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Jean Mathieu et P.-H.

Maury

BOUSBIR
La prostitution dans le Maroc colonial
Ethnographie d'un quartier rserv

,dit et prsent par Abdelmajid Arrif


Titre original: La prostitution marocaine surveille de Casablanca. Le quartier rserv.

Photographies: Direction de la sant publique et de la famille - Service mdico-social.

Ouvrage publi en collaboration avec


l'Institut de Recherches et d'tudes sur le Monde Arabe et Musulman (IREMAM)
Maison Mditerranenne des Sciences de l'Homme
5. rue du Chteau de l'Horloge
B.P. 647 13094 Aix-en-Provence Cdex 2

ditions Paris-Mditerrane 2003


87, rue de Turenne - 75003 Paris
ISBN: 2-84272-183-7
La basse prostitution est un pnible mtier
o la femme opprime sexuellement, cono-
miquement soumise l'arbitraire de la poli-
ce, une humiliante surveillance mdicale,
aux caprices des clients, promise aux
microbes, la maladie, la misre est vrai-
ment ravale au niveau d'une chose.
Simone de Beauvoir
Le Deuxime Sexe, Paris, NRF, 1949.
Prsentation

a prostitution marocaine surveille de Casablanca. Le quartier rserv

L (1951) \ n'est pas un documept de plus de la priode du protectorat


franais au Maroc exaltant l'exotisme et le pittoresque orientaux et
un de leurs avatars: la prostitution.
Littrature, photographies, cartes postales, brochures distribues aux
militaires dbarquant au Maroc, guides touristiques divers indiquant sur
les plans de certaines villes marocaines la localisation des quartiers rser-
vs, etc., prsentaient de faon explicite et parfois trs appuye une topo-
graphie et des scnes de l'exotisme parmi lesquelles la prostitution et ses
lieux constituaient un morceau de choix.
Le Guide de Casablanca, par exemple, invite les touristes, amateurs
d'tudes de murs, [. .. ] () gagner la ville close de "Bousbir", quartier
neuf rserv aux femmes publiques. Recluses entre des murs infranchis-
sables et bien qu'voluant dans un cadre qui ne manque pas de posie, ces
dernires se trouvent l, obligatoirement assujetties la surveillance .
constante et vigilante de la police et des services sanitaires (entre gratuite,
autorise tous les visiteurs, non recommande aux enfants et aux jeunes
filles) 2 .
Or, le document nous rserve une premire surprise: en pigraphe, les
auteurs - J. Mathieu et P-H. Maury - ont choisi un passage du Deuxime
Sexe : La basse prostitution est un pnible mtier o la femme opprime
sexuellement, onomiquement soumise l'arbitraire de la police, une
humiliante surveillance mdicale, aux caprices des clients, promise aux
microbes, la maladie, la misre est vraiment ravale au niveau d'une
choseJ Le dsenchantement est au programme. Que ceux qui esprent
dcouvrir, par procuration, les joies de l'exotisme - voilant la misre,
la ralit telle qu'elle se prsente parfois dans ses habits les plus sordides:
ceux de l'humlliation, de l'oppression et de l'arbitraire - soient avertis.
C'est dans ce sens que la citation de Simone de Beauvoir ouvre le livre par
un appel la lucidit et un rappel des ralits; il affirme clairement une dis-

11
tance avec le discours exotique sur la prostitution; rappel d'autant plus fort
qu'il s'agit d'une enqute mene dans un contexte colonial marqu par la
mise en contact violente et force de deux socits diffrentes. Soulignons
qu'il s'agit galement d'un lieu surinvesti d'images exotiques et de fan-
tasmes. La volont, exprime par les . auteurs, est de rompre _avec .cette
manire d'approcher le quartier rserv: On a fait, crivent -ils, autour de
ce quartier rserv une publicit savante, par la littrature, par le dessin ou
la photographie qui tend reprsenter ce milieu, aussi mprisable que dan-
gereux pour la sant publique, comme plein de posie, d'originalit,
d'orientalisme et qui vaut' d'tre connu de plus prs. (p. 113).
Les auteurs s'interdisent galement de porter un regard moralisateur
sur leur objet d'tude ou de nous faire part de leur jugement de valeur. li
leur arrive mme de s'excuser auprs du lecteur pour l'usage qu'ils font de
certains termes connotation sexuelle qu'ils considrent comme gros-
siers et triviaux. Ceci fait partie de la posture objectivante et mthodolo-
gique qui dfinit leur rapport leur terrain de recherche. Leur prti pris
est de dcrire la prostitution et son lieu, le quartier rserv de Casablanca,
de la manire la plus proche du vcu des prostitues: C'est, crivent-ils,
cette vie relle que nous voudrions dcrire. (p. 41).
Les'auteurs de cette enqute sont mdecins de formation et ont tabli
ce rapport pour le Service de la sant publique impliqu dans la gestion de
Bousbir. L'tablissement de leur biographie n'est pas facile: jusqu' pr-
sent je n'ai pu recueillir aucune donne de cette nature. Si je n'ai eu aucu-
ne indication biographique ni bibliographique sur P-H. Maury hormis sa
profession de mdecin, j'ai pu, en revanche, disposer de plus d'informa-
tions sur J. Mathieu. On trouve cits de faon frquente, dans les biblio-
graphies de cette priode, ses crits. Un extrait de la Bibliographie cri-
tique ... , tablie par A. Adam, permet de le prsenter: L'uvre la plus
importante cet gard [concernant le domaine mdico-social, l'hygine ... ]
est celle du Dr Mathieu. Ses tudes sur l'alimentation et les niveaux de vie,
poursuivies durant toute sa carrire marocaine, travers vingt annes et
des populations aussi varies que celles de Figuig et du Gheria, les
Isralites de Rabat et de Casablanca, sont rparties entre l Bulletin de
l'Institut d'hygine et le Bulletin conomique et social. li a enfin publi,
dans la collection de l'Institut des hautes tudes marocaines, en collabora-
tion avec Roger Maneville, un ouvrage sur Les Accoucheuses musulmanes
traditionnelles de Casablanca, les qbla-s, qui met en uvre une riche mois-
son, non seulement de faits relatifs la mdecine traditionnelle, mais de
rites, de croyances et de coutumes de la vie familial 4

12
Les crits de J. Mathieu sur le Maroc remontent notre connaissance
1927. lis ont port, dans le cadre de monographies sociologique ou eth-
nographique, sur des faits relevant de la mdecine, des pratiques alimen-
taires et sanitaires, des niveaux de vie et des budgets familiaux du prolta-
riat marocain dans les mdinas, les mellahs et les bidonvilles. Sa bibliogra-
phie telle que j'ai pu la recenser se compose des crits suivants:
J. MATHIEU:
Notes sur la gographie et le parasitisme intestinal Figuig ,
Archives de la mdecine des enfants, 1927.
Notes sur les pratiques mdicales de Figuig , Maroc mdical,
Casablanca, 1928. .
tudes des conditions de vie dans une palmeraie du Moyen
Gheris et contrle de la nutrition de ses habitants , Bulletin de l'ins-
titut d'hygine du Maroc, Rabat, vol. I-Il, 1939.
Notes sur l'enfance juive du mellah de Casablanca , Bulletin de
l'institut d'hygine du Maroc, vol. VII, 1947.
En collaboration avec R. MANEVILLE:
Revenus et niveaux de vie indignes au Maroc, Paris, Librairie du
Recueil Sirey, 1934.
Niveaux de vie et alimentation des proltaires musulmans de
. Casablanca , Archives du CHEAM, 1949 (dactyl.).
Le tabac dans l'conomie marocaine. Incidence sur le budget du
proltaire musulman de Casablanca , Bulletin conomique et social -
du Maroc, vol. XIV, n 49 et n 50, 1951.
Les accoucheuses musulmanes trditionnelles de Casablanca,
Publication de l'IHEM, vol. LIlI, 1952. .
En collaboration avec J. LUMMAU et H. HERSE: Contrle de
l'tat de nutrition des indignes musulmans d'un douar marocain
suburbain, "bidonville" de Port-Lyautey, Bulletin de l'institut
d'hygine du Maroc, Rabat, vol. IV, 1937.
En collaboration avec BARON et LUMMAu: tude de l'alimenta-
tion au mellh'de Rabat et contrle de l'tat de nutrition de ses habi--
tants , Bulletin de l'institut d'hygine du Maroc, vol. III-IV, 1938.

