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CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE.

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CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SVRIE'.

CHAPITRE PREMIER.

P R ISE DE MALTE.

I. Projet de guerre contre l'Angleterre pour la campagne de 1798.II. Pr


paratifs et composition de l'arme d'Orient. III. Dpart de la flotte de
Toulon (19 mai). IV. De l'le de Malte et de l'Ordre de Saint-Jean de
Jrusalem. V. Moyens de dfense de Malte. VI. Perplexit du grand
matre et de son conseil. VII. Hostilits; combats; suspension d'armes
(11 juin). VIII. Ngociation et capitulation (12 juin). IX. Entre de
l'arme Malte; organisation de l'le. X. Dpart de l'arme (19 juin).

I. Le trait de Campo-Formio avait rtabli la paix sur le conti


nent. L'empereur d'Allemagne tait satisfait des conditions qui lui
avaient t accordes. La France tait rentre dans l'hritage des
Gaulois : elle avait reconquis ses limites naturelles. La premire
coalition, qui avait menac d'touffer la Rpublique son berceau,
tait vaincue et dissoute. L'Angleterre restait seule arme. Elle avait
profit des calamits du continent pour s'emparer des deux Indes et
s'arroger la tyrannie sur les mers. Le Directoire avait rompu les n
gociations de Lille, convaincu que l'on ne pouvait esprer le rtablis
sement de l'quilibre aux Indes et la libert des mers qu'en faisant
une campagne heureuse sur mer et dans les colonies.
Plusieurs projets de campagne furent discuts pour l'anne 1798.
On parla de descente en Angleterre avec des bateaux plats partant de
Calais et sous la protection d'un mouvement combin des escadres
franaises et espagnoles. Mais il fallait pour les prparatifs une cen
taine de millions, que l'tat drang des finances ne permettait pas
d'esprer. D'ailleurs une invasion en Angleterre exigeait l'emploi des
# Cette partie des OEuvres de Napolon Ier, qui comprend les campagnes
d'Egypte et de Syrie, est reproduite d'aprs le manuscrit original, portant
des corrections de la main de Napolon, et donn en 1841 par le gnral
Bertrand la bibliothque de la ville de Chteauroux.
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principales forces de la France; ce qui tait prmatur dans l'tat
d'agitation o se trouvait encore le continent.
Le gouvernement adopta le plan de tenir, dans des camps, sur les
ctes de la Manche, 150,000 hommes menaant l'Angleterre d'une
invasion imminente, mais en effet prts se porter sur le Rhin si
cela devenait ncessaire, pendant que deux petites armes, chacune
de 30,000 hommes, agiraient offensivement. L'une serait embarque
sur l'escadre de Brest et oprerait une descente en Irlande, ou
100,000 insurgs l'attendaient; l'autre oprerait dans l'Orient, tra
versant la Mditerrane, o dominait l'escadre de Toulon. Les ta
blissements anglais aux Indes en seraient branls. Tippoo-Sahib, les
Mahrattes, les Sikhs, n'attendaient qu'un signal. Napolon parut n
cessaire l'arme d'Orient.L'gypte, la Syrie, l'Arabie, l'Irak, atten
daient un homme. Le gouvernement turc tait tomb en dcrpitude.
Les suites de cette expdition pouvaient tre aussi tendues que la
fortune et le gnie du chef qui la dirigerait.
Une ambassade solennelle, avec les moyens ncessaires pour rus
sir, devait tre rendue Constantinople en mme temps que l'arme
aborderait en Orient. En 1775, les Mameluks avaient conclu un
trait de commerce avec la Compagnie des Indes anglaises; depuis
ce moment les maisons franaises avaient t insultes et couvertes
d'avanies. Sur les plaintes de la cour de Versailles, la Porte avait
envoy, en 1786, le capitan-pacha Hassan contre les beys; mais de
puis la rvolution le commerce franais tait maltrait de nouveau.
La Porte avait dclar qu'elle ne pouvait rien, que les beys taient
gens avides, irrligieux et rebelles, et laissa entrevoir qu'elle tolrerait
une expdition contre l'Egypte, comme elle avait tolr celles contre
Alger, Tunis et Tripoli.

II. Les escadres anglaises avaient vacu la Mditerrane la fin


de 1796, aprs que le roi de Naples eut fait sa paix. Depuis ce temps,
le drapeau tricolore dominait dans l'Adriatique, dans le Levant et jus
qu'au dtroit de Gibraltar. Le succs de la marche de l'arme d'O
rient dpendait du secret avec lequel seraient faits les prparatifs.
Napolon, comme gnral en chef de l'arme d'Angleterre, visita
d'abord les camps de la Manche, paraissant s'en occuper uniquement,
mais ne s'occupant que de l'arme d'Orient. Des villes de la Flandre et
de la Belgique o il sjourna, il expdia des courriers pour porter
ses ordres sur les ctes de la Mditerrane. Il s'tait charg de diriger
tous les prparatifs de terre et de mer. La flotte, les convois, l'arme,
tout fut prt en peu de semaines. Il correspondait avec les gnraux
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Caffarelli Toulon, Reynier Marseille, Baraguey d'Hilliers Gnes,


Desaix Civit-Vecchia, Vaubois en Corse. Ces cinq commissaires
firent confectionner les vivres , runir et armer les btiments avec
une telle activit, que le 15 avril les troupes taient embarques dans
ces cinq ports. Les commandants n'attendaient plus que les ordres
de mouvement.
L'tat de situation de ces expditions tait le suivant.

CORVETTES
PORTS VA188**UX | FRGATEs.
- -

et rLcres | HoMMEs | CHEvAux


- - -

D'EMBARQUEMENT. DE LIGNE. AVISOS. A B0RD. A BORD.

Toulon. . . . . . . . 13 7 6 106 20,500 470


Marseille.. . , . . . - 2 30 3,200 60
Corse. . . . . . . . - 1 20 1,200 -

Gnes. . . . . . . . - 1 1 35 3, 100 7O
Civit-Vecchia. . . . - 1 1 4l 4,300 80

13 9 11 232 32,300 680

Sur les treize vaisseaux de ligne qui composaient l'escadre, l'amiral


tait de 120 canons, trois taient de 80 et neuf de 74. Parmi ceux-ci,
le Guerrier et leConqurant taient vieux et mauvais; ils n'taient
arms que de pices de 18. Parmi les fltes du convoi il y avait deux
vaisseaux vnitiens de 64, quatre frgates de 40 canons, et dix cor
vettes-avisos, qui lui servaient d'escorte. Le vice-amiral Brueys, officier
de l'ancienne marine, qui avait command l'anne prcdente dans
l'Adriatique, passait pour un des meilleurs marins de la Rpublique.
Les deux tiers des vaisseaux taient bien commands, mais l'autre
tiers l'tait par des officiers incapables. L'escadre et l'arme taient
approvisionnes pour cent jours en vivres et quarante jours d'eau.
L'arme de terre tait compose de quinze demi-brigades d'infan
terie, de sept rgiments de cavalerie et de vingt-huit compagnies
d'artillerie, d'ouvriers, de sapeurs, de mineurs, savoir : des 2, 4,
21, 22 demi-brigades d'infanterie lgre ; des 9, 18, 19, 25,
32, 61, 69, 71, 80 , 85, 88 demi-brigades d'infanterie de ligne ;
chacune de trois bataillons, chaque bataillon de neuf compagnies ;
des 7 de hussards, 22 de chasseurs, 3, 14, 15, 18, 20 de
dragons; de seize compagnies d'artillerie; huit compagnies d'ouvriers,
de sapeurs, de mineurs; quatre compagnies du train d'artillerie. La
cavalerie avait ses selles et brides, et seulement trois cents chevaux.
L'artillerie avait triple approvisionnement, beaucoup de boulets, de
poudre, d'outils, un quipage de sige et tout ce qui est propre
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l'armement d'une grande cte, douze mille fusils de rechange, des
quipements, des harnais pour six mille chevaux. La commission des
sciences et arts avait des ouvriers, des bibliothques, des imprimeries
franaise, arabe, turque, grecque, et des interprtes de toutes ces
langues. Infanterie, 24,300 hommes; cavalerie, 4,000; artillerie,
3,000; non-combattants, l,000; total, 32,300 hommes.
Le gnral Berthier tait chef de l'tat-major de l'arme. Le gn
ral Caffarelli du Falga commandait le gnie et avait sous ses ordres
un bon nombre d'officiers les plus distingus de cette arme. Le gn
ral Dommartin commandait l'artillerie; sous lui les gnraux Songis
et Faultrier. Les gnraux Desaix, Kleber, Menou, Reynier, Bon,
Dugua, taient les lieutenants gnraux. Parmi les marchaux de
camp, on citait les gnraux Murat, Lannes, Lanusse, Vial, Vaux,
Rampon, Junot, Marmont, Davout, Friant, Belliard, Leclerc, Verdier,
Androssy.
Desaix tait l'officier le plus distingu de l'arme; actif, clair,
aimant la gloire pour elle-mme. Il tait d'une petite taille, d'un
extrieur peu prvenant, mais capable la fois de combiner une op
ration et de la conduire dans les dtails d'excution. Il pouvait com
mander une arme comme une avant-garde. La nature lui avait assi
gn un rle distingu, soit dans la guerre, soit dans l'tat civil. Il
et su gouverner une province aussi bien que la conqurir ou la
dfendre.
Kleber tait le plus bel homme de l'arme. Il en tait le Nestor; il
tait g de quarante-cinq ans. Il avait l'accent et les murs alle
mandes. Il avait servi huit ans dans l'arme autrichienne en qualit
d'officier d'infanterie. En 1790, il avait t nomm chef d'un bataillon
de volontaires de l'Alsace, sa patrie. Il se distingua au sige de
Mayence, passa avec la garnison de cette place dans la Vende, o
il servit un an, fit les campagnes de I794, 1795, 1796 l'arme de
Sambre-et-Meuse (il en commandait la principale division), s'y dis
tingua, y rendit des services importants, y acquit la rputation d'un
gnral habile. Mais son esprit caustique lui fit des ennemis. Il quitta
l'arme pour cause d'insubordination et fut mis la demi-paye. Il
demeurait Chaillot pendant les annes 1796 et 1797. Il tait fort
gn dans ses affaires. Lorsqu'en novembre 1797 Napolon arriva
Paris, il se jeta dans ses bras. Il fut accueilli avec distinction. Le
Directoire avait une grande aversion pour lui, et celui-ci le lui ren
dait compltement. Kleber avait dans le caractre on ne sait quoi de
nonchalant qui le rendait facilement dupe des intrigants. Il avait des
favoris. Il aimait la gloire comme le chemin des jouissances. Il tait
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homme d'esprit, de courage, savait la guerre, tait capable de grandes


choses, mais seulement lorsqu'il y tait forc par la ncessit des cir
constances, alors que les conseils de la nonchalance et des favoris
n'taient pas de saison.
Le gnral Bon tait de Valence, en Dauphin. Il avait servi
l'arme des Pyrnes-Orientales, o il avait acquis tous ses grades.
C'tait un intrpide soldat. Il s'tait distingu l'arme d'Italie dans
les campagnes prcdentes; il commandait la gauche de l'arme la
bataille de Saint-Georges.
Le gnral Caffarelli tait d'une activit qui ne permettait pas de
s'apercevoir qu'il et une jambe de moins. Il entendait parfaitement
les dtails de son arme; mais il excellait par les qualits morales et
par l'tendue de ses connaissances dans toutes les parties de l'admi
nistration publique. C'tait un homme de bien, brave soldat, fidle
ami, bon citoyen. Il prit glorieusement au sige de Saint-Jean-d'Acre,
en prononant, son lit de mort, un trs-loquent discours sur l'in
struction publique. Il tait charg de la direction de la commission des
savants et artistes qui taient la suite de l'arme. Il tait plus propre
que personne les contenir, diriger, utiliser, et les faire concourir
au but du chef. Cette commission tait compose des acadmiciens
Monge et Berthollet, Dolomieu, Denon ; des ingnieurs en chef des
ponts et chausses Le Pre (J. M.), Girard; des mathmaticiens Fou
rier, Costaz, Corancez; des astronomes Nouet, Beauchamp et Mchin ;
des naturalistes Geoffroy Saint-Hilaire, Savigny; des chimistes Des
cotils, Champy et Delile; des dessinateurs Dutertre, Redout; du
musicien Villoteau; du pote Parseval ; des architectes Le Pre, Pro
tain, Norry; enfin de Cont, qni tait la tte des aronautes, homme
universel, ayant le got, la connaissance et le gnie des arts, prcieux
dans un pays loign, bon tout, capable de crer les arts de la
France au milieu des dserts de l'Arabie. A la suite de cette commis
sion taient une vingtaine d'lves de l'cole polytechnique ou de
celle des Mines, parmi lesquels se sont fait remarquer Jomard, Dubois
an, Lancret, Chabrol, Rozires, Cordier, Regnaud, etc.

III. Comme tous les prparatifs taient achevs, arriva l'vnement


de Bernadotte Vienne, qui fit craindre le renouvellement de la guerre
continentale. Le dpart de l'arme fut retard de vingt jours, ce qui
devait la compromettre. Le secret s'tait divulgu, et tous les prpa
ratifs faits en Italie avaient eu le temps d'tre connus Londres. Ce
pendant ce ne fut que le 16 mai que l'amiraut fit partir une escadre
de la Tamise pour la Mditerrane; elle arriva le 12 juin devant
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Toulon. La flotte franaise en tait partie le 19 mai; elle avait une
avance de vingt-cinq jours. Cette avance et t de quarante-cinq
jours sans l'incartade si folle de Bernadotte.
Napolon arriva Toulon le 9 mai. Il passa la revue de l'arme.
Il lui dit en substance par l'ordre du jour" :
Soldats, vous tes une des ailes de l'arme d'Angleterre... Les
lgions romaines, que vous avez imites, mais pas encore gales, com
battaient Carthage tour tour sur cette mme mer et aux plaines de
Zama... L'Europe a les yeux sur vous... Vous avez de grandes des
tines remplir... Soldats, matelots, la plus grande sollicitude de la
Rpublique est pour vous... Vous serez dignes de l'arme dont vous
faites partie!...
Le convoi de Marseille appareilla sous la protection de deux frga
tes. Il mouilla le 15 dans la rade de Toulon. Napolon monta sur
l'Orient, de 120 canons. C'tait un des plus beaux vaisseaux, ayant
toutes les qualits qu'on pouvait souhaiter. Le 18, la croix des Sa
blettes signala des vaisseaux anglais : c'tait la division lgre de Nel
son, de trois vaisseaux. Le 19, la flotte mit la voile. Dans la nuit
du 20 au 21, elle doubla le cap Corse et y essuya un coup de vent.
Le convoi de Gnes rallia le lendemain; celui de Corse le 26, par le
travers du dtroit de Bonifacio. Le 2 juin, elle reconnut le cap Car
bonara, l'extrmit de la Sardaigne. Une corvette envoye Cagliari
y apprit que la division lgre de trois vaisseaux anglais, commande
par Nelson, avait eu des avaries; qu'elle tait les rparer dans la
rade de Saint-Pierre. L'amiral aurait t l'y attaquer; mais un brick
anglais, poursuivi par l'aviso le Corcyre, fut oblig de se jeter la
cte de Sardaigne. L'quipage fut fait prisonnier; il donna la nou
velle que Nelson attendait dix vaisseaux d'Angleterre. La flotte croisa
trois jours pour attendre le convoi de Civit-Vecchia, qui avait man
qu le premier rendez-vous. Le 4, elle continua sa route, reconnut
l'le de Maretimo. Le 5, un aviso communiqua avec la Sicile et ras
sura le gouverneur, qui tait fort alarm. Une frgate fut expdie
Naples, un Tunis, une Tripoli et une devant Messine.
L'escadre naviguait dans le plus bel ordre, sur trois colonnes, deux
de quatre vaisseaux, celle du centre de cinq vaisseaux. Le capitaine
de vaisseau Decrs clairait la marche avec une escadre lgre com
pose de frgates et de corvettes bonnes marcheuses. Le convoi, es
cort par les deux vaisseaux vnitiens de 64, par les quatre frgates
et un grand nombre de petits btiments, s'clairait de son ct dans
tous les sens. Il avait ordre, si l'escadre tait attaque par une flotte
1 Voir cette proclamation, t. IV, p. 96.
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ennemie, de gagner un port ami. Des troupes d'lite taient distribues


sur tous les vaisseaux de guerre; elles taient exerces trois fois par
jour aux manuvres du canon.
Napolon avait le commandement de l'arme de terre et de mer;
l ne se faisait rien que par son ordre. Il dirigeait la marche. Il se
plaignait souvent que les vaisseaux de guerre se tinssent trop loigns
les uns des autres, mais il ne se mla jamais d'aucun dtail qui et
suppos des connaissances et l'exprience de la mer. A la hauteur du
cap Carbonara, l'amiral Brueys soumit, le 3 juin, son approbation
un ordre pour dtacher quatre vaisseaux et trois frgates la rencontre
du convoi de Civit-Vecchia; il crivit en marge : Si, vingt-quatre
heures aprs cette sparation, on signalait dix vaisseaux anglais, je
n'en aurais que neuf au lieu de treize. L'amiral n'eut rien rpli
quer. Le 9 juin, la pointe du jour, on signala le Gozzo et le convoi
de Civit-Vecchia. L'arme se trouva ainsi toute runie.

IV. Sur sept Langues qui composaient l'Ordre de Saint-Jean de


Jrusalem, trois taient franaises. La Rpublique, ne pouvant re
connatre chez elle un Ordre fond sur les distinctions de naissance,
l'avait supprim; elle avait assimil ses biens ceux des autres Ordres
religieux, et admis la pension les chevaliers. Le grand matre Rohan,
en reprsaille, avait refus de recevoir un charg d'affaires de France.
Les btiments marchands franais n'taient reus dans le port qu'en
masquant le pavillon tricolore. Aucune relation diplomatique n'exis
tait entre la Rpublique et l'Ordre. Les Anglais y taient reus et fa
voriss; les secours leur taient prodigus; les autorits constitues
veillaient au recrutement et l'approvisionnement de leurs escadres.
Vingt milliers de poudre avaient t fournis des magasins du grand
matre au vice-roi de Corse Elliot. Mais ce qui dcida du sort de cet
Ordre, c'est qu'il s'tait mis sous la protection de l'empereur Paul,
ennemi de la France. Un prieur grec avait t cr ; ce qui blessait
la religion et les puissances du rite romain. La Russie visait la domi
nation de cette le, si importante par sa situation, la bont et la s
ret de son port, la force de ses remparts. En cherchant une protec
tion dans le Nord, l'Ordre avait mconnu et compromis les intrts
des puissances du Midi. Napolon tait rsolu de s'emparer de l'ile,
si toutefois il pouvait le faire sans compromettre son objet principal.
Malte est situe vingt lieues de la Sicile et soixante des ctes
d'Afrique. Cette le a six ou sept lieues de long, quatre de large et
vingt de circonfrence. Les ctes ouest et sud sont escarpes, mais
celles du nord et de l'est ont un trs-grand nombre de cales et de
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trs-bons mouillages. L'le de Cumino, qui a 300 toises de circuit,
est situe entre Malte et le Gozzo. Le Gozzo a quatre lieues de lon
gueur, deux de largeur, dix de circonfrence. La population des trois
les tait de 100,000 mes. Le sol de Malte est un rocher couvert
de huit dix pouces de terre vgtale. La principale production est
le coton, qui est le meilleur du Levant. L'ancienne capitale de Malte
tait la Ville-Noble, ou Citt-Vecchia, qui est au centre de l'le.
La ville de la Valette, btie en 1566, a t assige plusieurs fois
par les Turcs. Elle possde le meilleur port de la Mditerrane, a
30,000 habitants, de jolies maisons, de beaux quais, de superbes
magasins de bl, de belles fontaines. Les fortifications sont bien
entendues, construites en pierres de taille, tous les magasins l'abri
de la bombe. Les ouvrages, les batteries et les forts sont nombreux
et entasss les uns sur les autres. Le gnral Caffarelli dit plaisam
ment, en les visitant le lendemain de la reddition : Il est heureux
qu'il y ait eu du monde dedans pour nous ouvrir les portes. Il fai
sait allusion au grand nombre de fosss, d'escarpes, de contrescarpes
qu'il et fallu franchir si les portes fussent restes fermes.
L'Ordre jouissait, en 1789, de dix-huit vingt millions de rente
dans les divers pays de la chrtient, de sept millions de rente en
France. Il avait hrit dans le xIv sicle des biens des Templiers.
Aprs son expulsion de Rhodes, Charles-Quint lui cda les trois les
de Malte, de Cumino et du Gozzo. Ce fut avec la condition qu'il
protgerait les ctes d'Espagne et d'Italie contre les pirateries des
Barbaresques. Cela lui et t facile. Il pouvait avoir six ou sept
vaisseaux de guerre de 74, autant de frgates, et le double de petits
btiments, en tenir constamment le tiers la mer en croisire de
vant Alger, Tunis et Tripoli; il aurait fait cesser les pirateries des
Barbaresques, qui auraient t contraints de vivre en paix. L'Ordre
aurait alors bien mrit de toute la chrtient. La moiti de ses re
venus et t suffisante pour remplir ce grand et bienfaisant rsultat.
Mais les chevaliers, l'exemple des autres moines, s'taient appro
pri les biens qui leur avaient t donns pour l'utilit publique et le
service de la chrtient. Le luxe des prieurs, des baillis, des com
mandeurs, scandalisait toute l'Europe. Les moines au moins,
disait-on, administrent les sacrements, ils sont utiles au spirituel,
mais ces chevaliers ne sont bons rien, ne font rien, ne rendent
aucun service. Ils taient obligs de faire leurs caravanes. A cet
effet, quatre ou cinq galres se promenaient tous les ans dans la
Mditerrane, et allaient recevoir des ftes dans les ports d'Italie,
d'Espagne ou de France, vitant soigneusement les Barbaresques.
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Ils avaient raison; ils montaient des btiments qui n'taient pas pro
pres lutter contre les frgates algriennes. Les Barbaresques insul
taient impunment la Sicile, la Sardaigne et les ctes d'Italie; ils
ravageaient les plages vis--vis de Rome. L'Ordre s'tait rendu inu
tile. Lorsque les Templiers, institus pour la garde du Temple de
Jrusalem et pour escorter les plerins sur les routes d'Antioche, de
Ptolmas, de Jopp au Saint-Spulcre, furent transports en Eu
rope, l'Ordre n'eut plus de but, tomba et dut tomber.

V. Le grand matre Hompesch avait succd depuis peu de mois


au grand matre Rohan. C'tait un homme g, malade, irrsolu.
Les baillis, commandeurs, snchaux, officiers de l'Ordre, taient
des vieillards qui n'avaient point fait la guerre, de vieux garons
ayant pass leur vie dans les socits les plus aimables. Se trouvant
Malte comme dans un lieu d'exil, ils dsiraient mourir dans le pays
o ils avaient pris naissance. Ils n'taient anims par aucun des mo
tifs qui portent les hommes courir de grands dangers. Qui pouvait
les porter exposer leur vie pour la conservation d'un rocher strile
au milieu des mers ? Les sentiments de religion ? Ils en avaient peu.
La conscience de leur utilit, ce sentiment d'orgueil qui porte
l'homme faire des sacrifices parce qu'il protge sa patrie et son
semblable ? Ils ne faisaient rien et n'taient utiles personne.
Malte avait pour sa dfense 8 ou 900 chevaliers, peu propres
faire la guerre, diviss entre eux comme les murs et les int
rts des nations auxquelles ils appartenaient, 15 1800 hommes
de mauvaises troupes, ltaliens, Allemands, Franais, Espagnols,
la plupart dserteurs ou aventuriers, qui voyaient avec une secrte
joie l'occasion d'attacher leurs destines au plus grand nom militaire
de l'Europe, et 8 ou 900 hommes de milice. Ces miliciens, fiers .
comme tous les insulaires, taient depuis longtemps blesss de l'ar
rogance et de la supriorit qu'affectaient les nobles chevaliers. Ils
se plaignaient d'tre trangers dans leur pays, loigns de toutes les
places honorifiques et lucratives. Ils n'taient point affectionns
l'Ordre. Ils voyaient dans les Franais les dfenseurs de leurs droits.
Le service des milices mme tait depuis longtemps nglig, parce
que depuis longtemps l'Ordre ne craignait plus l'invasion des Turcs
et qu'il redoutait au contraire la prpondrance des naturels. Si les
fortifications, les moyens matriels de rsistance taient immenses,
les ressorts moraux les rendaient nuls. La capitulation de Mantoue,
le traitement honorable qu'avait reu Wurmser, taient prsents
tous les esprits. Si l'heure de capituler tait arrive, on prfrait se
XXIX. 24
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rendre un guerrier qui avait donn une grande ide de la gnro
sit de son caractre. La Valette ne pouvait, ne voulait, ne devait
pas se dfendre. Elle ne pouvait rsister vingt-quatre heures de
bombardement. Napolon s'assura qu'il pouvait oser, et il osa.

VI. Le 8 juin, lorsque le convoi de Civit-Vecchia parut devant le


Gozzo, le grand matre pressentit les dangers qui menaaient l'Ordre,
et rassembla le grand conseil pour dlibrr sur des circonstances
aussi importantes. L'escadre franaise se rallie la vue de nos
ctes. Si elle demande entrer dans le port, quel parti devons-nous
prendre ? Les opinions furent partages. Les uns pensrent qu'il
fallait donner le signal d'alarme, tendre la chane, courir aux armes,
dclarer l'le en tat de guerre; que cet appareil imposerait au gn
ral franais; qu'il craindrait de se compromettre contre la plus forte
place de l'Europe; qu'il fallait en mme temps ne rien pargner de
tout ce qui pouvait rendre favorables l'Ordre le gnral et ses pre
miers officiers; que c'tait le seul moyen pour conjurer cet orage .
D'autres, au contraire, dirent que la destination de l'Ordre tait
de faire la guerre aux Turcs; qu'il ne devait montrer aucune dfiance
l'approche d'une flotte chrtienne; que donner sa vue le signal
de l'alarme que l'on n'tait accoutum de donner qu' la vue du
Croissant, c'tait provoquer et faire clater sur la cit cet orage
qu'on voulait conjurer. Le gnral franais n'a peut-tre aucune
intention hostile : si nous ne lui montrons aucune mfiance, peut
tre continuera-t-il sa route sans nous inquiter .
Pendant ces dlibrations, toute la flotte arriva. Le 9, midi ,
elle se prsenta l'entre du port, porte de canon. Un aide de
camp franais demanda l'entre pour faire de l'eau.
Les membres du conseil qui taient d'opinion qu'il fallait se d
fendre reprsentrent alors avec une nouvelle chaleur l'imprudence
qu'il y aurait se livrer, les poings et les mains lis, la disposition
d'une force trangre dont on ignorait les intentions; il ne pouvait
rien leur arriver de pis; qu'on serait toujours temps de se rendre
discrtion; qu'on n'avait aucune relation diplomatique avec la R
publique; qu'on ne savait mme pas si l'on tait en guerre ou en
paix; et qu'enfin, s'il fallait prir, il valait mieux prir les armes
la main que par une lchet . Le parti oppos reprsentait qu'on
n'avait pas les moyens de se dfendre; que c'tait donc une extrme
imprudence que de provoquer cette redoutable arme, qui dj tait
porte de canon; qu'en peu d'heures, aprs les hostilits dclares,
elle serait matresse des campagnes de Malte et du Gozzo; qu'on
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n'aurait d'autre ressource que de fermer les portes de la capitale; et


que la capitale, bloque par terre et par mer, ne pourrait pas se d
fendre, par dfaut de vivres; qu'on avait, il est vrai, du bl, mais
qu'on manquait de tous les autres objets de consommation; qu'il
fallait moins de vingt-quatre heures aux Franais pour construire
plusieurs batteries de mortiers et bombarder la place par terre et
par mer; qu'il fallait s'attendre alors la rvolte des milices, qui,
dj mal disposes, ne resteraient pas tmoins indiffrents de l'in
cendie de leurs foyers; que les hostilits mettraient en vidence
l'extrme faiblesse de l'Ordre, et qu'on perdrait tout; au lieu qu'on
tait en position, s'il le fallait absolument, de ngocier avec avan
tage et de stipuler des conditions honorables pour l'Ordre et avanta
geuses pour les individus .
Les dbats furent vifs. La majorit du conseil adopta le parti des
8lTIIlCS.

Le grand matre fit appeler le sieur Caruson, ngociant de la ville,


qui faisait les affaires des Franais. Il le chargea de faire connatre
cette volont au gnral en chef. En mme temps il donna le signal
d'alarme. Les portes furent fermes, les grils boulets rouges allu
ms, les commandements distribus. Toutes les milices prirent les
armes, se portrent aux batteries. Le commandeur Bosredon de
Ransijat, de la Langue d'Auvergne, protesta contre ces mesures. Il
dclara que, Franais, il ne porterait jamais les armes contre la
France. Plusieurs chevaliers se rangrent de son opinion. Ils furent
arrts et mis en prison. Le prince Camille de Rohan prit le com
mandement des milices de l'le, ayant sous ses ordres le bailli de
Cluny. Le commandeur de Mesgrigny se porta dans l'le du Gozzo ;
le chevalier Valin dans l'le de Cumino. Les chevaliers se distribu
rent dans les diverses batteries et tours qui environnaient l'le. Toute
la journe et toute la nuit l'agitation fut extrme.
Le 9, dix heures du soir, le sieur Caruson rendit compte au
gnral en chef de sa mission. Il reut l'ordre de rpondre au grand
matre dans les termes suivants :
Le gnral en chef a t indign de ce que vous ne vouliez ac
corder la permission de faire de l'eau qu' quatre btiments la fois ;
et en effet, quel temps ne faudrait-il pas quatre ou cinq cents
voiles pour se procurer de cette manire l'eau et d'autres choses dont
elles ont un pressant besoin ? Ce refus a d'autant plus surpris le g
nral qu'il n'ignore pas la prfrence accorde aux Anglais et la pro
clamation faite par votre prdcesseur. Le gnral est rsolu se
procurer de force ce qu'on aurait d lui accorder en suivant les
24.
372 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

principes de l'hospitalit, qui sont la base de votre Ordre. J'ai vu


les forces considerables qui sont ses ordres, et je prvois l'impos
sibilit o se trouve l'le de rsister. Le gnral n'a pas voulu que je
retournasse dans une ville qu'il se croit oblig dsormais de traiter
en ennemie. Il a donn des ordres pour que la religion, les murs
et les proprits des Maltais fussent respectes '.
Le vaisseau l'Orient donna en mme temps le signal des hostilits.
Le gnral Reynier se mit en mouvement avec le convoi de Marseille
pour dbarquer au point du jour l'le du Gozzo. Le gnral De
saix, avec le convoi de Civit-Vecchia, sous l'escorte du contre
amiral Blanquet du Chayla, mouilla dans la cale de Marsa-Sci
rocco. Le convoi de Gnes mouilla dans la cale de Saint-Paul.
On attendit Malte, toute la nuit, l'arrive du consul avec la plus
grande impatience. Quand on connut qu'il tait rest bord, que
les hostilits taient commences, la consternation fut gnrale. Un
seul sentiment domina tous les esprits : l'impossibilit et les dangers
de la dfense. -

VII. Le 10, la pointe du jour, l'Orient donna le signal de d


barquement. Napolon dbarqua avec 3,000 hommes, entre la ville
et la cale de Saint-Paul. Le capitaine de frgate Motard commanda
les chaloupes de dbarquement. Aussitt que l'on fut porte des
tours et des batteries, elles commencrent le feu. Quelques canon
nires armes de 24 y rpondirent. Les chaloupes continurent
s'avancer dans le plus bel ordre. La mer tait calme; cela tait n
cessaire, car le dbarquement s'opra sur des rochers. L'infanterie
ennemie s'opposa la descente. Les tirailleurs s'engagrent. En une
heure de temps, les batteries, les tours furent prises, et l'ennemi
chass dans la ville. Le gnral Paraguey d'Hilliers s'empara des
cales de Saint-Paul et de Malte. Aprs une lgre rsistance, il se
rendit matre des batteries, des tours et de tout le midi de l'le; il
fit 150 prisonniers et eut 3 hommes tus. Le gnral Desaix fit d
barquer le gnral Belliard avec la 21 lgre. Il s'empara de toutes
les batteries de Marsa-Scirocco. A midi, la Valette tait cerne de
tous cts; les troupes franaises taient sous ses formidables rem
parts, mi-porte de canon. La place tirait contre les tirailleurs qui
s'approchaient trop. Le gnral Vaubois se porta la Ville-Noble,
qui a une enceinte, et s'en rendit matre sans rsistance. Le gnral
Reynier s'empara de toute l'le du Gozzo, qui tait dfendue par
' ' La lettre de Caruson au grand matre de l'Ordre de Malte se trouve dans
le tome IV, p. 133.

\
A
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 373

2,500 hommes, la plupart naturels du pays, et fit prisonniers tous


les chevaliers qui la dfendaient. A une heure, les chaloupes com
mencrent dbarquer douze bouches feu et tout ce qui tait n
cessaire pour l'tablissement de trois plates-formes de mortiers. Six
bombardes, douze canonnires ou tartanes armes de 24, plusieurs
frgates, prirent position devant le port. Le I l au soir, la ville aurait
t bombarde avec vingt-quatre mortiers par cinq cts la fois.
Le gnral en chef, accompagn du gnral du gnie Caffarelli, alla
reconnatre l'emplacement des batteries, qu'il fit tracer sous ses
yeux. Entre quatre et cinq heures, les assigs firent une sortie.
L'aide de camp Marmont les repoussa et leur fit quelques prisonniers.
Il fut fait, en cette occasion, gnral de brigade. A sept heures du
soir, un peu avant la nuit, un nombreux essaim de peuple se pr
senta pour sortir : le cas avait t prvu ; le passage fut refus. Au
signal du canon d'alarme, une grande partie des habitants de l'le
taient accourus se rfugier avec leurs familles et leurs bestiaux dans
les remparts de la capitale; ce qui avait augment le dsordre.
Le gnral en chef retourna le soir bord de l'Orient. Une heure
aprs, il reut la lettre suivante du consul batave : ... Le grand
matre et son conseil m'ont charg de vous marquer, Citoyen Gn
ral, que, lorsqu'ils vous ont refus l'entre du port, ils avaient pr
tendu seulement savoir en quoi vous dsiriez qu'ils drogeassent aux
lois que leur neutralit leur impose. Le grand matre et son conseil
demandent donc la suspension des hostilits, et que vous donniez
connatre quelles sont vos intentions, qui seront sans doute con
formes la gnrosit de la nation franaise et aux sentiments con
nus du clbre gnral qui la reprsente.
Le gnral Junot, premier aide de camp de Napolon, partit
l'heure mme pour la Valette, et signa, deux heures du matin, la
suspension d'armes suivante : Il est accord pour vingt-quatre
heures, depuis six heures du soir d'aujourd'hui l l juin 1798 jus
qu' six heures du soir demain 12 du mme mois, une suspension
d'armes entre l'arme de la Rpublique franaise, commande par le
gnral Bonaparte, reprsent par le chef de brigade Junot, premier
aide de camp dudit gnral, et entre le grand matre de Saint-Jean
de Jrusalem.
Sign JUNoT, HoMPEsCH.

VIII. Le I l, la pointe du jour, les plnipotentiaires du grand


matre se prsentrent bord de l'Orient avec les pouvoirs nces
saires pour traiter de la reddition de la place. Ils avaient leur tte
374 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
le commandeur Bosredon de Ransijat, qui avait t tir des prisons,
port en triomphe par le peuple et accueilli par le grand matre.
Pendant toute la journe du 10, le dsordre avait t croissant dans
la Valette. A chaque nouvelle que l'on recevait de la prise des tours
et batteries, des progrs des assigeants, les habitants se livraient
aux plus grands dsordres. Les prparatifs du bombardement exci
taient le mcontentement des milices. Plusieurs chevaliers furent
tus dans les rues, et ce levain de haine qui fermentait depuis long
temps dans le cur des habitants clata sans contrainte. Les mem
bres du conseil qui avaient le plus provoqu la rsistance furent
ceux qui sollicitrent davantage la protection du gnral franais,
parce qu'ils taient le plus en butte l'indignation du peuple. La
capitulation fut signe bord de l'Orient, le 12 juin, deux heures
du matin.
ARTICLE I". Les chevaliers de l'Ordre de Saint-Jean de Jru
salem remettront l'arme franaise la ville et les forts de la Valette.
Ils renoncent, en faveur de la Rpublique franaise, aux droits de
souverainet et de proprit qu'ils ont tant sur cette ville que sur les
les de Malte, du Gozzo et de Cumino.
II. La Rpublique emploiera son influence au congrs de Ra
stadt pour faire avoir au grand matre, sa vie durant, une princi
paut quivalente celle qu'il perd, et, en attendant, elle s'engage
lui faire une pension de trois cent mille francs. Il lui sera donn,
en outre, la valeur de deux annes de ladite pension titre d'in
demnit pour son mobilier. Il conservera, pendant le temps qu'il
restera Malte, les honneurs militaires dont il jouissait.
III. Les chevaliers de l'Ordre de Saint-Jean de Jrusalem qui
sont Franais, actuellement Malte, et dont l'tat sera arrt par
le gnral en chef, pourront rentrer dans leur patrie, et leur rsi
dence Malte leur sera compte comme une rsidence en France.
La Rpublique franaise emploiera ses bons offices auprs des
rpubliques cisalpine, ligurienne, romaine et helvtique, pour que le
prsent article soit dclar commun aux chevaliers de ces diffrentes
nations.
IV. La Rpublique franaise fera une pension de sept cents
francs aux chevaliers franais actuellement Malte, leur vie durant.
Cette pension sera de mille francs pour les chevaliers sexagnaires
et au-dessus.
La Rpublique franaise emploiera ses bons offices auprs des
rpubliques cisalpine, ligurienne, romaine et helvtique, pour qu'elles
accordent la mme pension aux chevaliers de ces diffrentes nations.
*
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 375

V. La Rpublique franaise emploiera ses bons offices auprs


des autres puissances de l'Europe pour qu'elles conservent aux che
valiers de leur nation l'exercice de leurs droits sur les biens de l'Ordre
de Malte situs dans leurs tats.
VI. Les chevaliers conserveront les proprits qu'ils possdent,
dans les les de Malte et du Gozzo, titre de proprit particulire.
VII. Les habitants des les de Malte et du Gozzo continueront
jouir, comme par le pass, du libre exercice de la religion catho
lique, apostolique et romaine. Ils conserveront les privilges qu'ils
possdent. Il ne sera mis aucune contribution extraordinaire.
VIII. Tous les actes civils passs sous le gouvernement de l'Ordre
seront valables et auront leur excution.
En excution des articles conclus le 12 juin (24 prairial) entre la
Rpublique franaise et l'Ordre de Malte, ont t arrtes les dispo
sitions suivantes :

ARTICLE I". Aujourd'hui 12 juin, le fort Manol, le fort Tign,


le chteau Saint-Ange, les ouvrages de la Burmola, de la Cotonera
et de la Cit-Victorieuse seront remis midi aux troupes franaises.
II. Demain 13 juin, le fort de Ricasoli, le chteau Saint-Elme,
les ouvrages de la Cit-Valette, ceux de la Floriana et tous les autres
seront remis midi aux troupes franaises.
III. Des officiers franais se rendront aujourd'hui, dix heures
du matin, chez le grand matre, afin d'y prendre les ordres pour les
gouverneurs qui commandent dans les diffrents forts et ouvrages
qui doivent tre mis au pouvoir des Franais. Ils seront accompa
gns d'un officier maltais. Il y aura autant d'officiers qu'il sera remis
de forts. -

IV. Il sera fait les mmes dispositions que ci-dessus pour les
forts et ouvrages qui doivent tre mis au pouvoir des Franais demain
13 juin.
V. En mme temps que l'on consignera les ouvrages de fortifica
tion, on consignera l'artillerie, les magasins et les papiers du gnie.
VI. Les troupes de l'le de l'Ordre de Malte pourront rester
dans les casernes qu'elles occupent jusqu' ce qu'il y soit autrement
pourvu.
VII. L'amiral commandant la flotte franaise nommera un offi
cier pour prendre possession aujourd'hui des vaisseaux, galres, b
timents, magasins et autres effets de marine appartenant l'Ordre
de Malte.
La publication de cette capitulation rassura les esprits, calma
l'insurrection et rtablit l'ordre.
376 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

Napolon crivit l'vque de Malte " pour tranquilliser les prtres,


qui taient fort alarms. Il lui disait :
J'ai appris avec un vritable plaisir, Monsieur l'vque, la
bonne conduite que vous avez tenue et l'accueil que vous avez fait
aux troupes franaises leur entre Citt-Nobile. Vous pouvez
assurer vos diocsains que la religion catholique, apostolique et
romaine sera non-seulement respecte, mais que ses ministres seront
spcialement protgs.
Je ne connais pas de caractre plus respectable et plus digne de
la vnration des hommes qu'un prtre qui, plein du vritable esprit
de l'vangile, est persuad que ses devoirs lui ordonnent de prter
obissance au pouvoir temporel et de maintenir la paix, la tran
quillit et l'union parmi ses ouailles.
Je dsire, Monsieur l'vque, que vous vous rendiez sur-le
champ dans la ville de la Valette et que, par votre influence, vous
mainteniez le calme et la tranquillit parmi le peuple.
Je m'y rendrai moi-mme ce soir. Ds mon arrive, vous me
prsenterez tous les curs et les chefs des Ordres religieux.
Soyez persuad, Monsieur l'Evque, du dsir que j'ai de vous
donner des preuves de l'estime et de la considration que j'ai pour
votre personne.

IX. A huit heures du matin, le 12, les portes et les forts de la


Valette furent remis aux troupes franaises. L'entre du gnral en
chef fut annonce pour le lendemain. Mais, une heure aprs midi,
il dbarqua incognito, fit le tour des remparts, visita tous les forts,
et se rendit chez le grand matre pour lui faire une visite, la grande
surprise de celui-ci.
Le 13, la pointe du jour, l'escadre entra. Ce fut un superbe
coup d'il. Ces trois cents voiles se placrent sans confusion. Il en
aurait tenu le triple dans ce beau port. Les magasins de la Valette
taient abondamment fournis. L'Ordre avait un vaisseau de guerre
de 64 dans la rade, un sur le chantier. L'amiral prit, pour aug
menter les btiments lgers de la flotte, deux demi-galres et deux
chebecs. Il fit embarquer bord de ses vaisseaux les matelots qui
taient au service de l'Ordre. 800 Turcs, qui taient esclaves au
bagne, furent habills et rpartis entre les vaisseaux de ligne. Une
lgion des bataillons dits Maltais suivit l'arme; elle fut forme par
les soldats qui taient au service de l'Ordre. Les grenadiers de la
garde du grand matre, plusieurs chevaliers prirent du service. Des
1 Mgr Gabini.
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 377

habitants parlant arabe s'attachrent aux gnraux et aux adminis


trations. Trois compagnies de vtrans, composes de tous les vieux
soldats de l'Ordre, furent envoyes Corfou et en Corse. Il y avait
dans la place douze cents pices de canon, quarante mille fusils, un
million de poudre. L'artillerie fit embarquer, de ces objets, tout ce
qu'elle jugea lui tre ncessaire pour complter et augmenter son
matriel. L'escadre fit son eau et ses vivres. Les magasins de bl
taient trs-considrables; il y en avait pour nourrir la ville pendant
trois ans. -

La frgate la Sensible porta en France les trophes et plusieurs


objets rares que le gnral en chef envoya au gouvernement. Le
gnral Baraguey d'Hilliers, par inconstance de caractre, ayant
dsir retourner Paris, en reut la permission et fut charg de
porter le grand drapeau de l'Ordre.
Tous les chevaliers de Malte franais et italiens reurent des
passe-ports pour se rendre en France et en Italie. Conformmen t
la capitulation, tous les autres vacurent l'le. Le 18 juin , il n'y
avait plus un chevalier dans Malte. Le grand matre partit le 17 pour
Trieste. Un million d'argenterie trouv dans le trsor servit plus tard
alimenter la monnaie du Caire.
Le gnral Vaubois prit le commandement de l'le avec 4,000 hom
mes de garnison ; il en fallait 8,000 pour la dfendre. Le gnral
Berthier donna des ordres pour que 6,000 hommes des dpts de
l'arme qui taient Toulon s'y rendissent; que 1,000 hommes y
fussent envoys de Corse, 1,500 de Civit-Vecchia, 1,500 de Gnes.
Pour complter les vivres, il manquait des viandes sales et des
mdicaments ; il le fit connatre l'administration de la marine ,
Toulon. Napolon fit sentir au Directoire la ncessit de faire passer
la Valette ces renforts et les approvisionnements qui manquaient,
afin d'assurer le service de cette place importante : 8,000 hommes
pourraient se maintenir matres de l'le, et se trouveraient alors en
position de recevoir des rafrachissements. La mer fut libre pendant
juin, juillet, aot, septembre; mais, selon sa coutume, le Direc
toire ne pourvut rien. Vaubois fut abandonn ses propres forces.

X. La conqute de Malte excita le plus vif enthousiasme en France


et beaucoup de surprise en Europe. L'arme s'affaiblit de 4,000 hom
mes, mais elle se renfora de 2,000 hommes de la lgion maltaise.
Le vaisseau amiral donna le signal du dpart le 19 juin, juste un
mois aprs avoir quitt la rade de Toulon. La prise de la Valette ne
retarda la marche de l'arme que de dix jours.
378 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

Il fut connu qu'on se dirigeait d'abord sur Candie. Les opinions se


partagrent sur la destination ultrieure. Allait-on relever Athnes
ou Sparte ? Le drapeau tricolore allait-il flotter sur le srail ou sur
les pyramides et les ruines de l'antique Thbes ? Ou allait-on d'Alep
se diriger sur l'Inde? Ces incertitudes entretinrent celles de Nelson.

CHAPITRE II.

DESCRIPTION DE L'GYPTE.

I. L'gypte.II. Valle du Nil.III. Inondation. IV. Oasis.V. Dserts


de l'Egypte : 1 du Bahyreh; 2 de la petite oasis; 3 de la grande oasis ;
4 de la Thbade; 5 des Ermites; 6 de l'isthme de Suez. Arabes, culti
vateurs, marabouts, Bdouins. VI. Ctes de la Mditerrane. Alexandrie.
Canal d'Alexandrie.VII. Mer Rouge. Canal des deux mers. VIII. Capi
tales : Thbes, Memphis, Alexandrie, le Caire. IX. Nations voisines : au
sud, Sennaar, Abyssinie, Drfour; l'ouest, Tripoli, Fezzn, Bournou;
l'est, Syrie, Arabie. X. Population ancienne, moderne. Races d'hommes :
Coptes, Arabes, Mameluks, Osmanlis, Syriens, Grecs, etc. XI. Agriculture.
XII. Commerce.XIII. Proprits, finances.XIV. Ce que serait l'E
gypte sous la domination franaise. Marche d'une arme de l'Egypte aux
Indes.

I. L'gypte fait partie de l'Afrique. Place au centre de l'ancien


continent, entre la Mditerrane et l'ocan Indien, elle est l'entrept
naturel du commerce des Indes. C'est une grande oasis environne
de tous cts par le dsert et la mer. Situe entre le 24 et le 32de
gr de latitude nord, et le 26 et le 32 degr de longitude orientale
de Paris, elle est borne au nord par la Mditerrane, l'ouest par
le dsert de Libye, au sud par celui de Nubie, l'est par la mer
Rouge et par l'isthme de Suez, qui la spare de la Syrie. L'gypte
n'a pas besoin pour la dfense de ses frontires d'un systme de
places fortes : le dsert lui en tient lieu ; elle ne peut tre attaque
que par mer ou par l'isthme de Suez.
Il pleut rarement en gypte, plus sur les ctes qu'au Caire, plus
au Caire que dans la haute gypte. En 1798, il a plu au Caire une
fois pendant une demi-heure. Les roses sont fort abondantes. L'hiver,
le thermomtre descend, dans la basse gypte, deux degrs Rau
mur au-dessus de zro, et s'lve dix degrs au-dessus de zro ,
dans la haute. En t, il monte vingt-six et vingt-huit degrs dans
la basse Egypte, et trente-cinq et trente-six dans la haute. Les
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 379

eaux croupissantes , les marais, n'exhalent aucun miasme malsain,


ne donnent naissance aucune maladie, ce qui provient de l'extrme
scheresse de l'air; la viande expose au soleil se dessche plutt
que de se corrompre. Pendant les mois de juin, juillet et aot, il
souffle des vents rguliers du nord et du nord-ouest. Dans cette sai
son, les btiments mettent dix douze jours pour se rendre de Mar
seille Alexandrie, soixante soixante et dix pour se rendre de Suez
aux Indes. Dans les mois de janvier, fvrier et mars, il rgne des
vents de sud-est : c'est la saison pour le retour des Indes et les tra
verses d'Alexandrie en Europe. Le khamsyn est un vent d'est ou de
sud, c'est le scirocco du pays. Il est partout incommode et fatigant ;
dans quelques parties du dsert il est dangereux ; il nuit aux rcoltes
et aux productions de la terre.
L'gypte est un des plus beaux, des plus productifs et des plus
intressants pays du monde; c'est le berceau des arts et des sciences.
On y voit les plus grands et les plus anciens monuments qui soient
sortis de la main des hommes. Si l'on avait la clef des hiroglyphes
dont ils sont couverts, on apprendrait des choses qui nous sont in
connues sur les premiers ges de la socit.
L'gypte se compose : I de la valle du Nil; 2 de trois oasis ;
3 de six dserts. La valle du Nil est la seule partie qui ait de la
valeur. Si le Nil tait dtourn dans la mer Rouge ou la Libye, avant
la cataracte de Syene, l'gypte ne serait plus qu'un dsert inhabi
table, car ce fleuve lui tient lieu de pluie et de neige. C'est le dieu
de ces contres, le gnie du bien, et le rgulateur de toute espce
de productions ; c'est Osiris, comme Typhon est le dsert.
Les anciens divisaient l'gypte en cinquante-trois provinces ou
nomes, savoir : quatorze dans la Thbade, sept dans l'Heptanomide,
vingt-neuf dans le Delta, trois dans les oasis. Aujourd'hui on y compte
seize provinces : deux dans le Sayd ou la Thbade, savoir, les pro
vinces de Thbes et de Girgeh; quatre dans le Ouestanyeh, savoir,
Syout, Minyet, Beny-Soueyf et le Fayoum ; dix dans le Bahyreh ou
basse gypte, savoir, Atfyeh, Gyzeh, Qelyoub, Charqyeh, Man
sourah, Menouf, Gharbyeh, Damiette, Rosette et Bahyreh. Les
limites de l'gypte, avant et sous Ssostris, s'tendaient jusqu' la
grande cataracte de Gendil. Auguste borna les limites de l'empire
la cataracte de Syene. Sous les califes fatimites, la frontire de
l'gypte fut reporte la grande cataracte; elle fut remise celle
de Syene par Selim, qui en mme temps tendit les bornes l'ouest
jusqu' El-Baretoun ", et l'est jusqu' Khn-Youns. Les Ptol
* Aujourd'hui Berek-Marsat.
380 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
mes ont possd, outre l'gypte, la Cyrnaque jusqu' la grande
Syrte, la Palestine et la Syrie creuse. Les sultans akoubates poss
| daient les trois Syries ; leurs limites l'est taient au Taurus et au
del de l'Euphrate.

II. Le Nil est form par la runion de la rivire Bleue et de la


rivire Blanche. La premire prend sa source dans le lac Dembea ;
elle traverse, au I l degr, une chane de montagnes o elle forme
six cataractes, chacune de 30 40 pieds de chute ; elle reoit, au
14 degr , la rivire de Dender, qui spare la Nubie de l'Abyssinie.
La rivire Blanche prend sa source au 8 degr, l'ouest de la rivire
Bleue; elle traverse la mme chane de montagnes, mais on ne con
nat pas le nombre de ses cataractes. Ces deux rivires se joignent
au 16 degr. Elles en reoivent, au 18 degr, une troisime qui
s'appelle Taccaz. De l, le Nil coule jusqu'au 31 degr et demi, o
il se jette dans la mer sans recevoir ni rivire ni torrent. Le Nil a
donc vingt-trois degrs et demi de cours , ce qui fait environ six
cents lieues ; il en a neuf cents en suivant les sinuosits de ses eaux.
On connat huit cataractes; six qui sont au-dessous de la rivire
Bleue; celle de Gendil, ou la grande cataracte, qui est au 22 degr ;
elle a trente-deux pieds de chute; enfin celle de Syene, au 24 degr,
qui a six pieds de chute. Depuis cette cataracte, le Nil coule entre
deux petites chanes de montagnes : celle dite l'Arabique, qui suit
la rive droite jusqu'au Caire; la Libyque, qui suit la rive gauche jus
qu'aux pyramides. Cette valle, de plus de deux cents lieues de lon
gueur, a moins de six lieues de largeur. Elle est couverte par les
dbordements du Nil. Elle se divise en six zones. Le Nil, en gypte,
court paralllement la mer Rouge. Ses points les plus prs de cette
mer en sont vingt-deux lieues, les plus loigns cinquante. A
l'ouest, au del de la colline Libyque, sont les trois oasis, loignes
du Nil depuis cinq jusqu' quinze journes , et dans la direction du
sud au nord-ouest.
La ville de Syene est situe 245'21" de latitude, et 334'49" de
longitude de Paris; elle est quatorze lieues du tropique. Son
mridien traverse la mer Rouge, laisse Suez sur la gauche, et coupe
la cte de la Mditerrane huit lieues l'est d'Omm-Freg, cent
soixante et dix-huit lieues de Syene, distance astronomique. Damiette
est 3125 de latitude, et 2929'45" de longitude , cent
quatre-vingt-cinq lieues de Syene, distance astronomique; mais, en
suivant les sinuosits du Nil, il y a deux cent soixante lieues. La
ligne droite entre ces deux points passe au milieu du dsert de Suez
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 381

au Caire. Rosette est 3124'34" de latitude et 288'35" de


longitude, cent quatre-vingt-onze lieues de Syene, distance astro
nomique; deux cent soixante et une en suivant le fleuve; la ligne
droite passe entre le Nil et le lac Natroun. Cette partie de la circon
frence du grand cercle a servi aux astronomes d'Alexandrie me
surer un degr du mridien. -

La premire zone est toute granitique. Elle s'tend de Syene aux


Deux-Montagnes. Sa longueur est de quarante lieues, sur une de
largeur, et sa surface de quarante lieues carres. Aux Deux-Mon
tagnes, les chanes Libyque et Arabique s'avancent comme deux
promontoires, l'une la rencontre de l'autre, jusqu' la distance de
250 toises. On voit la montagne dite de la Chaine, seize lieues de
Syene, les grottes et les carrires d'o a t tir le granit qui a
servi btir Thbes. Edfou et Esn sont les principales villes de cette
zone. La valle s'largit en descendant. Elle est trs-productive.
Deux gorges interrompent la chane Libyque vis--vis ces deux villes
et donnent passage aux chemins qui mnent dans l'intrieur de la
Libye. Deux autres gorges, sur la rive droite, interrompent la chane
Arabique. Dans la gorge de Redesyeh passe un des chemins du Nil
Qoseyr. Esn tait la rsidence des beys disgracis; c'est une es
pce de capitale. Les antiquits de cette premire zone sont celles
de l'le de Philae, d'Elphantine, d'Ombos', d'Apollinopolis-Magna,
d'Elethia, d'Hieracompolis et de Latopolis.
La deuxime zone a trente-quatre lieues de longueur, des Deux
Montagnes Farchout, sur deux de largeur, et soixante-huit lieues
carres de surface. Le Nil fait un coude qui le rapproche de la mer
Rouge : c'est ce qu'on appelle l'isthme de Coptos. Thbes aux cent
portes, Coptos, Qous, ont t l'entrept du commeree de la mer
Rouge et du Nil ; aujourd'hui c'est la ville de Qeneh qui jouit de cet
avantage. L'isthme de Coptos a vingt-huit trente lieues de large,
du Nil la mer. Thbes, Denderah, renferment des ruines qui, de
puis bien des sicles, excitent l'admiration des hommes. Cette zone
et les quatre autres sont calcaires.
La troisime zone a cinquante-huit lieues de long sur cinq de
large, et deux cent quatre-vingt-dix lieues carres. Elle commence
Farchout et se termine Drout el-Cherif. A Farchout, un canal
drive les eaux du Nil au pied de la chane Libyque. Ce canal coule
paralllement au Nil jusque dans le Bahyreh , ce qui agrandit la valle.
Il n'y a rien de pareil sur la rive droite. Girgeh et Syout sont deux
belles villes : la premire est la capitale du Sayd ; la deuxime est la
* Aujourd'hui Koum-Ombou.
382 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
ville la plus populeuse de la haute gypte. Ce pays est celui de
l'abondance. De cette ville part le chemin qui va la grande oasis.
Sur la rive droite est une gorge qui conduit la mer Rouge.
La quatrime zone, de Drout el-Cherif jusqu' Beny-Soueyf, a
quarante-huit lieues sur six de large, et deux cent quatre-vingt-huit
lieues carres. A Drout el-Cherif est la prise d'eau du canal de Jo
seph, qui porte le Nil dans le Fayoum. C'est l que commence le
systme si clbre du lac Mris. Minyet, Abou-Girgeh et Beny-Soueyf
sont de grandes villes. Mais, sur les rives du Nil comme sur les bords
du canal, les gros bourgs, les riches villages sont prodigus. A cinq
lieues sur la gauche de Beny-Soueyf est le Fayoum. Sur la rive droite
du Nil est une gorge qui conduit la mer Rouge, au monastre Saint
Antoine, au dsert du Chariot, etc. De Beny-Soueyf on voit le
mont Sina, situ sur l'autre rive de la mer Rouge, mais loign de
soixante lieues.
La cinquime zone est le Fayoum. Vis--vis, et quatre lieues de
Beny-Soueyf, la chane Libyque s'ouvre de droite et de gauche; elle
cerne un pays d'environ cent lieues carres. C'est une extension de
la valle du Nil; l tait le lac Mris. Au Fayoum aboutit une valle
appele la Valle du Fleuve-sans-eau, qui dbouche dans la mer
l'ouest d'Alexandrie.
La sixime zone, de Beny-Soueyf au Caire, a trente-deux lieues
sur cinq, et cent soixante lieues carres de surface. Memphis tait
trois lieues au sud de la grande pyramide, prs de la montagne
Libyque.
Ces six premires zones, de Syene au Caire et de Syene la
grande pyramide, ont de longueur cent cinquante-quatre lieues, dis
tance astronomique, en suivant le Nil deux cent douze lieues, et en
viron mille. lieues carres de surface. -

La basse gypte commence au Caire et la grande pyramide. Le


Nil ne coule plus dans une valle troite, mais arrose une vaste
plaine qui a la forme d'un trapze, dont la base suprieure a vingt
six lieues, de la grande pyramide aux lacs Amers. La base infrieure
a cent lieues, depuis la descente de la colline Libyque, situe vingt
cinq lieues ouest d'Alexandrie, jusqu'au mont Casius', distant de
quatorze lieues est de Peluse. La hauteur de ce trapze est de qua
rante-deux lieues, du Caire Bourlos. Le niveau de toute cette
plaine permettait au Nil de s'y rpandre. C'est une surface de deux
mille six cent quarante lieues carres.

* Aujourd'hui Rs el-Kasaroun.
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 383

| La valle du Nil a donc trois mille six cent quarante lieues carres.
La moiti seulement est aujourd'hui couverte par les inondations.
A quatre lieues nord du Caire, ce fleuve se divise en deux bran
ches : celle de l'ouest se jette dans la mer Rosette, quarante et
une lieues, distance astronomique, de la pyramide, et soixante
lieues en suivant les sinuosits du Nil; celle de l'est se jette Da
miette, trente lieues est de la premire. On prtend qu'avant les .
temps historiques le Nil a coul du Fayoum dans le Fleuve-sans-eau
et s'est jet dans la mer, traversant le dsert de Libye, entre Alexan
drie et El-Baretoun. Du temps des Ptolmes, le Nil se divisait au-,
dessous du Caire en sept branches, par lesquelles il s'coulait dans
la mer, savoir : la branche Canopique, la plus l'ouest; elle se
jetait Canope, situe au bord de la rade d'Aboukir, d'o un canal
portait les eaux Alexandrie. On trouve encore des vestiges de cette
branche. Au-dessus d'El-Rahmnyeh on voit un grand canal qui porte
le nom de Marqs; il passe au midi du village de Fyched. On le
retrouve prs du village de Birket, dans la direction de Rosette, et
on le suit par la sonde dans le lac Ma'dyeh. La deuxime branche,
la Bolbitine, est celle qui passe prsent par Rosette : elle n'tait
qu'un canal creus de main d'homme, qui a absorb la branche
Canopique et la branche Sbennytique. La troisime branche, la
Sbennytique, tait le lit naturel du fleuve : elle se jetait, comme
on en voit encore les traces, dans le lac Bourlos. La quatrime, la
Phatnitique, est celle de Damiette : elle n'tait qu'un canal creus
par la main des hommes. La cinquime, la Mendsienne, est le
canal actuel d'Achmoun : elle se jetait dans la mer la bouche
de Dybeh. La sixime, la Tanitique ou Saytique, est le canal actuel
de Moueys : elle se jette dans la mer la bouche d'Omm-Freg. La
septime, la Pelusiaque ou Bubastique, se jetait la mer Peluse.
Celle-ci tait navigable du temps d'Alexandre. Ces trois dernires
branches se jettent aujourd'hui dans le lac Menzaleh, d'o l'on a
peine en suivre les traces avec la sonde.
Le lac Ma'dyeh, le lac Bourlos et le lac Menzaleh sont modernes.
La mauvaise administration qui a rgi l'gypte ayant fait ngliger les
canaux et les digues, le Nil a afflu moins abondamment dans plu
sieurs branches, ce qui a rompu l'quilibre; la mer s'y est introduite.
L'eau de ces lacs est sale, mais beaucoup moins que celle de la
mer, qui entre dans les lacs pendant les basses eaux, mais avec trs
peu de rapidit. L'eau des lacs coule dans la mer, dans les temps
d'inondation, avec une beaucoup plus grande vitesse. Le lac Men
zaleh a 43,000 toises de long, de Damiette Peluse, et 9,000 toises
384 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
de large. La ville de Damiette a 20,000 habitants. L'le Mataryeh
est trs-peuple. Le lac est couvert de ruines d'anciennes villes. La
hauteur des eaux moyennes est de 3 pieds. Il est couvert de bateaux
pcheurs. L'isthme qui le spare de la mer est troit, inculte, et
interrompu par les trois bouches de Dybeh, Omm-Freg et Peluse.
Peluse veut dire marais.
La navigation du Nil est facile et rapide. Dans la saison des vents
du nord, on ne met pas plus de trente-six heures pour se rendre de
Damiette ou de Rosette au Caire, et huit ou dix jours pour remonter
jusqu' Syene.

III. Le Nil crot rgulirement tous les ans en juillet, aot, sep
tembre et octobre; il dcrot en novembre, dcembre, janvier et
fvrier; il est rentr dans son lit et trs-bas en mars, avril, mai et
juin. Lorsque les eaux, au meqys de l'le de Roudah, sont leves
de quatorze coudes ou de 23 pieds 4 pouces, ce qui fait une crue,
au-dessus des basses eaux, de 17 pieds 8 pouces, le terrain de la
basse gypte commence se couvrir, et l'on coupe la digue du canal
du Prince-des-Fidles pour y introduire l'eau. C'est une grande fte.
La coude est de 20 pouces; elle se divise en 24 doigts. En 1798,
cette digue a t coupe le 18 aot : le meqys marquait 14 cou
des. Le 7 octobre, le Nil tait son apoge; il marquait 17 coudes
et 10 doigts (29 pieds 7 lignes); et, comme les basses eaux taient
3 coudes 10 doigts ou 5 pieds 8 pouces, le Nil avait donc cr de
23 pieds 4 pouces. En 1799, la digue du canal du Prince-des
Fidles a t rompue le 2l aot; le meqys marquait 13 coudes et
demie. Le Nil tait son apoge le 23 septembre; il marquait
16 coudes et 2 doigts (26 pieds 9 pouces 8 lignes). Les eaux avaient
cr de 21 pieds 5 pouces 4 lignes. En 1800, la digue du canal du
Prince-des-Fidles a t rompue le 16 aot : le meqys marquait
16 coudes. Son apoge a eu lieu le 3 octobre : le meqys marquait
18 coudes et 3 doigts (30 pieds 2 pouces 6 lignes). La crue a t
de 24 pieds 4 pouces.
La valle va en pente du sud au nord. Dans les premire,
deuxime et troisime zones, le Nil, dans ses basses eaux, est de
30 35 pieds au-dessous du niveau du terrain. Il faut donc qu'il
s'lve 20 et 21 coudes au-dessus (34 36 pieds) pour sortir de
son lit. Il faut qu' son apoge il marque 24 26 coudes (40 ou
44 pieds) pour procurer une inondation raisonnable. Dans la sixime
zone il est, dans ses basses eaux, de 20 25 pieds au-dessous du
niveau du terrain; il faut qu'il marque au meqys du Caire 14 cou
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 385

des (23 pieds 4 pouces) pour qu'il sorte de son lit; mais il doit
marquer 17 22 coudes (28 36 pieds) son apoge pour former
une bonne inondation. Dans le bas Delta, ses basses eaux ne sont
au-dessous du terrain que de 3 ou 4 coudes (5 ou 6 pieds). Le
terrain des bords du Nil est plus haut que le terrain des extrmits
de la valle, de sorte que les champs voisins du dsert, et au pied
des chanes Arabique et Libyque, sont arross avant ceux qui sont
prs du lit du fleuve.
Le Nil, pendant les basses eaux, a une pente d'environ l pouce
6 lignes par l,000 toises. La distance du Caire au boghz de Rosette
est de 135,000 toises. Le Nil, prs du Caire, est de 16 pieds
10 pouces au-dessus de la Mditerrane; Syene, de 70 pieds;
Sennaar, de 200 pieds, en comptant 32 pieds pour les cascades de
la grande cataracte et 8 pieds pour celle de Syene. En 1798, la
crue ayant t de 23 pieds 4 pouces, le Nil a eu, du meqys la
mer, une pente de 39 pieds 7 pouces, ou 3 pouces 6 lignes pour
l,000 toises.
Le Nil dpense 8 10 millions de toises cubes d'eau par vingt
quatre heures dans ses basses eaux, 70 80 millions dans ses hautes
eaux. Il perd dans la mer, chaque anne, prs de 8 10 milliards
de toises cubes d'eau par ses embouchures. Il y avait un nilomtre
l'ile d'lphantine, vis--vis de Syene; on l'a dcouvert en 1798. Il
marquait pour maximum 24 coudes; mais on avait surajout au
dessus 3 coudes traces irrgulirement.
Le meqys du Caire est situ au sud de l'le de Roudah, une
lieue du Caire. C'est une colonne de marbre qui marque 18 coudes
7 doigts avec le d du chapiteau. C'est le seul nilomtre qui soit au
jourd'hui en activit et qui rgle l'tat du Nil. Il en faudrait avoir
cinq : I Syene, 2 Beny-Soueyf, 3 Roudah, 4 El-Rahm
nyeh, 5 Mansourah. Du temps du roi Mris, 8 coudes suffisaient
pour fertiliser le pays; du temps d'Hrodote, neuf cents ans aprs,
il fallait l5 coudes; il en fallait 16 sous les Romains, l7 sous les
Arabes. Lorsque le Nil est haut, il y a beaucoup de pays inonds,
beaucoup de terres en culture. Quand l'inondation est peu forte,
une moindre quantit de pays est inonde, l'anne est mdiocre ou
mauvaise. Cependant, lorsque les inondations sont trs-fortes, l'eau
sjourne trop longtemps sur le terrain; la saison favorable se trouve
coule; on n'a pas le temps de semer; l'atmosphre est trop hu
mide : il peut y avoir disette et famine.
Dans aucun pays l'administration n'a autant d'influence sur la
prosprit publique. Si l'administration est bonne, les canaux sont
XXIX. 25
386 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
bien creuss, bien entretenus, les rglements pour l'irrigation sont
excuts avec justice, l'inondation plus tendue. Si l'administration
est mauvaise, vicieuse ou faible, les canaux sont obstrus de vase,
les digues mal entretenues, les rglements de l'irrigation transgres
ss, les principes du systme d'inondation contraris par la sdition
et les intrts particuliers des individus ou des localits. Le gouver
nement n'a aucune influence sur la pluie ou la neige qui tombe dans
la Beauce ou dans la Brie; mais, en gypte, le gouvernement a une
influence immdiate sur l'tendue de l'inondation, qui en tient lieu.
C'est ce qui fait la diffrence de l'gypte administre sous les Ptol
mes, et de l'gypte dj en dcadence sous les Romains, et ruine
sous les Turcs. Ainsi, pour que la rcolte soit bonne, il faut que
l'inondation ne soit ni trop basse ni trop haute.
Le roi Mris avait remdi ces grands inconvnients. Le lac qu'il
fit construire tait un grand rservoir o il faisait couler le Nil lors
que l'inondation tait trop forte; il ouvrait le lac et venait au secours
du Nil dans les annes o son inondation tait trop faible. Ainsi,
tantt le Nil coulait par le canal de Joseph dans le lac Mris, et
tantt les eaux du lac Mris coulaient dans le Nil par le mme
canal. Il ne reste que de lgres traces de ce beau et immense sys
tme. On se servait de ce rservoir pour fournir de l'eau, pendant
les basses eaux, aux pays qui en avaient besoin, et dans une pro
portion calcule; ce qui a fait dire Hrodote que les eaux du Nil
coulent six mois par le canal de Joseph dans le lac Mris, et six
mois du lac dans le Nil par le mme canal.
Cet historien dit aussi que le terrain de l'gypte s'lve d'un pied
par sicle, que le Delta a t conquis par le Nil sur la mer. On a
calcul, par les donnes que l'on a obtenues au meqys de l'le
d'lphantine, qu'il s'est hauss en seize cents ans de 6 pieds
2 pouces; ce qui donne pour lvation du terrain, par sicle,
4 pouces 8 lignes. Depuis trois mille ans, on ne trouve aucune dif
frence sensible dans l'accroissement du Delta. Toutes ces questions
ont fort occup les antiquaires et les gomtres. Le pays a tellement
chang depuis quatre mille ans, qu'on ne peut asseoir aucun rai
sonnement. La construction du lac Mris, les ouvrages qui ont ra
men le Nil dans la valle actuelle, l'existence des sept branches
par o il s'coulait dans la mer, rduites aujourd'hui deux, la for
mation des lacs Ma'dyeh, Bourlos, Menzaleh, tout cela multiplie les
lments du calcul et complique la question l'infini. Les anciens
se sont fort agits pour assigner la cause de ces inondations prio
diques, qui proviennent des pluies priodiques du tropique. Ces
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 387

inondations sont productives et fcondes, parce qu'elles descendent


des montagnes et parcourent les forts de l'Abyssinie, les plaines du
Sennaar, de la Nubie, et entranent un limon qu'elles dposent et
qui sert d'engrais aux terres.
L'analyse de ces eaux a fait connatre qu'elles sont lgres, agra
bles au got, extrmement pures. Elles contiennent moins d'objets
trangers que l'eau de la Seine. Elles sont excellentes pour prparer
les aliments comme pour les arts chimiques. Elles remplacent avec
avantage l'eau de pluie et l'eau distille.

IV. Une oasis est une terre vgtale situe au milieu du dsert,
comme une le l'est au milieu de la mer. Il y a trois grandes oasis
qui dpendent de l'gypte, savoir : la grande, la petite, et celle
d'Ammon. Toutes les trois sont situes dans le dsert de la Libye,
l'ouest du Nil. Ces trois oasis sont sur une mme ligne, qui court
du sud-est au nord-ouest. La plus au sud est la grande oasis, situe
cinq journes de Syout. On suit une gorge qui traverse le dsert
pendant trente lieues sans trouver d'eau. Avant d'arriver au premier
village de l'oasis, appel Ayn-Diseh, on descend pendant une
heure. On croit que le niveau de cette oasis est au-dessous de celui
du Nil. La grande oasis a cinquante lieues de long : c'est une ru
nion d'un grand nombre de petites oasis. Il y a des jardins bien ar
ross, des forts de palmiers, huit ou dix villages, un chteau avec
une petite garnison. Elle formait une province de l'ancienne gypte.
Dans le v sicle on y comptait un clerg nombreux. Elle a eu des
souverains particuliers dans le x sicle. Un cheik y rgnait, qui
avait plusieurs milliers de cavaliers ses ordres. On y trouve du riz,
du bl, du fourrage. Les caravanes du Drfour s'y rafrachissent.
La petite oasis est au nord-ouest de la grande. Elle est la hau
teur du Fayoum, cinq journes de cette province, sept de l'oasis
d'Ammon. Au vII sicle, le 2 rgiment d'Armnie y tait cantonn.
Il y a une grande quantit de palmiers. Les dattes, le riz, les roseaux,
sont un objet de commerce assez tendu. Il y a de l'herbe et de la
paille. La petite oasis est plus tendue que la grande ; elle est au
mme niveau. Elles se joignent et forment une valle qui va Behnes.
La troisime oasis est appele Syouh. C'est l qu'tait le fameux
temple de Jupiter Ammon. Elle est au nord-ouest de la petite, loi
gne de douze journes du Caire, six journes d'El-Baretoun,
douze d'Alexandrie, quatorze de Derne, port de mer, quarante
du royaume de Fezzn. Elle a une cinquantaine de lieues de tour et
possde des ruines. Les Grecs qui allaient consulter l'oracle de Ju
25.
388 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
piter Ammon dbarquaient El-Baretoun, d'o ils n'avaient que
soixante et douze lieues traverser pour arriver au temple. La popu
lation de cette oasis est de 10 12,000 mes. Elle n'est point arabe.
Elle est gouverne par un conseil de douze cheiks. Le pays a du bl,
de l'orge, de la paille, des olives, du riz, des dattes, des pommes, des
pches. Les dattes y sont excellentes. L'eau y est abondante et cou
rante. Elle formait une province de l'ancienne gypte. El-Baretoun,
qui s'appelait Paraetonium, tait une grande ville. Antoine y sjourna
aprs la bataille d'Actium; il esprait y tre joint par quatre lgions
qu'il avait dans la Cyrnaque.
Ces trois oasis ont joui de quelque prosprit. Elles sont aujour
d'hui dans un tat misrable; elles ne servent qu'aux caravanes, ou
de refuge aux proscrits et aux exils. De 1798 1799, elles ont t
fort utiles Mourad-Bey, Elfy-Bey et aux Mameluks, dans leur
malheur. La dcadence de ces oasis doit tre attribue aux incursions
des barbares de l'intrieur de l'Afrique. L'histoire nous conserve
quelques traces de ces incursions de peuplades venues du centre de
l'Afrique. Elles ont renouvel leurs ravages plusieurs fois. Elles ont
dtruit les maisons, la culture, massacr les habitants, ou les ont
emmens en esclavage.
Indpendamment de ces oasis, il y en a un grand nombre de beau
coup plus petites dans les dserts qui appartiennent l'gypte; car,
partout o il y a un puits d'eau, soit douce, soit saumtre, partout
o il crot quelques palmiers, o quelques grains d'orge peuvent tre
sems, il y a une oasis. Nous en parlerons en dcrivant les dserts dont
elles font partie.

