effacs.
Oh ! fit-elle. Je ne men tais pas aperue. Formidable. Tu avais
lair de ten faire ce propos.
Robin dcida daller droit au but.
Veux-tu que nous recommencions ?
La jeune fille ne fit pas celle qui ne comprenait pas. Le cur
battant brusquement la chamade, chavire par le regard de cristal de
Robin, elle eut un sourire timide et dit :
Je veux bien.
Alors, il sassit son ct, la prit dans ses bras et lembrassa
comme on embrasse une rose ou quelque chose dinfiniment doux et
prcieux.
Et cette fois-ci, le miel et la soie furent bien au rendez-vous et ne
disparurent pas. Tara voguait au paradis lorsquune voix courrouce
larracha ses rves.
Tara ! Que fais-tu ?
LImpratrice, sa tante, venait de faire irruption chez la jeune fille.
Celle-ci neut pas le temps de rpondre. Lisbeth toisait Robin qui
avait bondi sur ses pieds et rougissait comme une pivoine. La
sentence tomba comme un couperet.
Demi-elfe ! ordonna lImpratrice dun ton glacial. Je vous
interdis de vous approcher de mon hritire !
LEXIQUE DTAILL DAUTREMONDE
(Et dailleurs)
LTONNANTE AUTREMONDE
AutreMonde est une plante magique, plutt dangereuse pour les
innocents touristes (qui se font plumer par les marchands et dvorer
par les bestioles). Elle fait le tour de son brlant soleil en quatorze
mois. Les jours durent vingt-six heures et lanne compte quatre cent
cinquante-quatre jours. Il y a sept saisons : Kaillos, Botant, Trebo,
Faicho, Plucho, Moincho et Saltan. Le climat y est incertain, la faune
et la flore agressives ; pourtant ses habitants niraient ailleurs pour
rien au monde, car elle est magnifique. Sur AutreMonde vivent des
peuples venus souvent dautres plantes : dragons, elfes, humains,
lutins, fes, licornes, pgases, gnomes, Diseurs, tatris, gants, nains,
vampyrs, etc.

AUTRES PLANTES
La Terre, peuple dhumains et de quelques sortceliers en mission
secrte.
Le Dranvouglispenchir, plante des dragons, dirige par
Chandouvarilouvachivu, leur roi. Les normes reptiles peuvent
prendre la forme de leur choix, souvent humaine, et se battent aux
cts des sortceliers contre les dmons des Limbes.
Les Limbes, univers parallle, compos de plantes diriges par
des tres appels dmons . Les sept principales plantes sont
appeles cercles . Le but des dmons est extrmement simple :
conqurir les univers et manger tout le monde.
Santivor, plante glaciale des Diseurs de Vrit, vgtaux
intelligents et tlpathes.

