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observer

TEST
Le tlescope
Meade LX 90
Le Go-To est la mode ! Dans cette famille de tlescopes pointage
automatique, le LX 90, un Schmidt-Cassegrain de 203 mm, est un produit attractif.
Nous lavons pass au crible sur le terrain et sur notre banc optique.

Jean-Luc Dauvergne

nuits compltes avec des tempra-


Premire approche Monture tures proches de 0 pour en arri-
Une conception bien tudie Une fois mont, le LX 90 nest ver bout Incontestablement un
>

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permet de monter linstru- pas immdiatement opra- bon point. Nanmoins, pour ne
ment en trois oprations et tionnel. la premire utilisation, il pas se ruiner en piles, il est prf-
quelques minutes. Lensemble faut calibrer les moteurs sur des rable dopter pour des accus, une
tube et monture ne pesant que repres terrestres. La procdure batterie ou encore une alimenta-
24 kg, la manipulation peut se faire nest pas explique de manire tion sur secteur (non fournie).
seul. Une tige filete fixe la mon- trs claire dans la notice demploi, La prcision du suivi des astres est
ture au trpied. Il ne reste plus mais elle est indispensable pour suffisante pour des applications
qu brancher la raquette Autostar obtenir la prcision nominale de plantaires. En revanche, les
pour que le LX 90 soit prt lem- pointage. En principe, cette opra- erreurs mesures rendent lima-
ploi. Toutefois, en labsence de tion est faite une bonne fois pour gerie du ciel profond assez dli-
mouvements lents, il est indispen- toutes. Pass ce rodage, chaque cate. Pour compenser la rotation
sable dinitialiser llectronique dbut de nuit, le tlescope doit de la Terre, les deux moteurs sont
pour pouvoir observer. Potasser la tre initialis prcisment sur pilots simultanment, entranant
documentation au pralable est deux toiles pour pouvoir se rep- deux roues dentes de 125 mm.
donc invitable. Mais celle-ci nest rer sur le ciel. Par la suite, le poin- Nous avons mesur chaque mou-
pas des plus explicites et les pre- tage se montre trs prcis. Les vement individuellement.Verdict :
miers pas avec la bte seront objets recherchs se retrouvent sur les deux axes, lerreur prio-
coup sr hsitants pour qui nest coup sr dans le champ, mme dique est du mme ordre, 25. Le Meade LX90 est
pas habitu ce type de systme. fort grossissement. Ce qui Globalement, cette monture est un Schmidt-
Cependant, la raquette de pilotage confirme la prcision annonce agrable. Les rattrapages se font Cassegrain
assez didactique guide pas pas par le constructeur de 5. sans dlai de rponse. La plus altazimutale de
203mm pointage
(et en franais) les oprations Les dplacements de linstrument rapide des 9 vitesses (6,5/s) permet automatique.
effectuer. Au bout de quelques sont dautant plus rapides que les de dplacer linstrument sans des- Un test approfondi
nuits, vous serez familiaris avec la piles sont neuves. On pourrait serrer les freins. De plus, len- nous a permis
logique du systme et disposerez penser que cette mcanique est semble est assez stable, les petits dvaluer
les qualits
alors de plus de 30 000 objets en gourmande en nergie. Il nous a chocs tant absorbs en 2 s environ. et les dfauts
mmoire porte de raquette. pourtant fallu lquivalent de trois Seul point noir : la finition laisse de ce produit.

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dsirer. La plupart des pices de la une valeur de lordre de 4.


monture sont en plastique ou en Autrement dit, avec une webcam
fonte daluminium. Au bout de la et une Barlow, une plante sort
sixime utilisation, lune des poi- largement du champ lorsque lon
gnes qui sert porter la fourche touche la molette de mise au
et le tube nous est reste entre point. Pis, avec une telle ampli-
les mains. tude, la collimation sen trouve
affecte ! Seule solution alors,
mettre un tube allonge ou le ren-
Tube optique voi coud pour se placer dans une
Meade nous gte avec un configuration o le dfaut se
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beau 8 x 50 trs agrable limite une amplitude raison-