V. On trouve de l'eau, de l'herbe et des arbres dans les dserts


de l'Amrique; on trouve de l'eau et de l'herbe dans les dserts de la
Tartarie ; on ne trouve ni eau, ni herbe, ni arbres dans les dserts de
l'Afrique et de l'Arabie. Ces dserts sont arides et nus. Les dserts
d'gypte ne sont spars par aucune ligne naturelle des grands d
serts de l'Arabie, de la Nubie et de la Libye. Ils sont la partie de ces
dserts comprise dans les limites de l'gypte, possds par des tribus
qui vivent des inondations du Nil. Leur tendue est de 40
42,000 lieues carres; la population, de 150 160,000 mes; ce
qui fait 4 habitants par lieue carre.
Les dserts de l'Afrique seraient inhabitables pour l'homme s'ils ne
produisaient le chameau. Le chameau est l'image du dsert, grand,
maigre, difforme, monotone, patient, mais d'un caractre sauvage,
et mchant quand il est pouss bout. Il se nourrit d'absinthe et de
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 389

plantes pineuses. Une livre de cette nourriture par jour ou autant de


fves, d'orge ou de noyaux de dattes et une livre d'eau lui suffisent.
Il reste quatre ou cinq jours sans boire, quelquefois jusqu' six et
sept, mais alors il souffre. Il passe plusieurs jours sans manger. Son
lait, son fromage, sa chair, nourrissent l'Arabe; son crin, sa peau,
l'habillent et forment ses tentes. Le chameau est une bte de somme,
il n'est pas bti pour traner; il porte autant que trois chevaux :
c'est le navire du dsert. Charg, et son pas naturel, il fait
1,850 toises par heure; il marche dix-huit heures avec le repos
d'une heure. Lorsqu'il le faut, il fait seize lieues de 25 au degr par
jour, mais il en fait facilement douze. L'Arabe le loue au commerce
et l'agriculture. Il en vend, car il en lve beaucoup plus qu'il ne
lui en faut. N pour le dsert, cet animal y prospre et s'y accrot en
grand nombre. Avec le gain du travail du chameau, l'Arabe se pro
cure les bls, l'orge, les habits et les armes dont il a besoin. Une tribu
de 1,500 2,000 personnes a souvent 6 ou 700 juments, poulains
ou chevaux, 15 20,000 chameaux grands ou petits, mles ou
femelles. .
L'autruche a tous les caractres d'un enfant du dsert. Elle est
grande, disproportionne, dcharne. Elle a dans son espce quelque
ressemblance avec le chameau.
La gazelle est petite, jolie, aimable, vive, bien proportionne et
agrable dans toutes ses formes. Elle serait l'ornement des bosquets
d'Idalie. Tout en elle contraste avec le dsert; cependant elle s'y plat
et y prospre.
Il y a six dserts dpendants de l'gypte; trois font partie de la
Libye, un de la Nubie, deux de l'Arabie, savoir : le dsert de Bahyreh,
qui s'tend d'Alexandrie El-Baretoun et l'oasis d'Ammon. Il a
plusieurs milliers de lieues carres de surface. Il s'y trouve plusieurs
petites oasis ; les principales sont celle du lac Natroun et celle de
Maryout. Maryout et le lac Natroun ont t couverts par l'inondation
et fertiliss par son limon bienfaisant. Dans le v sicle, plusieurs
milliers de moines habitaient ces oasis. Il y avait au lac Natroun
quatre couvents grecs : ce sont quatre petites forteresses habites par
soixante et dix quatre-vingts moines fanatiques et ignorants. Maryout
est sur le bord du lac Marotis. Toute l'oasis est couverte de ruines
qui indiquent la nombreuse population qu'elle a nourrie jadis. Ce
dsert est habit par sept tribus d'Arabes qui forment une population
de l5 20,000 mes. Ils peuvent mettre cheval 2,500 hommes.
Ce sont : 1 les Hendy, Bdouins errants et mchants; 2 les Jau
mates; 3 les Troates; 4 les Aould-A'ly; 5 les Geoubit-Marabou;
390 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

6 les Samlou-Marabou ; 7 les Beny-Aounous. Ces tribus font, par


le dsert, les voyages d'Alexandrie au Caire, au Fayoum, la haute
gypte, l'oasis d'Ammon. Elles transportent le sel natroun Ter
rneh et vendent dans le Delta des joncs, des roseaux qu'elles trou
vent dans des valles du dsert, quatre ou cinq journes du Nil.
Le dsert de la petite oasis est born par les pyramides de Gyzeh,
le Fayoum, la petite oasis, le canal de Joseph. Il est habit par
quinze ou vingt tribus, savoir : 1 Forgn, Bdouins; 2 Taraouneh ;
3 Faouyd; 4 Abou el-Hor; 5 El-Badrman; 6 Ghmeh; 7 Mo
hreb, 8 Gabar; 9 Ghazyeh ; 10 Darbseh; l 1 Chaoudy ;
12 Tahouy; 13 Abou-Kerym; 14 Ebn-Oufy; 15 El-A'tyt, etc.
La population de ces tribus se monte de 25 30,000 mes. La cul
ture, le produit de la petite oasis, le transport de ses dattes au Caire,
le transport des joncs, des voyages dans la haute gypte, quelquefois
jusque dans le pays de Fezzn, sont les moyens d'existence de ces
tribus. Elles cultivent la lisire du Fayoum.
Le troisime dsert, celui de la grande oasis, commence la hau
teur de Syene. Il comprend cette partie de la Libye entre le Nil et la
grande oasis. Les Arabes de ce dsert cultivent la grande oasis. Ils
s'y approvisionnent et en transportent les produits dans l'gypte. Ils
font des voyages du Fayoum dans diffrentes parties de la haute
gypte travers le dsert. Les principales de ces tribus sont : 1Tar
feh , 2 Beny-Ousel ; 3 Sohrt ; 4 Mehaz; 5 Houtat; 6 Nefaht;
7 Hanger. La tribu des Beny-Ousel occupe tout le dsert en re
montant la rive gauche du Nil au-dessus de Syene, l'oasis et le dsert
de Semela, o les caravanes se reposent dans leurs voyages du Drfour.
Le quatrime dsert, ou dsert de la Thbade, fait partie de la
Nubie. Il s'tend, sur la rive droite du fleuve, de la presqu'le de
Coptos la mer Rouge, de Qoseyr Qeneh. Il y a dans ce dsert
un grand nombre de gorges, plusieurs oasis, qui servent de commu
nications du Nil avec la mer Rouge. Les Abbdeh, tribu trs-nom
breuse, ayant peu de chevaux, mais beaucoup de dromadai es, font
non-seulement les transports de Qoseyr Qeneh, mais ils envoient
des caravanes jusqu' Sennaar. Les Bichryn errent aussi dans ces
dserts.
Le cinquime dsert, celui des Ermites, est situ entre le Nil et la
mer Rouge. Il est born au nord par la valle de l'garement. On y
rencontre plusieurs oasis. On y trouve des citernes, des ruines de
monastres, de couvents et mme de villes, la plaine de la Vache,
celle du Chat, celle du Chariot. Il a t habit par des ermites. On
y trouve les ruines des monastres de saint Antoine, de saint Paul,
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 391

de saint Climaque. Les Antouny, les Azayzy, sont les puissantes tri
bus d'Arabes qui y errent.
Le sixime dsert est celui de l'isthme de Suez. Il fait partie de
l'Arabie. Il s'tend du Caire Suez et de Suez mi-chemin du mont
Sina, de Jrusalem, de Gaza. On y trouve l'oasis de Tomlt et l'oasis
de Saba'Byr, celles de Qatyeh et d'El-A'rych.
L'oasis de Saba'Byr, celle de Tomlt , ont t couvertes par le
Nil. C'est l qu'tait la capitale des rois pasteurs. C'est le pays de
Gessen, o ont habit Jacob et sa famille. En 1800, l'inondation
du Nil a couvert cette oasis jusqu'aux lacs Amers. Il y a des ruines
de grandes villes, de l'herbe, de l'eau, des bois. Les Arabes y cul
tivent un peu d'orge. Indpendamment du produit de cette oasis, les
Arabes de ce dsert s'emploient aux transports du Caire Suez. Ce
commerce, qui est un objet de 35 40 millions pour l'aller et le
retour, produit beaucoup aux tribus qui fournissent les escortes et
louent les chameaux pour les transports. Les Arabes de ce dsert
fournissent aussi aux caravanes de Jrusalem, de Damas, de Gaza,
et quelquefois de la Mecque et de Bagdad. Les caravanes de Jrusa
lem, de Damas, de Gaza, sont peu nombreuses, mais leur passage
est presque journalier. Les principales tribus sont : l Bily; 2 Ter
rbyn; 3 petits Terrbyn; 4 Ouhydt; 5 Haouytt; 6 Toumylt ;
7 El-A'tyt; 8 El-A'ydy ; 9 Tha; 10 Hanger; 1 1 Nefaht;
12 les trois tribus des Arabes de Thor.
Les Arabes d'gypte sont cultivateurs, Bdouins ou Marabouts.
Le cultivateur habite des villages qui lui ont t donns ou qu'il a
achets; mais il y conserve longtemps une physionomie sauvage. On
n'y voit pas de mosques, de maisons distingues, mais seulement
des cabanes gales, sans arbres. Tout y sent le dsert et l'esprit
farouche du Bdouin. Les hommes y sont guerriers. Ils entretiennent
des chevaux. Ils sont indociles, supportent le joug de l'autorit avec
impatience, payent difficilement le tribut, se battent quelquefois
contre les Arabes - Bdouins. Ils se croient d'une espce suprieure
aux autres fellahs, qu'ils vexent souvent. Ils sont du reste indus
trieux, laborieux. Les Mameluks ne sjournent jamais parmi eux.
Dans l'opinion des Arabes, soit cultivateurs, soit Bdouins, les fel
lahs sont leurs sujets ; les Mameluks et les Turcs, des usurpateurs.
Les Arabes-Marabouts ne sont pas arms, n'ont pas de chevaux,
sont obligs de loger les Bdouins et de fournir leurs besoins.
Les tribus errantes, ou les Bdouins, cultivent presque toutes plus
ou moins; mais elles sont constamment sous des tentes, ne logent
jamais dans une maison ni dans une cabane, changent frquemment
392 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
de sjour et parcourent tout le dsert qui leur appartient pour faire
patre leurs chameaux et profiter de l'eau des puits. Les Arabes
Bdouins sont la plaie la plus grande de l'gypte. Il ne faut pas en
conclure qu'on doive les dtruire; ils sont au contraire ncessaires.
Sans eux, ce beau pays ne pourrait entretenir aucune communica
tion avec la Syrie, l'Arabie, les oasis, les royaumes de Sennaar, du
Drfour, d'Abyssinie, Tripoli et le royaume de Fezzn. Sans eux,
les transports du Nil la mer Rouge, de Qeneh Qoseyr, du Caire
Suez, seraient impossibles. La perte que le pays en prouverait
serait trs-considrable. Les Bdouins entretiennent une grande quan
tit de chameaux, de chevaux, d'nes, de moutons, de bufs, etc.,
qui entrent dans la balance des richesses de l'gypte. Le natroun,
le sn, la gomme, les roseaux, les joncs, qui sont plusieurs
journes dans le dsert, seraient perdus. Il serait possible de les
dtruire; mais de nombreuses tribus arriveraient de l'intrieur de
l'Afrique, de l'Arabie, pour s'emparer de leurs pays, qui sont l'objet
de l'ambition de toutes ces tribus errantes. Lorsque le Nil s'lve et
produit de fortes inondations, comme en 1800 , la nouvelle s'en
rpand de proche en proche jusqu'au centre de l'Afrique, et des
tribus nombreuses viennent de cinq cents lieues camper pendant plu
sieurs mois sur cette partie du dsert, inonde extraordinairement,
pour y semer et vivre. Les tribus des Arabes d'gypte s'opposent
ce que ces trangers viennent vivre dans leur domaine. Souvent il
faut se battre. Cette rsistance contient les tribus du grand dsert.
Dtruire les Bdouins, ce serait, pour une le, dtruire tous les vais
seaux, parce qu'un grand nombre sert la course des pirates. Lorsque
l'gypte a t gouverne avec fermet et justice, les Arabes ont t
soumis ; chaque tribu a t oblige de rpondre de son dsert et de
la partie de la frontire qui lui est contigu. Ce rgne de la justice a
fait cesser les abus, et ces tribus, comme de petits vassaux, ont
garanti la tranquillit du pays au lieu de la troubler.
La soumission des Arabes importe la prosprit de l'gypte;
c'est un prliminaire indispensable toute amlioration. Pour sou
mettre les Arabes il faut, 1 occuper les oasis et les puits; 2 orga
niser des rgiments de dromadaires, les habituer sjourner dans
le dsert pendant des mois entiers, sans qu'ils rentrent dans la valle ;
3 crer une grande magistrature, un tribunal pour les juger, sur
veiller et punir les tribus errantes. On posa les principes de cette
organisation en 1799. On adopta d'abord deux modles de tours. La
premire ayant 24 pieds de haut, deux tages, portant deux pices
de canon sur la plate-forme, ayant un logement pour 40 hommes de
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 393.

garnison, foss, contrescarpe, chemin couvert, place d'armes et


un avant-foss, avec muraille crnele formant une enceinte de
200 toises de ct domine par la mitraille de la tour. Elle contenait
un magasin de vivres pour la garnison pendant cent jours, et un
magasin de rserve pour un rgiment de dromadaires pour dix jours.
Elle avait dans une de ses places d'armes des puits bien maonns,
bien entretenus, et une citerne pour conserver l'eau pluviale. La
tour de deuxime espce avait 15 pieds de haut, un seul tage, por
tant deux pices de canon sur la plate-forme, 15 hommes de gar
nison, des vivres pour 15 hommes pendant cent jours, un magasin
de rserve pour une compagnie de dromadaires pour dix jours, un
ou plusieurs puits, une citerne et un avant-foss de 100 toises de
ct. Vingt tours de premire espce et quarante de la seconde
devaient tre construites en 1800 et 180l , savoir : huit dans le
dsert de Bahyreh, huit dans le dsert de la petite oasis, une aux
Pyramides, une au Fayoum, deux dans l'oasis mme, dix dans le
dsert de la grande oasis, cinq dans l'oasis mme ; cinq aux puits
sur les routes d'Esn, de Syout; huit tours pour les quatrime et
cinquime dserts, sur les cinq routes de Qoseyr; douze dans le
dsert de Suez, indpendamment des forts de Suez, d'El-A'rych, de
Tyneh. Ces tours occuperaient douze principaux puits, Qatyeh,
Mansourah, Zouy, Reyfah , l'oasis de Tomlt, celle de Saba'
Byr, etc. La garnison de ces tours devait tre compose : pour les
petites tours, d'un matre canonnier sergent et de 9 canonniers,
10 hommes ; pour les tours de premire espce, d'un matre canon
nier sergent, d'un caporal et de 13 canonniers, 15 hommes; total,
700 canonniers. Les rgiments de dromadaires devaient fournir
5 hommes chaque petite tour et 25 chaque grande. Ces tours
devaient servir de centre et de point de protection autant de vil
lages, qui, sous le canon et dans l'enceinte, seraient l'abri des
insultes des Bdouins. Les paysans, ainsi protgs, pourraient cul
tiver, hberger, nourrir les caravanes leur passage et commercer
avec elles.
On arrta de crer six rgiments de dromadaires, un pour chaque
dsert, nourri et pay par les provinces limitrophes; chaque rgi
ment de 900 hommes, 750 dromadaires et 250 chevaux, portant
des vivres pour cinquante jours. Un dromadaire portant quatre
quintaux , un cheval portant deux quintaux :
QUINTAUx.
----

750 dromadaires portent. . . . . . . . . . . . . 3,000 3,500


250 chevaux portent. . . . . . . . . . . . . . . 500
| 394 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
QUINTAUX.
-

Un homme pesant 180 livres, 900 hommes psent. 1,620 \


Vivres pour 50 jours pour 900 hommes, 1 livre par
jour, soit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 450
Vivres pour 250 chevaux pour 25 jours, 10 livres
par jour, soit. . . . . . . . . . . . . . . . . . 625
Vivres pour 750 dromadaires pour 25 jours, 2 li- 3,340
vres par jour, soit. . . . . . . . . . . . . . . 375
Eau pour 900 hommes pour 5 jours, 4 livres par
jour, soit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180
Eau pour 250 chevaux pour 3 jours, 12 livres par
jour, soit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90 ,

Chaque soldat tait arm d'une lance, d'un fusil avec sa baon
nette, portait une giberne, cent cartouches, un sac ; chaque rgi
ment command par un bey colonel, un kiya major, deux adjudants,
quatre capitaines kchefs, quatre lieutenants et quatre sous-lieu
tenants; ce qui formait trois officiers par compagnie, un tambour,
deux trompettes, 225 hommes; chaque rgiment ayant deux pices
de canon tranes par six dromadaires. Il faudrait donc 5,400 hom
mes pour contenir les dserts, ou une dpense de 4 millions. Ce
n'est pas le dixime de ce que cotent au pays les avanies des B
douins. Les six rgiments seraient commands par le grand cheik
des dserts (gnral de division), deux kiyas (gnraux de brigade),
six beys (colonels), vingt-quatre kchefs (lieutenants-colonels), un
kchef de l'artillerie, un du gnie.
Le grand cheik des dserts devait avoir prs de lui un divan com
pos d'un kiya, de quatre ulemas et d'un crivain, qui aurait jug
les affaires contentieuses des Arabes avec les fellahs et des tribus
entre elles.
On avait lev une brigade de soldats franais monts sur l,500
dromadaires. On avait dit :
I Les tribus d'Arabes qui errent dans les six dserts d'gypte
seront tenues de prter le serment, par l'intermdiaire de leur cheik
et de six notables, entre les mains du grand cheik des dserts.
2 Les tribus en recevront un firman d'investiture qui constatera
l'tendue du dsert qui leur appartient, fixera le nombre d'hommes
cheval, le nombre de chameaux qu'elles devront fournir au sultan
de l'gypte.
L'tat qui avait t dress de ces contingents se montait 5,000
hommes cheval, 2,000 sur dromadaires et 700 chameaux, un
conducteur pour trois chameaux.
3 A la mort du cheik, son hritier lui succdera; mais dans les
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 395

trois mois il se rendra prs du grand cheik pour prter son serment
et recevoir son firman. Il sera revtu de la pelisse d'honneur.
4 Un des dix principaux de la tribu demeurera au Caire avec sa
famille pour servir de rpondant et correspondre avec le divan du
dsert. Six enfants, gs de dix dix-huit ans, seront levs dans la
mosque d'El-Azhar, dans les principes du Coran, et apprendront
crire en arabe, en franais, et compter.
5 Le grand cheik des dserts marchera au secours de la tribu
dont le pays sera envahi par les tribus des grands dserts.
Toute querelle entre deux tribus sera juge par le divan, et la
sentence remise au dput des tribus, qui l'enverra son chef, le
bey du dsert, pour la faire excuter.
6 Toute querelle entre les tribus et les fellahs est juge par le
divan.
Toute insulte faite dans le dsert aux gyptiens est cense tre
faite par les Arabes de la tribu. Toute insulte faite sur la frontire
par un Arabe est cense tre faite par un de la tribu.
7 L'escorte des caravanes des voyageurs dans l'tendue de chaque
dsert, la fourniture des chameaux, appartiennent la tribu. Toute
difficult est juge par le divan.
8 Le grand cheik, aprs la dlibration du divan, condamne une
tribu payer, en chevaux, chameaux, bufs, moutons, une amende,
conforme au tarif, pour les hommes tus ou blesss. Les torts faits
la proprit des fellahs sont pays par la tribu, qui, en sus, est
condamne une amende de rtribution et de dommages.
9 Dans le cas o un ulema, moultezim , imm, cheik el-beled,
ou un Europen, serait tu ou bless, la tribu est tenue de livrer
au divan le criminel, ou sa place un des cinquante principaux de
la tribu, qui sera traduit devant le divan et condamn, soit mort,
soit la bastonnade, soit la prison, selon la nature du dlit dont
se sera rendu coupable l'habitant de la tribu.
10 Quand une tribu est dsobissante, elle est dclare suspecte.
Cette dclaration est signifie son dput, qui en instruit son chef,
et un mois aprs elle doit avoir livr, pour otages de sa fidlit,
douze de ses principaux cheiks. Si elle est dclare rebelle, cette
sentence est envoye tous les beys et enfin toutes les tours; l'eau
et le pturage lui sont interdits; des colonnes de dromadaires se
mettent sa suite et la dtruisent ; son dsert est donn une autre
tribu.
l l Il est dfendu aux Arabes d'avoir du canon, des fusils avec
396 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
baonnettes, des fusils de rempart, d'lever aucune fortification, de
faire aucun crneau aux santons ni aux maisons.
12 Tous les ans le grand cheik visitera ou fera visiter par ses
kiyas les divers dserts. Les tours et autres forts seront approvi
sionns par des convois rguliers, escorts par des dtachements de
dromadaires, par les soins du grand cheik et des beys des dserts.
Les caravanes de plerins et du commerce seront escortes, depuis
leur entre dans les dserts d'gypte, par un dtachement du rgi
ment de dromadaires, et payeront un droit d'escorte conformment
au tarif.

VI. La Mditerrane borne l'gypte au nord depuis El-Baretoun


jusqu' Reyfah. L'tablissement d'une colonie El-Baretoun est une
chose importante. Au pralable, il faut y btir un fort; ce sera le
dpt du commerce de l'oasis d'Ammon avec Alexandrie. D'El-Bare
toun Alexandrie, on trouve, tous les jours, de l'eau et des ptu
rages. Toute la cte d'Afrique jusqu' Tripoli est dserte. Jadis elle
tait couverte de villes et de villages.
D'Alexandrie Rosette il y a quatorze lieues de ctes. La rade
d'Aboukir n'est pas tenable l'hiver. Elle peut donner refuge une
escadre de vaisseaux de guerre pendant l't. Dans la rade d'Abou
kir est la bouche du lac Ma'dyeh, qui a 100 toises de large. Ce lac
existe depuis soixante ans. Il est important de fermer cette bouche et
de restituer un si beau terrain la culture. La bouche du Nil dite
boghz de Rosette est quatre milles de la terre. C'est la plus dan
gereuse du Nil; il y arrive souvent des accidents. Il n'y a que quatre
ou cinq pieds d'eau dans les basses eaux, cinq ou six dans les hautes ;
mais, une fois entrs dans le Nil, les btiments trouvent de l'eau.
A quatorze lieues du boghz de Rosette se trouve la barre du lac
Bourlos, sur laquelle il y a huit ou neuf pieds d'eau. L tait jadis
l'embouchure du principal bras du Nil. Les chaloupes seraient en
sret dans ce lac, pourvu qu'elles ne tirassent pas plus de quatre
ou cinq pieds d'eau. De la barre de Bourlos au boghz de Damiette
il y a vingt lieues. Ce boghz est moins dangereux que celui de
Rosette; il y a six ou sept pieds d'eau dans les basses eaux, huit ou
neuf dans les hautes. Les btiments qui servent la navigation de
Damiette au Caire sont plus gros que ceux de Rosette. La rade de
Damiette est deux lieues du cap d'El-Boghfeh, dans l'est ; elle
n'est pas sre; les vaisseaux sont obligs souvent de drader et de se
rfugier en Chypre. Une fois le boghz pass, le Nil est trs-profond.
Du boghz de Damiette la barre de Dybeh il y a six lieues ; de
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 397

celle de Dybeh celle d'Omm-Freg, dix; de celle d'Omm-Freg


celle de Peluse, quatre; de Peluse au mont Casius il y a onze lieues
(Casius veut dire, en hbreu, terme, bout, limite; on l'appelle au
jourd'hui le cap El-Kasaroun) ; de l Reyfah, vingt-cinq lieues.
Reyfah a t une grande ville, ainsi qu'El-A'rych et Qatyeh.
Les barres ne sont point des boghz. Les trois barres des bouches
du lac Menzaleh permettent des bateaux tirant cinq pieds d'eau
d'entrer; mais le lac Menzaleh n'a communment que trois pieds
d'eau. Les djermes, qui font le commerce de la Syrie, ont la cou
tume de se rfugier, lors du mauvais temps, au dedans de la barre
de Peluse.
Les villes d'Alexandrie, de Rosette, de Damiette, le village de
Bourlos, ceux situs dans le lac et autour du lac Menzaleh, forment
une population maritime d'une centaine de mille habitants. Mais
toute l'gypte est une population maritime.
Sur cent soixante et dix lieues d'tendue de ctes, il n'y a qu'A
lexandrie, Aboukir, le lac Bourlos, Damiette, le lac Menzaleh, o
il y ait possibilit physique d'oprer un dbarquement. Alexandrie
est le seul mouillage o une escadre soit en sret contre les vents
de nord-ouest et contre les attaques d'une force suprieure.
Alexandrie est situe 30 13'5" de latitude nord , 2735'30" de
longitude, cent quatre-vingt-dix lieues de Syene. La ligne droite
qui joint ces deux points traverse le Fayoum et la petite oasis. Il y
a, du meqys du Caire Alexandrie, quarante et une lieues en
droite ligne, passant par le lac Natroun ; cinquante et une lieues en
suivant le chemin de la rive gauche du Nil jusqu' El-Rahmnyeh,
et de l par Damanhour ; soixante-six en suivant les eaux du Nil
jusqu' El-Rahmnyeh, et de l les eaux du canal d'El-Rahmnieh.
Alexandrie n'a point de rade foraine; celle d'Aboukir, situe
l J,000 toises, lui en tient lieu ; mais elle a une rade intrieure
immense, qui a tous les avantages d'un port. Cette rade peut conte
nir les escadres les plus nombreuses ; elle s'tend depuis le Phare
jusqu'au Marabout; elle a deux lieues de corde et trois lieues d'arc.
Le long de cette corde rgne un banc de rochers presque fleur
d'eau, o il n'existe que trois passes peu larges, mais qui permettent
l'entre aux btiments de guerre de toute grandeur. Dans l'intrieur
de cette rade on est l'abri des vents et des insultes des escadres
ennemies ; car, indpendamment des batteries de cte, un seul
vaisseau, s'embossant prs des passes, les dfendrait suffisamment.
Cette rade s'appelle le port vieux. Le port neuf est l'est de la ville.
Il est spar du port vieux par l'isthme qui joint la presqu'le du
398 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
Phare au continent. On ne regarderait point comme des ouvrages
extraordinaires et hors de proportion avec leur utilit la construction
d'un mle la principale passe du port vieux, pour en faciliter
l'entre et pour y placer des batteries qui croiseraient leur feu avec
le fort Marabout et le fort du Phare, et aussi une coupure l'isthme
qui spare le port vieux du port neuf, de manire tablir une
communication entre les deux ports, ce qui rendrait la sortie prati
cable par tous les vents. Sur quatre ou cinq cents lieues de ctes
d'Afrique et de Syrie, le port d'Alexandrie est le seul qui soit propre
contenir un tablissement maritime.
Cette ville a exist, de temps immmorial, sous le nom de Medi
nah-Kherib (ville ruine). Comment comprendre, en effet, que du
temps de Ssostris, des Pharaons, et jusqu' quatre sicles avant l're
chrtienne, les gyptiens aient mconnu le seul port qui existt sur
leurs ctes et n'en aient pas profit? Alexandre le Grand la rebtit.
Sous les Ptolmes, ses successeurs, cette ville arriva au plus haut
degr de prosprit; elle contenait un million d'habitants. Sous l'em
pire romain, elle tait la seconde ville du monde par sa population,
son commerce, ses coles, les sciences et les arts. Dans les premires
annes de l'hgire, Amrou la prit aprs un sige de quatorze mois,
et crivit au calife Omar que l'enceinte avait 12,000 toises de tour,
qu'elle renfermait quatre mille palais, quatre mille bains, quatre mille
thtres, douze mille boutiques, cinquante mille Juifs. Pendant la
guerre qui dura longtemps entre l'empire romain de Constantinople
et les Arabes, Alexandrie fut prise et reprise plusieurs fois. Elle souf
frit beaucoup en 875; ses murailles furent rases. Sur ses ruines les
Arabes btirent une autre enceinte de 3,000 toises ; elle existe encore ;
elle s'appelle la muraille des Arabes. Cette nouvelle ville, ainsi appe
le, s'leva une assez grande prosprit. Elle a t dtruite comme
la premire. La ville actuelle est btie sur un terrain d'alluvion for
mant l'isthme qui joint la presqu'le du Phare au continent.
Sur l'emplacement de l'ancienne ville des Arabes, on trouve l'ai
guille de Cloptre, et trois cents citernes qui reoivent l'eau du Nil
et peuvent abreuver les habitants pendant dix-huit mois. La colonne
dite de Pompe, btie par son ordre, qui tait au centre de la ville,
est 300 toises en dehors des murailles de la ville des Arabes. Cette
colonne a 88 pieds 6 pouces de haut, 8 pieds 2 pouces 2 lignes de
diamtre en bas, 7 pieds 2 pouces 8 lignes en haut; le pidestal a
10 pieds de haut; la base, 5 pieds 6 pouces 3 lignes ; le ft, 63 pieds
1 pouce 3 lignes; le chapiteau, 9 pieds 10 pouces 6 lignes. Elle est
de granit de la Thbade. L'ordre est corinthien.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 399

Alexandrie fait encore un commerce de quelque importance. Elle


renferme plusieurs beaux bazars et plusieurs belles mosques.
Le lac Marotis couvrait jadis Alexandrie du ct du sud. Il avait
quinze lieues de long et deux lieues environ de largeur, 4 ou 5 pieds
d'eau. Ses les et ses bords taient couverts de villages, de jolies mai
sons de campagne. L'eau tait douce. Il ne communiquait avec la mer
que par un petit canal de 300 toises de long, qui servait passer
dans le port vieux. En 1798, ce lac tait dessch depuis plusieurs
sicles; on en reconnaissait l'emplacement aux bas-fonds et l'hu
midit du terrain. Les Anglais, en 180l, couprent la digue du lac
Ma'dyeh et reformrent ce lac; en deux mois de temps les eaux de la
mer couvrirent l'ancien emplacement. Ces eaux s'tendirent jusqu'
la tour des Arabes, de sorte qu'Alexandrie et Aboukir formaient une
presqu'le de 36,000 toises de longueur. Depuis, en 1803, un ing
nieur, venu de Constantinople, parvint, aprs de grands travaux et
de fortes dpenses, rtablir la digue du lac Ma'dyeh. En peu de
mois le lac Marotis se scha et laissa un pied de sel sur le terrain ;
mais en 1807 les Anglais couprent de nouveau cette digue et refor
mrent le lac.
Le canal de la haute gypte, qui coule au pied de la chane Li
byque, apportait le Nil dans le lac Marotis. On voit les traces d'un
canal d'irrigation qui prend les eaux prs d'A'lqm, et arrose quelque
fois la province de Maryout. Le canal de navigation d'Alexandrie pre
nait les eaux du Nil quatre lieues de Canope. Il tait navigable
toute l'anne. Ses bords taient couverts de jardins, de maisons de
campagne. Mais la branche de Rosette ayant appauvri et dessch
celle de Canope, il fallait tablir la prise d'eau de ce canal peu prs
la hauteur d'El-Rahmnyeh. Ce canal a t plusieurs fois combl
et envas, de sorte que les eaux du Nil n'y entraient qu'au moment
des hautes eaux. Trois fois il a t rtabli et rendu navigable toute
l'anne. Un sultan du Caire le fit rtablir en 1310. Il fertilisait cent
mille feddn de terre, o s'levrent de belles maisons de campagne.
Ce beau travail rendit la vie Alexandrie et cota un million de
francs. Soixante ans aprs, en 1368, les eaux du Nil avaient cess
d'arriver pendant les basses eaux; mais en 1423 il fut de nouveau
rendu navigable toute l'anne.
Depuis sa prise d'eau partir d'El-Rahmnyeh, le canal actuel a
plus de 50,000 toises de dveloppement, quoique la distance directe
d'El-Rahmnyeh Alexandrie ne soit que de 38,000 toises. La crue
du Nil commence El-Rahmnyeh dix jours aprs qu'elle s'est fait
sentir au meqys du Caire. La digue du canal d'Alexandrie El-Rah
400 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
mnyeh se rompt lorsque le Nil y a cr de 9 pieds. Le fond du canal
d'Alexandrie est de 8 pieds 7 pouces au-dessus des basses eaux d'El
Rahmnyeh. En 1798, cette digue a t rompue le 27 aot; l'eau est
arrive dans l'aiguade du vieux port le 27 septembre; elle a mis
trente-six jours parcourir cet espace. En 1800, la digue du canal
a t rompue le 10 aot; le 22 l'eau est arrive dans l'aiguade d'A
lexandrie; cette anne les eaux n'ont mis que douze jours parcourir
le mme espace, parce que la crue a t trs-forte. Dans les basses
eaux, la pente d'El-Rahmnyeh au boghz de Rosette est de 4 pieds ;
la distance d'El-Rahmnyeh au boghz est de 34,600 toises. En I798,
le Nil est mont de 12 pieds 3 pouces 7 lignes El-Rahmnyeh; ce
qui fait 16 pieds 3 pouces 9 lignes pour la pente pendant les hautes
eaux ; mais, l'eau ayant mont de 2 pieds sur le boghz de Rosette,
la diffrence de niveau n'a t que de 14 pieds 3 pouces 9 lignes. La
pente a t de 5 pouces par l,000 toises. Les hautes eaux du Nil
n'ayant aucune influence sur le niveau de la mer, la pente a t,
dans le canal d'El-Rahmnyeh Alexandrie, de 5 pouces deux tiers
par 1,000 toises.
La navigation de ce canal est de peu d'importance, ne pouvant re
cevoir que de petites djermes, parce que, dans les plus hautes eaux
du Nil, il n'y entre que 3 pieds 6 pouces d'eau, et seulement pen
dant un mois. Lorsque l'eau du Nil est arrive Alexandrie, et que
toutes les citernes sont pleines, on permet aux cultivateurs riverains
de s'emparer de l'eau pour inonder leurs terres.
Le projet d'un canal qui serait navigable toute l'anne et pour toute
espce de djermes a t tudi, les nivellements faits avec soin. L'in
gnieur Chabrol a propos de le diviser en trois biefs : le premier
bief, d'El-Rahmnyeh Birket, distance 22,500 toises; l il entre
rait dans le lac Ma'dyeh, ce qui donnerait un dbouch et une com
munication avec la rade d'Aboukir. Le deuxime bief, de Birket au
lac Marotis, 12,500 toises, o il entrerait dans le lac. Le troisime
bief, en aqueduc, pour porter les eaux au travers du lac Marotis,
6,000 toises. Le canal d'Alexandrie est le travail hydraulique de l'
gypte le plus important sous le point de vue du commerce comme
sous le point de vue militaire. L'objet de l'administration doit tre de
faire passer par Alexandrie le plus gros bras du Nil, pour fertiliser
tout le territoire et donner un nouveau degr d'utilit au port d'A
lexandrie.

VII. La mer Rouge a six cents lieues de long. Elle communique


avec l'ocan Indien par le dtroit de Bab el-Mandeb. Le dtroit de
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 401

Bab el-Mandeb a six ou sept lieues de large. L'le Perim le divise en


deux passes, l'une de deux lieues, o il y a dix-sept vingt brasses,
l'autre de trois lieues, o il y en a une trentaine. L'Arabie borne
l'est la mer Rouge; les dserts d'thiopie la bornent l'ouest. Cette
mer ne reoit aucune rivire. Les ports de Moka, de Djeddah,
d'Yanbo, sont sur la cte arabique. La rade d'Vanbo peut contenir des
escadres de guerre trs-nombreuses. Du ct de l'gypte sont : le port
de Massouah, qui sert au commerce de l'Abyssinie; le port de Saou
kyn, o s'embarquent les plerins de la caravane du Soudan pour
aller la Mecque; le port de Qoseyr, qui sert aux communications de
l'Arabie avec l'gypte; la rade Myos-Hormos, situe vingt-six lieues
nord-nord-ouest de Qoseyr, d'o les expditions romaines partaient
pour l'Arabie heureuse et l'Inde. Elle peut contenir les plus grandes
escadres; elle est couverte par trois les; il y a partout huit brasses
d'eau. Au bord de la mer est une plaine de deux lieues qui pourrait
tre fertilise. Myos-Hormos manque d'eau ; il serait possible de s'en
procurer. C'est le port de mer de la mer Rouge qui doit contenir les
escadres gyptiennes. Le petit port de Qoseyr est mauvais. La rade
de Thor est mauvaise. La rade de Suez est bonne; les btiments y
mouillent par six brasses; elle est une lieue et demie de la ville ;
l'ancrage y est bon.
Le commerce de cette mer se fait avec une centaine de btiments
appels zeimes et caravelles. Les zemes sont des btiments de
400 tonneaux, les caravelles de 1,200. Ssostris a eu jusqu' quatre
cents btiments arms sur la mer Rouge. Salomon y avait des flottes
plus ou moins considrables. En 1538, les Vnitiens y avaient qua
rante et une galres. En 1783, la flotte de Djeddah tait de trente
huit btiments de 500 tonneaux et de quatre vaisseaux, ou cara
velles, percs de 60 canons.
Pendant quatre mois de l'anne, de mai en octobre, les vents
varient du nord l'ouest : c'est le temps favorable pour aller aux
Indes. Des btiments partis de Suez dans cette saison ont t en
quinze jours au dtroit de Bab el-Mandeb, en cinquante-cinq Ma
dras. En janvier, fvrier et mars, les vents sont favorables pour
remonter la mer Rouge. Les btiments des Indes arrivent Suez en
soixante jours. Des courriers partis de Madras sont arrivs en quatre
vingt-trois jours Londres par cette voie. Cette mer est peu connue.
Suez, en 1798, faisait encore un commerce de 20 millions d'expor
tation et autant d'importation. L'aiguade de Suez est aux fontaines
de Mose, situes trois lieues de Suez, sur la cte arabique.
Ptolme vergte, pour viter la navigation du fond de la mer
XXIX. - 26
402 OEUVRES DE NAPOLON ler A SAINTE-HLNE.

Rouge, fit btir Brnice sur un point de la cte o il n'y avait pas
de port, mais le plus voisin de l'isthme de Coptos, o tait Thbes.
Les magasins qu'il y construisit taient trs-considrables. Les bti
ments, peine chargs ou dchargs, taient obligs d'aller dans le
port de Myos-Hormos, pour tre en sret et s'y runir pour partir
en flotte. D'Anville et les gographes modernes ont plac Brnice
au 24 degr de latitude, la hauteur de Syene; ils se sont trom
ps : Brnice tait place au vieux Qoseyr. On a trouv les ruines
des douze mansions que Ptolme a fait construire de Coptos B
rnice, sur la route de Coptos au vieux Qoseyr. La rade de Myos
Hormos est au nord de Qoseyr. Ptolme a d placer Brnice au
point de la mer Rouge le plus prs de l'isthme de Coptos.
Hroopolis tait situe au fond du sinus de Suez, et lui a donn
son nom. Arsino a t btie au confluent du canal des deux mers,
trois quarts de lieue au nord de Suez. Clopatris faisait partie de
la ville. Clysma, depuis Qolzoum, tait l'emplacement mme de
Suez.
Suez est situe au 2958'37" de latitude, 30 15'37" de longi
tude. De Suez Peluse il y a vingt-sept lieues; de Suez au Caire il
y en a vingt-neuf. A Suez, la mer Rouge s'lve, dans les vives
eaux, de 5 pieds 6 pouces. Les vives eaux de cette mer sont plus
hautes de 30 pieds 6 pouces que les eaux de la Mditerrane Pe
luse. Pendant la crue de I798, les hautes eaux du Nil se sont le
ves au meqys 9 pieds l pouce 3 lignes au-dessus des vives eaux
de la mer Rouge, et 14 pieds 7 pouces 3 lignes au-dessus des
basses eaux de cette mer. Les hautes eaux de la mer Rouge ont
14 pieds 2 pouces 9 lignes au-dessus des basses eaux du Nil au
meqys du Caire.
Le canal des Rois, qui porte les eaux du Nil dans l'isthme de
Suez, a servi de moyen de communication entre les deux mers. Il
prenait les eaux du Nil Bubaste, sur la branche Pelusiaque, tra
versait le pays de Gessen, les lacs Amers, et arrivait dans la mer
Rouge sous les murs d'Arsino. La navigation de ce canal se faisait
en quatre jours. Il tait large et profond. Ssostris, les anciens rois
d'gypte, les Perses aprs leurs conqutes, les Ptolmes, Trajan
et Adrien ont perfectionn, rpar ce canal et s'en sont servis. Aprs
la conqute des Arabes, au commencement de l'hgire, Amrou rta
blit la communication du Nil la mer Rouge par le canal du Prince
des-Fidles. Ce canal prenait ses eaux vis--vis de l'le de Roudah,
au-dessus du Caire, disposition plus avantageuse que la premire,
puisque la prise d'eau tait un point du Nil plus haut. Ce canal a
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 403

servi longtemps transporter les denres ncessaires l'approvision


nement des villes de Mdine et de la Mecque.
Les ingnieurs franais ont tudi deux projets de canal pour com
muniquer du Nil la mer Rouge. Le premier se composait de quatre
biefs. Le premier bief, de 10,000 toises, irait de Bubaste la digue
d'El-Senykah, o il recevrait le canal du Prince-des-Fidles. Le
deuxime bief commencerait la digue d'El-Senykah, traverserait
l'oasis jusqu'aux ruines du Serapeum ; ce qui comprend 37,000 toi
ses. Le troisime bief traverserait les lacs Amers, 20,500 toises ;
il serait maintenu la hauteur des basses eaux de la mer Rouge. Le
quatrime bief, entre les lacs Amers et la mer Rouge, 11,000 toises ;
il recevrait 6 pieds d'eau de la mer Rouge qui serviraient des
cluses de chasse pour creuser le port de Suez. Le canal n'aurait
ainsi que quatre cluses; son tendue serait de 78,500 toises. Il
serait navigable huit mois de l'anne, depuis aot jusqu'en mars; le
Nil lui-mme n'est bien navigable que dans cette saison.
Le second projet de communication des deux mers est de Suez
Peluse. Le quatrime et le troisime bief seraient les mmes, mais
des lacs Amers un bief conduirait Peluse, en ctoyant le lac Menzaleh.
Les lacs Amers, tant un grand rservoir fort lev sur la Mditerra
ne, serviraient de chasse pour l'tablissement du port de Peluse.
Ce second canal aurait de grands avantages sur le premier : 1 il
serait navigable toute l'anne; 2 la navigation serait beaucoup plus
courte, puisque, par le premier canal, il faut d'Alexandrie remonter
le Nil jusqu' Ndir, entrer dans le canal de Pharaon, dboucher
dans celui de Bubaste, ce qui exige dix jours de navigation intrieure
et soumet bien des accidents. Ce deuxime canal va droit de la
Mditerrane Suez. Il serait moins coteux. Il ne faudrait que
quatre jours pour passer de la Mditerrane dans le Nil. En 1800,
l'inondation est arrive jusqu'au commencement du troisime bief,
aux ruines du Serapeum; sans quelques lgers obstacles, elle serait
arrive jusqu'au commencement du quatrime bief. Le fond des lacs
Amers est 50 pieds au-dessous du niveau de la mer Rouge. Ainsi
le Nil arrive naturellement jusqu' l I,000 toises de la mer Rouge.
Dans la mme anne, les eaux du Nil sont arrives jusqu' quatre
lieues du lac Menzaleh, Rs el-Moyeh; la route de Sleyeh en tait
intercepte. Le long du canal on creuserait des canaux d'irrigation,
qui porteraient la culture plusieurs lieues de droite et de gauche ;
ce qui seul rembourserait la dpense de la construction du canal. La
ville de Suez, sa marine, seraient abondamment pourvues d'eau par
une de ces rigoles.
26.
404 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
D'autres ingnieurs ont propos de faire passer la mer Rouge dans
l'isthme, de crer un dtroit. La diffrence du niveau de la mer
Rouge la Mditerrane, Peluse, est de 30 pieds aux vives eaux,
et seulement de 24 aux basses eaux, ce qui fait moins d'un pied par
lieue; il n'y aurait donc qu' ouvrir le contre-fort qui forme le qua
trime bief, ce qui serait un travail de peu d'importance. Mais alors
la valle du Nil en serait inonde. Ils proposaient de diriger ce bras
de la mer Rouge dans les lacs du roi Baudouin. L'gypte serait ga
rantie de ces eaux par les collines qui rgnent de Suez la mer, un
peu l'est de Peluse; il n'y aurait que quelques troues diguer.
Les btiments alors, sans rompre charge, iraient de Marseille aux
Indes, et, comme ce canal irait du nord au sud, ils le franchiraient
avec le vent en poupe.
Ces trois moyens de communication sont praticables, d'une facile
excution ; ils peuvent exister la fois. En crant un dtroit, on
mettrait le pays l'abri des attaques de la Syrie.
VIII. Thbes a t la capitale de l'gypte. Sa fondation se perd
dans la nuit des temps. Sous Ssostris, elle tait au plus haut point
de prosprit. Homre parle de ses richesses, de ses merveilles et
de ses cent portes, par chacune desquelles il pouvait sortir 10,000
hommes arms. Ses ruines excitent l'admiration; elles sont parses
sur une surface de 3,000 toises de diamtre. Elle avait 10,000 toises
de tour. Elle tait situe 300,000 toises de la bouche d'Omm-F
reg, sur la Mditerrane, et 90,000 toises des cataractes de Syene,
par 2548'59" de latitude et par 30 19'38" de longitude. Elle a
t prise, pille et dpouille par les Perses, sous Cambyse, 500
avant Jsus-Christ; de l date sa dcadence. Elle tait dj bien
dchue sous Auguste.
Memphis, situe prs des pyramides de Saqqrah, sur la rive
gauche du Nil, trois ou quatre lieues au sud de la grande pyra
mide, a succd Thbes. Il n'en reste presque aucun vestige. Elle
avait 8,000 toises de circonfrence. Lorsque les Perses conquirent
l'gypte, sous Cambyse, ils btirent une forteresse dans l'le de Rou
dah, laquelle ils donnrent le nom de Babylone. Cette forteresse
avait des ouvrages sur la rive droite du canal de Roudah, pour as
surer les communications avec la Perse. Elle tait pour ainsi dire un
des faubourgs de Memphis. -

Les Ptolmes portrent la capitale de l'Egypte Alexandrie.


Alexandrie a surpass en prosprit et Memphis et Thbes. L'ten
due de son enceinte tait de 12,000 toises. Amrou, aprs sa con
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 405

qute, btit une ville au lieu o avait t sa tente pendant le sige


de Babylone; c'est aujourd'hui le Vieux-Caire. Quatre-vingts des
compagnons du Prophte qui s'taient trouvs au combat de Bendir
assistrent la pose de la premire pierre de la grande mosque. La
nouvelle ville devint la capitale de l'gypte. Elle s'appela Fosthth,
mot qui veut dire tente.
Thbes a d sa prosprit au commerce des Indes, tant situe
sur l'isthme de Coptos, et aux ides religieuses du temps. C'tait un
lieu saint de plerinage comme la Mecque. On s'y rendait de tous les
points de l'Afrique, de l'Arabie et de la Syrie. Les souverains de
l'gypte l'taient de la Nubie, d'une partie plus ou moins grande de
l'thiopie. Les thiopiens ont t leur tour matres de l'gypte.
Entre les montagnes de Gendil et celles de la Lune il y a d'im
menses plaines qui sont arroses par le Nil et par ses affluents. Ces
plaines ont nourri de grandes nations qui cultivaient les arts, puis
qu'elles ont bti des monuments dont il reste des ruines, spciale
ment l'le de Mro. Au sud du dsert de la Nubie, sur les bords
de la rivire du Tonnerre, existent les restes d'un peuple : ce sont
les Nubiens, sur les bords du Nil. Entre les dserts de Nubie et de
Libye sont les Barbras, autres dbris d'une nation dtruite par les
froces habitants de l'intrieur de l'Afrique. Memphis a succd
Thbes. Dans le mme temps que les peuples thiopiens taient d
truits par les invasions des peuples de l'intrieur, ceux de la Grce,
de l'Italie, de l'Asie, se civilisaient. Le Delta se couvrait de villes et
de villages, et les travaux faits Memphis faisaient couler les eaux
du Nil entre les chanes Libyque et Arabique.
Les Ptolmes ont plac leur capitale Alexandrie, parce qu'elle
tait l le plus en sret contre les invasions de la Syrie et de l'Ara
bie, plus prs de la Grce et de la Macdoine, o ils avaient leurs
relations politiques. Amrou a d placer sa capitale sur la rive droite
du Nil. C'tait le point le plus porte de l'Arabie. Loin de craindre
les invasions par la frontire de l'est, c'tait l qu'tait son point de
retraite, celui d'o il pouvait attendre du secours. Il dut quitter
Alexandrie, expose aux attaques par mer de l'empire romain de
Constantinople, et d'ailleurs sans communication avec l'Arabie. Il
quitta Memphis, o il pouvait tre envelopp par la population de
l'gypte, puisqu'il tait l spar de l'Arabie par la barrire du Nil ;
il se plaa sur les bords du dsert, sur le point le plus prs de la
Mecque et de la mer Rouge; le dsert tait son lment.
Le Caire est par 302'21" de latitude, 2858'30" de longitude,
6,200 toises de la grande pyramide, quarante-deux lieues de la
406 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
Mditerrane, dix-sept lieues et demie de la mer Rouge. Les mu
railles du Caire sont assises sur la lisire du dsert. Des sables
arides vont de l la Mecque, Jrusalem et Bassora, sans dis
continuation. Cette ville a t btie en 970 par les califes Fatimites.
Les colonnes qui servaient l'embellissement de Memphis avaient
t transportes, partie Alexandrie, partie la ville de Fosthth ;
elles le furent au Caire. Quarante mille de ces colonnes de granit ser
virent btir les trois cents mosques et dcorer les principaux
palais qui embellissent cette ville. Parmi les mosques, la plus con
sidrable est celle d'El-Azhar (la fleurie). Elle a une cole frquente
par 14,000 tudiants, o l'on enseigne la littrature, la philosophie
d'Aristote et le Coran. Elle est l'auberge des plerins; elle peut en
loger 3,000 sans nuire en rien aux crmonies du culte. Les autres
mosques, fort belles, quoique infrieures Gma el-Azhar, sont
celle d'El-Hasaneyn, o l'on conserve la tte du fameux Sidi-Hasan ;
celle de Sitna-Zeyneb, ainsi appele du nom de la sur de Sidi
Hasan ; celle de Sidi-Hasan, sous la citadelle ; celle de Soultn
Qalaoun, o se fait le tapis pour la sainte Kaaba, appel kissoueh.
Le Caire est environn de monticules provenant des ruines de l'an
cienne ville et des dcombres journaliers. Le bien de l'agriculture ne
permettant pas qu'on jette ces dcombres dans le Nil, ils ont t
amoncels autour de la ville, et c'est un des plus grands dsagr
ments de toutes les villes d'gypte. Le sultan Selim fixa un revenu de
30,000 francs pour tre employ transporter les dcombres jus
qu'au del du boghz de Rosette. Cela ne s'est pratiqu que pendant
quelques annes.
La citadelle du Caire, qui domine la ville, est elle-mme domine
300 toises par le plateau du Moqattam, dont elle est spare par
un ravin. Ce n'tait pas un grand inconvnient du temps de Saladin ;
aujourd'hui cela rend l'tablissement d'un fort ncessaire sur cette
hauteur. Saladin a fait btir la citadelle sur un des mamelons du
Moqattam, qui domine la valle du Nil. Accoutum aux sites pitto
resques de la Syrie, il y a fait btir son palais. De ses fentres, il
avait la perspective des pyramides. Il a fait creuser le puits de Joseph,
qui a 272 pieds de profondeur.
Le Caire a deux ports sur le Nil. Celui de Boulq, situ une
demi-lieue au nord-ouest, est le port pour tout ce qui s'expdie pour
la basse gypte ou en arrive; le port du Vieux-Caire, situ une
demi-lieue au sud de Boulq, est le port pour tout ce qui s'expdie
pour la haute gypte ou de tout ce qui en arrive pour la consomma
tion du Caire. Au Vieux-Caire est la prise d'eau de l'aqueduc, qui a
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 407

1,500 toises d'tendue et porte l'eau la citadelle. Cette ville com


munique au Nil par le canal du Prince-des-Fidles, qui traverse la
ville pendant l'espace de 1,900 toises. On avait projet de le rendre
navigable; mais il et fallu dmolir trop de maisons. Les ingnieurs
prsentrent le projet d'un canal prenant ses eaux Boulq et les
conduisant la place Ezbekyeh, qui deviendrait un bassin et le port
de commerce de cette capitale.
Dans les hautes eaux, toutes les places du Caire sont des lacs.
Les lumires des maisons qui se rflchissent dans les eaux, le
grand nombre de barques qui s'y promnent, la beaut des nuits
d'aot, de septembre et d'octobre, forment un spectacle intressant.
Les rues sont extrmement troites ; les maisons sont leves.
L'architecture approche plus de l'indienne que de l'europenne.
Toutes les fentres sont grilles. Les toits sont en terrasse; on s'y
promne, on y dort et on s'y baigne. Les maisons des beys, celles
des grands cheiks, sont belles et uniformes dans leur construction.
Il y a aussi beaucoup de grands okels appartenant toute une cor
poration de marchands qui y ont leurs magasins. Ces okels n'ont
point de fentres sur la rue. Les marchands y occupent de trs
petites loges de 10 ou 12 pieds de ct, o ils se tiennent accrou
pis toute la journe, ayant autour d'eux des chantillons des diverses
marchandises qu'ils ont vendre. Les bains de vapeur et les cafs
sont nombreux. Les rues sont claires par des verres de couleur ;
les Orientaux en font un grand usage. Les illuminations et les feux
d'artifice sont un objet de divertissement, et ncessaires pour solen
niser les ftes.
A une demi-lieue du Caire, dans le dsert, est la ville des Morts.
Cette ville a une quantit de mosques, de maisons, de pavillons,
de kiosques formant une masse de btisses aussi considrable que la
ville. Beaucoup de familles entretiennent la surveillance des lampes
allumes dans ces tombeaux. Des fontaines y ont t construites. Il
est commun de voir en gypte, sur des monticules de sable ou de
dcombres, une espce de chapelle ou de rotonde blanche : c'est
un santon ou tombeau de derviche. Il y a au Caire des glises
coptes, syriennes, grecques, des couvents coptes, armniens et
catholiques. .
Le Caire tait naturellement la capitale de l'empire des Fatimites,
qui s'tendait sur la Syrie. Alexandrie serait la capitale des Franais,
par la mme raison qu'elle l'a t des rois grecs : d'Alexandrie
Toulon, il n'y a que la mer traverser. Alexandrie est susceptible
d'tre rendue trs-forte. Ce doit tre la fois la capitale, le centre
40s OEUvREs DE NAPoLoN l" A sAINTE-HLNE.
de la dfense, la retraite, le port et le dpt de toute domination
europenne.

IX. Au-dessus de la cataracte de Syene, limite actuelle de l'gypte,


on trouve le peuple des Barbras, qui habite les deux bords du Nil.
Le pays se divise en trois parties. La premire, de Syene la grande
cataracte, soixante lieues; Ibrim et Derr sont les deux principaux
bourgs; il y a cent villages. La seconde a pour chef-lieu Dongolah,
grande ville, sur les deux rives, situe quinze journes de Syene.
La troisime partie va jusqu' Berber, vis--vis de l'le de Mro. Les
deux rives du Nil sont couvertes de ruines, de monuments. A Don
golah, il y a beaucoup de btes cornes. Les habitants sont noirs.
Il y a des ruines grecques et gyptiennes. Les Barbras seraient
riches s'ils n'taient ravags par les Arabes de la Nubie et de la
Libye. Les Barbras ne sont pas noirs. Ils ne sont pas Arabes; ils
n'en parlent pas la langue. Ils ne sont pas guerriers. On en voit un
grand nombre au Caire. Ils s'y distinguent par leur fidlit, leur
travail, leur amour pour leur pays, o ils retournent toujours aprs
avoir acquis un peu d'aisance.
Sur la rive droite du Nil, vis--vis le pays des Barbras, jusqu'
l'Abyssinie, est place la solitude de la Nubie, qui a 300 lieues de
long. L'le de Mro en fait partie. Les Arabes font cultiver par les
Nubiens la partie mridionale de cette solitude. Pendant la saison
des pluies, ils ne peuvent l'habiter cause de la grande quantit de
mouches et d'insectes; ils passent le Nil et vont dans les dserts de
la Libye. Comme ils empruntent le territoire au roi du Sennaar, ils
lui payent un octroi par chameau qui passe la rivire. Il est de ces
tribus qui ont jusqu' 200,000 chameaux, grands et petits, mles
ou femelles. Ces Arabes sont les Abbdeh, Bichryn, Haddowend,
Ouled-Mut, Ouled-Amzam, Kaouhleh , Shakorm.
Sur la rive gauche du Nil, vis--vis le pays des Barbras, se trou
vent les dserts de Bahiouda et de Selimeh, qui font partie du dsert
de la Libye. Les Arabes qui y habitent sont les Kabbych, Beny
Gerr, Beny-Fayzoura, Chayky, qui sont d'Angola.
Le royaume du Sennaar est au sud du pays des Barbras. Il a
une population de 3 400,000 habitants. Le roi a une arme
solde de 10,000 hommes, dont la cavalerie est belle. Il n'a ni ar
tillerie ni armes feu. La plupart de ses troupes sont des Nubiens
qui paraissent originaires de ces contres. Le Sennaar envoie par an
plusieurs caravanes en Egypte. Ces caravanes se runissent Berber,
d'o elles partent pour l'gypte.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 409

Berber est dix-huit journes du Sennaar, et dix-huit journes


ouest de Saoukyn, port de la mer Rouge. Cette dernire ville est
sous la domination du chrif de la Mecque. Elle a de l'eau douce,
du dourah, des melons d'eau, des cannes sucre, des mouches
miel, des fruits, des gommes, des bufs, des girafes, des civettes,
des lphants, des chameaux, des sauterelles bonnes manger, des
hutres o l'on trouve des perles. La ville est situe, en partie, dans
une le. Elle est domine par quatre forts. Des ngociants du Caire
y ont des comptoirs. Elle est le centre d'un assez grand commerce.
Les plerins du Drfour, du Sennaar, du Soudan, s'y embarquent et
y dbarquent, en allant en plerinage la Mecque ou en en revenant.
On y vend des esclaves du Drfour, du Sennaar, de la Nubie et de
l'Arabie, des plumes d'autruche, du musc, des coraux, des ivoires,
des cornes, des noirs, des peaux de buf, des toffes de l'Inde, des
cotons, du fer, des armes et du tabac. Il y a trois mosques. C'est
un des points par o l'on peut pntrer dans l'intrieur de l'Afrique.
Les compagnies savantes qui s'intressent la civilisation de cette
partie du monde devraient y tenir des agents.
A cent lieues de Sennaar est Gondar, capitale de l'Abyssinie. De
Berber Syene, les caravanes mettent vingt-cinq jours traverser
le dsert de la Nubie. L'Abyssinie est contigu au royaume de Sen
naar. Le territoire est montagneux.
Le Drfour est l'ouest, et vingt-six jours du Sennaar. Le d
sert qui spare ces deux royaumes est peu considrable. Les deux
princes sont souvent en guerre. Le Drfour a une population de
200,000 mes. Il commerce avec l'gypte par une caravane de 12
I5,000 chameaux et 7 ou 8,000 esclaves. Elle part d'Assonam, der
nier village du Drfour, va en dix jours Zaghaoua, o elle trouve
beaucoup d'eau, et se charge de sel marin et de natroun. De Zaghaoua
elle se rend El-Eguieh en huit jours de marche; elle y trouve
abondamment de l'eau. Elle est souvent inquite par des partis de
3 ou 400 Arabes. D'El-Eguieh elle va Selimeh en six jours; elle y
trouve de l'eau, de la vgtation. Selimeh n'est pas loin de la grande
cataracte; elle est peu prs par la mme latitude. On rencontre
l des ruines et les restes d'un palais fort ancien. De Selimeh la ca
ravane va en trois jours A'yn-Chebb, o elle trouve une grande
quantit d'eau. Puis d'Ayn-Chebb elle se rend en gypte par la
grande oasis. Ainsi cette caravane a march vingt-sept jours dans le
grand dsert de la Libye avant d'entrer dans l'oasis. Elle fait an
noncer son arrive au cheik de Syout. D'A'yn-Chebb elle arrive
Moughs en huit jours. C'est un village habit de la grande oasis.
410 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

Les dattes et les limons y sont excellents. De Moughs Beyris il y


a quatre heures de marche; elle y sjourne trente jours. Elle con
tinue pendant cinq jours parcourir les diffrentes stations de l'oasis ;
elle y trouve tous les jours de l'eau. Elle sjourne ordinairement
vingt jours Khargeh. Enfin elle sort de la grande oasis et arrive en
cinq jours Syout sans trouver d'eau. Elle a travers des dserts de
quarante-deux jours de marche, mais elle y a mis plus de cent jours.
Pour tre matre de la route de Drfour au Nil, il faudrait, indpen
damment des tours places dans l'oasis et dans les dserts d'gypte,
en construire une Zaghaoua, une El-Eguieh, une Selimeh.
Trois gros villages se formeraient dans ces trois points importants.
Les caravanes iraient alors s'y rafrachir trs-frquemment, et ce
dsert se civiliserait. Les plerins du Drfour qui vont la Mecque
passent le Nil Dongolah.
Si les trois rois d'Abyssinie, du Sennaar et du Drfour runis
saient leurs armes, avec les Arabes qui dpendent d'eux, ils pour
raient avoir 80,000 hommes. Leur point de rassemblement aurait
lieu Berber, sur le Nil. Ils n'auraient encore travers aucun dsert,
et ils se trouveraient loigns de l'gypte de cent cinquante lieues
vol d'oiseau. Ils auraient trois routes pour se rendre en gypte.
Par celle du dsert de la Nubie, il leur faudrait quarante jours,
100,000 chameaux pour porter leurs vivres et leur eau, car les puits
de ce dsert ne seraient d'aucun secours pour une arme aussi forte.
La route par la rive gauche, en traversant le dsert de la Libye, se
rait beaucoup trop longue, puisqu'il faudrait dcrire le cercle que
dcrit le Nil. Celle qui suivrait les rives du Nil serait de deux cents
lieues; les magasins, les vivres pourraient descendre dans des ba
teaux et arriver jusqu' la grande cataracte; en peu de jours, les
bateaux les franchiraient force de bras. Mais ces peuples demi
barbares sont bien loin d'excuter un pareil projet. Il leur faudrait
de l'artillerie, une administration ; ils n'ont rien. Il est probable
qu'une opration pareille a t faite par les thiopiens quand ils en
vahirent l'gypte. La position importante de la grande cataracte
exigerait un fort permanent. Une soixantaine de bateaux arms de ca
nons, portant trois milliers d'hommes, des vivres et quelques pices
de campagne, suivis par terre d'un ou deux rgiments de droma
daires et de 12 ou 1500 hommes de cavalerie, tendraient l'in
fluence du souverain de l'gypte sur tout le Sennaar et sur toute la
plaine, jusqu'au pied des montagnes d'o descend le Nil.
Les peuples de l'ouest sont encore moins redoutables et moins
offensifs que ceux du sud. A l'ouest d'Alexandrie est la partie du
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 411

dsert de la Libye que les anciens appelaient Marotide; l'ouest de


celle-ci est la Marmarique; plus l'ouest, la Cyrnaque. La ligne
de sparation de la Marmarique et de la Cyrnaque est Catabathmos,
ou la grande descente, l'ouest de Paraetonium. Une valle commu
nique de ce point au Nil. Cyrne tait loigne de cent quatre-vingts
lieues d'Alexandrie. L'oasis d'Audjelah appartient au bey de Tripoli.
Elle contient 6 ou 7,000 habitants, qui ne sont pas Arabes, qui ont
du bl, du fourrage, des bestiaux, des arbres, des dattes. Elle est
dix journes au nord-ouest de l'oasis d'Ammon, douze journes
sud de Derne, onze de Bengzi, port de la Mditerrane; vingt
huit journes du royaume de Fezzn. L'aride dsert de la Libye s
pare l'oasis d'Audjelah de tous ces pays. Le Fezzn est un royaume
de 100,000 mes de population. Il est vingt-huit jours de Tripoli ;
vingt-quatre de Mesurata, port de la Mditerrane; dix-huit
journes sud de Sort, petit port de mer au fond de la grande Syrte;
vingt-huit jours ouest d'Audjelah, trente-huit de l'oasis d'Ammon,
cinquante-quatre du Caire. Les caravanes mettent soixante journes
avec les repos indispensables. Le Fezzn est trente-neuf journes
nord-est de l'empire de Bornou, par lequel il communique avec la
ville de Tombouctou, sur le Niger. Le Fezzn est bien cultiv. Il y a
cent villages, plusieurs villes. La capitale a 18,000 habitants. Le roi
entretient une arme.
Le bey de Tripoli commande une population de 66,000 mes.
Sa capitale est trois cent soixante et quinze lieues d'Alexandrie.
Elle est entoure de murailles flanques de six bastions. Elle a un
chteau, arm de vingt pices de canon, qui dfend le port, o
peuvent entrer de petites frgates.
Derne, situe cent soixante lieues d'Alexandrie, a 6,000 habi
tants. La ville a une vieille muraille; 300 hommes tiennent garnison
dans le chteau. Elle a beaucoup de bestiaux.
Entre Tripoli et Derne est l'ancienne Brnice. C'tait le jardin des
Hesprides. Sa population est de 6,000 habitants. Le port peut con
tenir des btiments de 600 tonneaux. Le port de Bomba, situ entre
Derne et El-Baretoun, est un port form par quelques petites les.
Si le bey de Tripoli, le roi du Fezzn, celui de Bornou, voulaient
attaquer l'gypte, ils choisiraient Audjelah pour le point de rassem
blement de leur arme. Mais ils y arriveraient harasss de fatigue ;
ils auraient dj travers de grands et d'arides dserts. Il faudrait
que leur arme se repost au moins deux mois avant d'aller plus loin.
Il lui faudrait un second repos l'oasis d'Ammon, et il lui resterait
encore quatorze ou quinze grandes journes de dsert. Avant d'at
412 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

teindre la valle du Nil, que de peines, que de fatigues surmonter !


Si cette arme, en arrivant, tait attaque par l'arme gyptienne,
une poigne de monde la mettrait en droute. L'occupation d'El
Baretoun, de l'oasis d'Ammon, de la petite et de la grande oasis,
comme il tait projet, clairerait suffisamment toute la frontire de
l'ouest de l'gypte.
Les pays l'est de l'gypte sont l'Arabie et la Syrie. La mer Rouge
borne et couvre cette frontire. C'est par l'isthme de Suez que l'gypte
a toujours t attaque. La Syrie est habite par une grande nation
qui confine avec l'Asie Mineure, l'Armnie et la Perse. Des forts
El-A'rych et Qatyeh, des tours aux puits intermdiaires, une petite
place l'oasis de Tomlt, rendraient cette frontire bien plus diffi
cile franchir.
Il y a du Caire la Mecque trente journes de chameau ou quatre
cent douze heures de marche. On trouve quinze fois de l'eau. Il y a
de la Mecque Saana trente journes; de la Mecque Mdine, dix
journes; de Mdine Bahrn, trente journes, Bassora vingt
huit, Caffa vingt, Dasseul vingt; de Saana ou d'Aden Gaza,
soixante-cinq journes. Le canal des deux mers sera une barrire
naturelle. Dans le dsert, les points importants sont les puits, l'ombre.
Une arme qui dbouche des dserts doit tre battue par une arme
trs-infrieure qui serait matresse des puits. Du mois de novembre
celui d'avril, le dsert est plus facile traverser; mais il est bien
fatigant et dangereux d'avril novembre. La soif affaiblit le courage,
prive l'homme de toutes ses facults, mme de l'esprance. Alors il
s'abandonne, il se laisse mourir, il n'a plus la volont de vivre.
L'gypte est le pays d'o il faut partir pour pntrer dans le centre
de l'Afrique. Elle peut fournir les chameaux, les outres, le riz,
ncessaires pour ces grands et difficiles voyages. Le Drfour est aussi
loign d'Alexandrie, sur la Mditerrane, que du golfe de Guine,
que de la mer Rouge. Le chemin d'Alexandrie au Drfour est connu,
et il est frquent, deux fois par an, par la grande caravane du Caire.
Celui du Drfour Sennaar et Saoukyn est trs-frquent. Des
caravanes vont de Drfour au Niger et Bornou. Des voyageurs,
suivant la caravane du Caire au Drfour, prendraient dans cette
ville les caravanes de Tombouctou et arriveraient sur le Niger. ll
suffirait de s'entendre avec le roi du Drfour, qui a besoin de l'gypte.
Si on voulait pntrer de vive force dans le centre de l'Afrique, il
est probable qu'une arme de 6,000 hommes, monts sur 5,000 dro
madaires et l,000 chevaux, avec dix-huit pices de canon, donne
rait la loi au roi du Drfour et pntrerait sur le Niger.
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 413

X. L'gypte a quarante-cinq mille lieues carres de surface, dont


moins de quatre mille pour la valle du Nil, quatre cents pour les
trois oasis et quarante mille pour les dserts. La valle du Nil a une
population de moins de 3 millions d'habitants ; les dserts et les
oasis, de 160 200,000. Josphe, l'historien, l'valuait 7,500,000;
Amrou, 26 millions, formant vingt-six mille villes ou villages.
Six sicles aprs, les gographes arabes l'valuent 5 millions, for
mant quatre mille neuf cents villes ou villages. Quatre mille lieues
carres peuvent-elles entretenir et nourrir une population de 20 mil
lions, ce qui fait 5,000 personnes par lieue carre? La Flandre en
contient 2,400; ce serait donc le double. Mais il faut considrer que
ces lieues carres sont couvertes par l'inondation du Nil; qu'il n'y a
l ni bruyres, ni montagnes, ni landes dfalquer, tout est de bon
terrain ; que le limon du Nil dispense des jachres et permet de faire
trois rcoltes par an; enfin que la terre est plus fertile et que les
peuples mridionaux sont plus sobres. La population peut donc avoir
t de 5,000 habitants par lieue carre.
Les thiopiens, et les rois pasteurs qui rgnrent en gypte, m
lrent le sang des peuples du centre de l'Afrique et de l'aride Arabie
avec celui des gyptiens. 500 ans avant Jsus-Christ, les Perses,
et 200 ans aprs, les Grecs, y portrent le sang de la Mdie, de
l'Irak et de la Grce , 300 ans aprs, l'gypte fut province romaine ;
beaucoup d'Italiens s'y tablirent. Au moment de l'invasion des
Arabes, dans le vII sicle, les Egyptiens taient catholiques. En peu
d'annes la plus grande partie des naturels se firent musulmans. On
ne peut distinguer aujourd'hui parmi les musulmans les descendants
des familles qui se sont tablies pendant et aprs la conqute des
Arabes, des descendants des anciens habitants chrtiens qui ont em
brass l'islamisme, hormis cependant les grandes familles , qui,
comme celles des cheiks El-Bekri et El-Sdat, ont des gnalogies
historiques. Les Coptes, qui sont encore chrtiens, sont les anciens
naturels du pays. Ils sont au nombre de 90 100,000 mes. Ils ne
sont pas guerriers; ils sont hommes d'affaires, receveurs, banquiers,
crivains. Ils ont leurs vques, des glises et des couvents; ils ne
reconnaissent pas le pape.
Les Mameluks se sont tablis en gypte dans le x sicle. Ils ont
eu des soudans. Saladin le Grand tait Mameluk. Ils rgnrent en
gypte et en Syrie jusqu'au xvi sicle. Selim, empereur des Otto
mans, dtruisit leur domination et runit la Syrie et l'gypte son
empire. Il laissa 40,000 hommes pour garder sa conqute, et les
divisa en sept corps de milice : six composs d'Ottomans, le sep
414 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
time de Mameluks; il runit cet effet tous ceux qui avaient survcu
leur dfaite. Il confia un pacha, vingt-quatre beys, un corps
d'effendis, deux divans, le gouvernement du pays. De ces vingt
quatre beys, l'un tait le kiya ou lieutenant du pacha ; trois com
mandaient les places d'Alexandrie, de Damiette, de Suez ; ils rece
vaient des ordres directement de Constantinople; le cinquime tait
trsorier; le sixime, mir-hadji : le septime, charg de porter le
tribut au sultan , quatre taient chargs du commmandement des
provinces frontires ; les treize autres beys restaient la disposition
du pacha. Le grand divan tait compos du bey-kiya, de l'mir
hadji, du trsorier, du premier effendi, des quatre muftis, des quatre
grands cheiks et de sept dputs des sept corps de milice. L'agha des
janissaires tait le principal gnral. Le septime corps, celui des
Mameluks, compos des plus beaux hommes et des plus braves,
devint le plus nombreux. Les six premiers corps s'affaiblirent, bientt
ils ne furent plus que 7,000 hommes, tandis que les Mameluks seuls
taient plus de 6,000. En 1646, la rvolution fut entire ; les Turcs
furent loigns des places, et les Mameluks s'emparrent de tout.
Leur chef prit le titre de cheik el-beled du Caire. Le pacha tomba
dans le mpris. En 1767, Ali-Bcy, cheik el-beled, se dclara ind
pendant, battit monnaie son coin, s'empara de la Mecque, fit la
guerre en Syrie, s'allia aux Russes. Alors tous les beys furent,
comme ils ont t depuis, des Mameluks. En 1798, les vingt-quatre
beys avaient chacun leur maison, plus ou moins nombreuse; les
plus faibles avaient 200 Mameluks; celle de Mourad-Bey tait de
1,200. Ces vingt-quatre beys formaient une rpublique soumise
aux plus influents. Ils se partageaient tous les biens et toutes les
places. -

Les Mameluks naissent chrtiens, sont achets l'ge de sept ou


huit ans dans la Gorgie, la Mingrlie, le Caucase, apports par des
marchands de Constantinople au Caire et vendus aux beys. Ils sont
blancs et beaux hommes. Des dernires places de la maison ils s'le
vaient progressivement, et devenaient moultezims de village, kchefs
ou gouverneurs de province, enfin beys.
Leur race ne se perptuait pas en gypte. Ils se mariaient ordi
nairement avec des Circassiennes, des Grecques ou des trangres ;
ils n'en avaient pas d'enfants, ou ces enfants mouraient avant d'tre
arrivs l'ge viril. De leurs mariages avec les indignes, ils avaient
des enfants qui vieillissaient ; mais rarement la race s'en perptuait
jusqu' la troisime gnration; ce qui les obligeait se recruter
par l'achat des enfants du Caucase. Mourad-Bey, Ibrahim-Bey,
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 415

ont t achets par Ali-Bey, sur le march du Caire, l'ge de


sept ans. -

On value 50,000 les Mameluks, hommes, femmes, enfants,


qui existaient en 1798. Ils pouvaient mettre 12,000 hommes
cheval.

La race ottomane, Turcs ou Osmanlis, se compose des descendants


des familles qui firent la conqute du pays dans le xvI sicle, ou de
ceux qui s'y sont tablis depuis, venant de la Turquie, en qualit
d'effendis, de cadis, d'mirs, ou pour occuper des places dans les six
corps de milice, ou par les vnements du commerce. Cette race,
avec les femmes, les enfants, les vieillards, tait, en 1798, au nom
bre de 40,000, tous demeurant au Caire, Alexandrie, Damiette et
Rosette.

Les Moghrebins sont originaires du Maroc, de Tunis, d'Alger, de


Tripoli. Ils proviennent de plerins de la Mecque qui se sont maris,
leur passage, avec des noires ou des femmes d'Abyssinie, du Sen
naar, de Berber, ou des filles de Syriens, de Grecs, d'Armniens, de
Juifs, de Franais. Ils formaient, en 1798, une population de
100,000 mes.

XI. En septembre, octobre et novembre, la terre est couverte


d'eau; c'est la saison du repos : tout est suspendu. Le peuple a les
yeux attachs sur le Nil ; il attend le moment o il sera rentr dans
les canaux, pour se livrer aux travaux champtres. Dans une contre
prdomine par de telles circonstances, le commencement de l'anne
a d tre fix au 21 septembre. L'quinoxe d'automne est le milieu
de la saison morte, le foss plac entre les deux annes, le point de
sparation des deux exercices. Vous avez le temps de recevoir le
compte des dpenses faites pendant l'anne qui finit et d'arrter les
projets de travaux que vous voulez entreprendre pour l'anne qui va
commencer. Mais les mmes circonstances n'existent pas en Europe.
Les travaux de l'agriculture, les travaux civils, ne sont pas termins
au 21 septembre; octobre, novembre, sont une continuation du mme
exercice. La saison morte est celle du mauvais temps, des glaces,
l'poque de dcembre et de janvier. La fin et le commencement de
l'anne ont d tre et ont t placs l'quinoxe d'hiver, de Nol au
1" janvier.
En gypte, la terre produit sans engrais, sans pluie, sans charrue ;
l'inondation du Nil, son limon productif, les remplacent. Les terres
o l'inondation ne peut arriver, on les couvre de limon, comme en
416 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
Europe de fumier, et on les arrose par des moyens artificiels. Le
limon du Nil contient, sur cent parties :
Carbone. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 parties.
Oxyde de fer. . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
Silice. . . . 4
Carbonate de magnsie. . . . . . . . . . . . . 4
Carbonate de chaux.. . . . . . . . . . . . . .. 18
Alumine. . . . . . . l%8
Fau. .. : . . . . . . . 11

ToTAL. . . . . . . 100

Les bouses ou fientes sches au soleil servent de combustible.