13
Ces deux mdecins - J. Mathieu et P-H. Maury - ne rpondent ni
la figure du visiteur du pauvre , celle du .x::rx< sicle en France et en
Angleterre, ni aux orientations missionnaires et philanthropiques qui lui
sont associes. De mme,nous l'avons vu affirm de faon claire, ils refu-
sent de verser dans le discours des peintres, "potes maudits" ,journa-
listes, navigateurs, militaires stationns Casablanca qui ont cr une
lgende rotique sur Bousbir (le quartier rserv). Elle chante les charmes
de la femme voile et reprend son compte toutes les fabulations des contes
des Mille et Une Nuits et tous les poncifs de l'Orient. La vrit est tout
autre. (p. 2).
Cette prise de distance ne relve pas seulement de l'ordre du discours,
elle est prsente galement travers la dfinition que donnent les auteurs
de la prostitution. Celle-ci n'est pas dfinie en termes thiques ou psycho-
logiques; elle ne rsulte pas d'une dviance; elle n'est pas non plus un fait
culturel qui serait consubstantiel un groupe ethnique particulier. Les
auteurs traitent de la prostitution en tant que fait conomique, guide par le
jeu de l'offre et de la demande attach tout commerce, et ils l'inscrivent
dans le champ des relations sociales et des dynamiques des changements
qui caractrisaient, l'poque, la socit marocaine: dtribalisation, exode
rural, urbanisation, salariat, conditions de vie, dlitement des modes de
rgulation et de contrle social, etc.
La prostitue, dans ce cas, n'est pas considre en tant que personne en
marge de la socit, dveloppant des pratiques dviantes, ou en situation de
dsaffiliation totale. Les vritables dterminations de la pratique de la pros-
titution sont d'ordre conomique et social; les autres causes, souvent avan-
ces, telles que l'ignorance, l'absence d'ducation, une sexualit exalte,
le dfaut de rsistance la tentation masculine, la faiblesse morale, la pares-
se, le got du luxe, la promiscuit des logis, un niveau mental infrieur la
moyenne [ ... J (p. 35), tout cela ne peut expliquer, selon les auteurs, les
raisons profondes d'une telle pratique.
La prostitution est un c<;>mmerce et la prostitue fait partie du nopro-
ltariat urbain. Seules sa trajectoire et les raisons qui l'ont amene prati-
quer ce type d'activit plutt qu'un autre la diffrencient des autres popu-
lations prises dans le mme mouvement gnral d'exode rural, de dstruc-
turation de l'conomie des campagnes, d'urbanisation ... La prostitue quit-
te son milieu d'origine, sa famille, son mari non pas parce qu'elle aurait des
dispositions morales (ou immorales) et psychologiques qui la prdestinent
exercer cette activit, mais bien parce qu'elle est l'objet de violence.
L'entre dans la quartier rserv correspond un moment de rupture qui

14
rend toutes les formes de liens filiaux, matrimoniaux, tribaux .. . prcaires et
trop lches pour exercer la contrainte et le contrle social sur la femme.
L'enfermement dans le quartier de Bousbir s'apparente, paradoxalement,
une sorte de refuge auquel la prostitue accde, parfois volontairement,
suite une fuite . Cette enqute montre que, dans tous les cas considrs 6,
l'entre au quartier rserv correspond une rupture lie un drame: perte
d'un des deux parents, veuvage ou bien sparation lie lLTJ.e violence:
rpudiation, viol, fuite du domicile pour chapper l'autorit et la bruta-
lit d'un pre, l'arbitraire d'un mari, ou d'une belle-mre ou bien encore
la suite d'une rafle de la police.
En se centrant sur leur terrain d'tude, les auteurs inscrivent leur objet
dans le prsent et vitent les dtours par l'histoire: ils refusent de se retour-
ner vers le pass pour produire une connaissance rflexive et normative,
prsentant la socit marocaine telle qu'elle devrait tre et non pas telle
qu'elle est. Au contraire, ils se sont attachs nous dcrire de faon
dtaille et monographique le fonctionnement du quartier rserv et le vcu
des prostitues; mettant en valeur les donnes du terrain, les restituant de
manire plus sensible sans les craser par un apparat thorique et par un
ensemble d'informations dcontextualises. En cela, ils sont novateurs.

L'enqute sur Bousbir dans le contexte de la sociologie de la priode colo-


niale - les annes 1910-1950

Cette monographie ne peut tre isole et ne peut prendre tout son sens
que si on la relie une enqute plus large; celle communment appele
enqute Montagne 7 . Robert Montagne 8, proccup par des problmes
lis l'urbanisation, l'exode rural, la stabilisation de la main-d'uvre
marocaine, l'mergence d'un proltariat urbain, l'industrialisation ... ,
problmes dont les enjeux taient trs actuels ( la fin des annes 1940), avait
mis en uvre et dirig une enqute collective, de nature extensive, couvrant
la presque totalit du Maroc.
Pour sa ralisation, il a t fait appel des groupes d'enquteurs compo-
ss d'enseignants, de certains membres du Contrle civil, des Affaires indi-
gnes, de la Direction de l'hygine publique; l'ensemble tant dirig pada
Section sociologique du Maroc. D'autres participants ont contribu la fois
la coordination locale des enqutes et, galement, la ralisation de mono-
graphies. Parmi eux, on retrouve ct d'Adam, de Maneville, d'Hubert et
de Codan, le D' Mathieu. On comprend alors mieux pourquoi il est fait
rfrence l'enqute ralise par Maneville dans le document portant sur les

15
prostitues de Casablanca9 D 'ailleurs,]. Mathieu a collabor avec ce dernier
l'tude des accoucheuses traditionnelles musulmanes et des niveaux de vie
et de l'alimentation des proltaires musulmans de Casablanca.
il est noter, d'autre part, que la rfrence 1' enqute Montagne dans
les divers ouvrages et articles, faisant le bilan de la sociologie au Maroc pen-
dant la priode coloniale, est incontournable: C'est au Maroc, crit Andr
Adam, o il [Robert Montagne] disposait du rseau d'amis et d'anciens
lves le plus dense, qu'il entreprit en 1948-1950, l'tude de ces phnomnes
nouveaux. Associant un grand nombre de collaborateurs, officiers des
Maires indignes, contrleurs civils, professeurs, mdecins, assistantes
sociales, l'enqute, qu'il organisa et dont il rdigea les conclusions, analyse
d'une part les causes et les modalits de l'migration des ruraux, d'autre part
leur adaptation au travail industriel et la vie citadine 10.
Cette enqute marque un tournant dans la manire d'approcher la soci-
t indigne , jusque-l saisie travers les lments relevant de l'archaque,
des survivances, du pass, et des traces d'une civilisation considre comme
fige dans son volution. Robert Montagne tait plutt attentif aux transfor-
mations contemporaines affectant la socit marocaine et soucieux de les
scruter et de les apprhender au prsent, la lumire d'un contexte histo-
rique immdiat. Le dtour par le pass ne pouvait tre justifi au regard des
volutions indites et de l'enjeu que reprsentaient ces dernires. Celles-
ci exigeaient une connaissance pour un traitement court terme. Cette
enqute marque galement un retournement de perspective dans l'histoire
des sciences sociales de la priode coloniale, dans la mesure o le fait urbain
devient une proccupation politique et une question sociale urgente traiter
et connatre.
C'est dans ce cadre que les sciences sociales vont tre rinvesties pour la
gestion du Protectorat. La sociologie, l'ethnographie, la gographie, les sta-
tistiques ... , chacune de ces disciplines particip, sa manire, l'instruc-
tion de l'action des administrateurs et des divers acteurs de la ville sous
forme de monographies et d'enqutes. Sollicites pour informer l'action de
rforme sociale mene par le Protectorat, et ce dans les domaines de l'habi-
tat, de la sant, de l'hygine publique, les sciences sociales appliques au
champ urbain se sont rvles plus pragmatiques et proccupes de
. rpondre des questions pratiques. . . ..
La promotion, voire l'insertion institutionnelle des sciences sociales,
trahissent le lien organique de ces dernires avec le projet colonial.
L'interpntration entre diffrentes catgories (chercheurs, militaires,

