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ORAR CON EL

ICONO DE LA NATIVIDAD
Breve explicacin del icono para ayudarnos a profundizar el Misterio

Recopilado por H. Guerrero | www.cruzgloriosa.org

Hoy la Virgen da a luz al que supera toda esencia; y la tierra le ofrece una
gruta a Aquel, a quien nadie puede acercarse. Los ngeles y los pastores le
glorifican, y los magos guiados por la estrella vienen en camino. Hoy ha nacido
para nosotros un Nuevo Nio que es el Dios Eterno.

(Condaquio de la fiesta de Navidad en Oriente)

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PREMBULO

En medio de la tradicin iconogrfica cristiana, sobre todo en oriente, tienen


una particular relevancia los iconos de la Natividad, no slo por representar un
momento especfico de la vida de Cristo, su nacimiento, sino porque intentan
comunicar el sentido profundo de la fe en la encarnacin del Hijo de Dios.

La Palabra de Dios acompaa al icono, para los iconos de la encarnacin se


cuenta con los relatos del nacimiento presentes en los evangelios sinpticos, el
prlogo del evangelio de Juan y junto con l todos los testimonios de la pre-
existencia del Verbo que en el Nuevo Testamento dan solidez a la fe de la
encarnacin y de modo particular los evangelios de la infancia, en los textos de
Lucas y de Mateo. Sin olvidar con ello todo el material proftico y vetero-
testamentario que ilumina el acontecimiento de la Natividad y que de modo
particular aparece en la liturgia romana del adviento.

Los evangelios de la infancia son sumamente importantes en los iconos de la


natividad puesto que, en ellos, al no seguir una lgica cronolgica, se intenta
presentar el acontecimiento del nacimiento del Hijo de Dios y de su manifestacin
epifnica progresiva y creciente hasta llegar al gran momento teofnico que en
Oriente se ha identificado con el Bautismo del Seor. As, es comn encontrar en los
iconos de la natividad toda una serie de acontecimientos que van desde los
momentos previos al nacimiento hasta la huida a Egipto (que no aparece en el de
Rublev pero en otros iconos s), cerrando con ello el ciclo de la infancia de Jess en la
tensin hacia la espera de la epifana del Bautismo y con ello del inicio de su
ministerio pblico.

El encuentro con el icono debe de hacerse en actitud orante. No se est frente al


icono como el crtico de arte, sino como el hombre de fe que busca el encuentro con
Dios, la iluminacin de su fe y el ensanchamiento de su corazn. As que despus de
invocar a Dios lo primero que se debe hacer es contemplar el icono en si mismo,
poner atencin en todos sus elementos, sus planos, sus dimensiones, sus colores, etc.
Dejar que el icono empiece a hablar al corazn. Despus hay que poner atencin en
cada una de sus partes y preguntarse cul es el sentido de la fe que comunica cada
una de ellas. Leer un icono, contemplarlo y orar frente a l no es un acto
individualista, es un acto eclesial, del mismo modo que lo es escuchar la Palabra. No es
posible interpretar el icono al margen de la tradicin que le dio origen y de la
tradicin interpretativa que le acompaa y que muchas veces se transmite oralmente
entre los fieles. As que todas las interrogantes que surgen al contemplar el icono
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deben encontrar su respuesta en la misma fe interpretativa que le ha dado origen
creativo segn los sagrados cnones de la iconografa. Una vez contemplados los
detalles se puede suscitar la interrogacin y continuar a las explicaciones que
provienen de la Tradicin y de la Palabra sabiendo que los iconos por ser realidades
sagradas llenas de la vida del Espritu trascienden cualquier explicacin y son
siempre fuente de nuevas contemplaciones e iluminaciones.

EXPLICACIN DE LOS DETALLES MS IMPORTANTES

Ahora procedemos a la explicacin de los detalles ms relevantes del icono.

El monte

Mientras que en la economa de la revelacin de la Antigua Alianza el monte y


especialmente su cumbre era el lugar privilegiado en donde Dios manifestara su
bondad, su fuerza, su poder, incluso de un modo temible, como en el caso del Sina
con Moiss, ahora en la nueva Economa aparece el mismo monte como el lugar de la
manifestacin de Dios. Rublev hace explcito este detalle de exgesis cannica al
poner en la cumbre del monte la fuente de la luz divina que baja hasta el lugar en
donde est Jesucristo. Y aqu est la principal novedad. Dios ya no est en la cumbre.
Dios ha descendido y una estrella baja del cielo para indicar que el lugar de
Dios ya no es el cielo sino la tierra. Dios ha puesto su morada entre nosotros.