PRINCIPAUX PEUPLES ET PAYS DAUTREMONDE


Hymlia. Capitale : Mint. Emblme : enclume et marteau de
guerre sur fond de mine ouverte. Habitants : nains.
Aussi hauts que larges, connus pour leur amour de la bagarre, leur
haine de la magie (bien quils soient capables de passer travers la
pierre, ce quils considrent comme un don), leur passion des mines
et leurs chants longs, compliqus et souvent difficiles entendre,
pour cause doreilles bouches.
Krankar. Capitale : Kria. Emblme : arbre surmont dune
massue. Habitants : trolls.
Souvent utiliss comme gardes du corps du fait de leur taille
imposante, les trolls sont vgtariens mais peuvent devenir des ogres
sils absorbent involontairement de la viande.
Krasalvie. Capitale : Urla. Emblme : astrolabe surmont
dune toile et du symbole de linfini (un huit couch).
Habitants : vampyrs.
Les vampyrs dAutreMonde se nourrissent du sang des animaux
quils lvent. Ceux qui se nourrissent dhumains, ou dtres
conscients que leur salive devenue empoisonne transforme en leurs
esclaves, sont impitoyablement limins par les Brigades noires ,
les brigades vampyrs.
Lancovit. Capitale : Travia. Emblme : licorne blanche
corne dore, domine par le croissant de lune dargent.
Habitants : humains.
Puissant royaume humain, le Lancovit est la patrie de Tara et de sa
famille du ct de sa mre, Selena.
Le Mentalir, vastes plaines de lEst sur le continent de Vou.
Habitants : licornes et centaures. Pas demblme.
Les licornes se divisent en deux clans : les penseurs et les animaux.
Les centaures sont farouches et chassent ceux qui tentent de venir
sur leur territoire.
Omois. Capitale : Tingapour. Emblme : le paon pourpre aux
cent yeux dor. Habitants : humains.
Fort de deux cents millions dhabitants, Omois est situ sur le
continent de T. Ses dirigeants sont Lisbeth et Sandor, impratrice et
imperator, tante et demi-oncle de Tara et descendants de Demiderus,
le Trs Haut Mage fondateur de lempire.
Salterens. Capitale : Sala. Emblme : grand ver dress tenant
un cristal de sel bleu dans ses dents. Habitants : salterens.
Les salterens sont les esclavagistes dAutreMonde. Terrs dans leur
impntrable dsert, mlange bipde de lion et de gupard, ce sont
des pillards et des brigands qui exploitent les mines de sel magique (
la fois condiment et ingrdient magique). Ils sont dirigs par le Grand
Cacha et par son Grand Vizir, Ilpabon, et diviss en plusieurs
puissantes tribus.
Selenda. Capitale : Seborn. Emblme : lune dargent pleine
au-dessus de deux arcs opposs aux flches dor encoches.
Habitants : elfes.
Yeux de cristal, cheveux dargent, bien que pouvant se croiser avec
les humains, les elfes mles ont des poches qui poussent aprs la
conception pour pouvoir aussi porter le bb. Grands guerriers, trs
dangereux et susceptibles, ils sont quasiment immortels, raison pour
laquelle ils ont peu denfants. Robin, le demi-elfe, souffre de son
mtissage qui le fait rejeter par les autres elfes.

Smallcountry. Capitale : Small. Emblme : globe stylis


entourant une fleur, un oiseau et une aragne. Habitants :
gnomes, lutins pabo, fes et gobelins.
Les gnomes sont bleus, les lutins verts, les gobelins gris et les fes
multicolores. Adorant les oiseaux, les habitants de smallcountry en
les mangeant ont tu les prdateurs des insectes. Aussi
Smallcountry se trouvent les plus gros insectes dAutreMonde, au
point quils servent de montures ou de tisseurs.
Tatran. capitale : Cityville. Emblme : querre, compas et
boule de cristal sur fond de parchemin. Habitants : tatris,
cahmboum, tatzboum.
Travailleurs, organiss, les tatris sont les administrateurs
dAutreMonde. On les retrouve souvent aux postes de ministres ou de
gouverneurs. Leurs deux ttes sont probablement lorigine de leurs
prodigieuses facults de rflexion. Les cahmboums, sortes de grosses
mottes jaunes aux yeux rouges et tentacules, sont galement des
administratifs, souvent bibliothcaires. Les tatzboums sont en
gnral des musiciens et jouent des mlodies extraordinaires grce
leurs tentacules.

