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Bleu de Prusse iln iU

* ...
W.aieau, Les Deux Cousines, vers 1716-1720
m tuile, 30,5x36cm
mir.e du Louvre

Premire couleur synthtique artificielle, le bleu de Prusse doit


son invention une dcouverte accidentelle. Autres appellations
Bleu de Berlin, bleu de
Paris.
l lue lude rcente du Centre Lutilisation de bleu de Prusse est scientifiquement
tir ir< herche et de restauration atteste pour cette uvre-ci, de mme que
Composition
muses de France a permis pour le tableau intitul Bain de DiQ^e (1712-1717).
Ferrocyanure ferrique.
1 n. il. ,e des matriaux employs Elle rvle la rapidit avec laquelle ce nouveau
par Watteau dans le corpus pigment s'est rpandu en Europe, mais aussi
Fabrication
1le ses uvres conserv louverture de Watteau lintgration de
Linvention du bleu de Prusse remonte au dbut du xvmesicle (1704) Prcipit.
au muse du Louvre. nouveaux matriaux d an s sa palette.
Berlin. Elle revient deux chimistes allemands, lun fabricant de cou
Proprits
leurs, Heinrich Diesbach, et lautre alchimiste, Johann Conrad Dippel.
Fort pouvoir couvrant,
Ce dernier ne cherchait en ralit pas reproduire la couleur bleue, stabilit moyenne.
mais une couleur rouge proche de la teinte de la laque de cochenille!
Commercialis par Johann Leonhard Frisch, le bleu de Prusse est Priode dutilisation
rendu accessible aux artistes ds 1708. Il se diffuse largement travers xvme-dbut xixesicle.
lEurope et remporte un grand succs outre-Manche: Gainsborough,
Autres usages
Hogarth, Blake et Constable lutilisent. Il est aussi employ par Monet,
Textile.
Van Gogh et Picasso. Les artistes sont sensibles sa qualit de pig
ment semi-transparent mais nanmoins trs colorant. Son dfaut prin
cipal est sa tendance prendre une teinte verdtre avec le temps.

Thomas Gainsborough,
Mrs Richard Brinsley
Sheridan ne Elisabeth
La connaissance Watteau emploie par ailleurs d autres types
Linley, 1785-1786
Huile sur toile, des matriaux sert de repre de bleu (de lazurite, du bleu outremer et de
219,7x153,7cm dans ltablissement lindigo), ce qui le distingue de ses suiveurs
Washington, National dune datation plus prcise Pater et Lancret, plus enclins recourir
Gallery of Art de luvre de Watteau. exclusivement au bleu de Prusse.

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