Pero no es el nico detalle respecto al monte. Veamos que hay dos montes que
se distinguen claramente pero se unen en la base. Este detalle tampoco es fortuito es
la forma en la que el icongrafo representa la unin sagrada entre lo divino y lo
humano en la base de la persona de Cristo. El icongrafo distingue las dos
naturalezas de Cristo al mismo tiempo que las une en la persona del pequeo que
aparece al centro del icono. De este modo la montaa misma es Cristo, el lugar, el
espacio sagrado en donde el hombre se acerca a Dios y en donde Dios se acerca al
hombre. Cristo es el monte, la roca, que tiene dos cumbres, una humana y otra divina y
que se encuentran unidas ambas en la misma realidad de su persona. Se distinguen
sin confundirse pero no se separarn jams.

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Los ngeles

Dado que Dios mismo ha descendido del cielo en la persona del Hijo, los
ngeles han descendido tambin. Encontramos dos planos diferentes en los que se
desenvuelve la presencia de los ngeles. El primer plano es alrededor del nio. Ah
estn adorando a Dios. La gloria de Dios ya no se encuentra slo en las alturas de su

Imagen 1. El monte y los ngeles

trascendencia divina, sino que ha descendido a la tierra en la humildad de un nio


trayendo la paz a a los hombres. Ah los ngeles continan su adoracin a Dios, pero
ahora dirigen su mirada al mundo creado en donde Dios se ha hecho hombre, ha
entrado en el tiempo y al espacio.

El segundo grupo de los ngeles (ver imagen 1) no se encuentra alrededor de


Dios adorndolo sino que se encuentra alrededor de Dios cumpliendo la misin de
anunciar a los hombres el gran acontecimiento. As encontramos por un lado
algunos ngeles dando la noticia a los pastores segn el texto de la escritura, y por
otro lado dando la noticia y guiando a los sabios de oriente.

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La cueva

Todo el dinamismo de la imagen gira en torno de la centralidad de Cristo en la


cueva (ver imagen 2). Por un lado este hecho hace alusin al evangelio de Lucas en
donde dice que no tenan sitio ni albergue (Lc 2, 7) pero, por otro lado, tiene tambin un
significado ms profundo. La cueva es oscura. Es totalmente negra y tal oscuridad

Imagen 2. El NIO, los ngeles, la cueva, el toro y el asno

significa la oscuridad del mundo. Este color y este juego simblico aparece tambin
en el icono de Pentecosts. Dios desciende hasta nosotros de lo alto del cielo y
desciende como luz en medio de las tinieblas en las que se encuentra el mundo.

El nio

Todo el icono gira en torno al nio Jess (ver imagen 2). El autor del icono ha
logrado establecer las relaciones de todos los elementos con el nio de modo que
aunque algunos de ellos sean mayores en tamao o incluso en gloria visible como los
ngeles o la Virgen Mara, no se confunda el que contempla el icono y aparezca todo
elemento subordinado a Jesucristo. Lo primero que salta a la vista es que el nio no

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aparece envuelto en paales sino envuelto en sudarios y mortajas. Su envoltura
es una envoltura funeraria. Con esto el icongrafo quiere mostrar que el mismo
acontecimiento de la encarnacin significa en si mismo que Dios ha hecho suyo todo
lo humano. Que Dios ha nacido en humanidad significa que Dios ha de morir en la
persona del Verbo encarnado. Pero no slo como dato antropolgico sino como
acontecimiento salvfico. Es precisamente el Verbo de Dios hecho carne el que a
travs de su muerte se har la luz de las naciones y atraer a todos hacia si.

En algunos iconos se observa al nio en el pesebre, lugar en donde comen los


animales, dato que proviene de Lc 2,16 pero en este icono y en algunos otros la
figura dista mucho de la representacin del pesebre sino que evoca a la tumba, al
santo sepulcro que ver no slo el cuerpo sin vida del Hijo de Dios sino la misma
resurreccin. De este modo el icongrafo vincula la Natividad con la muerte y la
resurreccin de Cristo dejando as de manifiesto que el Verbo eterno del Padre se
ha encarnado para morir y resucitar y de este modo ser luz y salvacin para todos
los hombres.

