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Dfinition et historique du concept de RSE

Rsum de lintervention de Michel CAPRON, Maputo, Centre culturel franco-mozambicain, 12 juin


2013

Le concept de RSE est malais dfinir car il a fait lobjet dune multitude dacceptions et
dinterprtations au fil du temps.

La notion de responsabilit elle-mme a volu depuis lapparition de ce terme en franais vers le


16me sicle.

Pour bien comprendre le concept de responsabilit sociale dentreprise (RSE), il faut distinguer lide
et le mouvement contemporain auquel lide a donn naissance. Lide est ancienne et on peut la
faire remonter au 19me sicle avec le paternalisme dentreprise dans les pays industrialiss. Elle sest
exprime de faon explicite aprs la seconde guerre mondiale aux Etats-Unis avec un premier
courant dit business ethics mettant laccent sur la responsabilit personnelle morale du dirigeant.
Un second courant dnomm stratgique utilitariste apparue dans les annes 1970 est fond sur
lide quun comportement responsable amliore les performances conomiques de lentreprise. Un
troisime courant en mergence sappuie sur lide de soutenabilit, cest--dire que lentreprise
doit contribuer au dveloppement durable.

Le mouvement est plus rcent et sest affirm progressivement travers le monde depuis les annes
1990. Il est la rsultante de linteraction dune part des aspirations et des attentes dune socit
civile organise, de plus en plus mondialise, concernant les impacts des activits conomiques sur
lenvironnement et les populations, et des rponses des milieux daffaires proccups par leur image
de marque auprs des opinions publiques. Lorigine anglo-saxonne du concept explicite a laiss
penser que la RSE tait uniquement une question de dfinition managriale et de dmarches
volontaires et discrtionnaires de la part des entreprises, oubliant ainsi que les autorits publiques
ont, entre autres, comme attribution de dfinir le cadre institutionnel et les limites dans lesquels les
entreprises ont le droit dexercer leurs activits.

On peut aujourdhui considrer que la responsabilit des entreprises tourne autour de lide que ces
dernires doivent rduire les impacts ngatifs de leurs activits.

La tendance actuelle est de rechercher des cadres normatifs internationaux susceptibles de fournir
des dfinitions communes et des recommandations, voire des exigences, pour lensemble des
entreprises, quelque soient leur lieu dexercice, leur taille ou leur statut.

Ces dernires annes ont t riches en publication de cadres internationaux fournissant des
lments de rponse : Dclaration tripartite de lOIT sur les entreprises multinationales et la
politique sociale, rvise en 2006, lignes directrices ISO 26000 sur la responsabilit socitale, publis
en 2010, rvision des Principes directeurs lintention des multinationales en mai 2011 et principes
directeurs de lONU relatifs aux droits de lHomme et aux entreprises transnationales, adopts en
juin 2011, Communication de la Commission de lUnion europenne en octobre 2011.

On retiendra de ces nouvelles dispositions internationales une tendance marque faire reconnatre
la redevabilit (accountability) des entreprises lgard des socits dans lesquels elles exercent
leurs activits, ainsi que lide de due diligence (devoir de vigilance) devant sexercer dans les
relations daffaires afin didentifier, de prvenir ou dattnuer les incidences ngatives des activits.

Michel CAPRON