16
responsables administratifs, mdecins ... ) a t favorise par le partage de
l'idal et du projet coloniaux et par les institutions de formation t de
recherche fondes par le Protectorat au Maroc (la Mi~sion scientifique, la
Section sociologique de la Direction des affaires indignes, l'Institut des
hautes tudes marocain, les Collges musulmans ... ) ou d'institutions cres
en France (Institut franco -musulman, l'cole col-niale, l'Acadmie des
sciences d'outre-mer ... ). On passe du temps de l'exploration et de l'inven-
taire de la fin du XIXe sicle et du dbut du xxe sicle au temps de la gestion
et du gouvernement du Protectorat par les sciences sociales.
Ces institutions taient destines la formation du personnel adminis-
tratif des colonies. Le programme, de formation, par exemple, du Centre
des hautes tudes d'administration musulmane comportait une initiation
aux sciences humaines et mthodologies des diverses disciplines concer-
nes; tudes des contacts de civilisation et des problmes gnraux des pays
d'outre-mer; aspects de l'volution contemporaine des diffrents pays
d'Mrique et d'Asie 11 .
Applique la ville, la sociologie a tudi, dans les premires annes du
Protectorat, l'organisation politico-religieuse des villes traditionnelles,
leur gestion administrative, leur organisation conomique, et plus gnrle-
ment leurs rapports de pouvoir avec la campagne environnante 12 ; et a
port sur des communauts restreintes comme la communaut juive. Si,
dans les premires annes, les groupes sociaux privilgis de ces tudes
taient les notables citadins dits volus et les artisans, il n'en tait pas de
mme la fin des annes 1930 o la figure de l'indigne proltaris, no-
citadin merge et devient un objet central dans les enqutes, monographies
et recherches sociologiques. Ces dernires ont port sur les thmes du
bidonville, du proltariat, de l'industrie, de l'exode rural, et sur les pro-
blmes d'urbanisme 13 . Ces thmes s'inscrivent dans un contexte marqu
par la crise de la ville quant sa capacit intgrer le noproltariat urbain,
lui offrir de meilleures conditions de vie, de travail et d'hygine.
Je voudrais avancer une hypothse qui peut tre fconde quant la
construction d'une histoire de la sociologie de la priode coloniale mais qui
ncessite de rester conscient des drives que reprsente un certain ana-
chronisme li la comparaison qui la fonde. J'ai t frapp par l'homolo-
gie, et non la similitude, des conditions de l'mergence de la sociologie, en
Occident, en tant que discipline et celles de l'affirmation de la sociologie
pendant la priode coloniale au Maroc. Celle-ci s'est inscrite, depuis le
. milieu des annes 1930, dans une problmatique qui la rapproche de celle
de la sociologie corn tienne positiviste: une science du social proccupe

17
non seulement par l'explication des faits sociaux mais galement planifica-
trice du devenir social; la fois technique sociale et outil de gouvernement.
Elle est ne, aussi, pour tudier la socit industrille, les transformations
qu'elle induit et les effets sociaux qui lui sont associs. C'est ainsi que les
thmes de la naissance du proltariat , du machinisme, de l'exode rural 1
de la dstructuration de certains cadres sociaux (familles ... ), de J'urbanisa-
tion, .de l'volution des comportements et des modes de vie, de la prostitu-
tion et de certaines formes de dviance (dlinquance, criminalit ... ), de
l'hygine (mortalit, prophylaxie ... ), etc., ont t privilgis dans un souci
de contrle et de rforme. Si cette hypothse peut paratre sduisante, il
faudrait nanmoins observer une certaine vigilance ne serait -ce qu'en raison
du dcalage historique qui spare ces deux priodes (XIX" et XX" sicles) et
en raison des diffrences entre les deux socits en question.
partir des annes 1940, on ne parle plus, dans les enqutes sociolo-
giques, d'indigne mais de "Marocain moderne", de proltaire, de no cita-
din dont il faut accompagner l'volution, sinon la lui inculquer par la
mdiation de l'habitat et du modle culturel qu'il vhicule, de l'hygine, du
travail stable, etc.
Ce changement de perspective, opr dans les tudes sociales et socio-
logiques) est relier aux transformations qui affectent la socit marocaine
dans les annes 1940 et 1950. L'mergence dans les villes d'un proltariat
croissant, l'acclration de l'exode rural, le retard enregistr dans la
construction de logements pour les Marocains, part quelques ralisations
de prestige, la dtrioration et le surpeuplement de la mdina, l'amplifica-
tion de l'habitat prcaire (bidonvilles, douars, lotissements illgaux .. . ), la
. crise financire lie la guerre, la scheresse, les problmes d'pidmies;
et bien sr les manifestations et lutte pour l'indpendance dont le cadre est
dsormais la ville.
Le tableau de la ville, ainsi bross, nous loigne de celui de la ville exo-
tique et pittoresque du dbut du protectorat qu'affectionnaient et admi-
raient certains voyageurs et crivains 14.
L'enqute de]. Mathieu'et P-H. Maury peut tre considre comme le
prolongement de celle, extensive, portant sur la Naissance du proltariat
marocain que ce soit en terme chronologique 15 au niveau de l'esprit de la
dmarche ou bien au niveau de la problmatique envisage: l'mergence
d'un noproltariat dans les villes marocaines. Mais ce type de dmarche et
de mthode d'enqute a t mis en uvre particulirement par]. Mathieu,
bien avant l'enqute Montagne. La bibliographie cite plus haut, en atteste

18
l'antriorit. Si Robert Montagne cristallise ce moment de rupture , dj
voqu, c'est parce qu'il a contribu systmatiser ce type d'enqute au tra-
vers d'une application extensive et une restitution synthtique et cumulati-
ve des diffrentes donnes localement recueillies.
R. Montagne aborde la question de la prostitution de manire-lapidaire
et pudique et l'intgre au chapitre traitant de la dcomposition d.e la
famille marocaine au contact avec la ville: Nous ne dirons rien ici de la
prostitution clandestine dont le dveloppement est surprenant. Tout
indique l'existence, dans les bidonvilles et les derbs, d'une anarchie sexuel-
le qui est une consquence, croyons-nous, de la dislocation de la famille
patriarcale et de la libration des femmes, chappant la contrainte socia-
le 16. Pour un traitement plus approfondi de la prostitution et de son rap-
port la naissance du proltariat, R. Montagne renvoie le lecteur l'en-
qute sur Bousbir qui tait alors l'tat de projet ou en cours de ralisation:
Ces aspects (la prostitution) de la vie du proltariat marocain, crit
R. Montagne, seront abords, nous l'esprons, dans une enqute nouvelle
organise au Maroc avec l'aide de la Caisse d'aide sociale du Maroc 17 .
Ce contexte permet d'clairer et de mieux apprcier cette monographie
portant sur le quartier rserv de Casablanca. De mme, on comprend mieux
les prcautions et distances mthodologiques observes par les auteurs vis--
vis d'un certain discours exotique qui exalte le Harem colonial lB C'est pour-
quoi il serait rducteur de ranger ce document parmi ceux qu'on qualifie
de sciences coloniales , en raison de considrations nationales et idolo-
giques animes par un rapport passionnel et conflictuel au regard port par
le colonisateur sur la socit marocaine. Certains sociologues marocains
appellent mme la fondation d'une sociologie qui serait nationale, ce qui
parat absurde; car peut -on nationaliser une discipline scientifique? TI est
indniable que les sciences sociales ont t marques par les contextes poli-
tique et idologique coloniaux et il ne s'agit pas d'ignorer les conditions
mmes de production de ces sciences. Mais il ne faudrait pas ngliger un
autre aspect li la production et l'accumulation de connaissances que
des chercheurs, enseignants et autres responsables ont permis et qui, une
fois dbarrasses de leur habit colonial , nous informent et nous instrui-
sent sur les socits colonises et parfois sur certains de leurs aspects et
domaines que le savoir indigne nglige ou considre comme illgitimes. La
question de la prostitution en est un exemple. C'est en raison de ces
diverses considrations que cette enqute, portant sur des prostitues
marocaines, reprsente un moment non ngligeable dans l'histoire mme
des enqutes sociologiques et plus largement de la sociologie marocaine. TI

19
reste une rfrence importante de par le thme et les faits traits et de par
le foisonnement des informations reueillies. C'est pour rendre compte de
son originalit et de son caractre novateur que j'ai privilgi, dans ma pr-
sentation de ce document, la dimension mthodologique, d'autant plus que
les auteurs n'abondent pas en prcisions en ce domaine et n'explicitent pas
les principes qui ont orient leur enqute. .

