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Arnaudo, Florencio

Teora de la plusvala en Marx

Revista Cultura Econmica N 86, 2013

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Cmo citar el documento:

Arnaudo, F. (2013). Teora de la plusvala en Marx [en lnea], Revista Cultura Econmica, 31(86). Disponible en:
http://bibliotecadigital.uca.edu.ar/repositorio/revistas/teoria-plusvalia-marx-arnaudo.pdf [Fecha de consulta:..........]
Teora de la plusvala en Marx
FLORENCIO ARNAUDO* Revista Cultura Econmica
Ao XXXI N 86
Diciembre 2013: 43-49

Resumen: El artculo presenta un recorrido por algunos de los postulados de la economa


britnica clsica, a fin de comprender acabadamente la teora de la plusvala de Carlos Marx.
As, el autor analiza algunos conceptos fundamentales para tal efecto. Define entrecruzando
los postulados de Adam Smith y David Ricardo las nociones de: el valor de las cosas, el
precio de los salarios, y el beneficio empresario. Luego, dedica una seccin a describir las
crticas de Adam Smith y Carlos Marx al capitalismo. Desarrolla cabalmente lo relativo a
la obtencin y magnitud de la plusvala, y realiza una reflexin final que define a la teora
de la plusvala como conceptualmente falsa.

Palabras clave: Teora de la plusvala; Carlos Marx; Adam Smith; valor; precio; beneficio
empresario

Theory of Surplus Value in Marx

Abstract: The article describes de main principles featured by classical economics, with the
purpose of understanding precisely the theory of surplus value postulated by Karl Marx;
therefore, the author analyzes some cardinal concepts of that theory. Then he refers to the
ideas of: value of goods, cost of salaries, and business benefit according to Adam Smith
and David Ricardo, among others Afterwards, the author examines Adam Smith and
Karl Marxs critiques to capitalism. Finally he concludes examining both obtainance and
magnitude of surplus value, and provides a reflection which defines the theory of surplus
value as conceptually wrong.

Keywords: Theory of surplus value; Karl Marx; Adam Smith; value; price; business benefit

I. Introduccin: valor de las cosas Ya en la antigua Grecia, los filsofos


discurran sobre cules eran los factores
Para poder entender cabalmente la que inf luan en el valor de las cosas:
teora de la plusvala de Carlos Marx, es Por qu razn objetos tan dismiles por
necesario conocer los principales criterios el servicio que prestan un caballo, una
de la economa britnica clsica, a la que espada, o un vaso, pueden llegar a tener
Marx acepta por completo, aunque elabora un precio que permita relacionarlas? Adam
muy diferentes conclusiones. Smith, el padre de la economa moderna,