Les bufs servent faire mouvoir les machines roue pour lever
les eaux et arroser la terre. Mais on ne pourrait, sans des arrose
ments artificiels, ni cultiver les champs qui sont au-dessus de l'inon
dation, ni se procurer une seconde et troisime rcolte. Les moyens
artificiels en usage pour l'arrosement sont de deux espces : le pre
mier consiste lever les eaux par le moyen d'une roue pots, qui
est mue par une paire de bufs. Une de ces machines suffit pour dix
feddn', mais il faut alors dix paires de bufs ; le second moyen est
le dlou. A l'aide d'un balancier, un homme lve l'eau de 6 jusqu'
9 pieds. Il faut deux dlous pour un feddn de terre. Il faut deux
hommes pour maintenir un dlou en activit. L'homme qui se repose
travaille aux rigoles ou sarcle le champ. Deux dlous, l'un sur l'autre,
lvent l'eau environ 18 pieds; trois, 27 pieds; on pourrait en
mettre l'infini, mais alors la dpense dpasserait le produit. On
n'emploie d'ordinaire que deux dlous, l'un au-dessus de l'autre.
Nous avons dit que si le Nil tait dtourn avant la cataracte de
Syene, l'gypte serait un dsert inhabitable. Si les causes de l'inon
dation cessaient, et que le Nil ne coult que comme un fleuve ordi
naire, on ne pourrait plus cultiver que le pays qu'on pourrait arroser
par les moyens artificiels. On serait oblig de fumer les terres et de
les labourer comme en Europe. L'arrosement serait un surplus de
dpense. Les bords du Nil ne seraient pas un dsert, mais le pays
serait le plus misrable du monde.
Cette terre produit plusieurs rcoltes. La premire est la principale :
tout le pays y est employ. Cette premire rcolte est produite par
la culture adapte aux terres inondes, qui s'appelle el-baydy; par
la culture adapte aux terres qui sont arroses artificiellement, qui

* Le feddn quivant 5,919 mtres carrs, prs de six diximes d'hectare.


CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 4.17

s'appelle el-nabry. On cultive dans les terres inondes (baydy) les


bls, l'orge, les fves, les lentilles, les pois chiches, les pois lupins,
les trfles, le fenugrec, le guilban, le lin, le carthame. Au mois de
novembre ou de dcembre, aussitt que les eaux sont rentres dans
les canaux, que la terre est dcouverte, mais encore en tat de boue,
les cultivateurs sment. Le poids de la semence la fait enfoncer dans
la boue. De cette poque aux mois de fvrier, mars ou avril, elle germe,
pousse, crot, mrit et devient en tat d'tre rcolte. Le bl se re
cueille en mars. La terre a, par l'inondation, conserv suffisamment
d'humidit pour n'avoir plus besoin d'arrosement. Les roses sont
d'ailleurs trs-abondantes. Un feddn de terre reoit un demi-ardeb
de bl", un ardeb d'orge, un ardeb de fves, un demi de lentilles,
un demi de pois chiches. Un demi-ardeb de lupins produit neuf ou
dix fois la semence. On arrache la tige du l et de l'orge, on coupe
la tige des fves, on scie la tige des pois chiches, des lupins et des
lentilles. La tige du bl et de l'orge sert la nourriture du cheval ;
celle des lentilles, des fves, des pois chiches, la nourriture des
bestiaux; celle des pois lupins sert de combustible. Le charbon qui
en provient est prfr pour entrer dans la composition de la poudre
tl CtlIlOIl .

Le trfle se coupe trente jours aprs la semaille; les deuxime et


troisime coupes ont lieu chacune vingt jours de distance. Le fe
nugrec s'arrache soixante et dix jours aprs la semaille ; le guilban,
soixante jours aprs; il sert la nourriture du buf. Le lin s'arrache
en mars; on en spare la graine; on fait sjourner les gerbes vingt
jours dans des fosses carres, de vingt pieds de ct sur trois de pro
fondeur, pleines d'eau. Un feddn produit cinq cent soixante rotl de
lin et deux ardebs de semence. Le carthame est indigne de l'gypte;
il donne le safranum, qui sert la teinture. La rcolte commence en
avril : elle dure un mois ; les fleurs sont broyes dans un mortier. Le
feddn rend trois quintaux* de safranum et trois ardebs de semence.
Le selgam se sme raison d'un douzime d'ardeb par feddn; il
produit six ardebs. La laitue reste six mois en terre; on en fait plu
sieurs rcoltes. Elle se sme frquemment avec les lentilles. On fait
souvent deux rcoltes la fois, en mlant les lentilles avec le car
thame. On fait de l'huile avec des graines de lin, de carthame, de
colza, de laitue.
On cultive dans les terres, par l'arrosement artificiel (ou nabry),
1 L'ardeb correspond 184 litres.
* Le rotl pse 444 grammes 7 centigrammes.
3 Le quintal d'gypte, cantar, vaut 100 rotl.
XXIX . 27
418 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
le dourah, le mas, le riz, la canne sucre, l'indigotier, le cotonnier,
le henn. Le cultivateur attend que les eaux du Nil soient leves,
pour qu'il puisse arroser son champ avec un dlou. S'il tarde trop ou
que son terrain soit trop lev, il met deux dlous l'un au-dessus de
l'autre. Il couvre quelquefois sa terre de limon du Nil en forme d'en
grais. Le dourah est une sorte de millet : c'est la nourriture du peu
ple dans la Nubie et dans le Sayd. Cette culture est moins en usage
mesure qu'on s'approche du Caire ; on en voit peu l'extrmit du
Delta. Le cultivateur brle les mauvaises herbes qui couvrent son
champ et qui ne sont propres qu' la nourriture du chameau. Il
rompt la terre par un lger sillon, il la couvre de deux pouces d'eau,
partage son champ en carrs, et y sme un vingt-quatrime d'ardeb
de dourah ; il arrose pendant dix jours : il recueille deux cent qua
rante pour un, ou dix ardebs par feddn. La tige s'lve 10 ou
12 pieds; c'est un excellent combustible, qui sert spcialement pour
les fours chaux et briques. Les tiges de carthame, de pois lupins,
de dourah, de mas, les roseaux, qui abondent en gypte, servent
aux manutentions de pain, et reviennent vingt pour cent de ce que
le bois et les fagots cotent en, Europe pour le mme objet. Le mas
se sme de la mme manire que le dourah. L'oignon se sme rai
son d'un ardeb par feddn, et en produit seize. Il se vend une
demi-pataque ' l'ardeb.
Le riz est cultiv dans divers districts du Delta et au Fayoum. Il
faut douze bufs pour cultiver dix feddn de riz. Le laboureur rompt
la terre plusieurs fois, l'inonde par les moyens artificiels, fait couler
l'eau, ne sme le riz que sur la moiti des terres prpares, et trans
plante la moiti des tiges sur l'autre partie. Le riz produit dix-huit
pour un, cinq ardebs par feddn.
L'indigo se sme au mois de mai. La premire coupe a lieu en
aot, la seconde quarante jours aprs. Le plant dure quatre ans. On
arrose rgulirement. Si l'inondation du Nil pntre dans un champ
d'indigo, il est perdu.
La canne sucre se plante en avril. La terre est laboure par plu
sieurs sillons perpendiculaires ; on l'arrose; on coupe la canne en
janvier; elle dure deux ans : elle rend ds la premire anne.
Le coton se sme en mai; le plant dure dix ans.
Le henn est un arbrisseau originaire de l'Inde; il est cultiv en
gypte.Les anciens le connaissaient sous le nom de cyprus; ils l'em
ployaient la teinture des enveloppes de momies. Ils broyaient les
feuilles, ils en faisaient une pte, et s'en servaient teindre les
* La pataque vaut environ 3 francs 21 centimes.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. W.19

ongles en rouge orang. Appliqu aux laines, il donne une teinte


brune.
Les rosiers se plantent deux pieds de distance l'un de l'autre.
Ils ne rendent que la seconde anne; on les arrose tous les quinze
jours; le plant dure cinq ans. L'eau de rose du Fayoum est trs-re
nomme.
La plus grande partie des terres de la valle du Nil pourrait tre
cultive en sucre, indigo, riz et coton. Mais ces cultures sont fort
chres, demandent beaucoup d'avances et de capitaux. C'est cette
raison, tout fait misrable, qui empche que ces cultures, sans
proportion plus avantageuses que toutes les autres, aient plus d'
tendue. -

Les premires rcoltes sur les terres inondes sont termines en


mars ou avril. On se procure une seconde rcolte, mais seulement
sur les terres que l'on peut arroser : le bl, l'orge, les lentilles, les
fves semes la seconde culture, ce qui s'appelle el-chetaouy. Cette
rcolte est plus abondante que la premire d'un seizime, mais les
frais d'arrosage absorbent ce surcrot de produit. Au contraire, une
seconde rcolte du dourah, du mas, etc., qui s'appelle el-baly, dans
des terres qui n'ont pu tre inondes, rend beaucoup moins que les
premires rcoltes. Les troisimes rcoltes sont celles des concombres,
potagers, fourrages, etc.; on les appelle el-ougr.
Un feddn cultiv en orge, fves, lupins, pois des champs, dourah,
ne rend en argent que la moiti de ce qu'il aurait rendu cultiv en
bl. Un feddn sem en trfle, carthame, rend autant que s'il tait
sem en bl.
On emploie en gypte de 150 200,000 bufs pour les moulins
roues. Quelques pompes feu, quelques moulins mus par le vent
et par l'eau, auraient le double avantage d'lever l'eau la hauteur
qu'on voudrait et de produire dans les frais de culture de trs-grandes
conomies.
L'ardeb de bl valait 8 francs au Caire en 1798. La nourriture
d'un cheval cotait douze paras, d'un buf dix paras, d'un chameau
cinq paras; la journe d'homme, dix paras. Un buf valait soixante
pataques; un chameau, quarante; un cheval ordinaire, cinquante ;
une chvre, une et demie; un mouton, deux.
Un feddn du Caire a l,560 toises carres, ce qui quivaut un
arpent 73 centimes de Paris environ. Le feddn des Coptes est beau
coup plus petit; celui de Damiette est de l,810 toises. L'ardeb de
bl est une mesure de capacit qui quivaut I4 boisseaux 1/6 de
Paris; le poids ordinaire est de 250 260 livres. Le dareb est en
27.
420 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
usage pour le riz : il pse I, 131 livres. L'ocke pse 2 livres. Le para
ou le mdin est 1/28 du franc. La pataque vaut 90 mdins. L'intrt
de l'argent tait, en 1798, 10 pour 100. Les terres se vendent dix
fois le revenu.
L'gypte a 8 ou 9 millions de feddn de terre, qui, 50 livres de
rente, font 400 450 millions de livres. On calcule le feddn
50 livres de revenu, d'aprs la valeur des denres, qui sont au plus
bas prix.
Le palmier abonde. Il commence tre productif quatre ans.
Indpendamment de la valeur du bois, qui est employ aux construc
tions, la feuille sert faire des paniers, des coffres. Quand le bois est
expos l'air, l'intrieur se durcit. La datte est une fort bonne nour
riture. En Egypte, le sycomore est trs-beau, le mrier prospre,
l'acacia est d'une espce distingue, les orangers ne sont pas aussi
multiplis qu'ils devraient l'tre. Il y a quelques oliviers dans le
Fayoum. Hormis le palmier, tous ces arbres sont en petite quantit.
C'est que l'on coupe et qu'on ne plante pas. On taye des ruines; on
ne les rpare jamais. La soie, la cochenille, la vigne, pourraient
prosprer dans ce beau pays.
Les chevaux, les nes et les mulets sont d'une belle race. Le m
lange de ceux du dsert avec ceux de la valle a amlior et perfec
tionn les espces. Le cheval ne sert point la culture; il est exclu
sivement destin la selle. Les Arabes prfrent les juments aux
chevaux, parce qu'elles ne hennissent pas; ils les vendent rarement.
Les chevaux restent entiers. C'est la belle et pure espce arabe. Ils
n'ont que deux allures, le double pas et le galop, jamais le trot. Ils
ne boivent qu'une fois par jour. Leur nourriture est de l'orge et de la
paille hache. Les mules servent de monture aux cheiks, aux ulemas,
tous les gens de loi et de religion. Les nes portent autant que les
mulets. Ils sont grands et trs-forts. Ce sont les fiacres du Caire.
L'utilit dont ils sont pour l'gypte est incalculable. Il y en a un
grand nombre.
Le chameau se baisse sur les genoux, un signal, pour recevoir sa
charge. Il porte de quatre six quintaux. La bride est un anneau qui
traverse la narine, et que le cavalier tient par un cordon. Le cavalier
se tient les jambes croises autour du pommeau de la selle. Le dro
madaire est un chameau lger et fait la course. Il ne peut pas lutter
de vitesse avec le cheval. Le trot du dromadaire, qui est son allure
ordinaire, est plus vite que le trot du cheval. Le cheval au petit
galop va plus vite. Le mouvement qu'prouve le cavalier sur un dro
madaire est un mouvement de tangage. Il va ce double pas toute
CAMiPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. '42 !

la journe. ll ait facilement dix-huit vingt lieues en un jour, et cent


lieues en cinq jours de marche force dans le dsert.
Les bufs sont nombreux, d'une belle espce. On voit frquemment
des hommes traverser des canaux, assis sur des bufs la nage. Il
y a beaucoup de buffles. Les chiens sont en grand nombre, n'ont pas
de matre, et errent dans les villes et dans les campagnes ; ce qui a
toute espce d'inconvnients. Les Musulmans ont cet gard des
prjugs fort draisonnables. Les moutons sont grands; ils ont beau
coup de laine. Il y a une certaine quantit de chvres, quelques san
gliers, peu de renards, point de loups. Les chrtiens seuls avaient
des porcs.
Les poules sont innombrables. Il y a en gypte deux cents fabriques
pour faire couver les ufs et faire clore les poulets. Ces fabriques
portent le nom de ma'mal. Chaque ma'mal a dix ou quinze fours ;
chaque four contient vingt mille ufs. On chauffe le four avec des
roseaux, jusqu' 32 degrs du thermomtre de Raumur. Au bout de
vingt et un jours, l'closion a lieu, les poulets sortent de leur coque.
Les ma'mal travaillent au Caire depuis le mois de mars jusqu'au
mois de juin; dans la haute gypte, depuis janvier jusqu'en mars.
On fait quatre couves. Chaque ma'mal fait clore 120,000 poulets ;
ce qui fait 24 millions de poulets pour les deux cents. Les habitants
portent aux ma'mal deux ufs, et, au bout de vingt et un jours, ils
reoivent un poulet; le reste est le profit de l'tablissement. Il y a un
sixime d'ufs qui ne russissent pas. Ds le vingtime jour les pou
lets commencent sortir de leur coque; le vingt et unime, tous sont
en mouvement; on les vend quatre-vingts mdins le cent.
Des femmes font le mtier d'lever ces poulets sans poules. Elles
en lvent cinq cents la fois. Quand ils ont un mois, elles les aban
donnent dans la basse-cour. Les directeurs de ma'mal ne se servent
pas de thermomtres; ils maintiennent cependant, dans leurs fabri
ques, cinq ou six tempratures. Il leur faut une exprience consom
me; ce qui rend leurs places hrditaires, parce qu'ils n'emploient
que leurs fils ou leurs neveux pour apprentis. Les canards, les din
des, toutes les btes de basse-cour sont en grande quantit. '
La Mditerrane, la mer Rouge, le lac Menzaleh, le lac Bourlos,
le Nil, fournissent un grand nombre de poissons. Ceux du Nil ont un
got de vase qui les rend peu agrables. La pche du lac Menzaleh
est afferme une somme considrable, occupe 600 barques et 2 ou
3,000 matelots. Le lac Marotis, suivant Hrodote, tait afferm pour
une somme quivalant l,800,000 francs. On ne voit pas de croco
diles dans la basse gypte. Ils sont peu nombreux dans la haute,
422 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
beaucoup moins mchants que ne les peignent les anciens naturalistes ;
les soldats se baignaient souvent leur vue. Il y a eu trs-peu d'ac
cidents.
L'gypte est couverte de colombiers. L'air est obscurci par une
nue de pigeons. C'est Moussoul qu'on a commenc se servir des
pigeons pour porter des dpches; ces essais eurent le plus grand
succs. Ces messagers s'appelrent les anges des Rois. L'gypte et la
Syrie furent couvertes de stations de colombiers. Les pigeons messa
gers allaient d'Alexandrie Alep en . . . heures, il y a deux cent
trente-cinq lieues; en . .. heures " de Bagdad Alep. Cet tablisse
ment est cher, mais trs-utile. Lorsque les Fatimites arrivrent au
trne d'gypte, ils trouvrent tous les colombiers organiss; ils les
amliorrent. En 1450, ils taient tablis de la manire suivante :
pour la route d'Alexandrie, un colombier au chteau du Caire,
le second Menouf, le troisime Damanhour, le quatrime
Alexandrie; pour la route de Damiette, le premier au chteau du
Caire, le deuxime la tour du Beny, le troisime Mansourah, le
quatrime Damiette ; pour la route de Gaza, le premier au Caire,
le deuxime Belbeys, le troisime Slheyeh, le quatrime
Qatyeh le cinquime Ouarad, le sixime El-A'rych, le septime
Gaza. Chaque station tait donc de dix dix-huit lieues. Un pigeon
messager mettait deux ou trois heures faire cette poste arienne.
De Gaza Jrusalem, il y en avait deux; de Gaza Hbron, trois ;
de Hbron Damas, sept; de Damas Tripoli, cinq. Par l, on
voit qu'ils taient non-seulement employs dans le dsert et dans les
plaines plates, mais encore dans les pays de montagnes. Pour cela,
le pigeon tait transport, dans une cage couverte, la station qui
prcdait celle du colombier o il demeurait habituellement et o
taient ses petits et sa famille. On lui attachait une lettre sous l'aile.
Sorti du colombier, il s'orientait et se rendait tire-d'aile auprs de
sa famille. Un homme en sentinelle le portait chez le gouverneur ou
chez la personne en autorit, qui dtachait elle-mme la lettre.
La neige pour les sorbets vient au Caire, de Beyrout, port du
mont Liban, sur de petits bateaux qui remontent jusqu' Boulq. De
l des chameaux la portent au chteau. Le transport se faisait jadis
par dromadaires partant de Damas. Cinq dromadaires conduits par
un seul homme partaient toutes les quarante-huit heures. Quatorze
relais taient placs sur la route, et la neige arrivait rapidement au
Caire.
1 Ces lacunes sont dans le manuscrit.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. M23

XII. L'gypte commerce, par la Mditerrane, avec l'Espagne, la


France, l'Italie, Constantinople, tout le Levant, l'Asie Mineure, la
Syrie, les ctes de Tripoli, Tunis, Alger et Maroc; par la mer Rouge,
avec l'Arabie, le port d'Yanbo, Djeddah, la Mecque, l'Abyssinie ;
par les caravanes du Sud, avec le Drfour, qui communique avec
le Soudan; par les caravanes de l'Ouest, avec le royaume du Fezzn,
qui communique avec l'empire de Bornou et de Tombouctou ; enfin,
par les caravanes de Syrie, avec Gaza, Jrusalem, Damas, Bagdad,
Bassora et l'intrieur de l'Arabie. Elle reoit des marchandises de
tous ces pays; elle est le march et l'entrept gnral de leur change.
En outre, il y arrive de Maroc, de Tunis, de Tripoli, d'Alger, des
caravanes de plerins qui vont la Mecque et font le commerce.
Elle reoit de la France , de l'Angleterre, de Livourne, de Venise
et de Trieste, des draps, des soieries, des bijouteries, des quincail
leries, des merceries, des armes, des plombs, des fers. Elle fait
passer une partie de ces marchandises en Arabie, dans l'intrieur de
l'Afrique, et garde l'autre partie pour sa consommation. Elle reoit
de Constantinople, de la Grce et des chelles du Levant, du tabac,
de l'huile, du charbon, des bois, des esclaves blancs et blanches,
qui se vendent dans le pays. Elle reoit de l'Arabie, par la mer Rouge,
du caf de Moka, de l'encens, des aromates, des pices, des mar
chandises des Indes venant de Djeddah. Elle garde une partie de ces
marchandises et fait passer les autres Constantinople, dans le Le
vant et en Chypre. Elle reoit, par les caravanes d'Abyssinie, du
Drfour, du Fezzn, et par les caravanes des plerins de Maroc,
Tunis et Tripoli, des esclaves noirs, mles et femelles, des cha
meaux et des dromadaires, des gommes, de la poudre d'or, des
dents d'lphant, de rhinocros, du tamarin, des plumes d'au
truche, de la graine de schismeh, de grandes outres en cuir, des
perruches, des civettes, des cornes de cartide. Elle garde une partie
de ces objets pour sa consommation et fait passer le reste en Arabie,
Constantinople, en Europe. La masse de toutes ces importations
passe 100 millions de francs, qui arrivent Alexandrie, Damiette,
Suez, Qoseyr, ou directement au Caire.
Elle exporte de son propre cru, pour solder ce qu'elle en con
serve, du bl, de l'orge, des fves, des pois chiches, des lentilles ,
des pois lupins, du lin, des dattes, du safranum, du henn, du riz,
du sucre, de l'indigo , du sn, du natroun, de l'alun, des toiles
grossires que le commerce envoie en Amrique, de la thriaque ,
dont la fabrication est un secret du pays. La valeur de ces objets
exports dpend de l'abondance de la rcolte de l'anne. La balance
424 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
est favorable au pays dans les annes ordinaires. Le riz seul fait
rentrer 6 millions de francs. L'gypte envoie Marseille, Londres,
Venise ou Trieste, du caf, des aromates, des gommes, du sn,
du natroun, de l'alun, des plumes d'autruche, du tamarin, des
dents d'lphant, des dattes, du safran, du henn, de la thriaque,
des toiles. Elle envoie Constantinople du bl, du riz, de l'orge,
des lgumes de toute espce, du lin, des toiles, du caf, de l'indigo,
des marchandises de l'Inde, des plumes d'autruche, des gommes,
des civettes. Elle envoie en Arabie, par la voie de Suez et de Qoseyr,
du bl, du riz, de l'orge, des fves, des lgumes de toute espce ,
des animaux grands et petits, des draps, des bijouteries, des quin
cailleries, des armes et des merceries ; dans l'intrieur de l'Afrique,
des bls, du riz, des mdicaments, de grosses toiles, des draps,
des soieries, des armes, des ustensiles de cuivre et de fer, etc.
La masse des affaires qui se font en gypte, aller et retour, dans
toutes les parties, se monte 200 millions de francs. Le caf, cal
cul sur le prix o il se vend sur les marchs de Marseille, Livourne,
Constantinople, est seul un objet de 30 millions.
Les caravanes du dsert arrivent au Caire comme un convoi de
btiments marchands dans un port, sans y tre attendues. On si
gnale une caravane qui dbouche aux pyramides par les dserts de
la Libye ; elle demande passer le Nil et un emplacement pour se
camper : c'est une caravane qui arrive du Fezzn, ou du Maroc,
ou d'Alger, ou de Tripoli, ou du Drfour, ou du Sennaar. On signale
une caravane qui arrive du dsert de Suez ou de la Syrie : elle arrive
de Thor, ou d'Arabie, ou de Jrusalem, ou de Damas, ou de Bag
dad, ou de Gaza. La caravane dresse son camp prs de la ville ; au
milieu s'tablit une foire. Les caravanes de la Syrie sont composes
de 500 chameaux ; elles portent du tabac, du savon, de l'huile,
quelquefois du charbon, des fruits, des raisins secs. Celles du Sen
naar sont de 5 800 chameaux; il en arrive plusieurs par an. Du
Drfour, il n'en arrive qu'une; mais elle est de 12 1500 chameaux,
de 8 10,000 esclaves. Le tiers des chameaux est employ porter
de l'eau, le quart porter des vivres, un huitime seulement por
ter des marchandises.
Les droits d'entre et de sortie se peroivent la douane
d'Alexandrie, de Damiette, de Suez, de Qoseyr, du Caire, de
Syout et de Syene.

Si tel est encore le commerce de l'Egypte, que n'a-t-il pas d


tre avant la dcouverte du cap de Bonne-Esprance ! Du temps des
Romains, le commerce des lndes tait valu rendre cent pour un.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 425

C'est lui qui, aprs la mort d'Alexandre, a port en si peu d'annes


la ville d'Alexandrie une aussi haute prosprit.
Le sn vient dans le dsert de la Nubie, dix journes de Syene.
Les Arabes qui le portent sont obligs de le vendre une compagnie
qui en a le privilge exclusif L'alun vient du dsert de Selimeh, sur
la route du Drfour. Le natroun vient des lacs Natroun. Le sucre et
l'indigo sont tous employs dans le commerce de Constantinople.
Les principaux besoins de l'gypte sont l'huile, le bois et le tabac,
qui lui sont fournis par l'Arabie et par la Syrie. Le commerce du
tabac de Latakieh Damiette est important.

XIII. Les moultezims sont seigneurs et propritaires de villages ;


ils nomment toutes les places municipales, rglent la perception,
la police et l'administration. Chaque village a, 1 un cheik el-beled,
c'est le bailli; plusieurs cheiks, ce sont les adjoints ; ces places sont
de fait hrditaires, le fils succde au pre; 2 un chaheb ou dput ;
il est nomm par les fellahs, il est leur homme ; il tient le registre
de toutes les proprits inondes, des taxes auxquelles elles sont im
poses et des payements que les fellahs ont faits dans le cours de
l'anne ; 3 un meched ; c'est une espce de juge mage ; 4 un serraf;
c'est un Copte envoy par l'intendant du moultezim pour rsider
pendant un an dans la commune, y prsider la confection des
rles et faire la recette de la contribution : c'est un receveur; 5 un
khaouly ou arpenteur; c'est un fellah de village qui arpente les
terres inondes tous les ans; 6 des khafirs; ce sont des gardes
champtres qui gardent les rcoltes, les eaux, les digues, et don
nent l'alarme la vue des Bdouins ; 7 un imm ; c'est le cur ;
8 un barbier et un menuisier, pays et entretenus par la commune.
Un moultezim vend, aline, hypothque son village, qui, sa
mort, passe son hritier naturel ou testamentaire. Celui-ci reoit
un firman d'investiture du gouverneur, et lui paye un droit qui qui
vaut trois annes du revenu de la terre. Le fellah est proltaire ou
propritaire. S'il est proltaire, il vit la journe, il exerce un
mtier ou a une petite boutique. Il peut avoir des proprits de deux
espces : 1 celle de sa maison, de ses meubles, de ses bestiaux,
de son argent; 2 la proprit des atar, c'est un droit incommutable
la culture d'un champ. Ce droit il l'aline, l'hypothque et le
transmet son hritier. Il cultive son champ comme il l'entend ; il
n'en doit compte qui que ce soit, pourvu qu'il paye le droit au
moultezim. Lorsque le moultezim meurt sans hritier, tous ses biens
appartiennent au gouvernement. Lorsque le fellah meurt sans hri
426 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
tier, ses proprits de premire espce sont dvolues au gouverne
ment ; mais son atar, ou deuxime espce de proprit, passe au
moultezim, qui est oblig de la revendre un autre fellah. Il y a
des terres que le moultezim fait valoir lui-mme, ou qu'il afferme
pour une ou plusieurs annes, ou qu'il fait cultiver par corves par
les fellahs du village. Ces terres s'appellent ousyeh. Les terres ousyeh
sont aux terres atar dans le rapport de 10 10,000. Dans la haute
gypte, il n'y a que des terres atar; il n'y a point d'ousyeh.
Le fellah paye le ml el-hour, qui veut dire droit lgitime, au
moultezim. Celui-ci est charg de payer l'imposition au souverain
et tous les droits aux autorits locales. Le ml el-hour se paye
raison de l'inondation, de la culture qui a eu lieu et du nombre de
rcoltes que l'on a recueillies. Le tarif de ce que doit chaque feddn
de terre, dans toutes ces hypothses, est rgl. Un feddn cultiv en
indigo, en sucre, en lin, en riz, etc., paye plus que s'il l'tait en bl.
Le tarif pour le ml el-hour a t rgl par l'empereur Selim dans
le xvI sicle ; mais la diffrence survenue dans les monnaies, et les
usurpations des moultezims, plus puissants que les pauvres fellahs,
ont depuis galement concouru le doubler, soit par l'tablissement
des droits additionnels, appels le nouveau droit des kches, soit
par l'ancien et le nouveau barrny. L'ensemble de tous ces droits
formait le ml el-hour de 1798, qui tait plus du double de
l'ancien. -

Le moultezim paye, sur le produit du ml el-hour : 1 le myry


ou impt d au Grand Seigneur, impt qui n'a pas vari depuis
l'empereur Selim, en 1520 ; 2" les droits des kchefs. Le surplus,
qui s'appelle fayz, forme le revenu du moultezim. Il y a dispropor
tion en ce que paye le moultezim comme myry et comme droits des
kchefs. Suivant les comptes donns par les Coptes, le ml el-hour
produit, anne commune, 30 millions de francs ; les droits des
kchefs en sont le 20 pour 100 ou le cinquime, 6 millions ; le
myry est de 6,400,000 francs, un peu plus du cinquime : le fayz
ou revenu des moultezims serait donc de l7,600,000 francs, envi
ron les trois cinquimes.
En outre, le fellah paye des dpenses locales et variables, qui
n'entrent pas dans le ml el-hour. Elles sont values 6 millions.
Le total de l'impt prlev sur les terres, en Egypte, serait donc de
36 millions de francs, sans compter le produit des ousyeh, des rizq,
et celui des biens des mosques, des hpitaux, des villes saintes de
la Mecque et de Mdine, qui ne payent aucun droit. Les ouqf sont
des fondations pieuses, exemptes de toute imposition; elles consis
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 427

tent en jardins, en okels, en maisons, en rentes sur les moultezims


ayant la mme destination.
Une partie du ml el-hour se paye en bl, en orge, dans les pro
vinces de la haute Egypte, c'est--dire dans le Sayd, la province de
Syout, de Minyet , et la moiti de la province de Beny-Soueyf. Ces
provinces payent, compte de leur ml el-hour, 1,800,000 ardebs
de bl froment et d'orge; ce qui suppose 900,000 feddn cultivs.
Cette partie de l'gypte contient 1,700,000 feddn environ. C'est le
tiers de toute l'gypte, qui compte environ 1,700 lieues carres de
vingt-cinq au degr en terrains inonds.
En 1798, l'imposition personnelle produisait 2 millions de francs ;
l'imposition sur les charges, les chrtiens et les douanes, 6 millions ;
l'ensemble de divers petits droits, 2 millions; total, 10 millions.
Sur ces 10 millions, l million tait port sur le compte du Grand
Seigneur, titre de myry. Les impositions runies de l'gypte taient
donc de 46 millions de francs, y compris I6 millions appartenant
au fayz des moultezims; et le myry du Grand Seigneur formait un
total de 7,400,000 francs.
Les Coptes sont exclusivement chargs de la perception du ml
el-hour. Ils administrent comme intendants des moultezims, comme
intendants des gouverneurs, comme serrafs de plusieurs classes. Ils
forment une corporation secrte qui partage tous les gains, qui sont
trs-considrables : 1 ils assignent des fournitures en nature dues
par les fellahs ; 2 ils gagnent sur les dpenses locales ; 3 sur la
diffrence des monnaies : ils prennent une pataque, qui vaut 90 m
dins, pour 82 ou 83 mdins ; le fellah y perd 8 ou 9 pour 100 ;
4 enfin ils font des gains illicites en favorisant le fellah dans la con
fection des rles et en l'avantageant, soit par l'arpentage, soit par
l'application du tarif d'une culture moindre. Des gens bien instruits
valuent les profits illicites de l'arpentage des Coptes 8 millions de
francs. Secondement, les cheiks el-beled font aussi de grands profits.
Leurs moultezims, qui en sont instruits, s'en font payer tous les ans
une rente ou une avanie, avant d'arrter leurs comptes. On value
ces profits illicites des cheiks el-beled 6 millions de francs. Troisi
mement, les Mameluks, gouverneurs de province ou d'arrondisse
ment, imposent aussi des avanies en chevaux, chameaux, fourni
tures, argent; cela est valu 4 millions de francs. Enfin, les Arabes
exigent des droits de protection ou imposent arbitrairement une con
tribution; cela est valu 9 millions. Le fellah, en dernire analyse,
doit tout payer. Ces quatre grandes plaies forment pour les terres
une charge de 27 millions. Si tout rentrait au trsor, l'imposition
428 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
monterait 73 millions de francs, dont 17 millions pour le fayz; ce
qui ferait 56 millions pour le trsor. Un million en gypte vaut
3 millions en France , puisque le bl est 3 francs le quintal, la
journe d'un homme 8 sous, la nourriture d'un cheval 6 sous,
et la valeur de toutes les autres denres, volailles, etc., le cinquime
de ce qu'elles se vendent en France. 50 millions en gypte repr
sentent 150 millions en France.
Sous les Ptolmes, les impositions rendaient 168 millions. Lors
de la conqute par Amrou, dans le vII sicle, elles rendaient
144 millions. Pendant quarante mois qu'a dur l'administration
franaise, le pays a eu supporter, 1 la guerre de la conqute en
1798 ; 2 la guerre et l'invasion du grand vizir en 1800; 3 l'inva
sion des Anglais en 180 I. Cependant, pendant ces quarante mois,
le trsor franais en a tir 80 millions; les Mameluks ont peru de
leur ct , l'arme du grand vizir a peru du sien ; l'arme anglaise
a beaucoup cot au pays ; les Arabes ont amplement profit de ce
moment de crise. On peut valuer le revenu de l'gypte, dans son
tat actuel, 50 millions de francs, qui, sur huit neuf mille lieues
de feddn de terre, donnent six livres par feddn et pourraient en
donner seize par tte. M. Estve, administrateur des finances, va
lue 48 millions de francs les revenus de 1801 , le pays tant
en guerre et le commerce de la Mditerrane gn par les croisires
ennemies.

XIV. L'gypte peut, ds aujourd'hui, fournir l'entretien d'une


arme de 50,000 hommes , d'une escadre de quinze vaisseaux,
partie sur la Mditerrane, partie sur la mer Rouge, et d'une nom
breuse flottille sur le Nil et sur les lacs. Son territoire fournirait tout
ce qui serait ncessaire, hormis le bois et le fer, qu'elle tirerait
d'Albanie, de Syrie et d'Europe, en change de ses autres produc
tions. Ses contributions se montent 50 ou 60 millions. Mais
quel degr de prosprit pourrait arriver ce beau pays s'il tait assez
heureux pour jouir, pendant dix ans de paix, des bienfaits de l'ad
ministration franaise ! Dans ce laps de temps, les fortifications
d'Alexandrie seraient acheves ; cette ville serait une des plus fortes
places de l'Europe; sa population serait trs-considrable; l'arsenal
de construction maritime serait termin; par le moyen du canal d'El
Rahmnyeh , le Nil arriverait toute l'anne dans le Port-Vieux, et
permettrait la navigation aux plus grandes djermes ; tout le com
merce de Rosette et presque tout celui de Damiette y seraient con
centrs, ainsi que tous les tablissements civils et militaires ; Alexan
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 429

drie serait dj une ville riche; l'eau du Nil, rpandue autour d'elle,
fertiliserait un grand nombre de campagnes : ce serait la fois un
sjour agrable, sain et sr; la communication entre les deux mers
serait ouverte ; les chantiers de Suez seraient tablis ; les fortifica
tions protgeraient la ville et le port ; des irrigations du canal et de
vastes citernes fourniraient des eaux pour cultiver les environs de la
ville , une peuplade et des fortifications seraient tablies au port de
Myos-Hormos, o mouillerait l'escadre de la mer Rouge ; les lacs
Ma'dyeh, Bourlos et Menzaleh seraient desschs ou considrable
ment rduits, et des terres bien prcieuses rendues l'agriculture ;
les denres coloniales, savoir le sucre, le coton, le riz, l'indigo,
couvriraient toute la haute Egypte et remplaceraient les produits de
Saint-Domingue; plusieurs cluses, plusieurs pompes feu, rgu
lariseraient le systme d'inondation et d'arrosement.
Mais que serait ce beau pays aprs cinquante ans de prosprit et
de bon gouvernement ? L'imagination se complat dans un tableau
aussi enchanteur ! Mille cluses matriseraient et distribueraient
l'inondation sur toutes les parties du territoire; les 8 ou 10 milliards
de toises cubes d'eau qui se perdent chaque anne dans la mer se
raient rpartis dans toutes les parties basses du dsert, dans le lac
Mris, le lac Marotis et le Fleuve-sans-eau, jusqu'aux oasis et
beaucoup plus loin du ct de l'ouest; du ct de l'est, dans les lacs
Amers et toutes les parties basses de l'isthme de Suez et des dserts
entre la mer Rouge et le Nil; un grand nombre de pompes feu, de
moulins vent, lveraient les eaux dans des chteaux d'eau, d'o
elles seraient tires pour l'arrosage; de nombreuses migrations, ar
rives du fond de l'Afrique, de l'Arabie, de la Syrie, de la Grce,
de la France, de l'Italie, de la Pologne, de l'Allemagne, quadru
pleraient sa population; le commerce des Indes aurait repris son
ancienne route par la force irrsistible du niveau ; la France, ma
tresse de l'gypte, le serait d'ailleurs de l'Hindoustan.
Mais j'entends dire qu'une colonie aussi puissante ne tarderait pas
proclamer son indpendance. Sans doute, une grande nation,
comme du temps de Ssostris et des Ptolmes, couvrirait cette terre
aujourd'hui si dsole; par sa main droite, elle appuierait aux Indes,
et par sa gauche l'Europe; si les circonstances locales devaient
seules dcider de la prosprit et de la grandeur des villes, Alexan
drie, plus que Rome, Constantinople, Paris, Londres, Amsterdam,
aurait t et serait appele tre la tte de l'univers.
Il y a aussi loin du Caire l'Indus que de Bayonne Moscou.
Une arme de 60,000 hommes, monts sur 50,000 chameaux et
430 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

10,000 chevaux, portant avec elle des vivres pour cinquante jours
et de l'eau pour six jours, arriverait en quarante jours sur l'Euphrate
et en quatre mois sur l'Indus, au milieu des Sikhs, des Mahrattes et
des peuples de l'Hindoustan, impatients de secouer le joug qui les
opprime.
Aprs cinquante ans de possession , la civilisation se serait rpan
due dans l'intrieur de l'Afrique par le Sennaar, l'Abyssinie, le Dr
four, le Fezzn ; plusieurs grandes nations seraient appeles jouir
des bienfaits des arts, des sciences, de la religion du vrai Dieu, car
c'est par l'gypte que les peuples du centre de l'Afrique doivent rece
voir la lumire et le bonheur.

CHAPITRE III.
CONQUTE DE LA BASSE GYPTE.

I. Navigation de Malte aux ctes d'gypte. Dbarquement au Marabout. Marche


sur Alexandrie (1er juillet 1798). II. Assaut d'Alexandrie (2 juillet). Les
Arabes-Bdouins. L'escadre mouille Aboukir (5 juillet). III. Marche de
l'arme sur le Caire; combat d'El-Rahmnyeh (10 juillet). IV. Bataille
de Chobi khyt (13 juillet).V. Marche de l'arme jusqu' Embabeh.
VI. Bataille des Pyramides (21 juillet). VII. Passage du Nil; entre au
Caire (23 juillet). VIII. Combat de Slheyeh; Ibrahim-Bey chass de
l'Egypte (11 aot). IX. Retour de Napolon au Caire; il apprend le
dsastre de l'escadre (15 aot). X. Si les Franais s'taient conduits
en 1250 comme ils l'ont fait en 1798, ils auraient russi; si en 1798 ils se
fussent conduits comme en 1250, ils auraient t battus et chasss du pays.

I. Aprs sept jours d'une navigation fort douce, l'escadre arriva


devant Candie. Cette clbre Crte excita toute la curiosit franaise.
Le lendemain, la frgate qui avait t dtache sur Naples rejoignit
l'amiral et porta la nouvelle que Nelson, avec treize vaisseaux de 74,
avait paru devant cette capitale le 20 juin, d'o il s'tait dirig sur
Malte. A ces nouvelles, Napolon ordonna de naviguer de manire
attaquer l'Afrique trente lieues l'ouest, vers le cap Deris', au
vent d'Alexandrie, afin de ne se prsenter devant ce port qu'aprs
avoir reu les rapports de ce qui s'y passait. Une frgate y fut en
voye pour prendre le consul franais. Si elle tait chasse, elle
devait faire fausse route. Le 29 juin, l'escadre lgre signala le cap
Deris. Un chebec raisonna un caboteur sorti le 28 d'Alexandrie.
Il annona qu'il n'y avait rien de nouveau dans cette ville. Le 3 I ,
1 Aujourd'hui El-Heyf.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 431

on signala la tour des Arabes; le 1" juillet, la colonne de Pompe


et Alexandrie. Le consul de France fit connatre que Nelson, avec
treize vaisseaux de 74 et une frgate, avait paru le 28 juin devant
Alexandrie, annonant qu'il tait la recherche d'une arme fran
aise; qu'il avait continu sa navigation pour se porter sur les ctes
de Caramanie; que les Turcs, fort alarms, travaillaient jour et nuit
rparer les brches de leurs murailles ; que les chrtiens taient
sous le couteau. Les officiers de marine ne redoutaient pas la ren
contre d'une escadre si infrieure en force, mais ils craignaient d'tre
attaqus pendant qu'ils seraient occups dbarquer l'arme de terre
ou aprs son dbarquement. Leur confiance se reposait spcialement
sur le courage de ces vieux vtrans, couverts de tant de trophes.
Napolon ordonna le dbarquement pour le soir mme. Le convoi
s'approcha de terre la hauteur du Marabout. Le vaisseau amiral,
ayant abord un autre vaisseau, fut oblig de mouiller trois lieues
de la cte. La mer tait grosse; les soldats prouvrent beaucoup
de difficult entrer dans les chaloupes et traverser les rochers
qui ferment la rade d'Alexandrie et qui se trouvent en avant de la
plage o s'oprait le dbarquement. Dix-neuf hommes se noyrent.
L'amiral donna la main au gnral en chef pour l'aider descendre
dans son canot, et, le voyant s'loigner, il s'cria : Ma fortune
m'abandonne. Ces paroles taient prophtiques !
Avant le dbarquement, l'ordre du jour dit ' : Soldats..... VOU1S
portez l'Angleterre le coup le plus sensible, en attendant que vous
lui donniez le coup de mort. Vous russirez dans toutes vos entre
prises. Les destins vous sont favorables. Dans quelques jours, les
Mameluks, qui ont outrag la France, n'existeront plus..... Les
peuples au milieu desquels vous allez vivre tiennent pour premier
article de foi qu'il n'y a pas d'autre dieu que Dieu, et que Maho
met est son prophte ; ne les contredisez pas. Les lgions ro
maines aimaient toutes les religions..... Le pillage dshonore les
armes et ne profite qu' un petit nombre..... La ville qui est devant
vous et o vous serez demain a t btie par Alexandre.
Le gnral Menou dbarqua le premier, neuf heures du soir, au
Marabout. Il tait conduit par un pilote provenal qui avait la pra
tique de ces parages. Le gnral en chef, aprs quelques fatigues et
des risques, mit pied terre, une heure aprs minuit, prs du san
ton Sidi el-Palabri. A trois heures, il fit battre au ralliement, et
passa la revue de ce qui tait dbarqu ; il y avait 4,500 hommes de
tous les rgiments. La lune brillait de tout son clat; on voyait
1 Voir cette proclamation, t. IV, p. 182.

f
432 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
comme en plein jour le sol blanchtre de l'aride Afrique. Aprs une
longue et prilleuse traverse, on se trouvait sur la plage de la vieille
gypte, habite par des nations orientales, bien trangres nos
murs, nos habitudes et notre religion. Cependant, press par
les circonstances, il fallait avec une poigne d'hommes, sans artille
rie, sans cavalerie, attaquer et prendre une place dfendue par une
population sous les armes et fanatise. Que de prils, que d'vne
ments, que de chances, que de fatigues on avait encore essuyer !
Desaix, avec six cents hommes de sa division, resta pour garder
le dbarcadre et organiser les troupes mesure qu'elles toucheraient
terre. La petite arme marcha sur trois colonnes : Menou, la
gauche, avait 1,800 hommes; Kleber, au centre, 900 hommes ;
Bon, la droite, I,200 hommes; total, 3,900 hommes. Le gnral
en chef marchait pied; aucun cheval n'tait encore dbarqu.
La vue d'une flotte de prs de trois cents voiles, parmi lesquelles
on en comptait un grand nombre de premier rang, fut un spectacle
qui agita vivement les habitants d'Alexandrie pendant toute la soire
du 1" juillet. Si cette arme tait destine s'emparer de leur ville,
ils s'attendaient qu'elle irait mouiller dans la rade d'Aboukir, et que
le temps qu'il lui faudrait pour effectuer son dbarquement leur
donnerait plusieurs jours de rpit. Mais, une heure aprs minuit,
Koram ', commandant de la ville, apprit, par un Arabe-Bdouin,
que les infidles s'taient empars du fort du Marabout, que la mer
tait couverte de leurs chaloupes et la plage toute noire des hommes
qui dbarquaient. Il monta cheval la tte de vingt Mameluks. Il
se rencontra au jour avec une compagnie de tirailleurs franais qui
taient en flanqueurs, la chargea, coupa la tte du capitaine qui la
commandait et la promena en triomphe dans les rues d'Alexandrie.
Cette vue lectrisa la population. A cinq heures, les premiers B
douins furent aperus sur les flancs de l'arme, et peu aprs on
en vit 4 ou 500 : c'tait la tribu des Hendy, Arabes les plus
froces de ces dserts. Ils taient presque nus, noirs et maigres;
leurs chevaux paraissaient des haridelles; au casque prs, c'tait
Don Quichotte tel que le reprsentent les gravures. Mais ces hari
delles se mouvaient avec la rapidit de l'clair; lances au galop,
elles s'arrtaient court, qualit particulire au cheval de ces con
tres. S'apercevant que l'arme n'avait pas de cavalerie, ils s'enhar
dirent et se jetrent dans les intervalles et derrire les colonnes. Il y
eut un moment d'alarme. La communication avec le dbarcadre fut
intercepte. On fit halte pour se former. De son ct, Desaix plaa
1 Seid Mohammed el-Koram.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. M433

ses postes et se mit sous les armes. Si ces 500 Arabes eussent t
des Mameluks, ils auraient pu obtenir de grands succs dans ce pre
mier moment, o l'imagination du soldat tait veille et en dispo
sition de recevoir toutes les impressions; mais ces Arabes taient
aussi lches que les Mameluks qui avaient charg une heure avant
taient braves. Les tirailleurs franais se rallirent quatre quatre et
se portrent contre cette cavalerie sans hsiter. La marche de l'arme
devint lente; elle craignait des embches. Au lever du soleil, la
chaleur fut insupportable. Le vent du nord-ouest, si rafrachissant
dans cette saison, ne se leva que sur les neuf heures. Ces Arabes
firent une douzaine de prisonniers qui excitrent vivement leur curio
sit. Ils admirrent leur blancheur, et plusieurs de ces prisonniers,
qui furent rendus quelques jours aprs, donnrent des dtails gro
tesques et horribles des murs de ces hommes du dsert.

II. A six heures, Napolon dcouvrit la colonne de Pompe; peu


aprs, la muraille dentele de l'enceinte des Arabes, et successive
ment les minarets de la ville, les mts de la caravelle turque qui
tait mouille dans le port. A huit heures, se trouvant la porte
du canon, il monta sur le pidestal de la colonne de Pompe pour
reconnatre la place. Les murailles taient hautes et fort paisses; il
aurait fallu du 24 pour les ouvrir; mais il existait beaucoup de
brches rpares la hte. Ces murailles taient couvertes de peuple,
qui paraissait dans une grande agitation; c'taient des cavaliers, des
fantassins arms de fusils et de lances, des femmes, des enfants,
des vieillards, etc. Napolon donna ses ordres. Menou attaqua la
droite de l'enceinte, prs du fort triangulaire, Kleber le centre
se porta sur le chemin d'Aboukir pour pntrer par la porte de Ro
sette. La fusillade s'engagea. Quoique mal servi, le canon des assi
gs fit quelque impression sur les assigeants, qui n'en avaient pas.
Les tirailleurs franais, avec cette intelligence qui leur est propre, se
logrent sur les monticules de sable. Les trois attaques russirent;
la muraille fut franchie. Les gnraux Kleber et Menou furent bles
ss, comme ils montaient l'assaut, la tte de leurs grenadiers.
La division Bon prouva moins d'obstacles et, quoique la plus loi
gne, arriva la premire sur la seconde enceinte, celle qui ferme
l'isthme o est la ville actuelle; elle l'enleva au pas de charge. Les
tirailleurs pntrrent la tte des rues; les maisons taient crne
les : une vive fusillade s'engagea. Le gnral en chef se porta sur
la hauteur du fort Caffarelli. Il envoya le capitaine de la caravelle
turque, qui l'avait joint, faire des propositions d'accommodement.
XXIX. - 28
434 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
Cet officier fit comprendre aux cheiks, aux ulemas et aux notables
que la ville courait le danger d'une entire destruction. Ils se sou
mirent.

Napolon entra au milieu d'eux dans la ville et descendit la


maison du consul de France ; il tait midi : comme il tournait une
rue, une balle partie d'une fentre rasa la botte de sa jambe gauche.
Les chasseurs de sa garde montrent sur le toit, entrrent dans la
maison et trouvrent un Turc seul, barricad dans sa chambre, ayant
autour de lui six fusils. Il fut tu sur la place. La perte des Fran
ais fut de 300 hommes tus ou blesss ; celle des Turcs de 7 ou 800.
Le commandant Koram se retira dans le Phare avec les plus braves
de sa maison , il y fut bloqu. Toute la nuit se passa en ngocia
tions, qui eurent une heureuse issue. Koram capitula, s'attacha au
gnral franais, se reconnut son esclave, lui prta serment. Il fut
charg de la police des habitants, car l'anarchie est le plus grand
ennemi qu'ait redouter un conqurant, surtout dans un pays si
diffrent par la langue, les murs et la religion. Koram rtablit
l'ordre, fit oprer le dsarmement, procura l'arme tout ce qui
tait ncessaire.
Un personnage important par le crdit dont il jouissait, qui s'at
tacha aussi Napolon et lui fut constamment fidle, le cheik El
Messiri, tait ulema, chrif et chef de la religion de la ville, fort
honor par son savoir et sa saintet. Plus clair que ses compatriotes,
il avait des ides de justice et de bon gouvernement, ce qui con
trastait avec tous ceux qui l'environnaient. Koram avait de l'influence
par son audace, la bravoure de ses principaux esclaves et ses grandes
richesses ; le cheik El-Messiri, par ses vertus, sa pit et la justice
qui guidait toutes ses actions.
Dans la soire du 2 juillet, le convoi entra dans le Port-Vieux, les
deux vaisseaux de 64 et les deux frgates d'escorte en tte. L'ar
tillerie, le gnie, l'administration, choisirent leurs magasins, leurs
emplacements; ils travaillrent toute la nuit dbarquer les chevaux,
les bagages et le matriel. Le gnral Desaix sortit le soir mme de
la ville et alla prendre position une lieue et demie sur la route de
Damanhour, la gauche appuye au lac Ma'dyeh.
Berthier fit afficher dans la ville, en franais, en arabe, en turc, et
il rpandit avec profusion une proclamation " qui disait en substance :
Cadis, Cheiks, Ulemas, Imms, Tchorbadjis, peuple d'gypte !
depuis assez longtemps les beys insultent la France ; l'heure de les
chtier est arrive. Dieu, de qui tout dpend, a dit : Le rgne des
1 Voir cette proclamation, t. IV, p.191.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. ' 35

Mameluks est termin. On vous dira que je viens dtruire la religion


de l'islamisme : rpondez que j'aime le Prophte et le Coran, que je
viens pour vous restituer vos droits. Nous avons dans tous les sicles
t les amis du grand sultan... Trois fois heureux ceux qui se dcla
reront pour nous ! Heureux ceux qui resteront neutres ! ils auront le
temps de nous connatre. Malheur aux insenss qui s'armeront contre
nous ! ils priront. Les villages qui voudront tre protgs arbore
ront au haut du minaret de la principale mosque le pavillon du
Grand Seigneur et celui de l'arme... Les villages dont les habitants
commettront des hostilits seront traits militairement; ils seront
brls, s'il y a lieu. Les cheiks el-beled, les imms, les muezzins,
sont confirms dans leurs places..... :)

Le gnral en chef crivit au pacha, et lui fit porter au Caire sa


lettre par un officier turc de la caravelle. Il lui disait " : Le gou
vernement franais s'est adress plusieurs fois la Sublime Porte
pour demander le chtiment des beys, et qu'elle fit cesser les ou
trages qu'prouvait la nation en gypte; la Sublime Porte a dclar
que les Mameluks taient des gens avides et capricieux ; qu'elle
leur tait sa protection impriale..... La Rpublique franaise envoie
une puissante arme pour rprimer le brigandage des beys d'gypte,
ainsi qu'elle l'a fait plusieurs fois contre Alger et Tunis; viens donc
ma rencontre.
Les 700 esclaves turcs dlivrs Malte furent renvoys par terre
dans leur patrie ; il y en avait de Tripoli, d'Alger, de Tunis, de
Maroc, de Damas, de la Syrie, de Smyrne, de Constantinople mme.
Ils avaient t bien nourris, bien habills, traits avec distinction ;
on leur avait distribu des sommes d'argent suffisantes pour faire
leur route; leurs curs taient pleins de reconnaissance. Ils rpan
dirent dans tout l'empire turc la nouvelle de la victoire des Franais,
l'opinion de leur puissance, de leurs bonnes intentions pour les mu
sulmans; ils ne tarirent pas sur la gnrosit de Napolon ; leur
langue suffisait peine l'expression de tous les sentiments dont
ils taient pleins. Ils produisirent dans tout l'Orient la plus heureuse
sensation.
Il fallait l'arme des chevaux pour remonter sa cavalerie, des
chameaux pour porter ses bagages et ses vivres. Les ressources
qu'offrait Alexandrie taient peu considrables; les Arabes du Bahyreh
pouvaient seuls satisfaire tout. Il tait important d'ailleurs de se
les concilier, afin de maintenir libres les communications et les der
1 Cette lettre, crite le 30 juin 1798 bord du vaisseau l'Orient, et adresse
au pacha d'gypte, Seid Abou-Bekr, est publie dans le tome IV, p. 189.
28.
436 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

rires de l'arme. Koram leur expdia des sauf-conduits par des


dromadaires; il tait leur protecteur : ils accoururent sa voix. Le
4 juillet, trente cheiks des tribus des Hendy, des Aoulad-A'ly et
des Beny-Aounous, se prsentrent au quartier gnral. La vue de
ces hommes du dsert excita vivement la curiosit du soldat, et
tout ce qu'ils voyaient l'arme franaise excitait vivement la leur :
| ils touchaient tout. Ils signrent un trait par lequel ils s'engagrent
maintenir libre la route d'Alexandrie Damanhour, mme pour
les hommes isols; livrer dans quarante-huit heures, pour le prix
de 240 livres, 300 chevaux, et pour le prix de 120 livres, 500 dro
madaires; louer l,000 chameaux avec leurs conducteurs ; resti
tuer tous les prisonniers qu'ils avaient faits. Ils mangrent et burent
avec le gnral. Ils reurent comme arrhes et en prsent I,000 louis
d'or. L'arme se flicita de cet heureux vnement, qui parut d'un
heureux prsage. Le lendemain ils rendirent les douze soldats qu'ils
avaient faits prisonniers, livrrent 80 chevaux et une centaine de cha
meaux; le reste fut promis pour les jours suivants.
Cependant l'escadre n'tait pas encore entre dans le port; elle
tenait la mer. Les pilotes turcs s'taient refuss diriger les vais
seaux de 74 et, plus forte raison, ceux de 80. Le capitaine Barr
fut charg de vrifier et de sonder les passes. Mais, l'escadre se trou
vant encombre d'une grande quantit d'artillerie et autres effets
appartenant l'arme, l'amiral dsira aller mouiller dans la rade
d'Aboukir pour se dbarrasser et s'allger. Il reprsenta qu'il lui
faudrait huit jours pour le faire la voile, tandis qu'il le ferait en
trois jours au mouillage. Cependant le capitaine Barr fit son rapport
le 13 juillet. Il dclara que l'escadre pouvait entrer sans crainte. Na
polon en expdia sur-le-champ l'ordre l'amiral. Mais le rapport
du capitaine Barr fut critiqu. L'amiral assembla ses contre-amiraux
et ses capitaines de vaisseau ; ce conseil maritime dcida qu'il fallait
une vrification. Dans ce temps le gnral en chef partit d'Alexandrie
pour se diriger sur le Caire. En partant, il ritra l'amiral l'ordre
d'entrer dans le port d'Alexandrie; mais, si cela tait reconnu im
possible, il lui ordonnait de se rendre Corfou, o il trouverait des
ordres du ministre de France Constantinople, et, dans le cas o il
n'en trouverait pas, de faire route pour Toulon et d'y prendre sous
son escorte le convoi qui se trouverait prt partir, sur lequel taient
6,000 hommes appartenant aux rgiments de l'arme, et qui taient
rests en arrire pour cause de maladie, de cong, la marche des
troupes sur Toulon ayant t secrte et rapide.
Le gnral Kleber, ayant besoin de repos pour soigner sa blessure,
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. M%37

fut laiss Alexandrie comme commandant de la place et de la pro


vince, avec une garnison de 8 ou 9,000 hommes.
Le colonel Cretin, un des meilleurs officiers du corps du gnie,
reut des instructions pour les fortifications de la place. Il y avait
beaucoup d'obstacles; il les surmonta tous, et en peu de mois il oc
cupa les trois hauteurs dominantes par des forts; il dploya dans ces
travaux tous les secrets de son art. Le Marabout, le Phare et les ave
nues des ports furent garnis de batteries de 36 et de mortiers grande
porte. Toutes les fois que les Anglais voulurent depuis s'en appro
cher, ils eurent lieu de s'en repentir.

III. L'arme se mit en marche sur le Caire. Elle tait forte de cinq
divisions sous les ordres des gnraux Desaix, Reynier, Bon, Dugua
et Vial, d'une rserve de 2,600 hommes sous les ordres du gnral
Murat, et de deux brigades de cavalerie pied, chacune de 1,500
hommes, sous les gnraux de brigade Zayonchek et Androssy.
L'artillerie pied et cheval tait compose de quarante-deux
bouches feu, six forges, six affts de rechange, cinquante caissons,
le tout attel par 500 chevaux ou mulets ; le reste des approvision
nements tait port dos de mulet. La force totale tait de 21,000
hommes de toutes armes.
Le contre-amiral Perre, intrpide marin, du port de Saint-Valery
sur-Somme, prit le commandement de la flottille du Nil, compose
de deux demi-galres, trois demi-chebecs, quatre avisos et six djermes
armes ; total, quinze btiments, monts par 600 marins franais.
Il n'y avait pas de temps perdre pour arriver dans la capitale, afin
de profiter du premier moment d'tonnement et de ne pas permettre
aux ennemis d'armer et de se retrancher dans cette grande ville. Le
5 juillet, le gnral Dugua partit pour Rosette avec sa division et
les deux brigades de cavaliers pied. Le contre-amiral Perre, avec
la flottille, se porta au lac Ma'dyeh pour y passer les troupes. Le 6,
le gnral Dugua, suivant les bords de la mer, arriva l'em
bouchure du Nil et s'empara du fort Julien, en mme temps que
le contre-amiral Perre passait le boghz et mouillait vis--vis de
Rosette.

Le gnral Menou prit le commandement de la province. Sa bles


sure exigeait du repos. Il eut pour garnison un bataillon d'infanterie,
une batterie d'artillerie non attele, 500 cavaliers pied ayant leurs
selles et auxquels il devait procurer des chevaux, enfin deux bti
ments arms.
Le contre-amiral Perre runit les barques ncessaires pour em
438 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

barquer les deux brigades de cavalerie pied, leurs selles et bagages,


des vivres et des munitions de guerre. Il prit ce convoi sous son es
corte. Le 9, il appareilla de Rosette et remonta le Nil. Le gnral
Dugua avec sa division suivit son mouvement, en remontant par la
rive gauche.
Les quatre autres divisions et la rserve marchrent sur Da
manhour. Desaix se mit en marche le 4 et y arriva le 6. Reynier se
mit en marche le 5, Bon le 9, Vial le 7, la pointe du jour. Le
gnral en chef, avec la rserve, partit le mme jour cinq heures
de l'aprs-midi. Il y a d'Alexandrie Damanhour quinze lieues; c'est
une plaine ordinairement fertilise par les inondations du Nil ; mais,
par divers accidents, elle ne l'avait pas t en 1797. On tait au
moment de l'anne o le Nil est le plus bas. Tous les puits taient
secs, et depuis Alexandrie l'arme ne trouva de l'eau qu'au puits
d'El-Beydah. Elle n'tait pas organise pour marcher dans un pareil
pays; elle souffrit beaucoup de l'ardeur du soleil, du manque d'ombre
et d'eau. Elle prit du dgot pour ces immenses solitudes et surtout
pour les Arabes-Bdouins.
Ceux-ci, comme ils se mettaient en marche pour livrer les che
vaux et les chameaux qu'ils s'taient engags fournir par leur trait
d'Alexandrie, reurent un fetfa des ulemas et des cheiks du Caire,
qui leur ordonnait de courir aux armes pour la dfense de la reli
gion du Prophte, menace par les infidles. Cela changea leurs
bonnes dispositions. Ils firent dclarer Koram que, leur religion
tant compromise, ils considraient le trait comme nul. Cinq de
leurs tribus, ayant 1,800 chevaux disponibles, entrrent en cam
pagne et commencrent le 7 les hostilits. Ces Arabes taient sans
cesse sur les flancs, sur les derrires et la vue de l'arme. Ils se
cachaient avec la plus grande habilet derrire les moindres plis de
terrain, d'o ils s'lanaient comme l'clair sur tous les soldats qui
s'cartaient des rangs. La cavalerie de l'arme tait peu nombreuse,
les chevaux harasss de fatigue, et d'une qualit d'ailleurs fort inf
rieure au cheval arabe. Les colonnes franaises, enveloppes par les
Bdouins, semblaient des escadres suivies par des requins, o, comme
disait le soldat, c'tait la marchausse qui faisait la police . Cette
police tait svre, mais elle concourut l'ordre. Le soldat s'y ac
coutuma ; il perdit l'habitude de traner, de quitter ses rangs; il
n'avana plus sans s'tre clair sur les flancs. Les bagages mar
chaient en ordre au milieu des colonnes. Les camps furent pris
avec le plus grand soin, et sans oublier aucune rgle de la castra
mtation.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 439

Les Francs, chez qui les soldats avaient cherch des rensei
gnements Alexandrie, s'taient plu leur faire la peinture la plus
sduisante : ils allaient trouver Damanhour tout le luxe de l'Orient,
les commodits de la vie, les richesses du commerce d'une grande
viile, capitale d'une grande province ; c'tait tout autre chose
qu'Alexandrie.
Napolon marcha toute la nuit. Il traversa les bivouacs de plu
sieurs divisions. A trois heures aprs minuit, la lune tait couche ;
il faisait extrmement obscur; le feu des grand'gardes de la division
Bon tait teint; les chasseurs d'escorte donnrent dans ces bivouacs ;
la sentinelle tira. Un seul cri, Aux armes! mit toute la division sur
pied. Le feu de deux rangs commena et dura assez longtemps. Enfin
on se reconnut. L'arme tait saisie d'une espce de terreur; les
imaginations taient fort chauffes ; tout tait nouveau, et tout lui
dplaisait.

A huit heures du matin, aprs une marche de seize heures, Napo


lon aperut enfin Damanhour. La ville tait environne d'une fort
de palmiers. Les mosques paraissaient nombreuses, les minarets se
dessinaient avec grce. Plusieurs monticules voisins taient couverts
de santons. La ville se prsentait son avantage : c'tait Modne,
Crmone ou Ferrare. Il y eut du mcompte. Desaix se porta la
rencontre du gnral en chef et le mena dans une espce de grange,
sans fentres, sans portes. L taient runis les cheiks el-beled, le
chaheb, le serraf, les imms, les principaux cheiks, qui lui offrirent
une jatte de lait et des galettes cuites sous les cendres. Quel rgal
pour l'tat-major de l'arme d'Italie ! Ce n'tait pas ainsi qu'il tait
reu Milan, Brescia, Vrone, dans la docte Bologne; mais il
fallut bien prendre le parti d'en rire. Les Francs qui suivaient l'arme,
et surtout Magallon ', devinrent l'objet des brocards du soldat. Les
pauvres gens ! ils ne connaissaient de l'gypte que le Caire, Rosette
et Alexandrie. Descendant le Nil sur des djermes, sous les yeux in
quiets des Turcs, ils n'taient entrs dans aucun village, et s'taient
fait des ides du pays sur le pittoresque du tableau qui se prsentait
leur vue du haut des mts. " -

Le quartier gnral s'tablit dans une prairie artificielle, sur la


lisire d'un trs-beau bois d'acacias. L'eau tait bonne et abondante.
Les bivouacs taient l'ombre; la paille, les lgumes, la viande,
* Magallon, ngociant franais, avait demeur longtemps au Caire, o il tait
consul de France. Parti de Toulon avec l'arme et embarqu bord de l'Orient,
il tait attach au quartier gnral, et avait fait constamment de l'gypte le
tableau le plus brillant. (Note du gnral Bertrand.)
440 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
ne manquaient pas. On avait encore du biscuit de mer. Les hommes
et les chevaux avaient galement besoin de repos; on sjourna le 9.
Le gnral de brigade Mireur, se rendant d'un bivouac un autre
malgr les observations que lui firent les grand'gardes, fut surpris
dans une petite valle cent pas d'elles par quatre Arabes et perc
de coups de lance. C'tait un officier distingu; l'arme le regretta.
Le l 0, avant le jour, l'arme se remit en marche. Elle rencontra
le Nil, El-Rahmnyeh, neuf heures du matin, et salua par des
cris de joie la vue de ce fleuve miraculeux. Gnraux et soldats,
tous s'y prcipitrent tout habills pour se rafrachir. El-Rahmnyeh
tait un gros bourg, moins grand que Damanhour, mais plus fertile
et plus riche.
Cependant la nouvelle arriva au Caire, le 5 juillet, qu'une arme
d'infidles tait dbarque, qu'elle avait attaqu et pris Alexandrie,
qu'elle tait fort nombreuse en infanterie, mais qu'elle n'avait pas de
cavalerie. Les beys et leurs kchefs poussrent des cris de joie ; le
Caire fut illumin. Ce sont des pastques couper, disaient-ils.
Il n'tait aucun Mameluk qui ne se promt de porter une centaine de
ttes; cette arme, ft-elle de 100,000 hommes, serait anantie, puis
qu'il faudrait qu'elle traverst les plaines qui bordent le Nil. Les in
fortuns! c'est avec ces illusions qu'ils se prparrent marcher la
rencontre de l'arme franaise. Un bey partit, le 5 au soir, avec
600 Mameluks pour se porter sur Damanhour, rallier les Arabes du
Bahyreh et retarder la marche de l'arme. Il arriva le 10 Damanhour,
comme la division Desaix, qui formait l'arrire-garde, quittait ses bi
vouacs. Desaix marchait en colonne serre, par division, son artille
rie la tte et la queue, ses bagages au centre, entre ses deux
brigades. A la vue de l'ennemi, il fit prendre les distances de peloton
et continua sa marche, ctoy, escarmouchant avec cette belle cava
lerie, qui enfin se dcida le charger. Aussitt Desaix commanda :
Par peloton , droite et gauche en bataille, feu de deux rangs.
Il serait difficile de peindre l'tonnement et le mcompte qu'prou
vrent les Mameluks, quand ils virent la contenance de cette infan
terie et l'pouvantable feu de mitraille et de mousqueterie qui leur
portait la mort, si loin, dans toutes les directions. Quelques braves
moururent sur les baonnettes. Le gros de la troupe s'loigna hors
de la porte du canon. Desaix rompit alors son carr, continua sa
marche, n'ayant perdu dans ce combat que quatre hommes. Quand
Mourad-Bey apprit cet trange vnement, qu'il ne pouvait s'ex
pliquer, il s'emporta contre le bey et ses kchefs, et les traita de
lches, qui s'taient laiss imposer par le nombre, comme si des
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 441

Mameluks devaient jamais compter pour quelque chose les pitons


en plaine.
L'arme sjourna le 10, le l I et le 12 El-Rahmnyeh. La flot
tille et la division Dugua la joignirent le 12 au matin. La flot
tille tait ncessaire pour pouvoir manuvrer sur les deux rives
et pour combattre celle des Mameluks, qui tait nombreuse et
bien arme. Le nombre des Bdouins s'accroissait chaque jour. Les
Franais se trouvaient dans le camp d'El-Rahmnyeh comme blo
qus. Les Bdouins avaient des postes porte de fusil des grand'
gardes. Ils s'taient aperus que les chevaux franais ne valaient
rien ; ce qui leur avait inspir le plus grand mpris pour notre
cavalerie.
L'arme se trouvait alors place de la manire suivante : Kleber
tait Alexandrie avec le convoi et l'escadre, qu'on supposait entre
dans le port; il tenait garnison dans le chteau d'Aboukir; il avait le
69 rgiment d'infanterie, l,000 canonniers, sapeurs et ouvriers,
2,000 hommes des dpts des corps d'infanterie et de cavalerie
pied; total, 6,500 hommes de ligne et 3,500 hommes formant les
quipages des btiments de transport, organiss en garde nationale ;
ce qui lui formait, indpendamment de l'escadre, une garnison de
9 10,000 hommes. Menou tait Rosette avec 1,200 hommes et
trois avisos. Le camp d'El-Rahmnyeh tait de 20,000 hommes. Le
gnie avait retranch une mosque situe sur la hauteur de Daman
hour ; elle contenait 300 hommes et deux pices de canon, qui furent
relevs par la garnison d'Alexandrie. Une redoute juge ncessaire
El-Rahmnyeh fut construite pour 300 hommes et trois pices de
canon; le contre-amiral Perre y laissa une barque arme pour la
police du Nil.

IV. Mourad-Bey tait parti, le 6, du Caire avec 3,000 Mameluks,


2,000 janissaires pied et une flottille nombreuse, compose d'une
soixantaine de btiments, dont vingt-cinq arms. Il avait convoqu
tous les Arabes du Fayoum. Il esprait arriver temps Damanhour
pour soutenir son avant-garde. Il tait suivi par Ibrahim-Bey avec une
force plus considrable encore. Il apprit Terraneh l'vnement d'El
Rahmnyeh, la prise de Rosette et la marche de l'arme sur le Caire.
Il se porta sur Chobrkhyt, y construisit deux batteries de neuf pices
de canon, et fit travailler retrancher le village, o il posta ses ja
nissaires. Sa flottille prit position, la gauche appuye au village et la
droite au Delta.
Le 12, sept heures du soir, l'arme franaise campa au village
442 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
de Minyet', une lieue d'El-Rahmnyeh. Elle eut ordre de prendre
les armes une heure du matin. Il tait de la plus grande importance
de ne pas donner Mourad-Bey le temps d'achever ses retranchements
et de complter le ralliement de ses troupes. Aussitt que la lune fut
leve, l'arme se mit en marche. A huit heures elle se trouva en pr
sence de Mourad-Bey, qui avait sa droite, toute compose de Mame
luks, appuye au village de Chobrkhyt; sa gauche, forme par
2,000 Arabes, prolongeait sa ligne dans le dsert. Ce coup d'il
frappa d'tonnement. Chaque Mameluk avait trois ou quatre hommes
pour le servir, et les Arabes taient dans un continuel mouvement.
La ligne parut tre de 15 18,000 hommes.
Les Bdouins du Bahyreh avaient, selon leur coutume, occup les
communications avec El-Rahmnyeh, et caracolaient sur nos derrires
et sur nos flancs. Ils taient aussi autour d'Alexandrie, de Damanbour
et de Rosette. L'arme se rangea en bataille et se dploya sur un es
pace de 1,800 toises, la gauche appuye un petit village prs du
Nil, la droite un gros village prs du dsert. Desaix formait la droite ;
il fit barricader ce village, qu'il occupa par un bataillon et trois pices
de canon ; il rangea sa division en un seul carr de 150 toises de
front sur 25 de flanc. A 100 toises en arrire du village, la gauche,
forme par le gnral Vial, fit les mmes dispositions. Les trois autres
divisions se placrent dans l'intervalle, environ 300 toises l'une de
l'autre, se flanquant entre elles, le centre un peu en arrire. La ca
valerie, divise en cinq pelotons, fut place au milieu des carrs, la
rserve dans deux villages, l,000 toises en arrire de la ligne, et
loigns entre eux de 8 ou 900 toises, chaque village tant barricad
et ayant une demi-batterie. Si les ennemis surent juger ces disposi
tions, elles durent leur paratre redoutables. Sur trente-six pices de
canon qui taient en ligne, dix-huit pouvaient battre au mme point.
Les deux armes s'observrent pendant plusieurs heures. Les Fran
ais attendaient leur flottille; mais elle tait encore l'ancre devant
El-Rahmnyeh; elle ne pouvait remonter le fleuve qu'avec le vent du
nord, qui ne s'leva qu' huit heures. Le soleil, qui donnait sur les
casques et les cottes de mailles des Mameluks, faisait briller cette belle
troupe de tout son clat. Un grand nombre de combats singuliers se
livrrent, la mode des Orientaux, entre les plus braves des Ma
meluks et les intrpides tirailleurs des Alpes. Le Mameluk dployait
toute son adresse et son courage; il excitait notre admiration. Il tait
li son cheval, qui paraissait partager toutes ses passions; le sabre
pendant au poignet, il tirait sa carabine, son tromblon, ses quatre
1 Minyet-Salmeh.
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 443

pistolets, et, aprs avoir ainsi dcharg six armes feu, il tournait
le peloton de tirailleurs et passait entre eux et la ligne avec une mer
veilleuse dextrit. Mais on vit les Sept-queues, avec les pelotons
d'hommes d'lite qui leur servaient de garde, se runir en un point
central, sur un petit tertre : c'taient les beys qui tenaient conseil.
Un moment aprs, cette belle cavalerie s'branla, les sept beys la
tte, pera entre le carr du gnral Reynier et celui du gnral Du
gua, o tait le gnral en chef, esprant sans doute les trouver ou
verts par derrire et les prendre dos. La mitraille et la fusillade du
front des carrs, et immdiatement aprs des flancs, et enfin de l'ar
rire, en turent et en blessrent un bon nombre. Quelques braves,
lancs sur les derrires des carrs, prirent sur les baonnettes. Mais,
lorsque Mourad-Bey s'aperut que le feu tait aussi vif derrire que
de front, il s'loigna rapidement, et donna dans les deux villages re
tranchs o tait place la rserve. Il en essuya la mitraille, fit alors
un -gauche au grand galop, et se porta une demi-lieue sur le flanc
droit de l'arme. Soixante Mameluks restrent sur le champ de ba
taille. Leurs dpouilles rjouirent le soldat; leur habitude est de por
ter tout leur or dans leur ceinture lorsqu'ils vont au combat. Ind
pendamment de cela, le cheval, l'habillement, l'armement, taient
d'un grand prix; ce qui fit comprendre qu'un pays qui avait des d
fenseurs aussi riches ne pouvait pas cependant tre aussi misrable
qu'on le pensait.
La ligne franaise resta fixe ; elle s'attendait une seconde charge.
Enfin elle aperut les mts de sa flottille. Il tait une heure aprs
midi. Une pouvantable canonnade s'engagea un quart d'heure aprs
sur le Nil. Le contre-amiral, en tte, avait form sa ligne de bataille
et dpass le village de Chobrkhyt. Il donna au milieu de la ligne
des btiments ennemis; accable par le nombre, une de ses demi-ga
lres fut prise l'abordage; lui-mme fut en danger, mais il sauva
sa flottille par d'habiles manuvres. Aussitt que Napolon s'aperut
du pril que courait son arme navale, il ordonna la ligne d'infan
terie de marcher en avant. La division de gauche aborda le village
de Chobrkhyt. Les batteries turques avaient t dmontes. Les
2,000 janissaires, menacs d'tre coups et tourns par le mouvement
de l'arme, prirent la fuite aprs quelque rsistance. Les Mameluks,
effrays et ne comprenant rien tout ce qu'ils voyaient, se tenaient
hors de la porte du canon, et reculaient mesure que la ligne avan
ait. Le feu des tirailleurs placs dans les maisons de Chobrkhyt et
rpartis le long de la digue, celui des pices de 12, de 8 et des
obusiers runis sur le bord du Nil, firent changer promptement le
444 oEUvREs DE NAPoLoN Ier A sAINTE-HLNE.
sort du combat naval. Les marins turcs, les plus habiles, comprirent
le danger de leur position ; ils virrent de bord et profitrent du vent
pour s'loigner et refouler le courant; les autres le firent plus tard,
mais il n'tait plus temps : ils furent contraints de mettre le feu
leurs btiments. Le vent du nord cesse habituellement dans cette
saison quatre ou cinq heures aprs midi. D'ailleurs, avant d'arriver
Chbour, le Nil forme un coude; il tait donc possible de s'empa
rer du reste de la flottille. Les cinq divisions de l'arme se mirent en
colonnes et marchrent sur cinq directions, distance de dploiement,
travers champs. Mourad-Bey, s'apercevant de la frayeur et du d
couragement de ses gens, quitta la vue de l'arme et se rendit en
toute hte devant le Caire.
A six heures aprs midi, l'arme campa Chbour. Les quipages
turcs, se voyant coups, se rfugirent dans le Delta aprs avoir mis
le feu leurs btiments. On parvint en sauver quelques-uns. Le
camp fut tabli dans un bois de sycomores. A la nuit, le contre-amiral
Perre mouilla la hauteur du village. La perte des Franais fut dans
cette journe de 3 ou 400 hommes tus ou blesss, les trois quarts
matelots. Monge, Berthollet, le secrtaire Bourrienne, qui taient
embarqus sur la flottille, montrrent du sang-froid et de la rsigna
tion au moment du danger. Les Mameluks perdirent 300 de leurs
plus braves cavaliers, tus, blesss ou prisonniers, 4 ou 500 fantas
sins ou hommes des quipages de leur flottille, neuf mauvaises pices
de canon de fer, sur affts marins, qu'ils avaient mises en batterie
Chobrkhyt, et toute leur flottille.
Ds ce moment Mourad-Bey dsespra de son salut. Il comprit
qu'il n'y avait pas galit d'armes, que la bravoure n'tait pas suffi
sante pour vaincre, et que l'infanterie n'tait pas aussi mprisable
qu'il se l'tait imagin jusqu'alors. Au fait, les 10,000 Mameluks
n'eussent pas craint d'attaquer en plaine une arme de 50,000 Otto
mans. Ils rpandirent au Caire mille bruits. Tout ce qu'ils voyaient,
tout ce qu'ils avaient ou raconter ou appris par leur propre exp
rience bouleversait tellement leurs ides que cela les portait croire
au sortilge. Le sultan franais tait un sorcier qui tenait tous ses
soldats lis par une grosse corde blanche, et, selon qu'il la tirait d'un
ct ou d'un autre, ils allaient droite ou gauche, se remuant tout
d'une pice ; ils le nommaient le Pre du feu, pour exprimer la viva
cit du feu de la mitraille et de la fusillade de son infanterie.
Cependant les Arabes inquitaient les marches, empchaient les
dtachements de s'carter; ce qui rendait les vivres trs-difficiles. Le
gnral Zayonchek et le gnral Androssy dbarqurent avec leurs
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 445

brigades dans le Delta, et marchrent paralllement l'arme, sur la


rive droite, n'ayant ni Arabes ni ennemis combattre; ils firent des
vivres en abondance et en fournirent l'arme. En peu de jours ils
se procurrent une centaine de chevaux ; ce qui les mit mme de
s'clairer.
La bataille de Chobrkhyt fut glorieuse pour l'arme franaise.
Elle avait, il est vrai, 20,000 hommes et quarante-deux pices de
canon sur le champ de bataille, o son ennemi n'avait rellement
que 8,000 combattants; mais c'tait la premire fois qu'elle se trou
vait vis--vis de cette belle et redoutable cavalerie.