L'enqute: mthodes, orientations et sources

L'tude du quartier rserv de Casablanca rpond au modle monogra-


phique qui tend apprhender un groupe restreint dans un espace localis
et bien dlimit. L'objectif poursuivi tant de proposer une couverture
extensive et dtaille des diffrentes dimensions de la vie sociale, profes-
sionnelle, institutionnelle, des formes de sociabilit, des manires de se
vtir, de se nourrir, de se farder , de la vie matrielle (mobilier ... ), des
techniques du corps et sexuelles, duparler, etc., de la prostitue. Cette mul-
tiplicit des angles d'approche rpond la logique totalisante des tudes
monographiques.
Afin de saisir cette multiplicit et la diversit du vcu des prostitues, les
auteurs mbbilisent des techniques d'enqute varies. Ainsi les auteurs pro-
cdent au croisement des donnes statistiques, obtenues par questionnaire,
avec des donnes qualitatives recueillies partir d'entretiens (<< interroga-
toires 19 ), rcits de vie, tudes de cas, photographies de certaines prosti-
tues, des intrieurs des maisons et du quartier, relevs de tatouages et,
enfin, la constitution d'un corpus lexical propre au parler des prostitues
ou relevant de leur vie matrielle. De la mme manire, les auteurs passent
d'une restitution sche des donnes statistiques un registre narratif
relevant de la description. Ce passage se fait avec beaucoup d'aisance, ce
qui leur permet de prsenter leur terrain d'enqute de faon trs sensible et
donne de la chair aux courbes, graphiques et tableaux statistiques prsen-
ts. Ces derniers ne font pas cran la ralit sensible de ce quartier mais,
au contraire, sont l pour situer, mettre en contexte, permettre de gnrali-
ser ou de relativiser les cas individuels prsents, les portraits dresss etles
biographies rsumes.
En cela, les auteurs sont encore une fois novateurs. Car il suffit de se
remettre dans le contexte du dbat des annes 1950 qui a marqu la socio-
logie franaise, pour mesurer l'intrt mthodologique et l'originalit que
revt cette enqute. Au cours de cette priode, le champ sociologique tait
marqu par le dbat mthodologique opposant le courant quantitativiste

20
celui des qualitativistes; dans un cadre problmatique plus gnral celui de
la part de scientificit accorder aux donnes dites objectives et celles
dites subjectives. Les auteurs ont su, par la variation et le croisement des
sources et des outils d'enqutes, chapper cette opposition manichenne
et rductrice contenue dans ce conflit de mthodes . .
Ce qui leur a permis d'chapper ces cueils est lier, mon sens, au
dcentrement qu'ils ont pu oprer par rapport leur discipline et au
caractre exotique de leur terrain. Le dcentrement est double: d'une
part, ils ont su traiter la question de la prostitution en sociologues et non
exclusivement en mdecins comme leur formation les prdestinait le faire
et, d'autre part, ils ont utilis des mthodes d'observation et de recueil des
donnes relevant de l'ethnographie. J. Mathieu et P.-H. Maury auraient pu,
en tant que mdecins travaillant pour l'Institut d'hygine publique du
Maroc, se contenter de traiter de la prostitution travers ses dimensions
mdicales et prophylactiques. Or ces dimensions n'occupent qu'une part
marginale du travail qu'ils exposent de faon plus dtaille et polmique en
conclusion de leur tude, notamment en ce qui concerne la gestion institu-
tionnelle de la prostitution clandestine. Au contraire, ils ont fait uvre de
sociologue et d'ethnographe. J. Mathieu avait dj privilgi cette approche
sociologique de faits relevant de la mdecine dans d'autres tudes et
enqutes, concernant les accoucheuses traditionnelles, les pratiques ali-
mentaires et les conditions de vie et - en particulier - sanitaires des
enfants juifs dans les mellahs 20 de Casablanca.
L'autre lment qui, mon avis, a favoris ce dcentrement disciplinai-
re, est li au caractre exotique de leur terrain d'enqute. Exotique au sens
anthropologique, savoir la confrontation des auteurs avec une socit dif-
frente de la leur; ce qui ncessite une connaissance de son fonctionne-
ment, de son volution, de ses structures, de ses valeurs, etc. Cette connais-
sance ne peut se rduire la matrise d'un de ces aspects. Le fait sectoriel
observer ncessite un clairage plus large et un dtour par le culturel, le reli-
gieux, le social, le symbolique, etc.
L'exprience de l'altrit, ici la socit marocaine, est d'abord une exp-
rience de dcentrement culturel. Ce dcentrement, opr par les auteurs,
leur a permis de ne pas succomber compltement l'ethnocentrisme en
vogue, port l'poque par le regard des occidentaux sur les socits indi-
gnes en situation coloniale. C'est ainsi qu'ils tentent quelques comparai-
sons entre prostitues occidentales et prostitues marocaines. Il en ressort
plus d'lments d'homologie que de diffrence. Car la comparaison opre
n'est pas faite en termes essentialistes opposant une culture une autre

21
mais, plutt, en termes de pratiques professionnelles et de gestioninstitu-
tionnelle de la prostitution; reprenarit le principe avanc par M. Mauss,
savoir la comparaison de faits et non de cultures.
De mme, la situation d'enqute est lude. Son explication aurait t
profitable pour le lecteur d'autant plus que l'objet d'tude, les prostitues,
est sensible et suppose quelques prcautions; sans 'Oublier que le contexte
territorial et institutionnel de cette enqute, savoir un quartier rserv sur-
veill, qualifi par les auteurs de concentrationnaire , est marqu par le
contrle constant qu'exerce sur les prostitues la prsence de figures de
l'autorit tels que policiers, mdecins, infirmiers, gardiens ... Ce rapport
social et administratif est loin de confrer la situation d'enqute les quali-
ts de neutralit et de distanciation; et, par la mme, ilest susceptible de la
biaiser. N'oublions pas, non plus, que les auteurs sont eux-mmes mdecins
exerant pour l'institution implique dans la . gestion du quartier de
Bousbir. C'est paradoxalement leur statut de mdecins et la situation parti-
culire de leur terrain d'enqute, qui leur ont permis une conmissance
approfondie et parfois trs intime de la vie des prostitues.
Les termes qu'ils utilisent pour dsigner, par exemple, les entretiens
effectus auprs des prostitues sont symptomatiques de ce rapport social
propre la situation qui caractrise cette enqute. lis trahissent un vocabu-
laire policier. Les auteurs parlent alors d'interrogatoire pour dsigner ce
qu'on appellerait, en sciences sociales, entretiens, rcits de vie ou inter-
views. Mais la qualit des donnes recueillies, les informations personnelles,
intimes voire confidentielles obtenues, me poussent croire qu'il s'agit bien
d'entretiens et non d'interrogatoires de type policier raliss sous la
contrainte et par la violence physique, sinon morale.
L'conomie de ce dtour mthodologique et thoriqu'e, observe par les
auteurs, m'a amen une sorte de reconstruction, au fur et mesure de la
lecture de ce document, de leurs partiS pris mthodologiques et de leur
approche; ainsi qu' les situer, pour mieux apprcier leur apport, par rap-
port d'autres pratiques d'enqute propres cette priode, fin des annes
1940 et dbut des annes 1950, et s'inscrivant dans des courants sociolo-
giques de la fin du XIX" et du dbut du XX" sicle.
La mthode d'enqute _qui caractrise cette tude s'apparente, par
certaines de ses dimensions, celle dj exprimente et formalise par
F. Le Play et ses disciples. Cela est manifeste au niveau de l' ohservation
directe, proche de l'observation ethnographique, du souci de relever des
budgets familiaux et de les prsenter sous une forme statistique. Les auteurs

22
reprennent, pour complter cette grille et l'adapter au terrain marocain, les
grilles d'enqute dj appliques celui-ci, en 1934, par Ren Hoffherr et
Moris 21 pour l'tude des revenus et niveaux de vie des Marocains en
milieux urbain et rural. Cette enqute sera la prfiguration du modle uti-
lis par le Service central des statistiques au Maroc auquel, nous dit
A. Adam, on doit non seulement l'analyse des rsultats des recensements,
mais des sondages et enqutes d'un vif intrt social et mme sociologique,
comme le sondage sur l'emploi et le chmage Casablanca en 1958, et l'en-
qute sur l consommation et les dpenses des mnages marocains musul-
mans de 1959-1960 22 . .