* Universidad Catlica Argentina


farnaudo@bertel.com.ar
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afirma en La riqueza de las naciones que basten, por trmino medio para que
el trabajo es la medida real del valor de su raza se perpete, de acuerdo con
cambio de toda clase de bienes (Smith, los requerimientos planteados, en la
1979: 31). Por su parte, David Ricardo, en sociedad, por una demanda creciente,
su conocida obra Principios de economa decreciente o estacionaria de mano de
poltica y tributacin (1817), coincide obra (Smith, 1979: 7).
totalmente con Adam Smith, al definir el
valor de las cosas como: Y, D a v i d R i c a r d o , p r e s e n t a u n a
definicin muy semejante:
el valor de un artculo, o sea la cantidad
de cualquier otro artculo por la La mano de obra, al igual que las dems
cual pueda cambiarse, depende de cosas que se compran y se venden y
la cantidad relativa de trabajo que se que pueden aumentar y disminuir en
necesita para su produccin (Ricardo, cantidad, tiene su precio natural y su
1973: 9). precio de mercado. El precio natural de
la mano de obra es el precio necesario
Y, M a r x , c o n s u c a r a c t e r s t i c a que permite a los trabajadores, uno con
minuciosidad, denomina valor de uso a la otro, subsistir y perpetuar su raza, sin
utilidad que las cosas prestan y dice: incremento ni disminucin (Ricardo,
1973: 71).
En cuanto valores de uso, las mercancas
son, ante todo, diferentes en cuanto a Adems, sostiene que al igual que
la cualidad; como valores de cambio los dems contratos se deberan dejar
slo pueden diferir por su cantidad, los salarios a la libre competencia en el
y no contienen, por consiguiente, ni mercado y nunca deberan ser controlados
ni intervenidos por la legislatura
un solo tomo de valor de uso [] Lo
(Ricardo, 1973: 80). Con lo cual, cuarenta
que determina la magnitud del valor
aos despus de Adam Smith, este otro
de un objeto no es ms que la cantidad economista vuelve a considerar inexorable
de trabajo socialmente necesario, o la situacin de las familias obreras. Antes
sea el tiempo de trabajo socialmente de escandalizarnos por la falta de sentido
necesario para su produccin (Marx, social de los economistas britnicos para
1959: TI, 5-7). determinar el salario de la mano de obra,
debemos considerar que ellos crean, por
Es necesario destacar que las anteriores herencia de los fisicratas, que las leyes
definiciones parecen referirse al valor de de la economa eran inexorables y que
costo; sin embargo, se refieren al valor cualquier alteracin a sus reglas provocara
de cambio, ya que incluyen el beneficio ingentes daos a la sociedad. Mar x
empresario como una parte del trabajo considera que siempre la disponibilidad
obrero. d e o p e r a r i o s s u p e r a l a e x i s te n c i a d e
puestos de trabajo. A esta diferencia la
II. Precio de los salarios llama ejrcito industrial de reserva y
sostiene que los patrones contaban con l
Segn Adam Smith y David Ricardo, los para poder amenazar con el despido a su
salarios tienden a situarse al nivel mnimo propio personal1.
que permita a la familia obrera criar a
aquellos hijos suficientes para cubrir los III. Benecio empresario
puestos de trabajo que la sociedad vaya
creando. Al respecto postula Adam Smith: En cuanto al benef icio empresario,
Adam Smith se esfuerza en destacar que
Los salarios pagados a los jornaleros no proviene del trabajo de dirigir:
y criados, de cualquier clase que
sean, deben ser de tal magnitud que Habr quien se imagine que estos
benecios del capital son tan slo un

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nombre distinto por los salarios de una Como ex profesor de Filosofa Moral en
particular especie de trabajo, como es el la Universidad de Glasgow y autor de Teora
de inspeccin y direccin. Pero son una de los sentimientos morales (1759), Adam
cosa completamente distinta (Smith, Smith no pudo dejar de conmoverse por
1979: 48). las injusticias del capitalismo y realiza una
honesta crtica ante la deplorable situacin
As, puede leerse muy claramente en su de la clase trabajadora:
obra que el beneficio del patrn nace del
trabajo del obrero: Ninguna sociedad puede ser oreciente
y feliz si la mayor parte de sus miembros
El valor que la mano de obra aade a la son pobres y miserables. Es por
materia prima se divide por s misma en aadidura equitativo que quienes
dos partes, destinada la una al salario de alimentan, visten y albergan al pueblo
los obreros y la otra a los benecios que entero, participen de tal modo en el
el industrial ha de recoger (Smith, 1979: producto de su propia labor que ellos
48). tambin se encuentren razonablemente
alimentados, vestidos y alojados
Y, ms adelante, plantea: el patrn (Smith, 1979: 77).
participa del producto del trabajo de sus
operarios. En esa participacin consiste Lamentablemente considera que esta
su beneficio (Smith, 1979: 64). Y, para penosa situacin es inevitable segn las
que quede bien claro, repite una vez ms: leyes de la economa. Por eso, condena
El valor que el operario aade se divide a los patrones que eluden, a su favor, las
en dos partes, la que paga los salarios y reglas del mercado:
la ganancia del que lo emplea (Smith,
Los salarios del trabajo dependen
1979: 91). Es evidente que el valor de
generalmente, por doquier, del contrato
un artculo se integra, en primer lugar,
concertado por lo comn entre estas
por las horas de trabajo insumidas en la dos partes, y cuyos intereses difcilmente
obtencin de la materia prima utilizada, coinciden. El operario desea sacar lo ms
ms el valor de la amortizacin de las posible, y los patrones dar lo menos que
mquinas o herramientas que se emplean, puedan [] Sin embargo no es difcil
ms la cuota de gastos de administracin de prever cual de las dos partes saldr
asignables a ese producto. A este valor, gananciosa en la disputa en la mayor
se suman las horas de trabajo dedicadas parte de los casos [] Los patrones,
por el operario para elaborarlo, de las siendo menos en nmero, se pueden
que surgen, segn parecen considerar poner de acuerdo ms fcilmente,
estos economistas, su propio salario y el adems de que las leyes autorizan sus
beneficio del empresario. asociaciones, o, por lo menos, no las
prohben, mientras que en el caso de
IV. Crtica de Adam Smith al capitalismo los trabajadores, las desautorizan []
En disputas de esta ndole los patrones
La apropiacin por el empresario de pueden resistir mucho ms tiempo []
parte del trabajo obrero le parece inevitable La mayor parte de los trabajadores
a Adam Smith a partir del momento en que no podr subsistir una semana []
se contrataron operarios para trabajar en Los patrones siempre y en todo lugar
los medios de produccin. As lo dice: mantuvieron una especie de concierto
tcito, pero constante y uniforme, para
El estado originario en que el trabajador no elevar los salarios por encima de su
gozaba de todo el producto de su propio nivel actual. La violacin de este pacto
trabajo slo pudo perdurar hasta que se considera universalmente una accin
tuvo lugar la primera apropiacin de la extraordinariamente irregular e implica
tierra y acumulacin del capital (Smith, un reproche, a quien as procede, por
1979: 64). parte de sus colegas (Smith, 1979: 65).