V. La journe du 13 avait fatigu l'arme. Elle avait fait sept


grandes lieues, indpendamment des mouvements de la bataille. Le
temps avait t fort chaud; la marche, au travers des terres gerces,
trs-difficile. La flottille ne pouvait pas appareiller avant neufheures ;
c'est cette heure que s'levait le vent du nord; or il fallait marcher
de concert afin de maintenir ses communications avec la rive droite
et de s'appuyer rciproquement. L'arme partit fort tard le 14, et
arriva la nuit Koum-Cheryk, la prise d'eau d'un canal d'irriga
tion qui porte les eaux du Nil dans la province de Maryout. Les sol
dats trouvaient en abondance des pastques ou melons d'eau, fruit
extraordinairement rafrachissant, et, quoiqu'ils en mangeassent avec
excs, ils n'en prouvrent pas d'inconvnient. Le 15, l'arme campa
A'lqm, village arabe; elle ne fit ce jour-l que trois lieues et demie.
Le 16, elle arriva Abou-Nochbeh ; elle fit quatre lieues et demie.
L, le dsert s'approchait fort du Nil. Le 17, elle campa Ourdn,
l'ombre d'une fort de palmiers. Elle reut un convoi de vivres de
la rive droite. Elle marchait petites journes; elle partait deux
heures du matin et tait campe neuf heures. La cause en tait
l'excessive chaleur, la difficult de se procurer des vivres, l'incom
modit des Arabes, qui obligeaient les colonnes marcher doucement
afin que tout le monde pt suivre, la ncessit d'attendre la flottille,
sur laquelle on plaait les malades et les hommes fatigus ; ce qui
dispensait d'occuper des points intermdiaires qui eussent affaibli
l'arme. Enfin il fallait se trouver toute heure en mesure de com
battre, car on recevait tous les jours des nouvelles des prparatifs
formidables qui se faisaient au Caire. Les beys, les janissaires, les
Arabes, les milices avaient quitt la ville et marchaient la rencontre
des infidles.
Le gnral Zayonchek prit position o le Nil se divise en deux
branches pour former le Delta, point dit le Ventre de la Vache. Les
446 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
Hbreux, dans le dsert de l'garement, regrettaient les marmites
d'gypte, pleines de viandes, d'oignons et toutes sortes de lgumes
dont ils pouvaient manger tout leur sol, disaient-ils ; les Franais
ne cessaient d'appeler grands cris les dlices de l'Italie. Depuis
quinze jours leur mcontentement avait t en augmentant; ils com
paraient ce peuple barbare qu'ils ne pouvaient pas entendre, les de
meures de ces misrables fellahs, aussi abrutis que leurs buffles, ces
arides plaines dcouvertes et sans ombre, ce Nil, chtif ruisseau qui
charriait une eau sale et bourbeuse, enfin ces horribles hommes du
dsert, si laids, si froces, et leurs femmes, plus sales encore, aux
plaines fleuries et abondantes de la Lombardie, au peuple sociable,
doux et clair des Etats vnitiens. Ils se plaignaient d'tre dans un
pays o ils ne pouvaient se procurer ni pain ni vin. On leur rpondait
que, loin d'tre misrable, ce pays tait le plus riche du monde; qu'ils
auraient du pain, du vin aussitt qu'ils seraient au Caire ; que le
pays o ils taient avait t le grenier de Rome et tait encore celui
de Constantinople. Rien ne pouvait calmer des imaginations effarou
ches. Quand les Francs racontaient les beauts et l'opulence du Caire,
les soldats rpondaient tristement : Vous nous avez dit la mme
chose de Damanhour. Le Caire sera peut-tre deux ou trois fois plus
grand; mais ce sera un ramassis de cabanes dpourvues de tout ce
qui peut rendre la vie supportable. Napolon s'approchait souvent
de ses soldats; il leur disait : que ce Nil, qui rpondait si peu dans
ce moment sa rputation, commenait grossir, et que bientt il
justifierait tout ce qu'ils en avaient ou raconter; qu'ils campaient sur
des monceaux de bl, et que sous peu de jours ils auraient des mou
lins et des fours; que cette terre si nue, si monotone, si triste, sur
laquelle ils marchaient avec tant de difficult, serait bientt couverte
de moissons et de riches cultures qui leur reprsenteraient l'abondance
et la fertilit des rives du P; qu'ils avaient des lentilles, des fves,
des poules, des pigeons; que leurs plaintes taient exagres; que la
chaleur tait excessive, sans doute, mais serait supportable quand ils
se trouveraient en repos et seraient organiss; que, pendant les cam
pagnes d'Italie, les marches, aux mois de juillet et d'aot, taient aussi
bien fatigantes. Mais ces discours ne produisaient qu'un effet pas
sager. Les gnraux et les officiers murmuraient plus haut que les sol
dats. Ce genre de guerre tait encore plus pnible pour eux, et con
trastait davantage avec les commodits des palais et des casins d'Italie.
L'arme tait frappe d'une mlancolie vague que rien ne pouvait
surmonter; elle tait attaque du spleen; plusieurs soldats se jet
rent dans le Nil pour y trouver une mort prompte. Tous les jours,
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 447

aprs que les bivouacs taient pris, le premier besoin des hommes
tait de se baigner. En sortant du Nil, les soldats commenaient
faire de la politique, s'exasprer, se lamenter sur la fcheuse
position des choses. Que sommes-nous venus faire ici ? Le Direc
toire nous a dports ! Quelquefois ils s'apitoyaient sur leur chef,
qui bivouaquait constamment sur les bords du Nil, tait priv de
tout comme le dernier soldat ; le dner de l'tat-major consistait
souvent en un plat de lentilles. C'est de lui qu'on voulait se dfaire,
disaient-ils; mais, au lieu de nous conduire ici, que ne nous faisait-il
un signal, nous eussions chass ses ennemis du palais, comme nous
avons chass les Clichyens. S'tant aperus que, partout o il y
avait quelques traces d'antiquits, les savants s'y arrtaient et faisaient
des fouilles, ils supposrent que c'taient eux qui, pour chercher des
antiquits, avaient conseill l'expdition ; cela les indisposa contre
eux. Ils appelaient les nes des savants. Caffarelli tait la tte de
la commission. Ce brave gnral avait une jambe de bois. Il se don
nait beaucoup de mouvement; il parcourait les rangs pour prcher
le soldat. Il ne parlait que de la beaut du pays, des grands rsul
tats de cette conqute. Quelquefois, aprs l'avoir entendu, les soldats
murmuraient ; mais la gaiet franaise reprenait le dessus. Pardi,
lui dit un jour un grenadier, vous vous moquez de cela, gnral,
vous qui avez un pied en France ! Ce mot, rpt de bivouac en
bivouac, fit rire tous les camps. Jamais cependant le soldat ne man
qua aux membres de la commission des arts, qu'au fond il respec
tait; et, ce premier mouvement pass, Caffarelli et les savants furent
l'objet de son estime. L'industrie franaise venait aussi l'aide des
circonstances. Les uns broyaient le bl pour se procurer de la farine,
les autres en faisaient d'abord rtir le grain dans une pole, et, ainsi
rti, le faisaient bouillir , et en obtenaient une nourriture saine et
satisfaisante.
Le 19 juillet, l'arme arriva Omm-Dynr, vis--vis de la pointe
du Delta et cinq lieues du Caire. Elle aperut pour la premire
fois les pyramides. Toutes les lunettes furent braques sur ces plus
grands et ces plus anciens monuments qui soient sortis de la main
des hommes. Les trois pyramides bordaient l'horizon du dsert.
Elles paraissaient comme trois normes rochers; mais, en les regar
dant avec attention, la rgularit des artes dcelait la main des
hommes. On apercevait aussi la mosque du Moqattam. Au pied
tait le Caire. L'arme sjourna le 20, et reut l'ordre de se prpa
rer la bataille.
L'ennemi avait pris position sur la rive gauche du Nil, vis--vis le
448 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

Caire, entre Embbeh et les pyramides. Il tait nombreux en infan


terie, en artillerie et en cavalerie. Une flottille considrable, parm
laquelle il y avait mme une frgate, protgeait son camp. La flot
tille franaise tait reste en arrire ; elle tait d'ailleurs fort inf
rieure en nombre. Le Nil tant trs-bas, il fallut renoncer aux secours
de toute espce qu'elle portait et aux services qu'elle pouvait rendre.
Les Mameluks, les aghas, les marins, fiers de leur nombre et de la
belle position qu'ils occupaient, encourags par les regards de leurs
pres, de leurs mres, de ieurs femmes, de leurs enfants, taient
pleins d'ardeur et de confiance. Ils disaient qu'au pied de ces pyra
mides, bties par leurs anctres, les Franais trouveraient leurs
tombeaux et finiraient leurs destins .

VI. Le 21 , deux heures du matin, l'arme se mit en marche.


Au jour, elle rencontra une avant-garde de Mameluks, qui disparut
aprs avoir essuy quelques coups de canon. A huit heures, les sol
dats poussrent mille cris de joie la vue des quatre cents minarets
du Caire. Il leur fut donc prouv qu'il existait une grande ville qui
ne pouvait pas tre compare ce qu'ils avaient vu depuis qu'ils
taient dbarqus. A neuf heures, ils dcouvrirent la ligne de ba
taille de l'arme ennemie. La droite, compose de 20,000 janissaires,
Arabes et milices du Caire, tait dans un camp retranch en avant
du village d'Embbeh, sur la rive gauche du Nil, vis--vis Boulq ;
ce camp retranch tait arm de quarante pices de canon. Le centre
et la gauche taient forms par un corps de cavalerie de 12,000 Ma
meluks, aghas, cheiks et autres notables de l'gypte, tous cheval
et ayant chacun trois ou quatre hommes pied pour le servir ; ce
qui formait une ligne de 50,000 hommes. La gauche tait forme
par 8,000 Arabes-Bdouins cheval, et s'appuyait aux pyramides.
Cette ligne avait une tendue de trois lieues. Le Nil, d'Embbeh
Boulq et au Vieux-Caire, tait peine suffisant pour contenir la
flottille, dont les mts apparaissaient comme une fort. Elle tait de
trois cents voiles. La rive droite tait couverte de toute la population
du Caire, hommes, femmes et enfants, qui taient accourus pour
voir cette bataille, d'o allait dpendre leur sort. Ils y attachaient
d'autant plus d'importance que, vaincus, ils deviendraient esclaves
de ces infidles.
L'arme franaise prit le mme ordre de bataille dont elle s'tait
si bien trouve Chobrkhyt, mais paralllement au Nil, parce que
l'ennemi en tait matre. Les officiers d'tat-major reconnurent le
camp retranch. Il consistait en de simples boyaux qui pouvaient
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. ' 49

tre de quelque effet contre la cavalerie, mais taient nuls contre


l'infanterie; le travail tait mal trac, peine bauch; il avait t
commenc depuis deux jours seulement. L'artillerie tait de fer, sur
affts marins; elle tait fixe et ne pouvait pas se remuer. L'infan
terie paraissait mal en ordre et incapable de se battre en plaine. Son
projet tait de se battre derrire ses retranchements. Elle tait peu
redoutable, ainsi que les Arabes, si nuls un jour de bataille. Le corps
des Mameluks tait seul craindre, mais hors d'tat de rsister.
Desaix en tte, marchant par la droite, passa deux portes de ca
non du camp retranch, lui prtant le flanc gauche, et se porta sur
le centre de la ligne des Mameluks. Reynier, Dugua, Vial et Bon ,
le suivirent distance. Un village se trouvait vis--vis du point de la
ligne ennemie qu'on voulait percer; c'tait le point de direction. Il y
avait une demi-heure que l'arme s'avanait dans cet ordre et dans
le plus grand silence, lorsque Mourad-Bey, qui commandait en chef,
devina l'intention du gnral franais, quoiqu'il n'et aucune exp
rience des manuvres des batailles. La nature l'avait dou d'un grand
caractre, d'un brillant courage et d'un coup d'il pntrant.
saisit la bataille avec une habilet qui aurait honor le gnral le
plus consomm. Il sentit qu'il tait perdu s'il laissait l'arme fran
aise achever son mouvement, et qu'avec sa nombreuse cavalerie il
devait attaquer l'infanterie pendant qu'elle tait en marche. Il partit
comme l'clair avec 7 ou 8,000 chevaux, passa entre la division
Desaix et celle de Reynier, et les enveloppa. Ce mouvement se fit
avec une telle rapidit, qu'on craignit un moment que le gnral
Desaix n'et pas le temps de se mettre en position ; son artillerie
tait embarrasse au passage d'un bois de palmiers. Mais les pre
miers Mameluks qui arrivrent sur lui taient peu nombreux. Une
dcharge en jeta la moiti par terre. Le gnral Desaix eut le temps
de former son carr. La mitraille et la fusillade s'engagrent sur les
quatre cts. Le gnral Reynier ne tarda pas prendre position et
commencer le feu de tous cts. La division Dugua, o tait le
gnral en chef, changea de direction et se porta entre le Nil et le
gnral Desaix, coupant, par cette manuvre, l'ennemi du camp
d'Embbeh et lui barrant la rivire ; elle se trouva bientt porte
de commencer la canonnade sur la queue des Mameluks. 45 ou
50 hommes des plus braves, beys, kchefs, Mameluks, moururent
dans les carrs ; le champ de bataille fut couvert de leurs morts et
de leurs blesss. Ils s'obstinrent pendant une demi-heure cara
coler porte de mitraille, passant d'un intervalle l'autre, au mi
lieu de la poussire, des chevaux, de la fume, de la mitraille , de
XXIX. 29
450 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
la fusillade et des cris des mourants. Mais enfin, ne gagnant rien ,
ils s'loignrent et se mirent hors de porte. Mourad-Bey, avec
3,000 chevaux, opra sa retraite sur Gyzeh, route de la haute
gypte. Le reste, se trouvant sur les derrires des carrs, appuya
sur le camp retranch, au moment o la division l'aborda. Le gn
ral Rampon, avec deux bataillons, occupa un foss et une digue
qui interceptaient la communication entre Embbeh et Gyzeh. La
cavalerie qui se trouvait dans le camp, tant repousse par la divi
sion Bon, voulut regagner Gyzeh ; mais, arrte par Rampon et par
la division Dugua, qui l'appuyait, elle hsita, flotta plusieurs fois ,
et enfin, par un mouvement naturel, s'appuya sur la ligne de moindre
rsistance, et se jeta dans le Nil, qui en engloutit plusieurs milliers.
Aucun ne put gagner l'autre rive. Le camp retranch ne fit aucune
rsistance. L'infanterie, voyant la droute de la cavalerie, aban
donna le combat, se jeta dans de petites barques ou la nage. Le
plus grand nombre descendit le Nil, le long de la rive gauche, et
se sauva dans la campagne, la faveur de la nuit. Les canons, les
chameaux, les bagages tombrent au pouvoir des Franais.
Mourad-Bey avait fourni plusieurs charges, dans l'espoir de rou
vrir la communication avec son camp et de lui faciliter la retraite.
Toutes ces charges manqurent. A la nuit, il opra sa retraite, et
donna le signal par l'incendie de la flotte. Le Nil fut sur-le-champ
couvert de feu. Sur ces navires taient les richesses de l'gypte, qui
prirent, au grand regret de l'arme. De 12,000 Mameluks, 3,000
seulement, avec Mourad-Bey, se retirrent dans la haute gypte;
1,200, qui taient rests pour contenir le Caire avec Ibrahim-Bey,
firent, depuis, leur retraite sur la Syrie; 7,000 prirent dans cette
bataille si fatale cette brave milice, qui ne s'en releva jamais. Les
cadavres des Mameluks portrent, en peu de jours, Damiette,
Rosette et dans les villages de la basse gypte, la nouvelle de la
victoire de l'arme franaise.
Au moment de la bataille, Napolon avait dit ses troupes, en
leur montrant les pyramides : Soldats, quarante sicles vous
regardent ! -

Les Arabes, suivant leur coutume, voyant la bataille perdue,


s'loignrent et se dispersrent dans les dserts.
Si la flottille franaise et pu arriver, la journe et t plus dci
sive. Elle et fait des prisonniers, elle et sauv des bagages. Elle
avait entendu toute la journe la canonnade de la bataille. Le vent
du nord, qui soufflait, en amortissait le bruit; mais, sur le soir,
comme il s'tait calm, le bruit du canon devint plus fort, le feu
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. l%51

parut s'approcher. Les quipages crurent que la bataille tait perdue.


Ils ne furent dtromps que par le grand nombre de cadavres turcs
que le Nil charriait.
Le quartier gnral arriva Gyzeh neuf heures du soir. Il n'tait
rest aucun esclave la belle maison de campagne de Mourad-Bey.
Rien de sa distribution intrieure ne ressemblait aux palais d'Europe.
Cependant les officiers virent avec plaisir une maison bien meuble,
des divans des plus belles soieries de Lyon ornes de franges d'or,
des vestiges du luxe et des arts d'Europe. Le jardin tait rempli des
plus beaux arbres, mais il n'tait perc d'aucune alle. Un grand
berceau couvert de vignes et charg des plus excellents raisins fut
une ressource prcieuse. Le bruit s'en rpandit dans le camp, qui
accourut en masse; la vendange fut bientt faite.
Les divisions qui avaient pris le camp d'Embbeh taient dans
l'abondance; elles y avaient trouv les bagages des beys et des
kchefs, des cantines pleines de confitures et de sucreries. Les tapis,
les porcelaines, l'argenterie taient en grande abondance. Pendant
toute la nuit, au travers des tourbillons de flammes des trois cents
btiments gyptiens en feu, se dessinaient les minarets du Caire. La
lueur se rflchissait jusque sur les parois des pyramides. Pendant
les jours qui suivirent la bataille, les soldats furent occups pcher
les cadavres ; beaucoup avaient deux ou trois cents pices d'or
SUll 0UlX.

La perte de l'arme franaise fut de 300 hommes tus ou blesss ;


celle de l'ennemi, en tus, blesss, noys ou prisonniers, se monta
10,000 Mameluks, Arabes, janissaires, Azabs, etc.

VII. A la pointe du jour, la division Vial passa dans l'le de Rou


dah, mit un bataillon dans le meqys. Les tirailleurs franchirent le
canal et se logrent dans la maison de campagne d'Ibrahim-Bey. Le
vent du nord soufflait avec force; cependant la flottille n'arrivait pas.
Le contre-amiral Perre fit enfin connatre qu'on ne devait plus
compter sur lui; que les btiments taient chous; qu'il ne pourrait
arriver que quand le Nil aurait mont d'un pied. Cette contrarit
tait extrme. Le Caire tait fort agit. Une partie de la population
pillait les maisons des beys, devenues dsormais proprits fran
aises; une autre partie tait vivement sollicite par Ibrahim-Bey,
qui travaillait donner du courage et une impulsion de dfense la
population. Mais les milices du Caire avaient t battues comme les
Mameluks la bataille des Pyramides; tout ce que cette ville comp
tait d'hommes en tat de porter les armes y avait pris part; ils taient
29.
452 OEUvREs DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
consterns et dcourags. Les Franais leur paraissaient plus que
des hommes.
La lettre au pacha, crite d'Alexandrie et traduite en arabe, fut
rpandue dans la ville. Un drogman fut envoy aux ulemas et aux
cheiks de Gma el-Azhar. Ceux-ci se rassemblrent, prirent le gou
vernement de la ville, et rsolurent de se soumettre. Ibrahim-Bey
et le pacha se retirrent Birket el-Hggy. Une dputation des
cheiks se rendit Gyzeh, ayant sa tte le kiya du pacha ; elle prit
confiance dans la clmence du vainqueur. La ville attendait avec la
plus vive inquitude son retour. La dputation se loua de l'accueil
qu'elle avait reu et des bonnes dispositions du sultan El-Kebir".
Le gnral Dupuy entra au Caire, comme commandant d'armes,
prit possession de la citadelle et des principales positions. Il afficha
la proclamation suivante du gnral en chef* : Peuple du Caire,
je suis content de votre conduite... Je suis venu pour dtruire la
race des Mameluks, protger le commerce et les naturels du pays.
Que tous ceux qui ont peur se tranquillisent; que ceux qui se sont
loigns reviennent. Que la prire ait lieu aujourd'hui comme l'or
dinaire... Ne craignez rien pour vos familles, vos maisons, vos pro
prits et surtout pour la religion du Prophte, que j'aime... Il y
aura un divan compos de sept personnes, qui se runiront la
mosque d'El-Azhar.
Pendant la journe du 23 et du 24, tout ce que le Caire avait de
distingu passa le Nil et se rendit Gyzeh pour voir le sultan El
Kebir et lui faire sa soumission. Napolon n'oublia rien de ce qui
pouvait les rassurer, leur inspirer de la confiance et des sentiments
favorables. Il tait parfaitement second par son interprte le citoyen
Venture, qui avait pass quarante ans Constantinople et dans diff
rents pays musulmans. C'tait le premier orientaliste d'Europe; il
rendait tous ses discours avec lgance, facilit, et de manire
produire l'effet convenable.
Le 25, le gnral en chef fit son entre dans le Caire, descendit
la maison d'Elfy-Bey, situe sur la place Ezbekyeh, une extr
mit de la ville. Elle avait un trs-beau jardin, et communiquait
par la campagne avec Boulq et le Vieux-Caire. Les maisons des
Franais, des Vnitiens et des Anglais tablis au Caire fournirent
au quartier gnral des lits, des chaises, des tables et autres meubles
l'usage des Europens. Plus tard, l'architecte Le Pre btit un
1 Sultan El-Kebir, sultan le Grand, nom donn par les Arabes au gnral
Bonaparte.
* Voir le texte complet de cette proclamation, tome IV, p. 241.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 453

trs-bel escalier et changea toute la distribution de la maison, afin


de la rendre propre aux murs et aux usages franais.
Les femmes des Mameluks taient effrayes. Un des premiers
soins du gnral en chef fut de les rassurer. Il employa cet effet
l'influence de la femme de Mourad-Bey, qui tait la principale. Cette
femme avait t Ali-Bey. Elle jouissait dans la ville d'une haute
considration. Il lui envoya le sous-lieutenant Beauharnais, son
beau-fils, pour la complimenter et lui porter un firman qui lui con
firmait la proprit de tous ses villages. Elle tait extrmement riche,
avait un grand train de maison, et le srail " la tte duquel elle se
trouvait tait compos d'une cinquantaine de femmes de tous les pays
et de toutes les couleurs. Les officiers de son palais eurent beaucoup
de peine les contenir; toutes ces esclaves voulaient voir le jeune et
joli Franais. Sitty-Nefizeh reut le messager du sultan El-Kebir avec
dignit et grce. Elle le fit entrer dans le srail, lui fit avec beaucoup
de gentillesse les honneurs d'une lgante collation, et lui offrit une
bague d'une assez grande valeur. Cependant, comme les trsors des
Mameluks taient dans les mains de leurs femmes, et que le trsor
de l'arme prouvait beaucoup de difficults faire face aux besoins
du soldat, on dut, selon l'usage du pays, leur faire racheter les
richesses des maris, en les soumettant une contribution propor
tionne leur fortune.
Rassurs sur leurs personnes et leurs proprits, les habitants le
furent bientt sur l'article si essentiel de leur religion. Les imms
continurent faire la lecture dans les mosques, les muezzins con
tinurent leurs cris, au haut des minarets, toutes les heures de la
nuit. Les ulemas et les grands cheiks furent l'objet spcial de l'at
tention, des cajoleries de Napolon. Il leur confirma tous leurs vil
lages, tous leurs privilges, et les environna d'une plus haute con
sidration que celle dont ils avaient joui jusqu'alors. Ils formrent le
divan *. C'est d'eux qu'il se servit pour le gouvernement du pays.
Malgr l'ordre de remettre les armes, un grand nombre de fusils
existaient encore dans l'intrieur des harems. Un pacha ou un bey
ne faisait pas difficult de faire arrter, btonner, sans aucune for
malit, l'habitant qui lui avait dplu, mme de lui faire couper la
tte; mais jamais il ne violait l'intrieur du harem. Le Mameluk est
esclave du matre partout ailleurs que dans l'intrieur de sa maison,
o il est inviolable; cet usage fut respect. La confiance s'tablit.
1 Harem.
* Voir tome IV, page 255, le nom des membres composant le divan du
Caire.
454 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
Mourad-Bey fut trs-sensible aux gards que l'on eut pour ses femmes,
et laissa ds lors entrevoir des dispositions pacifiques.
La nouvelle de la bataille des Pyramides se rpandit avec une sin
gulire rapidit dans tous les dserts et dans toute la basse gypte.
Les circulaires des ulemas du Caire et des chefs de la religion furent
lues et affiches dans toutes les mosques. Cela rtablit les commu
nications sur les derrires de l'arme avec Alexandrie et Rosette.
L'tat-major reut des nouvelles du gnral Kleber, commandant
Alexandrie, du gnral Menou, commandant Rosette, et de l'amiral
Brueys, commandant l'escadre. Celle-ci tait encore mouille
Aboukir; ce qui excita l'tonnement et le mcontentement du gnral
en chef.

VIII. L'arme tait depuis dix jours au Caire; elle restait immo
bile. Mourad-Bey rorganisait ses dbris dans la haute gypte. De
Belbeys, Ibrahim-Bey exerait son influence sur toute la basse
gypte; il commandait dans le Charqyeh, dans une partie du
Qelyoub, Damiette, et dans une partie du Delta. Il se renforait
tous les jours par de nouvelles leves. Il tait de la plus haute im
portance, afin de pouvoir jouir tranquillement de la basse gypte,
de le chasser au del du dsert. Mais les soldats s'accoutumaient dif
ficilement au pays, quoique leur position se trouvt fort amliore.
Le 2 aot, le gnral Leclerc se porta El-Khnqah pour ob
server de plus prs Ibrahim-Bey. El-Khnqah est six lieues du
Caire. Il avait ordre d'y organiser une manutention. Le gnral
Murat marcha sur le Qelyoub pour soumettre cette partie et lever
des chevaux. Le gnral Reynier campa El-Qobbet'. Le 5 aot,
Ibrahim-Bey partit de Belbeys, dans la nuit, et cerna l'avant-garde
El-Khnqah. La fusillade et la mitraille le tinrent en respect. Les
gnraux Murat et Reynier, au bruit du canon, marchrent, sans
perdre de temps, sur El-Khnqah. Ils arrivrent temps pour re
cueillir l'avant - garde, qui oprait sa retraite. Ils repoussrent
Ibrahim-Bey et le jetrent sur Belbeys. Napolon donna le comman
dement du Caire Desaix. Il lui recommanda d'activer les prpara
tifs pour l'expdition de la haute gypte, et se mit aussitt en op
ration avec l'arme. Celle-ci, ds qu'elle sut qu'elle allait quitter le
Caire, fit entendre des murmures. Le mcontentement prit une cou
leur de sdition et de complot, inconnue jusqu'alors. Les rgiments
se firent des dputations. Plusieurs gnraux se concertrent entre
eux. Il tait inou qu'on prtendt, dans le fort de la canicule,
1 Qobbet el-A'zeb.
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 455

faire marcher des troupes dans des dserts sans eau, et les exposer,
sans ombre, au soleil brlant du tropique. Cependant, le 7, la
pointe du jour, les divisions prirent les armes. La 9 de ligne devait
ouvrir la marche. C'tait celle qui avait le plus mauvais esprit. Le
gnral en chef se porta sur son front, lui tmoigna son mconten
tement, et ordonna au colonel de faire demi-tour droite et de ren
trer dans la ville, disant avec duret : Soldats de la 9, je n'ai pas
besoin de vous. Il ordonna la 32 de rompre par peloton et d'ou
vrir la marche. Cela fut suffisant pour djouer le complot. La 9 ob
tint, aprs de longues sollicitations, de faire partie de l'expdition.
Elle marcha la dernire. L'arme coucha, le 7, El-Khnqah ; le 8,
Belbeys. Elle suivit la lisire du dsert, mais ayant sa gauche le
pays cultiv, un grand nombre de villages et presque une fort con
tinuelle de palmiers. Belbeys est une grosse bourgade ayant plusieurs
milliers d'habitants; c'est un chef-lieu. Ibrahim-Bey en tait parti
depuis douze heures et s'tait retir sur Slheyeh. On campa, le 9,
dans la fort de palmiers de Korym.
La caravane de la Mecque tait arrive depuis plusieurs jours sur
les frontires de l'gypte. L'mir-agha, avec son escorte, s'tait
joint Ibrahim-Bey. Les Arabes Haouytt et Bily crurent pouvoir,
sans courir aucun danger, profiter de cette occasion pour la d
pouiller. Ils s'emparrent de toutes les marchandises. El-Marouki,
un des principaux ngociants, vint se jeter aux pieds du gnral
avec deux de ses femmes et implora sa protection. On lui avait en
lev deux de ses esclaves et pour 100,000 cus de marchandises.
Cette famille malheureuse fut accueillie. Elle fut touche des gards
et de la courtoisie franaise. Les femmes, autant que l'on en put
juger par la dlicatesse de leurs manires, leurs jolies mains, la
grce de leur dmarche, l'accent de leur voix et leurs grands yeux
noirs, taient jolies. Les enqutes furent faites avec tant de soin et
de zle que toutes les marchandises furent retrouves. La caravane
fut rorganise et renvoye sous bonne escorte au Caire; ce qui
excita vivement la reconnaissance de la ville et du commerce.
Le 10, deux heures aprs midi, l'avant-garde entra dans le bois
de palmiers de Slheyeh, et la cavalerie, forte de 350 chevaux,
arriva prs de la mosque. Elle y trouva encore Ibrahim-Bey avec
sa maison. Il venait de recevoir l'alarme, et tait occup faire
charger les chameaux qui portaient ses femmes et ses richesses. Il
fit bonne contenance; il avait l,200 Mameluks et 500 Arabes.
L'infanterie tait encore deux lieues. Deux pices d'artillerie che
val et 60 officiers monts joignirent la cavalerie. Mais la chaleur
456 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

tait touffante; l'infanterie avait peine suivre dans ces sables mo


biles. Cependant les pices engagrent bientt la canonnade. La cava
lerie franaise excuta alors quelques charges. Elle prit deux cha
meaux qui portaient deux petites pices de canon lgres, et 150
autres chameaux chargs d'effets de peu de valeur, qu'Ibrahim-Bey
abandonna pour acclrer sa marche. Dsespr de voir ce beau
convoi chapper, le colonel Lasalle excuta une nouvelle charge, o
il perdit une trentaine d'hommes tus ou blesss, sans pouvoir forcer
l'arrire-garde ennemie, qui tait compose de 600 Mameluks.
Ibrahim-Bey continua sa retraite, s'enfonant dans le dsert. Il s
journa Qatyeh, d'o il gagna El-A'rych et la Syrie. Il fut accueilli
par Djezzar-Pacha. Pendant le combat de Slheyeh, les 500 Arabes
se sparrent d'Ibrahim-Bey; ils prirent une position sur ses flancs,
et envoyrent une dputation aux Franais pour leur demander la
permission de charger de concert avec la cavalerie franaise. Mais
ils se gardrent bien d'affronter ces terribles Mameluks; un de ceux-ci
faisait fuir vingt Arabes. Les aides de camp Sulkowski, Duroc, Beau
harnais, le colonel Dtrs, qui fut grivement bless, se distin
gurent dans cette charge.
Slheyeh est trente lieues du Caire et soixante et seize lieues
de Gaza; c'est le dernier point o arrive aujourd'hui l'inondation du
Nil. Au del des palmiers de Slheyeh commence le dsert aride qui
spare l'Afrique de l'Asie. Il tait ncessaire d'y tablir un fort; ce
serait la fois une vedette pour observer le dsert, et une place de
dpt pour l'arme qui serait oblige de manuvrer sur cette fron
tire ou mme qui voudrait se porter en Syrie. Le gnral Caffarelli
du Falga donna les instructions convenables pour le systme de for
tification qu'il fallait suivre.
Le 12, la division Dugua se porta sur Damiette, dont elle s'em
para sans difficult. Premire ville de la basse gypte aprs le Caire,
elle tait le centre d'un grand commerce. Sa douane rendait autant
que celle d'Alexandrie. Le gnral Dugua trouva des magasins trs
considrables de riz appartenant aux beys. Il fit tablir une batterie
pour dfendre le boghz. Il s'empara du lac Menzaleh, du chteau de
Tyneh.
Une brigade d'officiers du gnie, une avant-garde de trois batail
lons d'infanterie, d'un escadron de cavalerie et d'une batterie d'artil
lerie, prirent position Slheyeh. Le reste de l'arme repartit pour
le Caire. Le 12, dans la nuit, des hommes arrivs de Damiette don
nrent vaguement la nouvelle qu'un grand combat naval avait eu
lieu Alexandrie, que les Franais avaient t vainqueurs, qu'un
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 457

grand nombre de vaisseaux avaient t brls , on n'y prta aucune


attention.

IX. A mi-chemin de Korym Belbeys, un courrier d'Alexandrie


remit au gnral Berthier des nouvelles de France apportes par un
aviso, qui tait heureusement entr dans le port. Une lettre du mi
, nistre de la guerre lui faisait connatre la loi du 22 floral, et or
donnait qu'elle ft mise l'ordre du jour : le Directoire et le Corps
lgislatif avaient cass une partie des lections faites par les conseils
lectoraux ; ils attentaient ainsi la souverainet du peuple. Cela fit
le plus mauvais effet dans l'arme. Ils sont Paris, disait-on, une
poigne d'avocats, qui parlent sans cesse de principes, mais qui ne
veulent que le pouvoir; ils se moquent de nous.
Ce courrier portait une nouvelle plus importante pour l'arme :
Kleber rendait compte de la destruction de l'escadre. Ce malheureux
vnement avait eu lieu Aboukir, le 1" aot. Le courrier avait mis
douze jours en route, ayant t oblig de marcher avec des escortes
d'infanterie. En arrivant devant Alexandrie, dit Napolon, je de
mandais la fortune qu'elle prservt mon escadre pour cinq jours ;
elle en a accord trente, et l'amiral n'a pas voulu mettre ses vais
seaux en sret dans le port. Il ne lui fallait cependant que six
heures pour cela. Une implacable fatalit poursuit notre marine. Ce
grand vnement aura des consquences qui se feront sentir ici et
loin d'ici.
Les habitants du Caire tmoignrent une vritable satisfaction du
retour de l'arme. Les ulemas de Gma el-Azhar prsentrent, au
lever, les principaux ngociants; ils tmoignrent leur gratitude pour
la protection accorde la caravane; ils exprimrent le dsir de voir
bientt occuper la haute gypte, qui tait ncessaire pour les appro
visionnements et le bien-tre du Caire.
La catastrophe de l'escadre avait constern les Franais. Nous
voil donc, disait-on, abandonns dans ce pays barbare, sans com
munication, sans esprance de retourner chez nous. Le gnral en
chef parla aux officiers et aux soldats : Eh bien, dit-il, nous voil
dans l'obligation de faire de grandes choses : nous les ferons; de
fonder un grand empire : nous le fonderons. Des mers, dont nous
ne sommes pas matres, nous sparent de la patrie; mais aucune
mer ne nous spare ni de l'Afrique ni de l'Asie. Nous sommes nom
breux, nous ne manquerons pas d'hommes pour recruter nos cadres.
Nous ne manquerons pas de munitions de guerre, nous en avons
beaucoup; au besoin, Champy et Cont nous en fabriqueront. Les
458 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

esprits s'lectrisrent. On cessa de se plaindre. On s'occupa s'ta


blir srieusement. Tous les Franais s'exhortrent les uns les autres
tre dignes de leur propre renomme. Le plus grand obstacle que
l'on prouva fut la raret de l'argent et la difficult de s'en procurer.
L'administration s'organisa dans toutes les provinces de la basse
gypte. Des remontes nombreuses arrivrent dans le dpt central
du Caire. Les contributions se perurent. Trois chaloupes canonnires .
fond plat, portant chacune une pice de 24 et quatre pices de 4,
ne tirant que deux pieds d'eau, furent construites sur les chantiers
du Caire. Une descendit dans le lac Bourlos, et les deux autres dans
le lac Menzaleh. Chacune de ces chaloupes pouvait porter jusqu'
200 hommes. Elles avaient quatre caques ne tirant qu'un pied d'eau
et portant une pice de 3. Ces lacs furent, par l, entirement ma
triss. Les officiers du gnie firent travailler avec activit au rta
blissement du canal d'Alexandrie; le Nil y entra ; la place fut appro
visionne d'eau, les trois cents citernes remplies, et la navigation,
qui eut lieu pendant six semaines, permit de garnir les magasins de
bl, de riz et d'autres denres ncessaires sur ce point important.
Les officiers commandant les provinces portrent la plus grande
activit rprimer les insurrections suscites par la turbulence des
Arabes. Cela donna lieu quelques combats peu importants, o la
supriorit de l'arme franaise s'tablit dans l'esprit des Orientaux.
Le 28 aot, Desaix partit enfin pour la haute gypte avec 4 ou
5,000 hommes de toutes armes, dont 500 de cavalerie, monts sur
d'excellents chevaux, et une flottille qui lui assurait la supriorit sur
le Nil et les canaux. Mourad-Bey vacua toute la province de Gyzeh
et celle de Beny-Soueyf, et, en peu de jours, le pavillon tricolore
fut arbor sur les deux rives jusqu' quarante lieues du Caire.
L'arsenal, les salles d'artifices, les magasins d'artillerie furent ru
nis Gyzeh, et l'enceinte, qui consistait en une grande muraille, fut
fortifie par des redoutes, des flches et de bonnes batteries. La
citadelle du Caire fut mise dans un tat respectable. La communica
tion avec Alexandrie, Rosette et Damiette, n'prouvait aucun ob
stacle. La maison de campagne d'Ibrahim-Bey, situe sur la rive
droite du Nil, forma une tte de pont l'le de Roudah, et fut
transforme en un grand hpital, qui contenait 600 malades. Deux
autres des plus grandes maisons du Caire furent destines au mme
service. Toutes les parties de l'administration s'organisrent avec une
singulire activit, pendant les mois d'aot et de septembre. L'insti
tut tablit ses bibliothques, ses imprimeries, ses mcaniques, son
cabinet de physique, dans un des plus beaux palais de la ville.
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. M%59

X. En l798, l'escadre franaise arrive devant Alexandrie le


1" juillet, dix heures du matin. L'arme opre le mme jour son
dbarquement. Elle est, le lendemain, matresse d'Alexandrie.
Le 10, elle arrive El-Rahmnyeh sur le Nil. Le 13, elle donne
une bataille. Le 21, elle en donne une autre. Le 23, elle entre au
Caire.Les Mameluks sont dtruits. Toute la basse gypte et la capi
tale sont soumises en vingt-trois jours.
Saint Louis parat devant Damiette le 5 juin 1250. Il dbarque le
lendemain. L'ennemi vacue la ville de Damiette; il y entre le mme
jour. Du 6 juin au 6 dcembre, c'est--dire pendant six mois, il
ne bouge point de la ville. Au commencement de dcembre, il se
met en marche. Il arrive le 17 vis--vis de Mansourah, sur les bords
du canal d'Achmoun. Ce canal, qui a t un ancien bras du Nil, est
fort large et plein d'eau dans cette saison; il y campe deux mois. Le
12 fvrier 125 l, les eaux sont basses; il passe le canal, et livre
une bataille, huit mois aprs son dbarquement Damiette.
Si, le 6 juin 1250, les Franais eussent manuvr comme ils ont
fait en 1798, ils seraient arrivs le 12 juin devant Mansourah; ils
auraient trouv le canal d'Achmoun sec , car c'est le moment o
les eaux du Nil sont le plus basses; ils fussent arrivs le 25 juin au
Caire; le grand bras du Nil, cette poque, n'a que cinq pieds
d'eau , ils auraient conquis la basse gypte et la capitale dans le mois
de leur arrive. Lorsque le premier pigeon porta au Caire la nou
velle du dbarquement de saint Louis Damiette, la consternation
fut gnrale ; on ne voyait aucun moyen de rsister. La dpche, lue
aux mosques, fit rpandre des torrents de larmes. A chaque instant
on s'attendait apprendre la nouvelle de l'arrive des Franais
Mansourah et aux portes du Caire. Mais, en huit mois, les Musul
mans eurent le temps de revenir de leur tonnement et d'appeler des
secours. Des troupes accoururent de la haute gypte, de l'Arabie
et de la Syrie. Saint Louis fut battu, fait prisonnier et chass de
l'gypte.s
Si, en 1798, les Franais eussent manuvr comme saint Louis ;
s'ils eussent pass juillet, aot, septembre, octobre, novembre et d
cembre, sans quitter les environs d'Alexandrie, ils auraient trouv en
janvier et fvrier des obstacles insurmontables. Damanhour, El
Rahmnyeh et Rosette auraient t retranchs, couverts de canons
et de troupes, ainsi que le Caire et Gyzeh. 12,000 Mameluks, 15 ou
20,000 Arabes cheval, et 40 ou 50,000 janissaires, Azabs ou
milices, eussent t runis et retranchs dans ces positions. Le pa
cha de Jrusalem, celui d'Acre, celui de Damas, le bey de Tripoli,
M460 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLENE.
eussent envoy des secours aux fidles. Quelques succs que l'arme
franaise et pu avoir dans des rencontres, la conqute et t im
possible, et il et fallu se rembarquer. En 1250, l'gypte tait moins
en tat de se dfendre et plus dpourvue de dfenseurs qu'en 1798;
mais saint Louis ne sut pas en profiter; il passa huit mois prier,
lorsqu'il et fallu les passer marcher, combattre et s'tablir dans le
pays.

CHAPITRE IV.
B ATA IL L E N A U A L E D'AB O U K IR.

I. Mouvement des escadres anglaises dans la Mditerrane, en mai, juin,


juillet 1798. II. L'escadre franaise reoit l'ordre d'entrer dans le Port
Vieux d'Alexandrie; elle le peut; elle ne le fait pas. III. L'amiral s'em
bosse dans la rade d'Aboukir; mcontentement de Napolon. IV. Bataille
navale (1r aot). V. Effet de ce dsastre sur le peuple d'Egypte.
VI. Effet de la perte de l'escadre franaise sur la politique de l'Europe.

I. En fvrier 1798, le ministre anglais fut instruit que des ar


mements considrables se prparaient Brest, Rochefort, Toulon,
Gnes, au Ferrol et Cadix; que 150,000 hommes taient camps
sur les ctes de la Normandie et de la Flandre; que Napolon, g
nral en chef de l'arme d'Angleterre, environn de plusieurs des
officiers les plus distingus de l'ancienne marine, parcourait les ports
de l'Ocan. Il pensa que la France voulait profiter de la paix qu'elle
venait de conclure avec le continent pour terminer sa querelle avec
l'Angleterre par une lutte corps corps, et que les escadres de
Cadix et de Brest runies porteraient des armes en Angleterre et
en Irlande. Mais il apprit, le 12 mai, que Napolon tait parti le 4
pour Toulon. Il donna aussitt l'ordre l'amiral Roger de se rendre
avec dix vaisseaux de guerre devant Cadix pour renforcer l'escadre
de l'amiral Saint-Vincent, qui tait devant ce port.
Cet amiral, parti le 16 mai des ctes de l'Angleterre, arriva
le 24 Cadix. Lord Saint-Vincent envoya sans dlai dix vaisseaux
renforcer la division lgre de Nelson, compose de trois vaisseaux
qui croisaient dans la Mditerrane. Nelson, avec treize vaisseaux et
deux frgates, se prsenta le 12 juin devant Toulon; il y apprit que
la flotte en tait partie depuis fort longtemps. Il se rendit successive
ment devant la rade de Talamone, sur les ctes de Toscane, et de
vant Naples, o il arriva le 18 juin. Lord Saint-Vincent tait rest
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 461

avec vingt vaisseaux devant Cadix, admettant qu'il tait possible que
l'escadre franaise s'y prsentt pour se runir l'escadre espagnole.
Son ordre Nelson tait de ne respecter la neutralit d'aucune puis
sance, et, soit que l'escadre franaise se portt devant Constanti
nople, dans la mer Noire ou au Brsil, de l'attaquer partout o il
croirait pouvoir le faire avec avantage. Dans ces instructions, qui
ont t imprimes, il n'est pas question de l'gypte. Nelson apprit
Naples que l'arme franaise assigeait Malte. Il fit voile pour Mes
sine. Lorsqu'il eut appris que l'escadre franaise, aprs s'tre empare
de Malte, en tait partie, et paraissait se diriger sur Candie, il passa
le dtroit de Messine le 22 juin, et se dirigea sur Alexandrie, o
il arriva le 28, au moment mme o la flotte franaise reconnaissait
le cap Deris, trente lieues l'ouest et au vent. Ne trouvant
Alexandrie aucun renseignement, il se dirigea sur Alexandrette, re
connut les Dardanelles, l'entre de la mer Adriatique, et mouilla
le 18 juillet Syracuse, en Sicile, pour y faire de l'eau, croyant
que l'escadre franaise avait pass dans l'Ocan. Cependant il se porta
le 24 juillet Coron, dans la More. ll interrogea un btiment grec
venu d'Alexandrie, et en apprit que, trois jours aprs que l'escadre
anglaise s'tait prsente devant ce port, une flotte franaise y tait
arrive, avait dbarqu une arme nombreuse, qui, le 2 juillet,
s'tait empare de la ville et, depuis, avait march sur le Caire; que
cette flotte tait mouille dans le Port-Vieux. Il fit voile pour les
ctes d'gypte, o il arriva le I" aot.
II. Nous avons dit que l'amiral Brueys avait voulu mouiller
Aboukir pour oprer plus promptement le dbarquement des effets
de l'arme, pendant que le capitaine Barr faisait l'inspection du
Port-Vieux. Cette inspection avait t termine le 12 juillet. Le ca
pitaine Barr s'exprimait dans les termes suivants :
Alexandrie, an vI '.
AU GNRAL BONAPARTE.

J'ai t charg, de votre part et de celle de Brueys, de lever le


plan et les sondes du Port-Vieux. Je suis entr le 19 messidor
(7 juillet) dans la rade de ce port, et j'ai commenc mes oprations,
qui ont dur jusqu'au 24 dudit mois ( 12 juillet), o j'adressai le
rapport du rsultat de mon ouvrage au gnral Brueys et au com
mandant de division Dumanoir, qui, approuvant les dispositions
que j'avais prises pour faire entrer l'escadre, en fit part officiellement
* Cette lettre, comme on le verra plus loin, tait du 30 messidor an vI.
462 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

l'amiral, lequel me rpondit le 2 thermidor (20 juillet). Je joins


copie de sa lettre en rponse mon rapport.
Sign BARR.

RAPPoRT DU CAPITAINE BARR A L'AMIRAL BRUEYs.

Alexandrie, le 25 messidor an v1 (13 juillet 1798).

Les trois passes d'Alexandrie sont susceptibles, Gnral, d'obte


nir de la profondeur, en faisant briser quelques roches qui se trouvent
dans le milieu et sur les cts; ce qui pourrait se faire aisment, ces
roches tant trs-friables; d'ailleurs il n'existe dans la grande passe
qu'un seul endroit o il serait ncessaire d'employer ce moyen, le
rocher se trouvant dans le milieu de la passe, quoiqu'il y ait un pas
sage de six brasses tribord et bbord et assez large pour passer des
vaisseaux de ligne de premier rang.
La passe du Marabout est large de 300 toises et longue de 500,
et est trs-difficultueuse raison de l'ingalit de ses fonds, qui ne
donnent que quatre brasses, quatre brasses et demie. Mais celle du
milieu, qui est la meilleure et celle o il y a le plus d'eau, a 200
toises de large dans l'endroit le plus troit, sur 660 de long, et donne,
dans toute son tendue, six et sept brasses, except l'entre, o il
n'y en a que cinq, et dans le milieu cinq et demie; et je dois observer
qu'il y a passage de chaque ct de ces hauts-fonds, et qu'alors il n'y
a plus que le milieu qui n'offre que cinq brasses et demie basse
mer, les mares donnant tous les jours deux pieds et demi, et da
vantage dans les pleines lunes, et surtout dans le dbordement
du Nil.
Il y a louvoyage dans les deux passes en portant la borde dans
la passe du Marabout, et dans l'ouest du banc o s'tait perdu le
Patriote; et, comme l'on rencontre alors la grande passe, on se
trouve au large de tout danger, et l'on doit prendre pour remarque
terre, lorsque l'on sort, le chteau par la pointe de l'ile du Phare
bien effac : alors on est en dehors de tout, la sonde rapportant dix
et douze brasses.
Ces passes m'tant connues, j'ai mouill des barriques goudron
nes et bien talingues dans les deux principales passes, sur les
quelles barriques j'ai mis des pavillons rouges tribord en entrant et
des jaunes bbord. Il est essentiel, comme il y a plus d'eau sur
tribord, de ranger la premire boue rouge, le fond donnant six
brasses, et de continuer gouverner l'aire de vent indique dans
le plan, conservant toujours le milieu des boues, et alors venir en
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 463

arrondissant pour viter le banc qui est au sud-ouest des rcifs.


D'ailleurs on peut approcher la terre d'Alexandrie, le fond tant,
jusque par le travers des Figuiers, de neuf et dix brasses.
La troisime passe, l'est de la pointe des Figuiers, peut rece
voir des btiments du commerce, ayant trois et quatre brasses dans
toute la longueur de cette passe, et mme, dans un cas press, de
fortes corvettes ou de petites frgates.
Le port est sain partout, ainsi qu'il est ais de le vrifier dans
le plan que je vous adresse, et, s'il tait nettoy, il pourrait recevoir
des btiments encore plus forts; cependant toutes les sondes rap
portent neuf, dix et onze brasses.
Je pense aussi qu'on pourrait pratiquer une passe du Port-Vieux
au Port-Neuf, ce qui faciliterait beaucoup l'entre et la sortie de ces
deux ports; mais elle ne peut encore avoir lieu ; ainsi il n'y faut plus
penser. -

Je dois encore vous faire observer qu'il serait essentiel que vous
donnassiez l'ordre qu'on fabriqut des plateaux en fer pour tablir
des balises que rien ne puisse dranger, les boues ayant l'inconv
nient de chasser lorsqu'il y a beaucoup de mer.
Je dsire, Gnral, avoir rempli vos intentions, ainsi que celles
du gnral en chef, et mon avis, en dernire analyse, est que les
vaisseaux peuvent passer avec les prcautions d'usage, que vous con
naissez mieux que moi.
Sign BARR.

Rien ne devait donc plus s'opposer l'excution de l'ordre prcis


que Napolon avait donn l'amiral Brueys, de faire entrer l'escadre
dans le Port-Vieux d'Alexandrie. Mais l'amiral tait rsolu rester
dans la rade d'Aboukir.
Cependant, pour mettre sa responsabilit couvert, car l'ordre
de Napolon d'entrer sans dlai dans le Port-Vieux tait positif et
avait t ritr plusieurs fois, il feignit de n'ajouter aucune foi au
rapport du capitaine Barr, et lui adressa la lettre suivante.

LETTRE DE L'AMIRAL BRUEYS AU CITOYEN BARR,


COMMANDANT L'ALCESTE.

2 thermidor an v1.

J'ai reu, Citoyen, votre lettre du 30 messidor, et je ne peux


que donner des loges aux soins et aux peines que vous vous tes
donns pour trouver une passe au milieu des rcifs qui forment l'en
tre du Port-Vieux, et qui puisse permettre aux vaisseaux de guerre
464 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

d'y aller mouiller sans courir aucun danger. Ce que vous me dites ne
me parat pas encore assez satisfaisant, puisqu'on est oblig de passer
sur un fond de vingt-cinq pieds, et que nos vaisseaux de 74 en tirent
au moins vingt-deux; qu'il faudrait par consquent un vent fait exprs
et une mer calme pour hasarder d'y passer sans courir les plus
grands risques d'y perdre un vaisseau, d'autant que le passage est
troit et que l'effet du gouvernail est moins prompt lorsqu'il y a peu
d'eau sous la quille.
Peut-tre vos recherches vous feront-elles trouver quelque chose
de plus avantageux, et je vous engage ne les abandonner qu'aprs
vous tre assur que l'espace compris entre la tour du Marabout et
la cte de l'est n'offre rien de mieux que l'endroit que vous avez fait
baliser. Soyez persuad que je ne ngligerai pas de faire valoir la
nouvelle preuve de zle que vous aurez donne dans cette occasion ;
ce qui, ajout aux services distingus que vous avez dj rendus,
doit vous tre un sr garant des loges et des rcompenses que vous
recevrez du gouvernement.
Lorsque votre travail sera fini, il sera ncessaire que vous en
fassiez part au gnral en chef, et, en lui envoyant un plan exact
de vos sondes, vous lui ferez part de votre faon de penser sur la
qualit des vaisseaux qu'on peut se permettre de faire entrer dans le
Port-Vieux avec la certitude de ne pas les risquer.
Sign BRUEvs.

III. La bataille des Pyramides, la soumission du Caire et les pro


clamations des ulemas avaient pacifi toute la basse gypte. Les
communications avaient t rtablies avec Rosette et Alexandrie. Le
30 juillet, le quartier gnral en reut pour la premire fois des
nouvelles depuis le dpart de Damanhour, c'est--dire depuis vingt
jours. De trois lettres de l'amiral, une tait du 10 juillet; elle
disait que la commission charge de vrifier le travail du capitaine
Barr tait occupe sonder une nouvelle passe, qui paraissait pr
frable la passe ordinaire. Par une seconde, date du 15, il ren
dait compte de diverses escarmouches qui avaient eu lieu au puits
d'Aboukir, entre les matelots et les Arabes; quelques matelots avaient
t tus ; la communication avec Alexandrie et Rosette tait inter
cepte par terre. Par la troisime, du 20 juillet, il donnait des nou
velles de Nelson, qui avait t aperu par des btiments grecs entrs
dans Alexandrie. Il disait qu'il paraissait que l'escadre anglaise
croisait entre Corfou et la Sicile; que, infrieure en forces l'es
cadre franaise, elle n'osait s'en approcher; que cependant, pour
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 465

plus grande prcaution, il avait vrifi son embossage, et qu'il occu


pait une position inexpugnable; que sa gauche tait couverte par l'ilot
d'Aboukir, avanc dans la mer 600 toises du port; qu'il avait fait
occuper cet lot par 50 soldats d'infanterie et deux pices de 12 de
campagne, jugeant prudent de le mettre l'abri des tentatives de
l'ennemi; que ses deux plus mauvais vaisseaux, le Guerrier et le
Conqurant, formaient la gauche de sa ligne d'embossage; que, cou
verts par l'lot, ils taient hors de toute atteinte; qu'il avait plac
son centre le Franklin, l'Orient et le Tonnant, un vaisseau de 120 et
deux vaisseaux de 80; que des vaisseaux de 74 ne se placeraient pas
impunment sous cette redoutable batterie; que sa droite tait en
l'air et fort loigne de terre, mais qu'il tait impossible l'ennemi
de la tourner sans perdre le vent, qui, dans cette saison, souffle
constamment du nord-ouest; que, si ce cas arrivait, il appareillerait
avec sa gauche et son centre, et attaquerait l'ennemi la voile .
Le gnral en chef, extrmement tonn et fort mcontent de ces
dispositions de l'amiral, dpcha sur-le-champ le capitaine Julien,
son aide de camp, avec ordre de s'embarquer sur l'Orient et de ne
pas dbarquer qu'il n'et vu toute l'escadre mouille dans le Port
Vieux. Il crivit l'amiral que, depuis vingt jours, il avait eu le
temps de s'assurer si son escadre pouvait, ou non, entrer dans le
Port-Vieux : pourquoi donc n'y tait-il pas entr? ou pourquoi n'a
vait-il pas, conformment ses ordres, appareill pour Corfou ou
pour Toulon? qu'il lui ritrait l'ordre de ne point rester dans cette
mauvaise position et de lever l'ancre immdiatement; qu'Aboukir
tait une rade foraine, puisque son aile droite ne pouvait tre pro
tge par la terre; que le raisonnement qu'il faisait serait plausible
s'il tait attaqu par des forces gales; mais les manuvres de l'ami
ral anglais, depuis un mois, indiquaient assez qu'il attendait un
renfort de devant Cadix, et qu'aussitt que les renforts l'auraient
joint il se prsenterait devant Aboukir peut-tre avec dix-huit, vingt
ou vingt-cinq vaisseaux ; qu'il fallait viter toute bataille navale, et
ne mettre sa confiance que dans le Port-Vieux d'Alexandrie. Le capi
taine Julien fut attaqu prs d'A'lqm par un parti d'Arabes; le
btiment sur lequel il tait fut pill, et ce brave officier assassin en
dfendant ses dpches. ll ne pouvait d'ailleurs arriver que le lende
main du dsastre qu'il tait charg de prvenir.
Tous les rapports d'Alexandrie contenaient des plaintes contre l'es
cadre : elle tait sans discipline; les matelots descendaient terre et
sur la plage; les ports d'Alexandrie et de Rosette taient encombrs
des chaloupes des vaisseaux ; bord on avait cess les exercices, on
XXIX. 30
466 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
ne faisait jamais de branle-bas; aucune escadrille lgre n'tait la
voile, pas mme une frgate ; des btiments suspects paraissaient
tous les jours l'horizon sans qu'ils fussent chasss; et, de la ma
nire dont se faisait le service, l'escadre pouvait tre surprise d'un
moment l'autre. Le gnral en chef crivit l'amiral pour lui
tmoigner son mcontentement de toutes ces ngligences. Il ne con
cevait pas comment il ne profitait point de la protection du Port
Vieux d'Alexandrie; l'lot qui appuyait la gauche de la ligne d'em
bossage, n'tant pas occup par une trentaine de bouches feu, lui
tait inutile; il et fallu y placer douze pices de 36 en fer, quatre
de 16 ou 18, de bronze, avec un gril boulets rouges et sept ou
huit mortiers la Gomer de 12 pouces : alors vraiment la gauche
et t en sret. Il ne pouvait pas pntrer les raisons qui avaient
port l'amiral laisser les deux vaisseaux de 64 dans le port d'Alexan
drie. Ces deux vaisseaux taient neufs et d'une trs-bonne construc
tion; ils tiraient beaucoup moins d'eau que les vaisseaux de 74, ils
pouvaient tre placs avec avantage entre la gauche de sa ligne et
l'lot; ces vaisseaux taient prfrables au Conqurant, vieux vais
seau condamn depuis longtemps, qu'on n'avait arm Toulon
qu'avec du 18. Toute la ligne d'embossage aurait pu galement tre
renforce d'une frgate par vaisseau; l'amiral en avait neuf en tout ;
les frgates vnitiennes taient trs-bonnes, plus grandes et plus
larges que les frgates franaises de 44; elles pouvaient porter du 24,
elles tiraient moins d'eau, ce qui tait un inconvnient pour leur
marche, mais tait un avantage pour la ligne d'embossage ; enfin six
bombardes, dix chaloupes canonnires ou tartanes armes de 24
taient dans le convoi : pourquoi ne pas les employer fortifier la
droite de la ligne d'embossage ? 1,500 matelots taient dans le port
d'Alexandrie sur le convoi, l'amiral pouvait en renforcer les quipages ;
ce qui les aurait ports 100 hommes de plus que leur complet.
Toutes ces rflexions faisaient natre des ides fort tristes et tour
mentaient le gnral en chef. Mais, le 2 aot au soir, il fut entire
ment rassur par l'arrive d'une dpche date du 30 juillet. L'amiral
lui crivait qu'il venait d'apprendre officiellement la nouvelle de la
bataille des Pyramides et la prise du Caire; qu'elle avait influ sur
les Arabes, qui avaient sur-le-champ fait leur soumission ; qu'il
avait trouv une passe pour entrer dans le Port-Vieux, qu'il la fai
sait baliser; que sous peu de jours son escadre serait en sret, et
qu'il demandait la permission de pouvoir immdiatement aprs se
rendre au Caire; qu'il avait fait reconnatre les batteries qui dfen
daient le Port-Vieux , qu'il n'avait que les plus grands loges faire
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 467

des officiers d'artillerie et du gnie; que tous les points taient par
faitement dfendus; qu'une fois l'escadre mouille dans le Port-Vieux
on pourrait dormir tranquille.

IV. Le 1" aot, deux heures et demie aprs midi, l'escadre


anglaise apparut l'horizon d'Aboukir, toutes voiles dehors. Il ven
tait grand frais nord-ouest. L'amiral tait table avec ses officiers.
Une partie des quipages et des chaloupes taient Alexandrie,
Rosette ou terre sur la plage d'Aboukir. Son premier signal fut
d'ordonner le branle-bas; son second, d'ordonner aux chaloupes qui
taient Alexandrie, Rosette et terre de rejoindre leurs vais
seaux ; le troisime, d'ordonner aux quipages des btiments de
transport qui taient Alexandrie de se rendre par terre bord de
ses vaisseaux pour en renforcer les quipages; le quatrime, d'or
donner de se tenir prt combattre; le cinquime, d'ordonner de
se tenir prt appareiller; le sixime, cinq heures dix minutes,
d'ordonner de commencer le feu. L'escadre anglaise arrivait avec la
plus grande rapidit, mais elle ne montrait que onze vaisseaux de 74,
un de 50 et une petite corvette. Il tait cinq heures aprs midi, il ne
paraissait pas possible qu'avec des forces si infrieures l'amiral an
glais voult attaquer la ligne. Mais deux autres vaisseaux taient
l'ouest d'Alexandrie, hors de vue; ils n'arrivrent sur le champ de
bataille qu' huit heures du soir.
La ligne d'embossage de l'arme franaise tait compose : la
gauche, par le Guerrier, le Conqurant, le Spartiate et l'Aquilon,
tous les quatre de 74; la Srieuse, frgate de 36, tait derrire le
Guerrier; le centre, par le Peuple-Souverain, de 74, le Franklin,
de 80, l'Orient, de 120, le Tonnant, de 80, l'Arthmise, frgate de
40; l'Alerte et le Castor, deux petites corvettes, mouillaient derrire
l'amiral, la droite tait compose de l'Heureux, de 74, le Timolon,
de 74, le Guillaume-Tell, de 80, que montait l'amiral Villeneuve; le
Mercure, de 74, le Gnreux, de 74; derrire le Gnreux taient
mouilles les frgates la Diane et la Justice, chacune de 44, les
meilleures de la flotte.
L'escadre anglaise marchait dans l'ordre suivant : 1 le Culloden
en tte, 2 le Goliath, 3 le Zl, 4 l'Orion, 5 l'Audacieux, 6 le
Thse, 7 le Vanguard, vaisseau amiral, 8 le Minotaure, 9 le Bel
lrophon, 10 la Dfense, I 1 le Majestueux, tous de 74; 12 le
Landre, de 50, et la Mutine, corvette de 14 canons; 13 l'Alexandre,
14 le Sucifisure; ces deux vaisseaux taient hors de vue, l'ouest
d'Alexandrie.
30.
468 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

L'opinion gnrale dans l'escadre franaise tait que la bataille se


rait remise au lendemain, si toutefois d'autres vaisseaux ne venaient
renforcer l'ennemi dans la nuit ; car il ne paraissait pas possible que
Nelson risqut une bataille avec ceux qu'il montrait. Le branle-bas
fut fort mal fait. On laissa subsister sur l'Orient les cabanes construites
pour les passagers. Le Guerrier et le Conqurant ne dgagrent qu'une
seule batterie et encombrrent la batterie du ct de terre. Il parat
que Brueys avait le projet d'appareiller, mais qu'il attendait les ma
telots d'Alexandrie, qui n'arrivrent qu' neuf heures du soir. Cepen
dant l'escadre ennemie tait porte de canon, et, au grand tonne
ment des deux armes, l'amiral franais ne faisait pas le signal de
commencer le feu.
L'ordre de Nelson fut d'attaquer vaisseau par vaisseau, chaque
vaisseau jetant l'ancre et se plaant par le travers de la proue du
vaisseau franais. Le Culloden, destin attaquer le Guerrier, qui
formait l'extrme gauche de l'arme franaise, voulant passer entre
le Guerrier et l'lot d'Aboukir, toucha et s'choua. Si cet lot et t
arm de gros canons, il et t oblig d'amener; du moins il fut
inutile pendant toute la bataille. Le Goliath, qui le suivait, passa
entre lui et la ligne franaise ; il voulut jeter l'ancre et mouiller par
le travers de la proue du Guerrier, mais il fut entran par le vent et
le courant; il doubla le Guerrier, qui, ayant sa batterie de tribord
embarrasse, ne put s'en servir. Le capitaine du Goliath fut surpris
de ne recevoir aucune borde ni du Guerrier ni du Conqurant, pen
dant que le pavillon franais y flottait ; il ne connut depuis qu'avec
tonnement la raison de cette contradiction. Si le Guerrier et t
mouill sur quatre ancres, plus prs de l'lot, il et t impossible de
le doubler. Le Zl imita la manuvre du Goliath; l'Orion suivit,
mais il fut attaqu par la frgate franaise la Srieuse. Cette attaque
audacieuse retarda son mouvement; il mouilla entre le Franklin et le
Peuple-Souverain. Le Vanguard, vaisseau amiral anglais, jeta l'ancre
par le travers du Spartiate, troisime vaisseau de la ligne franaise.
La Dfense, le Bellrophon, le Majestueux, le Minotaure, suivirent son
Nmouvement, et toute la gauche et le centre de la ligne franaise se
trouvrent engags, jusqu'au huitime vaisseau le Tonnant. Les cinq
vaisseaux de la droite ne prirent aucune part l'action. L'amiral
franais et ses deux matelots, fort suprieurs par leur chantillon aux
vaisseaux ennemis, firent des merveilles. Le vaisseau anglais le Bell
rophon fut dgr, dmt et oblig d'amener. Deux autres de 74
furent dmts, obligs de s'loigner. Si, dans ce moment, le contre
amiral Villeneuve et appareill avec la droite et ft tomb sur la
CAMPAGNES D' GYPTE. ET DE SYRIE. 469

ligne anglaise, avec les cinq vaisseaux et les deux frgates sous ses
ordres, la victoire tait aux Franais. Le vaisseau anglais le Culloden
avait chou; le Landre tait occup le relever; l'Alexandre et le
Suifisure, il est vrai, paraissaient en vue, mais taient encore loin
du champ de bataille, et le Bellrophon avait amen. Nelson ne sou
tenait le combat qu'avec dix vaisseaux. Le Landre, voyant le danger
que courait la flotte anglaise, abandonna le Culloden et se jeta au
milieu du feu. L'Alexandre et le Swiftsure arrivrent enfin, se portrent
sur le Franklin et l'Orient. La bataille n'tait rien moins que dcide
et se soutenait encore avec assez d'galit. Du ct des Franais, le
Guerrier et le Conqurant ne tiraient plus, mais c'taient leurs plus
mauvais vaisseaux; et, du ct des Anglais, le Culloden et le Bellro
phon taient aussi hors de combat. Les vaisseaux anglais avaient plus
souffert que les vaisseaux franais par la supriorit du feu de l'O
rient, du Franklin et du Tonnant. Il tait probable que le feu se sou
tiendrait ainsi toute la nuit et qu'enfin l'amiral Villeneuve prendrait
part l'action. Mais, sur les neuf heures du soir, le feu prit l'Orient;
dix heures, il sauta; ce qui dcida la victoire en faveur des Anglais.
Son explosion fut pouvantable. Pendant une demi-heure le combat
cessa. La ligne franaise recommena le feu. Le Spartiate, l'Aquilon, le
Peuple-Souverain, le Franklin, le Tonnant, soutinrent l'honneur de
leur pavillon. La canonnade fut vive jusqu' trois heures du matin ;
de trois cinq elle se ralentit des deux cts ; cinq heures elle
recommena avec une nouvelle fureur. Qu'et-ce t si l'Orient y
avait pris part? A midi, le 2 aot, la canonnade tait encore vive;
deux heures aprs midi, le dcret du destin tait prononc. Alors
seulement l'amiral Villeneuve parut s'apercevoir qu'on se battait de
puis dix-huit heures : il coupa ses cbles et gagna le large avec le
Guillaume-Tell, de 80, le Gnreux et les frgates la Diane et la Jus
tice. Les trois autres vaisseaux de sa droite s'taient jets la cte
sans presque rendre de combat.
La perte et le dsordre des Anglais furent tels que, vingt-quatre
heures aprs le commencement de la bataille, Ie pavillon tricolore
flottait encore sur le Tonnant, et Nelson n'avait aucun vaisseau en
tat de l'attaquer, tant tait grand le dlabrement de son escadre. Il
vit avec plaisir le Guillaume-Tell et le Gnreux se sauver. Il ne fut
pas tent de les faire suivre. Il dut sa victoire l'ineptie et la n
gligence des capitaines du Guerrier et du Conqurant, l'accident
de l'Orient, et la mauvaise conduite du contre-amiral Villeneuve.
Brueys dploya le plus grand courage. Plusieurs fois bless, il refusa
de descendre l'ambulance. Il mourut sur son banc de quart, et son
470 OEUVRES DE NAPOLON ler A SAINTE-HLNE.

dernier soupir fut un ordre de combattre. Casabianca, capitaine de


l'Orient, Thevenard, du Petit-Thouars, officiers distingus, prirent
avec gloire. Casabianca avait avec lui son fils; quand il vit le feu
gagner le vaisseau, il chercha sauver cet enfant; il l'attacha sur un
mt de hune qui flottait; mais cet intressant enfant fut englouti par
l'explosion. Casabianca sauta avec l'Orient, tenant la main le grand
pavillon national.
L'opinion des marins des deux escadres est unanime : Villeneuve
a toujours pu dcider la victoire en faveur des Franais; il l'a pu
huit heures du soir, il l'a pu minuit, aprs la perte de l'Orient ;
il l'a pu encore la pointe du jour. Ce contre-amiral a dit, pour sa
justification, qu'il attendait le signal de l'amiral; mais, au milieu
des tourbillons de fume, le signal ne put tre aperu. Est-il besoin
d'un signal pour secourir ses camarades et prendre part au combat ?
D'ailleurs l'Orient a saut dix heures du soir; le combat a fini le
lendemain midi : Villeneuve a donc command l'escadre pendant
quatorze heures. Cet officier gnral ne manquait pas d'exprience de
la mer, il manquait de rsolution et de vigueur; il avait le mrite
d'un capitaine de port, mais non les qualits d'un soldat. A la hauteur
de Candie, le Guillaume-Tellet le Gnreux se sparrent : le Guillaume
Tell entra dans Malte avec les deux frgates ; le Gnreux, command
par le brave Lejoille, entra dans l'Adriatique, et donna la chasse au
Landre, le vaisseau de 50, qui tait la bataille d'Aboukir et allait
en mission; il le prit aprs un combat de quatre heures, et le mena
Corfou. -

Les Anglais perdirent dans cette bataille 800 hommes, tus ou


blesss. Ils prirent sept vaisseaux ; deux vaisseaux et une frgate
chourent et furent pris ; un vaisseau et une frgate s'chourent et
furent brls la cte par leurs quipages; un vaisseau sauta en
l'air; deux vaisseaux et deux frgates se sauvrent. Le nombre de
prisonniers ou de tus fut de prs de 3,000 hommes. 3,500 hom
mes entrrent dans Alexandrie, dont 900 blesss rendus par les
Anglais.
Les capitaines du Guerrier, du Conqurant, de l'Heureux, du Mer
cure, du Timolon, se couvrirent de honte. Les capitaines de la fr
gate la Srieuse, du Spartiate, de l'Aquilon, du Peuple-Souverain, du
Franklin, du Tonnant, mritrent les plus grands loges".
* La Srieuse, capitaine Martin; le Spartiate, commandant meriau, chef
de division, bless; l'Aquilon, commandant Thevenard, chef de division, tu;
le Peuple-Souverain, commandant Racord, capitaine de vaisseau, bless; le
Franklin, contre-amiral Blanquet du Chayla, et Gilet, capitaine de vaisseau,
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. l,71

V. 1,000 hommes, soldats de marine ou matelots, sauvs de l'es


cadre, furent incorpors dans l'artillerie et l'infanterie de l'arme ;
l,500 formrent une lgion maritime, compose de trois bataillons ;
I,000 servirent complter les quipages des deux vaisseaux de 64,
des sept frgates et des bricks, corvettes ou avisos qui se trouvaient
dans Alexandrie. L'ordonnateur de la marine, Leroy, s'employa avec
activit au sauvetage. Il sauva des pices de canon, des boulets, des
mts, des pices de bois. Le capitaine Ganteaume, chef d'tat-major
de l'escadre, qui s'tait jet l'eau lorsqu'il avait vu l'Orient en flam
mes, et avait gagn terre, fut nomm contre-amiral et prit le com
mandement de la marine de l'arme.
L'amiral Brueys avait rpar autant qu'il avait t en lui, par son
sang-froid et son intrpidit, les fautes dont il s'tait rendu coupable :
I d'avoir dsobi l'ordre de son chef et de ne pas tre entr dans
le Port-Vieux d'Alexandrie : il le pouvait ds le 8 juillet; 2 d'tre
rest mouill Aboukir sans prendre les prcautions convenables. S'il
et tenu une escadre lgre la voile, il et t prvenu la pointe
du jour de l'approche de l'ennemi, et n'aurait pas t surpris. S'il
et arm l'lot d'Aboukir, et s'il se ft servi des deux vaisseaux de 64,
des sept frgates, des bombardes, des canonnires qui taient dans
le port d'Alexandrie et des matelots qui taient sa disposition, il se
ft donn de grandes chances de victoire. S'il avait maintenu une
bonne discipline, qu'il et fait faire tous les jours le branle-bas, deux
fois par jour l'exercice du canon, que deux fois par semaine au moins
il et inspect lui-mme ses vaisseaux, le Guerrier et le Conqurant
n'auraient pas encombr leurs batteries de tribord. Cependant, mal
gr toutes ces fautes, si l'Orient n'et pas saut, ou si l'amiral Ville
neuve et voulu prendre part au combat et ne pas rester spectateur
oisif, les Franais pouvaient encore esprer la victoire.
L'action de Nelson a t une action dsespre, qui ne saurait tre
propose pour modle, mais o il a dploy, ainsi que les quipages
anglais, toute l'habilet et la vigueur possibles, tandis que la moiti
de l'escadre franaise a montr autant d'ineptie que de pusillanimit.
Peu de jours aprs la bataille, Nelson abandonna les parages d'
gypte et cingla vers Naples. Il laissa devant Alexandrie une croisire
de trois vaisseaux de guerre. Quarante btiments napolitains , qui
faisaient partie du convoi, demandrent retourner Naples; ils
eurent quelques pourparlers avec la croisire anglaise. On leur permit
de sortir; mais, la sortie du port, ils furent pris, amarins et br
tous deux blesss; le Tonnant, commandant du Petit-Thouars, chef de divi
sion, tu.
472 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
ls, leurs quipages furent faits prisonniers. Cet vnement eut le
plus heureux effet pour l'arme. Il excita au plus haut point l'indi
gnation des Gnois et des autres matelots des ctes d'Italie qui fai
saient partie du convoi; ils firent depuis cause commune et servirent
l'arme de tout leur zle.
Aprs le combat de Slheyeh, le gnral en chef avait entam une
ngociation avec Ibrahim-Bey. Ce bey comprit parfaitement tout ce
que sa situation avait de dplorable. Il tait la disposition de Djez
zar-Pacha; avec la rputation de possder un grand trsor, il se
trouvait environn de dangers. On lui fit proposer de lui laisser,
lui et tous ses Mameluks, la proprit de tous leurs villages, celle
de leurs maisons, de les prendre la solde de la Rpublique, les beys
comme gnraux, les kchefs comme colonels, de lui accorder le
titre et les honneurs de prince. Cette proposition avait t coute.
Un kchef de confiance s'tait rendu au Caire; mais, huit jours aprs
son arrive, il reut une lettre d'Ibrahim-Bey, qui le rappelait. Ibra
him lui disait que la destruction de l'escadre avait chang la situation
des choses; que, ne pouvant plus recevoir de secours et ayant des
ennemis de tous cts, les Franais finiraient par tre vaincus.
Quelques jours aprs la bataille des Pyramides, le gnral en chef
crivit Mourad-Bey et lui envoya le ngociant Rosetti, homme ha
bile, ami des Mameluks et consul de Venise. Il lui faisait les mmes
propositions qu' Ibrahim-Bey; il y ajoutait l'offre du gouvernement
d'une des provinces de la haute gypte, jusqu' ce qu'il pt tre re
vtu d'une souverainet en Syrie. Mourad-Bey, qui avait la plus haute
estime pour l'arme franaise, accda ces propositions, et dit qu'il
s'en remettait entirement la gnrosit du gnral franais, dont
il connaissait et estimait la nation; qu'il se retirerait Esn et aurait
la jouissance de la valle, depuis les Deux-Montagnes jusqu' Syene,
avec le titre d'mir ; qu'il se regarderait comme sujet de la nation
franaise et fournirait un corps de 800 Mameluks, la disposition du
gnral, pour tre employ o il le jugerait ncessaire; que tous les
villages ou proprits appartenant lui ou ses Mameluks lui seraient
confirms, et que si le gnral tendait son pouvoir sur la Syrie, il
acceptait la proposition ventuelle qu'il lui faisait d'y recevoir un
tablissement, mais qu'il s'entendrait sur cette question avec le gn
ral, qu'il dsirait vivement voir. Rosetti partit avec cette dpche. Il
fut retard fort longtemps Beny-Soueyf; et, avant de quitter cette
ville, il reut une nouvelle lettre de Mourad-Bey, qui lui faisait con
natre que, venant d'tre instruit par le commandant de la croisire
anglaise du dsastre de l'escadre franaise Aboukir, il ne pouvait
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 473

prendre aucun engagement; que, s'il les avait signs, il les tiendrait ;
mais que, se trouvant encore libre, il voulait courir toutes les chances
de sa fortune.
Koram, ce commandant d'Alexandrie qui le premier s'tait soumis
aux armes franaises et avait alors rendu des services importants, eut
des correspondances avec le commandant de la croisire anglaise. Il
fut traduit devant une commission militaire et condamn mort. Pen
dant quelques jours, le gnral en chef hsita; mais il sacrifia la pr
dilection qu'il avait pour cet homme l'urgence des circonstances,
qui voulaient un exemple.
Des agents anglais dbarqurent Gaza, communiqurent avec
lbrahim-Bey, Djezzar-Pacha et les Arabes du dsert de Suez. D'au
tres dbarqurent du ct de la tour des Arabes, agitrent les tribus
du Bahyreh, du dsert de la grande et de la petite oasis, correspon
dirent avec Mourad-Bey, fournirent de l'argent, des munitions et des
armes aux Arabes. Dans le courant de novembre, un rgiment de
cavalerie franaise fut surpris de se trouver au milieu d'Arabes arms
de fusils anglais avec des baonnettes.
Le mauvais effet de la bataille d'Aboukir se faisait sentir au Caire
mme. Les amis des Anglais y propageaient avec exagration les con
squences de leur victoire; mais l'escadre de Nelson ayant quitt les
ctes d'gypte, on parvint convaincre les cheiks qu'elle avait t
poursuivie par une autre escadre franaise. D'ailleurs l'arme gagnait
vue d'il. La cavalerie se remontait avec activit sur de superbes
chevaux. L'infanterie, repose, s'accoutumait au pays; bientt elle
fut tout autre ds que les chaleurs de la canicule furent passes. Les
remontes des attelages d'artillerie taient aussi nombreuses qu'il
tait ncessaire. Le mouvement de toutes les troupes, les frquentes
revues et exercices confirmrent tous les jours davantage la puissance
franaise dans l'opinion des Arabes, et en peu de semaines le senti
ment qu'avait produit le dsastre d'Aboukir ne laissa plus aucune
trace.