Ce type d'enqute produit des donnes foisonnantes et multiples et des


documents dont la caractristique est de contenir un luxe de dtails. Les
auteurs, J. Mathieu et P. H. Maury, ne s'en privent pas. Les donnes cou-
vrent de faon minutieuse le domaine de l'alimentation, des vtements, du
logement, de la toilette, de l'hygine, de la consommation, des distractions
et des loisirs. lis recensent jusqu'au nombre de paquets de cigarettes et de
canettes de bire ou de bouteilles d'alcool achetes par jour; comptabilisent
les sommes consacres l'aumne, aux dons, lors de la visite des tombeaux
des saints, etc. Ces donnes statistiques sont enrichies et claires d'obser-
vations ethnographiques. Les statistiques, estiment nos auteurs, reprsen-
tent un garant de restitution objective et exacte du rel et un admirable
outil d'investigation critique . (p. 125).
Ce type d'approche produit un effet de totalit et de transparence :
a) totalit: on a l'impression de matriser la connaissance de l'univers
social, conomique et matriel de la population enqute. Cette forme de
restitution du rel est lie la mthode monographique.
b) transparence: on a, la lecture des donnes, le sentiment que rien ne
nous chappe de la vie des enquts. Une sorte de dvoilement nous donne
l'impression de pntrer l'intrieur le plus secret et intime de Bousbir et des
prostitues qui l'animent. L'image, qui nous vient alors l'esprit, est celle
d'un inventaire aprs dcs o tout est mis plat ou plutt par terre
pour le rendre visible, dnombrable et mesurable: on ouvre les armoires
pour compter les vtements et les sous-vtements, on ouvre les placards
. pour compter la vaisselle, les ustensiles de cuisine ... ; -OIl- donne voir le.
mobilier, etc.
En relisant le Manuel d'ethnographie de Marcel Mauss publi en 1947,
on ne peut s'empcher de faire le rapprochement et de supposer l'influen-
ce de ce manuel sur le choix des mthodes adoptes par les auteurs de cette

23
monographie et sur leur manire d' observer et de classer 23 les faits. Ce
qui conforte cette hypothse, c'est l nature mme de ce manuel compos
de cours donns l'InstitUt d'ethnologie, l'cole pratique des hautes
tuds ou bien au Collge de France, destins des administrateurs, des
colons dpourvus de formation professionnelle 24 . li s'agit d'instructions et
d'un ensemble de principes mthodologiques observer pour la collecte,
l'observation et l'enqute la fois extensive et intensive dans les diverses
colonies franaises afin de constituer scientifiquement les archives de ces
socits plus ou moins archaques 25 .
M. Mauss dfinissait l'ethnologie en tant que science de constatations et
de statistiques. Ainsi, il prnait le descriptif, la comparaison de faits et non de
cultures, l'exhaustivit, la neutralit dans le jugement port sur la socit tu-
die, l'inscription dans le prsent ethnographique (dans le terrain) sans
dtours historiques inutiles fonds souvent sur des hypothses dange-
reuses et l'emploi limit de la thorie et de l'intuition. De mme, il prconi-
sait de privilgier la prsentation des lments ethnographiques recueillis
sous une forme sobre, conome en interprtation, mais appuye su-r des
plans, des graphiques, des statistiques ... , de recourir la variation des sources
et des techniques d'enqute - dans une vise d'exhaustivit et de couvertu-
re la plus complte possible du terrain: statistiques gographiques, dmogra-
phiques; documents photographiques et cinmatographiques; documents
philologiques (<< y compris les plus vulgaires 26 ); biographies ... L'emploi
simultan de ces diffrentes mthodes permettra d'aboutir non seulement
la fixation des masses, mais la fixation des individus l'intrieur de ces
masses 27 . Mais nous ne pouvons affirmer de faon certaine l'influence direc-
te de ce Manuel sur le travail des auteurs et sur leurs mthodes.
Ces diffrents principes et instructions, que les leons de Mauss et leur
publication permettaient de diffuser auprs des administrateurs et profes-
sionnels prsents dans les colonies, trouvent un de leurs terrains d'application
dans l'tude du quartier de Bousbir.
Mais si les auteurs se sont bien inscrits dans ce type d'approche, ils ont
fait preuve d'originalit et d'innovation. Car ils ont su chapper un des
cueils de l'enqute monographique, savoir la clture du terrain d'enqu-
te et la rduction des diffrentes dimensions de la vie sociale des enqutes
au seul territoire d'tude dtach de toute dtermination extrieure. lis
n 'ont pas trait le quartier rserv en tant qu'isolat ou entit autonome dont
l'intelligibilit serait rductible cet espace et lui seul. lis ont pu, au
contraire, articuler ce terrain au reste des espaces baliss par la traj~ctoire
des prostitues et des activits occupes par celles-ci ; ce qui nous en donne

24
un clairage plus riche. C'est le cas des lments, cits dans ce document,
portant sur le lieu d'origine des prostitues, sur leur rapport la famille res-
te en tribu, le rapport la ville ... En traitant de l'alimentation, les auteurs
citent l'exemple des prostitues juives qui observent des rituels culinaires lis
certaines prescriptions (cacher) et au calendrier religieuxOadflna ou la
shIna du samedi, jour du sabbat). C'est aussi l'exemple du rseau familial et
arriical, dont les membres rsidant l'extrieur de Bousbir, qui permet la
prostitue de continuer se conformer ces pratiques et, par-l mme, gar-
der un lien avec l'extrieur. A noter, crivent les auteurs, que la smna, qui
ncessite la cuisson au four, est toujours apporte de l'extrieur aux filles
isralites de Bousbir. Ce sont des amies ou des parents qui, rgulirement,
une fois par semaine, apportent du Mellah de la vieille ville, le plat du
samedi . (pp . 52-53).
D'autres exemples, se rapportant aux pratiques de loisirs des prostitues
ou aux rythmes de frquentation du quartier rserv, montrent, d'une part,
que la prostitue fait l'apprentissage de la ville et pratique certains lieux tels
que les i}.a1qa 28 , la piscine ou la plage, la corniche de An Diab, le cinma, la
ville europenne, va en plerinage des tombeaux de saints ou fait des par-
ties de campagne ... Et, d'autre part, les rythmes de frquentation sont lis
aux rythmes de la ville (le samedi et le dimanche Bousbir est plus frquent),
la situation conomique en gnral 29 , certains vnements tel que le dbar-
quement amricain Casablanca, la prsence des marins et des soldats, etc.
Les quelques avatars d'ethnocentrisme que laisse transparatre ce do cu -
ment, concernent l'usage que les auteurs font de la catgorie d' volution
qu'ils appliquent telle ou telle catgorie de prostitues, qu'elles soient juives
ou musulmanes. Les auteurs qualifient les prostitues juives d' volues
car elles manifestent un comportement et des pratiques qui les rapproche-
raient de la prostitue occidental : elles sont plus instruites, commercent avec
des clients europens et amricains, ne portent pas le voile, mettent des
chaussures, dcorent leurs chambres de photos, ont des pratiques sexuelles
plus raffines , etc. Alors que la prostitue musulmane ne transgresse pas
certains tabous lis la sexualit, sont plus frustes, penchant pour les pra-
tiques occultes d'une magie populaire bien connue du monde mditerra-
nen , n'ont pas recours l'avortement, portent des vtements tradition-
nels ... Mais ils citent d'autres exemples qui relativisent ces observations:
La prostitue marocaine a souvent un comportement et des manires de
se vtir qui diffrent selon qu'elle se trouve l'intrieur de Bousbir ou bien
en ville. C'est ainsi qu'on la voit habille n jupe, en tutu ,farde, dvoi-
le, parfois les cheveux coups courts, portant des pantalons masculins,