utiliser. Son rglage est prcis nable de lordre de 30. Mais le
et stable, mme aprs lavoir renvoi coud fourni, de conception
dmont. Toutefois, on peut se bas de gamme, nest pas perpendi-
demander quelle est lutilit dun culaire laxe optique du tles-
tel quipement sur un tlescope cope, ce qui entrane une forte
Go-To difficilement utilisable dcollimation perceptible dans un
manuellement. Un simple 6 x 30, oculaire de 26 mm et dcale
ou une mire lumineuse type limage de 4 environ. Nanmoins,
Telrad, aurait t suffisant et aurait un shifting aussi important ne se
diminu le prix de vente. retrouve pas a priori sur tous les
Comme sur tous les instruments de LX 90. Interroge sur ce point, la
ce type, la lame de Schmidt sem- socit Paralux, qui importe la
bue facilement. Il est donc indis- marque, nous a assurs que dans
pensable davoir un pare-bue ou un tel cas le problme serait gr
une rsistance chauffante. par le service aprs-vente. La
Il faut garder lesprit que le graisse qui se trouve entre le sup-
LX 90 doit tre parfaitement colli- port du miroir et le baffle est rem-
mat pour dlivrer son plein place, ce qui peut suffire
potentiel. Ce rglage bouge parfois rsoudre le problme.
trs lgrement lors des trans-
ports (voir la page de Thierry
Legault ce sujet : http://astro-
surf.com/legault).
Autre dfaut congnital des
Schmidt-Cassegrain : le shifting*.
Mais sur linstrument que nous
C.Lebedinsky

avons test, celui-ci atteint des


proportions anormales. Il est
variable en fonction de la position
du miroir primaire le long du
J-L.Dauvergne

baffle. Cest lorsque que le foyer


est juste la sortie du tube, cest-
-dire avec un oculaire mont
Avec une ouverture de 203 mm, le
sans renvoi coud ou avec un
LX90 est un instrument intressant
dtecteur au foyer, quil est le plus en visuel et en imagerie plantaire
important. Nous avons mesur sans toutefois tre encombrant.

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observer

Utilisation en plantaire
Les rsultats en plantaire sont la
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hauteur de ce que lon peut attendre


dun tel instrument.
Lobservation des plantes est a priori le
domaine de prdilection du LX90. Ses 2 m de
focale permettent en effet de grossir les
images facilement. Celles-ci souffrent dun
lger manque de constraste en observation
visuelle, mais les performances restent nan-
moins de bonne tenue. Lors de nuits peu tur-
bulentes, il nous a t possible de grossir
aisment plus de 300 fois et dobserver de
fins dtails sur Jupiter, haute dans le ciel au
moment des essais. En imagerie, avec une
webcam, le tlescope supporte un rapport de
F/D = 30, ce qui nous a permis toujours
sous un ciel stable de raliser des images
dun trs bon niveau pour ce diamtre.
J-L.Dauvergne/P.Henarejos

noter pour les observateurs des basses lati-


tudes, o les plantes sont presque au znith :
la conception de la fourche est telle quelle ne
laisse pas de place pour une webcam et une
Barlow entre le tube et elle. La table quato-
riale (optionnelle) peut tre un remde cet
inconvnient. De faon gnrale, au znith, Utilisation en ciel profond Cette image du double amas de Perse rsulte de
l'addition de 4 poses de10 secondes ralises avec
les observations sont des plus inconfortables En visuel, un tlescope de ce type permet un Canon EOS 300D 1600 iso. La prcision de la
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et limagerie est quasi impossible. daccder de nombreux objets. Mais, il monture ne permet gure de poser plus longtemps.
ne faut pas se laisser berner par les
30 000 astres contenus en mmoire par monture limite fortement les possibilits.
lAutostar : nombre dentre eux ne sont pas Tout dabord cause de la rotation du
accessibles avec un instrument de ce diamtre. champ inhrente aux montures altazimu-
loculaire, les images sont agrables et tales et qui interdit les longues poses.
contrastes. En revanche, en imagerie, la Ensuite cause de limprcision du suivi et
de la forte sensibilit au vent limitant les
poses 10 s peine (a ne passe pas tous
les coups entre deux souffles dair !).
J-L.Dauvergne

Les rsultats en plantaire sont la hauteur


de ce que l'on peut attendred'un tel instrument
comme en tmoigne cette image de Saturne.
Conclusion
Dans lensemble, ce tlescope se montre
>

cohrent. Certes la finition nest pas


flatteuse, mais le LX 90 na pas la prtention
Glossaire dtre un instrument haut de gamme. Aprs
Shifting : dcalage de limage qui nos essais, nous estimons que son prix reste
survient lorsque lon touche la mise trs attractif pour un 200 mm Go-To. En
au point. Il est caus par un comparaison, son grand frre, le LX 200
dsaxement du miroir primaire quand GPS, de mme diamtre et lui aussi altazi-
il se dplace le long du baffle. mutal, cote environ 1060 de plus.
La courbe dnergie encercle indique Pour qui souhaite faire de limagerie plan-
la quantit de lumire contenue dans taire et de lobservation visuelle du ciel pro-
J-L.Dauvergne

un cercle centr sur la tache dAiry fond, le LX 90 est un produit intressant.


en fonction de son rayon. Notons enfin que des Schmidt-Cassegrain
Ratio de Strehl : rapport entre de 200 mm non quips de Go-To (y compris
lnergie mesure dans la tache dAiry Par condition de faible turbulence, le LX90 rvle chez Meade) de mme performance optique
son plein potentiel en plantaire. Cette image
de linstrument test et celle dun cotent environ 800 de moins. chacun
du cratre Gassendi est d'un bonne tenu pour
instrument parfait. cediamtre. Elle a t ralise la webcam avec dvaluer lutilit de ce systme en fonction
une barlow Televue 3x. de ses besoins.