El icono tambin tiene un sentido eucarstico. En la divina liturgia de San


Juan Crisstomo el rito inicia en un lugar especialmente designado para la
preparacin del sacrificio, y este lugar se halla usualmente bajo el icono de la
Natividad. De este modo la liturgia reconoce que la Natividad es el origen del culto
cristiano, la preparacin del sacrificio, pero tambin reconoce que cada liturgia es de
modo autntico la misma Natividad, en donde el Hijo de Dios desciende para
ofrecerse como sacrificio y darse como alimento para la vida del mundo. Es
significativo no slo el nombre de la ciudad de Beln que significa casa de pan y el
hecho de que descanse en un comedero sino que de modo ms profundo es su
sacrificio lo que lo hace alimento como lo quiso expresar Nuestro Seor en las
palabras de institucin:

Tomad y comed todos de l,


porque ESTO ES MI CUERPO,
que ser entregado por vosotros.

Tomad y bebed todos de l


porque ESTE ES EL CLIZ DE MI SANGRE,
sangre de la alianza nueva y eterna
que ser derramada por vosotros y por todos los hombres
para el perdn de los pecados .

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La Theotokos

El personaje de mayor tamao en el icono es


la Virgen Madre de Dios, aunque su papel es
secundario respecto a Nuestro Divino
Salvador. Es el personaje ms cercano a
Cristo. Esta proximidad habla no slo de su
rol como madre sino tambin su importancia
en la realizacin del plan divino.

Los distintos iconos varan en las posturas


de Mara segn las actitudes que deseen
mostrar en l. En algunos aparece Mara de
rodillas frente al nio. En otros sentada en
contemplacin del nio con mucha cercana
y de este modo estableciendo lo que sera un
Imagen 3. La Madre de Dios y la piedra lisa primer icono del tipo eleusa es decir de la
ternura. Pero en todos ellos aparece un dato
comn. Mara no est incomoda en la cueva sino que aparece recostada o sentada
sobre un manto de color rojo. El rojo en la iconografa significa la divinidad. Por
ello la Theotokos siempre aparece revestida de rojo, divinizada por la gracia. De este
modo el icongrafo aunque deja claro que ha nacido un verdadero nio que tambin
es Dios, este nacimiento no ha sido un nacimiento ordinario. Ella tiene como
Theotokos un auxilio especial en el parto, un auxilio que le da una disposicin de
comodidad. Esto sin embargo contrasta, en este icono, con el hecho de que
Mara aparece acostada, como fatigada y de espaldas al nio. Mucho se ha
escrito sobre este dato del icono de Rublev, algunos dicen que est de espaldas
porque el misterio del Hijo de Dios hecho hombre es tan deslumbrante que ella
prefiere no mirarlo directamente, algunos evocan simplemente a su cansancio. As
que en estos detalles aparece la paradoja del parto y de la Natividad de Jess: Mara
aparece Virgen y coronada de tres estrellas que significan su virginidad perpetua, al
mismo tiempo el icono evoca un parto real, con un auxilio divino misterioso que
preserva la virginidad en el alumbramiento pero que al mismo tiempo parece dejarla
exhausta como una Madre que ha descansado despus de una larga espera y de un
largo viaje.

Hay otro detalle importante, y es que Mara reposa sobre una roca plana frente
a la gruta. Este tipo de representacin tiene sus orgenes en las escuelas de iconos de

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Creta y del Monte Athos y se la observa a partir de obras del s. XV. Esta roca
representa las profecas de Daniel:

Estabas mirando, hasta que una piedra se desprendi sin que la


cortara mano alguna, e hiri a la imagen en sus pies de hierro y
de barro cocido, y los desmenuz (Dan 2, 34)
El cono interpreta que esta visin de la roca se cumple cuando la Virgen da a
luz a Cristo quien vencer las fuentes de todo mal y sufrimiento tal como esa roca de
Daniel hizo desplomar a los reyes de este mundo. La virgen tiene tambin este rol
principal en el Hermos de la Cuarta Oda de Navidad:

Ha surgido un vstago del tronco de Jes, y T, Cristo Dios


como un retoo has brotado de sus races, procedes de la montaa
cubierta por el vergel, pues te encarnaste de la Virgen que no
conoci hombre. Oh Dios, T que eres ajeno a la materia, gloria
a Tu Poder, Seor!
Este himno se encuentra en relacin directa con Is 11, 1-2 y seala a la Virgen
como una montaa frtil de la que ha brotado el vstago de Jes (el padre de David y
el ancestro de Cristo segn Mt 1, 6 y Lc 3, 31-32).