25
fumant des cigarettes, ayant des relations sexuelles avec des non-musul-
mans, buvant de la bire ou de l'alcool. .. ; bref, en rupture avec le mode de
vie dominant. Par contre, quand elle est en ville, rien ou presque rien ne la
diffrencie, sauf en cas de racolage sur la voie publique, des autres
Marocaines : habille en jellaba, voile, elle visite les sadat (tombeaux des
saints), donne l'aumne ... En fait, elle tablit une frontire entre son espa-
ce de travail - qui pourrait tre considr comme son espace priv - et
l'espace public urbain.
li s'agit, en fait, d'indicateurs qui relvent moins de la thmatique de
1' volution sociale , ici connote idologiquement, que de celle de
l ' acculturation lie aux transformations de la socit marocaine, au
contact et sous la pression de la socit coloniale, au sein de laquelle les pros-
titues ne sont qu'un des groupes tmoins.
En cela, cette enqute reste marque par le contexte historique et cultu-
rel de sa ralisation. Les auteurs n'chappent pas au discours-vulgate ) qui
se rpte d'une enqute une autre, d'un objet de recherche un autre. li
s'agit d discours classificatoire qui interprte les rythmes de changements,
ports par la modernisation du pays et son acculturation, ou la rsistan-
ce ceux-ci, travers des categories relevant du religieux, de l'ethnique et
parfois du racial. Ces divers rfrents diffrencient les populations juives et
musulmanes du Maroc. I.:Isralite, l'Arabe, le Berbre, le Musulman .. . sont
autant de catgories htrognes investies pour tracer des lignes de partage
et des frontires dessinant des identits spcifiques et un rapport" diffrent
la socit coloniale. Ainsi les juifs sont considrs plus volus car ils rpon-
dent, plus positivement, l'image de l'volution dfinie par le colonisateur.
Celle-ci est mesure l'aune de la proximit ou de la distance du modle de
comportement, de pense, de mode de vie que reprsente la socit colo-
niale. On traite alors du changement social et culturel [ ...] sous la forme
d'un changement orient, d'une plus ou moins grande adaptation des
groupes restreints la structure dominante, savoir la socit coloniale et .
europenne. Une telle thorie du changement a parfaitement cadr avec les
proccupations de l'administration dans son souci de gouverner et de
contrler l'volution des socits indignes 30 . li est inutile d'insister sur le
caractre ethnocentrique d'une telle chelle de mesure et des jugements de
valeurs qui lui sont attachs. Les auteurs citent d'ailleurs des exemples de
prostitues musulmanes dont le comportement et les pratiques sont proches
de ceux des juives.

26
Ce qui ressort de faon forte et convaincante de cette enqute, mme si
les auteurs n'en traitent pas directement, c'est que la prostitue n'est pas une
personne clotre dans sa chambre en attente de son client, elle n'est pas
bannie de la socit, totalement en marge de celle-ci. Si, au regard de la
socit, elle est mprise et considre comme dviante, elle n'est pas pour
autant en situation de vide social. Ses pratiques culturelles, vestimentaires;
culinaires, magico-religieuses, ses reprsentations du corps et de la sexuali-
t, sa vie matrielle, sa pratique de la ville, son rapport la campagne (son
lieu d'origine) .. . , tous ces lments tmoignent de son intgration culturel-
le, peut-tre plus que sociale, dans la socit et des ressources irrimatrielles
dont elle dispose pour ne pas tre totalement au ban de la socit. J. Mathieu
et P.-H. Maury citent plusieurs exemples de prostitues qui ont pu garder un
lien avec leur famille, essentiellement les membres fminins, ont investi leur
gain dans l'achat de terres cultivables ou de troupeaux, ont pu se marier et
s'installer la campagne. De mme, les patronnes, pas toujours clibataires,
pouvaient mener une vie familiale en dehors du quartier rserv .. On voit
donc la prgnance de cette division de l'espace, en public et priveI, qui per-
met la prostitue d'investir divers registres de pratiques et de comporte-
ments sans qu'elle soit assigne ou condamne un seul de ces registres.

Plaidoyer pour la fermeture de Bousbir

La dernire partie de ce document, qui en forme la conclusion, place


l'exprience du quartier rserv dans une problmatique plus gnrale,
dpassant ce cas particulier pour envisager la question de la gestion institu-
tionnelle de la prostitution que ce soit au Maroc ou ailleurs. Le dbat qui
divise les abolitionnistes et les rglementaristes est pos, discut et nuanc,
statistiques l'appui, en rfrence aux observations recueillies sur le terrain
marocain, en l'occurrence le quartier rserv de Bousbir. Les donnes sta-
tistiques tendent dmontrer l'inefficacit et l'incapacit du systme
concentrationnaire lutter contre la prostitution clandestine et ses
risques. Cette lutte demeure donc marginale. Car ce systme ne concerne
que 2,13 % de la prostitution surveille Casablanca (640 prostitues),
alors que le nombre approximatif de prostitues exerant clandestinement
en ville est de 3 000 6000.
C'est dans le cadre de cette partie conclusive que les auteurs sortent
de leur rserve mthodologique et de leur neutralit pour affirmer
leurs convictions et leur parti pris. Cela s'explique par la porte rfor-
miste et applique de leur tude qu'ils se sont forcs ne pas aborder en

27
introduction ni au cours de l'analyse des donnes de leur terrain. Cette
tude, dont les commanditaires ne sont pas cits, relve du champ des
enqutes de rforme et d'action sociales 32 fondes sur la connaissance
pralable de la population concerne. Cela constitue un autre lment de
parent avec les enqutes de type leplaysien auxquelles certain~ respon- ..
sables du protectorat taient sensibles et parmi eux Lyautey.
Certains indices indirects nous permettent d'identifier les commandi-
taires, non cits dans le document, de cette enqute: d'une part, le tampon
du Service mdico-social appos au dos des photographies contenues dans
ce document et, d'autre part, la mention dj voque de R. Montagne,
dans Naissance du proltariat marocain.
Dans leur conclusion, les auteurs discutent les diffrentes politiques de
gestion institutionnelle de la prostitution. ils dgagent quatre conceptions
et doctrines en cette matire :
l'tatisme sanitaire soumet les femmes et les hommes l'obligation des
soins; 1
l'abolitionnisme supprime toute obligation, tout contrle policier ou
internement et privilgie la notion de dlit pnal de contamination
i
appliqu de la mme manire aux hommes et aux femmes. Cette concep-
tion prne, galement, l'ducation sexuelle;
le rglementarisme s'appuie s:yr l rpression et la surveillance poli-
cires et sur le contrle mdical. C'est le cas des quartiers rservs et des
maisons closes surveilles. 1
une conception mdiane qui concilie l'abolitionnisme et la rglementa-
tion. Elle a un caractre social plus affirm qui se traduit par des rformes i
conomiques, des actions de rinsertion, d'assistance et de rducation des
prostitues et par la protection de ces dernires face toute forme de
proxntisme.
J. Mathieu et P.-H. Maury stigmatisent la formule du quartier rserv et
en dmontrent l'inefficacit et, plus grave encore, les drives et l'arbitraire.
Pour les auteurs, Bousbir ne permet gue la prosprit du proxntisme
exerc par les patronnes ou bien par l'Etat travers certains de ses agents:
policiers, gardiens du quartier rserv ou personnel mdical. Exploite
dans le quartier rserv par la patronne, par la police, quelquefois par son
client de passage, elle [la prostitue] peut devenir mme une source de
revenus pour le personnel musulman du dispensaire.
[. ..] Mme chez des mdecins, l'appt du gain a fau'ss la conscience pro-
fessionnelle. (p. 133). ils crivent, plus loin, qu' en crant des quartiers