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Finalmente, realiza una denuncia sobre demostrar que eso es inevitable mientras
la injusta distribucin de la riqueza, y subsista el trabajo asalariado y af irma,
postula que: En realidad los beneficios adems, que todo capital se integra por la
elevados tienden a aumentar mucho ms acumulacin de trabajo obrero impago;
el precio de la obra que los salarios altos para ello elabora la teora de la plusvala
(Smith, 1979: 95). a la que procura dar rigor cientfico y le
dedica obsesivamente cientos de pginas.
V. Crtica de Carlos Marx al capitalismo
VI. Valor de cambio de la fuerza de trabajo
M a r x , c o m o m u c h o s i n te l e c t u a l e s
socialistas de su poca, estaba tratando de Marx afirma que el capitalismo descubre
encontrar remedio a una distribucin de y utiliza la nica mercanca que tiene la
la riqueza entre trabajadores asalariados propiedad de producir, y al usarse, un valor
y empresarios, que no slo se presentaba de cambio mayor que su valor de cambio
como desigual sino como absolutamente original: la fuerza de trabajo del obrero.
injusta. Basta recordar que, a partir del Lo dice as:
comienzo de la revolucin industrial
(1760), y al cabo de cien aos, los pases Para poder sacar un valor de cambio
industrializados haban duplicado su nuevo del valor usual de la mercanca,
capacidad productiva, pero que la riqueza sera necesario [] descubrir en el
surgida de este enorme progreso no haba propio mercado una mercanca cuyo
llegado a los obreros, cuyas familias seguan valor de uso poseyese la virtud particular
mantenindose al nivel de subsistencia. En de ser una fuente de valor de cambio
defensa de los empresarios, debe decirse [] Esa mercanca cuyo uso es creador
que ellos haban instalado la fbrica y de un incremento de valor de cambio
normalmente reinvertan sus beneficios existe en el mercado, es la fuerza de
en su propia industria, con lo que trabajo (Marx, 1959: TI, 121).
multiplicaban la produccin, abarataban
c o s to s y m e j o r a b a n l a c a l i d a d d e l o s Marx aplica esta definicin a la fuerza
productos. Adems, a travs del impuesto, de trabajo de los operarios, y sostiene que
contribuan al desarrollo de su propio pas. el valor [de cambio] de la fuerza de trabajo
Siguiendo estrictamente a Smith, Marx es el valor de los medios de subsistencia
considera que cada producto se vende en necesarios para la conservacin de su
el mercado a su valor de costo (suma de poseedor (Marx, 1959: TI, 124); y agrega
las horas trabajadas) y que la ganancia del algo ms, postula que es necesario que la
empresario procede de que slo le paga al familia obrera pueda prolongarse:
operario una parte de esas horas (aquellas
necesarias para la supervivencia de su La cantidad de los medios de subsistencia
grupo familiar) y se queda con el valor de necesarios para la produccin de la
las restantes. Es as como el capitalista saca fuerza de trabajo comprende los medios
su beneficio del trabajo obrero impago. A de subsistencia de los reemplazantes, es
diferencia de Smith, que lo cree inevitable decir de los hijos de los trabajadores,
dentro de las reglas de la economa, Marx para que se perpete en el mercado esta
se rebela contra este beneficio, al que llama singular raza de cambistas (Marx, 1959:
plusvala, y no encuentra otra alternativa TI, 125).
para eliminarlo que socializar los medios
de produccin, segn haban propuesto, en VII. Obtencin y magnitud de la plusvala
distintas formas, los primeros socialistas:
Saint Simon, Owen, Fourier, Proudhon y Una cosa es lo que cuesta mantener viva
Blanc. la fuerza de trabajo valor de cambio, y
Marx no se conforma con denunciar otra lo que ella pueda producir valor de
que el beneficio empresario proviene del uso. Al respecto, Marx expresa:
trabajo del obrero. Tambin, se propone