VI. Nelson se rendit dans le port de Naples et y fut reu en


triomphe. Le roi et surtout la reine laissrent voir dcouvert la
haine qui les animait contre la nation franaise. La guerre en fut
une consquence. Le roi de Naples entra dans Rome la tte de
60,000 hommes en novembre 1778; mais il fut battu, repouss,
chass de Naples, oblig de se rfugier en Sicile. La Russie et l'Au
triche s'unirent l'Angleterre, et recommencrent la guerre de la
seconde coalition en mars 1799.
474 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
Aussitt que la Porte avait t instruite de l'invasion de l'gypte,
elle en avait tmoign du mcontentement, mais avec modration.
Djezzar-Pacha ayant expdi Tartare sur Tartare pour demander des
secours et des pouvoirs, il lui avait t rpondu de se dfendre en
Syrie, si on l'y attaquait, mais de n'entreprendre aucune hostilit et
de garder du sang-froid; que le Grand Seigneur attendait des expli
cations de Paris, et qu'il n'avait pas oubli que les Franais taient
les plus anciens allis de l'empire. L'Angleterre, l'Autriche, la Russie
et Naples firent de concert des dmarches pour pousser la Porte la
guerre contre la Rpublique ; l'empereur Selim s'y refusa constam
ment. Il attendait, disait-il, des explications. Mais, dans le fait, il
n'avait garde de s'engager dans une guerre contre la France, enne
mie de ses ennemis naturels, la Russie et l'Autriche. Il comprenait
parfaitement qu'une fois que ses armes seraient engages dans les
dserts de l'Arabie, Constantinople serait expose la haine et
l'ambition des Russes.
Un officier du srail, ayant la confiance particulire de Selim,
arriva au Caire par la voie de Derne, avec la caravane des plerins.
Il vit le gnral en chef; il lui fit connatre les vraies dispositions
de la Porte. Il demanda, ce qu'il obtint sur l'heure, que toutes les
proprits de la ville de la Mecque lui fussent confirmes ; qu'un
Ottoman ft nomm pour mir-agha, et qu'un corps de troupes
musulmanes ft lev pour l'escorte de la caravane de la Mecque ;
enfin que le gnral donnt des explications sur ses projets, l'assu
rant que la Porte tait rsolue ne rien faire avec prcipitation et
ne se laisser emporter par aucune passion. Cet officier sjourna plus
de quarante jours au quartier gnral. Il eut lieu d'tre satisfait de
ce que lui dirent les cheiks du Caire des dispositions du sultan El
Kebir et des Franais; il s'embarqua sur la mer Rouge, sous pr
texte d'aller la Mecque, et arriva Constantinople dans le courant
de dcembre. Mais alors la Porte tait entrane; la destruction de
l'escadre d'Aboukir la laissait la merci des escadres anglaise et
russe. Les lettres des officiers franais, interceptes par la croisire
et communiques la Porte par les ministres anglais, eurent aussi
de l'influence sur ses dispositions. Ces officiers y montraient tant de
mcontentement, ils y peignaient la position de l'arme comme telle
ment critique, que le divan crut qu'il serait facile aux allis de re
prendre l'gypte, et craignit qu'une fois matres de ce pays les
Anglais ne le gardassent, comme ils l'en menaaient. Ce fut cette
considration surtout qui le dtermina dclarer la guerre la
Rpublique.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 475

CHAPITRE V.

A F F A I R ES REL I G IE U S ES.

I. De l'islamisme.II. Des ulemas de Gma el-Azhar. III. Fetfa.IV. Fte


du Nil. Fte du Prophte.V. L'imm de la Mecque.VI. Des arts, des
sciences, des belles-lettres sous les califes. VII. De la polygamie.
VIII. Murs.

I. Mose a rvl l'existence de Dieu sa nation; Jsus-Christ,


l'empire romain ; Mahomet, l'ancien continent. Mose arracha les
descendants de Jacob la captivit de l'gypte. Il les retint quarante
ans dans le dsert, o il leur donna des lois. Ils soupiraient sans
cesse aprs ces marmites pleines de viandes dont ils mangeaient
tout leur sol. Il s'attacha, pour combattre cet esprit de retour,
leur inspirer un caractre exclusif, les isoler au milieu des na
tions. Les Hbreux connurent le vrai Dieu mille ans avant les autres
hommes.
Jsus-Christ, quoique descendant de David, ne prtendit pas au
trne de ses pres. Il prta et ordonna obissance tout gouverne
ment tabli. Toute puissance vient de Dieu. Mon empire n'est pas
de ce monde. Rendez Csar ce qui appartient Csar. Il n'eut
qu'un but dans sa mission divine : rgler les consciences, diriger les
mes dans cette vie pour oprer leur salut dans l'autre. L'vangile
ne donne aucune rgle pour le gouvernement des choses d'ici-bas.
La doctrine des chrtiens ne dut exciter en rien la jalousie des Csars ;
mais, par le mme principe, elle fut extrmement favorable aux
dynasties qui s'levrent sur les dbris de l'empire romain : elle les
lgitima. Clovis ne fut rellement roi qu'aprs avoir t sacr.
La religion chrtienne est celle d'un peuple trs-civilis. Elle lve
l'homme; elle proclame la supriorit de l'esprit sur la matire, de
l'me sur le corps. Elle est ne dans les coles grecques ; elle est le
triomphe des Socrate, des Platon, des Aristide, sur les Flaminius,
les Scipion, les Paul-mile. Les Romains soumirent la Grce par la
force de leurs armes, mais ils furent subjugus insensiblement par
l'influence irrsistible de l'esprit, des arts et des sciences des vaincus.
Les canons fondamentaux de l'glise furent dlibrs et dcrts
dans les conciles tenus en Orient pendant les huit premiers sicles ,
Nice, Alexandrie, Antioche, Constantinople, Chalc
476 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
doine, Csare et Athnes. Comme tout ce qui s'tablit par la
seule influence de la persuasion, comme tout ce qui est le rsultat
du progrs des lumires, la religion de Jsus-Christ eut une marche
lente; il lui fallut quatre sicles pour s'asseoir sur le trne. L'apo
those de Csar et d'Auguste avait t suivie de celle des plus abjects
tyrans. Les nations conurent de l'aversion pour une religion o
Tibre, Caligula, Hliogabale avaient des autels et des prtres; elles
cherchrent des consolations dans le dogme d'un seul Dieu immor
tel, incr, crateur, rmunrateur et matre de tout.
L'glise chrtienne promit pour rcompense aux justes de voir
Dieu face face, jouissance toute spirituelle, dans le temps qu'elle
menaait les rprouvs de peines toutes corporelles, car ils brlent
dans des brasiers ardents. Cette opposition s'explique. Si les m
chants n'eussent t menacs que d'tre soumis des peines spiri
tuelles, ils les auraient braves ; le frein et t trop faible pour
rprimer leurs mauvais penchants. D'un autre ct, un paradis o
les lus eussent got les plaisirs du monde et exalt la chair, et la
morale chrtienne se propose surtout de la rprimer et de la morti
fier. La contrition imparfaite est ainsi un moyen de salut comme la
contrition parfaite.
L'Arabie tait idoltre lorsque Mahomet, sept sicles aprs Jsus
Christ, y introduisit le culte du dieu d'Abraham, d'Ismal, de Mose
et de Jsus-Christ. Les Ariens et d'autres sectes qui avaient troubl
la tranquillit de l'Orient avaient agit les questions de la nature du
Pre, du Fils et du Saint-Esprit. Mahomet dclara qu'il n'y avait
qu'un seul Dieu, qui n'avait ni pre ni fils; que la trinit emportait
une ide d'idoltrie. Il crivit sur le frontispice du Coran : Il n'y a
pas d'autre dieu que Dieu.
ll s'adressait des peuples sauvages, pauvres, manquant de tout,
fort ignorants ; s'il et parl leur esprit, il n'et pas t entendu.
Au milieu de l'abondance de la Grce, les plaisirs de la contempla
, tion de l'esprit taient un besoin ; mais au milieu des dserts, o
l'Arabe soupirait sans cesse aprs une source d'eau, aprs l'ombre
d'un palmier qui pt le mettre l'abri des rayons brlants du soleil
du tropique, il fallait promettre aux lus, pour rcompense, des
fleuves de lait intarissables, des bosquets odorifrants, o ils se
reposeraient l'ombre perptuelle, dans les bras de divines houris,
la peau blanche, aux yeux noirs. Les Bdouins se passionnrent
pour un sjour aussi enchanteur; ils s'exposrent tout pour y par
venir : ils devinrent des hros.
Mahomet fut prince ; il rallia ses compatriotes autour de lui. En
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 477

peu d'annes, ses Moslems conquirent la moiti du monde. Ils arra


chrent plus d'mes aux faux dieux, culbutrent plus d'idoles , ren
versrent plus de temples paens en quinze annes, que les secta
teurs de Mose et de Jsus-Christ ne l'ont fait en quinze sicles.
Mahomet tait un grand homme. ll et t effectivement un dieu, si
la rvolution qu'il a opre n'avait t prpare par les circonstances.
Lorsqu'il parut, les Arabes taient, depuis longues annes, aguerris
par les guerres civiles. Tout ce que les peuples ont fait de grand sur
le thtre du monde, ils l'ont fait sortant de ces crises qui retrem
pent galement les mes et les corps. Si les batailles de Kadsia et
de " ... ... qui permirent aux intrpides Moslems de planter l'ten
dard du Prophte sur l'Oxus et les frontires de la Chine; si celles
de Aiznadin et de Yarmouk, qui firent tomber sous leur domination
la Syrie et l'gypte, avaient tourn contre eux ; si les Khaled, les
Derar, les Amrou eussent t vaincus, rejets dans leurs immenses
dserts, les Arabes eussent repris leur vie errante, ils eussent vcu
comme leurs pres, pauvres et misrables; les noms de Mahomet,
d'Ali, d'Omar, seraient inconnus l'univers.
L'ascendance progressive du christianisme, au contraire, n'a d
pendu du succs d'aucun vnement secondaire. Cette religion s'est
propage, insinue comme une doctrine qui captive, persuade, et
dont rien ne peut arrter la marche. Constantin en acclra le
triomphe; mais, s'il n'et pas demand le baptme, un de ses suc
cesseurs n'et pas tard le faire. Jsus-Christ tait un prdicateur ;
il donna ses aptres le don de la parole. Mose et Mahomet taient
des chefs de peuples qui donnrent des lois et rgirent les affaires de
ce monde. Le glaive est la clef du ciel, dit le Prophte; qui prit
dans le combat est absous de ses pchs ; les ailes des anges rem
placent les membres perdus dans la bataille; l'encensoir est inspa
rable du glaive ! Il fut intolrant et exclusif. Tuer ou soumettre les
infidles au tribut, dtruire la puissance de l'idoltrie parce qu'elle
est un outrage Dieu, est crit dans toutes les pages du Coran.
Jamais les Moslems ne se soumirent sincrement la puissance
d'aucun prince idoltre.

II. Les trois religions qui ont rpandu la connaissance d'un Dieu
immortel, incr, matre et crateur des hommes, sont sorties de
l'Arabie. Mose, Jsus-Christ, Mahomet, sont Arabes, ns Mem
phis, Nazareth, la Mecque. L'Europe, l'Asie, l'Afrique, l'Am

" Il y a un espace blanc dans le manuscrit.


478 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

rique, qui renferment tant d'immenses solitudes, tant de hautes


montagnes, tant de vastes mers, tant de riches plaines, tant de
grandes mtropoles, implorent Mose, Jsus-Christ ou Mahomet,
se rglent sur les livres saints, l'vangile ou le Coran, ont les yeux
tourns vers l'Arabie, sur Jrusalem, Nazareth ou la Mecque. Si
Rome est le chef-lieu de la chrtient, c'est que les Scipion, les
Csar, les Trajan, ont conquis une partie du monde; l'influence de
Rome nouvelle est une suite de la puissance de Rome ancienne. Mais
pourquoi Jrusalem, Nazareth, la Mecque, appartiennent-elles
une mme contre ?
De tout temps les ides religieuses furent prdominantes sur les
peuples de l'gypte. Les Perses ne purent jamais s'y tablir, parce
que les Mages voulurent y faire adorer leurs dieux et chasser ceux
du Nil. Il s'leva entre les deux peuples une rivalit d'idoles, de rites
et de prtres, qui les rendit implacables ennemis ; rien ne put les
rconcilier. Souvent conquis par les armes des Perses, les gyptiens
se rvoltrent toujours. Quand Alexandre le Grand se prsenta sur
leurs frontires, ils accoururent lui, accueillirent ce grand homme
comme un librateur. Quand il traversa le dsert, de quinze jours
de marche, d'Alexandrie au temple d'Ammon, et qu'il se fit dclarer
par la prtresse fils de Jupiter, il connaissait bien l'esprit de ces
peuples; il flattait leur penchant dominant; il fit plus pour assurer
sa conqute que s'il et bti vingt places fortes et appel cent mille
Macdoniens.
Les politiques qui avaient le mieux observ le gnie des peuples
de l'gypte regardaient la religion comme le principal obstacle l'ta
blissement de l'autorit franaise. Pour s'tablir en gypte, disait
Volney en 1788, il faudra soutenir trois guerres : la premire contre
l'Angleterre, la seconde contre la Porte, mais la troisime, la plus
difficile de toutes, contre les Musulmans, qui forment la population
de ce pays. Cette dernire occasionnera tant de pertes, que peut
tre doit-elle tre considre comme un obstacle insurmontable.
Matres d'Alexandrie et du Caire, vainqueurs Chobrkhyt et aux
Pyramides, la position des Franais tait incertaine. Ils n'taient que
tolrs par les fidles, qui, tourdis par la rapidit des vnements,
avaient flchi devant la force, mais qui dj dploraient ouvertement
le triomphe des idoltres, dont la prsence profanait les eaux bnies.
Ils gmissaient de l'opprobre qui rejaillissait sur la premire clef de
la sainte Kaaba ; les imms rcitaient avec affectation les versets du
Coran les plus opposs aux infidles.
Il fallait arrter la marche de ces ides religieuses, ou l'arme,
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. M,79

malgr ses victoires, tait compromise. Elle tait trop faible, trop
dgote pour qu'il lui ft possible de soutenir une guerre de reli
gion. Dans les xI et xII sicles, les croiss rgnrent Antioche,
Jrusalem, mse, Ptolmas, mais ils taient aussi fanatiss que
les Musulmans. Les annales du monde ne prsentent pas d'exemple
d'un effort pareil celui que fit alors l'Europe. Plusieurs millions
d'Europens trouvrent la mort aux champs de la Syrie, et cepen
dant, aprs quelques succs phmres, la croix fut abattue, les
Musulmans triomphrent. La prdiction de Volney allait se raliser ;
il fallait se rembarquer ou se concilier les ides religieuses, se sous
traire aux anathmes du Prophte, ne pas se laisser mettre dans les
rangs des ennemis de l'islamisme ; il fallait convaincre, gagner les
muftis, les ulemas, les chrifs, les imms, pour qu'ils interpr
tassent le Coran en faveur de l'arme.
L'cole ou la sorbonne de Gma el-Azhar est la plus clbre de
l'Orient. Elle a t fonde par Saladin. Soixante docteurs ou ulemas
dlibrent sur les points de la foi, expliquent les saints livres. C'tait
elle seule qui pouvait donner l'exemple, entraner l'opinion de
l'Orient et des quatre sectes qui le partagent. Ces quatre sectes, les
Cha'fey, les Melky, les Hanbaly, les Hanafy, ne diffrent entre elles
que sur des objets de discipline; elles avaient chacune pour chef, au
Caire, un mufti. Napolon n'oublia rien pour les circonvenir , les
flatter. C'taient des vieillards respectables par leurs murs , leur
science, leurs richesses et mme par leur naissance. Tous les jours,
au soleil levant, eux et les ulemas de Gma el-Azhar prirent l'habi
tude de se rendre au palais, avant l'heure de la prire. La place
d'Ezbekyeh tout entire tait encombre de leur cortge. Ils arri
vaient sur leurs mules richement harnaches, environns de leurs
domestiques et d'un grand nombre de btonniers. Les corps de garde
franais prenaient les armes et leur rendaient les plus grands hon
neurs. Parvenus dans les salles, des aides de camp et des interprtes
les recevaient avec respect, leur faisaient servir des sorbets, du caf.
Peu d'instants aprs, le gnral entrait, s'asseyait au milieu d'eux,
sur le mme divan, et cherchait leur inspirer de la confiance par
des discussions sur le Coran, s'en faisant expliquer les principaux
passages et montrant une grande admiration pour le Prophte. En
sortant de ce lieu, ils allaient aux mosques, o le peuple tait
assembl. L, ils lui parlaient de toutes leurs esprances, calmaient
la mfiance et les mauvaises dispositions de cette immense popula
tion. Ils rendaient des services rels l'arme.
Les proprits des mosques, des uvres pieuses furent respectes
480 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
par l'administration franaise, mme protges avec tant de partialit
que ce ne pouvait tre que l'effet d'une inclination sincre du chef
pour la religion musulmane.
Les Turcs et les Mameluks avaient pour principe fondamental de
leur politique d'loigner les cheiks de l'administration de la justice et
du gouvernement; ils craignaient qu'ils ne devinssent trop puissants.
Ce fut pour ces vnrables vieillards une agrable surprise, lorsqu'ils
se trouvrent chargs de la justice civile et criminelle, mme de
toutes les affaires contentieuses de l'administration. Leur crdit s'en
augmenta rapidement parmi le peuple. Il y avait peine un mois
que l'arme franaise tait entre au Caire, que dj les sentiments
des cheiks taient changs. Ils s'attachaient sincrement au sultan
El-Kebir. Eux-mmes taient tonns que la victoire des infidles,
qu'ils avaient tant redoute, assurt leur triomphe : c'tait pour eux
que les Franais avaient vaincu aux Pyramides ! Tous leurs villages,
toutes leurs proprits particulires, furent mnags avec une dli
cate attention. Jamais ces hommes, qui taient la fois les chefs de
la religion, de la noblesse et de la justice, n'avaient t plus consi
drs ; jamais leur protection n'avait t plus recherche, non-seule
ment par les Musulmans, mais mme par les chrtiens, Coptes ,
Grecs, Armniens tablis dans le pays. Ceux-ci avaient profit de
l'entre de l'arme pour secouer le joug des usages et braver les
Moslems ; aussitt que le gnral en chef en fut instruit, il les r
prima. Tout rentra dans l'ordre. L'ancien usage fut en tout rtabli ;
ce qui remplit de joie les Musulmans et leur inspira une confiance
entire.
Depuis la rvolution, l'arme franaise n'exerait aucun culte.
Elle n'avait pas frquent les glises en Italie, elle ne les frquentait
pas davantage en gypte. Cette observation n'chappa pas l'il
pntrant des ulemas, si jaloux et si inquiets sur tout ce qui tait
relatif leur culte. Elle fit sur eux le plus heureux effet. Si les Fran
ais n'taient pas Musulmans, du moins il devenait prouv qu'ils
n'taient pas non plus idoltres ; le sultan El-Kebir tait videm
ment le protg du Prophte. Par cette espce de vanit commune
tous les hommes, les cheiks se plaisaient raconter toutes les caresses
dont ils taient l'objet, les honneurs qu'on leur rendait, tout ce
qu'ils avaient dit ou supposaient avoir dit. Leur partialit pour Napo
lon tait vidente, et dj il tait pass en principe de foi : que
jamais les Franais n'eussent vaincu les fidles, si leur chef n'avait
t spcialement protg par le Prophte. L'arme des Mameluks
tait invincible, la plus brave de l'Orient; si elle n'avait fait aucune
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 481

rsistance, c'est qu'elle tait impie, injuste. Cette grande rvolution


tait crite dans plusieurs passages du Coran.
Plus tard, le sultan El-Kebir toucha la corde du patriotisme arabe :
Pourquoi la nation arabe est-elle soumise aux Turcs? Comment la
fertile gypte, la sainte Arabie, sont-elles domines par des peuples
sortis du Caucase? Si Mahomet descendait aujourd'hui du ciel sur
la terre, o irait-il? Serait-ce la Mecque? Il ne serait pas au centre
de l'empire musulman. Serait-ce Constantinople? Mais c'est une
ville profane, o il y a plus d'infidles que de croyants : ce serait se
mettre au milieu de ses ennemis. Non, il prfrerait l'eau bnie du
Nil; il viendrait habiter la mosque de Gma el-Azhar, cette premire
clef de la sainte Kaaba ! A ces discours les figures de ces vnrables
vieillards s'panouissaient, leurs corps s'inclinaient, et, les bras croi
ss, ils s'criaient : Tayeb, tayeb ! ah! cela est bien vrai!
Lorsque Mourad-Bey eut t rejet dans la Thbade, Napolon
leur dit : Je veux rtablir l'Arabie ; qui m'en empchera ? J'ai d
truit les Mameluks, la plus intrpide milice de l'Orient. Quand nous
nous serons bien entendus, et quand les peuples d'gypte sauront
tout le bien que je veux leur faire, ils me seront sincrement attachs.
Je ferai renatre les temps de la gloire des Fatimites. Ces discours
taient l'objet des entretiens de tous les grands du Caire. Ce qu'ils
avaient vu aux Pyramides leur faisait croire tout possible l'arme
franaise. Leur affection environnait le chef; ils le croyaient prdestin.
Le cheik El-Mohdi, le plus loquent, le plus instruit et le plus jeune
de ceux de Gma el-Azhar, tait aussi celui qui tait le plus dans sa
confiance. Il traduisait les proclamations en vers arabes. Des strophes
ont t apprises par cur et sont encore rcites au fond des dserts
de l'Afrique et de l'Arabie.
Depuis que les ulemas formaient le divan qui tait charg du gou
vernement, ils recevaient le rapport de toutes les provinces et con
naissaient les dsordres que les malentendus et le nom d'infidles
occasionnaient. Le sultan El-Kebir commena se plaindre plus
amrement dans ses conversations des lectures malintentionnes que
les imms faisaient aux mosques le vendredi; mais les rprimandes
et les exhortations que les cheiks adressaient ces imms turbulents
furent insuffisantes. Enfin, lorsqu'il crut le moment favorable, il dit
dix des principaux parmi les cheiks, ceux qui lui taient le plus
affectionns : Il faut mettre fin ces dsordres; il me faut un
fetfa ' de Gma el-Azhar qui ordonne au peuple de prter le serment

1 Fetfa ou hatha signifie aris, lettre, proclamation.


XXlX. 31
482 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
d'obissance. Cette proposition les fit plir; leur physionomie
peignait l'effroi de leur me; ils devinrent mornes et consterns.
Le cheik El-Cherqouy, le chef des ulemas de Gma el-Azhar,
prit la parole et dit, aprs s'tre longtemps recueilli : Vous voulez
avoir la protection du Prophte, il vous aime; vous voulez que les
Arabes musulmans accourent sous vos drapeaux, vous voulez relever
la gloire de l'Arabie, vous n'tes pas idoltre. Faites-vous Musulman ;
100,000 gyptiens et 100,000 Arabes viendront de l'Arabie, de
Mdine, de la Mecque, se ranger autour de vous. Conduits et disci
plins votre manire, vous conquerrez l'Orient, vous rtablirez dans
toute sa gloire la patrie du Prophte. Au mme moment ces vieilles
physionomies s'panouirent. Tous se prosternrent pour implorer la
protection du ciel. A son tour le gnral en chef fut tonn. Son
opinion invariable tait que tout homme doit mourir dans sa religion.
Mais il comprit promptement que tout ce qui serait un objet d'entre
tien et de discours sur ces matires serait d'un bon effet. Il leur r
pondit : Il y a deux grandes difficults qui s'opposent ce que moi
et mon arme puissions nous faire Musulmans : la premire est la
circoncision, la seconde est le vin. Mes soldats en ont l'habitude ds
l'enfance, je ne pourrai jamais leur persuader d'y renoncer. Le
cheik El-Mohdi proposa de permettre aux soixante cheiks de Gma
el-Azhar de poser la question publiquement et de dlibrer sur cet
objet. Le bruit se rpandit bientt dans toutes les mosques que les
grands cheiks s'occupaient nuit et jour instruire des principes de la
loi le sultan El-Kebir et les principaux gnraux, et que mme ils
discutaient un fetfa pour faciliter, autant que cela serait possible, un
si grand vnement. L'amour-propre de tous les Musulmans fut
flatt, la joie fut gnrale. Il se rpandit que les Franais admiraient
Mahomet, que leur chef savait par cur le Coran, qu'il convenait
que le pass, le prsent, l'avenir taient contenus dans ce livre de
toute sagesse, mais qu'il tait arrt par la circoncision et la dfense
du Prophte de boire du vin. Les imms, les muezzins de toutes les
mosques furent, pendant quarante jours, dans la plus vive agitation.
Mais cette agitation tait tout l'avantage des Franais : dj ils
n'taient plus des infidles. Tout ce que le Prophte avait dit ne pou
vait plus s'appliquer des vainqueurs qui venaient dposer leurs
lauriers au pied de la chaire de l'islamisme. Mille bruits se rpandirent
parmi le peuple. Les uns disaient que Mahomet lui-mme avait
apparu au sultan El-Kebir, qu'il lui avait dit : Les Mameluks n'ont
gouvern que par leurs caprices; je te les ai livrs. Tu sais et tu
aimes le Coran; tu as donn le pouvoir aux cheiks, aux ulemas,
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 483

aussi tout te russit. Mais il faut achever ce que tu as commenc.


Reconnais, professe les principes de ma loi : c'est celle de Dieu
mme. Les Arabes n'attendent que ce signal ; je te donnerai la con
qute de toute l'Asie. Les discours et les rponses qu'on faisait
faire au sultan El-Kebir variaient et se rpandaient sous mille formes
diverses. Il en profita pour insinuer que dans ses rponses il avait
demand un an pour prparer son arme, ce que Mahomet lui avait
accord; qu'il avait promis de construire une grande mosque; que
toute l'arme se ferait musulmane ; et que dj les grands cheiks
El-Sdt et El-Bekry le considraient comme tel.

III. Les quatre muftis portrent enfin le fetfa rdig et sign par
eux. Il y tait dit que la circoncision tait une perfection; qu'elle
n'avait pas t institue par le Prophte, mais seulement recomman
de; qu'on pouvait donc tre Musulman et n'tre pas circoncis; que,
quant la deuxime question, on pouvait boire du vin et tre Mu
sulman; mais que, dans ce cas, on tait en tat de pch et sans
espoir d'obtenir les rcompenses promises pour les lus. Napolon
tmoigna sa satisfaction pour la solution de la premire question ; sa
joie parut sincre. Tous ces vieux cheiks la partagrent. Mais il
exprima toute sa douleur sur la deuxime partie du fetfa. Comment
persuader des hommes d'embrasser une religion, pour se dclarer
eux-mmes rprouvs et s'tablir en tat de rbellion contre les com
mandements du ciel ? Les cheiks convinrent que cela tait difficile,
et dirent que l'objet constant de leurs prires, depuis qu'il tait
question de ces matires, avait t de demander l'assistance du Dieu
d'Ismal. Aprs un long entretien, o les quatre muftis ne parais
saient pas galement fermes dans leur opinion, les uns ne voyant
aucun moyen d'accommodement, les autres, au contraire, pensant
que cela tait susceptible encore de quelques modifications, le cheik
El-Mohdi proposa de rduire le fetfa sa premire moiti, que cela
serait d'un heureux effet dans le pays, qu'il clairerait le peuple
dont les opinions n'taient pas conformes, et de faire de la deuxime
partie une question qui serait soumise une nouvelle discussion ;
peut-tre pourrait-on consulter les cheiks et chrifs de la Mecque,
quoiqu'ils parussent avoir une plus haute opinion de leur science et
de leur influence sur l'Orient. Cet avis fut adopt. La publication du
fetfa eut lieu dans toutes les mosques; les imms, aprs la prire
du vendredi, o ils ont l'habitude de prcher, expliqurent le fetfa
et parlrent, unanimement, fort en faveur de l'arme franaise.
Le deuxime fetfa fut l'objet de vives et longues discussions et
31.
484 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

d'une correspondance avec la Mecque. Enfin, ne pouvant vaincre


toutes les rsistances ni tout concilier avec le texte et le commande
ment prcis du Prophte, les muftis portrent un fetfa par lequel il
tait dit que les nouveaux convertis pourraient boire du vin et tre
Musulmans, pourvu qu'ils rachetassent le pch par de bonnes
uvres et des actions charitables; que le Coran ordonne de donner
en aumnes ou d'employer en uvres charitables au moins le
dixime de son revenu ; que ceux qui, Musulmans, continueraient
boire du vin seraient tenus de porter ces aumnes au cinquime de
leur revenu. Ce fetfa fut accept et parut propre tout concilier.
Les cheiks, parfaitement rassurs, se livrrent tout entiers au service
du sultan El-Kebir, et ils comprirent qu'il avait besoin d'une anne
au moins pour clairer les esprits et vaincre les rsistances. Il fit
faire les dessins, les plans et les devis d'une mosque assez grande
pour contenir toute l'arme, le jour o elle reconnatrait la loi de
Mahomet. Dans ce temps, le gnral Menou embrassa publiquement
l'islamisme. Musulman, il alla la mosque de Rosette. Il ne de
manda aucune restriction. Cette nouvelle combla de joie toute la
population de l'gypte, et ne laissa pas de doute sur la sincrit des
esprances qu'elle concevait. Partout les cheiks prchrent que Na
polon, n'tant pas infidle, aimant le Coran, ayant mission du Pro
phte, tait un vrai serviteur de la sainte Kaaba. Cette rvolution
dans les esprits en produisit une dans l'administration. Tout ce qui
avait t difficile devint facile; tout ce qu'on n'avait pu obtenir que
les armes la main s'obtint de bonne volont et sans efforts. Depuis
ce temps, les plerins, mme les plus fanatiques, ne manquaient
jamais de rendre au sultan El-Kebir les mmes honneurs qu' un
prince musulman; et, peu prs vers ce temps, le gnral en chef
ne se prsenta plus dans la ville que les fidles ne se prosternassent ;
ils se comportaient avec lui comme ils avaient l'habitude de le faire
envers le sultan.

IV. Ce fut le 18 aot que, le Nil ayant marqu au meqys de


Roudah quatorze coudes, le divan et le cadi firent rompre la digue
du canal du Prince-des-Fidles. Cette crmonie est celle laquelle
le peuple du Caire prend le plus de part. Avant le lever du soleil,
200,000 spectateurs couvraient les deux rives du Nil, au Vieux
Caire et l'le de Roudah. Plusieurs milliers de canges et autres
barques, couvertes de pavillons et de drapeaux, attendaient le mo
ment d'entrer dans le Nil. Une partie de l'arme franaise tait sous
les armes et en grande tenue. Le sultan El-Kebir, environn de son
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 485

tat-major franais, des quatre muftis, des ulemas, des grands


cheiks, des chrifs, des membres du divan, et ayant ct de lui,
sa droite, El-Bekry, descendant du Prophte, sa gauche, El
Sdt, descendant de Hasan, partit de son palais, traversa toute la
ville et arriva au kiosque prs de l'embouchure du canal. Il fut reu
oar le cadi et les cheiks du meqys. Le procs-verbal constatant la
nauteur o tait arriv le Nil fut lu, et les mesures furent portes,
vrifies en public. Il fut dclar que le ml el-hour tait d. Cet
acte, tant sign et proclam, fut accueilli par une dcharge d'ar
tillerie et les cris d'allgresse de cette immense quantit de specta
teurs. Le cadi coupa la digue avec toutes les crmonies d'usage. Il
fallut une heure pour qu'elle ft emporte. Le Nil se prcipita d'une
hauteur de 18 pieds dans le canal. Bientt aprs, la cange qui por
tait le cheik du meqys entra la premire et fut suivie par tous les
bateaux qui couvraient le Nil; ils dfilrent pendant toute la journe.
Le payeur gnral Estve jeta des sommes considrables au peuple
en petites pices d'argent. Le repas qui fut servi dans le kiosque tait
splendide. Le sultan El-Kebir se prta avec sincrit toutes les
fonctions que l'usage prescrivait au souverain du pays.
Le Nil annona une inondation beaucoup plus forte que celle des
annes prcdentes. La ville, illumine, fut en fte pendant toute la
nuit et les huit nuits suivantes. Bientt les places publiques du Caire
devinrent des lacs : certaines rues, des canaux; les jardins, des
prairies couvertes d'eau, d'o sortaient des arbres. Dans le courant
de septembre, toute l'gypte offrit le spectacle d'une mer, vue du
haut des Pyramides, du Moqattam ou du palais de Saladin. Ce spec
tacle tait ravissant. Les villes, les villages, les arbres, les santons,
les minarets, les dmes des tombeaux surnageaient au-dessus de
cette nappe d'eau, qui tait sillonne dans tous les sens par des mil
liers de grandes et de petites voiles blanches, occupes aux trans
ports, aux communications et aux besoins de la population. Les sol
dats ne se plaignaient plus que ce Nil n'avait pas rpondu sa
rputation; ils ne disaient plus que c'tait un ruisseau charriant une
eau bourbeuse et trouble. Dans ses bras, le Nil eut vingt-sept et
vingt-huit pieds d'eau, dans la plupart des canaux huit, dix et douze
pieds, et sur la surface de la terre quatre, cinq et six pieds. En d
cembre, le Nil rentra dans son lit ou dans les canaux. La terre
reparut insensiblement. Des milliers de cultivateurs la couvrirent
pour la rompre et la cultiver. Ils semrent toute espce de graines,
de lgumes ; enfin, quelques semaines aprs, succdrent les pre
mires rcoltes. Le coup d'il de ces plaines fleuries, couvertes de
486 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
riches moissons, tait enchanteur. Le soldat se crut de retour dans
cette belle Italie. C'tait un contraste avec l'pret qu'avaient pr
sente ces plaines arides et brles aux mois de juin et de juillet, il y
avait peine six mois.
A la fin d'aot fut clbre cette anne (l798) la fte du Pro
phte. L'arme prit part la joie et au contentement des habitants.
La ville fut illumine avec des verres de couleur. Chaque mosque,
chaque palais, chaque bazar, chaque okel, se distinguait par les des
sins de l'illumination. On tira des feux d'artifice. L'arme, en grande
tenue, fit diverses volutions sous les fentres d'El-Bekry. Le gnral
en chef et tout l'tat-major lui firent visite. Tous les ulemas, les
muftis y taient; ils chantaient les litanies du Prophte, assis par
terre sur des coussins. Ces vnrables vieillards passrent une heure
rciter des vers arabes la louange de Mahomet. Ils s'agitaient par
un mouvement simultan et vif de haut en bas. Au moment dsign
par la prire, cent coups de canon, tirs de la citadelle de Gyzeh,
de la flottille et de toutes les batteries de campagne, salurent le
verset qui annonce l'entre du Prophte dans Mdine : c'est le com
mencement de l'hgire. Le dner que le cheik fit servir tait sur cin
quante petites tables, chacune de cinq couverts. Au milieu tait celle
du sultan El-Kebir et d'El-Bekry. Les musiques des rgiments don
nrent tour tour une srnade et tmoignrent la joie commune.
Toutes les places de la ville taient pleines d'un peuple innom
brable, rang en cercles de soixante jusqu' cent personnes, se
tenant serres en passant les bras derrire le dos les uns des autres.
Ils chantaient les litanies du Prophte, et pendant ce temps ils s'agi
taient, soit en tournant, soit par un haut-le-corps, en avant et en
arrire, avec une telle violence que plusieurs tombaient en dfail
lance. Les santons, rpandus dans tous ces cercles, attiraient vive
ment la curiosit et la vnration du peuple. La libert, l'hilarit
avec lesquelles les Musulmans se livraient toutes ces crmonies,
la franchise, la joie et la fraternit qui rgnaient entre eux et les
soldats, faisaient assez comprendre les progrs qu'avait faits l'opi
nion, et combien tait grand le rapprochement qui s'tait dj opr.
A la fte de la Rpublique, le 1" vendmiaire, les Musulmans,
par reconnaissance pour la part que l'arme avait prise la fte du
Nil et celle du Prophte, s'y livrrent avec le plus doux abandon.
Une pyramide fut leve sur la place Ezbekyeh. Sur la balustrade
qui entourait le pidestal taient placs les muftis, les cadis, les
ulemas, les grands cheiks. Aprs avoir entendu la proclamation du
gnral en chef et fait diverses volutions, l'arme dfila. La place
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 487

honorable qu'occuprent dans cette fte tous les grands du pays


excita la plus grande satisfaction parmi le peuple. Le gnral en chef
donna un dner de cent couverts, o fut dploy tout le luxe qu'on
aurait pu avoir Paris. Le soir il y eut des courses, des jeux de
toute espce, qui amusrent le peuple et le soldat. Un spectacle
nouveau, et dont les Franais attendaient un grand rsultat, fut un
ballon que Cont lana. Il s'leva et disparut dans le grand dsert
de la Libye. On a toujours ignor le lieu o il est all tomber; il ne
portait personne; il y avait des vers crits en turc, en arabe, en
franais. Il n'excita pas autrement la curiosit des Musulmans; mais,
s'il ne produisit pas l'effet auquel on s'attendait, il fut l'objet de
divers bruits : c'tait, disaient les fidles, un moyen de correspon
dance du sultan El-Kebir avec Mahomet. Le cheik El-Mohdi rit
beaucoup de cette rumeur populaire. Il composa sur ce sujet de
trs-beaux vers arabes, qui se rpandirent dans tout l'Orient.

V. Le chrif Ghaleb rgnait la Mecque. Les ulemas du Caire lui


crivirent pour lui faire part de l'arrive de l'arme franaise et de
la protection qu'elle accordait l'islamisme. Il rpondit en homme
qui voulait mnager les grands intrts qu'il avait en gypte. Rgnant
sur un lieu pauvre, le bl, l'orge, les lgumes d'gypte pourvoyaient
presque exclusivement la subsistance de son pays. La Mecque,
quoique fort dchue de son ancienne prosprit, en conservait encore
quelques restes par le sjour des caravanes d'Orient et d'Occident.
Celles d'Orient se runissaient Damas et en partaient, celles d'Oc
cident partaient du Caire. Ce chrif crivit au sultan El-Kebir et lui
donna le titre de serviteur de la sainte Kaaba ; ce qui, connu et
rpandu dans les mosques, y produisit un bon effet. Le chrif de
la Mecque est souverain, il a des troupes; mais Djeddah, qui est le
port, appartient au Grand Seigneur, qui y tient une garnison. Il y
envoie un pacha, qui se permet des actes d'autorit dans la ville
mme. La politique de Constantinople est de diminuer le plus pos
sible l'influence religieuse du chrif de la Mecque; les sultans sont
califes; ils ont effectivement russi l'annuler. La politique du g
nral franais tait oppose. Il avait intrt relever la considration
religieuse de ce petit prince, qui tait dans la dpendance de l'gypte
par ses besoins. Cette influence diminuait d'autant celle des muftis
de Constantinople. Non-seulement il tolra, mais il excita par toutes
sortes de moyens les communications des ulemas avec le chrif, qui
ne tarda pas comprendre tout ce que cette politique avait d'avan
tageux sa considration et ses intrts. Le chrif dsira la conso
4ss oEUvREs DE NAPoLoN I" A sAINTE-HLNE.
lidation du pouvoir franais en gypte, et y fut constamment favo
rable en tout ce qui dpendit de lui.
Le kiya du pacha fut nomm mir-agha. Ce choix tonna tout
le monde; mais il avait t influenc par l'opinion de la Porte. Elle
avait tmoign le dsir que cette place importante pour la religion
ft occupe par un Osmanli. L'mir-agha fut mis en possession de
tous les biens et droits attachs sa place. Il leva un corps de
troupes de 600 hommes pour escorter la caravane. Il devint bientt
un personnage d'une haute considration et d'une vritable influence.
Le tapis que le Caire envoie tous les ans la sainte Kaaba, et que
porte la caravane des plerins, est de soie, couvert de riches brode
ries en or; il se fabrique dans la mosque de Soultn-Qalaoun. Des
ordres furent donns pour que ce tapis ft plus riche et charg d'un
plus grand nombre de sentences qu'il ne l'tait ordinairement.
Les officiers du gnie, travaillant quelques fortifications, culbu
trent quelques tombeaux. La nouvelle s'en rpandit et excita un vif
mcontentement. Un flot de peuple, sur les six heures de l'aprs
midi, inonda la place Ezbekyeh, et fit une espce de charivari sous
les fentres du sultan El-Kebir. La garde ferma les barrires et
courut aux armes. Le gnral en chef tait dner. Il se prsenta
la fentre avec son interprte Venture, qui lui expliqua que cela
tait une marque de confiance; que c'tait une manire autorise par
l'usage pour prsenter une ptition au souverain. Venture descendit,
fit ouvrir les barrires, tranquillisa la garde, fit nommer une dpu
tation de vingt personnes. Les dputs montrent dans les apparte
ments et furent accueillis avec la plus grande distinction. On les traita
comme les grands cheiks : on leur servit du caf et des sorbets. On
les introduisit aprs chez le gnral en chef; ils portrent leurs
plaintes : on avait viol les tombeaux; les Franais avaient agi comme
auraient pu faire les infidles ou les idoltres. Les personnes qui
formaient la dputation taient pour la plupart des imms ou des
muezzins, sorte de gens qui pour l'ordinaire sont extrmement fana
tiques; ils parlrent avec quelque chaleur. Mais leur plainte fut
accueillie; on blma les ingnieurs franais. L'ordre fut envoy pour
que les travaux cessassent sur-le-champ, et les muftis remplirent
toutes les formalits ncessaires prescrites par les rites dans des cir
constances pareilles. Les dputs furent extrmement flatts ; ils
communiqurent leur contentement tout ce peuple. Elevs comme
sur un pavois, ils lui rendirent compte de leur dputation. Le rap
port fut accueilli par des cris de joie. Ils se rendirent alors sur les
tombeaux profans. Dj les travaux avaient cess. Fiers de leur
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 489

triomphe, et la conscience rassure, ils parcoururent toute la ville


en chantant des versets. Ils finirent par entrer dans Gma el-Azhar,
o un imm fit la lecture, pria pour le sultan El-Kebir et pour que
le Prophte le maintnt toujours dans des sentiments favorables
l'islamisme.
Les mosques jouissaient d'une grande quantit de terres et de
fondations; mais souvent ces revenus taient dtourns par les admi
nistrateurs des mosques. Le sultan El-Kebir, voulant montrer l'in
trt qu'il prenait tout ce qui intressait la religion, confirma toutes
les donations affectes des mosques, aux tombeaux ou des objets
religieux. Instruit que la mosque de Hasan tait fort mal adminis
tre, il s'y rendit un jour l'heure de la prire. Tout le peuple sortit
et l'environna, tonn d'un spectacle si nouveau. Il fit appeler les
imms chargs de l'entretien de la mosque : Pourquoi, leur dit-il,
ce temple de Dieu est-il si mal entretenu ? Qu'avez-vous fait des re
venus de la mosque ? Est-ce pour vos intrts ou ceux de vos
familles que des fidles ont donn des rentes et des terres, ou est-ce
pour l'entretien et le service de la religion ? Il fit choisir sur-le
champ six des principaux du quartier et ordonna qu'il leur ft rendu
compte de l'emploi des fonds de la mosque. Cela fut fort agr par
l'opinion publique. Il rsulta des comptes que les administrateurs
taient redevables de sommes considrables. Elles furent restitues
par les dtenteurs et employes l'embellissement de la mosque.
Napolon ritra la mme scne pour les mosques o il y avait le
plus d'abus. En voyage, il montrait une gale sollicitude. Il fit par
tout oprer grand nombre de restitutions, de sorte que partout on
travaillait et l'on rparait les temples. Les dnonciations contre ceux
qui dilapidaient les revenus des mosques lui taient adresses dans
des lettres signes ou anonymes, et il portait un grand soin faire
rendre les comptes et faire restituer ce qui appartenait aux mos
ques, chose qui plaisait singulirement au peuple, en vue de la
religion et par le bonheur qu'il prouve toujours de voir rendre
gorge aux personnes charges des deniers publics.

VI. Les empires ont en Asie moins de dure qu'en Europe, parce
que l'Asie est environne et coupe par de grands dserts qu'habitent
des peuples froces et pauvres, qui nourrissent une grande quantit
de chevaux. Quand ces peuplades barbares ont t pousses par un
mouvement quelconque sur les terres cultives, elles ont renvers
les dynasties, culbut les empires et cr de nouveaux tats. Les
Parthes, les Scythes, les Mongols, les Tartares, les Turcs, se sont
490 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
gnralement montrs ennemis des sciences et des arts; mais ce re
proche ne peut tre fait aux Arabes, non plus qu' Mahomet. Moaviah,
le premier des califes Ommiades, tait pote; il accorda la grce
d'un rabbin parce qu'il la lui demanda en quatre beaux vers arabes.
Vezid, son fils, tait aussi pote. Les Moslems attachaient un si grand
prix cette qualit, qu'ils l'galaient la bravoure. El-Manour, Ha
roun al-Raschid, Al-Mamoun, cultivrent les arts et les sciences. Ils
aimrent la littrature, la chimie, les mathmatiques; ils vcurent
avec les savants, firent traduire les auteurs grecs et latins en arabe,
l'Iliade, l'Odysse, Euclide, etc., crrent des coles, des acadmies
pour la mdecine, l'astronomie, la morale. Ahmed corrigea les tables
de Ptolme, Abbas fut un mathmaticien distingu. Costa, Alicude,
Thabed, Ahmed, mesurrent un degr du mridien, de Saana Caffa.
La chimie, les alambics, les cadrans solaires, les horloges, les signes
de la numration actuelle, sont des inventions arabes. Rien n'est plus
lgant que leurs contes moraux; leurs posies sont pleines de cha
leur. Mahomet recommanda partout les savants et les hommes qui se
livraient une vie spculative et cultivaient les lettres. Si les Arabes
ont nglig l'anatomie, c'est par prjug religieux. Dans la biblio
thque du Caire, il y avait six mille volumes d'astronomie et plus de
cent mille autres; dans la bibliothque de Cordoue, il y avait trois
cent mille volumes. Les sciences et les arts ont rgn cinq cents ans
sous les califes, et faisaient de grands progrs quand l'irruption des
Mongols y mit un terme.

VII. Mahomet rduisit le nombre des femmes qu'on pouvait pou


ser; avant lui, il tait indtermin; le riche en pousait un grand
nombre; il restreignit donc la polygamie. Il ne nat pas plus de fem
mes que d'hommes; pourquoi donc permettre un homme d'avoir
plusieurs femmes, et pourquoi Mahomet n'a-t-il pas adopt la loi
de Jsus-Christ sur cet article? En Europe, les lgislateurs des na
tions Grecs ou Germains, Romains ou Gaulois, Espagnols ou Bre
tons, n'ont jamais permis qu'une seule femme. Jamais en Occident la
polygamie n'a t autorise. En Orient, au contraire, elle a toujours
t permise. Depuis les temps historiques, tout homme, Juif ou As
syrien, Arabe ou Persan, Tartare ou Africain, a pu avoir plusieurs
femmes. On a attribu cette diffrence aux circonstances gographi
ques. L'Asie et l'Afrique sont habites par plusieurs couleurs d'hommes :
la polygamie est le seul moyen efficace de les confondre pour que le
blanc ne perscute pas le noir, ou le noir le blanc. La polygamie les
fait natre d'une mme mre ou d'un mme pre; le noir et le blanc,
CAMPAGNEs D' GYPTE ET DE sYRIE. '491

tant frres, sont assis et se voient la mme table. Aussi, en Orient,


aucune couleur n'affecte la supriorit sur l'autre. Mais, pour remplir
ce but, Mahomet pensa que quatre femmes taient suffisantes. On se
demande comment il est possible de permettre quatre femmes quand
il n'y a pas plus de femmes que d'hommes. C'est qu'en ralit la po
lygamie n'existe que parmi la classe riche. Comme c'est cette classe
qui forme l'opinion, la confusion des couleurs dans ces familles est
suffisante pour maintenir l'union entre elles.
Lorsqu'on voudra, dans nos colonies, donner la libert aux noirs et
dtruire les prjugs de couleur, le lgislateur autorisera la polygamie.
En Orient, l'esclavage n'a jamais eu le mme caractre que dans
l'Occident. L'esclavage de l'Orient est celui que l'on voit dans l'cri
ture sainte; l'esclave hrite de son matre, il pouse sa fille. La
plupart des pachas ont t esclaves ; grand nombre de grands vizirs,
tous les Mameluks, Ali-Bey, Mourad-Bey, l'ont t. Ils ont commenc
par remplir les plus bas offices dans la maison de leur matre, et se
sont levs par leur mrite ou la faveur. En Occident, au contraire,
l'esclave fut toujours au-dessous du domestique; il occupait le dernier
rang. Les Romains affranchissaient leurs esclaves; mais l'affranchi
ne fut jamais considr l'gal d'un citoyen n libre. Les ides de
l'Orient et de l'Occident sont tellement diffrentes, qu'il fallut long
temps pour faire comprendre aux gyptiens que toute l'arme n'tait
pas compose d'esclaves appartenant au sultan El-Kebir. Le pre de
famille est le premier magistrat de sa maison ; il a tous droits sur ses
femmes, ses enfants et ses esclaves. Jamais l'administration publique
ne se mle de ce qui se passe dans l'intrieur d'une famille, pour
troubler l'autorit du pre. Ses femmes sont sacres et respectes
mme dans les guerres civiles. Les femmes des Mameluks conser
vrent leurs maisons au Caire; elles ne supposaient pas qu'on les pt
inquiter ; elles y furent respectes et y vcurent indpendantes.

VIII. Les femmes des beys ou des kchefs demandaient quelque


fois des audiences au sultan El-Kebir. Elles arrivaient environnes
d'une suite nombreuse. Leur visage tait couvert, suivant l'usage du
pays. On ne pouvait pas juger de leur plus ou moins de beaut; mais
de petites mains, une jolie taille, une voix plus ou moins harmonieuse,
des manires qui sont le rsultat de l'habitude de l'aisance et d'une
bonne ducation, en faisaient connatre le rang et la qualit. Elles
baisaient la main du sultan El-Kebir, la portaient leur front et sur
leur cur ; elles s'asseyaient sur de riches carreaux de soie, et com
menaient la conversation, o elles dployaient autant d'esprit et de
492 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
coquetterie qu'auraient pu le faire nos femmes d'Europe les mieux
leves, afin d'obtenir ce qu'elles venaient demander. Esclaves de
leurs maris, elles ont pourtant des droits protgs par l'opinion, celui,
par exemple, d'aller au bain, lieu o se nouent les intrigues et o se
font la plus grande partie des mariages. L'agha des janissaires du
Caire, qui tait charg de la police, et rendait de grands services
l'arme, demanda un jour pour rcompense au sultan El-Kebir de
lui accorder en mariage une veuve qu'il dsirait; cette veuve tait
jolie et riche : Mais comment savez-vous qu'elle est jolie, l'avez
vous vue? Non. Comment voulez-vous que je l'accorde, le
voudrait-elle ? Sans doute, si vous le lui ordonnez. Effectivement,
aussitt que cette veuve fut instruite des intentions du gnral en chef,
elle s'y conforma. Cependant ces deux poux ne s'taient jamais vus
et ne se connaissaient pas. Depuis, grand nombre de mariages furent
faits ainsi.
Quand les femmes vont la Mecque, elles sont couches dans une
espce de canap d'osier, couvert et ferm par des rideaux. Il est
port sur un chameau en travers. Quelquefois ces paniers sont arran
gs sur la selle, de chaque ct, en quilibre; deux femmes sont alors
assises sur un mme chameau.
La femme du gnral Menou continua, aprs son mariage, fr
quenter les bains de Rosette". Elle y tait courtise de toutes les
femmes, fort curieuses de connatre son intrieur. Elle leur racon
tait les soins dlicats que son mari avait pour elle; qu' table elle
tait servie la premire, et que les meilleures choses taient pour
elle; que pour passer d'un appartement dans un autre on lui don
nait la main ; qu'on tait constamment occup la servir, satisfaire
tous ses dsirs et tous ses besoins. Ces discours produisirent un tel
effet que les ttes de toutes les femmes de Rosette en furent agites,
et elles adressrent au sultan El-Kebir une ptition qu'elles envoyrent
au Caire, afin qu'il ordonnt, dans toute l'gypte, aux gyptiens de
se comporter envers elles selon l'usage des Franais.
L'Institut fixa l'attention du peuple. La bibliothque, tous les instru
ments de mathmatiques, de physique, les pierres, les plantes et
autres objets d'histoire naturelle que les savants se procurrent dans
le pays, taient runis dans son palais ou dans son jardin. Les habi
tants furent longtemps comprendre ce que c'tait que cette assemble
de gens graves et studieux, qui ne gouvernaient pas, qui n'adminis
traient pas, qui n'avaient pas la religion pour but : ils crurent qu'ils
faisaient de l'or. Ils finirent pourtant par en avoir une ide juste, et
" La femme du gnral Menou tait gyptienne.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 493

non-seulement les savants furent estims des docteurs de la loi et


des principaux du pays, mais mme de la dernire classe du peuple,
parce qu'ils eurent de frquentes relations avec les ouvriers, leur
donnant des indications, soit sur les mcaniques, soit sur la chimie,
pour diriger leurs travaux. Cela les mit dans une grande estime parmi
le peuple.
Le cheik El-Mohdi, assistant une sance de l'Institut, se faisait
expliquer par un interprte ce qu'on y disait. C'tait une dissertation
de Geoffroy sur les poissons qui taient dans le Nil. Il demanda
parler, et il dit que le Prophte avait dclar qu'il y avait 30,000 es
pces d'animaux crs, 10,000 sur la terre et dans les airs, et 20,000
dans les eaux . Ce cheik tait d'ailleurs le plus savant, le plus in
struit, et un homme trs-lettr.
Un jour, pendant que les grands cheiks taient chez le gnral en
chef, un officier arrivant de Qelyoub lui rendit compte que les Arabes
Bily avaient fait une avanie un pauvre village et tu un fellah. Na
polon tmoigna beaucoup d'indignation et donna l'ordre un officier
d'tat-major de partir avec 300 chevaux pour punir et rprimer ce
brigandage. Comme il parlait avec beaucoup de chaleur, un des cheiks
lui dit : Et pourquoi te fches-tu? le fellah qu'on a tu est-il donc
ton frre? Oui, dit le sultan El-Kebir, tous ceux qui m'obissent
sont mes enfants. Tayeb, tayeb! dit le cheik El-Cherqouy, ce
que tu dis est juste, tu parles comme le Prophte! Il ne manqua
pas, une demi-heure aprs, de raconter ce discours dans la grande
mosque, au milieu d'une immense foule, et au grand contentement
du peuple, qui s'cria : Dieu est grand, Dieu est juste! tout vient
de Dieu, tout retourne lui! nous sommes tous Dieu !

CHAPITR E VI.
IN SUR REC TIO N D U C A I R E.

I. Runion du grand divan (1er octobre 1798).II. La Porte dclare la guerre


la France. III. Troubles au Caire (22 octobre). IV. Insurrection de la
ville.V. Conduite prudente de Napolon l'gard des cheiks; il fait resti
tuer les livres saints.VI. Fortifications tablies au Caire. VII. Napolon
se rend Suez (dcembre).VIII. Passage de la mer Rouge. IX. Canal
des deux mers..X Objets divers.

I. Les trois quarts des villages taient sans moultezims. Ceux-ci


avaient pri sur le champ de bataille des Pyramides. La circonstance
l,94 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
paraissait favorable pour changer le systme qui rgissait les pro
prits et y introduire les lois de l'Occident. Les avis taient cepen
dant partags.
Ceux qui ne voulaient aucune innovation disaient qu'il ne fallait
pas se priver des moyens de rcompenser les officiers de l'arme et
d'accrotre le nombre des partisans de la France; que la nature des
circonstances particulires l'gypte ne permettait d'imposer que le
produit net; que le territoire productif variait tous les ans selon le
plus ou moins d'tendue de l'inondation, ce qui obligeait de le
constater tous les ans par un cadastre ; que le produit d'un mme
champ tant diffrent selon la nature de la culture, il fallait cha
que rcolte faire un inventaire des produits; que l'intervention et
l'autorit des moultezims tait indispensable pour diriger et surveil
ler ces oprations, de leur nature si dlicates; qu'il tait d'ailleurs
plus important de s'attacher la classe intermdiaire, qui est suscep
tible de reconnaissance, que la multitude, plus ignorante, plus cr
dule, plus ingrate encore en Orient que dans l'Occident; enfin qu'il
tait surtout essentiel de ne froisser aucun intrt, et de n'autoriser
aucune de ces injustices dont les effets se font longtemps sentir sur
le crdit et sur l'esprit des socits.
Il est vrai que tout ce qui tait relatif aux proprits et aux impo
sitions tait encore environn d'obscurit.

D'autres faisaient observer que, sur 3 millions d'habitants que


contenait l'gypte, 2,600,000 taient paysans, et prouveraient une
grande amlioration dans leur tat et dans leur bien-tre par l'affran
chissement des terres dites atar ', ce qui les attacherait d'affection
la France; que tout ce qu'on disait sur la ncessit de n'imposer que
le produit net tait vrai partout, et sans doute plus particulirement
en gypte, mais que l'intervention des moultezims n'y tait nces
saire en rien, et qu'une bonne direction des contributions qui em
brasserait tout le pays ferait mieux et oprerait plus justement.
Depuis soixante ans que les Mameluks avaient usurp tous les
pouvoirs, les institutions qui protgeaient le peuple avaient t abro
ges. L'opinion rclamait des lois et des tribunaux rguliers pour
assurer aux habitants la jouissance des deux grands bienfaits de
l'tat social, la sret des personnes et celle des proprits. Dans la
position o l'on se trouvait, il y avait quelques avantages placer le
* Les terres dites atar taient des terres possdes par les fellahs, qu'ils
pouvaient transmettre et aliner de certaines conditions, mais qui cependant
se trouvaient frappes d'une redevance perptuelle en faveur des moultezims.
(Voir p. 425.)
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 495

peuple de ce pays dans une situation o il dvoilt lui-mme son


caractre et ses secrtes penses; ce qui mettait les Franais mme
de pouvoir s'assurer de ce qu'ils devaient esprer ou de ce qu'ils
avaient craindre du jeu de ses passions. Cela donna l'ide de ru
nir un grand divan compos de tous les notables et des dputs des
provinces, et de provoquer ses dlibrations sur toutes ces impor
tantes questions d'intrt public.
Le grand divan tint sa premire sance le 1" octobre, et se mon
tra anim des meilleurs sentiments pour le nouvel ordre de choses.
Il hassait galement les Mameluks et les Osmanlis : le gouverne
ment des uns et des autres tait galement contraire aux prceptes
du Coran. Les premiers, ns infidles, n'taient pas sincrement
convertis l'islamisme; les seconds taient cupides, capricieux et
ignorants. Les hommes instruits sentaient l'excellence des principes
qui rgissaient les nations de l'Europe : ils taient sduits par la
perspective du bonheur qui devait rsulter pour eux d'un bon gou
vernement et d'une justice civile et criminelle fonde sur les saines
ides. La gloire et le bonheur de la patrie arabe taient chers
tous; c'tait une fibre de laquelle on pouvait un jour tout esprer.
La marche des discussions dans l'assemble fut fort lente, soit par
l'effet du caractre calme et silencieux des Orientaux, soit par le peu
d'habitude qu'ils en avaient, soit cause de la diversit des usages
qui rgissaient les provinces, et de la difficult de consulter le pass
dans un pays o il ne s'imprime rien; mais peu peu les choses se
rglrent, et on perdit moins de temps. Consult sur la grande
question, s'il valait mieux conserver les lois et les usages qui rgis
saient les proprits, ou bien s'il tait prfrable qu'on adoptt les
lois de l'Occident, o les proprits sont incommutables et trans
missibles soit par des actes de dernire volont, soit par des dona
tions entre-vifs, soit par des ventes librement consenties, le tout en
suivant les lois et les formes tablies, le grand divan n'hsita pas ;
il dclara unanimement que les lois de l'Occident taient conformes
l'esprit du livre de vrit; que c'tait par ces principes qu'avait t
rgie l'Arabie du temps des califes Ommiades, Abbassides et Fati
mites; que le principe fodal, que toute terre appartient au sultan,
avait t apport par les Mongols, les Tartares et les Turcs; que
leurs anctres ne s'y taient soumis qu'avec rpugnance. Il discuta
chaudement sur la suppression des moultezims et l'affranchissement
des terres atar. Les imms craignirent pour les biens des mosques.
Les moultezims taient en majorit dans l'assemble. Les cheiks el
beled qui taient dputs des villages insistrent seuls pour leur
496 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
affranchissement. On dsintressa d'abord les imms en convenant
que toutes les terres appartenant aux mosques, de quelque nature
qu'elles fussent, seraient loues bail emphytotique pour quatre
vingt-dix-neuf ans. Les moultezims se rcrirent sur l'injustice dont
on se rendrait coupable en les dpouillant; mais il en restait peu,
et on leur offrit la conservation des terres dites ousyeh " qu'ils pos
sdaient dans leurs villages, et une indemnit pour ce qu'ils per
draient par l'affranchissement des atar, laquelle serait prise sur les
terres ousyeh des autres communes. Dans ce nouvel tat de choses,
quelle devait tre la quotit du myry *? Les uns dirent qu'on pou
vait l'lever jusqu' moiti du produit net; les autres pensaient
qu'on ne pouvait point, sans faire souffrir l'agriculture, dpasser le
quart. D'autres questions furent discutes dans cette assemble,
pendant vingt jours qu'elle fut runie. Les lumires se propageaient,
lorsque des vnements extraordinaires vinrent dtourner de ces
grandes penses qui devaient tant influer sur le bonheur de ce peu
ple, sur son esprit public, et le lier pour toujours l'Occident.

II. Le gouvernement franais avait contremand l'expdition d'Ir


lande. Les Irlandais, qui l'on avait promis de puissants secours,
s'taient insurgs ; aprs avoir longtemps tenu tte aux forces an
glaises, ils avaient succomb. La Porte, ne recevant aucune expli
cation, l'ambassadeur franais qui lui avait t annonc ne venant
pas, s'abandonna l'impulsion de l'Angleterre et de la Russie, et
dclara la guerre la Rpublique. Pendant que Paris oubliait et n
gligeait tout ce qui avait t convenu lorsqu'on avait arrt le plan
de campagne de 1798, Napolon excutait ponctuellement ce qu'il
avait promis. Arriv Alexandrie, il se concilia l'amour des officiers
de la caravelle turque. Il crivit au pacha, l'engagea rester au Caire ;
mais celui-ci, oblig de suivre Ibrahim-Bey, y laissa seulement son
kiya. Napolon fit partout arborer le pavillon du Grand Seigneur
avec le pavillon franais; il fit continuer les prires dans les mos
ques pour le sultan de Constantinople ; il satisfit aux dsirs de la
Porte en confiant la charge d'mir-agha un Osmanli; il en revtit
le kiya lui-mme. La caravelle ayant reu du capitan-pacha l'ordre
de retourner Constantinople, il fit rparer ses avaries, lui fournit
des vivres ses frais et y fit embarquer le sieur Beauchamp, savant
* On appelait ainsi les terres possdes en toute proprit par les moultezims
ou seigneurs de villages. (Voir p. 426.)
* Le myry, imposition foncire, dont le produit tait affect aux dpenses
gnrales du gouvernement.
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 497

astronome, qui avait longtemps sjourn Constantinople et dans la


mer Noire; il lui confia une mission diplomatique. Il ouvrit aussi
plusieurs communications par Damas avec le reis-effendi. Mais toutes
ces oprations furent contraries par le silence et l'inertie du cabinet
du Luxembourg.
La Porte avait dj tendu le pouvoir de Djezzar-Pacha sur toute
la Syrie; Alep, Tripoli, Damas, Jrusalem et Jaffa taient SOUlS SGS

ordres; la fin d'octobre, elle le nomma sraskier d'Egypte. Celui-ci


expdia au cheik El-Sdt le firman qui contenait la dclaration de
guerre du Grand Seigneur contre la France. Napolon alla dner chez
le cheik. Quand il se trouva seul avec lui, il lui commanda imp
rieusement de lui remettre l'original du firman. El-Sdt nia en avoir
connaissance, hsita, se contredit, et enfin le remit. Cependant
mille bruits circulaient dans la ville. Le capitan-pacha, disait-on,
avait mouill Jaffa et avait dbarqu une arme d'Osmanlis, qui,
accrue de l'arme de Djezzar, tire d'Alep, de Damas, de Jrusa
lem, tait innombrable; elle tarissait tous les puits de la Syrie. Ces
nouvelles consternrent le divan. Il fut effray de voir les armes de
la Porte runies aux armes anglaises et russes, et commena dou
ter de l'issue de la guerre. Les plus zls se refroidirent ; ceux qui
taient froids et timides devinrent ennemis. De leur ct, Ibrahim
Bey, en Syrie, et Mourad-Bey, dans la haute gypte, ne restaient
pas oisifs. Les Mameluks inondaient les provinces de menaces contre
les cheiks el-beled qui avaient pris le parti des Franais, et cessaient
de leur payer le fayz '.

III. Les ingnieurs franais travaillaient, sans discontinuer, aux


fortifications et l'armement de la citadelle. Ils avaient d'abord
rpar les fronts du ct de la campagne, ce qui n'avait point excit
l'attention du peuple ; mais, lorsqu'en continuant l'ordre de leur
travail ils arrivrent aux fronts de fortification du ct de la ville ;
qu'ils firent dmolir une grande quantit de kiosques, de maisons,
et une mosque qui obstruait les remparts; que sur les dcombres
ils levrent de fortes batteries, les habitants tmoignrent haute
ment leurs inquitudes : Pourquoi braque-t-on des canons contre
nous ? ne sommes-nous pas des amis ? Nourrirait-on contre nous de
mchants desseins ?
La ville tait spare en cinquante quartiers, ferms par des en
ceintes particulires. Les portes s'en ouvraient ou s'en fermaient,
suivant la volont des chefs de quartier. La moindre ngligence dans
1 Voir page 426.
XXIX. 32
498 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
le service interrompait les communications et donnait lieu beau
coup de rixes avec les soldats. Cela formait des barricades perp
tuelles, qui taient dangereuses pour l'autorit franaise et excitaient
la confiance et l'insolence du peuple. La circonstance de la runion
du grand divan, dont les dispositions taient trs-bienveillantes ,
parut favorable pour la destruction de toutes les barrires. Les ing
nieurs, qui taient prpars, s'y employrent avec la plus grande
activit. Les propritaires des okels, les malveillants, se rcrirent
sur ces nouveauts : Pourquoi changer ce qui existe de tout temps?
Ils firent remarquer la concidence de la destruction de ces enceintes
avec l'armement de la citadelle et la leve de la contribution extra
ordinaire. Les esprits s'aigrirent ; en peu de jours, la fermentation
devint apparente. On nous demande de l'argent, disaient-ils, la
somme, quoique forte, peut cependant tre paye; mais en mme
temps on dtruit nos barrires, et l'on braque contre nous des ca
nons. Quels sont donc les projets que nourrissent ces hommes de
l'Occident? Ils ont runi les principaux de l'gypte sous prtexte
d'un divan; mais ne sont-ce pas des otages qu'ils ont voulu mettre
sous leur main, pour pouvoir tout d'un coup dtruire tout ce
que l'gypte a de grand et de capable de servir de ralliement au
peuple ?
Le gnral Dupuy tait commandant d'armes. C'tait un bon et
brave militaire, mais d'un caractre vif et trs-emport. Il tait de
Toulouse. La ptulance gasconne cadrait mal avec la gravit orien
tale. Il n'attachait aucune consquence ses propos, et souvent il
menaait assez lgrement les habitants de leur faire infliger des
peines afflictives. On sait en Europe que de pareilles menaces ne
veulent rien dire, puisqu'elles passent le pouvoir de celui qui les fait ;
que, pour infliger des peines afflictives, il y a des formes publiques
ncessaires; mais, sous un gouvernement arbitraire, o les agents
de l'autorit peuvent tout se permettre, tout homme menac se
tenait pour perdu et vivait en proie aux plus vives alarmes.
Le 6 octobre 1798, aprs le lever du sultan El-Kebir, le cheik
El-Cherqouy dit qu'il tait arriv un homme de Smyrne Gma
el-Azhar, qu'il y tait demeur dix jours, qu'il l'avait fait observer
et lui avait arrach l'aveu qu'il avait une mission de Djezzar pour
engager le combat sacr contre le chef des Franais; qu'il avait pris
le parti de ne faire aucun clat, pour ne point s'ter les moyens de
prvenir une autre fois de pareils crimes ; qu'il s'tait content de
renvoyer ce fanatique en Syrie, le faisant accompagner par deux de
ses affids , mais qu'il tait convenable de prendre plus de prcau
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 499

tions, car d'autres individus taient peut-tre actuellement dans


d'autres mosques, nourrissant de semblables desseins.