FAUNE, FLORE ET PROVERBES DAUTREMONDE


Aragne
Araignes huit pattes et queue de scorpion, les aragnes aiment les
charades et dvorent les imprudents qui ont peu dimagination.
Astophle
Les astophles sont des petites fleurs roses qui ont la proprit de
neutraliser lodorat pendant quelques jours. Les plantes ont
dvelopp cet astucieux procd pour chapper aux herbivores, qui
dpendent de leur odorat pour dtecter les prdateurs.
Balboune
Rouges, les baleines dAutreMonde chantent des mlodies
inoubliables et produisent un lait trs apprci de tous. Chanter
comme une balboune est un compliment extraordinaire.
B
Moutons la belle laine blanche, les bs se sont adapts aux
saisons trs variables de la plante magique et peuvent perdre leur
toison ou la faire repousser en quelques heures. Les leveurs utilisent
dailleurs cette particularit au moment de la tonte : ils font croire
aux bs (sur AutreMonde, on dit crdule comme un b ) quil
fait brutalement trs chaud et ceux-ci se dbarrassent alors
immdiatement de leur toison.
Bendruc le Hideux
Divinit des limbes dmoniaques, Bendruc est si laid que mme les
autres dieux dmons prouvent un certain respect pour son aspect
terrifiant. Ses entrailles ne sont pas dans son corps mais en dehors, ce
qui, lorsquil mange, permet ses adorateurs de regarder avec intrt
le processus de digestion en direct.
Bizzz
Grosses abeilles rouge et jaune, les bizzz, contrairement aux
abeilles terriennes, nont pas de dard. Leur unique moyen de dfense
est de scrter une substance toxique qui empoisonne tout prdateur
voulant les manger. Le miel quelles produisent partir des fleurs
magiques dAutreMonde a un got incomparable. On dit souvent sur
AutreMonde : Doux comme du miel de bizzz .
Bills
Les bllls sont des poissons ails qui passent une partie de leur
temps dans leau et lautre, lorsquils doivent se reproduire, en
dehors. Trs gracieux et magnifiques par leurs couleurs chatoyantes,
ils sont souvent utiliss en dcoration, dans de ravissantes piscines.
Blurps
Etonnante preuve de linventivit de la magie sur AutreMonde, les
blurps sont des plantes insectodes. Dissimules sous la terre,
semblables de gros sacs de cuir brun, elles souvrent pour avaler
limprudent. Les petites blurps ressemblent des termites et
soccupent dapprovisionner la plante mre en eau et en victimes. Une
fois grandes, elles sloignent du nid et plantent leurs racines,
senfonant dans la terre, et le processus se rpte. On dit souvent sur
AutreMonde : Sgarer dans un nid de blurps pour dsigner
quelquun qui na aucune chance de sen sortir.
Bobelle
Splendide oiseau dAutreMonde un peu semblable un perroquet.
Brillantes
Cousines des fes, les minuscules brillantes, comme leur nom
lindique, brillent dans lobscurit comme des lampes de 100 watts.
En change de petits nids faits par les hommes, sous forme de
lampadaires ou de lampes transparentes, elles clairent tous les
foyers dAutreMonde. Pourvues dailes, elles ont la forme de petits
humains.
Brrraaa
normes, lents, ttus, les brrraaa sont lune des principales
productions de Gandis, le pays des gants. Les brrraaa, trs
ombrageux, chargent tout ce quils voient, jusqu puisement. On dit
souvent ttu comme un brrraaa .
Camelles brunes
Plantes en forme de cur, dont les feuilles sont comestibles.
Beaucoup de voyageurs ont pu survivre sans aucune autre
alimentation que des feuilles de camelle. On lappelle aussi plante
du voyageur .
Chaman
Les chamans sont les gurisseurs, les mdecins dAutreMonde.
Car, si tous les sortceliers peuvent appliquer des Reparus, il est de
nombreuses maladies qui ne peuvent pas tre soignes grce ce sort
si pratique.