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El costo de la fuerza de trabajo acuerdo con su contrato de trabajo y que
determina su valor de intercambio, el constituyen el beneficio del empresario.
gasto de la fuerza de trabajo constituye Tambin llama Cv (capital variable) al
su valor de uso. Si media jornada de monto total del salario y designa con Pv a
trabajo basta para hacer vivir al obrero la plusvala. Entonces concluye:
durante 24 horas, no por ello se inere
que no pueda trabajar una jornada [] Resulta que la plusvala guarda con
entera [] Es esa diferencia de valor lo el capital variable la misma relacin que
que el capitalista tena en vista cuando el sobretrabajo con el trabajo necesario,
compr [] la fuerza de trabajo (Marx, por donde la cuota de plusvala es Pv /
1959: TI, 144). Cv = t / t (Marx, 1959: TI, 165).

Como ya se ha dicho, en el costo de todo Po r c o n s i g u i e n t e , h a b i e n d o u n a


artculo que se elabora, deben incluirse el determinada cantidad de operarios (n)
valor de la materia prima, la amortizacin en una fbrica y teniendo a su servicio
de las herramientas o mquinas mquinas que multiplican su produccin
utilizadas y los gastos de administracin por un factor denominado f, la frmula
proporcionales. Este valor permanece final de la plusvala ser:
constante en el proceso productivo:
Pv = Cv x (t/ t) x n x f
En el curso de la produccin, la parte
del trabajo que se transforma en P u e d e o b s e r v a r s e q u e l a te o r a d e
medios de produccin, es decir, en la plusvala de Mar x no es ms que el
materias primas, materias auxiliares e benef icio del empresario que describe
instrumentos de trabajo [] no modica Adam Smith, expuesto minuciosamente y
con una terminologa novedosa.
la magnitud del valor. Por esto nosotros
lo llamamos parte constante del capital
VIII. Carencia de medios de produccin
o ms brevemente, capital constante
(Marx, 1959: TI, 158). F i n a l m e n te , M a r x h a c e n o t a r a l g o
evidente. Si el obrero fuese propietario de
En cambio, la fuerza de trabajo del los medios de produccin recuperara en
obrero produce un valor mayor del que bienes la totalidad del trabajo realizado.
se h a p ag a do por ella y produce u na Infortunadamente el trabajador manual
plusvala. Al respecto, Marx postula: carece de la propiedad industrial y agraria y
no tiene ms remedio que vender su fuerza
La parte del capital transformado de trabajo.
en fuerza de trabajo cambia, por el
contrario, de valor en el curso de la El propietario de esta fuerza de trabajo
produccin. Reproduce su propio [] est completamente desprovisto de
equivalente y, adems, un excedente, las cosas necesarias para la realizacin
una plusvala, la cual puede, por su de su fuerza de trabajo (Marx, 1959: TI,
parte, variar y ser ms o menos grande. 122).
Esta parte del capital se transforma
permanentemente de magnitud La propuesta socialista est expresada
constante en magnitud variable. Por en el conocido Manif iesto Comunista,
esto nosotros la llamamos parte variable escrito en colaboracin por Marx y Engels
del capital, o ms brevemente, capital y publicado en 1848:
variable (Marx, 1959: TI, 158).
Lo que caracteriza al comunismo no
Debe sealarse que Marx llama trabajo es la abolicin de la propiedad sino la
necesario (t) a aquel que bastara para pagar abolicin de la propiedad burguesa []
el salario del obrero, y sobretrabajo (t) que es la ms acabada expresin del
las horas que debe seguir trabajando de modo de produccin y de apropiacin

