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El polo es un deporte de equipos, en el que dos conjuntos con cuatro jinetes cada uno,

montados a caballo, intentan llevar una pequea pelota de madera o plstico hacia la
portera del rival, formada por dos postes de mimbre, por medio de un taco o mazo. El
objetivo consiste en marcar la mayor cantidad de goles. El deporte tradicional del polo
se juega en un campo de hierba de 270 por 150 metros (equivalentes a 300 por 260
yardas).1 Es un deporte antiguo, cuya prctica se remonta a hace ms dos mil aos atrs,
y cuyo origen probable se halla en Asia Central.2 Hoy en da, el juego moderno tiene
una duracin aproximada de dos horas, y se divide en seis perodos llamados chukkas o
chukkers.1 Es jugado competitivamente por selecciones de los cinco continentes.

REGLAMENTO BSICO:

Equipos:

Los partidos de polo se juegan, como hemos dicho antes, entre dos equipos, con cuatro
jugadores en cada uno de ellos. Los jugadores se clasifican como "atacantes" o
"defensores" y cada uno tiene la responsabilidad de mejorar su propio rendimiento y
evitar que el equipo contrario marque goles. La mayora de las reglas se establecieron
en pos de la seguridad de los jugadores y sus caballos, generalmente denominados
ponies. Los equipos se alinean, en orden numrico, uno frente al otro. Luego, el rbitro
comienza el partido con una arremetida: se lanza la bocha entre los dos equipos y el
juego comienza. (Se hace una arremetida cuando empieza el partido y al comenzar cada
chukker.)

Cada uno de los cuaro jugadores tiene su propia zona de responsabilidad, desde el
jugador de ofensiva al frente, hasta el jugador de defensiva en la parte posterior. Los
nmeros utilizados en los uniformes o Camisetas de Polo, indican la zona a la cual
pertenecen el nmero 1 es el mas adelantado, y el nmero 4 es el mas defensivo. Por
tradicin, el nmero 3 se asigna al capitn, y muy comunmente es el mejor jugador del
equipo.

Peridos:

Un partido de polo dura entre una hora y una hora y media y se divide en perodos de
siete minutos llamados chukkers. Hay seis chukkers en los partidos de polo de alto
handicap. Los intervalos entre chukkers son de tres minutos y a la mitad del partido
hay un intervalo de 15 minutos.

Ponies o Caballos:

Por lo regular, cada jugador utiliza un caballo diferente en cada uno de los chukkers.
Y a pesar de que a los caballos tradicionalmente se les llama ponis, en la actualidad
ambos trminos son utilizados por igual: si un caballo parece estar cansado antes del
trmino de un chukker, el jugador puede cambiar de caballo. Pero al no existir
tiempos fuera, el jugador que desea realizar el cambio debe esperar a que se de una
pausa en el juego, acercarse a la orilla, cambiar de caballo, y regresar al campo antes de
que se reanude el juego. Muchos ponies de polo son pura sangre o cruza de pura sangre.
Los caballos juegan como mximo dos chukkers no-consecutivos por partido.
Jugadores:

Todos los jugadores tienen un handicap. El handicap puede ser desde menos dos
hasta diez goles y est determinado por comits de competencia en los pases donde se
juega al polo de manera competitiva. Solo hay alrededor de 12 jugadores con 10 goles
de handicap en el mundo. Los jugadores deben golpear la bocha con la derecha por
razones de seguridad.

Control del juego:

Dos jueces a caballo controlan el juego y un rbitro en el medio del campo interviene
cuando los jueces no se ponen de acuerdo. Detrs de cada arco se ubica un
banderillero, que determina cundo un tiro es gol. El juez marca las faltas cuando
advierte peligro en la forma de montar el caballo o utilizar el taco. Los penales por
faltas pueden ser desde un tiro libre hasta un gol libre para el equipo contrario.

Tcnicas de defensa:

El jugador puede usar su taco para bloquear o interferir el movimiento de su


oponente enganchando su taco con el del oponente. Esto est permitido nicamente
cuando el jugador se encuentra del lado en que se realiza el movimiento o directamente
frente o detrs de su oponente.

Se usa un "bump" o "ride-off" para desconcentrar al oponente, sacarlo de la lnea de


la bocha o arruinar su tiro. El "ride-off" ocurre cuando un jugador corre al lado de
otro y hace contacto fsico con su oponente para alejarlo de la bocha. Esto est
permitido nicamente en un ngulo de 30 grados y nunca por encima de la altura de los
hombros del caballo.

Competencias
A nivel de selecciones, son tres los torneos que destacan por su alcance global, siendo
organizados por la Federacin Internacional de Polo (FIP). El primero de ellos es el
Campeonato Mundial de Polo, que congrega a la mayor cantidad de participantes,
considerando clasificatorias, y en el que participan equipos con 14 goles de hndicap,
siendo el evento de mayor continuidad a cargo de representar naciones, celebrndose
desde 1987 hasta la actualidad.5 Luego, viene la Copa del Mundo de Polo en Nieve, que
permite hasta 16 goles de hndicap,6 y la Copa de Supernaciones, que opera a una cota
de 24 goles por conjunto;5 ambos disputados desde 2012. Finalmente, se puede
considerar tambin, como un cuarto campeonato de alcance mundial, las primigenias
participaciones que tuvo este deporte en los Juegos Olmpicos entre 1900 y 1936, las
que desde entonces no se han vuelto a repetir.