Chatrix
Souvent utiliss comme chiens de gardes, les chatrix sont de
grosses hynes noires aux dents empoisonnes.
Crochiens
Chacals du dsert du salterens, les crochiens chassent en meute.
Crogroseille
Le jus de crogroseille est dsaltrant et rafrachissant. Lgrement
ptillant, il est lune des boissons favorites des AutreMon-diens.
Discutarium
Entit intelligente recensant tous les livres, films et autres
productions artistiques de la Terre, dAutreMonde, du Dranvouglis-
penchir mais galement des Limbes dmoniaques. 11 nexiste
quasiment pas de question laquelle la Voix, manation du
Discutarium, nait la rponse.
Diseurs de Vrit Vgtaux intelligents, originaires de Santivor,
glaciale plante situe prs dAutreMonde. Les Diseurs sont
tlpathes et capables de dceler le moindre mensonge. Muets, ils
communiquent grce aux gnomes bleus, seuls capables dentendre
leurs penses.
Draco-tyrannosaure
Croisement de reptiles et de dinosaures, ils sont lune des raisons
pour lesquelles le tourisme est peu dvelopp dans les forts
dAutreMonde.
Effrit
Race de dmons qui sest allie aux humains contre les autres
dmons lors de la grande bataille de la Faille. Pour les remercier, ils
ont reu de la part de Demiderus lautorisation de venir dans notre
univers sur simple convocation dun sortcelier. Ils ont dcid
dutiliser leurs pouvoirs pour aider les humains sur AutreMonde. Les
moins puissants dentre eux sont utiliss comme serviteurs,
messagers, policiers, etc.
Elmentaire
Il existe plusieurs sortes dlmentaires : de feu, deau, de terre et
dair. Ils sont en gnral amicaux, sauf les lmentaires de feu qui ont
assez mauvais caractre, et aident volontiers les AutreMondiens dans
leurs travaux mnagers quotidiens.
Gant dAcier
Arbres indestructibles sauf en utilisant la magie, les gants
poussent jusqu trois cents mtres de hauteur et servent de support
aux gigantesques nids des pgases sauvages.
Glisor
Divinit mineure des Limbes dmoniaques dont lhaleine est si
violente que ses adorateurs ne peuvent entrer dans son sanctuaire
que le museau/gueule/visage couvert par un linge aromatis. Mme
les mouches ne peuvent survivre dans le temple de Glisor. Et lors
des runions avec les autres dieux, il est pri de se laver les crocs
avant de venir, histoire que latmosphre soit un minimum
supportable. Il est galement interdit de fumer proximit de
Glisor.
Glouton trangleur
Comme son nom lindique, le glouton trangleur est un animal
velu et allong qui utilise son corps comme une corde pour trangler
ses victimes.
Glurps
Sauriens vert et gris. Rendent les cours deau peu propices aux
baignades.
Joursta ! (pl. : jourstaux)
Diffuss par la tlcristal, les jourstaux sont les nouvelles
dAutreMonde, que les sortceliers et nonsos reoivent sur les
panneaux de cristal et autres boules de cristal.
Kalorna
Ravissantes fleurs des bois, les kalomas sont composes de ptales
rose et blanc lgrement sucrs qui en font des mets de choix pour les
herbivores et omnivores dAutreMonde. Pour viter lextinction, les
kalomas ont dvelopp trois ptales capables de percevoir lapproche
dun prdateur. Ces ptales, en forme de gros yeux, leur permettent
de se dissimuler trs rapidement Malheureusement, les kalomas sont
galement curieuses, et elles repointent le bout de leurs ptales
souvent trop vite pour chapper aux cueilleurs. Ne dit-on pas
curieux comme une kalorna ?
Kax
Son surnom est la molmol tant cette tisane est relaxante. Toi
tes un vrai kax , ou encore Oh le molmol ! sont des injures
prcisant que la personne est peu dynamique.
Keltril
Trs souple, lger et rsistant, de couleur argente, le keltril est
faonn par les nains qui le vendent (trs cher !) aux elfes et aux
humains.

Kidikoi
Bien des mages se sont penchs sur les tranges proprits des
sucettes prophtiques kidikoi, sans rcolter dautre rponse que des
kilos en trop et des caries. Leur cur annonce le futur mais il est
souvent difficile de comprendre leurs prdictions, malicieusement
cres par les lutins pabo.
Krakdent
Les krakdents ressemblent dadorables peluches roses aux grands
yeux innocents. Gare cependant celui qui voudrait les caresser, car
ce sont dimpitoyables prdateurs. Bien des touristes ont perdu la vie
en disant : Oh, regarde chri, comme il est mign Plusieurs
meurtres dguiss en accident ont dailleurs t commis grce des
krakdents.