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de lo producido basado en los Por otra parte, un administrador estatal
antagonismos de clase, en la explotacin es casi siempre elegido por su lealtad
de los unos por los otros (Marx-Engels, poltica a quienes gobiernan y no por su
1960: 26). aptitud empresaria. No obtiene beneficios
personales con el progreso de su empresa
En cuanto al modo de proceder, para y no sufren perjuicios cuando ella anda
terminar con esta explotacin, est tambin mal. Todas estas circunstancias explican
dicho en el citado manifiesto: su ineficiencia. Pero adems, a raz de la
supresin de la libre competencia en el
El proletariado utilizar su primaca mercado de productos, debe enfrentar
poltica para arrancar poco a poco un problema que es irresoluble: Qu
a la burguesa todo el capit al, para productos debe elaborar? Cmo puede
centralizar, en manos del Estado, es decir, d e te r m i n a r e l E s t a d o e l v a l o r q u e e l
del prolet ariado org anizado en clase mercado asignar a los ar tculos que
dirigente, todos los medios de produccin produce? Qu cantidad de cada uno de los
(Marx-Engels, 1960: 32). productos demandar la poblacin?
El factor fundamental que Mar x
IX. Reexiones nales no tuvo en cuent a es que el mercado
evala las cosas no slo por el tiempo
Resumiendo lo presentado de trabajo socialmente necesario para su
anteriormente, segn Marx, en el mercado obtencin, sino tambin, y especialmente,
laboral, la fuerza de trabajo del obrero se por el inters que puedan despertar en
obtiene al nivel de supervivencia, pero los posibles adquirentes. El tiempo de
el mercado de productos est dispuesto trabajo necesario para producirlas mide
a pagar, tambin, el valor incorporado su valor de costo pero no su valor de
como resultado de su trabajo. De all nace cambio. Este ltimo, para existir, requiere
el beneficio empresario que es exclusivo necesariamente que las cosas despierten
fruto de la explotacin del trabajo ajeno. cierto inters en el mercado, que es el que,
La propuesta mar xista lleva a la en definitiva, determina su valor final.
productividad social por un sendero Adems, el inters del mercado puede ser
e r r n e o . L a p ro p i e d a d c o l e c t i v a d e promovido por el empresario o al menos
los medios de produccin quita el captado oportunamente por l.
ir remplazable impulso que el inters Como consecuencia de lo expuesto,
personal pone en la actividad humana. es evidente que la teora de la plusvala
Los marxistas creen que los obreros estn es conceptualmente falsa. Eso no quita
desmotivados en las empresas capitalistas verdad al hecho de que, con frecuencia, al
y que en cuanto sepan que su empresa obrero se le paga un salario insuficiente y
les pertenece a todos, porque es de la que el sistema de propiedad privada de los
comunidad, sentirn tal entusiasmo que medios de produccin contribuye a este
multiplicarn la produccin. Sin embargo, abuso. Simplemente debe reconocerse
no tienen en cuenta que a nadie estimula que el sistema capitalista es mucho mejor
un capital del que no se puede gozar ni que el que Mar x propone. Dentro del
disponer. sistema democrtico, el progreso avanza
La respuesta a la alternativa marxista es mucho ms rpidamente que en los pases
que la sociedad se beneficia grandemente socialistas.
con la presencia de empresarios entre sus
filas. stos son hombres poco comunes Referencias bibliogrficas
que, llevados por su afn de lucro, estn
siempre atentos para concebir una Marx, C. y Engels, F. (1960), El Maniesto
empresa, organizarla y administrarla (o Comunista, Editorial Anteo, Buenos Aires.
controlar su administracin) y as producen Marx, C. (1959), El capital, Fondo de Cultura
bienes y servicios para la sociedad y dan Econmica, Mxico.
trabajo a multitud de operarios.

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Ricardo, D. (1973), Principios de economa Smith, A. (1979), Investigacin sobre la
poltica y tributacin, Fondo de Cultura naturaleza y causas de la riqueza de las
Econmica, Mxico naciones, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico.

1
Recurdese que en aquel tiempo no haba legislacin
laboral que protegiera al operario.

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