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Crasselame

La Lumire sortant par soi-mme des Tnbres

Chant Premier

Le Chaos tnbreux tant sorti comme une masse confuse du fond du Nant, au premier son de la
Parole toute-puissante, on et dit que le dsordre l'avait produit, et que ce ne pouvait tre l'ouvrage
d'un Dieu, tant il tait informe. Toutes choses taient en lui dans un profond repos, et les lments
y taient confondus, parce que l'Esprit divin ne les avait pas encore distingus.

II

Qui pourrait maintenant raconter de quelle manire les Cieux, la Terre et la Mer furent forms si
lgers en eux-mmes, et pourtant si vastes, eu gard leur tendue? Qui pourrait expliquer
comment le Soleil et la Lune reurent l-haut le mouvement et la lumire, et comment tout ce que
nous voyons ici-bas, et la forme et l'tre? Qui pourrait enfin comprendre comment chaque chose
reut sa propre dnomination, fut anime de son propre esprit, et, au sortir de la masse impure et
inordonne du Chaos, fut rgle par une loi, une quantit et une mesure?

III

O! vous, du divin Herms les enfants et les imitateurs, qui la science de votre pre a fait voir la
nature dcouvert, vous seuls, vous seuls savez comment cette main immortelle forma la Terre et
les Cieux de cette masse informe du Chaos; car votre Grand oeuvre fait voir clairement que de la
mme manire dont est fait votre Elixir philosophique, Dieu aussi a fait toutes choses.

IV

Mais il n'appartient pas ma faible plume de tracer un si grand tableau, n'tant encore qu'un chtif
enfant de l'art, sans aucune exprience. Ce n'est pas que vos doctes crits m'aient fait apercevoir le
vritable but o il faut tendre, et que je ne connaisse bien cet Iliaste, qui a en lui tout ce qu'il nous
faut, aussi bien que cet admirable compos par lequel vous avez su amener de puissance en acte la
vertu des lments.

Ce n'est pas que je ne sache bien votre Mercure secret, qui n'est autre chose qu'un esprit vivant,
universel et inn, lequel en forme de vapeur arienne descend sans cesse du ciel en terre pour
remplir son ventre poreux, qui nat ensuite parmi les soufres impurs, et en croissant passe de la
nature volatile la fixe, se donnant soi-mme la forme d'humid e radical.
VI

Ce n'est pas que je ne sache bien encore, que si notre Vaisseau ovale n' est scell par l'Hiver,
jamais il ne pourra retenir la vapeur prcieuse, et que notre bel enfant mourra ds sa naissance, s'il
n'est promptement secouru par une main industrieuse et par des yeux de lynx, car autrement il ne
pourra plus tre nourri de sa premire humeur, l'exemple de l'homme qui, aprs s'tre nourri de
sang impur dans le ventre maternel, vit de lait lorsqu'il est au monde.

VII

Quoique je sache toutes ces choses, je n'ose pourtant pas encore en venir aux preuves avec vous,
les erreurs des autres me rendant toujours incertain. Mais si vous tes plus touch de piti que
d'envie, daignez ter de mon esprit tous les doutes qui l'embarassent; et si je puis tre assez
heureux pour expliquer distinctement dans mes crits tout ce qui regarde votre magistre faites, je
vous conjure, que j'aie de vous pour rponse: Travaille hardiment, car tu sais ce qu'il faut savoir.

Chant Deuxime

Que le Mercure et l'Or du vulgaire ne sont pas l'Or et le Mercure des philosophes, et que dans le
Mercure des Philosophes est tout ce que cherchent les sages. O l'on touche en passant la
pratique de la premire opration que doit suivre l'artiste expriment.

Que les hommes, peu verss dans l'Ecole d'Herms, se trompent, lorsqu'avec un esprit d'avarice,
ils s'attachent au son des mots. C'est ordinairement sur la foi de ces noms vulgaires d'Argent vif et
d'Or qu'ils s'engagent au travail, et qu'avec l'Or commun ils s'imaginent, par un feu lent, fixer
enfin cet Argent fugitif.

II

Mais s'ils pouvaient ouvrir les yeux de leur esprit pour bien comprendre le sens cach des auteurs,
ils verraient clairement que l'Or et l'Argent vif du vulgaire sont destitus de ce feu universel, qui
est le vritable agent, lequel agent ou esprit abandonne les mtaux ds qu'ils se trouvent dans les
fourneaux exposs la violence des flammes; et c'est ce qui a fait que le mtal hors de sa mine se
trouvant priv de cet esprit, n'est plus quun corps mort et immobile.

III

C'est bien un autre Mercure et un autre Or, dont a entendu parler Herms ; un Mercure humide et
chaud, et toujours constant au feu. Un Or qui est tout feu et toute vie. Une telle diffrence n'est-
elle pas capable de faire aisment distinguer ceux-ci de ceux du vulgaire, qui sont des corps morts
privs d'esprit, au lieu que les ntres sont des esprits corporels toujours vivants.

IV

O grand Mercure des philosophes! c'est en toi que s'unissent l'Or et l'Argent, aprs qu'ils ont t
tirs de puissance en acte. Mercure tout Soleil et tout Lune, triple substance en une, et une
substance en trois. O chose admirable! Le Mercure, le Soufre et le Sel me font voir trois
substances en une seule substance.

Mais o est donc ce Mercure aurifique qui, tant rsous en Sel et en Soufre, devient l'humide
radical des mtaux, et leur semence anime? Il est emprisonn dans une prison si forte que la
Nature mme ne saurait l'en tirer, si l'art industrieux ne lui en facilite les moyens.