IV. Le grand divan avait rparti une somme de 6 millions, en


forme d'emprunt, entre les divers corps de marchands du Caire. La
rpartition excita de grandes rclamations, qui occuprent l'audience
du cadi ; ce qui y attira beaucoup de monde. Elle devint un rendez
vous de mode; elle s'ouvrait au soleil levant; on y passait une partie
de la matine. Le 22 octobre la foule fut plus considrable qu'
l'ordinaire ; les escaliers et les cours du palais taient remplis de
curieux, attirs par une corporation qui avait dnonc son syndic.
L'agha de la police s'y rendit; il fit prvenir le commandant d'armes
qu'il y avait beaucoup de malintentionns qui travaillaient le public.
Mais, comme les habitants du Caire sont parleurs, d'un caractre
remuant et extrmement curieux de nouvelles, le gnral Dupuy
tait accoutum de pareilles alarmes. Il se rendit pourtant au
palais, mais trop tard. Il laissa son piquet de dragons dans la cour,
et monta chez le cadi. Voyant que les esprits taient fort agits , il
conseilla ce magistrat d'ajourner l'audience au lendemain ; ce qu'il
fit. Dupuy eut de la peine regagner son cheval au milieu de la
foule. Les dragons furent presss. Un cheval foula un Moghrebin ;
cet homme froce, et qui arrivait de la Mecque, tira un coup de
pistolet, tua le cavalier et monta sur son cheval. Le dtachement
franais chargea et dissipa le peuple. Le gnral Dupuy, sortant de
la cour, reut, comme il entrait dans la rue la tte de son piquet,
un coup de lance d'un homme qui tait l poste fixe ; il tomba
mort. Le bruit se rpandit sur-le-champ dans la ville que le sultan
El-Kebir avait t tu ; que les Franais avaient jet le masque et
massacraient les fidles. Les muezzins, du haut de leurs minarets,
appelrent les vrais croyants la dfense des mosques et de la ville.
Les marchands fermrent leurs boutiques. Les soldats se prcipi
trent de tous cts pour gagner leurs quartiers. Les malveillants
firent fermer celles des barrires qui n'taient pas encore dmolies.
Les femmes, montes sur leurs terrasses, faisaient entendre d'hor
ribles hurlements. La population se porta la maison du gnral
Caffarelli du Falga, qui imprudemment s'tait log prs de la grande
mosque. On en voulait beaucoup aux officiers du gnie, parce que
c'taient eux qui dmolissaient les barrires, qui dirigeaient les tra
vaux et les fortifications de la citadelle, et que souvent ils avaient
profan les tombeaux pour construire leurs ouvrages. En un moment,
la maison fut dvaste, les livres et les instruments pills, et cinq
32.
500 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
ou six individus qui s'y trouvaient, massacrs. Leurs ttes furent
promenes dans les rues, et ensuite suspendues la porte de la
grande mosque. La vue du sang anime les fanatiques. Les grands ,
pouvants, s'taient enferms chez eux ; mais le peuple court les
arracher leur domicile et les mne en triomphe Gma el-Azhar ;
il cre un divan de dfense ; il organise les milices ; il dterre les
armes; il n'oublie rien de ce qui peut assurer l'impunit de la
rbellion.
Par un vnement fortuit, la petite pointe du jour, Napolon
avait pass le Nil pour visiter l'arsenal de Gyzeh. Il retourna la
ville neuf heures. A la contenance des habitants du quartier qu'il
traversa, il ne lui fut pas difficile de s'apercevoir de ce qui se pas
sait. Il fit appeler les grands ulemas. Mais dj tous les chemins
taient intercepts ; des corps de garde d'insurgs taient placs au
coin de toutes les rues; des paulements et des murs taient dj
commencs; l'arme tait sous les armes, chacun tait son poste.
Les grands cheiks avaient cherch clairer le peuple sur les suites
immanquables qu'aurait la conduite qu'il tenait; ils ne purent rien
obtenir; ils furent contraints de se taire et de suivre le mouvement,
qui tait irrsistible.
Le cheik El-Sdt fut choisi pour prsider le divan des insurgs ;
cette assemble tait compose d'une centaine d'imms, de muezzins,
de chefs de Moghrebins, tous gens de la basse classe. Elle fit une
proclamation dans laquelle elle annona : que la Porte avait dclar
la guerre la France; que Djezzar-Pacha, nomm sraskier, tait
dj arriv Belbeys avec son arme ; que les Franais se disposaient
se sauver, mais qu'ils avaient dmoli les barrires afin de piller la
ville au moment de leur dpart.
Du haut des quatre cents minarets du Caire, on entendit toute la
nuit la voix aigre des muezzins faisant retentir l'air d'imprcations
contre les ennemis de Dieu, les infidles et les idoltres. Toute la
journe du 22, toute la nuit du 22 au 23, se passrent de cette ma
nire. Les insurgs l'employrent s'organiser. On entendait quel
ques coups de fusil, mais peu vifs. Les affaires prenaient un aspect
fort srieux ; la soumission du Caire pouvait tre trs-difficile.
Mais ce qui donnait plus penser encore, c'tait la suite que cela
devait ncessairement avoir. Il fallait soumettre cette grande ville,
en vitant tout ce qui pouvait porter les choses l'extrme et rendre
le peuple d'gypte irrconciliable avee l'arme.
Une proclamation fut affiche, en turc et en arabe, afin d'clairer
les habitants sur les fausses nouvelles dont les malveillants se ser
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 501

vaient pour les garer : Il n'tait pas vrai que Djezzar et pass le
dsert. La destruction des barrires tait conforme aux rgles d'une
bonne police; l'armement de la citadelle du ct de la ville n'tait
que l'excution d'une rgle militaire. On rappelait aux habitants la
bataille des Pyramides, la conduite que le sultan El-Kebir avait tenue
envers eux; on finissait par proposer de s'en remettre au jugement
du divan. Cette proclamation fit un mauvais effet. Les meneurs
s'en servirent pour persuader au peuple que les Franais avaient
peur; ce qui le rendit insolent. Les muftis firent dire qu'on n'avait
rien esprer; qu'il fallait sans dlai employer la force ; que les
Arabes du dsert taient en marche; que les tribus qui taient le
plus prs arriveraient dans la journe. Effectivement, une heure
aprs on apprit que les Bily et les Terrbyn, au nombre de 7 ou
800 hommes, commettaient des hostilits et infestaient les commu
nications de Boulq. L'aide de camp Sulkowski partit avec 200 che
vaux, passa le canal sur le petit pont, chargea les Bdouins, en tua
quelques-uns, et les poursuivit pendant plusieurs lieues. Il nettoya
tous les environs de la ville, mais il fut bless un moment aprs.
Son cheval ayant t tu, il tomba et fut perc de dix coups de
lance. Sulkowski tait Polonais, bon officier; il tait de l'Institut
d'gypte. Sa mort fut une perte vivement sentie.
Le gnral d'artillerie Dommartin, avec une batterie de quatre
mortiers et de six obusiers, tait parti de Boulq pour s'tablir sur
les hauteurs du fort Dupuy. A une heure aprs midi, trente mortiers
et obusiers de la citadelle et de la batterie du fort Dupuy donnrent
le signal de l'attaque. Plusieurs bombes clatrent dans la mosque
d'El-Azhar. Une heure aprs, le feu se manifesta dans divers quar
tiers de la ville. A trois heures, les insurgs dbouchrentpar la
porte des Victoires pour enlever la batterie du fort Dupuy; ils taient
7 ou 8,000 tirailleurs, dont 7 ou 800 cheval. Les minarets et
toute la coupole de la mosque de Hasan se couvrirent de tirailleurs
pour faire taire les canonniers de la citadelle, mais vainement. Le
gnral Dommartin avait trois bataillons et 300 chevaux pour pro
tger ses batteries ; il les fit charger, la baonnette au bout du fusil.
Les insurgs furent repousss; la cavalerie leur fit 400 prisonniers.
Le gnral en chef donna sur-le-champ le signal aux quatre colonnes
d'attaque qui taient prpares. Elles taient composes chacune de
deux bataillons et conduites par des Coptes, des Syriens et des janis
saires rests fidles. Elles arrivrent toutes les quatre la mosque
d'El-Azhar, comme les fuyards de l'attaque du fort Dupuy y entraient
pouvants. La mosque fut enleve au pas de charge.

502 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
A sept heures du soir, tout tait tranquille ; le feu avait cess. Les
aghas de la police arrtrent quatre-vingts des cent membres qui
composaient le divan de dfense; ils furent enferms dans la citadelle.
Toute la nuit fut silencieuse et sombre. Les grands, retirs au
fond de leurs harems, taient fort inquiets de leur position. Ils igno
raient de quelle manire on jugerait leur conduite et si on ne les
rendrait pas responsables de la rvolte du peuple. Prs de 4,000 hom
mes partirent avant le jour, traversrent le dsert et se rfugirent
Suez. Trois maisons seulement furent consumes par les flammes ,
une vingtaine furent endommages ; la mosque d'El-Azhar souffrit
peu.
La perte des Franais se monta 300 hommes, parmi lesquels
une centaine de tus. Trente malades, qui arrivaient de Belbeys ,
traversaient la ville au moment o l'insurrection clata; ils furent
massacrs. La perte la plus sensible fut une vingtaine d'officiers d'tat
major, du gnie ou de membres de la commission des arts , qui
furent gorgs au premier moment de l'insurrection. Ils taient isols
dans les divers quartiers. Bon nombre de Franais furent sauvs par
les honntes gens de la ville. Tout ce qui avait de la fortune,
de l'ducation, resta fidle et rendit des services importants aux
Europens.
Le 24, six heures du matin, une commission militaire constata
que les quatre-vingts prisonniers de la citadelle avaient fait partie du
divan de dfense, et les fit passer par les armes. C'taient des
hommes d'un esprit violent et irrconciliable.

V. Au soleil levant les soixante cheiks et imms de la grande


mosque se rendirent au palais. Depuis trois jours ils ne s'taient pas
couchs. Leur contenance tait celle de coupables et d'hommes
rongs d'inquitude. Il n'y avait pas cependant de reproches leur
faire : ils avaient t fidles, mais n'avaient pas pu lutter contre le
torrent de l'opinion populaire.
Le cheik El-Sdt se fit excuser, prtextant son tat de maladie.
On pouvait ignorer sa mauvaise conduite; si l'on paraissait en tre
instruit, il fallait lui faire couper la tte. Dans la situation des
esprits, cette mort avait plus d'inconvnients que d'avantages ; son
nom tait vnr de tout l'Orient ; c'et t en faire un martyr. Le
gnral en chef lui fit dire qu'il n'tait pas surpris qu'au milieu
d'vnements si tranges, son ge, il se trouvt incommod; mais
qu'il dsirait le voir le lendemain, si cela lui tait possible.
Napolon accueillit les cheiks comme l'ordinaire et leur dit :
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 503

Je sais que beaucoup de vous ont t faibles, mais j'aime croire


qu'aucun n'est criminel; ce que le Prophte condamne surtout, c'est
l'ingratitude et la rbellion... Je ne veux pas qu'il se passe un seul
jour o la ville du Caire soit sans faire les prires d'usage; la mos
que d'El-Azhar a t prise d'assaut, le sang y a coul : allez la
purifier. Tous les saints livres ont t pris par mes soldats, mais,
pleins de mon esprit, ils me les ont apports ; les voil, je vous les
restitue. Ceux qui sont morts satisfont ma vengeance. Dites au
peuple du Caire que je veux continuer tre clment et misricor
dieux pour lui. Il a t l'objet spcial de ma protection, il sait com
bien je l'ai aim : qu'il juge lui-mme de sa conduite. Je pardonne
tous, mais dites-leur bien que ce qui arrive et arrivera est depuis
longtemps crit, et qu'il n'est au pouvoir de personne d'arrter ma
marche ; ce serait vouloir arrter le destin... Tout ce qui arrive et
arrivera est dans le livre de la vrit.
Ces vieillards se jetrent genoux, baisrent les livres du Coran ;
il y en avait de la plus grande antiquit. Un exemplaire avait appar
tenu Hasan, d'autres Saladin. Ils exprimrent leur reconnaissance
plus par leur contenance que par leur langage. Ils se rendirent
Gma el-Azhar. La mosque tait remplie d'un peuple transi de peur.
Elle fut purifie. Les cadavres furent ensevelis. Des ablutions et
d'autres crmonies conformes l'usage prcdrent les prires ordi
naires. Le cheik El-Cherqouy monta dans la chaire et rpta ce
que le sultan El-Kebir leur avait dit. Le peuple fut rassur. L'inter
cession du Prophte, les bndictions de Dieu furent appeles sur ce
prince grand et clment. Pendant la journe du 24, on enleva les
barrires, on nettoya les rues et l'on rtablit l'ordre.

Le 25, le cheik El-Sdt se rendit au lever; il y fut reu comme


l'ordinaire. Il n'tait pas difficile de voir sa contenance la frayeur
qui le matrisait. Il divagua et pronona des paroles sans suite. Vou
lant complimenter le sultan El-Kebir sur les dangers auxquels il
avait chapp, il remercia Dieu d'avoir enchan la sdition et d'avoir
donn la victoire la justice; par un mouvement convulsif et comme
voulant davantage assurer son pardon, il prit et baisa la main du
sultan El-Kebir.
Toute la journe du 25 se passa, de la part du peuple, en obser
vation ; mais il parut enfin rassur et se livra la joie. Il avoua que
tous avaient mrit la mort, et que, sous un prince moins clment,
le Caire aurait vu sa dernire journe. -

L'arme franaise ne partagea pas la joie et la satisfaction des ha


bitants. Officiers et soldats murmuraient et tmoignaient leur mcon
504 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
tentement. Ils blmaient cette extrme indulgence. Pourquoi toujours
caresser ces vieux cheiks, ces cafards? C'taient eux les auteurs de
tout, c'tait sur eux qu'il fallait venger le sang des Franais aussi
tratreusement massacrs. Qu'avait-on besoin de tant les cajoler? Il
ne restait plus qu' donner ces vieillards hypocrites des rcom
penses pour l'horrible conduite qu'ils avaient tenue.
Napolon resta insensible aux murmures de l'arme, qui ne re
connut que beaucoup plus tard combien sa conduite avait t sage.
Comme le cheik El-Sdt baisait la main du gnral en chef, Kleber,
qui arrivait d'Alexandrie, lui demanda quel tait ce vieillard qui
paraissait si interdit et dont les traits taient si bouleverss? C'est
le chef de la rvolte, lui rpondit-il. Eh quoi! vous ne le faites
pas fusiller? Non, ce peuple est trop tranger nous, nos ha
bitudes. Il lui faut des chefs; j'aime mieux qu'il ait des chefs d'une
espce pareille celui-ci, qui ne peut ni monter cheval, ni manier
le sabre, que de lui en voir comme Mourad-Bey et Osman-Bey. La
mort de ce vieillard impotent ne produirait aucun avantage et aurait
pour nous des consquences plus funestes que vous ne pensez. Les
vnements qui sont arrivs longtemps aprs ont fait revenir sur cette
conversation, qui tait prophtique'.
Les ulemas firent des proclamations; elles calmrent les rvoltes
qui s'taient dj dclares sur divers points. Plusieurs d'entre eux,
envoys en mission dans les provinces, parlrent avec chaleur; leur
cur tait plein de reconnaissance pour la gnreuse conduite qu'on
avait tenue leur gard. Ils furent persuads plus que jamais que
Napolon aimait le Coran, le Prophte, et qu'il tait sincre dans
toutes les protestations qu'il leur avait faites sur le dsir qu'il avait
de voir heureux le peuple de l'Arabie. Mille bruits se rpandirent
dans la ville et dans les provinces : Mahomet tait apparu au sultan
El-Kebir au moment de la rvolte et lui avait dit : Le peuple du
Caire est criminel, car tu as t bon pour lui : ainsi tu seras victo
rieux, tes troupes entreront dans Gma el-Azhar; mais aie soin de
respecter les choses saintes et les livres de la loi; car, si tu n'es pas
gnreux aprs la victoire, je cesserai d'tre avec toi et tu n'prouve
ras plus que des dfaites. Tout ceci tait un mlange de superstition
et d'orgueil : c'tait le Prophte qui avait tout fait et qui continuait
les protger.
Cet vnement, qui pouvait tre si malheureux, consolida le pou
* C'est ce mme cheik que plus tard le gnral Kleber fit btonner; ce qui
fut une des principales causes de la mort de ce gnral. (Note du gnral
Bertrand.)
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 505

voir des Franais dans le pays. Jamais, depuis, les habitants n'ont
manqu de fidlit ni trahi les sentiments de reconnaissance qu'ils
conservaient pour un si gnreux pardon. Mais le divan gnral fut
congdi ; on crut la prsence des membres qui le composaient utile
dans les provinces. On remit l'excution des projets que l'on avait
conus au moment o la paix serait rtablie avec le sultan de
Constantinople, ou bien au moment o quelques vnements mili
taires d'importance auraient dissip cet orage, qui menaait encore.
Pendant octobre, novembre et une partie de dcembre 1798, la
ville du Caire, pour punition, resta sans divan. Enfin le gnral en
chef se rendit aux sollicitations ritres des habitants. Il leur dit
dans une proclamation " : J'ai t mcontent de vous, je vous ai
privs de votre divan; je suis aujourd'hui content de votre repentir
et de votre conduite : je vous le rends. Aucun pouvoir humain ne
peut rien contre moi. Mon arrive de l'Occident sur les bords du
Nil a t prdite dans plus d'un passage du Coran. Un jour tout le
monde en sera convaincu.
Le lendemain, au lever, les cheiks se prosternrent, et le cheik
El-Fayoumy, portant la parole, demanda la grce des malheureux
imms et muezzins qui taient dtenus dans la citadelle. Le gnral
en chef leur rpondit sans s'mouvoir : Ils ont t condamns et
excuts avant le lever du soleil qui a suivi la fin de la rvolte.
Les cheiks levrent alors les yeux au ciel, firent une courte prire
et dirent : que Dieu l'avait ordonn ainsi; qu'ils taient bien cou
pables et l'avaient bien mrit; que Dieu tait juste, que Dieu tait
partout, que tout venait de Dieu, que tout allait Dieu, que Dieu
tait grand, trs-grand; que tout ce qui arrivait dans ce monde et
dans les sept cieux venait de Dieu.

VI. Sur le monticule o l'artillerie avait tabli sa batterie de


mortiers et d'obusiers, le capitaine du gnie Bertrand construisit un
fort en maonnerie. Ce fort dominait le quartier le plus mutin ; il
croisait son feu avec celui de la citadelle; il battait le grand chemin
qui aboutit la porte des Victoires, et la gorge qui spare la citadelle
du Moqattam. Une grande mosque ayant des murs trs-levs,
situe sur le canal du Prince-des-Fidles, sur la route de Belbeys, qui
couvrait l'enceinte de la ville du ct du nord, fut convertie en fort
sous le nom de Sulkowski. Ce fort pouvait contenir plusieurs ba
taillons et des magasins; peu d'hommes suffisaient pour le dfendre.
" Voir le texte de cette proclamation, publie en entier la page 221 du
tome V.
506 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
Sur la hauteur qui dominait la ville du ct du nord-ouest, mi
chemin de Boulq, on tablit une tour qu'on appela le fort Camin; il
protgeait la place Ezbekyeh et dfendait les avenues de la ville.
Sur le monticule prs du jardin de l'Institut, s'leva le fort appel de
l'Institut; il battait toute l'esplanade entre le Caire, le Vieux-Caire
et le Nil, assurait les communications avec l'le de Roudah ; il pro
tgeait l'hpital tabli dans la maison d'Ibrahim-Bey. Cet hpital
tait couvert par un mur crnel en forme d'ouvrage cornes, qui
tait une tte de pont en avant de l'le de Roudah. On plaa des
batteries au meqys ; on convertit en fort la prise d'eau de l'aqueduc
au Vieux-Caire. Il y eut ainsi une srie de positions retranches de
puis le Caire jusqu' l'le de Roudah et Gyzeh, situ vis--vis, sur
la rive gauche du Nil. Cette grande ville se trouvait cerne par des
forts contenant des batteries incendiaires, qui pouvaient jeter des
bombes et des obus la fois dans tous les quartiers, qui dfendaient
les approches, et que 500 hommes pouvaient garder. On organisa
une troupe de gens du pays pour prter main-forte aux aghas de la
police et des marchands, afin de surveiller, suivant l'usage de ces
contres, les cafs, les rassemblements, les places publiques, les
marchs.
La suppression de toutes les barrires intrieures donna une tout
autre physionomie la ville. Les boutiques, cafs, auberges et petites
manufactures tablies par des Europens, reurent une nouvelle
extension et procurrent l'arme des jouissances qui lui rendirent
moins pnible son loignement d'Europe.

VII. Les insurgs chapps du Caire, tablis dans la ville de Suez,


troublaient la tranquillit du pays. Ils servaient d'intermdiaires la
correspondance d'Ibrahim-Bey, qui tait en Syrie, avec Mourad-Bey,
qui tait dans le Sayd. Ils remuaient par leurs correspondances toutes
les tribus du dsert. Il tait ncessaire d'ailleurs d'occuper cette ville
importante; ce qui avait t nglig jusqu'alors, parce que, pour y
arriver, il faut traverser un dsert trs-aride, sans eau, sans ombre,
de quarante-deux heures de marche, trajet extraordinairement fatigant
pendant l't. On devait viter tout ce qui pouvait exciter le mcon
tentement du soldat. Mais, la fin d'octobre, les chaleurs cessrent
d'tre incommodes; les belles journes de l'automne rpandirent la
satisfaction dans l'arme. Elle tait enfin accoutume au pays, elle
avait de trs-bon pain, du riz, du vin de Chypre, de l'eau-de-vie de
dattes, de la bire, de la viande, des volailles, des ufs et toute es
pce d'herbages. La solde des officiers et des soldats, paye sur le
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 507

mme pied qu'en France, tait d'une valeur quadruple , vu le bon


march de toutes les denres. L'ordonnateur d'Aure faisait donner
rgulirement des distributions de caf moka; chaque escouade avait
sa cafetire. Pour remplacer les fourgons et les voitures d'quipages
militaires, il avait donn chaque bataillon des chameaux en suffi
sance pour porter l'eau, les vivres, les ambulances et les quipages.
Les officiers gnraux et suprieurs avaient leurs lits, leurs tentes,
leurs chameaux. Tout le monde tait enfin organis selon la mode
du pays. Le soldat tait revenu son esprit naturel; il tait plein d'ar
deur et du dsir d'entreprendre. S'il faisait entendre quelque plainte,
c'tait sur l'oisivet dans laquelle il vivait depuis plusieurs mois. Ce
changement dans ses dispositions en avait opr un plus grand encore
dans sa manire de voir le pays. Il tait convaincu de sa fertilit, de
son abondance, de sa salubrit et de tout ce qu'un tablissement solide
pouvait offrir d'avantageux aux individus et la Rpublique.
Le gnral de division Bon partit le 8 novembre, avec l,200 hom
mes d'infanterie, 200 chevaux et deux pices de canon. Il porta son
camp Birket el-Hggy, au bord d'un lac d'eau du Nil, cinq lieues
du Caire, sur la route de Suez. Il fut joint par tout ce qui lui tait
ncessaire pour traverser le dsert. Un chameau porte deux outres
pleines d'eau, qui suffisent pour abreuver 400 hommes pendant un
jour, ou pour 40 chevaux. Il tait ncessaire de porter du bois pour
faire la soupe; et, quoique la traverse du dsert jusqu' Suez ne soit
que de trois jours, il tait prudent de porter des vivres pour vingt
jours, de l'eau et du bois pour dix jours ; ce qui exigea un millier
de chameaux. Le gnral Bon n'prouva aucun obstacle, entra dans
Suez, fit travailler sur-le-champ aux fortifications pour mettre cou
vert la petite garnison qu'il voulait y laisser. Les ingnieurs de la
marine avaient mis sur le chantier, au Caire, quatre chaloupes ca
nonnires portant des pices de 24; ils les avaient dmontes; des
chameaux les portrent Suez, o elles furent remontes et calfates.
Le pavillon tricolore flotta sur la mer Rouge. Elles navigurent dans
le nord de cette mer jusqu' Qoseyr et Yanbo.
La mer Rouge, au nord, se divise en deux bras : l'un, appel la .
mer de Suez, a de cinq dix lieues de large et cinquante de long ;
l'autre, appel El-Aqabah, entre dans les terres d'une trentaine de
lieues, et a trois cinq lieues de large. A l'extrmit est la ville
d' Elana ou Alab, situe soixante lieues de Suez, sur le chemin
des caravanes de la Mecque. Il existe Alab un fort dont la petite
garnison est turque, des puits dont l'eau est bonne et abondante. Ce
port a appartenu aux Idumens, qui rivalisrent avec Tyr; il tait le
508 OEUVRES DE NAPoLoN I" A sAINTE-HLNE.
port de Jrusalem. Le dsert de Thor est entre Suez, la mer El
Aqabah et le mont Sina. Il est habit par trois tribus d'Arabes de
Thor, de 4 5,000 mes. On y trouve des ruines qui ne laissent
aucun doute sur les villes qui y ont exist. Dans la valle de Faran,
il y a des bois et des broussailles dont les Arabes font du charbon.
A la fin de dcembre, le gnral en chef partit du Caire avec les
acadmiciens Monge et Berthollet, l'ingnieur des ponts et chausses
Le Pre, son tat-major, 200 gardes cheval et 400 dromadaires.
Il voulait visiter lui-mme les bords de la mer Rouge et reconnatre
les traces du canal des deux mers. Depuis la rvolte du Caire, il ne
s'tait pas absent; il tait bien aise d'accoutumer cette grande ville
son absence.
Pour se rendre du Caire Suez, il y a trois chemins : le premier
passe par le village d'El-Bastin, deux lieues au sud du Caire, d'o
il se dirige l'est, entre dans la valle de l'Egarement, huit lieues
rencontre les puits de Gandely. Ces puits sont au nombre de huit,
l'eau y est un peu saumtre; les caravanes qui de Syrie se rendent
dans la haute gypte sjournent ces puits. Des puits de Gandely
on chemine pendant seize lieues jusqu'aux bords de la mer Rouge ;
l on ctoie la mer pendant neuf lieues, et on arrive Suez : total
du Caire Suez par cette route, trente-cinq lieues, et seulement
vingt-six jusqu' la mer Rouge. Il pleut dans ce dsert. Il serait facile
de construire des citernes toutes les quatre lieues pour les besoins des
voyageurs, et d'organiser une aiguade au bord de la mer pour les
btiments. Cette route tait la plus frquente par les habitants de
Memphis. La deuxime route va du Caire au lac dit Birket el-Hggy,
cinq lieues; de Birket el-Hggy, o elle entre dans le dsert, que
l'on traverse sans rencontrer d'eau, jusqu'au chteau d'Ageroud, qui
est la troisime station de la caravane de la Mecque, il y a vingt-trois
lieues; d'Ageroud Suez il y a cinq lieues : total, trente-trois lieues.
La troisime route est par Belbeys. Du Caire Belbeys, douze lieues ;
par le dsert jusqu' Ageroud, dix-neuf lieues; Suez, cinq lieues :
total, trente-six lieues, mais seulement dix-neuf lieues de dsert. La
distance astronomique de Suez au Caire est de vingt-sept lieues et
demie : de Suez la grande pyramide de Gyzeh il y a trente et une
lieues. Toutes ces lieues sont de vingt-cinq au degr.
Le 24 dcembre, le camp fut dress sur les bords du lac dit Birket
el-Hggy. Plusieurs ngociants qui avaient affaire Suez s'y joigni
rent. Le 25, deux heures avant le jour, le camp se remit en route.
La caravane marcha toute la journe au milieu d'un sable aride. Le
temps tait beau, la chaleur du soleil n'tait pas dsagrable. La
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 509

marche dans le dsert est monotone, elle inspire une douce mlan
colie. Les Arabes qui servaient de guides s'orientaient sans suivre
aucune trace. La caravane fit dans la journe deux haltes, chacune
d'une demi-heure, et la nuit elle prit position l'arbre de Hamr',
quatorze lieues de Birket el-Hggy. Le Hamr est l'objet du culte
des Arabes ; la maldiction et les anathmes sont lancs contre ceux
qui seraient assez impies pour toucher ce prodige du dsert. Le sol
dat n'avait pas apport de bois pour le bivouac; il souffrit du froid ;
il ne fut que mdiocrement soulag par le feu qu'il essaya d'allumer
avec des os et quelques plantes sches de sept ou huit pouces de hau
teur qu'il trouva dans une valle porte du camp. Ces plantes for
ment la nourriture des chameaux. A deux heures avant le jour, le 26,
la caravane se remit en marche. Il n'tait pas encore jour quand elle
passa prs du puits El-Batar. C'est un trou de 50 toises de profon
deur, extrmement large; les Arabes l'ont creus dans l'esprance
d'y trouver de l'eau; ils ont t obligs d'y renoncer. Prs de l, on
distingua, mais seulement au clair de la lune, un vieil acacia; il tait
couvert d'crits de* . . . . . et autres tmoignages de dvotion des
plerins, qui, en revenant de la Mecque, rendent hommage cette pre
mire vgtation qui leur annonce les eaux du Nil. A deux heures
aprs midi, Napolon arriva Ageroud; le chemin en passe 500
toises. Ageroud est un petit fort plac sur une petite minence qui
domine au loin; il a deux enceintes en maonnerie, un puits trs
profond; l'eau y est abondante, mais saumtre; elle devient moins
saumtre si elle reste plusieurs heures expose l'air; elle est excel
lente pour les chevaux, les chameaux et les animaux; les hommes
ne s'en servent qu' la dernire extrmit. Il y a dans ce fort une
mosque, un caravansrail et des logements pour 150 hommes. Na
polon y plaa un commandant d'armes, 15 hommes de garnison et
deux pices de canon. On arriva Suez la nuit obscure; le gnral
en chef prfra rester dans sa tente et refusa une maison qui lui avait
t prpare.
Suez est au bord de la mer Rouge, situe 2,600 toises de l'extr
mit du golfe et 4 ou 500 toises de l'embouchure de l'ancien canal.
La ville a joui d'une assez grande prosprit. Les gographes arabes
la dcrivent comme une oasis. L'eau provenait probablement du canal.
Il y pleut assez pour qu'en recueillant l'eau dans des rservoirs on
puisse en avoir suffisamment, non-seulement pour les besoins de la
ville, mais encore pour la culture. Aujourd'hui il n'y a rien ; les ci
1 Djamat Echaramt.
2 Ce mot n'a pu tre lu dans le manuscrit.
510 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
ternes sont peu spacieuses et mal entretenues; l'eau, pour les hommes,
vient des fontaines de Mose; pour les chevaux et les chameaux, de
la fontaine de Suez, situe une lieue sur le chemin du fort Ageroud.
La ville contient un beau bazar, quelques belles mosques, des restes
de beaux quais, une trentaine de magasins et des maisons pour une
population de 2 3,000 mes. Dans le temps du sjour des caravanes
et des btiments de Djeddah, Suez contient en effet cette population ;
mais, quand les affaires sont termines, elle ne reste habite que par
2 ou 300 malheureux. La rade est une lieue de la ville, les navires
y mouillent par huit brasses d'eau ; elle a une lieue de tour; elle
communique la ville par un chenal qui a 60 ou 80 toises de lar
geur, et basse mer 10 pieds d'eau ; ce qui fait 15 ou 16 haute
mer. Le fond est bon, les ancres y tiennent ; c'est un fond de sable
vaseux. La rade est couverte par des rcifs et par des bancs de sable.
Son vent traversier est le sud-est, qui rgne rarement dans ces
parages.

VIII. Napolon employa la journe du 27 visiter la ville et


donner quelques ordres pour l'tablissement d'une batterie qui pt
protger le chenal et le port. Le 28, il partit cheval pour se ren
dre aux fontaines de Mose. Il traversa trois heures du matin le
Ma'dyeh, bras de mer guable mare basse, qui a trois quarts de
lieue de large. Le contre-amiral Ganteaume monta une chaloupe
canonnire, embarqua des sapeurs, les ingnieurs, plusieurs savants,
et s'y rendit par mer. Les fontaines de Mose sont trois lieues de
Suez; on en compte neuf. Ce sont des sources d'eau sortant de
mamelons levs de quelques toises au-dessus de la surface du sol.
Elles proviennent des montagnes qui sont quatre lieues de l. Ces
sources sont 700 toises de la mer. On y voit les ruines d'un aque
duc et de plusieurs magasins qui avaient t construits par les Vni
tiens dans le xv sicle, lorsqu'ils voulurent intercepter aux Portu
gais la route des Indes. Les sapeurs commencrent fouiller; ils
travaillrent jusqu' la nuit. Le gnral en chef monta cheval pour
retourner Suez. Ceux qui taient venus par mer s'embarqurent
sur la canonnire. A neuf heures du soir, les chasseurs d'avant-garde
crirent qu'ils enfonaient. On appela les guides : les soldats s'taient
amuss les griser avec de l'eau-de-vie, et il fut impossible d'en
tirer aucun renseignement. On tait hors de route. Les chsseurs
s'taient guids sur un feu qu'ils avaient pris pour les lumires de
Suez : c'tait le fanal de la chambre de la chaloupe canonnire; ce
que l'on remarqua promptement : il changeait de place chaque
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 5 11

instant. Les chasseurs s'orientrent et dterminrent la position de


Suez. Ils se mirent en marche cinquante pas l'un de l'autre; mais,
aprs avoir fait 200 toises, le chasseur de tte cria qu'il enfonait.
Il fallut reployer cette ligne, et, en ttonnant ainsi dans plusieurs
directions, ils eurent le bonheur de trouver la vritable. A dix heures
du soir l'escadron tait rang en bataille au milieu du sinus, les
chevaux ayant de l'eau jusqu'au ventre. Le temps tait noir, la lune
ne se leva cette nuit-l qu' minuit; la mer tait un peu agite et le
vent paraissait vouloir frachir; la mare montait, il y avait autant
de danger aller en avant qu' reculer. La position devint assez cri
tique pour que Napolon dt : Serions-nous venus ici pour prir
comme Pharaon? Ce sera un beau texte pour les prdicateurs de
Rome! Mais l'escorte tait compose de soldats de huit dix ans
de service, fort intelligents. Ce furent les nomms Louis, marchal
des logis, et Carbonnel, brigadier, qui dcouvrirent le passage.
Louis revint la rencontre; il avait touch bord. Mais il n'y avait
pas un moment perdre : l'eau montait chaque moment. Caffa
relli du Falga tait plus embarrassant que les autres cause de sa
jambe de bois; deux hommes de 5 pieds 10 pouces, nageant par
faitement bien, se chargrent de le sauver; c'taient des hommes
d'honneur, dignes de toute confiance. Rassur sur ce point, le gn
ral en chef se hta pour gagner la terre. Se trouvant sous le vent,
il entendit derrire lui une vive dispute et des cris. Il supposa que les
deux sous-officiers avaient abandonn du Falga. Il retourna sur ses
pas; c'tait l'oppos : celui-ci ordonnait aux deux hommes de l'aban
donner. Je ne veux pas, leur disait-il, tre la cause de la mort de
deux braves; il est impossible que je m'en puisse tirer; vous tes
en arrire de tout le monde; puisque je dois mourir, je veux mourir
seul. La prsence du gnral en chef fit finir cette querelle. On se
hta, on toucha la terre; Caffarelli en fut quitte pour sa jambe de
bois; ce qui lui arrivait du reste toutes les semaines. La perte fut
lgre, quelques carabines et quelques manteaux.
L'alarme tait au camp. Quelques officiers eurent la pense d'al
lumer des feux sur le rivage, mais ils n'avaient pas de bois ; ils
dmolirent une maison, ce qui demanda du temps. Cependant le
premier feu tait allum sur le rivage lorsqu'on prit terre. Les plus
vieux soldats, qui avaient appris leur catchisme, racontaient la
fuite de Mose, la catastrophe de Pharaon, et ce fut pendant long
temps l'objet de leurs entretiens.
Le 29, les Arabes de Thor, qui, ayant reu la visite des chaloupes
canonnires franaises, avaient appris l'arrive du sultan El-Kebir
512 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
dans leurs parages, vinrent demander sa protection. Thor est situ
sur le bord de la mer, c'est le port du mont Sina. Ces Arabes por
tent au Caire du charbon, de trs-beaux fruits, et en rapportent tout
ce qui leur est ncessaire. Les moines du mont Sina montrrent au
gnral en chef le livre sur lequel tait la signature de Mahomet, de
Saladin et de Selim, pour recommander le couvent aux dtache
ments de leurs armes. A leur demande, il fit la mme recommanda
tion, pour leur servir de sauvegarde auprs des patrouilles franaises.

IX. Le 30, l'tat-major partit de Suez. Les tentes, les bagages et


l'escorte se dirigrent sur Ageroud, o l'on dressa le camp quatre
heures aprs midi. Napolon, avec l'acadmicien Monge, plusieurs
gnraux et officiers d'tat-major, ctoya la mer Rouge, fit le tour du
sinus. Il retournait sur ses pas, dans la direction de Suez, lorsque,
4 ou 500 toises de cette ville, il dcouvrit quelques restes de
maonnerie qui fixrent son attention. Il marcha dans cette direction
perpendiculairement la mer, 60 ou 80 toises, et il se trouva au
milieu des vestiges de l'ancien canal, qu'il suivit pendant l'espace de
cinq heures. La nuit approchant, et ayant sept lieues faire pour
gagner le camp travers le dsert, il s'y dirigea au grand galop ;
aprs quelques incertitudes, il le rejoignit, n'ayant avec lui que trois
ou quatre personnes, les mieux montes; les autres taient en
arrire. Il fit allumer de grands feux sur un monticule et sur le
minaret de la mosque du fort Ageroud; il fit tirer tous les quarts
d'heure un coup de canon jusqu' onze heures du soir, moment o
tout le monde avait heureusement rejoint; personne n'tait gar.
Les ruines du canal des deux mers sont bien marques. Les deux
berges sont loignes de 25 toises. Un homme cheval est cach et
couvert au milieu du canal.
Le 31, le camp fut tabli dans une valle, dix lieues d'Age
roud, o il y avait assez abondamment de ces petites plantes pi
neuses qu'affectionnent les chameaux. Plusieurs centaines de ces
jeunes animaux y paissaient sans tre gards.
Le 1" janvier 1799, le camp fut plac une porte de fusil des
fortifications de Belbeys. Les travaux de Belbeys taient fort avan
cs; dfaut de pierre, les officiers du gnie avaient employ des
briques sches au soleil, faites avec le limon du Nil, qui est trs
propre cet usage. Le 3, le gnral en chef partit avec 200 droma
daires et chevaux dans la direction de l'Oudy de Tomlt. A quatre
heures aprs midi, il arriva au milieu du dsert, au puits de Saba'
Byr. La chaleur tait extrme, l'eau du puits peu abondante; elle
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 513

avait le got des eaux de Barges. Pendant qu'on faisait la distribu


tion de cette eau dtestable, un chasseur vit arriver un dromadaire,
qui, apercevant trop tard les troupes franaises, voulut s'loigner.
Il tait porteur des dpches d'Ibrahim-Bey et de Djezzar-Pacha pour
la haute Egypte. Il donna la nouvelle que les hostilits avaient com
menc sur la frontire de Syrie, que l'arme de Djezzar-Pacha tait
entre sur le territoire d'gypte, que son avant-garde occupait l'oasis
d'El-A'rych et qu'elle travaillait mettre le fort en tat de dfense.
La nuit, on bivouaqua dans l'oasis, au milieu d'un taillis; elle fut
assez froide. Des chacals, espce de loups du dsert, dont les cris
ressemblent ceux de l'homme, firent que plusieurs vedettes cri
rent aux armes; elles se crurent attaques par les Bdouins. Le len
demain Berthier retrouva les vestiges du canal qui traversait l'Oudy
pour prendre les eaux du Nil Bubaste, sur la branche Pelusiaque.
Les vestiges de ce canal ont les mmes dimensions que du ct de
Suez.
Pendant ce temps la flotte de Djeddah tait arrive Suez, por
tant une trs-grande quantit de caf et de marchandises des Indes.
Napolon traversa le dsert et retourna dans cette ville. Les bti
ments taient de 4 500 tonneaux. Une caravane tait arrive du
Caire; Suez avait pris de la vie et la physionomie d'une ville indienne.
Napolon y reut des agents qui revenaient des Indes. De l, il tra
versa l'isthme dans une autre direction et se rendit Slheyeh. Les
fortifications taient l'abri d'un coup de main, les magasins abon
damment approvisionns d'orge, de riz, de fves et de munitions de
guerre. Il envoya deux bataillons avec de l'artillerie Qatyeh. Les
puits taient en bon tat. Les officiers du gnie construisirent une
bonne redoute en palissades de 50 toises de ct, y tablirent des
plates-formes, le canon battant tous les puits, qui furent nettoys
peu de semaines aprs. Des blockhaus prpars au Caire furent
monts dans la redoute pour servir de magasins. Des convois de
chameaux chargs de riz, de farine, d'orge, de fves, venus du
Caire et de Damiette, approvisionnrent les magasins de cette oasis.
Lorsque Djezzar apprit que de l'infanterie franaise arrivait Qatyeh,
et qu'on y construisait une redoute, il renona s'avancer davan
tage, de peur de compromettre ses troupes. , e gnral Reynier, dont
le quartier gnral tait Belbeys, envoya une forte avant-garde
Slheyeh pour soutenir le poste de Qatyeh.
Le gnral en chef arriva au Caire quinze jours aprs en tre
parti. Il trouva tout dans un tat satisfaisant. On savait le mouve
ment de Djezzar sur l'gypte, mais on n'en tait pas inquiet; la
XXIX. 33
514 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
confiance tait entire. Les Anglais se montrrent avec quelques
btiments de transport et quelques canonnires devant Alexandrie ;
cela n'imposa pas davantage. Plusieurs bombardes furent coules
bas par les batteries d'Alexandrie. Mourad-Bey tait chass de la
haute gypte; le pavillon tricolore flottait sur la cataracte de Syene ;
tout le pays tait soumis. La grande et la petite oasis, et le pays des
Barbras, taient les seuls refuges que les Mameluks eussent dans
leurs malheurs.
Napolon tait dcid porter la guerre en Syrie; les prparatifs
se faisaient avec activit sur tous les points.
Avant de quitter l'gypte, il voulut aller voir de prs et mesurer
ces fameuses pyramides. Il y campa plusieurs jours, fit plusieurs
courses dans le dsert, dans la direction de la petite oasis.
La haute et la basse gypte taient tranquilles. Le divan tait en
pleine activit, et les habitants du Caire ne conservaient plus de leur
rvolte que le souvenir de la clmence laquelle ils devaient leur
salut.

X. Les Arabes n'avaient jamais soutenu le feu de l'infanterie fran


aise; les Mameluks, qui d'abord l'avaient brave, avaient fini par
reconnatre leur infriorit et l'impossibilit de l'enfoncer. L'exp
rience de Chobrkhyt, des Pyramides, de Sdiman ', leur servit
ne plus mpriser les troupes pied. 100 hommes d'infanterie purent
ds cette poque parcourir le pays dans toutes les directions; eus
sent-ils t rencontrs par 7 ou 800 Mameluks, ceux-ci se seraient
bien gards de les attaquer. Aux trois batailles, les carrs franais
avaient t rangs sur six de hauteur ; pendant longtemps chaque
soldat porta un pieu de 4 pieds de long et d'un pouce de diamtre,
garni de fer, avec deux chanettes de 8 pouces de chaque ct; ces
pieux servaient couvrir l'infanterie. Mais, lorsque sa supriorit eut
impos aux ennemis, on renona ces prcautions; les carrs ne se
formrent plus que sur trois rangs, souvent mme les soldats se
plaaient sur deux de hauteur. Les officiers avaient l'ordre de faire
commencer le feu de deux rangs lorsque la cavalerie tait 120 toi
ses, parce que, si l'on attendait qu'elle ft trop prs, comme cela
tait l'opinion de quelques-uns, les chevaux tant lancs, on n'tait
plus mme de les arrter. La cavalerie, si elle est bonne, ne met
que *..... parcourir cette distance; pendant ce temps le soldat ne
peut tirer que *..... Les tirailleurs contre les Bdouins ou les Mame
1 Sedment el-Gebel.
*-* Espaces laisss en blanc dans le manuscrit.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 515

luks marchaient toujours par quatre, et formaient leurs ralliements


carrs; ce qui dconcertait la cavalerie. Ce n'est pas qu'il n'y ait eu
bien des exemples qu'un seul tirailleur, de pied ferme, ait jet
terre le cavalier d'un coup de fusil; mais cela ne doit pas servir de
rgle.
Les Arabes n'avaient jamais attendu la cavalerie franaise,
moins qu'ils ne fussent quatre contre un. Les Mameluks, au con
traire, faisaient parade de la mpriser; mais, lorsqu'elle fut monte
sur des chevaux du pays, elle leur tint tte. Un Mameluk tait plus
fort qu'un Franais; il tait plus exerc et mieux arm. 100 Mame
luks se battaient avec probabilit de succs contre 100 cavaliers
franais; mais, dans une rencontre de deux corps d'un nombre sup
rieur 200 chevaux, la probabilit tait pour les Franais.
Les Mameluks se battent sans ordre ; ils forment un tourbillon
sur les ailes pour tourner les flancs et se jeter sur les derrires de
la ligne. Un corps de 300 Franais se plaait sur trois lignes, se por
tait, par division droite et gauche, sur la droite et la gauche de
la premire ligne, et la cavalerie ennemie, dj en mouvement pour
tourner les flancs de la premire ligne, s'arrtait pour tourner les
flancs de cette nouvelle ligne; la troisime faisait le mme mouve
ment, et au mme moment toute la ligne chargeait; les Mameluks
taient alors mis en droute et cdaient le champ de bataille. Les
cavaliers franais, comme les Mameluks, avaient leurs pistolets atta
chs au pommeau de la selle par une courroie. Leur sabre pendait
au poignet par une dragonne. Les feux cheval des dragons furent
quelquefois utiles ; mais cela a bien des inconvnients si l'escadron
n'est pas spar de l'ennemi par un obstacle qui l'empche d'tre
charg. L'infanterie, la cavalerie, l'artillerie franaises, avaient une
grande supriorit. La cavalerie franaise ne marchait jamais en
nombre sans avoir du canon servi par l'artillerie cheval. Les Mame
luks, avant de charger, faisaient feu de six armes, d'un fusil, d'un
tromblon, de deux paires de pistolets qu'ils portent, une l'aron,
une sur la poitrine. La lance tait porte par un de leurs sas, qui
les suivait pied. C'tait une brave et belle milice.

33.
516 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

CHAPITRE VII.

CONQUTE DE LA HAUTE GYPTE.

I. Plan de campagne. II. Soumission des provinces de Beny-Soueyf et de


Fayoum; bataille de Sdiman (7 octobre 1798); combat de Minyet el
Fayoum (8 novembre). III. Syout et Girgeh, les deux provinces de la
haute Egypte, sont soumises; combat de Saouqy (3 janvier 1799); combat
de Tahtah (8 janvier). IV. Desaix s'empare de Syene; les Mameluks sont
chasss de l'gypte; combat de Samhoud (22 janvier); combat de Thbes
(12 fvrier); combat de Qeneh (12 fvrier); combat d'Abou-Marrah (17 f
vrier).V. Mourad-Bey marche sur le Caire; combat de Saoumah (5 mars);
perte de la flottille franaise (6 mars); combat de Coptos (8 mars).
VI. Hassan-Bey est cern dans le dsert de la Thbade; combat de Byr el-Br
(2 avril); combat de Girgeh (6 avril). VII. Pillage et incendie de Beny
A'dyn (18 avril); combat de Syene (16 mai);mort de Hassan-Bey.VIII. Prise
de Qoseyr (29 mai).

I. Si, le lendemain de la bataille des Pyramides, une division de


l'arme franaise et poursuivi Mourad-Bey, elle n'aurait prouv
de rsistance nulle part; elle se serait empare en quinze jours de
toute la haute gypte. Mais il fallait attendre que la cavalerie ft
remonte et que les eaux du Nil fussent assez hautes pour que la
navigation devnt praticable. Les ennemis profitrent de ce moment
de relche, qui dura deux mois. lls revinrent de leur extrme con
sternation. L'impression de cette bataille s'affaiblit. lls reurent des
secours de diverses tribus et des protestations de fidlit de diverses
provinces. Depuis, la perte de l'escadre franaise, les subsides qu'ils
reurent par l'intermdiaire de la croisire anglaise devant Alexan
drie, leur rendirent l'esprance, ce premier mobile de toute action
et de toute nergie.
En septembre 1798, Mourad-Bey avait une arme de terre et une
flottille considrables. Les kchefs qu'il avait envoys dans la pnin
sule arabique pour appeler les Musulmans au secours des fidles, et
implorer l'assistance des chrifs au turban vert, taient de retour.
Ils avaient russi. Ils lui annoncrent que de nombreuses cohortes
d'Arabes d'Yanbo, renomms par leur bravoure, allaient traverser
la mer Rouge et dbarquer Qoseyr.
Hassan-Bey, depuis dix-huit ans, tait exil Esn avec sa mai
son, vivant du chtif revenu de la premire zone de la valle du Nil.
Il tait misrable, mais il s'tait alli par des mariages avec les deux
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 517

grandes tribus d'Arabes du pays de Sennaar. Il jouissait d'un grand


crdit parmi les tribus de la Thbade et les Bdouins du dsert de
la grande oasis. Les deux cent cinquante Mameluks qui lui restaient
en tat de monter cheval taient des hommes d'lite, qui joignaient
la connaissance du pays un courage prouv, une me trempe
dans le malheur et les ruses de l'ge avanc. Ce vieillard resta im
placable. Ni l'occupation du Caire par les infidles ni les soumis
sions de Mourad-Bey ne purent diminuer sa haine. Il se plaisait
voir des vengeurs dans les Franais; il en attendait une amliora
tion de son sort, car il ambitionnait d'tendre sa domination sur tout
le Sayd.
Le 25 aot 1798, Desaix avec 5,000 hommes, dont 600 de ca
valerie, 300 d'artillerie ou de sapeurs, et 4,300 d'infanterie, une
escadrille de huit btiments, demi-galres, avisos ou demi-chebecs,
monts par des marins franais, partit du Caire. C'tait la fois une
opration militaire importante et un voyage scientifique d'un grand
intrt. Pour la premire fois depuis la chute de l'empire romain,
une nation civilise et cultivant les sciences et les arts allait visiter,
mesurer, fouiller ces superbes ruines qui occupent depuis tant de
sicles la curiosit du monde savant.
Personne n'tait plus propre diriger une pareille opration que
Desaix; personne ne le dsirait avec plus d'ardeur. Jeune, la guerre
tait sa passion ; insatiable de gloire, il connaissait toute celle qui
tait attache la conqute de ce berceau des arts et des sciences.
Au seul nom de Thbes, de Coptos, de Philae, son cur palpitait
d'impatience. Les gnraux Friant et Belliard, l'adjudant-comman
dant Donzelot, le colonel d'artillerie La Tournerie, taient sous ses
ordres. Le 21 lger, les 61 et 88 de ligne, excellents rgiments
qui s'taient embarqus Civit-Vecchia, taient les plus nombreux
de l'arme; ils occupaient le mme camp, au sud de Gyzeh, depuis
deux mois, et Desaix les avait employs se prparer cette cam
pagne. La cavalerie tait monte sur des chevaux arabes, aussi bons
que ceux des Mameluks, provenant des remontes et des prises; mais
elle n'tait pas nombreuse. Les remontes se faisaient avec difficult :
le pays tait encore mal soumis.
Des savants et des artistes dsiraient suivre Desaix ; cela et eu le
double inconvnient d'exposer aux prils de la guerre des hommes
prcieux et de porter du retard dans les oprations militaires. Denon
seul eut la permission de suivre comme volontaire le quartier gnral
de la division.
Desaix a mis cinq mois la conqute de la haute gypte : sep
518 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
tembre, octobre, novembre, dcembre 1798, janvier 1799. Au
2 fvrier il tait matre de Syene. Il employa cinq autres mois r
primer les insurrections et affermir ses conqutes. Sa campagne se
divise en six oprations. La premire comprend cent jours; l'vne
ment militaire le plus important est la bataille de Sdiman : la con
qute de la province de Beny-Soueyf et du Fayoum en a t le rsul
tat. La deuxime comprend cinquante jours de dcembre et de
janvier; les combats de Saouqy et de Tahtah en sont les seuls v
nements militaires; il a fait la conqute des provinces de Minyet, de
Syout et de Girgeh. La troisime comprend trente jours de janvier
et de fvrier 1799; le combat de Samhoud est l'vnement le plus
important , les Mameluks chasss de la valle, ayant tout perdu, se
rfugirent dans les oasis, dans le pays des Barbras, au del des
cataractes, et dans les dserts de la Thbade; le pavillon tricolore
flotta sur toute l'gypte. La quatrime comprend quarante jours de
fvrier et mars 1799; Mourad-Bey, Elfy-Bey, Hassan-Bey, Hassan
d'Vanbo, profitant de la marche de l'arme en Syrie, rentrent dans
la valle, marchent sur le Caire, projettent de s'y runir et de recon
qurir d'un seul coup la haute et la basse gypte; ils chouent dans
leur entre rise ; la destruction d'une partie de la flottille franaise de
la haute gypte, le combat de Coptos, sont des faits d'armes impor
tants. Dans la cinquime poque, les dbris des chrifs d'Yanbo
infestent les provinces de Syout et de Girgeh; ils sont poursuivis. La
sixime comprend mai et juin; la haute gypte est compltement
soumise; Mourad-Bey et Elfy-Bey, peu accompagns, errent dans les
dserts. Le combat de Beny-A'dyn entrane la perte de cette belle
ville. Qoseyr est occup par le gnral Belliard. L'arme de Syrie
rentre au Caire. Toute l'gypte, haute et basse, est parfaitement
tranquille.
L'instruction que Napolon donna au gnral Desaix pour cette
guerre fut de marcher Mourad-Bey, de le battre, de profiter de sa
dfaite pour le poursuivre l'pe dans les reins et le jeter au del
des cataractes et dans les oasis; de faire, mesure qu'il s'avancerait,
fortifier sur les points les plus importants les mosques qui domine
raient le Nil, en protgeant la navigation. Si, aprs cette marche
triomphante, des rvoltes partielles avaient lieu, comme il fallait s'y
attendre, il les rprimerait dans des combats particuliers, qui am
neraient enfin la soumission sincre du pays. Mais d'abord il fallait
occuper toute la valle. Une division de 1,200 chevaux, qui tait
occupe se remonter, et de l,500 hommes d'infanterie des 3" ba
taillons qui restaient au Caire, ainsi que huit barques installes par
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 519

les ingnieurs de la marine pour cette expdition, seraient prtes


sous peu pour le soutenir, lui servir de rserve et rparer ses pertes.

II. Desaix arriva le 30 aot Beny-Soueyf. Les Mameluks ne


lui opposrent aucune rsistance. Ils se concentrrent dans le
Fayoum, au nombre de 18,000 hommes, pied et cheval, ayant
une flottille de cent quatre-vingts btiments, dont douze arms de
canons. Elle tait mouille dans le canal de Joseph. De Beny-Soueyf,
Desaix pouvait marcher sur le Fayoum, qui tait quatre lieues sur
sa droite, et combattre Mourad-Bey ; mais il pensa qu'en continuant
de remonter le Nil il arriverait Drout el-Chrif, petite ville o est
la prise d'eau du canal de Joseph ; qu'il intercepterait la flottille en
nemie et l'enfermerait dans le canal; que, descendant alors ce canal
avec son arme et ses btiments, il obtiendrait, par une seule vic
toire, le Fayoum et les richesses des beys portes sur leurs navires, ce
quiserait un coup dcisif; moins que pour viter cette catastrophe
Mourad-Bey ne le prvnt avec sa flottille et son arme sur Syout ;
mais alors le Fayoum, vacu, tomberait de lui-mme et n'aurait
pas retard sa marche. En consquence de ce plan, il continua de
remonter le fleuve, et arriva Abou-Girgeh le 4 septembre. Mourad
Bey, ayant pntr le projet de son ennemi, fit remonter sa flottille
le canal de Joseph, la fit entrer dans le Nil Drout el-Chrif, et
lui donna l'ordre de mouiller vis--vis de Syout. Mais il resta immo
bile dans le Fayoum avec son arme, matre de la rive gauche du ca
nal de Joseph, le long de laquelle il tendit sa droite, communiquant
ainsi avec Syout, ayant perpendiculairement derrire lui la petite
oasis. Le 5 au soir Desaix eut des nouvelles, Abou-Girgeh, de ce
mouvement de la flottille. Il partit avec un bataillon du 21 lger
le 6 la pointe du jour, marcha sur sa droite et fit huit grandes
lieues. Il arriva Behnes, coupant le canal de Joseph ; mais il ar
riva trop tard. Les btiments ennemis avaient pass, hormis douze
bateaux chargs de bagages, qu'il prit aprs une lgre fusillade. Une
de ces barques portait sept pices de canon. Le 7 il rentra Abou
Girgeh ; il y sjourna plusieurs jours. Il se persuada que, puisque
Mourad-Bey avait fait vacuer sa flottille, lui-mme se rendrait par
le dsert dans la haute gypte. Il se confirma dans le parti de con
tinuer son mouvement en remontant le Nil, et se porta d'un trait
Syout, o il arriva le 14 septembre. A son approche, la flottille en
nemie, pour viter un engagement, continua de remonter le fleuve
jusqu' Girgeh. Mourad-Bey resta tranquille dans le Fayoum; mais,
lorsqu'il vit que les Franais taient soixante lieues en avant de lui,
520 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

il coupa leurs communications avec le Caire, insurgea les provinces


Minyet et de Syout, ce qui rendit la position de Desaix critique.
Celui-ci ne pouvait pas manuvrer sur les flancs de l'ennemi, qui
conservait sa communication avec la haute gypte par le dsert, et
qui d'ailleurs avait derrire lui l'oasis. Que faire dans cette position ?
Persister dans son projet? C'tait tout risquer. Le plus sage tait de
cder et d'obir la combinaison de son ennemi. C'est ce qu'il fit.
Il rtrograda sur Drout el-Chrif, entra dans le canal de Joseph,
descendit dans le Fayoum. La flottille ennemie redescendit sur
Drout el-Chrif, sur Abou-Girgeh et jusque vis--vis de Beny
Soueyf; tout le pays l'accueillit avec des cris de victoire. Les Fran
ais, puisqu'ils reculaient, taient donc battus ! Cependant l'arme
franaise prouvait les plus grandes difficults. Les btiments s'engra
vaient chaque pas. Elle surmonta tout. Le 3 octobre elle arriva au
bourg d'El-Lboun, l'entre du Fayoum, s'empara du pont de
pierre qui est sur le canal et qui lui permettait de manuvrer sur
les deux rives. Aprs deux mois de fatigues, pendant lesquels elle
avait parcouru deux cents lieues de terrain, elle se trouvait aussi
peu avance que les premiers jours.
Aprs quelques lgres escarmouches, quelques marches et contre
marches, Desaix, impatient, marcha droit Mourad-Bey, qui tait
anim de la mme rsolution. Les deux armes se rencontrrent.
Celle des Mameluks couronnait toutes les hauteurs de Sdiman, au
milieu du dsert et une lieue du canal de Joseph. Elle comptait
2,000 Mameluks, dont le sabre tait redoutable, 8,000 Arabes
cheval, autant pied, et quatre pices de canon. Les Franais
avaient 3,400 hommes d'infanterie, 600 de cavalerie et huit pices
de canon, en tout 4,500 hommes. Desaix forma un seul carr de
son infanterie et de sa cavalerie ; il se fit clairer par un petit carr
de trois compagnies de voltigeurs. La canonnade s'engagea. Le petit
carr de voltigeurs s'tant imprudemment loign, Mourad-Bey saisit
l'-propos, le chargea; 5 ou 6,000 chevaux entourrent sur-le
champ toute l'arme franaise. Le capitaine Valette, qui commandait
le petit carr, officier intrpide, ordonna ses voltigeurs de ne
faire feu qu' bout portant. Ils excutrent cet ordre imprudent
avec sang-froid. Quarante des plus braves Mameluks tombrent
morts au bout des baonnettes. Mais les chevaux taient lancs,
le carr fut enfonc, les soldats sabrs; ils eussent t tous perdus ,
si le grand carr ne s'tait approch pour les protger. La mitraille
et le feu de la mousqueterie continrent les Mameluks, les obligrent
s'loigner la porte du boulet. Cependant l'artillerie ennemie,
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 521

soutenue par l'infanterie, s'avana et prit une position qui incom


moda les Franais. Pour s'en dbarrasser, ils marchrent droit aux
pices; l'infanterie arabe lcha pied aprs une vive, mais courte fu
sillade ; les pices furent enleves. Mourad-Bey, alarm, partit au
galop pour reprendre son canon ; il fut repouss; les Arabes s'loi
gnrent dans le dsert. La bataille fut gagne, mais la perte de
Desaix avait t considrable; 400 tus, blesss ou prisonniers :
c'tait I sur 9. Les Mameluks perdirent 500 hommes d'lite , dont
trois beys et plusieurs kchefs. Les Arabes en perdirent autant. Les
Arabes-Bdouins, dgots, abandonnrent Mourad-Bey. Celui-ci se
rallia derrire le lac de Garh, projetant de se retirer dans la petite
oasis, s'il tait poursuivi. Desaix s'arrta au village de Sdiman, o
il prit une partie des bagages de l'ennemi. Le lendemain il rtrograda
sur le Fayoum. Peu de jours aprs, les habitants de cette province
se soumirent. Mourad-Bey fut du de ses esprances. Lorsque la
charge russit sur le petit carr, il crut un moment au retour de la
fortune : vaine esprance ! La perfide l'avait abandonn pour toujours.
Desaix passa tout le mois d'octobre organiser le Fayoum. Il en
voya au Caire une grande quantit de barques charges de bl, de
lgumes et de fourrages, et reut en change des munitions de guerre,
des effets d'habillement. Il avait beaucoup d'ophthalmies; il vacua
tous ses malades sur l'hpital d'Ibrahim-Bey. Ses rgiments reurent
de leurs dpts un mme nombre d'hommes en bon tat; mais il ne
poursuivit pas les Mameluks, il les laissa respirer. Revenus de leur
premire consternation, ils se portrent Behnes, sur le canal de
Joseph, ayant sur leur gauche leur flottille mouille Abou-Girgeh.
Ainsi ils taient matres de toute la haute gypte depuis Beny-Soueyf,
et de tout le canal de Joseph depuis Behnes. Desaix occupait sur la
gauche Beny-Soueyf, par sa droite le Fayoum.
Sur la fin d'octobre 1798, la nouvelle arriva dans la haute gypte
que la Porte avait dclar la guerre la France, que Djezzar-Sras
kier marchait sur le Caire, que cette grande ville s'tait rvolte ,
que les Franais taient tous tus. Les esprits fermentaient. Mourad
Bey, habile profiter de tout, envoya sur plusieurs points des Ma
meluks, qui insurgrent la fois la plus grande partie du Fayoum.
Desaix partit de cette capitale, marcha sur les villages qui avaient
lev l'tendard de l'insurrection. Il se croisa dans sa marche avec les
insurgs, qui, de leur ct, s'taient de plusieurs points donn rendez
vous sur Minyet. Le 8 novembre, ils s'emparrent des premires
maisons de cette ville; il y avait 300 Franais de garnison et 150 ma
lades. Le colonel Heppler commandait la place. Le gnral Robin
522 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
tait l'hpital. L'usage des malades de l'arme d'Orient tait de
conserver leurs fusils au chevet de leur lit. Dans ce moment un grand
nombre d'entre eux taient affects d'ophthalmie plus ou moins avan
ce, mais ils pouvaient se battre. Les ennemis s'taient empars de
la ville sans prouver une grande rsistance. Ils se livrrent au pillage
et s'y dispersrent sans ordre; le gnral Robin en profita. Il rallia
d'abord tout le monde l'hpital, de l dboucha sur l'ennemi en
deux colonnes au pas de charge, en tua 2 ou 300 ; une terreur pa
nique se saisit du reste, qui se sauva. Les habitants, pour se venger,
se joignirent aux Franais. Lorsque Desaix apprit qu'il s'tait crois
avec les insurgs, il rebroussa chemin et marcha toute la nuit sur
leurs traces. Il tait vivement alarm pour son hpital de Minyet. Il
y arriva le lendemain, la pointe du jour, pour apprendre la bonne
conduite de la garnison et des malades, et la victoire qu'ils avaient
remporte.
Cependant le gnral en chef tait mcontent de cette lenteur.
Voil prs de trois mois, disait-il Desaix, que vous tes parti du
Caire, et vous tes encore au Fayoum. Celui-ci n'avait pas assez
de cavalerie. Les combats comme ceux de Sdiman lui offraient
pour perspective, s'il tait battu , une ruine totale, et, s'il tait vain
queur, de ne pouvoir pas profiter de la victoire. Le renfort de
1,200 chevaux, tant prt, partit enfin du Caire avec une batterie .
d'artillerie lgre, six btiments de guerre bien bastingus et bien
arms, le tout command par le gnral Davout, excellent officier,
depuis marchal, prince d'Eckmhl. Parmi les btiments arms tait
l'Italie, qui contenait plusieurs salons meubls en soieries de Lyon,
pour servir au quartier gnral.

III. A l'arrive de ces renforts, Desaix remonta par terre la rive


droite du canal de Joseph, qui ressemblait en ce moment aux plus
belles parties du cours de la Seine. La terre tait couverte de fruits ;
les pois, les fves, taient en graines, l'oranger en fleur. Le pays
entre ce canal et le Nil est le plus beau qu'on puisse voir. Les vil
lages y taient si nombreux qu'on en dcouvrait trente ou quarante
la vue. Mourad-Bey se refusa tout combat, et gagna d'abord
Syout; les Franais le poursuivirent vivement. lls arrivrent Minyet
le 20 dcembre. Cette ville est situe sur la rive gauche du Nil : elle
est grande et belle. Ils y prirent quatre djermes, qui y taient res
tes engraves, dont une contenait une pice de 12, un mortier et
quinze pices en fer. Le lendemain, ils couchrent Melouy el
A'rych. C'est une ville plus jolie que Minyet ; elle a 10,000 habi
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 523

tants. Les antiquaires visitrent en passant les ruines d'Hermopolis.


Le 24 dcembre, Desaix fit son entre dans Syout; le 29 , dans
Girgeh, capitale du Sayd.
La province de Syout est riche ; il y a des citernes d'une construc
tion solide et lgante, qui servent pour abreuver les hommes et les
chevaux, et une belle cluse, la seule qui soit en gypte, o il en
faudrait un millier. Le village de Beny-A'dyn est trs-populeux. Les
caravanes du Drfour y sjournent. Les habitants, fiers et fanatiques,
prsentrent au vainqueur des figures menaantes. C'tait le prsage
de l'insurrection qui, quelques mois aprs, a caus leur ruine. Les
infortuns taient loin de prvoir qu'ils seraient dans peu la discr
tion de ces mmes soldats qu'ils recevaient avec tant d'arrogance et
d'inhospitalit.
Girgeh est situe gale distance du Caire et de Syene; elle est
moins grande que Syout, mais plus grande que Minyet. Il rgne
dans le pays une telle abondance que, malgr le sjour et la con
sommation de l'arme, une livre de pain s'y vendait un sou, douze
oeufs deux sous, deux pigeons un sou, un canard pesant douze livres,
dix sous.
Mourad-Bey fuyait toujours en proie la plus sombre mlancolie.
Son dpit clatait toutes les fois qu'il faisait prisonniers quelques
voltigeurs. Quoi! s'criait-il, voil mes vainqueurs ! Ne pourrai-je
jamais battre ces petits hommes ? Passant sur son champ de gloire
de ' . .. quelques lieues de Girgeh, il s'y arrta une heure; il
pleura, dit-on, sur les vicissitudes de sa fortune actuelle. En 1788,
sur ce mme terrain, la tte de 5,000 Mameluks, il avait battu
Hassan, capitan-pacha de la Porte, qui comptait sous ses ordres
16,000 hommes des meilleurs soldats ottomans, soutenus par
2,000 Mameluks de Hassan-Bey. La prsence d'esprit de Mourad
Bey, son coup d'il, son intrpidit, lui avaient donn une victoire
complte ; peu aprs, il tait rentr triomphant au Caire. Et aujour
d'hui, pouss jusqu'aux confins de la terre habitable, il n'aura
bientt plus, comme le maiheureux Bdouin, d'autre refuge que le
dsert. Existence affreuse ! il invoque en vain la mort; son heure
n'tait pas sonne !
Cependant la flottille tait retenue par les vents contraires vingt
lieues sur les derrires; elle tait expose, on pouvait la brler ; ce
qui ferait chouer ou retarderait pour longtemps la marche de Desaix.
Mourad-Bey chargea de cette entreprise Osman, qui fit un crochet
avec 300 Mameluks, et se rendit par le dsert derrire l'arme fran
1 Il y a un espace laiss en blanc dans le manuscrit.
524 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
aise, intercepta la communication entre Syout et Girgeh, souleva
les populations, les anima par l'esprance de trouver des richesses
immenses dans ces btiments. Il russit interrompre les commu
nications de Girgeh avec la flottille.
Ces nouvelles plongrent Desaix dans la plus vive inquitude. S'il
perdait sa flottille, il fallait qu'il retournt au Caire, en vacuant
toute la haute Egypte. Il dlibra s'il abandonnerait Girgeh pour
descendre lui-mme le Nil, portant son camp sous le canon de ses
btiments. Ce mouvement rtrograde, qui aurait t suivi par Mou
rad-Bey, aurait accru l'insurrection. Il prit le parti plus sage de
rester Girgeh avec son infanterie, et d'envoyer le gnral Davout
avec 1,200 chevaux et six pices de canon pour rouvrir ses commu
nications.
Davout arriva le 3 janvier aux portes du village de Saouqy, o
s'tait form le premier rassemblement d'insurgs. Plusieurs milliers
d'hommes arms en dfendaient les avenues, qu'ils avaient barrica
des. Aprs un combat d'une heure, la cavalerie franaise fora la
ligne des ennemis, en jeta un grand nombre dans le Nil, en passa
300 par les armes, dtruisit les barricades, dsarma la population
et soumit tous les villages des environs. De l il se porta au gros
village de Tahtah. Il y arriva le 8 janvier. Aprs quelques disposi
tions pralables, il fora les barricades, jeta une partie des dfen
seurs dans la rivire et en tua un bon nombre. Attaqu lui-mme
pendant ce temps par un dtachement d'un millier d'Arabes et de
Mameluks, il fit volte-face et les mit en droute. Il employa plusieurs
jours dsarmer et soumettre tous les villages de la contre, et
rtablir la communication avec la flottille, qui, le 17 janvier, profi
tant d'un bon vent du nord, mouilla Girgeh, la gauche du camp.
Par cette jonction, Desaix fut tir d'inquitude et mis mme de
suivre sa conqute. Mais ce contre-temps lui avait fait perdre dix
huit jours, et la perte de temps la guerre est irrparable.