Kr-kr-kr
Petits rongeurs au pelage jaune citron ressemblant au lapin, les
kr-kr-kr, du fait de lenvironnement trs color dAutreMonde,
chappent assez facilement leurs prdateurs. Bien que leur chair
soit assez fade, elle nourrit le voyageur affam ou le chasseur patient.
Sur AutreMonde, les kr-kr-kr sont galement levs en captivit.
Mooouuus
Ce sont des lans sans corne deux ttes. Quand une tte mange,
lautre reste vigilante pour surveiller les prdateurs. Pour se dplacer,
les mooouuus font comme les crabes, ils courent sur le ct.
Mouche sang
Leur piqre est trs douloureuse. Intrpides, elles sattaquent
tout ce qui bouge sans distinction. La majorit des sorts insecticides
concernent ces fichues bestioles.
Nonsos
Humain, elfe ou toute autre entit intelligente ne possdant pas la
magie.
Pgase
Les pgases sont des chevaux ails argents. Leurs os sont creux et
ils nont pas de sabots, peu pratiques pour se percher sur les arbres
ou faire des nids, mais de redoutables griffes/serres, rtractiles.
Piqqq
Comme leur nom lindique, les piqqq sont des insectes
dAutreMonde qui, comme les mouches sang, se nourrissent du
sang de leurs victimes. La diffrence, cest quils injectent un venin
puissant pour fluidifier le sang de leurs proies et que de nombreux
traducs, mooouuus ou b se sont littralement vids de leur sang
aprs avoir t attaqus par des piqqq. Heureusement, ils se tiennent
surtout aux alentours des marais o ils pondent leurs ufs.
Pouf-pouf
Petites botes animes sur six pattes, les pouf-pouf sont les
nettoyeurs dAutreMonde. Gare celui qui fait Tomber quelque
chose, les pouf-pouf se prcipiteront pour lavaler.
Pouic
Petites souris rouges capables de se tlporter physiquement dun
endroit un autre et munies de deux queues. Leur ennemi naturel est
le mrrr, sorte de gros chat orange oreilles vertes qui bnficie de la
mme capacit.
Prroutt
Plantes carnivores dAutreMonde dun jaune morveux, elles
exhalent un fort parfum de charogne pourrie pour attirer les
charognards et les prdateurs. Quelles engloutissent ds quils
sapprochent porte de leurs tentacules.

Scoop
La scoop est une camra dote dailes, qui ne vit que pour filmer.
Elle se nourrit de cellulose.
Sche-corps
Entits immatrielles, sous-lmentaires de vent, les sche-corps
sont utiliss dans les salles de bains, mais galement en navigation
sur AutreMonde o ils se nomment alors soufle-vent .
Snuffy rdeur
Ressemblant un renard bipde, vtu le plus souvent de haillons,
un grand sac sur le ct, le snuffy rdeur est un pilleur de poulailler
et de spatchounier, ce qui fait quil nest pas trs aim des fermiers
dAutreMonde. Il a la particularit, peu connue, de pouvoir se
ddoubler, ce qui lui permet de se librer des prisons o il est souvent
enferm.
Sopor
Plantes pourvues de grosses fleurs odorantes, elles pigent les
insectes et les animaux avec leur pollen soporifique. Une fois linsecte
ou lanimal endormi, elles laspergent de pollen afin quil joue le rle
dagent fcondant. Raison pour laquelle on voit souvent aux alentours
des champs de sopors des carnivores ayant appris retenir leur
souffle le temps dattraper leur proie et de la sortir du champ. On dit
souvent sur AutreMonde : Ennuyeux comme un champ de sopor .
Sortceliers
Humain, elfe ou toute autre entit intelligente possdant lart de la
magie.
Spatchounes
Dindons gants et dors, les spatchounes ne doivent leur survie en
tant que race quau fait quils sont trs prolifiques. On dit souvent sur
AutreMonde bte comme un spatchoune , ou vaniteux comme
un spatchoune .