VI

Mais que fait donc l'art? Ministre ingnieux de la diligente nature, il purifie par une flamme
vaporeuse les sentiers qui conduisent la prison. N'y ayant pas de meilleur guide ni de plus sr
moyen que celui d'une chaleur douce et continuelle pour aider la nature, et lui donner lieu de
rompre les liens dont notre Mercure est comme garrott.

VII

Oui, oui, c'est le seul Mercure que vous devez chercher, esprits indociles! puisqu'en lui seul vous
pouvez trouver tout ce qui est ncessaire aux sages. C'est en lui que se trouvent en puissance
prochaine et la Lune et le Soleil, qui sans Or et Argent du vulgaire, tant unis ensemble,
deviennent la vritable semence de l'Argent et de l'Or.

VIII

Mais toute semence est inutile si elle demeure entire, si elle ne pourrit , et ne devient noire; car la
corruption prcde toujours la gnration. C'est ainsi que procde la nature dans toutes ses
oprations; et nous qui voulons l'imiter, nous devons aussi noircir avant de blanchir, sans quoi
nous ne produirons que des avortons.

Chant Troisime

On conseille ici aux alchimistes vulgaires et ignorants de se dsister de leurs oprations


sophistiqus, parce qu'elles sont entirement opposs celles que la vritable philosophie nous
enseigne pour faire la mdecine universelle.

O vous! qui pour faire l'Or par le moyen de l'art, tes sans cesse parmi les flammes de vos
charbons ardents; qui tantt congelez, et tantt dissolvez vos divers mlanges en tant et tant de
manires, les dissolvant quelquefois entirement, quelquefois les congelant seulement en partie,
d'o vient que comme des papillons enfums, vous passez les jours et les nuits rder autour de
vos fourneaux?

II

Cessez dsormais de vous fatiguer en vain, de peur qu'une folle esprance ne fasse aller toutes vos
penses en fume. Vos travaux n'oprent que d'inutiles sueurs, qui peignent sur votre front les
heures malheureuses que vous passez dans vos sales retraites. A quoi bon ces flammes violentes,
puisque les sages n'usent point de charbons ardents ni de bois enflamms pour faire l'oeuvre
hermtique?

III

C'est avec le mme feu dont la nature se sert sous terre, que l'art doit travailler, et c'est ainsi qu'il
imitera la nature. Un feu vaporeux, mais qui n'est pourtant pas lger, un feu qui nourrit et ne
dvore point; un feu naturel, mais que l'art doit faire; sec, mais qui fait pleuvoir; humide, mais qui
dessche. Une eau qui teint, une eau qui lave les corps, mais qui ne mouille point les mains.

IV

C'est avec un tel feu que l'art, qui veut imiter la nature, doit travailler et que l'un doit suppler au
dfaut de l'autre. La nature commence, l'art achve, et lui seul purifie ce que la nature ne pouvait
purifier. L'art a l'industrie en partage, et la nature la simplicit; de sorte que si l' un aplanit le
chemin, l'autre s'arrte tout aussitt.

A quoi donc servent tant et tant de substances diffrentes dans des cornues, dans des alambics, si
la matire est unique aussi bien que le feu ? Oui, la matire est unique, elle est partout, et les
pauvres peuvent l'avoir aussi bien que les riches. Elle est inconnue tout le monde, et tout le
monde l'a devant les yeux; elle est mprise comme de la boue par le vulgaire ignorant, et se vend
vil prix; mais elle est prcieuse au philosophe qui en connat la valeur.

VI

C'est cette matire, si mprise par les ignorants, que les doctes cherchent avec soin, puisqu'en elle
est tout ce qu'ils peuvent dsirer. En elle se trouvent conjoints le Soleil et la Lune, non les
vulgaires, non ceux qui sont morts. En elle est renferm le feu, d'o ces mtaux tirent la vie; c'est
elle qui donne l'eau igne, qui donne aussi la terre fixe; c'est elle enfin qui donne tout ce qui est
ncessaire un esprit clair.

VII

Mais au lieu de considrer qu'un seul compos suffit au philosophe, vous vous amusez, chimistes
insenss, mettre plusieurs matires ensemble; et au lieu que le philosophe fait cuire une chaleur
douce et solaire, et dans un seul vaisseau, une seule vapeur qui s'paissit peu peu, vous mettez au
feu mille ingrdients diffrrents; et au lieu que Dieu a fait toutes choses de rien, vous au contraire,
vous rduisez toutes chose rien.

VIII

Ce n'est point avec les gommes molles ni les durs excrments, ce n'est point avec le sang ou le
sperme humain, ce n'est point avec les raisins verts, ni les quintessences herbales, avec les eaux
fortes, les sels corrosifs, ni avec le vitriol romain, ce n'est pas non plus avec le talc aride, ni
l'antimoine impur, ni avec le soufre, ou le mercure, ni enfin avec les mtaux mmes du vulgaire
qu'un habile artiste travaillera notre grand oeuvre.

IX
A quoi servent donc tous ces divers mlanges? Puisque notre science renferme tout le magistre
dans une seule racine, que je vous ai dj fait connatre, et peut-tre plus que je ne devais. Cette
racine contient en elle deux substances, qui n'ont pourtant qu'une seule essence, et ces substances,
qui ne sont d'abord Or et Argent qu'en puissance, deviennent enfin Or et Argent en acte, pourvu
que nous sachions bien galiser leurs poids.

Oui, ces substances se font Or et Argent actuellement et par l'galit de leurs poids, le volatil est
fix en soufre d'Or. O Soufre lumineux! vritable Or anim! J'adore en toi toutes les merveilles
et toutes les vertus du Soleil. Car ton soufre est un trsor, et le vritable fondement de l'art, qui
mrit en lixir ce que la nature mne seulement la perfection de l'Or.

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