IV. Mourad-Bey apprit la dfaite de ses troupes, mais en mme


temps il reut la nouvelle de sa rconciliation avec Hassan-Bey et de
l'arrive des chrifs d'Yanbo. Hassan avait enfin cd l'influence
d'une esclave grecque qu'il aimait. ll consentit oublier le pass et
employer sa maison et son influence combattre les ennemis du
nom musulman. Il rejoignit Mourad-Bey avec 3,000 hommes, dont
250 Mameluks. Ce vieillard jouissait d'un grand crdit dans toute la
haute gypte , sa rconciliation eut une grande influence sur l'esprit
de toute cette contre. 2,000 chrifs d'Yanbo, commands par Has
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 525

san, taient arrivs. Hassan d'Vanbo tait une espce de derviche


militaire ; intrpide devant l'ennemi, il tait plus dangereux encore
par l'enthousiasme dont il savait animer ses soldats et les fidles,
lorsqu'il leur parlait du haut de la chaire dans les mosques. Ces
chrifs d'Yanbo taient rputs les plus braves fantassins de toute
l'Arabie. Ils taient arms d'une carabine, d'une paire de pistolets
et d'une lance. Ils avaient tous des turbans verts, comme descendants
de la tribu du Prophte. Ils avaient la soif du sang et du pillage.
Mourad-Bey attribuait ses dfaites prcdentes au manque d'une
bonne tte d'infanterie qui pt donner l'exemple ; il crut avoir enfin
ce qui devait le faire vaincre. 2,000 autres chrifs taient runis
Vanbo, o ils attendaient des btiments pour passer la mer Rouge.
Mourad-Bey se trouva la tte de 12 14,000 hommes ; il con
ut un projet hardi et nouveau. Il voulait se porter sur Girgeh, lorsque
Desaix l'aurait abandonn, soutenir les insurgs et s'y fortifier. Plac
ainsi sur les derrires de Desaix, celui-ci serait oblig de retourner
sur ses pas et d'engager un combat de maisons dont Mourad-Bey
esprait un heureux rsultat. A cet effet, il se tint dans le dsert,
sur la rive gauche du canal de la haute gypte. Desaix, parti le 20 de
Girgeh, marcha entre le Nil et le canal. Mlais, le 22, la pointe du
jour, les deux armes se rencontrrent la hauteur de Samhoud,
marchant en sens inverse. Elles taient spares par le canal, qui
tait sec. L'arme franaise tait forte de 5,000 hommes , infan
terie et cavalerie, et de quatorze pices de canon; sur le Nil elle
avait une nombreuse flottille arme. L'arme gyptienne tait com
pose de 1,800 Mameluks, 7,000 Arabes cheval, 2,000 chrifs
pied d'Yanbo, et 3,000 Arabes pied, sans artillerie; total, 13
14,000 hommes. Aussitt que les deux armes se furent reconnues,
elles se mirent en bataille. La premire se forma en trois carrs,
deux d'infanterie sur les ailes, un de cavalerie au centre; la gauche,
du ct du Nil, commande par le gnral Belliard; la droite, sur
la gauche du canal, commande par le gnral Friant; le centre,
cheval sur le canal, command par le gnral Davout. Les Mame
luks prirent un ordre de bataille oppos : la cavalerie sur les ailes,
l'infanterie au centre. Mourad-Bey, avec ses Mameluks, formait la
droite du ct du Nil ; son infanterie au centre, vis--vis de Sam
houd; les Arabes formaient la gauche, placs dans le dsert. Les
Franais mettaient spcialement leur confiance dans leur infanterie ,
les Mameluks dans leur cavalerie.
Les chrifs d'Yanbo ptillaient d'impatience. Leur chef Hassan,
avec l,500 chrifs et 1,000 Arabes pied, se jette dans le ravin en
526 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
avant de la ville. L'intrpide colonel Rapp, avec une compagnie de
voltigeurs du 21 lger et 50 chevaux, l'attaque, prcipite dans le
ravin un millier de chrifs; mais il est bless, le peloton de dragons
est repouss : les chrifs jettent des cris de victoire. Le colonel La
Tournerie place deux pices d'artillerie lgre porte de mitraille,
qui enfilent le ravin ; en mme temps un bataillon franais se prci
pite la baonnette sur les chrifs, en tue un grand nombre; le reste
vacue le ravin en dsordre : une centaine s'enferment dans une
mosque et y sont gorgs. Mourad-Bey, indcis, restait spectateur
de ce combat d'infanterie. Mais bientt les obus et les boulets por
trent la mort dans ses rangs : il n'avait pas d'artillerie pour y rpon
dre : Pourquoi dlibrer? dit le vieux Hassan-Bey; qui a du cur
me suive!... Il dborda la gauche de l'arme franaise, enveloppa
le carr du gnral Belliard, en fit plusieurs fois le tour, expos
un feu de mitraille et de mousqueterie pouvantable. Hassan-Bey,
qui pour la premire fois se trouvait un combat contre les Euro
pens, comprit alors que le courage n'est qu'un des lments de la
victoire. Il fut contraint de se mettre hors de la porte du canon.
Les batteries s'avancrent devant Samhoud; trois compagnies d'in
fanterie lgre y entrrent au pas de charge; les fiers chrifs d'Vanbo
s'enfuirent en dsordre aux premiers boulets qui les atteignirent; les
Arabes s'loignrent et se dispersrent dans le dsert. Davout s'branla
alors avec la cavalerie et trois pices d'artillerie lgre; il chargea
Mourad-Bey et le mena battant jusque prs de Farchout. Avant d'y
arriver, Hassan d'Yanbo, cumant de rage, se barricada dans un
village. Davout fut oblig d'attendre l'infanterie, qui enleva le vil
lage au pas de charge. Cette journe ne fut pas un moment dou
teuse; 300 hommes d'lite des Mameluks, 400 chrifs d'Yanbo, les
plus braves, et 200 Arabes restrent sur le champ de bataille.
Le cheik el-beled de Farchout tait le dernier descendant du fameux
prince Hamman. Cet Hamman, chef d'une tribu d'Arabes Moghre
bins, s'tait, dans le xvI sicle, transport de Tunis Farchout. Il
y avait prospr, et successivement s'tait tabli dans une partie de
la haute gypte. Cette tribu s'appelait Haoureh. Son cheik domi
nait en souverain tout le pays depuis Syout jusqu' Syene. Il payait
cependant 250,000 ardebs de bl au pacha du Caire et aux beys.
Les princes de cette maison, qui rgnrent successivement pendant
cent cinquante ans, se firent adorer; leur mmoire est encore chre
dans ce pays. En 1768, Ali-Bey marcha contre le prince Hamman,
qui alla sa rencontre avec 25,000 cavaliers : Hamman perdit la
bataille prs de Syout. L'anne suivante il mourut Esn. Ses enfants
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 527

achetrent du vainqueur la paix et la vie par le sacrifice de la plus


grande partie de leurs richesses. Le dernier de cette maison tait le
cheik el-beled de Farchout. A l'approche des Mameluks, il se cacha.
Mourad-Bey le fit chercher. Amen enfin en sa prsence, il irrita un
vainqueur au dsespoir en dguisant mal la joie secrte qu'il prou
vait en voyant la dfaite et la chute des ennemis de sa maison. Mou
rad-Bey, dans sa fureur, abattit d'un coup de sabre la tte de ce
dernier rejeton d'une si illustre race. Aussitt aprs leur arrive, les
Franais se firent un devoir de lui rendre les honneurs funbres.
Mourad-Bey continua sa retraite en remontant le Nil. Hassan
d'Vanbo passa le fleuve et se dirigea sur Qeneh pour y attendre le
second dtachement de chrifs, qui tait dj dbarqu Qoseyr.
L'arme franaise coucha le 22 janvier Ho. Le 23 elle arriva
Denderah et bivouaqua au milieu de ces superbes ruines. Le 24,
aprs avoir doubl le promontoire de la chane Libyque, qui
s'avance dans la valle du Nil, elle aperut devant elle les clbres
ruines de Thbes aux cent portes. Le caractre de grandeur qui les
distingue frappa tous les esprits; plusieurs heures furent employes
les considrer. Le 25 janvier l'arme coucha au dtroit des Deux
Montagnes, et le 26 elle arriva Esn. Les Mameluks fuyaient
devant leur vainqueur. Ils avaient brl leurs bagages, leurs tentes,
et s'taient partags en plusieurs corps. Mourad-Bey, Hassan-Bey,
et huit autres beys avec leurs Mameluks, se jetrent dans le pays des
Barbras; Elfy-Bey se rfugia dans la grande oasis. Desaix occupa
Esn, y fit construire des fortifications, y tablit une manutention,
des magasins et un grand hpital. A mesure qu'on remonte le Nil,
la valle devient plus troite, la navigation plus difficile. Friant,
avec sa brigade, resta Esn pour observer Elfy-Bey et Hassan
d'Vanbo. L'arme traversa Edfou ou l'ancienne Apollinopolis Magna,
gros bourg situ dix lieues d'Esn, puis les ruines d'un grand
temple plac sur la hauteur qui domine le cours de la rivire; les
habitants l'appellent la citadelle. Le gnral n'accorda qu'une heure
pour la visite de ces ruines; il tait press de rejoindre l'ennemi. Il
traversa les monticules de schiste qui sont contigus au Nil; le soldat
y marchait avec difficult. Il suivit les traces d'une ancienne chausse
romaine dont on distinguait encore les vestiges, et coucha au village
de Bibn, vis--vis de la belle le de ce nom.
Le 2 fvrier il bivouaqua vis--vis de Syene, sur la rive gauche ;
le 3 fvrier il traversa le fleuve devant la ville. L, le Nil a 500 toi
ses de large. Pour la premire fois Desaix quitta la rive gauche. Les
Mameluks y taient toujours rests, parce que la valle est plus
528 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
large, parce que ce ct est plus fertile et plus porte des oasis ;
tandis que, manuvrant sur la rive droite, ils eussent pu tre acculs
contre la mer Rouge.
L'le d'lphantine, appele par les gens du pays ile fleurie, est
grande et trs-productive. Elle est situe vis--vis de Syene,
3,500 toises de l'le de Philae; une ancienne muraille ferme cet
espace, qui forme un triangle ayant le Nil des deux cts. La cata
racte est entre l'le d'lphantine et l'ile de Philae. De Syene la
cataracte il y a, en suivant les sinuosits du Nil, 3,000 toises. Au
dessus de la cataracte, le Nil se divise et forme trois les : celle de
Philae, 300 toises de la rive droite, o est le principal courant;
celle de Begeh et celle de Hesseh, qui ensemble ont 1,200 toises.
Cette dernire est spare de la rive gauche par le canal de naviga
tion. Dans l'le de Philae tait le tombeau d'Osiris; c'tait un lieu de
plerinage. L'ile de Philae est pleine de monuments. Elle n'a jamais
contenu aucune ville, il n'y a jamais exist aucune culture. Elle est
hors des limites actuelles de l'gypte, puisqu'elle est au sud de la
cataracte de Syene.
La valle au-dessus de l'le de Philae n'a que 600 toises. Les deux
montagnes sont rapproches, elles ne sont spares que par le lit du
fleuve, qui arrive perpendiculairement sur cette le d'aussi loin que
la vue peut s'tendre. Le genral Belliard prit 150 bateaux, reste
de la flottille des Mameluks; le Nil tant trs-bas, on n'avait pu leur
faire franchir la cataracte. Ils avaient t pills par les habitants des
villages voisins, qui s'taient rfugis avec leur butin dans l'le de
Philae, o ils se croyaient inexpugnables.
Le gnral, avec 300 hommes, se mit en marche le 5 pour recon
natre la nature de la barrire qui le sparait du pays des Barbras,
o s'tait rfugi Mourad-Bey. Il fut oblig de gravir plusieurs hautes
montagnes qui dominent pic le cours du Nil, interrompant le che
min de halage. Il arriva au premier village des Barbras. Des Mame
luks qui y taient en cantonnement prirent et donnrent l'alarme. A
son retour, en passant, il fit sommer l'le de Philae. Les misrables
pillards rpondirent par des hues et des provocations tout fait
risibles. Ils disaient qu'ils n'taient pas des Mameluks, qu'ils ne se
rendraient jamais et ne fuiraient pas devant des Chrtiens. Il tait
impossible de faire arriver des bateaux pour traverser le Nil; mais
les sapeurs construisirent un radeau; 40 voltigeurs s'y embarqu
rent, protgs par quelques voles d'une pice de 4. Ils abordrent
dans cette fameuse Philae; ils y trouvrent les dpouilles de la flot
tille des Mameluks. Les Franais visitrent avec curiosit les ruines
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 529

des monuments qui illustraient cette petite le. Desaix porta son
quartier gnral Esn, laissant le gnral Belliard Syene pour
observer le pays des Barbras.
Cependant la famine obligea Hassan-Bey, avec sa maison, ses
femmes, ses trsors, quitter le pays des Barbras. Pour laisser
plus de place Mourad-Bey, il descendit la rive droite, se dirigeant
sur l'isthme de Coptos, o il avait des intelligences et possdait des
villages. Le gnral Davout, instruit qu'il s'approchait de Thbes,
passa le Nil avec le 22 de chasseurs et le 15 de dragons, et le
surprit le 12 fvrier. Les Franais taient plus nombreux, mais un
Mameluk se vantait de valoir deux dragons. Hassan tait embarrass
du convoi de ses femmes et de ses bagages, qui se trouvaient fort
exposs. Cet intrpide vieillard fit face tout avec le plus admirable
sang-froid. Le combat devint terrible. Le convoi fut sauv; il fila. La
perte fut gale de part et d'autre. Le bey pourfendit un dragon; il
eut un cheval tu sous lui. Osman-Bey, son lieutenant, fut bless.
Ne pouvant plus camper dans la valle, Hassan se porta dans le d
sert et tendit son camp prs des puits d'El-Gytah.
Le colonel Conroux partit d'Esn avec 300 hommes de son rgi
ment, passa le Nil et chassa Hassan d'Yanbo de Qeneh, le jetant
dans le dsert. Mais, peu de jours aprs, celui-ci fut joint par le
dtachement qui tait dbarqu Qoseyr; avec ce renfort, il se porta
de nuit pour surprendre Conroux et gorger son dtachement. Effec
tivement, le I l, onze heures du soir, les grand'gardes franaises
donnrent l'alarme et soutinrent le premier effort des ennemis, qui,
guids par les habitants, pntrrent dans la ville par quatre cts.
Conroux marcha sur une seule colonne au pas de charge, les dfit
tous successivement et les chassa de la ville; il fut bless. Dorsenne,
depuis gnral de division et colonel des grenadiers pied, le rem
plaa. Les chrifs, effrays, se rallirent une lieue de Qeneh,
dans un bois de dattiers. Au lever de la lune, Dorsenne les attaqua,
les dbusqua de leur position et les chassa loin dans le dsert.
Le gnral Friant arriva la pointe du jour avec le 7 de hus
sards. Il se mit la poursuite des chrifs, qui s'taient rallis prs
d'Abou-Marrah; il les enveloppa par trois colonnes, les chassa du
village et acheva de les ruiner. Le colonel Sully prit un bataillon du
88 et lui fit faire une marche de cinq lieues dans le dsert, sans
eau et sans chameaux ; c'taient des hommes morts de soif s'ils eus
sent manqu leur coup. Heureusement le cheik qui leur servait de
guide les fit parvenir au camp des Arabes d'Yanbo par un chemin
dtourn. Ils y arrivrent sans tre attendus, s'emparrent de tous
XXIX. - 34
530 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
les chameaux chargs d'eau, de vivres, de troupeaux nombreux et
des bagages des chrifs, qui taient trs-pillards.

V. Le pays des Barbras n'avait plus de fourrages ; il ne pouvait


pas fournir aux consommations de Mourad-Bey. Ce chef se disposait
se porter sur Dongolah, lorsqu'il reut la nouvelle que Napolon
avait quitt le Caire et se dirigeait sur l'Asie. Il prit sur-le-champ
son parti. Qu'avait-il perdre ? Il fit un crochet par le dsert, marcha
sur le Caire, laissant Desaix derrire lui. Il donna rendez-vous
Syout Elfy-Bey, qui occupait la petite oasis. Hassan-Bey se runit
avec les chrifs et descendit par la rive droite du fleuve sur Syout et
le Caire. Ce projet souriait au vieux Hassan, qui depuis tant d'an
nes tait absent de sa maison et de ces lieux si chers son enfance.
L'ide de dlivrer cette premire clef de la sainte Kaaba, et de faire
ses ablutions dans la grande mosque d'El-Azhar, rveillait le fana
tisme des chrifs.
Desaix s'occupait Esn achever la pacification des provinces de
son commandement, y organiser la justice et l'administration,
lorsqu'il apprit par des courriers, qui lui arrivrent la fois de divers
cts, que Mourad avait quitt les Barbras, gagn trois marches,
et s'tait laiss voir entre Esn et Syout; qu'Elfy-Bey avait quitt
l'oasis; que les chrifs et Hassan-Bey taient sortis du dsert et des
cendaient la rive droite du Nil. Il pntra le projet de ses ennemis. Il
ordonna au gnral Belliard de quitter Syene et de se porter Esn
avec toutes ses troupes, pour faire son arrire-garde et pour contenir
le Sayd; il ordonna Friant de runir ses dtachements et de se
porter grandes marches sur Syout; sa flottille de descendre le
Nil et de suivre Friant. Lui-mme partit le 2 mars.
Le gnral Friant arriva le 5 mars Saoumah, comme l'avant
garde, charge de prparer son logement, entrait dans ce gros
bourg; il fut reu coups de fusil; 3 ou 4,000 paysans l'occupaient ;
ils taient en insurrection. L'avant-garde se replia sur les colonnes,
qui entrrent dans la ville par trois endroits, battant la charge, et
jetant plusieurs centaines d'insurgs dans le Nil. Le lendemain, il
continua sa route sur Girgeh et Syout. Le gnral Desaix le rejoignit.
Cependant Mourad-Bey et Elfy-Bey avaient russi oprer leur
jonction Syout. Ils y apprirent que Napolon avait pris El-A'rych,
tait entr en Syrie, mais qu'il restait au Caire plus de Franais
qu'il n'y en avait dans la haute gypte, qu'ils occupaient la citadelle,
et que les habitants taient ports pour eux; que les cheiks de Gma
el-Azhar et tous les principaux avaient dclar que, si les Mameluks
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 531

s'approchaient de la ville, ils marcheraient avec les Franais, qu'ils


voulaient rester tranquilles. D'un autre ct, Desaix tait sur leurs
talons, loign seulement de deux journes; ils allaient se trouver
entre Desaix, qui les prenait en queue, et les Franais du Caire,
qui les recevraient en tte : ils prirent le parti d'attendre l'issue de
l'expdition de Syrie. Mourad-Bey se rfugia dans la grande oasis,
Elfy-Bey dans la petite; beaucoup de Mameluks se dispersrent dans
le pays, se dguisant sous des habits de fellahs.
Cependant, sur la rive droite, Hassan-Bey et les chrifs, peine
runis la hauteur de Qeneh, apprirent que la flottille franaise
tait retenue par les vents contraires El-Broud. Ils marchrnt
pour l'attaquer. Elle tait compose de douze btiments arms de
gros canons, chargs des bagages, des dpts, des caisses militaires,
des musiques des corps; elle tait monte par 300 hommes malin
gres ou clopps. Hassan partagea son monde sur les deux rives. Il
fut joint par 10,000 habitants attirs par l'espoir du pillage. Le
combat s'engagea. Les ennemis occupaient les les et les minarets.
Ils n'avaient pas de canon. La mitraille des btiments porta d'abord
la mort sur les deux rives; mais les munitions manqurent. Les bti
ments eurent grand nombre de blesss. L'Italie choua ; elle fut en
danger d'tre prise. Le commandant Morandy y mit le feu et la fit
sauter; il y trouva une mort glorieuse. Les autres btiments furent
pris; les quipages, les soldats, furent gorgs. Tous les bagages,
caisses militaires, etc., servirent de trophes aux chrifs. La perte
de l'arme dans cette affaire fut de 200 matelots franais et 300 ma
lingres qui formaient les garnisons; total, 500 Franais. Ce fut la
plus grande perte qu'elle prouva dans la campagne. Cette cata
strophe, dont le souvenir se conserva longtemps , affecta sensible
ment les soldats, qui reprochrent avec raison leur gnral de
n'avoir pas plac sa flottille sous la protection d'un de ses forts et
d'avoir espr tort qu'elle pourrait suivre l'arme dans une saison
o le Nil est si bas.
Le gnral Belliard, instruit que Hassan descendait le Nil, partit
d'Esn, passa sur la rive droite et se porta sur Qeneh. Chemin fai
sant, il fut instruit par la rumeur du pays qu'une grande bataille
avait eu lieu, que les Franais avaient t battus, avaient perdu une
grande quantit d'hommes et surtout d'immenses trsors et beaucoup
de bagages. Arriv la hauteur de Coptos, il rencontra l'arme enne
mie qui revenait triomphante. Elle tait prcde par les ttes des
Franais portes au haut des piques; elle tait grossie par une foule
d'habitants, couverts d'habits d'Europens, arms de leurs armes,
34.

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532 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
marchant au son des instruments de musique : c'tait un pouvan
table charivari. Le dsordre, l'ivresse de cette multitude tait une
vritable saturnale. Hassan d'Yanbo proclamait partout d'un ton pro
phtique que le temps de la destruction des Franais tait enfin
arriv; que dsormais ils n'prouveraient plus que des dfaites; que
tous les pas des fidles seraient des victoires. Peu de temps aprs,
les tirailleurs s'engagrent. Les Franais taient 1,800 hommes et
avaient une pice de 4, dont la mitraille contint d'abord la fougue
des chrifs et protgea la marche de la colonne. Celle-ci continuait
descendre, longeant le Nil droite, suivie et entoure par cette
multitude arme. Aprs avoir fait une lieue, elle fut accueillie par
le feu d'une batterie de quatre pices de canon, provenant de la flot
tille, que les Arabes d'Vanbo avaient dbarques et mises en posi
tion. Au signal de leur artillerie, les chrifs s'lancrent sur le carr
franais avec leur ardeur accoutume. Mais le 15 de dragons les
prit en flanc, en sabra un grand nombre; le champ de bataille en
fut couvert. Le gnral profita de ce moment pour marcher sur la
batterie qui l'incommodait. Il tait sur le point de se saisir des
| pices, lorsque Hassan-Bey le chargea avec ses Mameluks; mais les
carabiniers de la 21 lgre firent demi-tour droite, reurent la
charge et la repoussrent; les pices prises furent tournes contre
l'ennemi. Ces deux succs changrent la fortune de la journe. Les
chrifs se jetrent dans le village d'Abnoud, dans une grande mos
que et un chteau, qu'ils crnelrent. Le combat dura toute la
journe et la nuit. Les pices prises l'ennemi servirent avec succs.
Le village fut incendi, la mosque fut enleve au pas de charge.
La nuit se passa au milieu de l'incendie, des morts et des cris des
mourants. Hassan d'Yanbo s'enferma dans le chteau ; il dclara
vouloir y mourir de la mort des martyrs. Sous la protection de ce
chteau, les ennemis se rallirent ; mais il sauta en l'air avec tous
ses dfenseurs, et couvrit de ses dbris les deux armes. Les barils
de poudre trouvs sur les btiments franais y taient emmagasins ;
le feu y prit; Hassan d'Vanbo y trouva la mort. L'ennemi, con
stern, s'enfuit de tous cts. Dans ce combat acharn, les chrifs
perdirent l,200 hommes; les Franais, avec une seule pice de 4,
se battirent un contre six. Cette journe fit honneur au gnral Bel
liard. Il sauva ainsi sa colonne et la haute gypte, qu'il et fallu
conqurir de nouveau si Hassan et eu la victoire; ce combat eut
lieu le 5 et le 6 mars 1799.

VI. Desaix apprit Syout le dsastre de sa flottille, le combat de

- - "-----
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 533

Coptos et la position critique o avait t Belliard , il sut que celui-ci


n'avait plus de munitions de guerre. Il runit aussitt les btiments
arms qui lui restaient et remonta le Nil. Il ne put arriver Qeneh
avec sa flottille que le 30 mars. Aprs avoir ravitaill les troupes, il
disposa tout pour cerner Hassan-Bey, qui tait camp vis--vis d'El
Gytah. Hassan ne pouvait pas y rester longtemps, les vivres qu'il
avait apports taient sur le point de finir; il fallait empcher qu'il
n'en ret; Desaix le bloqua dans ce dsert. Les dserts de l'isthme
de Coptos sont couverts de collines raboteuses et impraticables; on
ne peut passer que par les gorges ; il y en a trois : une qui dbouche
sur le Nil, Byr el-Br, l'autre au village de Hagzy, et la troisime
Redesyeh', vis--vis Edfou. Desaix campa Byr el-Br avec la
moiti de ses forces. Il envoya le gnral Belliard occuper Hagzy
avec l'autre moiti. Il considra le dbouch de Redesyeh, qui exi
geait un dtour de plus de quarante-cinq lieues de dsert sans eau,
comme impraticable. Par ce moyen, Hassan ne pouvait ni recevoir
de vivres ni sortir sans combat : il devait prir. Le 2 avril, Hassan,
mourant de faim, quitta son camp d'El-Gytah pour gagner la valle
Byr el-Br. Il se rencontra avec le colonel Duplessis du 7 de hus
sards. L'engagement devint des plus terribles. Les Mameluks taient
plus nombreux. Duplessis fut tu par Osman-Bey, qu'il avait saisi
la gorge. La victoire paraissait se dcider pour les Mameluks, mais
Desaix arriva au secours de son avant-garde. Hassan, voyant le d
bouch occup en force, rentra dans le dsert et reprit son camp d'El
Gytah. Quelques jours aprs, il en partit, se porta par un dtour de
quarante-cinq lieues sur le dbouch de Redesyeh, remonta le Nil
jusqu' Ombos*, sjourna dans l'le de Mansouryeh, et de l se rendit
Syene. Aussitt qu'il en fut instruit, Belliard le poursuivit, et arriva
Redesyeh trois jours aprs que Hassan y avait pass. Il trouva des
traces sanglantes des Mameluks : une dizaine de cadavres des plus
gs d'entre eux, ceux de vingt-cinq femmes et de soixante chevaux
rests dans le dsert; manquant de vivres et d'eau, ils avaient suc
comb l'excessive chaleur.
Pendant ce temps, les restes des chrifs d'Vanbo descendirent le
Nil, n'ayant plus d'autre but que de piller et d'chapper. Ils arrivrent
El-Hargeh, village de la rive droite, passrent sur la rive gauche,
pntrrent Girgeh, o ils n'taient pas attendus ; ils entrrent dans
" Le village de Redesyeh n'est pas situ vis--vis d'Edfou; la gorge dont il est
question ci-dessus dbouche une lieue plus au nord, au village d'El-Faouasyeh,
qui, lui, est bien vis--vis d'Edfou. -

* Aujourd'hui Koum-Ombou.
534 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
le bazar. Le colonel Morand, qui les suivait, entra dans la ville aprs
eux et en passa une partie au fil de l'pe. Le colonel du 22 de chas
seurs, Lasalle, officier actif et d'un mrite distingu, les attaqua avec
son rgiment et un bataillon du 88; il parvint par ses manuvres
les cerner dans un enclos et les passa tous au fil de l'pe. Parmi
les morts on trouva le corps du chrif successeur de Hassan. Tel
fut le sort qu'prouvrent 4,000 chrifs d'Yanbo; 5 ou 600, la plu
part blesss, revirent seuls leur patrie.
Cependant le chrif de la Mecque fut mcontent de cette conduite
des Arabes d'Vanbo ; il leur crivit pour leur en faire sentir les con
squences. Il expdia un ministre prs du sultan El-Kebir, au Caire,
pour dsavouer cet acte d'hostilit, qu'il attribuait aux liaisons parti
culires d'une tribu d'Vanbo avec Mourad-Bey. Il donna des assurances
que cet exemple ne serait suivi par aucune autre tribu et que toute
l'Arabie resterait tranquille. Il crivit directement, par Qoseyr, au
gnral Desaix, dans le mme sens. Ce chef de la religion craignait
que cela pt porter les Franais dtruire les mosques, perscuter
les Musulmans, confisquer les riches dotations que la Mecque pos
sdait en gypte, et intercepter les communications de la Mecque
avec toute l'Afrique. Napolon le rassura, et les relations amicales
continurent avec ce serviteur de la sainte Kaaba, qui ne cessait de
proclamer le sultan franais et d'appeler sur lui les bndictions du
Prophte.

VII. Dans le courant de fvrier et de mars, les nouvelles des succs


de l'arme de Syrie, de la prise d'El-A'rych, du combat de Gaza, de
l'assaut de Jaffa, arrivrent dans le Sayd. Parmi les prisonniers faits
Jaffa il y avait 260 hommes de cette province; ils y furent renvoys
et y accrditrent la rputation des armes franaises; cela produisit
un bon effet sur l'esprit de ces peuples. Mais la nouvelle des premiers
checs de Saint-Jean-d'Acre se rpandit, en mai, avec l'assurance que
l'arme de Damas cernait dans son camp d'Acre l'arme franaise; la
rvolte de l'mir Hadji, qui avait t la consquence de ces bruits,
les accrdita encore. Hassan-Bey tait Syene depuis le milieu d'avril.
Le village de Beny-A'dyn, prs de Syout, qui a 20,000 habitants,
est l'entrept du commerce du Drfour avec l'gypte. La population
est plus fanatique, plus sauvage, plus froce et plus noire que celle
des autres contres de l'gypte. Les Franais, comme nous l'avons
dit, avaient t mal accueillis la premire fois qu'ils y taient entrs.
Depuis, ils avaient toujours vit d'y coucher et d'y sjourner. Les
regards des habitants, leur contenance, leur langage, avaient toujours
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 535

t menaants. Ils taient fiers de leurs richesses; on calcule que,


pendant le sjour de la grande caravane, il y a sur le march pour
six millions de marchandises en entrept pour le Drfour, le Caire
ou Alexandrie. En mars de cette anne, cette grande caravane, com
pose de 10,000 chameaux et 6,000 esclaves, tait arrive, escorte
par 2,000 hommes arms, Moghrebins, tous gens froces, comme le
grand dsert en produit, qui s'indignaient de voir triompher ces petits
hommes de l'Occident sans couleur. Les Mameluks dmonts, le reste
des chrifs se runirent Beny-A'dyn, qui devint bientt un centre
d'insurrection.
Mourad-Bey, qui d'abord n'y voulut placer aucune confiance, s'y
attacha lorsqu'il fut encourag par les nouvelles de Syrie contraires
aux Franais. Il envoya des beys, des kchefs de sa maison pour
diriger, organiser et accrditer ce rassemblement. Le gnral Davout,
alarm de l'accroissement qu'il prenait, runit ses forces, marcha
avec 2,000 hommes, cavalerie, infanterie, artillerie. Les insurgs
taient au nombre de 6,000, bien arms et bien prpars; ils atten
daient Mourad-Bey. Les deux gnraux se rencontrrent. La cavalerie
franaise chargea l'avant-garde du bey, qui, n'ayant que 300 cavaliers,
fut repousse sur l'oasis. Au mme moment Beny-A'dyn fut cern.
Aprs une vive fusillade, les barricades furent forces ; les vainqueurs
entrrent au pas de charge, massacrrent tout ce qu'ils rencontrrent.
L'ennemi s'tait crnel dans les maisons, qui devinrent la proie des
flammes. L'arme perdit le colonel Pinon, un des plus braves officiers
de cavalerie de la France. Le pillage enrichit le soldat, qui y trouva
quatre ou cinq mille femmes, esclaves noires, beaucoup de chameaux,
d'outres, des plumes d'autruche, des gommes, des ivoires, de grandes
caisses de poudre d'or, beaucoup d'or monnay. La fille du roi de
Drfour fut au nombre des prisonniers.
Il ne restait plus dans la haute gypte que Hassan-Bey, qui, de
puis qu'il s'tait retir du dsert de Qoseyr, tait rest tranquillement
en possession de Syene. Soit qu'on ne connt pas bien ses forces,
soit qu'on suppost qu'il avait dj pass les cataractes et qu'il n'avait
qu'une arrire-garde Syene, le gnral fit partir d'Esn le capi
taine Renaud, avec 200 hommes d'infanterie seulement, pour s'em
parer de cette ville; ces 200 hommes devaient tre perdus. Aus
sitt que Hassan fut instruit de leur petit nombre, il sourit
l'esprance d'assouvir sa vengeance dans le sang des infidles. Avec
180 Mameluks, 200 Arabes et 300 fantassins, il marcha la ren
contre de cette poigne de fantassins isols et sans canon. Le capi
taine Renaud, avec une prsence d'esprit admirable, sans se laisser
536 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

tonner par cette foule d'assigeants, forma son carr, se tourna


vers ses soldats : Camarades, leur dit-il, les soldats d'Italie ne
comptent pas le nombre des ennemis; ajustez bien, que chacun
tue son homme, et je rponds de tout ! Effectivement 100 Mame
luks sont jets par terre la premire dcharge; tout se sauve. Peu
d'heures aprs, Renaud entre dans Syene; il fait main basse sur les
bagages et les blesss. L'heure du vieux Hassan tait arrive. Bless
d'un coup de baonnette, ainsi qu'Osman-Bey, tous deux moururent
quelques jours de l. Le capitaine Renaud n'eut que quatre
hommes tus et quinze blesss. Ce combat est le plus beau de toute
la guerre d'gypte.
Mourad-Bey, avec 400 hommes, tranait sa misrable existence
au fond des dserts; Hassan-Bey et les redoutables Mameluks de sa
maison taient morts; il n'existait plus un seul chrif d'Yanbo.
Desaix dploya autant de talent dans le gouvernement de ces pro
vinces qu'il avait montr d'activit pendant la campagne. Il fit rgner
la justice et le bon ordre; la tranquillit fut parfaite. Quoique son
gouvernement ft trs-svre, il fut surnomm par les habitants le
Sultan-Juste. Il rendit les communes responsables de tout ce qui se
passait sur leur territoire. Un soldat franais arm ou dsarme par
courait toute la valle sans courir aucun danger. Les contributions
taient payes exactement.
Dans le courant d'avril et de mai, l'arme d'Orient occupait les
trois angles d'Alexandrie, de Syene et de Saint-Jean-d'Acre; c'est
un triangle de trois cents lieues de ct et de trente mille lieues car
res de surface. La correspondance du quartier gnral de Saint
Jean-d'Acre, en Syrie, avec la haute gypte se faisait par le rgi
ment des dromadaires, qui traversait le dsert de Gaza Suez.
Plusieurs forts taient tablis depuis Syene jusqu' Beny-Soueyf;
celui de Qeneh tait le principal, comme dfendant les gorges de
Qoseyr. Tous ces forts taient garnis de batteries qui matrisaient la
navigation du Nil et contenaient des magasins et de petits hpitaux. :
Pour tmoigner sa satisfaction son lieutenant, Napolon lui envoya
d'abord un sabre pris sur les prisonniers faits Alexandrie, sur
lequel tait crit : Bataille de Sdiman. Depuis, il lui donna un poi
gnard enrichi de diamants que portait Mhmet-Pacha, fait prison
nier la bataille d'Aboukir ; sur un ct de la lame tait crit :
Napolon Desaix, vainqueur de la haute Egypte, et de l'autre :
Thbes aux cent portes. Ssostris le Grand.

VII1. Il restait occuper le port de Qoseyr, la grande et la petite


CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 537

oasis. Les chaleurs sont trop fortes au mois de mai et le passage du


dsert trop fatigant; il fallut remettre l'expdition des oasis au mois
de novembre. Mais l'occupation de Qoseyr ne comportait aucun dlai.
Les btiments de l'Arabie, de Djeddah, d'Yanbo, y taient annoncs
chargs de marchandises, et devant, en retour, faire leur charge
ment avec des riz, des bls et autres denres ncessaires la pnin
sule, surtout la Mecque et Mdine. Le gnral Belliard fit toutes
les dispositions convenables pour traverser ce dsert, prendre pos
session de Qoseyr et l'armer.
L'isthme de Coptos est une partie de dsert comprise entre le Nil
et la mer Rouge, au lieu o le fleuve s'approche le plus de la mer.
De Qeneh Thbes il y a onze lieues; un coude du Nil, de neuf
lieues de cours, fait couler le fleuve vingt-cinq lieues de la mer
Rouge, distance moyenne. Ces vingt-cinq lieues s'appellent l'isthme
de Coptos. Si de Thbes on remonte le Nil pendant cinq lieues jus
qu' Abou-Khilgn, la rivire, qui a couru l'ouest, et la mer Rouge
vis--vis, qui par une direction contraire a couru l'est, se sont
loignes de sorte que la distance de ces deux points est de quarante
lieues. Si l'on remonte jusqu' Syene, de l la mer il y a soixante
lieues environ : si l'on descend le Nil jusqu' la hauteur de Girgeh,
on se trouve une quarantaine de lieues de la mer Rouge; Syout
on en est cinquante. La partie du Nil qui forme le coude au-dessus
de Qeneh, laquelle a neuf lieues de long, est donc la seule qui ne
soit qu' vingt-cinq lieues en ligne droite de cette mer.
Pour aller de la presqu'le de Coptos la mer Rouge, il faut suivre
des gorges entre des montagnes. Il y en a six diffrentes, qui ont
une longueur moyenne de trente-quatre lieues ou de quarante-deux
heures de marche, vu les dtours qu'elles font. Ainsi, des deux seuls
ports de la mer Rouge qui communiquent aujourd'hui avec le Nil,
Qoseyr et Suez, Qoseyr est vingt-neuf lieues de Qeneh, en ligne
directe, et trente-quatre ou trente-cinq en suivant la gorge, et
Suez est vingt-sept lieues du Caire. Des six routes qui conduisent
de la presqu'le de Coptos Qoseyr, on n'en connat bien que trois.
La plupart de ces gorges aboutissent la petite oasis d'El-Gytah ,
d'o il y a deux chemins pour joindre le Nil. L'un se dirige sur
Qeneh, et rencontre la terre cultive Byr el-Br : c'est un petit
village; l'autre se dirige sur Thbes, et remonte le Nil au petit vil
lage de Hagzy. La troisime gorge que nous connaissons va droit
de Qoseyr dans la valle du Nil, et dbouche vis--vis d'Edfou, au
village de Redesyeh '; cette gorge a un peu plus de quarante-cinq
1 Voir la note 1 de la page 533.
538 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
lieues, c'est celle par o s'chappa Hassan-Bey; de sorte que pour
fermer tous les abords du Nil il faut occuper les villages de Byr
el-Br, de Hagzy, ou les puits d'El-Gytah, et enfin la gorge de
Redesyeh, vis--vis d'Edfou.
Sur les neuf lieues du coude du Nil qui forme un des cts de la
presqu'le de Coptos, ont successivement exist trois villes qui ont
fait le commerce de la mer Rouge : 1 Coptos, ville clbre, puis
sante et riche dans le Iv sicle; on en voit les ruines une lieue du
Nil. 2 A Coptos a succd Kous, qui est un peu plus haut vers le
sud ; Kous est encore une grande ville, mais elle est fort dchue; la
population est toute copte. 3 Enfin la troisime, qui est au nord,
l'extrmit du coude, est la petite ville de Qeneh. Qeneh est aujour
d'hui l'entrept du commerce du Nil avec la mer Rouge. Elle n'a
point atteint la prosprit de Coptos et de Kous, parce que le com
merce de la mer Rouge, aujourd'hui, ne peut pas se comparer avec
le commerce de la mer Rouge avant la dcouverte du cap de Bonne
Esprance.
Le gnral Belliard partit de Qeneh le 25 mai 1799, avec deux
bataillons, deux pices de canon et 100 chevaux. Il mit trois heures
pour aller Byr el-Br ; il s'y arrta pour complter sa provision
d'eau; il alla coucher cinq lieues dans le dsert. A une heure du
matin la lune se leva; il arriva la pointe du jour El-Gytah. El
Gytah a trois puits, revtus en briques, fort larges, avec de grandes
rampes; les animaux y descendent. Il y a un fort, un caravansrail :
c'est une des maisons militaires que Ptolme Soter fit construire
sur le chemin de Brnice. Le gnral se reposa plusieurs heures
El-Gytah, coucha cinq lieues de l, dans le dsert. Le 27, au lever
de la lune, il se mit en marche, arriva aprs neuf heures de marche
au puits d'El-Haoueh; il campa dans le dsert. Enfin, le 28, il arriva
au puits de Lambogeh ; c'est une oasis, il y a des acacias, une petite
rivire, de l'eau saumtre; l on est deux heures de Qoseyr. Ainsi,
de Qeneh El-Gytah, en prenant par Byr el-Br, treize heures ;
d'El-Gytah aux fontaines d'El-Haoueh, quinze heures; des fontaines
Lambogeh, onze heures ; de Lambogeh Qoseyr, deux heures ;
total, quarante et une heures, qui, 1,800 toises par heure, font
75,800 toises ou environ trente-trois lieues de vingt-cinq au degr.
Les Arabes Abbdeh errent dans tout ce dsert. Ils se vantent de
pouvoir mettre 2,000 hommes sous les armes. Ils ont peu de che
vaux, mais beaucoup de chameaux pour faire la traverse du Nil
la mer Rouge et jusqu'au Sennaar.
La ville de Qoseyr est situe sur le bord de la mer Rouge, envi
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 539

ron cent lieues sud de Suez en ligne directe, 257" de latitude


nord, 32 1'36" de longitude de Paris. Elle a 4 ou 500 toises de
tour. La bonne eau lui arrive de neuf lieues de l. Le chteau do

mine toute la ville. Il y a une citerne dont l'eau est bonne pour les
animaux. Tout est dsert autour de cette ville. Elle n'est peuple
qu'au temps de l'arrive des btiments de Djeddah et d'Yanbo ; on y
voit alors beaucoup d'Arabes d'Yanbo et de marchands gyptiens.
Les habitants accueillirent les troupes franaises avec des transports
de joie. Les Arabes Abddeh avaient fait leur paix et servaient l'arme
franaise avec zle. Aprs y avoir sjourn deux jours, le gnral
Belliard retourna Qeneh, laissant un commandant, une garnison,
des vivres et des canons dans le fort de Qoseyr. Le port de Qoseyr
est l'abri des vents d'est et du nord, mais tourment par les vents
d'ouest. Le vieux Qoseyr, qui est au nord, est, suivant quelques
uns, l'ancienne Brnice.
Le 14 de juin, l'entre triomphante de Napolon au Caire, la
tte de l'arme revenant de Syrie, consolida la tranquillit de toute
l'gypte. -

FIN DU VINGT-NEUVIME voLUME.

S0MMAIRE. 545

NOTES SUR LE TRAIT DES GRANDES OPRATIONS MILITAIRES


PAR LE GNRAL BARON JOMINI.

I. Bataille de Montenotte, p. 348. II. Bataille de Lodi, 349. III. Bataille


de Castiglione, 351. IV. Bataille de Bassano, 352. V. Bataille d'Arcole, 355.
- VI. Bataille de Rivoli, 357. VII. Campagne d'Allemagne de 1797, 357.

CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SVRIE.


(1798-1801.)

CHAPITRE PREMIER. PRIsE DE MALTE.

I. Projet de guerre contre l'Angleterre pour la campagne de 1798, p. 361.


II. Prparatifs et composition de l'arme d'Orient, 362. III. Dpart de la flotte de
Toulon, 365. IV. De l'le de Malte et de l'Ordre de Saint-Jean de Jrusalem, 367.
V. Moyens de dfense de Malte, 369. VI. Perplexit du grand matre et de
son conseil, 370. VII. Hostilits ; combats; suspension d'armes, 372. VIII. N
gociation et capitulation, 373. IX. Entre de l'arme Malte; organisation de
l'le, 376. X. Dpart de l'arme, 377.
CHAPITRE II. DEsCRIPTIoN DE L'GYPTE.

I. L'gypte, p. 378. II. Valle du Nil, 380. III. Inondation, 384.


IV. Oasis, 387. V. Dserts de l'Egypte : 1 du Bahyreh; 2 de la petite oasis ;
3 de la grande oasis; 4 de la Thbade; 5 des Ermites ; 6 de l'isthme de Suez.
Arabes, cultivateurs, marabouts, Bdouins, 388. VI. Ctes de la Mditerrane.
Alexandrie. Canal d'Alexandrie, 396. VII. Mer Rouge. Canal des deux mers, 400.
VIII. Capitales : Thbes, Memphis, Alexandrie, le Caire, 404. IX. Nations
voisines : au sud, Sennaar, Abyssinie, Drfour; l'ouest, Tripoli, Fezzn, Bournou ;
l'est, Syrie, Arabie, 408. X. Population ancienne, moderne. Races d'hommes :
Coptes, Arabes, Mameluks, Osmanlis, Syriens, Grecs, etc., 413. XI. Agriculture,
415. XII. Commerce, 423. XIII. Proprits, finances, 425. XIV. Ce que
serait l'Egypte sous la domination franaise. Marche d'une arme de l'Egypte aux
Indes, 428. -

CHAPITRE III. CoNQUTE DE LA BAssE GYPTE.

I. Navigation de Malte aux ctes d'gypte. Dbarquement au Marabout. Marche sur


Alexandrie, p. 430. II. Assaut d'Alexandrie. Les Arabes-Bdouins. L'escadre
mouille Aboukir, 433. III. Marche de l'arme sur le Caire ; combat d'El-Rahm
nyeh, 437. IV. Bataille de Chobrkhyt, 441. V. Marche de l'arme jusqu'
Embabeh, 445. VI. Bataille des Pyramides, 448. VII. Passage du Nil ; en
tre au Caire, 45l. VIII. Combat de Slheyeh; Ibrahim-Bey chass de l'Egypte,
454. IX. Retour de Napolon au Caire; il apprend le dsastre de l'escadre, 457.
- X. Si les Franais s'taient conduits en 1250 comme ils l'ont fait en 1798, ils
auraient russi ; si en 1798 ils se fussent conduits comme en 1250, ils auraient t
battus et chasss du pays, 459.
CHAPITRE IV. BATAILLE NAvALE D'ABoUKIR.
I. Mouvement des escadres anglaises dans la Mditerrane, en mai, juin, juillet
1798, p. 460. II. L'escadre franaise reoit l'ordre d'entrer dans le Port-Vieux
d'Alexandrie; elle le peut; elle ne le fait pas, 461. III. L'amiral s'embosse dans
la rade d'Aboukir; mcontentement de Napolon, 464. IV. Bataille navale, 467.
V. Effet de ce dsastre sur le peuple d'Egypte, 47 l. Effet de la perte de l'escadre
franaise sur la politique de l'Europe, 473.
XXIX. 35
| 546 OEUvREs DE NAPoLoN Ier A sAINTE-HLNE.
CHAPITRE V. AFFAIREs RELIGIEUsEs.

I. De l'islamisme, p. 475. II. Des ulemas de Gma el-Azhar, 477.


III. Fetfa, 483. IV. Fte du Nil. Fte du Prophte, 484. V. L'imm de la
Mecque, 487. VI. Des arts, des sciences, des belles-lettres sous les califes, 489.
VII. De la polygamie, 490. VIII. Murs, 49l.
CHAPITRE VI. INSURRECTIoN DU CAIRE.

I. Runion du grand divan, p.493. II. La Porte dclare la guerre la France,


496. III. Troubles au Caire, 497. IV. Insurrection de la ville, 499.
V. Conduite prudente de Napolon l'gard des cheiks; il fait restituer les livres
saints, 502. VI. Fortifications tablies au Caire, 505. VII. Napolon se rend
Suez, 506. VIII. Passage de la mer Rouge, 510. IX. Canal des deux mers,
512. X. Objets divers, 514.
CHAPITRE VII. coNQUTE DE LA HAUTE GYPTE.

I. Plan de campagne, p. 516. II. Soumission des provinces de Beny-Soueyf et


du Fayoum ; bataille de Sdiman; combat de Minyet el-Fayoum, 519. III. Syout
et Girgeh, les deux provinces de la haute Egypte, sont soumises; combat de Saouqy,
combat de Tahtah, 522. IV. Desaix s'empare de Syene; les Mameluks sont chas
ss de l'Egypte; combat de Samhoud; combat de Thbes; combat de Qeneh ; combat
d'Abou-Marrah, 524. V. Mourad-Bey marche sur le Caire; combat de Saoumah ;
perte de la flottille franaise; combat de Coptos, 530. VI. Hassan-Bey est cern
dans le dsert de la Thbaide; combat de Byr el-Br; combat de Girgeh, 533.
VII. Pillage et incendie de Beny-A'dyn; combat de Syene; mort de Hassan-Bey, 534.
VIII. Prise de Qoseyr, 536.
OEUVRES
I) E

NAPOLON PREMIER
A SAINTE-HLNE.

CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SVRIE".

CHAPITRE VIII.
S Y R I E.

I. Description de la Syrie. II. Syrie ancienne. III. Syrie moderne.


IV. Dserts.

I. L'Arabie est une presqu'le comprise entre la mer Mditerrane,


la mer Rouge, la mer des Indes et l'Euphrate. Cette presqu'le se lie
l'Asie Mineure par l'isthme du mont Taurus, et l'Afrique par
l'isthme de Suez. Elle a la forme d'un pentagone irrgulier. Le ct
de l'ouest a cent cinquante lieues de long; il est born par la Mdi
terrane depuis Alexandrette jusqu' Reyfah. Le ct du sud a sept
cent vingt lieues depuis l'isthme de Suez jusqu'au dtroit de Bab
el-Mandeb. La mer des Indes, depuis ce dtroit jusqu'au cap El-Had,
forme le troisime ct, qui a plus de quatre cent cinquante lieues
de long. Le golfe Persique, l'Euphrate, la bornent l'est et la spa
rent de la Perse et de l'Armnie sur une tendue de six cents lieues.
Enfin est l'isthme d'Alexandrette, qui spare la Mditerrane de l'Eu
phrate; il a trente-cinq lieues de longueur; il est ferm par le mont
Taurus.

La Syrie est la partie de cette grande presqu'le situe le long des


ctes de la Mditerrane. Elle a environ cinquante lieues de large.
1 Cette partie des OEuvres de Napolon Ier est reproduite d'aprs le ma
nuscrit original donn en 1841 par le gnral Bertrand la ville de Chteauroux.
XXX. 1
2 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
Les Arabes de la Mecque appellent la Syrie le pays de la gauche,
comme ils appellent l'Yemen le pays de la droite. Elle est comprise
entre les 32 et 37 degrs de longitude est de Paris et les 31 et
38 de latitude nord ; elle a neuf mille lieues carres de surface,
dont cinq mille de terres cultives.
L'gypte serait un dsert sans le Nil; les sables de l'Arabie cou
vriraient la Syrie sans la chane de montagnes qui la partage et qui
court paralllement aux ctes de la Mditerrane, se tenant une
distance de dix quinze lieues de la mer. Cette chane arrte les
nuages, conserve les eaux des pluies; elle s'appelle Liban au nord,
Anti-Liban au centre, Monts des Cheiks au midi. Le Liban se d
tache du mont Taurus, il va en s'levant pendant cinquante lieues
jusque vis--vis de Tripoli; c'est la plus grande hauteur; il a l,800
toises au-dessus de la mer; de l, ces montagnes vont en s'abais
sant jusqu'au del d'Hbron, prs de la mer Morte. Les eaux qui
tombent sur le revers ouest de cette chane forment vingt-six valles
par o elles s'coulent dans la Mditerrane. El t dix douze
lieues de longueur. Ces petits ruisseaux sont rare t' sed; ils
entretiennent la fertilit et la vgtation dans to # La
Qasmyeh, qui prend sa source au sommet du mont ...
-

ib prs de
Ba'albek et qui se jette dans la mer prs de Tyr, spare le Liban de
l'Anti-Liban; c'est la plus considrable de toutes ces petites rivires ;
elle serpente sur une tendue de trente lieues.
Les pluies qui tombent sur les revers est de cette chane de mon
tagnes sont recueillies par l'Oronte et le Jourdain', qui coulent son
pied et paralllement avec elle. L'Oronte coule du sud au nord, le
Jourdain du nord au sud. Ces rivires ont chacune soixante lieues de
cours. L'Oronte se jette dans la Mditerrane, six lieues d'An
tioche, s'tant creus un lit travers le Liban pour se faire un pas
sage jusqu' la mer par un crochet perpendiculaire son cours. Il a
20 toises de largeur son embouchure ; il serait guable et souvent
sec sans le grand nombre de barrages qui arrtent son cours. Le
Jourdain, aprs avoir form deux lacs, celui de Helou et celui de
Tabaryeh *, se perd dans la mer Morte. Cette rivire a 8 12 toises
de large; elle n'est pas guable ; elle est assez profonde. Si la confi
guration du pays et permis l'Oronte et au Jourdain de couler
quinze ou vingt lieues plus l'est, la Syrie en et t agrandie
d'autant.
La petite rivire de Barader, qui coule du mont Liban, arrose
1 El-Azy. Nahr-Ordan.
2 Tibriade.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 3

Damas et se perd dans le petit lac d'El-Margi. Un grand nombre de


sources fertilisent les environs de cette grande ville. Les plaines
d'Alep sont arroses par les ruisseaux descendant du mont Taurus.
L'Euphrate, qui coule l'est, quatre ou cinq marches d'Alep, est
un fleuve large, rapide et profond.
La Syrie tant compose de plaines, de collines, de montagnes et
de dserts, a des tempratures et des climats divers. L'hiver, les
hautes montagnes sont couvertes de neiges, qui disparaissent au
mois de mars; dans les plaines, le thermomtre ne descend jamais
plus bas que 5 ou 6 degrs Raumur au-dessus de zro; il monte
jusqu' 28 degrs l't, et seulement 19 et 20 sur les hautes col
lines. Les sites de la Syrie sont varis, agrables et pittoresques.
Les montagnes sont couvertes de pins et de cdres; les collines et les
plaines le sont de chnes verts, de bois blancs, d'arbres fruitiers,
d'oliviers, de mriers. On y trouve la fois les fruits des climats
temprs et ceux des climats chauds : le bl, le dourah, les len
tilles, l'huile, la vigne, le ssame, l'indigo, le coton, la canne
sucre, les tabacs, les pturages, y sont abondants; les bestiaux sont
trs-nombreux. Le commerce se fait avec la Mecque et l'Euphrate
par des caravanes; avec le Caire, par des caravanes et par mer.
Alep, Damas, du ct de la terre, Jaffa, Acre, Beyrout, Ladikieh,
du ct de la mer, reoivent et exportent ce qui est ncessaire et ce
qui est superflu la consommation du pays.
Sur cent cinquante lieues de cte, la Syrie n'a aucun port, aucune
rade sre, si ce n'est celle d'Alexandrette. C'est la seule o les ancres
tiennent et ne chassent pas. Les rades de Jaffa, d'Acre, de Tripoli,
de Ladikieh, sont mauvaises et dangereuses l'hiver.
Les monts Taurus sparent la Syrie de l'Asie Mineure. Ces hautes
montagnes, qu'il faut trois grandes journes pour traverser, offrent
partout des cols trs-levs, des dfils et un pays difficile.
Il pleut en Syrie autant qu'en Europe. Cette contre adopte les
plantes trangres, de sa temprature et de sa latitude; contraire en
cela, comme en tant d'autres choses, l'gypte sa voisine.
II. La Syrie ancienne se divisait en trois parties : l la Syrie pro
prement dite; 2 la Cl-Syrie ou Syrie-Creuse ; 3 la Syrie-Pales
tine. La Syrie proprement dite se divisait en trois : I premire
Syrie, dont la capitale tait Antioche; 2 seconde Syrie, capitale
Alep; 3 Syrie-Euphratensis, capitale Samosate, sur l'Euphrate. La
Syrie-Creuse se divisait en deux : J la Phnicie proprement dite,
capitale Tyr; 2 la Phnicie du Liban, capitale Damas. La Palestine
1.
4 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
se divisait en trois : 1 la Jude, capitale Jrusalem ; 2 la Samarie,
capitale Sbaste; 3 la Galile, capitale Acre. La population de l'an
cienne Syrie tait de 10 12 millions d'mes ; ce qui faisait 2,000
par lieue carre.
Le commerce des Indes a port Tyr au plus haut degr de pro
sprit. Les Phniciens taient rputs les premiers navigateurs du
monde. Tyr tait la mtropole d'Utique, de Carthage et de Cadix ;
elle faisait le commerce des Indes par le golfe Persique et la mer
Rouge, sur lesquels elle avait des tablissements. Palmyre tait une
des chelles de son commerce avec Babylone.
La Palestine, cette terre sainte, a t conquise et habite par les
Juifs, ou le peuple de Dieu. Les douze tribus descendant des douze
enfants de Jacob se la partagrent, savoir : Ruben, Gad, Manass,
le territoire situ sur la rive gauche du Jourdain, depuis la mer
Morte jusqu' la source de cette rivire ; Simon, Dan, le territoire
de la Palestine actuelle, de Gaza la rivire de Jaffa ; Juda et Ben
jamin, la rive droite du Jourdain, depuis la mer Morte jusqu' la
Galile ;phram, le pays de Naplouse, de la mer au Jourdain; Issa
char, Zabulon, Aser et Nephtali, toute la Galile jusqu'aux portes
de Tyr. La population des trois Palestines, du temps des Romains,
tait de 4 5 millions d'mes sur une tendue de quinze cents lieues
carres, dans un pays montagneux, pauvre et environn de dserts ;
c'est, par lieue carre, 3,000 habitants; ce qui est suprieur la
population de la Flandre et de la Lombardie. Cela parat exagr.
Les villes d'Antioche, d'Emse, de Tyr, de Jrusalem, ont t
trs-grandes, trs-peuples; la premire a t la mtropole de
l'Orient. Les rois de Babylone, de Ninive, de Perse, les califes de
Bagdad et de Bassora, ont souvent fait la guerre la Syrie et l'ont
administre. Cyrus, mditant la conqute de l'gypte, protgea les
Juifs et fit rebtir leur temple. Jrusalem a t la mtropole reli
gieuse du monde chrtien. Elle est aujourd'hui rvre par les Juifs,
les Chrtiens et les Musulmans, c'est--dire par les trois religions
qui ont transmis aux hommes la connaissance d'un seul Dieu cra
teur et rmunrateur, et dont le culte s'tend sur presque tout l'uni
vers. C'est la ville sainte, trs-noble, trs-religieuse. Qu'est-ce que
Rome auprs de Jrusalem, de la Jude, aux yeux de la religion ?
L ont vcu et sont enterrs Abraham , Isaac , Jacob, les patriar
ches; l naquit et mourut Jsus-Christ; l vcurent les vanglistes ;
c'est l que Mahomet puisa la connaissance du vrai Dieu.

III. La Syrie tait divise, en 1799, en quatre pachaliks : ceux


CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 5

d'Alep, de Tripoli, d'Acre et de Damas. La Palestine, cette langue


de terre sur le bord de la mer, entre Khn-Youns et Csare, tait
gouverne par trois aghas qui demeuraient Gaza, Ramleh et Jaffa,
chefs-lieux des trois apanages. Le premier de ces apanages apparte
nait la sultane mre et lui rendait 150 bourses; les deux autres,
au capitan-pacha, qui en tirait 200 bourses. La douane de Jaffa
tait un revenu important : les riz de Damiette, les plerins chr
tiens pour Jrusalem y dbarquaient. La rade est foraine. Le port
pouvait jadis contenir trente btiments de 300 tonneaux, mais au
jourd'hui il est presque combl. La population de la Palestine tait
de 100,000 mes (1799). Il y a de Gaza Jaffa seize lieues; de
Jaffa Acre, vingt-deux lieues; de Jaffa Jrusalem, seize lieues.
Le pachalik de Damas s'tendait de Marrah Hbron; il compre
nait une partie de l'ancienne Palestine de Juda, de celle de Samarie,
et toute la Phnicie du Liban. Jrusalem, capitale de la Jude, tait
gouverne par un moultezim. La ville a 20,000 habitants, les trois
. quarts chrtiens. Naplouse et Sbaste, ancienne capitale de la Sama
rie, sont habites par une population guerrire, fanatique et re
muante. Au sud de Damas est la plaine de Hauran, qui a neuf
journes de longueur; elle a t riche, mais aujourd'hui elle n'est
habite que par quelques tribus d'Arabes. Au nord est la plaine
d'mse et de Famieh ; plus l'est, on trouve les belles ruines de
Palmyre, distantes de sept journes de Damas et de cinq de l'Eu
phrate. Tyr tait autrefois le port de Damas. La population de ce
pachalik est de 1,400,000 mes. La ville a 90,000 habitants. Le
pacha entretient 3,000 hommes sous les armes, dont un tiers che
val, dits libaches. Les janissaires ne sont pas compris dans la maison
du pacha, qui est mir-hadji. La caravane de la Mecque lui cote
7 millions, mais elle lui rend davantage. Elle est quarante jours en
route; elle est compose de 20 40,000 plerins. Il meurt 9
12,000 chameaux chaque voyage.
Le pachalik d'Acre s'tendait de Csare, au sud, Nahr el-Kelb
(rivire du chien), au nord. Sa population est de 400,000 mes, dont
les Druses forment une partie considrable. Le pacha entretient
3,000 hommes sous les armes, dont 900 Arnautes cheval. Acre,
Sour ou l'ancienne Tyr, Sideh (ou Sada'), Beyrout, sont les quatre
ports. Safed, Tabaryeh, Ba'albek, sont les principaux lieux de l'in
trieur. Ce pachalik comprend une partie de la Galile et la partie
de Cl-Syrie ou Syrie-Creuse appele Phnicie propre. Son produit
est de l,500 bourses. Ce pachalik contient beaucoup de Chrtiens ;
* Sidon.
6 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

on y trouve le couvent de Nazareth, o Notre-Seigneur Jsus-Christ


a pris naissance. Ce couvent est beau.
Le pachalik de Tripoli s'tendait de la Rivire-du-Chien Ladikieh,
au nord. Sa population est de 300,000 mes. Dans ce pachalik sont
les Ansaryeh, les Maronites, beaucoup de Grecs. Il rend l,500 bour
ses. Le pacha entretient 900 hommes. Tripoli et Ladikieh sont de
petites villes de 5 6,000 mes, qui font un grand commerce en tabac
avec l'gypte. Ce pachalik formait une partie de la Syrie premire.
Le pachalik d'Alep est compris entre l'Euphrate, la Mditerrane
et le mont Taurus; c'est l'ancienne Syrie premire et seconde. Il a
400,000 mes de population. Alexandrette est le port d'Alep sur la
Mditerrane, Byrehdjik son port sur l'Euphrate. La plaine d'Antioche
et celle d'Alep sont clbres. Alep a 100,000 habitants ; il rend
800 bourses. La maison du pacha se compose de 2,000 hommes,
partie cheval, appels deliles, et partie pied, appels moghrebins.
La population actuelle (1799) de la Syrie est de 2,400,000 mes,
dont un cinquime Chrtiens, Druses, Maronites, Grecs, Catholiques,
Syriens ou Armniens ; un dixime Turcomans, Kurdes, Bdouins.
Antioche n'est plus qu'une misrable bourgade habite par quelques
centaines de malheureux. Sur les ruines de Tyr sont quelques cabanes
habites par 8 ou 900 Motouly. La Syrie rend 36,000 bourses,
savoir : au trsor de Constantinople, 3, I45 bourses; pour les frais
de la caravane de la Mecque, 6,000 bourses ; le reste est le profit des
pachas. Les villes tombent en ruines, les ports se comblent, les chaus
ses sont dtruites, les marais rendent les plaines malsaines : partout
Typhon l'emporte sur Osiris. Toutefois ce pays conserve encore sa
physionomie : L'gypte est une ferme, dit un littrateur arabe,
mais la Syrie est un jardin.
La presqu'le d'Arabie, l'Irak et l'gypte forment, proprement, la
nation arabe, qui parle une langue diffrente, a d'autres murs,
d'autres prjugs que le reste de l'empire ottoman.
Il y a en Syrie quatre nations qui sont tributaires, soumises aux
pachas, mais qui se gouvernent elles-mmes : les Ansaryeh, les Maro
nites, les Druses et les Motouly; c'est derniers sont sectateurs d'Ali.
La population de ces quatre peuples est de 565,000 habitants, savoir :
les Druses, 120,000; les Motouly, 5,000; les Maronites, 120,000 ;
les Ansaryeh, 120,000; les Chrtiens rpandus dans les cinq pacha
liks se montent 200,000; total, 565,000, nombre des habitants qui
ne sont ni musulmans ni ottomans. Il y a trois nations errantes : les
Turcomans, qui sont Antioche et qui frquentent alternativement
les plaines d'Antioche et les montagnes de la Caramanie ; ils sont
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 7

nombreux et ont de grands troupeaux; les Kurdes, qui frquentent


les bords de l'Euphrate et des dserts de l'Irak ; les Bdouins, qui
habitent sur les lisires dans la direction de l'gypte, de la Mecque
et de Bassora.
La population maritime de la Syrie se monte, sur l'tendue de cent
cinquante lieues, 45,000 habitants. D'Alexandrie Alexandrette il
y a, par mer, deux cent quinze lieues. Alexandrette est la seule ville
de la Syrie o une escadre puisse mouiller; mais la difficult de la
sortie, l'insalubrit de l'air, portent les marins l'viter. Les ctes de
la Natolie et de l'Asie Mineure offrent plusieurs bonnes rades.

IV. La Syrie est environne de dserts l'est et au sud. Ceux de


l'est la sparent de l'Euphrate et de l'Irak ou Msopotamie; ceux du
sud, de l'Arabie Ptre, de la mer Rouge et de l'gypte. Des caravanes
d'Alep et de Damas traversent le dsert, vont Bagdad et Bassora,
faisant le commerce de la Perse et de l'Inde. De Damas il part des
caravanes de plerins qui vont la Mecque et Mdine ; d'autres
changent des marchandises et vont au Caire ; celles-ci trouvent le
dsert Gaza. Les caravanes de Jrusalem vont la mer Rouge; le
commerce de cette mer se fait par Qa'alat el-Aqabah. Ces caravanes
passaient par Hbron, six lieues, ville clbre ; on y voit encore le
tombeau d'Abraham ; elle est appele la Bien-Aime; d'Hbron
Zoar, l'extrmit de la mer Morte, vingt lieues; de Zoar Karak,
quinze lieues; Karak est encore habite, et les ruines indiquent que
cette ville a t prospre; de Karak Qa'alat el-Aqabah, sur la mer
Rouge, trente-cinq lieues ; Qa'alat el-Aqabah a quelque population,
elle a de l'eau. Les caravanes du Caire la Mecque y sjournent. De
l les flottes de Salomon suivaient la mer Rouge jusqu'aux Indes. Le
port de Qa'alat el-Aqabah est quarante-cinq lieues est-sud-est de
Suez. Entre le golfe de Qa'alat el-Aqabah et celui de Suez sont les
dserts de l'garement , du mont Sina, la valle de Faran, le mont
Horeb; Thor est le port du mont Sina. C'est dans ces contres que le
peuple de Dieu, sortant d'gypte, a err pendant quarante ans. On y
trouve frquemment d'abondantes sources d'eau, de belles valles
entremles de dserts. Le port de Thor est quinze lieues du mont
Horeb, quatre-vingt-dix lieues de Reyfah, sur la Mditerrane. Du
mont Sina Suez il y a cinquante lieues.
Le dsert qui spare la Syrie de l'gypte s'tend de Gaza
Slheyeh ; il est de soixante et dix lieues. Les caravanes marchent
quatre-vingts heures pour le traverser. Gaza est cent lieues du
Caire. Ce dsert se divise en trois parties. 1 De Slheyeh Qatyeh
8 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
il y a seize lieues d'un sable aride ; on ne trouve ni ombre, ni eau,
ni aucun vestige de vgtation; les caravanes marchent vingt heures.
Les troupes franaises faisaient ce trajet en deux jours; mais il en
faut trois pour les chameaux, les voitures et l'artillerie. Prs de
Qatyeh sont des sables mouvants, trs-fatigants pour les charrois.
Qatyeh est une oasis; il y avait deux puits d'eau un peu amre, mais
cependant potable ; il y avait un millier de palmiers qui pouvaient
mettre 4 ou 5,000 hommes l'ombre. Qatyeh est suppos tre le
camp d'Alexandre. Il y a cinq lieues de l aux ruines de Peluse et
au fort de Tyneh, quatre lieues jusqu'au bord de la mer. Ainsi les
tablissements de Qatyeh peuvent tre approvisionns par des bateaux
partant de Damiette et suivant le lac Menzaleh jusqu' Tyneh, ou
bien sortant du boghz de Damiette, suivant les ctes de la Mdi
terrane et dbarquant sur la plage vis--vis de Qatyeh.
La seconde partie s'tend de l'oasis de Qatyeh jusqu' celle d'El
A'rych ; il y a vingt-cinq lieues. Les caravanes sont trente-deux heures
en marche; l'arme franaise mettait trois jours et demi faire le
trajet. On rencontrait sur cette route trois puits qui marquaient les
stations, mais ces puits n'offraient de ressources que pour un ou deux
bataillons; le premier est celui de Byr el-A'bd (six lieues et demie),
le second de Birket-A'ych (sept lieues et demie), le troisime de
Mesoudyah (huit lieues), situ trois lieues d'El-A'rych. En suivant
cette direction on se trouve deux ou trois lieues de la mer Mdi
terrane jusqu' Mesoudyah, o l'on chemine sur l'estran. A trois
lieues au nord de Byr el-A'bd est le mont Casius. Si l'on faisait des
tablissements toutes ces couches, il serait possible de les appro
visionner d'eau, de vivres et de fourrage par mer. Les djermes, par
ties de Damiette ou de Jaffa, dbarqueraient sur la plage, trois
lieues des puits. Mais il serait prfrable de marquer les couches sur
le bord de la mer mme, en marchant sur l'emplacement des lacs
du roi Baudouin. Ces magasins retranchs formeraient une protec
tion pour la navigation. El-A'rych est une oasis beaucoup plus ten
due, beaucoup plus productive que celle de Qatyeh. Il y a six puits,
qui peuvent suffire aux besoins d'une arme de 15 20,000 hom
mes, plusieurs milliers de palmiers, qui peuvent la mettre l'ombre.
Il y avait un gros village en pierre, contenant 5 ou 600 habitants,
et un fort en maonnerie; ce fort et ce village sont une demi-lieue
de la mer, ce qui rend facile l'approvisionnement de ce magasin. Au
bord de la mer on voit des ruines de l'ancienne ville de Rhinocorura.
Elle tait sur l'emplacement d'El-A'rych, et avait des mles et un
port pour favoriser la navigation.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 9

La troisime partie de ce dsert s'tend d'El-A'rych Gaza; il y a


dix-neuf lieues. Les caravanes sont vingt-trois ou vingt-quatre heures
en chemin. Les troupes franaises mettaient trois jours le traverser.
A quatre lieues d'El-A'rych, on trouve le santon de Kharoub ;
quatre lieues plus loin, le puits de Zouy; quatre lieues de Zouy,
le puits de Reyfah ; deux lieues, le chteau de Khn-Youns; l
commence la Syrie. De Khn-Youns Gaza il y a sept lieues ; ce
n'est plus le dsert, c'est un tat intermdiaire entre le dsert et le
pays cultiv. Pendant toute cette route on longe les bords de la mer
une lieue ou une demi-lieue. Reyfah a t une grosse ville; on y
voit encore des ruines. Il faut donc une grande arme douze jours
pour traverser le grand dsert et l'isthme de Suez, comptant un jour
de sjour Qatyeh et un El-A'rych.
A toutes les poques de l'histoire on voit que les gnraux mar
chant d'gypte en Syrie ou de Syrie en gypte ont considr ce dsert
comme un obstacle d'autant plus grand que leurs armes avaient
plus de chevaux. Lorsque Cambyse, disent les anciens historiens,
voulut pntrer en gypte, il fit alliance avec un roi arabe, qui fit
couler un canal d'eau dans le dsert, ce qui videmment veut dire
qu'il couvrit ce dsert de chameaux portant de l'eau. Alexandre cher
cha plaire aux Juifs pour qu'ils le servissent au passage du dsert.
Cependant cet obstacle dans les temps anciens n'a pas t aussi con
sidrable qu'aujourd'hui, puisqu'il existait des villes, des villages,
et que l'industrie de l'homme avait lutt avec avantage contre les
difficults. Aujourd'hui il ne reste presque rien depuis Slheyeh jus
qu' Gaza. Une arme doit donc le franchir successivement en for
mant des tablissements et des magasins Slheyeh, Qatyeh ,
El-A'rych. Si cette arme part de Syrie, elle doit d'abord se former
un gros magasin El-A'rych, et puis le transporter Qatyeh. Mais
ces oprations, tant fort lentes, donnent le temps l'ennemi de
faire ses prparatifs de dfense.
C'est une opration bien fatigante et bien dlicate que de traverser
le dsert en t : 1 la chaleur du sable, 2 le manque d'eau, 3 le
manque d'ombre, sont capables de faire prir une arme ou de l'af
faiblir et de la dcourager au del de ce qu'il est possible d'imaginer.
L'hiver, cet obstacle est bien moindre. On n'a plus l'inconvnient
de la chaleur du sable, ni de l'ardeur insupportable du soleil ; on a
besoin d'une moindre quantit d'eau. Il est donc facile de comprendre
qu'une place forte El-A'rych, qui empcherait l'ennemi de se servir
des puits et de camper sous l'ombre des palmiers, serait bien pr
cieuse. L'arme qui la voudrait assiger devrait camper expose

10 oEUvREs DE NAPoLoN Ier A sAINTE-HLNE.
l'ardeur du soleil, recevoir ses vivres, ses fourrages, ses bois, ses
fascines et son eau, de Gaza. El-A'rych pris, il faudrait passer bien
des semaines pour approvisionner ce magasin, de manire qu'il pt
suffire tous les besoins de l'arme pendant le sige de Qatyeh.
Pour le sige de Qatyeh, il faudrait tirer ses vivres, ses fascines ,
son eau, du magasin d'El-A'rych. Avant de se hasarder quitter
Qatyeh, il faudrait y avoir fait de gros magasins qui pussent suffire
aux besoins de l'arme dans sa traverse jusqu' Slheyeh. Cette
arme, extnue par le passage du dsert de Qatyeh Slheyeh ,
pourrait tre dfaite par une arme moindre. Si elle est battue avant
d'arriver au Caire, elle n'a qu'une seule ligne de retraite, elle est
embarrasse d'une quantit immense de chameaux portant de l'eau.
Une arme battue et rejete dans le dsert ne peut plus prendre po
sition; elle ne peut s'arrter qu' Gaza. L'arme qui dfend l'gypte
peut, ou se runir El-A'rych, pour s'opposer l'investissement de
cette place, ou se runir Qatyeh, pour faire lever le sige d'El
A'rych, ou attendre l'ennemi Qatyeh, ou l'attendre Slheyeh ;
tous ces partis lui offrent des avantages.
De tous les obstacles qui peuvent couvrir les frontires des em
pires, un dsert pareil celui-ci est incontestablement le plus grand.
Les chanes de montagnes, comme les Alpes, tiennent le second
rang, les fleuves le troisime ; car, si l'on a tant de difficult
transporter les vivres d'une arme, que rarement on y russit com
pltement, cette difficult devient vingt fois plus grande quand il faut
traner avec soi l'eau, les fourrages et le bois, trois choses d'un
grand poids, trs - difficiles transporter, et qu'ordinairement les
armes trouvent sur les lieux.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 11

CHAPITRE IX.

CONQUTE DE LA PALESTINE.

I. La guerre de Syrie est rsolue (1799). II. L'arme est partage en trois
corps. III. Passage du dsert de l'isthme de Suez; combat d'El -A'rych
(9 fvrier); combat de nuit (15 fvrier); prise du fort (21 fvrier).
IV. L'avant-garde erre dans le dsert (22 fvrier); combat de Gaza (26 f
vrier).V. Marche sur Jaffa ; sige et prise de la ville (6 mars). VI. Peste
de Jaffa. Armistice conclu avec l'agha de Jrusalem (10 mars). VII. Com
bat de Naplouse (15 mars). VIII. Prise de Hayf. Arrive devant Acre
(18 mars).