Spatchounier
quivalent dun poulailler sur AutreMonde.
Taludi
Les taludis sont de petits animaux trois yeux en forme de casque
blanc qui sont capables denregistrer nimporte quoi. Ils se
nourrissent de pellicule ou dlectricit et voient travers les
illusions, ce qui en fait des tmoins prcieux et incorruptibles. Il
suffit de les mettre sur la tte pour voir ce quils ont vu.
Taormis
Redoutables souris tte de fourmi dont la piqre est
horriblement douloureuse, les taormis sont capables de dcimer une
fort entire lorsque lune des fourmilires/nids dcide de migrer.
Elles produisent galement un miel trs sucr, apprci des animaux
dAutreMonde, mais particulirement difficile obtenir sans y laisser
la vie.
Tatrolls
Les mesures terriennes et AutreMondiennes tant diffrentes, jai
directement converti les mesures que me donnait Tara, les tatrolls en
kilomtres et les batrolls en mtres. Un troll faisant trois mtres de
haut, un batroll fait donc 1 m 50 et un tatroll un kilomtre et demi.
Tricrocs
Armes enchantes trouvant immanquablement leur cible,
composes de trois pointes mortelles, souvent enduites de poison ou
danesthsique, scion que lagresseur veut faire passer sa victime de
vie trpas ou juste lendormir.
Tsils
Minuscules vers vivant dans le dsert de salterens, les tsils
attaquent tout ce qui bouge, et tendent, pour ceux qui ne savent pas
comment sen protger, un pige mortel celui qui met un pied dans
leur dsert.

Traducs
Gros herbivores levs pour leur chair dlicieuse et leur poil trs
long, dru et solide, ils ont des glandes sudoripares qui mettent une
odeur atroce. Puer comme un traduc malade est lune des insultes
quotidiennes dAutreMonde.

Tzinpaf
Dlicieuse boisson gazeuse base de cola, de pommes et doranges
ou de cerises, le tzinpaf est une boisson trs apprcie sur
AutreMonde.
Ver taraudeur
Le ver taraudeur se reproduit en insrant ses larves sous la peau
des animaux pendant leur sommeil. Bien que non mortelle, sa
morsure est douloureuse et il faut la dsinfecter immdiatement
avant que les larves se propagent dans lorganisme.
Vrrir
Redoutables flins blancs six pattes, les vrrirs sont les
compagnons ensorcels de limpratrice. Ils circulent librement dans
son palais, aveugles la prsence des autres.
REMERCIEMENTS
Voici venu le temps des remerciements. Alors vos parapluies, a
va pleuvoir ! Tout dabord, merci encore cette fois ladorable
Stphanie Chevrier. Sans son inflexible volont, ce livre serait
certainement. moins bien fait. Marie-Clotilde qui a tant fait quil
faudrait une encyclopdie entire pour la remercier correctement.
Frdric Morel qui me soutient envers et contre tous et Gilles Hari
qui gre ses tumultueux auteurs avec patience et dextrit. Virginie
Plantard qui relit ma prose dun il daigle et traque la moindre
erreur. Sans oublier Teresa Cremisi, notre impressionnante pdgre.
Brigitte Gautrand, mon attache de presse qui a fait un travail
admirable sur Le Sceptre maudit et Gilles Paris, mon nouvel attach
de presse qui est aussi jovial que talentueux et me sidre par son
incroyable sens de lorganisation. Pierre Coursire et sa fille
Perrine, merci encore, sans vous, la fte de lancement aurait t
moins glamour , loi !
Merci Xavier Thomas, qui a ralis un magnifique DVD de tout ce
qui sest pass depuis un an. Bravo Xavier, si le film se fait, ce sera
grce ton talent ! Merci Charlotte Moundlic et Stan et Vince, qui
ont fait un merveilleux travail sur le graphisme, en un temps record,
et merci Hlne Wadowski pour son soutien. Merci Gabriela
Kaufman qui a accept de bonne grce que les deux couvertures
beurk du premier et du second tomes soient refaites et rdites.
Merci ma maman, qui me fait rire et samuse beaucoup de mes
aventures littraires, mon oncle, Francis, ma tante, Franoise, et
mes deux cousins, Gilles et Jean, sans oublier toute la merveilleuse
famille Audouin, Jean-Luc, Lou, Thierry, Maiylne, Lo et une toute
nouvelle adorable belle-sur, Corinne ! Gros bisous Papy Grard,
fidle fan de Tara depuis longtemps.
Merci Ccile, ma merveilleuse sur, que je ne vois pas assez,
son mari Didier, et bises petit Paul. Merci aussi Michle Schwartz,
ma jumelle dme qui lit tous mes manuscrits et est tout fait
persuade que je suis folle, mais qui samuse beaucoup. Merci Tho
Klein, qui je dois ma carrire littraire, la magnifique Martine
Mairal, que jidoltre et qui je dois, avec bonheur, une nette
augmentation de mes notes tlphoniques, et son Jacquesau-
brillantcerveau.
Au tour de mes merveilleux fans que jadore. Honyasama, qui est
un merveilleux modrateur et un fan fidle et cratif, Ccile/Aziliz,
toujours fidle au poste, Liestra, Lalex qui illustre comme elle
respire, Astrid et Crystal encore bravo pour vos dessins, Kiel,
Karine et son amie Axelle, administratrices de nombreux forums
sur Tara et formidables fans, Margaux, Margot, Alexandre, Milora
qui a un vrai talent dcrivain, Pierre, CedricquiressembleCal,
Lauriane, Rmiauxbeauxyeuxbleus qui pour lamour de Marine va
lire Tara (plein de pages, gros effort ! mdr !), Astrid, Camille et K-
mille, Melissa, Catherine, Sverine, Nomie, Chlo, Violaine, Vincent,
Victoria, Victor, Vanessa, Valentine, Marion, Michle, Christelle,
Timothe, Thomas, Thierry et Thibaut, Marie, Estelle, Florian,
Fabrice, Florent, Cathy et la toute jeune Lyna, et tous les autres qui
sont trop nombreux pour que je les cite tous. Merci, votre affection
sans faille et votre prsence me sont prcieuses : vous minspirez !
Et le plus beau, le plus important des mercis mon adorable mari,
Philippe, et mes deux filles, Diane et Marine, qui mentourent de
tant damour que, parfois, jai limpression quil va dborder et
inonder le monde !