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Rsultat sur laxe de hauteur Caractristiques


MESURES techniques
DERREUR Meade LX90
PRIODIQUE Diamtre : 203 mm
La monture tant altazimutale, les Focale : 2 000 mm
deux axes tournent simultanment
pour compenser le mouvement de Obstruction : 37,4 %
la Terre. Nous avons donc mesur Magnitude limite : 14
indpendamment chacun dentre
eux. Pour cela nous avons observ Rsultat sur lazimut
Poids : 24 kg
ltoile Procyon. En haut le rsultat Monture : altazimutale
sur laxe de hauteur, et en bas
lazimut. Les deux axes ont une
Suivi lunaire et solaire
erreur denviron +/-25 darc, ce Chercheur : 8 x 50
nest pas bon pour du ciel profond,
mais le LX90 est plus ddi aux Alimentation : secteur 12 V
plantes et dans ce cas tout va bien. ou 8 piles LR14
Notons que la priode dpend Accessoires fournis : renvoi coud
de la rgion du ciel observe.
(Courbes ralises avec Astrosnap : et oculaire 26 mm srie 4000
http://www.astrosnap.com) Prix : 2 590

MESURES SUR LE BANC OPTIQUE Notations


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La courbe dnergie encercle


Cette courbe donne lnergie encercle* mesure avec le Qualit optique
logiciel Prism, En noir la courbe thorique dun instrument parfait Mcanique de la monture
et en rouge la courbe obtenue sur le LX 90. On observe que 65%
de lnergie est contenue dans la tache dAiry. Mcanique du tube
A partir de cette courbe on dduit un rapport de Strehl* de 0,69. Finitions
Pour arriver rsoudre les plus petits dtails accessibles ce
diamtre (limite de diffraction), il faudrait un rapport de 0,8. Visuel
Mais dans tout les cas sur un Schmidt Cassegrain de ce type,
Imagerie plantaire
lobstruction ne permet pas en thorie de dpasser la valeur
J-L.Dauvergne

de 0,74. Cest donc un rsultat honorable mais qui montre que Imagerie du ciel profond
loptique nest pas parfaite.
Rapport qualit/prix
>

La Tache dAiry
Cette image montre la C
figure dAiry forme par le Nous avons
LX90. Elle a t ralis sur une B aim
toile artificielle et observe A B C
avec un microscope en sortie le transport et le montage aiss
de tlescope. La rpartition de
lnergie dans lanneau est A le systme de pointage (Go-To) efficace
relativement homogne, les performances honorables
preuve que le LX90 ne souffre
en observation des plantes
pas de dfauts majeurs.
une bonne autonomie
un des meilleurs rapports qualit/prix
pour un tlescope Go-To de ce diamtre
MESURES SUR LE FRONT DONDE
Voici le front donde la sortie de sphricit diminuent.
du tlescope reconstitu sur le Les mesures suivantes
principe de RODDIER (voir : ont t effectues en plaant le foyer Nous navons
http://astrosurf.com/tests/). Ce type 10 cm larrire du barillet.
de test mesure les dformations dun Lcart le plus important (PTV)
pas aim
front donde sur lensemble de est Lambda/3, soit 180 nanomtre, la finition insuffisante
loptique. Le principal dfaut dtect et les carts types (RMS) sont de
est un lger astigmatisme traduit Lambda/18, soit 30,5 nanomtre. le mode demploi imprcis
sur limage par une dissymtrie entre Lamplitude de ces dfauts le shifting du miroir primaire
les zones sombres et les zones claires. montre que loptique de ce tlescope
Nous avons galement not que plus est de qualit honorable trop important
on recule le foyer, plus les aberrations mais perfectible. lerreur priodique importante
de la monture
Nous remercions Plante Sciences, Prism, Axel Canicio (Astrosnap), Frdrique Lequvre (Roddier) et Paralux.
Ont particip au test : Guillaume Blanchard, Philippe Granier, Jean-Benot de Vanssay, Philippe Henarejos.

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