28
rservs, l'tat lui-mme se met en opposition avec la loi (p. 135); et ils
se posent la question de savoir si ce dernier, une fois que prend fin le
contrat le liant la compagnie immobilire La Cressonnire (compagnie
qui a construit le quartier de Bousbir et qui gre la location des maisons),
ne deviendrait pas le proxnte officiel de Bousbir.
Le systme concentrationnaire et inhumain que reprsente aux yeux des
auteurs le quartier de Bousbir ne garantit ni la lutte contre le pril vn-
rien ni la protection de la prostitue; au contraire il est considr comme
un lieu qui favorise l'exploitation de la prostitue, voire son esclavage. Ce
systme est en cela en contradiction avec les recommandations de l'organi-
sation Nations unies et de la dclaration du 10 dcembre 1948, cite par les
auteurs, portant sur les droits de l'Homme, ainsi qu'avec la convention du
2 dcembre 1949 pour la lutte contre la traite des tre humains et de l'ex-
ploitation de la prostitution d'autrui. Convention interdisant toutes les
maisons de prostitution et la mise en carte des prostitues, mme pour des
motifs soi-disant sanitares . (p. 129).
La lutte recommande par les auteurs concerne moins la prostitution
en tant que pratique que les menaces qu'elle reprsente quand elle n'est
pas accompagne d'une politique de prvention. Le vrai danger de la
prostitution rside, selon les auteurs, dans la contamination: le pril vn-
rien. L'radication de ce mal ne donne pas lieu, de la part des auteurs,
un discours moralisateur ou rpressif mais un discours qui privilgie
l'hygine, la prvention sanitaire et un certain volontarisme qui fonde son
espoir dans le progrs de la science et plus particulirement de la ph y-
sio-chimie .
Paralllement l'action prophylactique, les auteurs insistent sur les
dimensions de rforme sociale et conomique ainsi que sur l'alphabtisa-
tion et l'ducation. Toute proccupation thique ou moralisante risque
d'introduire, selon les termes des auteurs, un dtour hypocrite . Ces
diverses recommandations et orientations pour la rforme de la gestion
institutionnelle de la prostitution restent en cohrence avec la dfinition
que les auteurs ont donn de celle-ci; savoir qu'il s'agit d'un fait cono-
mique li au mouvement de proltarisation de la socit et aux dyna-
miques de dstructuration qu'elle subit: Les causes de la prostitution
sont des causes conomiques. Des mesures gouvernementales sur le plan
national et international, diriges contre la pauvret, la misre, les salaires
insuffisants, le chmage, la faim et des taux dmographiques trop levs,
doivent leur tre opposes. (p . 134)

29
Leur dmarche se voulait lucide, clinique , abordant sans hypocri-
sie - avatars d'un esprit charitable ou moralisateur - la question de la
prostitution surveille. Seules l'enqute statistique et l'observation de ter-
rain peuvent, selon les auteurs, raliser ces qualits d'objectivit et per-
mettre ce regard critique. J. Mathieu et P.-H. Maury ne rpondent pas
l'image du mdecin visiteur du paUVre 33 , philanthrope et moralisateur,
associant dans sa dmarche hygine des corps et des esprits; mais renvoient
celle du mdecin qui fonde son action rformiste sur une connaissance
sre que les sciences sociales (et surtout les outils d'enqute qu'elles la-
borent) et leur pouvoir de dsenchantement permettent de raliser. Les
faits, rien que les faits!
Bousbir n 'est pas une des alcves du harem colonial qu'enchanterait la
prsence des odalisques et bayadres chante par un certain orientalisme,
mais 1' arrire-cour des bidonvilles de Casablanca, de la mdina prolta-
rise qu'alimentent l'exode rural, la misre, la pauvret des femmes prosti-
tues que retiennent l'enfermement et l'esclavage. Bousbir reprsenterait,
selon ces deux auteurs, le deuil de l'rotisme et de l'exotisme coloniaux.

Documents et sources utiliss

Le texte est accompagn d'un ensemble de photographies et d'une


annexe, riche en informations, compose de documents officiels 34 et surtout
de deux glossaires (arabe-franais et franais-arabe).
Les auteurs ne cherchent pas, travers les photographies qu'ils prsen-
tent, - en cohrence avec leur dmarche - un effet d' exotisme ; effet
trs prsent dans les photographies de l'poque sous couvert d'ethnographie
que cache mal la mention scnes et types (le type de l Fatmah , de la
Ngresse , de 1' Arabe citadine , de la femme des Ouled-Nal , de la
belle Mauresque , de la Bdouine . .. 35) qui leur sert de lgende et que
la carte postale a permis de populariser et de diffuser en France mme.
J.Mathieu et P-H. Maury prsentent, au contraire, des photographies qui
ne recherchent aucun rotisme ni aucune transparence arrache l'opacit
des intrieurs et l'intimit des femmes: aucun sein nu n'est exhib, aucune
. posture lascive, rien qui indiquerait l'identit professionnelle de ces femmes. ,.
prostitues. Ce qui frappe, au contraire, c'est leur banalit qui ne les dis-
tingue pas des autres Marocaines. Certes, elles portent, pour la plupart, des
vtements soigns mais cela ne suffit pas les diffrencier d'une femme
marocaine se rendant une fte de mariage, par exemple. Ce soin manifest

30
n'est synonyme que du souci de soi et de la mise en scne qu'induit la pr-
sence d'un objectif photographique. Le costume n'est, en aucun cas, un mar-
queur de l'exercice de la prostitution. Les femmes sont parfois voiles.
Les scnes - et non le type racial , professionnel, ethnique ... - dont
rendent compte ces photographies~ sont plusinforinatives que connota-
tives; elles n'ont de justification que comme para-texte: illustrant, indi-
quant et informant sur un des aspects des pratiques vestimentaires ou
esthtiques et de la vie matrielle des prostitues. En cela, la documentation
photographique trouve sa place au sein du dispositif d'observation ethno-
graphique comme une source d'information parmi d'autres.
Une autre source d'information, constitue en corpus annex par les
auteurs ce document, est compose du parler marocain en gnral et des
prostitues en particulier. Prs de quarante pages sont consacres la pr-
sentation de ce parler sous forme de glossaires franais-arabe et arabe-
franais et accompagn des nologismes entendus au cours de l'enqute.
Les auteurs citent galement un ensemble de sobriquets et les termes dsi-
gnant les organes gnitaux dans le parler des prostitues. Le systme de
transcription adopt est celui de H. Mercier. Les mots sont donc transcrits
et traduits parfois en rfrence au contexte discursif de leur nonciation. Ce
qui permet de montrer les divers registres langagiers utiliss selon la nature
du contexte et l'identit du locuteur.
Malgr la gne m~ifeste par les auteurs face ce vocabulaire qu'ils
qualifient de vulgaire , ils n'hsitent pas le prsenter et en relever l'in-
trt. Les auteurs, ds les premires pages, en justifient l'usage: Le lecteur
sera certainement plus d'une fois surpris de trouver sous notre plume des
mots triviaux et grossiers. La simple honntet voulait que Bousbir fut
dcrit tel qu'il est. (p. 38) . Une des recommandations de M. Mauss, dj
cite, voit ici son application.
La richesse et la varit thmatique de cet ensemble lexical ne peu-
vent que susciter un vif intrt de la part du linguiste, du lexicologue, de
l'ethnolinguiste et bien sr de tout chercheur travaillant sur le langage du
corps, de la sexualit et plus largement de la vie matrielle de la socit
marocaine ... De mme, cet ensemble lexical tmoigne des interactions
sociales qui se droulaient dans le quartier rserv entre prostitues et
trangers, europens ou amricains, car il porte les traces d'hybridation
travers un certain sabir , fruit de ce commerce des corps, des langues et
des objets ...

31
pilogue ...