La noche de Jos y la luz del astro

En el costado inferior izquierdo usualmente


aparece San Jos. Normalmente aparece
envuelto en oscuridad, meditativo y en
actitud de oracin. Aparece en muchos casos
con un ermitao que le habla al odo. En
estos signos se representa la duda de Jos.
San Jos frente a la noticia de la espera de
Mara se queda perplejo tal como es narrado
en Mt 1, 19-25. Las dudas que experimenta
San Jos frente al acontecimiento inaudito de
Imagen 4. La noche de Jos y la luz del astro la anunciacin y de la concepcin virginal de
Mara, son dudas que San Jos lleva en la
soledad de su corazn, de ah que la interpretacin ms comn del ermitao evocan
el espritu orante de San Jos y a la noche de su corazn. Pero aqu nuevamente el

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icongrafo va ms all y muestra en Jos, varn justo, la realidad de todo el pueblo
de Israel frente a Jess. Todo el pueblo est en noche, en dudas que ha de ir
resolviendo en la oracin y en la escucha atenta de la Palabra. Mientras aparece Jos
representando al pueblo de Israel en su noche, aparecen tambin los magos de oriente
que en la noche son guiados por la luz del misterioso astro que los acerca a Cristo.
As, toda la humanidad aparece representada alrededor de Cristo, los paganos en los
magos de oriente, Israel en San Jos, y los pobres de espritu en los pastores. Aqu
aparecen el cielo y la tierra unidos alrededor del Verbo Encarnado que se prepara
para salvar a la humanidad y que es por primera vez visible en la humildad y en la
sencillez de un nio pequeo que busca los brazos de Mara.

El anciano del bastn es el demonio que intenta tentar a San Jos para
rechazar a su desposada. El fundamento evanglico de esta escena se puede
encontrar en la apresurada decisin de repudio de Mateo 1, 19 y en su ausencia en el
momento de la llegada de los magos segn Mt 2, 11. Los evangelios apcrifos
relatan que el demonio le deca si este bastn seco puede dar brotes, tambin es
posible que una virgen d a luz un hijo y en ese mismo momento el bastn dio
brotes confirmando as la fe de Jos.

El toro y al asno

El toro y el asno (ver imagen 2) son tambin todo un smbolo que procede de la
profeca de Isaas 1,3:

El buey conoce a su dueo, y el asno el pesebre de su seor; Israel


no entiende, mi pueblo no tiene conocimiento.
Esta profeca denuncia la ignorancia del hombre de no reconocer quin es el
verdadero Seor y amo de su vida. Aqu son ellos quienes acudieron en primer lugar
en reconocimiento de su amo y seor. Adems la versin griega de los Setenta de
Habacuc 3, 2 dice:

Tu, Seor, sers conocido por los dos seres vivientes.


En el siglo IV los grandes padres de la Iglesia tales como Gregorio de Nisa y
Gregorio de Nacianzo ven en estos dos animales una representacin simblica de los
judos y las naciones. Los judos estn representados por el toro en el sentido de sus
prcticas religiosas de ofrecer novillos en sacrificio mientras que el asno representa
la ignorancia de las naciones acerca de toda la historia de revelacin divina. Este
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paralelo se muestra en concordancia con el paralelo de los magos y los pastores en el
que los pastores representan el pueblo judo mientras que los magos representan las
naciones.

Los pastores

Los pastores estn personificados como hombres


humildes, tal como dice Lucas, que vivan a la
intemperie (Lc 2, 8). Esta humildad les dio la
posibilidad de estar en contacto directo con el
mundo celestial y es as que son los primeros en
recibir la noticia de la Buena Nueva por parte de los
ngeles. El nacimiento no ha sido anunciado entre
reyes ni tampoco entre las autoridades del Templo de
Jerusaln ni siquiera an entre los maestros de la Ley
que conocen todas las profecas y las ensean (Mt 2,
4-6). Los pastores reciben la anunciacin directamente
Imagen 5. Los pastores
de los ngeles en plena naturaleza abierta y creen sin
dudas y por ello acuden a ver al recin nacido en Beln.
La representacin de las escenas de los pastores est en concordancia plena con la
escena de Lucas 2, 8-20.

Los magos

Los tres magos de oriente estn representados


en su camino a Beln guiados por el astro. Otra
manera de representarlos es en adoracin
dando sus ofrendas. Tenemos imgenes muy
antiguas de este tipo de escena que pueden
atestiguarse desde el s. IV.