[1]
Glyphes (selon le Robert) : ciselure, trait grav en creux. Euh
non, le trait n'est pas en creux dans la peau hein (beurk !) disons que
c'est un glyphe ma manire, juste pos sur la peau !
[2]
Grrmmmlll signifie faible. La faiblesse tant synonyme de mort
subite chez les Trolls, tre grrmmmlll n'est pas bon signe.
[3]
Dissimulateur Radical Cibl : rend son porteur invisible toute
recherche, visuelle ou magique. Invention des barons mercenaires de
Vilains.
[4]
La grinchette est une maladie qui touche les sortceliers,
particulirement ceux qui utilisent trop leur pouvoir. Elle grippe les
articulations et si le sortcelier n'est pas soign, il peut se retrouver
totalement paralys. Et ne me demandez pas plus de dtails
techniques, je vous rappelle que je n'y connais rien en magie !
[5]
Velori : quivalent de fianc. D'ailleurs si Fabrice connaissait la
vritable signification de Velori, il serait probablement beaucoup plus
nerveux.
[6]
Tous les sortceliers et Hauts Mages sont soumis au Grand
Conseil, dont les lois sont au-dessus des lois des pays. Un sortcelier
semchanach refuse les lois et contraintes du Grand Conseil. Tant qu'il
ne cause pas de dommages aux habitants d'AutreMonde ou de la
Terre et reste discret, il peut vivre sa vie comme il l'entend. Si ce n'est
pas le cas, il est poursuivi par les elfes-chasseurs, policiers
d'AutreMonde, et neutralis. Ce qui est un terme militaire pour dire
ananti . Les elfes-chasseurs ne sont pas trs patients avec les
semchanachs.
[7]
Vlouril Marival est l'quivalent de Marylin Monroe sur
AutreMonde. Sauf qu'elle est vivante et qu'tant moiti elfe, comme
Robin, elle est quasiment immortelle. Concurrence tout fait
dloyale pour les autres actrices qui ne l'aiment pas beaucoup. Quant
aux actrices terriennes, si elles apprenaient son existence, nul doute
qu'il y aurait un certain nombre de crises de nerf la clef !