C'est en 1953, trois ans avantl'indpendance du Maroc, qu'on dcida de


fermer dfinitivement les quartiers rservs et Bousbir fut le premier de la
liste. L'enqute de]. Mathieu et P.-H. Maury n'est pas tout fait trangre
la prise de cette dcision. Leur rapport accablant et leur critique acerbe
de ce systme, dont ils ont dmontr le caractre concentrationnaire et
l'inefficacit, a influ, semble-t-il selon A. Adam, sur la dcision prise par le
Comit consultatif de la sant publique. A. Adam voque d 'autres consid-
rations politiques qui n'y furent pas non plus trangres. Les nationalistes,
crit-il, s'indignaient depuis longtemps, et juste titre, de la publicit de
m auvais aloi donne parfois aux quartiers rservs des villes marocaines et
demandaient pourquoi les Franais, qui avaint aboli chez eux les maisons
de tolrance, les conservaient au Marod 6 On voqua, galement, la pr-
sence de terroristes l'intrieur de Bousbir; ce quartier tait cens leur
assurer une retraite et un refuge srs.
Aprs l'indpendance, le quartier de Bousbir a t conserv et n 'a subi
aucun changement qui l'aurait affect en matire d'urbanisme et d'archi-
tecture. Les descriptions qu'en ont donn]. Mathieu et P.-H. Maury restent
valables hormis, bien entendu, sa fonction de quartier rserv aux prosti-
. tues. li sert dsormais de quartier de rsidence rserv aux mokhazni
(gardes faisant partie des forces aux iliires) et leurs familles.
Au mois d'avril 1996, j'ai visit ce quartier dont je n'avais jamais enten-
du parler avant la dcouverte de ce document. D'autres Casablancais m'ont
fait part de leur ignorance du pass de ce quartier. Les Casablancais ne l'ap-
pellent plus d'ailleurs Bousbir mais quartier de la Baladiya (municipalit),
rservant le nom de Bousbir au premier quartier de ce nom situ dans l'an-
cienne mdina. Les quelques femmes, habitant actuellement Bousblr et
avec lesquelles j'ai pu m 'entretenir propos de leur connaissance du pass
de ce quartier, ont manifest une certaine gne lie cette mmoire.
M moire qui reste encore inscrite sur les plaques de rues dont seul un
regard averti peut en reprer le sens et la prsence qu'elles voquent. Fait
rare, dans le domaine de la toponymie des villes marocaines, toutes les rues
de Bousbir portent le nom de femmes dsignes par leur provenance go-
graphique. C'est ainsi que l'on dcouvre la rue de la F assia, de la DoUkkalia,
de la Chaouia, de la Bidaouia, de la Meknassia, de la Rbatia ...
La prsence des femmes dans l'espace public est forte et massive: celles-
ci y circulent, sans voile, se rassemblent, vont chercher l'eau la fontaine,
s'adonnent quelques activits domestiques sur le seuil de leur maison. Les
hommes, par contre, sont rares. L'aspect clos de ce quartier mnage ce
genre d'appropriation de l'espace public et soustrait ce quartier au
bouillonnement, la frnsie de la vie .commerciale qui se droule ~utour.
Cette mme vie fait cran, par divers amnagements (auvents, circulation
dense, qissariya .. .), Bousbir et personne, sauf les avertis, ne peut en soup-
onner l'existence.
Mais cela est une autre histoire et le Bousbir d'aujourd'hui mriterait
une nouvelle enqute!

Aot 2002 : une nouvelle visite du quartier de Bousbir m'oblige rac-


tualiser mes propos concernant la toponymie singulire de ce quartier. En
effet, la municipalit a dbaptis ses rues, occultant ainsi cette mmoire. On
trouve incrits sur un mur l'entre-de Bousbir, les nouveaux et les anciens
noms, en vis--vis, invitant les rsidents ou les visiteurs mmoriser les nou-
veaux et oublier les anciens (voir photo ci-dessous).

Abdelmajid Arrif, 2002.

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notes

-~ Les numros de pages cits dans le texte et entre parenthses renvoient au texte de
l- Mathieu et P H MauIY-
1. Archives de la Direction de la sant publique, 1951 (indit).
2. Casablanca et sa rgion, Guides Maroc-Presse, Casablanca , 1943.
3. Simone de Beauvoir, Le Deuxime Sexe, P aris, NRF, 1949 .
4. Andr Adam, Bibliographie critique de sociologie, d'ethnologie et de gographie
humaine du Maroc, Alger, Mmoires du Centre de recherches anthropologiques, pr-
historiqu es et ethnographiques, 1972 .
5. C'est l'exemple du traitement de la prostitution applique la tribu des Oulad Nail
en Algrie.
6. L'chantillon de cette enqute est compos de 640 prostitues exerant dans
Bousbir mme.
7. Robert Montagne, Naissance du proltariat marocain_ Enqute collective 1948- 1950,
dirige et rdige par R. Montagne, Paris, d . Peyronnet & Cie (Cahiers de l'Afrique
et de l'Asie, vol. III), 195 1,291 pages.
8. Robert Montagne (1893-1954), officier de marine et sociologue, fut l'origine de la
cration du Centre des hau tes tudes d 'administration musulmane en 1937 . Il a servi
su'ccessivement au Maroc (1920-1929) et en Syrie o il a t directeur de l'Institut
franais de D amas (1930- 193 7). Il intelviendra la fois pour l'organisation institu-
tionnelle de la recherche au Maroc et pour l'organisation d'enqutes, de monogra-
phies et d'tudes sur le Maroc en liaison avec la Section de sociologie de Rabat.
9. R. Maneville, Proltariat et Bidonvilles, Paris, Archives du CHEAM, 1949- 1950.
10. Andr Adam, Bibliographie critique, op. cit, p. 31.
11. Robert Santu cci, Un centre de formation sur l'Afrique et l'Asie modern es: le
CHEAM, d'hier aujourd'hui , Maghreb-Machrek, n 152, avril-juin 1996, p. 37.
12. Michle JoIe, Les villes et la politique de recherche franaise au Maroc , Bulletin
conomique et social du Maroc, n 147-148, s.d., p. 157.
13 . Ibid., p. 166.
14. Abdelmajid Anif, Le para doxe de la construction coloniale du fait patrimonial
en situation coloniale. Le cas du Maroc , Revue du monde musulman et de la
Mditerrane, nO73-74,1994, pp. 153-1 66.
15. L'enq ute sur Bousbir a t effectue en 1949- 1950 au moment mme de la publi-
cation de l'enqute Montagne .
16. Robert Montagne, Naissance du proltariat marocain. Enqute collective 1948-1950,
op. cit., p. 242.
17. Ibid.

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18. Malek Alloula, Le Harem colonial. Images d'un sous-rotisme, Genve-Paris, d .
Garance, 1981.
19. Les auteurs utilisent le tenne d 'interrogatoire pour dsigner les entretiens. Cette
dsignation n'est pas neutre et dnote le rapport social propre la situation d'en-
qute.
20. Mellah: quartier juif au Maroc.
21 Ren Hoffherr et Moris, R evenus et Niveaux de vie indignes au Maroc, Paris,
Librairie du Recueil Sirey, 1934.
22. Andr Adam, Bibliographie critique, op. cit., p. 39.
23 . Marcel Mauss, Ma nuel d'ethnographie, Paris, d . Payot (Petite bibliothque),
1967, p. 7.
24. Ibid., p. 14.
25. Ibid., p. 7.
26. On retrouve le mme terme vulgaire utilis par Mathieu et Maury.
27. Op. cil, p . 21.
28. lfalqa : rassemblement, sous fonne de cercl e, autour d'un conteur, d 'un baladin ,
d 'un musicien ... dans un espace public.
29. En cas de difficults conomiques ou de crise, le quartier rserv connat un fl-
chissement dans ses activits.
30. Mondher Kilani , Introduction l'anthropologie, Lausanne, d . Payot, 1989, p . 179.
31. L'espace priv doit tre compris, dans ce cadre, comme espace clos, ce qui est le
cas du quartier rserv, appropri par la prostitue, et lui mnagea nt une certaine
licence. Serait-ce un effet paradoxal de la prostitution rglemente et contrle dans
un espace concentrationnaire?
32. On qualifierait, aujourd'hui , ce type d'tude de recherche-action .
33. Grard Leclerc, I.;Observation de l'homme, Paris, Le Seuil, 1979.
34. Ces documents comportent des fiches de renseignements tablies par la police et
les responsables du quartier rserv. ils prsentent des statistiques des dlits commis
dans ce qu artier ainsi que des imprims administratifs servant au contrle policier et
la surveillance sanitaire des prostitues. Cet ensemble documentaire est riche en
informations et pourrait servir de matriau prcieux pour un e tude historique qui
nous permettrait de complter cette enqute et notre connaissance de ce quartier.
35. Voir ce sujet l'analyse que fait M. Alloula dans son livre: Le Ha rem colonia!. .. ,
(op. cit.) d 'un corpus de cartes postales portant sur l'Algrie coloniale.
36. Andr Adam , Casablanca. Essai sur la transformation de la socit marocaine au
contact de l'Occident, Paris, ditions du CNRS, 1968, tome II, p. 666.