Los magos viajan sealando el cielo, y


particularmente el astro que los gua. Esta
estrella que avanza tiene sus orgenes en el
relato del vidente Balaam hijo de Beor quien
Imagen 6. Los Reyes Magos fue llamado por el rey de los moabitas Balac
para que pronuncie maldiciones contra Israel

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pero ste no pudo ms que pronunciar bendiciones a favor de Israel (Num 22-24). En
Nmeros 24, 17 tenemos una de estas bendiciones en la cual se menciona la estrella
que avanza y que en la historia de la interpretacin juda pas a ser una de los
vaticinios mesinicos ms importantes:

Lo veo, aunque no por ahora, lo diviso, pero no de cerca: de


Jacob avanza una estrella, un hombre surge de Israel.
As por ejemplo lo demuestran los escritos de Qumrn en CD 7, 18-20 y los
testamentos del patriarca Levi (18, 3) y del patriarca Jud (24, 1.5). Tambin el texto
del Trgum de Onkelos dice en este prrafo surge un rey de Jacob, el Cristo de Israel
ser ungido.

Finalmente el concepto de que los magos entreguen dones al nuevo nio rey
est fuertemente inspirado en la profeca de Isaas 60, 1-6 y en el salmo 72, 10-11
que hablan de los dones que un da ofrecern las naciones al rey de Israel. La
profeca de Isaas dice:

Arriba, resplandece, (Jerusaln), que ha llegado tu luz y la


gloria del Seor sobre ti ha amanecido!... entonces las
riquezas de las naciones vendrn a ti. Un sin fin de camellos te
cubrir, jvenes dromedarios de Madin y Ef. Todos ellos de
Sab vienen, portadores de oro e incienso y pregonando
alabanzas al Seor.
Por su parte el salmo dice:

Los reyes de Tarsis y las islas traern presentes. Los reyes de


Sab y de Seba ofrecern tributo; todos los reyes se postrarn
ante l, le servirn todas las naciones.
La mencin del oro y el incienso como ofrendas tradas a la nueva Jerusaln por
parte de las naciones y la mencin de la postracin frente al rey justo son elementos
que llaman la atencin de todos aquellos que conocen el relato de Mateo y el
Antiguo Testamento. Orgenes (185-254) dio un significado a cada uno de los
presentes sosteniendo que el oro confiesa el linaje real de Jess, el incienso su
divinidad y la mirra su humanidad con la cual habr de sufrir la pasin. Orgenes
fundamenta esta interpretacin sin lugar a dudas en textos del Antiguo Testamento
como los arriba nombrados y muchos otros ms.

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Las parteras

En algunos de los iconos de la Natividad


aparece en el costado derecho inferior un par de
mujeres que lavan unos paos. En otros iconos
de la Natividad aparece en este mismo espacio la
huida a Egipto. Por qu se han puesto a las
parteras en el icono? Era costumbre que
algunas mujeres ayudaran a la mujer al dar a luz
y despus limpiaran al nio adems de
encargarse del cordn umbilical. Por qu hacer
explcito este detalle, qu no aparece en los
Imagen 7. Las parteras
textos y que parece una mera suposicin? La
intencin es nuevamente teolgica. El autor del icono quiere dejar manifiesto que
Jesucristo siendo Dios es verdadero hombre y no es hombre en apariencia, por
eso la importancia de que aparezcan las parturientas limpindolo y encargndose de
la unin carnal que tena con Mara en el cordn umbilical.

Esta escena tiene sus races en los evangelios apcrifos de Santiago y Mateo.
No tiene fundamentos ni en el evangelio cannico de san Mateo ni en el de san
Lucas. Las mujeres que lavan al nio se llaman Salom (la que porta al nio) y
Zelom (la que pone el agua). Estas representaciones son tardas y se registran desde
el s. XIV. Segn cuenta la historia Salom dud de la virginidad de Mara y por ello
se sec su mano hasta que finalmente ador a Cristo y confes su fe; momento en el
cual su mano fue curada (Protoevangelio de Santiago 18-20). Es un relato que
confirma la singularidad de este nacimiento.

CONCLUSIONES

Tal como podemos ver el cono de la navidad tiene fuertes races no slo en los
relatos evanglicos sino tambin en las profecas del Antiguo Testamento. La
imagen da lugar a una interpretacin detallada de las profecas mesinicas y revela
los misterios de la fe cristiana. Los iconos son un evangelio abierto que instan al
orante a preguntar por cada uno de sus detalles que posteriormente quedan
grabados en la memoria y el corazn de todos aquellos que rezan con fe y creen en el
mensaje salvfico de la Palabra Encarnada.

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