I. Les colonies franaises des Indes occidentales taient perdues.


La libert accorde aux noirs et les vnements dont Saint-Domingue
tait le thtre depuis huit ans ne laissaient plus d'espoir de rtablir
l'ancien systme colonial. D'ailleurs, l'tablissement Saint-Do
mingue d'une nouvelle puissance gouverne par les noirs, sous la
protection de la Rpublique, entranerait la ruine de la Jamaque et
des colonies anglaises. Dans cet tat de choses, la France avait besoin
d'une nouvelle et grande colonie qui lui tnt lieu de celles de l'Am
rique. Depuis la dernire lutte que la France avait soutenue contre
l'Angleterre dans l'Hindoustan, elle y avait perdu tous ses tablisse
ments. Il ne lui restait plus que la belle mais petite colonie de
l'Ile-de-France.
Les Anglais, au contraire, avaient tellement accru et consolid
leur domination dans les Indes, qu'il tait devenu difficile de les y
attaquer directement. Ils taient matres de tous les ports ; ils y en
tretenaient 125,000 hommes, dont 30,000 Europens; ils cou
vraient, il est vrai, une grande tendue de pays. Tippoo-Sahib, les
Mahrattes, les Sykhs et d'autres peuples guerriers non soumis for
maient une masse de forces prtes se rallier une arme franaise.
Mais, pour entreprendre avec esprance de succs une guerre sur
un thtre si loign, il fallait tre matre d'une position interm
diaire qui servit de place d'armes. L'gypte, situe six cents lieues
de Toulon, quinze cents du Malabar, tait cette place d'armes.
La France, solidement tablie dans ce pays, deviendrait un peu
plus tt, un peu plus tard, matresse de l'Inde. Le riche commerce
de l'Orient reprendrait son ancienne route par la mer Rouge et la
Mditerrane.Ainsi, d'un ct, l'gypte remplacerait Saint-Domingue
12 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

et les Antilles ; de l'autre, elle serait un acheminement la conqute


de l'Inde.
Alexandre pntra dans l'Hindoustan en passant l'Indus dans la
partie suprieure de son cours; il opra son retour sur Babylone en
traversant la Gdrosie ou Mkran. Si son arme y souffrit, c'est
qu'il n'tait pas pourvu de tout ce qui tait ncessaire pour cette tra
verse. Avec des vaisseaux on franchit l'Ocan ; avec des chameaux
les dserts cessent d'tre un obstacle. De l'gypte, une arme mon
te sur des chameaux peut arriver Bassora en trente ou quarante
cinq jours , de Bassora, elle peut en quarante se porter sur les confins
du Mkran; elle trouvera sur sa route Chiraz, grande et belle ville.
Tout le Kerman est un pays abondant, o elle s'approvisionnera
pour le passage des dserts jusqu' l'Indus. Ces dserts sont moins
arides que ceux de l'Arabie. Partant de l'gypte en octobre, cette
arme arriverait en mars sa destination. L, elle se trouverait au
milieu des Sykhs et des Mahrattes.
L'arme franaise n'tait forte que de 30,000 hommes, mais les
cadres taient suffisants pour 60,000. En effet, elle avait 480 com
pagnies d'infanterie, 60 compagnies de cavalerie, 40 compagnies d'ar
tillerie, sapeurs, mineurs, ouvriers, train d'artillerie; elle pouvait
donc recevoir 30,000 recrues du pays. On comptait les prendre
ainsi : 15,000 esclaves noirs du Sennaar et du Drfour, et 15,000
Grecs, Coptes, Syriens, jeunes Mameluks, Moghrebins et Musul
mans de la haute gypte, accoutums au dsert et aux chaleurs de
la zone torride.
L'gypte pouvait tout fournir : les 10,000 chevaux, les 15,000
mulets, les 50,000 chameaux, les outres, les farines, les riz et tous
les autres objets ncessaires cette opration. Un solide tablisse
ment dans cette contre tait donc la base de tout l'difice.
Avant de partir de France, Napolon avait calcul le temps et les
moyens pour faire la conqute de l'gypte, sauf marcher sur l'In
dus plus tt ou plus tard, selon la disposition plus ou moins favo
rable des peuples de l'Orient et selon que les vnements seraient
plus ou moins heureux. Il s'tait flatt que les quinze premiers mois,
depuis juillet 1798 jusqu' octobre 1799, lui suffiraient pour faire
la conqute du pays, pour la leve des recrues, des chevaux, des
chameaux, pour leur quipement, armement; et que, dans l'automne
de 1799 et l'hiver de 1800, il pourrait marcher sa destination
avec tout ou partie de son arme. Car 40,000 hommes, dont
6,000 chevaux, 40,000 chameaux et 120 pices de canon de cam
pagne, taient jugs suffisants pour soulever l'Hindoustan. Il avait
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 13

t convenu en France que le gouvernement ferait partir, en octobre


ou novembre 1798, trois vaisseaux de 74, quatre frgates et cinq
fltes portant 3,000 hommes, pour ravitailler l'Ile-de-France et
croiser dans les mers des Indes; que, ds que l'poque de la marche
de l'arme sur l'Indus serait dcide, une escadre de quinze vais
seaux de guerre, six frgates, quinze grosses fltes, partirait de
Brest, portant 5,000 hommes, des vivres et des munitions de guerre.
Cette escadre devait communiquer avec l'arme de terre sur les
ctes du Mkran. Aprs avoir donn tous les secours l'arme pour
l'aider s'emparer d'une place forte, Surate, Bombay ou Goa, elle
devait se partager en petites divisions pour croiser dans les mers
depuis l'Indus jusqu' la Chine. Trois divisions devaient partir de
l'Ile-de-France pour former des magasins aux trois ports de la cte
du Mkran qui avaient t dsigns. Les 3,000 hommes de troupes
qui se trouveraient l'Ile-de-France, ayant des cadres pour
6,000 hommes, devaient tre complts par 1,500 colons blancs et
1,500 noirs. Ces 6,000 hommes serviraient la garde de ces ta
blissements ou chelles et suivraient l'arme son passage.
Le succs de l'assaut d'Alexandrie, des batailles de Chobrkhyt et
des Pyramides, le bon esprit des ulemas, qui avaient lev le plus
grand obstacle, celui du fanatisme religieux, firent un moment esp
rer que Mourad-Bey et Ibrahim-Bey se soumettraient. Mais la
destruction de l'escadre eut le double effet d'empcher les Mameluks
de se soumettre et de permettre l'ennemi d'tablir un svre blo
cus sur les ctes. On n'eut plus de communications avec la France,
d'o l'on attendait un second convoi de 6,000 hommes, dj embar
qus Toulon, ainsi que beaucoup d'effets d'habillement, etc. Enfin
la perte de l'escadre obligea l'empereur Selim dclarer la guerre
la Rpublique. Aprs la bataille de Sdiman et la rvolte du Caire,
de nouvelles ngociations eurent lieu avec Mourad-Bey et Ibrahim
Bey; ils taient disposs se soumettre et servir sous les drapeaux
franais ; mais ils reurent l'avis que la Porte mettait deux armes
en campagne. Ils voulurent voir l'issue de cette entreprise. Les deux
armes taient chacune de 50,000 hommes; l'une se runissait
Rhodes, l'autre en Syrie; elles devaient agir simultanment dans le
courant du mois de juin 1799. La premire devait dbarquer
Damiette ou Aboukir; la seconde, traverser le dsert de Gaza
Slheyeh et marcher sur le Caire. Les Mameluks, les Arabes et les
partisans de l'intrieur devaient s'branler au mme moment. Dans
les premiers jours de janvier 1799, on apprit que quarante pices
de canon et deux cents caissons de campagne taient arrivs de
14 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
Constantinople Jaffa. Ces pices taient servies par l,500 canon
niers qui avaient t dresss par des officiers franais. Des magasins
considrables de biscuit, de poudre, d'outres, pour passer le dsert,
taient runis Jaffa, Ramleh, Gaza. L'avant-garde de Djezzar
Pacha, au nombre de 4,000 hommes, tait arrive El-A'rych.
Abdallah, son gnral, tait Gaza avec huit autres mille hommes ;
il attendait 10,000 hommes de Damas, 8,000 de Jrusalem,
10,000 d'Alep et autant de la province de l'Irak. Il y avait dj
8,000 hommes runis Rhodes. On attendait 10,000 Albanais,
9,000 janissaires de Constantinople, 15,000 de l'Asie Mineure,
8,000 de la Grce; une escadre turque et des transports se prpa
raient Constantinople. -

Dans la crainte de cette invasion, l'esprit public de l'gypte r


trogradait ; il n'tait plus possible de rien faire. Si une division
anglaise se joignait l'arme de Rhodes, cette invasion deviendrait
bien dangereuse. Napolon rsolut de prendre l'offensive, de passer
lui-mme le dsert, de battre l'arme de Syrie, mesure que les
diverses divisions se runiraient, de s'emparer de tous ses magasins
et des places d'El-A'rych, de Gaza, de Jaffa, d'Acre, d'armer les
Chrtiens de la Syrie, de soulever les Druses et les Maronites, et de
prendre ensuite conseil des circonstances. Il esprait qu' la nou
velle de la prise de Saint-Jean-d'Acre les Mameluks, les Arabes
d'gypte, les partisans de la maison de Dher, se joindraient lui ;
qu'il serait en juin matre de Damas et d'Alep; que ses avant-postes
seraient sur le mont Taurus, ayant sous ses ordres immdiats
26,000 Franais, 6,000 Mameluks et Arabes cheval d'gypte,
18,000 Druses, Maronites et autres troupes de Syrie; que Desaix
serait en gypte prt le seconder, la tte de 20,000 hommes,
dont 10,000 Franais et 10,000 noirs, encadrs. Dans cette situa
tion, il serait en tat d'imposer la Porte, de l'obliger la paix, et
de lui faire agrer sa marche sur l'Inde. Si la fortune se plaisait
favoriser ses projets, il pouvait encore arriver sur l'Indus au mois
de mars 1800, avec plus de 40,000 hommes, en dpit de la perte
de la flotte. Il avait des intelligences en Perse, il tait assur que le
Schah ne s'opposerait pas au passage de l'arme par Bassora, Chi
raz et le Mkran. Les vnements ont djou ces calculs. Toutefois
la guerre de Syrie a rempli un de ses buts, la destruction des ar
mes turques; elle a sauv l'gypte des horreurs de la guerre et a
consolid cette brillante conqute. Le second but et encore t
effectu en 1801, aprs le trait de Lunville, si Kleber et vcu.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 15

II. L'arme d'Orient comptait l'effectif, au 1" janvier 1799,


29,700 hommes combattants ou non combattants, savoir : 22,000
infanterie; 3,000 cavalerie; 3,200 artillerie et gnie; 600 guides ;
900 non combattants, ouvriers, employs civils ; total, 29,700 hom
mes partags en trois corps, savoir :
HAUTE GYPTE. | BAssE GYPTE. SVRIE. TOTAL .

Infanterie. . , . . . . 5,000 7,000 10,000 22,000


Cavalerie.. . . . , . . I,200 1,000 800 3,000
Artillerie. . . . . . . 300 1,300 l,600 3,200
Guides.. . . , , , . . s n 600 600
Non combattants. . . . 50 700 150 90()

6,550 10,000 13, l50 29,700

Les gnraux Desaix, Friant, Belliard, Davout, Lasalle, comman


daient dans la haute gypte; les gnraux Dugua, Lanusse, Marmont,
Almeras, dans la basse; les gnraux Kleber, Bon, Reynier, Lannes,
Murat, Dommartin, Caffarelli du Falga, Vial, Veaux, Junot, Verdier,
Lagrange, faisaient partie de l'arme de Syrie.
Chaque division de l'arme de Syrie avait six pices d'artillerie de
campagne, la cavalerie en avait six cheval, la garde six pices
cheval; total, trente-six bouches feu. Le parc avait quatre pices
de 12, quatre de 8, quatre obusiers, quatre mortiers de 6 pouces ;
total, seize pices; en tout cinquante-deux bouches feu, avec un
double approvisionnement, des outils et un quipage de mine. Un
quipage de sige de quatre pices de 24, quatre de 16, quatre mor
tiers de 8 pouces, avec tout le ncessaire, tait embarqu Damiette
sur six petits chebecs ou tartanes; il tait impossible de traner dans
les sables mouvants du dsert de si fortes pices.
Un pareil quipage de sige embarqu sur les trois frgates la Ju
mon, la Courageuse et l'Alceste, tait en rade d'Alexandrie, sous les
ordres du contre-amiral Perre. Le gnral en chef avait ainsi pris
double prcaution pour tre assur de ne pas manquer de gros ca
nons, qui taient jugs ncessaires pour Jaffa et Acre.
Les grands du Caire taient dans les intrts de Napolon ; ils
voyaient avec plaisir une opration qui allait loigner la guerre de
leurs foyers, en la portant en Syrie. L'esprance de voir l'gypte, la
Syrie et l'Arabie soumises un mme prince leur souriait. Ils nom
mrent une dputation de cinq cheiks des plus instruits pour prcher
dans les mosques, afin de disposer l'esprit des Musulmans en faveur
16 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
de l'arme, de dfendre la cause des Musulmans prs des Franais et
d'exciter le patriotisme arabe. Dans cette dputation il se trouvait des
hommes vnrs dans tout l'Orient. Le dpart de cette dputation
des grands cheiks fit une vive impression sur toute la population de
l'gypte. Les naturels souriaient aux succs des Franais; leur esprit,
veill sur ces matires dlicates, s'ouvrit de nouvelles ides qui
avant leur taient tout fait inconnues.
L'ordonnateur Sucy tait malade; sa blessure n'tait point gurie ;
il dsira retourner en France. Il partit, s'embarqua Alexandrie sur
un gros transport avec 200 invalides, amputs ou aveugles. Sa navi
gation fut d'abord heureuse; mais, ayant manqu d'eau, le btiment
mouilla en Sicile pour en faire. Ces froces insulaires attaqurent le
btiment, gorgrent Sucy et les infortuns soldats chapps tant de
prils et aux dangers de tant de batailles. Ce crime si atroce ne fut
point puni; on a dit qu'il avait t rcompens !
L'arme de Syrie eut besoin de 3,000 chameaux et de 3,000 nes
pour porter les vivres, l'eau et les bagages, savoir : l,000 chameaux
pour les vivres de 14,000 hommes pendant quinze jours, et pour
3,000 chevaux de cavalerie, d'tat-major, d'artillerie ; 2,000 cha
meaux pour porter l'eau pour trois jours, vu que l'on peut renou
veler cette eau Qatyeh et El-A'rych. Les nes furent distribus
raison de l pour 10 hommes d'infanterie ; ce qui mit 15 livres la
disposition de chaque soldat.

III. Le 20 dcembre, Abdallah, gnral de Djezzar, avait camp


Gaza avec une arme de 12,000 hommes ; il avait fait occuper
El-A'rych le 2 janvier 1799 par 4,000 hommes. Le gnral Reynier,
qui avait depuis le commencement de janvier une garnison dans le
fort de Qatyeh, porta le 23 janvier son quartier gnral Slheyeh,
et le 5 fvrier Qatyeh, d'o il partit le 6, arriva le 8 aux puits de
Mesoudyah, et porta l'alarme au camp d'El - A'rych. Un coureur
mameluk d'Ibrahim-Bey fut fait prisonnier; il donna des renseigne
ments fort exagrs. Le gnral Reynier, alarm, expdia sur-le
champ un dromadaire au gnral en chef pour lui faire part de la
position critique o il allait se trouver. -

Arriv, huit heures du matin, porte de canon d'El-A'rych, il


prit position. Les Turcs occupaient le fort et une position en avant
du village d'El-A'rych, dont les maisons taient construites en pierre ;
ils s'y taient barricads, protgs par l'artillerie du fort. Aussitt
que l'ennemi se fut assur du peu de cavalerie qu'avaient les Fran
ais, il fit porter la sienne sur leurs flancs et leurs derrires. Les
CAMPAGNEs D'GYPTE ET DE SYRIE. 17

Turcs dfendaient tous les puits et la fort de palmiers. Les Franais


taient bivouaqus sur un monticule de sable, sans eau, sans om
bre, sans fourrages, sans bois. Abdallah avec le reste de ses troupes
et douze pices de canon destines armer le fort, qui n'en avait en
core que trois, tait attendu chaque instant de Gaza. La position des
ennemis tait formidable. Reynier la reconnut; mais, prenant conseil
de la force des circonstances, il ordonna l'attaque. Il fit les meilleures
dispositions possibles. Aprs une vive canonnade d'une demi-heure,
le 85 rgiment enleva au pas de charge le village d'El-A'rych :
500 Turcs furent tus ou pris, les 3,500 autres se jetrent dans le
fort, o ils furent bloqus; la cavalerie turque se retira et prit posi
tion une demi-lieue d'El-A'rych, couverte par un grand ravin,
cheval sur la route de Gaza. Reynier perdit 250 hommes tus ou
blesss; l'arme en murmura, elle le lui reprocha. Ces reproches
taient injustes; ce gnral fit ce que la prudence et les circonstances
exigeaient.
Abdallah arriva de Gaza, avec ses 8,000 hommes, au secours d'El
A'rych, le l I au soir. Il se plaa derrire sa cavalerie, sur la rive
droite du ravin de l'gyptus. La position de Reynier devenait fort
critique, mais la division Kleber, qui s'tait embarque Damiette
sur le lac Menzaleh, avait dbarqu au fort de Tyneh, prs les ruines
de Peluse, deux lieues de Qatyeh. Le 6 fvrier elle avait continu
sa route en toute hte sur El-A'rych, o elle arriva le 12 au matin.
Le gnral Kleber prit le blocus du fort. Le gnral Reynier runit,
dans la matine du 12, sa division dans la fort de palmiers sur la
rive gauche du ravin, vis--vis de la division d'Abdallah; il passa les
journes du 13 et du 14 reconnatre le terrain, faire ses dispo
sitions, instruire les diffrents officiers qui devaient commander ses
colonnes, et dans la nuit du 14 au I5 il excuta une des plus belles
oprations de guerre qu'il soit possible de faire. Il leva son camp
onze heures du soir, marcha par sa droite, remonta le ravin de l'
gyptus pendant une lieue; l, le passa, se rangea en bataille, sa
gauche au ravin et sa droite du ct de la Syrie, se trouvant en po
tence sur la gauche de l'arme ennemie. Il rangea dans le plus pro
fond silence sa division en colonnes par rgiment; il formait ainsi
trois colonnes et chaque colonne distance de dploiement, son ar
tillerie dans les intervalles; il runit, deux cents pas de chaque
colonne, les grenadiers, auxquels il joignit 50 hommes de cavalerie;
ce qui porta la force de chaque dtachement 200 hommes. Ainsi
form, il se mit en marche; aussitt qu'il rencontra les premires
sentinelles, il fit halte et rectifia sa position. Les trois dtachements
XXX. 2
18 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

de grenadiers se jetrent par trois directions diffrentes au milieu du


camp ennemi. Chaque dtachement tait muni de plusieurs lanternes
sourdes, chaque soldat portait au bras un mouchoir blanc; d'ailleurs
la diffrence de langage rendit la reconnaissance plus facile. En un
moment, l'alarme fut dans le camp d'Abdallah. Reynier, avec la
colonne du centre, arriva la tente du pacha, qui n'eut que le temps
de se sauver pied; plusieurs kchefs d'Ibrahim-Bey furent pris.
L'ennemi laissa 4 ou 500 morts sur le champ de bataille, 900 prison
niers, tous ses chameaux, une grande partie de ses chevaux, toutes
ses tentes et ses bagages. Abdallah se sauva pouvant, et ne rallia
sa division qu' Khn-Youns. Reynier n'eut que 3 hommes tus et
15 ou 20 blesss ; il campa le 17 dans la position qu'avait occupe
l'ennemi, couvrant le sige d'El-A'rych. Cette affaire fit le plus grand
honneur au sang-froid et aux sages dispositions de ce gnral.
Dans les premiers jours de fvrier, deux vaisseaux de guerre an
glais et une quinzaine de btiments parurent devant Alexandrie; ils
bombardrent la ville, mais les batteries de cte tirrent avec tant
d'adresse, que les bombardes furent bientt hors de service. Il parut
vident que le but de l'ennemi tait d'arrter le mouvement de l'arme
sur la Syrie, en menaant Alexandrie. L'arme de Rhodes n'tait point
encore prte.
Le gnral en chef partit du Caire avec les divisions Bon et Lannes.
Il campa le 9 fvrier El-Khnqah, et le 10 Belbeys. Il se rendit
au camp de Birket, o tait la dputation du divan; c'tait un camp
tout oriental ; les quinze cheiks avaient chacun trois tentes, o ils
dployaient tout le luxe asiatique. Il djeuna avec eux, visita leur
camp et rejoignit le soir son quartier gnral Belbeys. Le I l fvrier,
il campa sous les palmiers de Korym ; ses tentes venaient d'tre
dresses, lorsqu'il reut le dromadaire porteur des dpches du gnral
Reynier, dates du 9 fvrier au matin, du puits de Mesoudyah.
Il crivait que les renseignements qu'il avait reus lui faisaient penser
que toute l'arme de Djezzar tait en mouvement, et qu'un corps de
troupes considrable tait arriv El-A'rych; que sa position allait
devenir bien dlicate au milieu de cet immense dsert. Cela dcida
le gnral en chef partir sur-le-champ. Il monta sur son droma
daire, marcha toute la nuit et arriva le 15 fvrier El-A'rych la
pointe du jour, comme le combat de nuit finissait; il se rendit au camp
d'Abdallah et tmoigna aux troupes sa satisfaction au sujet de leurs
exploits de la nuit.
Le quartier gnral, les parcs de rserve, les divisions Bon et
Lannes couchrent le 12 fvrier Slheyeh, le 13 El-A'rs, le l4
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 19

Qatyeh, le 15 Byr el-A'bd, le 16 Birket-A'ych, le 17 Mesou


dyah ; le 18, le 19 et le 20 fvrier elles arrivrent El-A'rych.
La dfaite d'Abdallah n'avait pas influ sur les dispositions de la
garnison du fort, qui paraissait dtermine la plus opinitre rsis
tance. Le gnral Caffarelli construisit deux batteries, l'une de huit
pices de 8 et de quatre obusiers, 150 toises, pour battre plein
fouet, l'autre de brche. Il profita, pour placer celle-ci, d'un grand
magasin en pierre situ 10 toises du fort; elle devait tre arme de
quatre pices de 12. Le 18, la batterie plein fouet battit le fort et
en dmonta l'artillerie, qui fut rduite au silence. Les pices de 12
taient avec la rserve du parc, elles ne pouvaient arriver au plus tt
que le 20. Le gnral Dommartin fit doubler les attelages ; deux de
ces pices arrivrent le 19 au matin, il les plaa de suite en batterie ;
en cinq ou six heures de temps la brche fut faite au fort. Le gnral
Berthier somma la garnison; elle n'avait aucun homme de considra
tion sa tte ; elle tait commande par quatre capitans. Ils dput
rent deux d'entre eux pour rpondre la sommation : ils avaient
l'ordre de dfendre le fort jusqu' la mort et taient rsolus obir ;
ils ne voulurent rien entendre. Enfin ils proposrent pour leur ulti
matum qu'on leur accorderait une trve de quinze jours, au bout de
laquelle ils rendraient le fort s'ils n'taient pas secourus. Ces chefs
parlrent avec rsolution et se montrrent dtermins courir les
chances de l'assaut. On tait si prs du fort que l'on entendait les
discours que les imms faisaient aux soldats, et les prires qu'ils r
citaient. Tous ces hommes taient fanatiss. L'assaut, dont la rus
site tait probable, coterait peut-tre 4 ou 500 hommes, sacrifice
que notre position ne nous permettait pas de faire. Cependant on
n'avait pas un moment perdre. Abdallah avait ralli son monde
Khn-Youns, et recevait tous les jours des renforts; la contenance
de la garnison faisait assez comprendre qu'elle esprait tre se
courue; les eaux des puits d'El-A'rych s'puisaient : il tait urgent
d'en finir.
Le gnral Dommartin runit les obusiers des divisions; le 20 f
vrier au matin il fit bombarder le fort. Les canonniers jetrent huit
ou neuf cents obus avec tant d'adresse, qu'ils portrent la terreur et
la mort parmi la garnison. Chaque obus tuait ou blessait du monde,
car tous clataient au milieu d'un petit fort, o les hommes taient
les uns sur les autres. La garnison changea alors de ton; elle battit
la chamade; aprs de vains discours, les quatre capitans signrent
la capitulation qui leur fut propose. La garnison posa les armes sur
le glacis; elle remit ses chevaux, jura de se rendre Bagdad par la
2.
20 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
route du dsert, de ne point porter les armes contre les Franais
pendant la prsente guerre, et de ne rentrer avant un an ni en gypte
ni en Syrie. Elle fut escorte pendant six lieues dans la direction de
Bagdad. Elle avait eu au combat du village d'El-A'rych et l'attaque
du fort 700 hommes tus, blesss ou prisonniers. 300 de ces
Moghrebins demandrent du service. Il y avait dans le fort 250 che
vaux, une centaine de chameaux, trois pices de canon.
Les prisonniers, les drapeaux, les canons furent envoys la d
putation du divan, Slheyeh, et de l au Caire; ils servirent une
entre triomphale par la porte des Victoires.
Les ingnieurs firent rparer la brche, remirent le fort en bon
tat, construisirent quatre lunettes; ce qui augmenta la capacit du
fort et donna des feux dans des bas-fonds qui taient tout prs.

IV. Le gnral Kleber, commandant l'avant-garde, partit le 22 f


vrier avant le jour. Il devait aller coucher au puits de Zouy pour
arriver le lendemain Khn-Youns; il avait ordre de pousser un
avant-poste sur Khn-Youns, si cela lui tait possible. D'El-A'rych
Khn-Youns il y a quatorze lieues.
Le gnral en chef partit le 23 une heure aprs midi, avec
100 dromadaires et 200 gardes cheval. Il marcha au grand trot
pour joindre l'avant-garde ; arriv au santon de Kharoub, il trouva
un grand nombre de fosses o les Arabes enterrent des bls et des
lgumes; aucune n'tait fouille. Arriv au puits de Zouy, il ne
trouva pas de traces de l'avant-garde. Le temps tait frais; il arrivait
souvent dans le dsert que les soldats prfraient doubler la marche
pour gagner un meilleur pays. Arriv au puits de Reyfah, le soleil se
couchait; il ne trouva l non plus aucune trace de la division; il
arriva enfin sur la hauteur, vis--vis de Khn-Youns. Le village est
dans le fond; il faisait encore un peu jour, il aperut une grande
quantit de tentes; le camp tait beaucoup trop grand pour pouvoir
tre celui du gnral Kleber. Peu de moments aprs, le piquet d'es
corte tira quelques coups de carabine contre les grand'gardes de
l'ennemi; un chasseur arriva au galop pour prvenir qu'il faisait le
coup de carabine avec les Mameluks d'Ibrahim-Bey; qu'on voyait un
camp trs-considrable qui prenait les armes et dont la cavalerie
montait cheval. On se peindra facilement l'tonnement de l'tat
major. Qu'tait donc devenue l'avant-garde ? Les chevaux taient
trs-fatigus ; ils avaient, en neuf heures de temps, fait douze lieues ;
on allait tre poursuivi par une nombreuse cavalerie frache : il fallut
battre promptement en retraite. Les puits de Reyfah taient trop
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 21

prs, on arriva celui de Zouy onze heures du soir. Les partis


qui s'taient dirigs le long de la mer et par le dsert n'apportrent
aucune nouvelle.
A trois heures aprs minuit, un piquet de 12 dromadaires, reve
nant de Gaan, amena un Arabe qu'il avait trouv dans une petite
cabane ; il gardait un troupeau de chameaux. Il dit que les Franais,
trois lieues d'El-A'rych, avaient quitt la route de Syrie pour
suivre une route trace, et s'taient dirigs du ct de Gan : c'tait
le chemin de Karak. Le gnral en chef partit sur l'heure mme,
guid par cet Arabe. A la pointe du jour, il rencontra trois ou quatre
dragons de l'avant-garde qui lui donnrent les nouvelles les plus d
plorables. Kleber s'tait gar, il avait march quinze heures sans
s'apercevoir de son erreur; mais, cinq heures aprs midi, plusieurs
soldats, tonns de ne point trouver le santon de Kharoub, o les
gens d'El-A'rych leur avaient dit qu'ils devaient trouver des fosses
de lgumes, communiqurent leurs inquitudes leurs officiers, qui
en instruisirent le gnral. Ainsi prvenu, Kleber s'orienta et s'aperut
qu'il s'tait gar. L'avant-garde n'avait sa suite que quelques cha
meaux chargs d'eau; elle avait fait la soupe, et immdiatement
aprs elle s'tait remise en marche au lever de la lune, pour revenir
sur ses pas et regagner le puits de Zouy; elle savait que le gnral
en chef devait la suivre, elle en tait fort inquite, lorsqu' dix heures
du matin il lui apparut. Aussitt que les soldats reconnurent sa ca
pote grise, ils la salurent par des cris de joie redoubls. Le dcou
ragement tait tel que plusieurs avaient bris leur fusil. Napolon
rallia la division, fit battre l'ordre et dit aux soldats que ce n'tait
point en se mutinant qu'ils remdieraient leurs maux ; au pis aller,
qu'il valait mieux enfoncer sa tte dans le sable et mourir avec hon
neur que de se livrer au dsordre et de violer la discipline . Il leur
annona qu'ils n'taient point loigns du puits de Zouy, que des
chameaux chargs d'eau venaient leur rencontre. A midi la division
Kleber arriva au puits de Zouy, au mme moment o le reste de
l'arme et les chameaux de rserve y arrivaient d'El-A'rych. Il ne lui
manqua que cinq hommes morts de soif ou gars. Lannes prit
l'avant-garde et coucha le soir mme Khn-Youns. Des prison
niers dirent que, l'avant-veille, la vue de l'escorte du gnral en
chef, Abdallah tait mont cheval et avait pouss jusqu' Reyfah
avec toute sa cavalerie; mais, la nuit tait devenue trs-obscure, il
avait cess sa poursuite, de crainte de tomber dans quelque embus
cade. Le grand dsert tait pass. Il y avait Khn-Youns de grands
jardins; l'eau des puits tait bonne et assez abondante, non-seule
22 OEUVRES DE NAPOLON 1er A SAINTE-HLNE.
ment pour suffire aux besoins du jour, mais encore pour remplir les
outres ; car de ce village Gaza il n'y a pas de puits.
On avait pass les limites de l'Afrique, on tait en Asie. Khn
Youns est le premier village de Syrie. On allait traverser la terre
sainte. Les soldats se livrrent toutes sortes de conjectures. Tous
se faisaient une fte d'aller Jrusalem; cette fameuse Sion parlait
toutes les imaginations et rveillait toute espce de sentiments. Les
Chrtiens leur avaient montr dans le dsert un puits o la Vierge,
venant de la Syrie, s'tait repose avec l'enfant Jsus. Les gnraux
avaient comme drogmans, intendants ou secrtaires, un grand nombre
de catholiques syriens qui parlaient un peu la langue franque, jar
gon italien; ils expliquaient aux soldats toutes les traditions de leurs
lgendes charges de superstitions.
L'arme sjourna le 24 fvrier Khn-Youns; elle partit le 25
avant le jour. A trois lieues, elle rencontra l'avant-garde d'Abdallah
et lui fit quelques prisonniers. Ce gnral couvrait la ville de Gaza.
Il avait reu des renforts; il comptait sous ses ordres 12,000
hommes, dont 6,000 de cavalerie. Il attendait chaque instant
l'arme de l'agha de Jrusalem, ainsi que quatorze pices de canon
du parc de campagne de Jaffa. Il aurait donc une arme d'une ving
taine de mille hommes. Son infanterie n'tait pas discipline; elle ne
pouvait tre de quelque considration qu'autant qu'elle se posterait
derrire les murailles de Gaza. La cavalerie tait compose de trois
espces d'hommes : les Mameluks d'Ibrahim-Bey, c'taient des troupes
d'lite, mais ce bey, qui tait arriv en Syrie avec 1,000 hommes,
n'en avait plus que 5 ou 600 cheval; les Arnautes de Djezzar-Pacha,
au nombre de 3,000 chevaux ; les Detelhs de Damas, au nombre de
2,000. Les Arabes augmentaient ou diminuaient au camp, selon
leur usage; les prisonniers calculaient qu'il y en avait constamment
un millier.
A trois heures aprs midi, les deux armes se trouvrent en pr
sence. Celle d'Abdallah avait sa droite appuye au gros mamelon dit
d'Hbron, o Samson porta les portes de Gaza; ce mamelon est situ
vis--vis de Gaza, dont il est spar par une valle de 7 ou 800
toises de largeur. Sa cavalerie tait toute sur sa gauche; il n'occupait
pas la ville de Gaza, mais seulement le fort, o il y avait de grosses
pices d'artillerie. Napolon donna la gauche Kleber, le centre au
gnral Bon. Toute la cavalerie, sous les ordres de Murat, tint la
droite, et, comme elle tait fort infrieure en nombre, il l'appuya
par trois carrs de l'infanterie du gnral Lannes. Les hussards ame
nrent quelques prisonniers, qui annoncrent que l'agha de Jru
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 23

salem n'tait pas encore arriv, et que la division d'artillerie du parc


de Jaffa n'tait pas encore sortie de cette place, faute d'attelages.
Abdallah n'avait donc que 10 12,000 hommes avec deux seules
pices d'artillerie : il n'tait pas bien redoutable. Le gnral Kleber
donna tte baisse dans la valle, entre Gaza et la droite de l'en
nemi, et se porta sur ses derrires. La cavalerie, soutenue par les
carrs du gnral Lannes, tourna la gauche; tandis que le gnral
Bon, avec le centre, marchait de front. Aussitt que ces mouvements
furent dmasqus, les Turcs se mirent en retraite et vacurent toutes
leurs positions. Les Mameluks d'Ibrahim-Bey se comportrent seuls
avec courage : ils enfoncrent trois escadrons de tte du gnral
Murat; mais, pris en flanc, ils furent ramens. Les Tchorbadjis
taient un peu meilleurs que les Arabes, toutefois trs-infrieurs aux
Mameluks, et hors d'tat de se mesurer, mme en nombre triple,
avec les dragons. Ces derniers poursuivirent l'ennemi pendant deux
lieues, l'pe dans les reins. Mais les Turcs sont trs-lestes; ils
n'avaient aucun bagage, et seulement deux pices d'artillerie qu'ils
abandonnrent. Les Mameluks d'Ibrahim-Bey soutinrent la retraite.
Abdallah perdit 2 ou 300 hommes. L'arme franaise eut une
soixantaine d'hommes tus, blesss ou prisonniers.
Les cheiks et les ulemas de Gaza apportrent les clefs de leur
ville. Les proclamations du divan de Gma el-Azhar, qui suivait
l'arme, nous avaient concili l'opinion des habitants; ils ne se d
mentirent pas pendant toute la campagne. Le soir mme le fort fut
cern ; et, par l'influence des habitants, l'agha qui le commandait
le remit la pointe du jour. Il y avait de l'artillerie, des magasins
et l'quipage d'outres de l'arme turque.
Gaza est situe une demi-lieue de la mer ; le dbarquement la
plage y est trs-difficile : il n'y a aucun havre ni aucun dbarca
dre. La ville est place sur un beau plateau, qui a deux lieues de
tour. Cette ville a t forte ; Alexandre l'assigea, eut des difficults
vaincre et y fut dangereusement bless. Mais aujourd'hui ce n'est
plus que l'assemblage de trois misrables bourgades, dont la popu
lation s'lve 3 ou 4,000 mes. La plaine de Gaza est belle, riche,
couverte d'une fort d'oliviers, arrose par beaucoup de ruisseaux ;
il y a un trs-grand nombre de beaux villages.
L'arme campa dans les vergers autour de la ville; elle occupa
les hauteurs par de forts dtachements. Au milieu de la nuit elle fut
rveille par un phnomne auquel elle n'tait plus accoutume : le
tonnerre gronda, l'atmosphre fut embrase d'clairs, la pluie tom
bait par torrents. Le soldat poussa des cris de joie; depuis prs d'un
24 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
an il n'avait pas vu une seule goutte de pluie : C'est le climat de
France, disait-il. Mais, la premire heure passe, la pluie, contre
laquelle il n'avait aucun abri, le fatigua ; la valle fut bientt inonde.
Le gnral en chef fit porter ses tentes sur la hauteur d'Hbron.
On se ressentit de l'abondance du territoire. L'arme se reposa
quatre jours pour se refaire des fatigues du dsert; elle eut des vivres
en abondance et de trs-bonne qualit. La terre tait grasse, boueuse, .
l'atmosphre couverte de nuages. Aprs quelques jours la chaussure
du soldat souffrit.
Berthier profita de ce moment de repos pour expdier des procla
mations Jrusalem, Nazareth, dans le Liban. C'taient des pro
clamations du sultan El-Kebir aux Turcs; c'taient des allocutions
des ulemas de Gma el-Azhar aux fidles Musulmans, et enfin des
circulaires aux Chrtiens. Ces proclamations taient en arabe; le
quartier gnral avait une imprimerie.
Jrusalem tait sur la droite de la route; on esprait y recruter
bon nombre de Chrtiens et y trouver pour l'arme des ressources
importantes; mais l'agha avait pris des mesures pour dfendre cette
ville. Toute l'arme se faisait une fte d'entrer dans cette Jrusalem
si renomme; quelques vieux soldats qui avaient t levs dans les
sminaires chantaient les cantiques et les complaintes de Jrmie,
que l'on entend pendant la semaine sainte dans les glises d'Europe.

V. En sortant de Gaza, l'arme prit gauche et marcha au mi


lieu d'une plaine de six lieues de large. A gauche elle avait les dunes
qui bordent la mer, et droite les premiers mamelons des mon
tagnes de la Palestine, qui vont en s'levant pendant quatre ou cinq
lieues, puis descendent sur l'autre revers jusqu'au Jourdain. Le
1" mars, aprs une journe de sept lieues, l'arme campa Esdoud;
elle passa gu le torrent qui descend de Jrusalem et se jette dans
la mer Ascalon. Cette dernire ville est clbre par les siges et
batailles qui l'ont illustre dans les guerres des croisades. Elle est
aujourd'hui ruine, et le port combl. Napolon employa trois heures
parcourir le champ de bataille d'Ascalon, o Godefroy battit l'arme
du soudan d'gypte et les Maures d'thiopie. Cette bataille valut
la chrtient la possession de Jrusalem pendant cent ans. Le Tasse
l'a chante dans ses beaux vers du Saint-Spulcre. Esdoud tait
redoute pour ses scorpions.
En campant sur les ruines de ces anciennes villes, Monge lisait
tous les soirs l'criture sainte haute voix, sous la tente du gnral
en chef. L'analogie et la vrit des descriptions taient frappantes ;
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 25

elles conviennent encore ce pays, aprs tant de sicles et de


vicissitudes.

Le 2 mars, aprs sept lieues de marche, on campa Ramleh ,


ville clbre, sept lieues de Jrusalem. La population est chr
tienne; il s'y trouve plusieurs couvents de moines. Il y a des fabri
ques de savon; les oliviers y sont nombreux et fort gros.
Les coureurs de l'arme s'approchrent trois lieues de la ville
sainte. L'arme brlait de voir la colline du Calvaire, le Spulcre,
le plateau du temple de Salomon; elle prouva un sentiment de
peine lorsqu'elle reut l'ordre de tourner gauche. Mais il tait
pressant d'occuper Jaffa, o une nombreuse garnison travaillait se
fortifier. Jaffa est la seule rade que l'on trouve depuis Damiette; sa
possession tait ncessaire pour ouvrir les communications par mer
avec cette dernire ville et recevoir les bateaux chargs de riz et de
biscuit, ainsi que l'quipage de sige : marcher sur Jrusalem sans
avoir occup Jaffa et t manquer toutes les rgles de la prudence.
Pendant les premiers quinze jours de mars, la pluie ne cessa de
tomber, ce qui fit prir beaucoup de chameaux; ces animaux n'ai
ment pas les terrains boueux ni les pays humides. De Ramleh Jaffa
il y a cinq lieues.
L'arme campa devant Jaffa. La garnison fut renferme dans ses
murailles et bloque. La division Lannes prit la gauche du sige, le
gnral Bon la droite; Kleber se porta en observation sur le Nahr
el-Ougeh, rivire une lieue de Jaffa, sur la route d'Acre. Reynier,
qui faisait l'arrire-garde, n'arriva que le 5 Ramleh.
Jaffa est situe quatre-vingt-dix lieues de Damiette, avec qui
elle fait un grand commerce. Ses quais sont assez beaux ; sa popula
tion tait de 7 ou 8,000 mes, dont quelques centaines de Grecs.
Elle avait plusieurs couvents, dont un dit des Pres de la terre sainte.
Elle est situe sur une colline. Elle a deux sources d'excellente eau,
qui sont trs-abondantes. Du ct de terre, elle tait ferme par un
demi-hexagone flanqu de tours. Les murailles taient fort leves,
mais sans fosss; les tours taient armes d'artillerie. Le ct du sud
faisait face Gaza, celui du milieu au Jourdain, le troisime Saint
Jean-d'Acre. Le ct de la mer qui fait le diamtre de l'hexagone
est un peu concave. Les environs forment un vallon, couvert de
jardins et de vergers, d'un terrain accident; ce qui permit d'appro
cher une demi-porte de pistolet de la place sans tre dcouvert.
A une grande porte de canon est le rideau qui domine la campagne ;
c'tait la position naturelle pour camper l'arme ; mais, comme ce
rideau tait entirement nu et qu'on y aurait t loign de l'eau et
26 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
i
expos aux ardeurs du soleil, on prfra s'tablir dans la valle entre
la ville et la position, en gardant cette dernire par des postes. Les
subsistances taient assures par les magasins de Gaza et ceux de
Ramleh. Les lgumes se trouvaient en abondance dans le pays.
L'arme tait campe sous des orangers. Les oranges taient mres,
petites, blanches, mais trs-douces ; elles furent trs-agrables aux
soldats.
Toute l'infanterie d'Abdallah, lui-mme en tte, s'tait jete dans
Jaffa. Il y avait beaucoup d'artillerie; le corps des Tchorbadjis, ou
canonniers de Constantinople, y tait tout entier. Le gnie et l'artil
lerie employrent toute la journe du 4 reconnatre la place. Dans
la nuit du 4 au 5 mars, ils ouvrirent la tranche et construisirent
trois batteries. Les places d'armes et les parallles taient inutiles ;
il leur suffit de creuser quelques boyaux pour servir de communica
tion. Dans la nuit du 5 au 6, l'artillerie arma les trois batteries de
vingt pices de canon; les deux plein fouet, chacune de quatre
pices de 8 et de deux obusiers; celle de brche, de quatre pices
de 12 et quatre obusiers. La garnison fit deux sorties sous le feu de
son artillerie et de la mousqueterie de ses crneaux ; mais l'une et
l'autre n'eurent qu'un succs momentan et furent vivement repous
ses. Ces sorties taient un spectacle qui n'tait pas dpourvu d'in
trt ; elles taient faites par des hommes de dix nations diversement
costums : c'taient des Moghrebins, des Albanais, des Kurdes, des
Anatoliens, des Caramaniens, des Damasquins, des Alpins, des
noirs du Takrour. Parmi les prisonniers, il se trouva trois Albanais
de la garnison d'El-A'rych, qui donnrent la nouvelle que toute cette
garnison s'tait rendue dans la ville de Jaffa, violant la capitulation
et son serment.

Le 6 mars, les batteries firent une salve de deux coups par pice ;
aprs quoi le gnral Berthier envoya au commandant de Jaffa un
parlementaire charg de lui dire : Dieu est clment et misricor
dieux. Le gnral en chef Bonaparte me charge de vous faire con
matre que Djezzar-Pacha a commenc les hostilits contre l'gypte
en envahissant le fort d'El-A'rych; que Dieu, qui seconde la justice,
a donn la victoire l'arme franaise, et qu'elle a repris ce fort ;
que c'est par suite de cette opration que le gnral en chef est entr
dans la Palestine, d'o il veut chasser les troupes de Djezzar-Pacha,
qui n'auraient jamais d y entrer; que la place est cerne de tous
cts; que les batteries de plein fouet bombes et brche vont en
deux heures en ruiner les dfenses; que le gnral en chef Bonaparte
est touch des maux qui affligeraient la ville entire si elle tait prise
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 27

d'assaut; qu'il offre sauvegarde la garnison, protection la ville ;


qu'il retarde en consquence le commencement du feu jusqu' sept
heures du matin. L'officier et le trompette furent reus; mais, au
bout d'un quart d'heure, l'arme vit avec horreur leurs ttes au bout
de piques plantes sur les deux plus grandes tours, et leurs cadavres
jets du haut des murailles au pied des batteries de brche.
On commena le feu des batteries ; celle de brche fit tomber le
pan de la tour qu'elle battait, la brche fut reconnue praticable. Le
chef de bataillon du gnie Lazowski, avec 25 carabiniers, 15 sapeurs
et 5 ouvriers d'artillerie, fit le logement et dblaya le pied de la
brche. Le 22 rgiment d'infanterie lgre tait en colonne derrire
un pli du terrain qui servait de place d'armes ; il attendait le signal
pour monter la brche. Le gnral en chef tait debout sur l'pau
lement de la batterie, indiquant du doigt au colonel Lejeune, de ce
rgiment, la manuvre qu'il devait faire, lorsqu'une balle de fusil
jeta son chapeau par terre, passa trois pouces de sa tte et ren
versa roide mort le colonel, qui avait 5 pieds 10 pouces. Voil la
seconde fois depuis que je fais la guerre, dit le soir le gnral en
chef, que je dois la vie ma taille de 5 pieds 2 pouces.
Le gnral Lannes se mit la tte du 22 et fut suivi par les autres
rgiments de la division; il franchit la brche, traversa la tour,
s'tendit de droite et de gauche, le long de la muraille, et s'empara
de toutes les tours ; il parvint bientt la citadelle, qu'il occupa.
La division Bon, qui avait t charge de faire une fausse attaque
sur la droite, monta sur les remparts avec des chelles, aussitt que
le dsordre fut parmi les assigs. La fureur du soldat tait son
comble, tout fut pass au fil de l'pe ; la ville, ainsi au pillage,
prouva toutes les horreurs d'une ville prise d'assaut. La nuit survint.
Sur le minuit, on fit publier un pardon gnral, en exceptant ceux
qui avaient fait partie de la garnison d'El-A'rych. On dfendit aux
soldats de maltraiter qui que ce ft; on parvint faire cesser le
feu ; on plaa des sentinelles aux mosques, o s'taient rfugis
les habitants, divers magasins et tablissements publics ; on ra
massa les prisonniers et on les parqua hors des murailles; mais le
pillage continua. Ce ne fut qu'au jour que l'ordre fut entirement
rtabli.
Il se trouva 2,500 prisonniers, dont 8 ou 900 hommes de la gar
nison d'El-A'rych. Ces derniers, aprs avoir jur de ne pas rentrer
en Syrie avant une anne, avaient fait trois journes dans la direc
tion de Bagdad, mais depuis, par un crochet, s'taient jets dans
Jaffa. Ils avaient ainsi viol leur serment : ils furent passs par les
28 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

armes. Les autres prisonniers furent renvoys en gypte avec les


trophes, les drapeaux, etc.
Abdallah s'tait cach et dguis sous le costume d'un Pre de la
terre sainte; il sortit de Jaffa, arriva la tente du gnral en chef
et se jeta ses genoux. Il fut trait aussi bien qu'il le pouvait dsirer.
Il rendit quelques services, et fut envoy au Caire.
700 chameliers, domestiques et soldats taient gyptiens; ils se
rclamrent avec confiance des cheiks et furent sauvs. En se jetant
aux pieds des soldats, ils s'criaient : Mesri ! Mesri'! comme ils
auraient dit : Franais ! Franais ! Arrivs en gypte, ils se
lourent du respect dont ils avaient t l'objet aussitt qu'il avait t
connu qu'ils taient gyptiens. 500 soldats de la garnison parvinrent
se soustraire la fureur du soldat en se faisant passer pour habi
tants. Ils reurent depuis des sauf-conduits pour aller au del du
Jourdain.
Le lendemain, les ulemas purifirent les mosques, et les prires
se firent comme l'ordinaire; le tumulte commena se ralentir. On
prit le train d'artillerie de campagne, de quarante bouches feu ;
c'tait le parc de l'arme qui se runissait en Syrie; il tait compos
de pices de 4 et d'obusiers de 6 pouces avec leurs caissons, tous de
modles franais. Les trente pices de canon qui servaient l'arme
ment de la place taient de bronze, mais de tout calibre. Dans les
magasins il y avait des biscuits de forme paralllipipde confection
ns depuis dix ans; ils venaient de Constantinople et taient man
geables. Les officiers de l'arme s'armrent d'une grande quantit de
kandjars, et les valets d'une grande quantit d'escopettes et de fusils
de luxe turcs. La perte qu'prouva la ville par le pillage peut tre
value plusieurs millions, mais les soldats vendirent tout trs
bon march; les gens du pays rachetrent leurs effets au dixime de
leur valeur. Beaucoup de militaires firent des gains considrables,
comme il arrive dans de pareils vnements. Cet argent fut utile
pendant le sige d'Acre. On trouva aussi beaucoup de caf, de sucre,
de tabac, de pelisses, de chles de toute espce. Cela changea un
peu le costume du soldat; le fond resta europen, mais il prit un
mlange oriental.
Le lendemain de la prise de la ville, un convoi de seize btiments
chargs de riz, farine, huile, poudre, cartouches, qui tait parti
d'Acre depuis deux jours, mouilla dans la rade et fut captur. Le
contre-amiral Ganteaume en changea les quipages et les dirigea sur
Hayf.
| 1 Mesri signifie gyptiens.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 29

Le gnral Androssy, le colonel Duroc, le chef de bataillon


Aim, se distingurent dans cet assaut.

VI. La traverse du dsert avait t trs-fatigante, et le passage


d'un climat extrmement sec un climat humide et pluvieux influa
sur la sant de l'arme. L'hpital qui tait tabli dans le couvent des
Pres de la terre sainte ne fut plus suffisant. Le nombre des malades
se monta 700; les corridors, les cellules, les dortoirs, la cour,
en furent obstrus. Le chirurgien en chef Larrey ne dissimula pas
toutes ses inquitudes; plusieurs personnes taient mortes vingt
quatre heures aprs tre entres l'hpital , leur'maladie avait mar
ch avec une grande rapidit; il y avait reconnu des symptmes de
peste. La maladie commenait par des vomissements; la fivre tait
violente, le dlire trs-fort; des bubons sortaient aux aines, et im
mdiatement aprs, si l'ruption ne s'tait pas faite facilement, le
malade mourait. Les Pres de la terre sainte s'enfermrent et ne
voulurent plus communiquer avec les malades; tous les infirmiers
dsertrent; l'hpital fut abandonn un tel point que les distribu
tions manquaient et que les officiers de sant furent obligs de pour
voir tout. C'est en vain qu'ils contredisaient ceux qui voulaient
reconnatre des symptmes de peste dans ce qui n'tait, disaient-ils,
qu'une fivre pernicieuse connue, appele la fivre bubons. C'tait
en vain qu'ils prchaient d'exemple, servant avec un redoublement
de soin et de zle; la frayeur tait dans l'arme. C'est une des cir
constances particulires la peste, qu'elle est plus dangereuse pour
les personnes qui la craignent; ceux qui se laissrent matriser par la
peur en sont presque tous morts. Le gnral en chef se dfit des
Pres de la terre sainte en les envoyant Jrusalem et Nazareth ;
il alla lui-mme l'hpital, sa prsence y porta la consolation ; il fit
oprer plusieurs malades devant lui; on pera les bubons pour faci
liter la crise; il toucha ceux qui paraissaient tre les plus dcou
rags, afin de leur prouver qu'ils n'avaient qu'une maladie ordinaire
et non contagieuse. Le rsultat de tous ces moyens fut tel, que l'ar
me resta persuade que ce n'tait pas la peste; ce ne fut que plu
sieurs mois aprs qu'il fallut bien en convenir. On ne ngligea point
toutefois les prcautions ncessaires; on fit brler indistinctement et
rigoureusement tout ce qui avait t pris dans le pillage de la ville ;
mais de pareilles prcautions se prennent dans les hpitaux toutes
les fois qu'il y rgne des fivres pernicieuses. -

Berthier crivit Djezzar : Depuis mon entre en Egypte, je


vous ai fait connatre plusieurs fois que mon intention n'tait point
30 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

de vous faire la guerre; que mon seul but tait de chasser les Mame
luks. Vous n'avez rpondu aucune des ouvertures que je vous ai
faites. Je vous ai fait connatre que je dsirais que vous loignassiez
Ibrahim-Bey des frontires de l'gypte. Bien loin de l, vous avez
envoy des troupes Gaza, vous avez fait de grands magasins, vous
avez publi partout que vous alliez entrer en gypte; vous avez effec
tu votre invasion en portant 2,000 hommes de vos troupes dans le
fort d'El-A'rych, enfonc dix lieues dans le territoire de l'gypte.
J'ai d alors partir du Caire, et vous apporter moi-mme la guerre
que vous paraissiez provoquer. Les provinces de Gaza, Ramleh et
Jaffa sont en mon pouvoir; j'ai trait avec gnrosit celles de vos
troupes qui se sont remises ma discrtion; j'ai t svre envers
celles qui ont viol les lois de la guerre.Je marcherai sous peu de
jours sur Saint-Jean-d'Acre. Mais quelles raisons ai-je d'ter quel
ques annes de vie un vieillard que je ne connais pas ? Que sont
quelques lieues de plus ct du pays que j'ai conquis ? Et puisque
Dieu me donne la victoire, je veux, son exemple, tre clment
et misricordieux, non-seulement envers le peuple, mais encore
envers les grands..... Redevenez mon ami, soyez l'ennemi des
Mameluks et des Anglais, je vous ferai autant de bien que je vous
ai fait et que je peux vous faire de mal..... Le 8 mars je serai en
marche sur Saint-Jean-d'Acre ; il faut que j'aie votre rponse avant
ce Jour.
Djezzar tait peu affectionn la Porte. Les ngociations avec
l'agha de Jrusalem commencrent Gaza, et continurent pendant
la route et le sige de Jaffa. Aprs la prise de cette ville, l'arme
devait marcher et se porter en deux journes sur Jrusalem; la popu
lation en tait toute chrtienne; elle offrait plus de ressources qu'au
cune ville de la Palestine. Mais le 10 mars le gnral en chef reut
une dputation des Chrtiens, qui le conjurrent de les sauver; ils
taient sous le couteau ; les Turcs taient dcids les gorger avant
d'abandonner la ville et de passer le Jourdain. L'agha, qui tait un
homme habile, proposa en mme temps un armistice; il s'engagea
mettre en libert et protger les Chrtiens, ne fournir aucun
secours Djezzar, et, aprs la prise d'Acre, se soumettre au vain
queur. Cela tait avantageux. Ce n'tait pas renoncer la visite de
Jrusalem, c'tait la retarder d'une ou deux semaines.
Le contre-amiral Ganteaume expdia l'ordre la flottille mouille
Damiette de se rendre dans le port de Jaffa. Elle y arriva le
12 mars; elle portait l'quipage de sige ncessaire pour Acre. Cet
amiral avait galement expdi des dromadaires Alexandrie, au
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 31

contre-amiral Perre, avec ordre d'appareiller avec ses trois frgates


et de se rendre Jaffa.
Les soldats taient depuis huit jours oisifs; un plus long sjour ne
pouvait tre que funeste leur sant. Il tait plus avantageux de
faire diversion et d'occuper les esprits d'oprations militaires, que de
les laisser raisonner sur les maladies de Jaffa et sur les symptmes
qu'on dcouvrait chaque jour. L'arme une fois en marche, les mala
dies cessrent.

VII. Le lendemain de la prise de Jaffa, Kleber se porta dans la


fort de Mesky. Diverses reconnaissances qu'il envoya dans les mon
tagnes eurent des rencontres assez vives qui annoncrent la prsence
de l'ennemi. Dans l'une d'elles, le gnral Dumas, s'tant trop en
gag, perdit quelques hommes et fut grivement bless. Le quartier
gnral arriva Mesky le 14 mars. La fort de Mesky est la fort
enchante du Tasse, c'est la plus grande de la Syrie; elle a t
illustre par une bataille sanglante entre Richard Cur-de-lion et
Saladin.
De Jaffa Acre il y a vingt-quatre lieues par la route qui longe la
mer; il y en a vingt-six par celle qui traverse la plaine. Six ruis
seaux, qui descendent des montagnes, traversent le milieu de la
plaine; on a l'avantage de tourner le mont Carmel par la route qui
suit la lisire de la plaine d'Esdrelon, au lieu que celle qui longe la
mer arrive au dtroit de Hayf, passage difficile forcer s'il tait
dfendu. Le 15 mars, midi, l'avant-garde arriva au caravansrail
de Qqoun. Elle aperut la cavalerie d'Abdallah, soutenue par 4,000
Naplousiens en bataille, paralllement la route d'Acre. L'arme fit
un changement de front, l'aile gauche en avant. Le gnral Kleber
forma la gauche, le gnral Lannes la droite, et le gnral Bon la
rserve. L'ennemi fut chass de toutes ses positions, culbut des
hauteurs, poursuivi aussi loin qu'il tait ncessaire pour qu'il ne pt
nous donner aucune inquitude. La cavalerie de Djezzar se dirigea
du ct d'Acre par la plaine d'Esdrelon; les Naplousiens gagnrent
leur ville. Le soir le camp fut dress Zetah. Le gnral Lannes
prouva dans le combat une perte assez considrable, il eut 250 bles
ss. Les Naplousiens, c'est--dire les anciens Samaritains, eurent
un millier d'hommes tus ou blesss, parmi lesquels plusieurs per
sonnes de marque. Cette svre leon les contint pendant longtemps.
Le 17 mars, l'arme campa El-Harty, elle y arriva de bonne
heure; elle tait au dbouch du mont Carmel et de la plaine d'Es
drelon, qu'elle apercevait sur sa droite. Le mont Carmel forme un
32 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
promontoire dans la mer, trois lieues d'Acre; il est l'extrmit
gauche de la baie. Cette montagne a trois ou quatre lieues de lon
gueur; elle se lie aux montagnes de Naplouse, mais elle en est spa
re par un grand vallon. Le mont Carmel, escarp de tout ct, est
une position militaire assez forte. Sur le haut de cette montagne, il
y avait un couvent et des fontaines. Le mont Carmel est lev de
400 toises, domine toute la cte et sert de point de reconnaissance
aux navigateurs qui abordent en Syrie. Au pied coule la rivire de
Keysoun; l'embouchure est 7 ou 800 toises de Hayf, petite ville
situe au bord de la mer, au pied du mont Carmel et l'extrmit
du cap Hayf; elle a une population de 2 3,000 mes et un petit
port; elle est ferme par une enceinte l'antique avec des tours, et
domine de trs-prs par les mamelons du Carmel.

VIII. L'arme campa sur la rive gauche du Keysoun. Derrire elle


tait le mont Carmel, trois lieues sur la gauche tait Hayf, sept
lieues en avant tait la ville de Saint-Jean-d'Acre. Il tait important
de s'emparer de Hayf, afin de pouvoir y recueillir la flotte qui tait
partie de Jaffa. Le gnral en chef, aprs une lgre rsistance, y
entra cinq heures du soir. Djezzar avait fait vacuer le canon.
Il restait un magasin de 150,000 rations de biscuit, de riz,
d'huile, etc.
Ce fut de Hayf que le gnral en chef dcouvrit la rade de Saint
Jean-d'Acre, et y aperut deux vaisseaux anglais de 80 qui y taient
mouills, le Tigre et le Thse, commands par le commodore sir
Sidney-Smith ; ils taient arrivs dans cette rade depuis deux jours,
venant de Constantinople. Une patrouille de cavalerie se porta dans
la direction de Tantourah, afin de prvenir la flottille de la prsence
de la croisire anglaise et lui apprendre l'entre de l'arme dans le
port de Hayf. A une lieue au del de Tantourah, la flottille fut
rencontre et prvenue; les huit bateaux chargs de vivres venant
de Jaffa rentrrent dans le port le 19 mars, la pointe du jour ;
mais les seize btiments franais chargs de l'quipage de sige
hsitrent, mirent un moment en panne, virrent de bord et prirent
le large. Les vaisseaux anglais leur donnrent chasse. Tout fut bien
tt hors de vue.
Pendant la nuit on jeta deux ponts sur le Keysoun. A midi l'ar
me se mit en marche sur Saint-Jean-d'Acre, qu'elle ne tarda pas
dcouvrir. A la nuit elle arriva au moulin de Cherdm. L'infanterie
y effectua son passage. Ce moulin tait en bon tat; il servit aux
moutures pendant le sige.
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 33

Au del du Keysoun est le Blus', qui n'tait pas guable. L'ar


me prit position. Le colonel Bessires avec 200 guides et deux
pices de canon passa la rivire et prit, en forme d'avant-garde,
position sur la rive droite. Les pontonniers travaillrent toute la
nuit construire deux ponts. Les tentes du gnral en chef furent
places une demi-lieue de la mer, sur la gauche du Blus. Le
19 mars, la pointe du jour, l'avant-garde se porta sur le mont de
la Mosque, qui domine toute la plaine de Saint-Jean-d'Acre et la
ville du ct de la mer; elle se trouvait ainsi devant cette capitale
de la Galile et sur la frontire de la Cl-Syrie ou Syrie-Creuse.

CHAPITRE X.

SIGE DE SAINT-JEAN-D'ACRE.

I. Guerre en Galile. Description de Saint-Jean-d'Acre. II. Soumission des


peuples de la Galile. III. Douze tartanes portant le canon de sige sont
prises ou disperses. Affaires de Hayf. IV. Reconnaissance de Saint-Jean
d'Acre.V. Premire poque du sige de Saint-Jean-d'Acre. VI. Bataille
du mont Thabor (16 avril 1799). VII. Croisire du contre-amiral Perre.
VIII. Seconde poque du sige de Saint-Jean-d'Acre. IX. Leve du
sige de Saint-Jean-d'Acre. X. Marche dans la Syrie et dans le dsert.
XI. Rentre de l'arme au Caire (14 juin).

I. Saint-Jean-d'Acre est trente lieues nord-nord-ouest de Jru


salem, trente-six lieues sud-ouest de Damas, dix lieues au sud
des ruines de Tyr. Il est situ au nord de la baie de Hayf, trois
lieues par mer de cette petite ville, quatre lieues en suivant le
rivage. Il est environn par une plaine de huit lieues de long, qui
commence au cap Blanc et aux montagnes du Saron, et finit
celles du Carmel. Cette plaine, dans sa largeur depuis la mer
l'ouest jusqu'aux premiers mamelons des montagnes de Galile
l'est, a deux lieues. Ces montagnes vont en s'levant pendant six
lieues, jusqu' la crte suprieure, d'o elles descendent jusqu'au
Jourdain. Il y a douze ou quinze lieues d'Acre cette rivire. Six
ruisseaux traversent la plaine d'Acre, les trois principaux sont : au
nord, le*... qui coule au pied du mont Saron, il faisait aller trois
moulins; le Blus, qui se jette dans la mer 1,200 toises sud
d'Acre; le Keysoun, qui descend du mont Thabor et se rend dans la
1 El-Rahmyn.
* Le nom n'est pas crit dans le manuscrit et ne se trouve pas sur les cartes.
XXX. 3
, 34 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
mer 800 toises nord de Hayf. Le coteau du Turon a 3,000 toises
de longueur; il est situ l,200 toises de la ville, au nord-est,
une mme distance de la mer, 4,000 toises des premiers mame
lons des montagnes ; il va en glacis du ct de la mer et du ct des
montagnes. La gauche de ce coteau est un mamelon lev qui do
mine la ville, la mer et toute la plaine; on l'appelle le mont de la
Mosque. Au pied, du ct du sud de ce mont, est l'embouchure du
Blus.
L'arme campa sur le coteau du Turon. Elle occupait l'hypot
nuse d'un triangle dont la ville formait le sommet oppos, et la mer
les deux autres cts. La division Reynier tait la gauche, Kleber
la droite, Lannes et Bon au milieu ; entre elles, le quartier gn
ral, vis--vis d'un grand magasin, adoss l'aqueduc. L'ordonnateur
Daure construisit une manutention dans ce magasin. Au bord du
Blus, au pied du mont de la Mosque, il y avait une grande maison
carre; il y tablit la grande ambulance; les hpitaux furent dispo
ss Chaf-A'mr, Hayf, Ramleh et Jaffa. Tout le revers des mon
tagnes de la Galile tait couvert d'oliviers, de chnes verts et autres
arbres; l'artillerie, les mineurs, les troupes et la manutention s'y
approvisionnaient. Sur la rive droite, en remontant le Blus,
400 toises du mont de la Mosque, le premier mamelon gauche des
montagnes de la Galile avait la forme d'un pain de sucre; plus lev
que le mont de la Mosque, il domine toute la rive droite et la rive
gauche du Blus; on l'appelle le mont du Prophte. Du ct est, il
appuyait la gauche d'un vaste camp de dix lieues carres, dont les
montagnes du Saron formaient le ct nord, la mer le ct ouest, et
le Blus, compris entre le mont de la Mosque et celui du Prophte,
le ct sud. On barra par des fosss, des abatis, tous les chemins
des monts; on construisit trois ponts avec des flches sur le Blus.
Personne, tranger l'arme, ne pntra dans ce grand camp, o
se trouvaient de trs-beaux pturages, des bls, des jardins, des
vergers, des bois, de l'eau, des moulins et toutes les choses nces
saires au sige. Des grand'gardes de cavalerie et des piquets d'in
fanterie franaise veillaient aux divers dbouchs.
Pendant le sige d'Acre par les Chrtiens (l 191), qui dura trois
ans, le camp des croiss tait aussi plac sur les collines du Turon,
mais la gauche s'tendait sur le mont de la Mosque et sur la rive
gauche du Blus. Alors les armes n'avaient pas de canons, et les
camps pouvaient s'approcher davantage des villes. Les croiss avaient
tabli deux rangs de retranchements, l'un au pied mme de la col
line du Turon, le second appuy, la droite la hauteur du Prophte,
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 35

la gauche au mont Turon; le second retranchement forc, ce qui


arriva souvent, les assigeants se rfugiaient derrire le premier.
Saladin, avec son arme de secours, campait devant Chaf-A'mr,
sur les hauteurs du Kaocba, deux lieues sud-est du mont du
Prophte, couvrant la route de Jrusalem, de Damas et la plaine
d'Esdrelon.
Napolon, ne voulant pas permettre aux patrouilles ennemies de
pntrer en de du Jourdain, forma quatre corps pour en surveil
ler les rives : le premier, command par le chef d'escadron Lam
bert, observa le Carmel, la plaine d'Esdrelon, la plage de la mer,
les routes de Naplouse; il tenait garnison Hayf et Chaf-A'mr ;
le second, command par le gnral Junot, occupait le fort de Na
zareth, observant le Jourdain au-dessous du lac de Tabaryeh " ; le
troisime, command par le gnral Murat, occupa la citadelle de
Safed, observant le Jourdain au-dessus du lac de Tabaryeh et le
pont de Vakoub; le quatrime, command par le gnral Vial,
observait les dbouchs du mont Saron, poussant des postes sur Tyr.
Ces quatre corps d'observation affaiblissaient l'arme de 2,000
hommes, mais les forts qui leur servaient de points d'appui n'exi
geaient que peu d'hommes. Les colonnes taient toujours en mou
vement, du camp aux frontires et des frontires au camp, ce qui
les faisait paratre trs-nombreuses. L'arme vivait, I des maga
sins de Hayf, qui s'approvisionnaient par terre et par mer du
magasin de Jaffa; 2 de ceux de Chaf-A'mr, qui se formaient des
ressources du pays; 3 de ceux de Safed, qui taient approvision
ns par le cheik Dher. Aprs la bataille du mont Thabor, l'arme
vcut des magasins que l'ennemi avait forms Tabaryeh, sur le
lac de ce nom. Le fourrage tait abondant dans la plaine d'Acre ;
s'il et t ncessaire, on et pu aller fourrager dans la plaine
d'Esdrelon.

II. Le cheik Dher fut le plus empress de tous se rendre au


camp et offrir ses services. Le 19 mars, huit heures du matin,
l'arme passait le Blus et prenait son camp sur la colline du Turon.
La fusillade et la canonnade taient vives entre la division Reynier,
charge de l'investissement, et la garnison, qui, loge dans les ruines
en avant de la ville, ne voulait pas rentrer dans les murailles, lors
qu'on vit du ct de la montagne du Prophte un groupe de 3 ou
400 cavaliers : c'tait le cheik Dher, qui depuis deux jours atten
dait Chaf-A'mr le moment o l'arme arriverait devant Acre. A
1 Tibriade.
36 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
dix heures du matin, il fut prsent, sur la hauteur de la mosque,
Napolon, qui le revtit d'une pelisse, en signe d'investiture du
commandement de la province de Safed. Pendant qu'il prtait son
serment, un boulet emporta son cheval, qui tait dix pas derrire
lui. Ce prince resta deux jours au camp; il reut la promesse d'tre
remis en possession de l'hritage de son pre. A quelques semaines
de l, il signa une convention par laquelle il s'engagea fournir
5,000 hommes pied et cheval pour suivre l'arme au del du
Jourdain, garder Acre et la cte depuis le mont Blanc jusqu' C
sare, et payer un tribut qui serait convenu et calcul sur la moi
ti du revenu qu'il tirerait du pays qu'on lui donnerait. Ce cheik fut
toujours fidle; il entretint des correspondances suivies avec Damas ;
il donna des nouvelles exactes de ce qui s'y faisait; il nous concilia
les Bdouins, qui ne causrent aucune inquitude l'arme en
Syrie , il approvisionna le camp de tout ce que pouvait fournir le
pays.
Quelques jours aprs, les Motouly se prsentrent en masse,
hommes, femmes, vieillards, enfants, au nombre de 900; 260 seu
lement taient arms, dont moiti monts et moiti pied. Le gn
ral en chef revtit d'une pelisse les trois chefs, et leur restitua les
domaines de leurs anctres. Ces Motouly taient autrefois 10,000 ;
Djezzar les avait presque tous fait prir; c'taient les Musulmans
Olydes, et fort braves. Le gnral Vial passa le mont Saron, entra
Sour, l'ancienne Tyr : c'tait le domaine de ces Olydes. Ils se char
grent d'clairer la cte jusqu'au pied des montagnes; ils se recru
trent, et promirent 500 chevaux bien arms pour marcher sur Da
mas au mois de mai.
Les Pres de la terre sainte amenrent la population de Nazareth,
hommes et femmes, au nombre de plusieurs milliers ; les populations
chrtiennes de Chaf-A'mr, de Safed, etc., firent leur visite en masse.
Le bonheur de ces Chrtiens ne se peut exprimer : aprs tant de
sicles d'oppression, ils voyaient des hommes de leur religion ! Leur
plaisir tait de parler de la Bible, qu'ils savaient mieux que les sol
dats franais. Ils avaient lu les proclamations du gnral en chef,
dans lesquelles il disait qu'il tait l'ami des Musulmans, et ils ap
plaudissaient cette ligne de conduite; cela n'avait en rien diminu
leur confiance en lui. Napolon revtit de pelisses trois de leurs
chefs, qui avaient plus de quatre-vingt-dix ans; un d'eux avait cent
un ans et lui prsenta quatre gnrations. Le gnral en chef le fit
diner avec lui. Ce vieillard ne dit pas trois mots qu'il n'y mlt une
parole tire de l'Ecriture sainte. La fidlit de ces Chrtiens ne se
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 37

dmentit ni dans la bonne ni dans la mauvaise fortune de l'arme ;


ils lui furent utiles pendant toute la dure du sige; il y en avait
toujours un grand nombre au camp. Le march tait trs-frquent
et trs-abondant; ils y apportaient des farines, du riz, des lgumes,
du lait, du fromage, des bestiaux, des fruits, des figues, des raisins
secs, du vin. Ils donnrent aux malades autant de soins que l'eussent
fait les Franais eux-mmes.
Les Musulmans du pachalik d'Acre partageaient la joie et l'esp
rance des Chrtiens; ils se prsentrent au camp par dputation ; ils
se plaignirent amrement de la frocit du pacha. On ne rencontrait
tous moments que des hommes mutils par les ordres de ce tyran :
ce grand nombre d'hommes sans nez tait un spectacle hideux.
Le climat de la Syrie avait plus d'analogie avec celui de l'Europe
que celui de l'gypte. Les habitants taient plus aimables, plus affec
tueux; le Musulman mme tait moins fanatique. Les soldats s'y
plaisaient davantage. De tout temps l'gypte a t le pays des
prtres et des dieux.
Les Juifs taient assez nombreux en Syrie; une esprance vague
les animait; le bruit courait parmi eux que Napolon, aprs la prise
d'Acre, se rendrait Jrusalem, et qu'il voulait rtablir le temple
de Salomon. Cette ide les flattait.
Des agents chrtiens, juifs, musulmans, furent dpchs Da
mas, Alep, et jusque dans les Armnies ; ils rapportrent que la
prsence de l'arme franaise en Syrie agitait toutes les ttes. Le
gnral en chef reut des agents secrets et des communications fort
importantes de plusieurs provinces de l'Asie Mineure. Il envoya des
affids en Perse; c'est de l que datent ses relations avec la cour de
Thran.

III. Le 22 mars, on signala au mont de la Mosque les deux vais


seaux de guerre anglais; une heure aprs, on aperut six petites
voiles, que l'amiral Ganteaume reconnut pour tre les tartanes de la
flottille de Damiette qui portaient le canon de sige. On apprit de
puis que les deux vaisseaux de guerre anglais les avaient chasses
pendant trente-six heures et avaient amarin six btiments ; que les
six autres, ayant fait fausse route, avaient gagn les ctes de France.
Parmi ces derniers, se trouvait le btiment du capitaine de frgate
Stendelet, commandant la division. Cette perte, par elle-mme,
tait de peu de valeur, mais les consquences en furent des plus f
cheuses. Si ces btiments fussent entrs le 19 mars, comme ils le
devaient et le pouvaient, Hayf, Acre et t pris avant le l" avril,
38 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HELNE.

Damas avant le 15, Alep avant le 1" mai; toutes les ressources de
la Syrie auraient t mises en activit pendant six mois, et l'au
tomne l'arme se serait trouve en tat de tout entreprendre. Les
opinions varirent sur les motifs de la mauvaise conduite du capitaine
Stendelet, commandant ce prcieux convoi : les uns l'attriburent
son ignorance, sa pusillanimit; d'autres l'envie de retourner en
France.

Les deux vaisseaux anglais ne pouvaient pas mouiller prs de


Hayf, qui est le mouillage indiqu de cette baie; le Thse eut ses
cbles coups par les bancs de coraux, driva, et fut un quart
d'heure en perdition, ce qui dcida sir Sidney-Smith s'emparer de
Hayf, afin de pouvoir mouiller dans cette baie. Il avait encore plu
sieurs mois de mauvais temps craindre. Il fit embarquer, la
pointe du jour, le 26 mars, 400 hommes sur dix chaloupes. Le
chef d'escadron Lambert, qui commandait le corps d'observation
dans cette place'......... Il laissa les Anglais dbarquer tranquille
ment, se former, entrer en ville; mais, lorsqu'il les vit engags dans
les maisons, il les accueillit par la mitraille de trois pices de cam
pagne et la fusillade de 100 hommes logs dans deux maisons cr
meles, en mme temps qu'il les chargea en flanc et en queue avec
deux piquets chacun de 30 dragons. Les Anglais attaqus de tous
cts, se dbandrent; 150 furent tus, pris ou blesss. La chaloupe
du Tigre, arme d'une grosse caronade de 32, tomba au pouvoir du
vainqueur. Les obus et la mitraille accompagnrent les chaloupes
dans leur retraite, non sans leur tuer et blesser bien du monde.
Le 1" avril, avant le jour, une frgate turque, venant de Constanti
nople, mouilla une porte de fusil de Hayf, l'ancrage ordinaire.
Lambert fit sur-le-champ arborer le pavillon ottoman. Au jour, le
capitaine descendit terre, dans un grand canot, et fut fait prisonnier
avec 30 canotiers et sa chaloupe, arme d'une grosse caronade de 24.
Ces deux pices furent utiles au sige; on les mit en batterie de
brche, o elles firent bon effet.

IV. Le gnral Reynier avait investi la place. Il s'tait, cet effet,


battu toute la journe et avait, sur le soir, plac des vedettes porte
de pistolet des murailles. Les gnraux Caffarelli et Dommartin,
les colonels Sanson et Songis, avaient employ la nuit du 19 au
20 mars et la journe du 20 reconnatre la place. Le colonel
Sanson avait, deux heures du matin, reconnu le foss ; il n'y trouva
pas de contrescarpe; cette reconnaissance tait dangereuse, il y fut
* Lacune dans le manuscrit.
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 39

bless grivement. Les officiers du gnie et de l'artillerie se flattrent


d'entrer dans Acre aussi facilement qu'ils taient entrs dans Jaffa.
Deux pices de 12 de campagne leur parurent suffisantes pour faire
brche l'enceinte.
La surface qu'occupe la ville d'Acre est un trapze, dont deux
cts sont baigns par la mer, et les deux autres forms par des mu
railles. Le ct de l'est a 300 toises; il tait flanqu par cinq petites
tours; celui du nord a 500 toises; il tait flanqu par sept petites
tours et par le palais du pacha, qui est une espce de citadelle. Ces
deux cts se rencontrent en formant un angle droit. A ce sommet
est une grosse et vieille tour qui domine la ville et toutes les murailles.
Elle est domine elle-mme par la hauteur de la Mosque, qui en
est loigne de 500 toises. L'ancien port tait combl; un petit lot
o se trouvait un phare flanquait l'enceinte de l'est. Les environs des
murailles 300 toises taient couverts des ruines de l'ancienne ville
et des anciennes fortifications; c'taient des souterrains, des tours,
des pans de murailles. Un aqueduc entrait dans la ville prs de la
grosse tour, du ct du nord. Cet aqueduc avait 6,000 toises de
long, traversait la plaine, et portait les eaux du pied des montagnes
dans les citernes de la ville. Acre avait t inhabit pendant de lon
gues annes, avait t rtabli par Dher, embelli et augment par
Djezzar, qui y avait fait construire une belle mosque et un beau
bazar.
Le gnral du gnie, Caffarelli, proposa d'attaquer le front de
l'est : 1 parce qu'il tait domin par le mont de la Mosque, quoique
d'un peu loin ; 2 parce que l'autre front, celui du nord, tait battu
par le canon du palais du pacha ; 3 parce que les approches en
taient plus faciles. Si l'on faisait la brche une courtine, ou il
faudrait se loger entre deux tours, ce qui serait difficile et trs-meur
trier, ou il faudrait entrer dans la place sans logement, ce qui serait
prilleux. Si l'on faisait la brche une tour, une fois que l'arme
en serait matresse on aurait un dbouch assur pour entrer dans
la ville. Il proposa de faire brche la grosse tour : 1 comme la
plus loigne de la mer; 2 comme la plus grande, la plus haute,
celle qui domine toute l'enceinte et toute la ville ; 3 comme la plus
prs de l'aqueduc, qui devait servir de place d'armes et de parallle.
Il est vrai que la brche serait plus difficile faire la maonnerie
de cette vieille construction ; mais les pices de l2 taient suffisantes
pour l'ouvrir; que, cette tour une fois prise, la place tomberait d'elle
mme ; que le tout n'tait pas de prendre Acre, mais de le prendre
sans y perdre l'arme; 7 ou 8,000 hommes seraient bien vite per
l%0 OEUvREs DE NAPoLoN Ier A sAINTE-HLNE.
dus, si l'on se hasardait contre les Turcs dans des combats de mai
sons et de rues.
Le sige de Saint-Jean-d'Acre a dur soixante-deux jours, du
19 mars au 21 mai; il a deux poques : la premire, du 19 mars
au 25 avril (trente-six jours); la deuxime, du 25 avril au 21 mai
(vingt-six jours) : total, soixante-deux jours. Dans la premire
poque, les assigeants ont fait jouer deux mines, tent deux loge
ments, donn un assaut; les assigs ont fait six sorties, qui toutes
leur ont t funestes. Pendant la seconde poque, les assigeants ont
fait jouer trois mines, tabli sept logements, donn deux grands
assauts; ils ont pntr dans la place et s'y sont tablis. Les assigs
ont chemin par des lignes de contre-attaque, ont fait douze sorties,
ont perdu beaucoup de monde; toutefois ils ont reu constamment
des renforts qui non-seulement ont rpar leurs pertes, mais ont
mme accru leurs forces. Le gnral franais aurait cependant pris
la ville, malgr l'arrive d'une division de Rhodes, sans la peste, qui
faisait de grands ravages, et sans les nouvelles d'Europe. Une
deuxime coalition s'tait forme contre la Rpublique, la guerre
avait recommenc, et l'arme franaise tait entre dans Naples; ce
qui fut considr comme une fcheuse nouvelle : l'affaiblissement
de l'arme sur l'Adige faisait prsager des dsastres.

V. Pendant la premire poque du sige, l'artillerie des assigeants


consistait en deux caronades de 32 et de 24 prises Hayf, quatre
mortiers de 6 pouces, et trente-six bouches feu de l'quipage de
campagne. Douze pices restaient pour le service des corps d'obser
vation. Les caronades de 32 et de 24 n'avaient pas d'affts; les ou
vriers du parc en construisirent en peu de jours. L'artillerie n'avait
pas de boulets de ce calibre ; on fit ramasser tous ceux qui taient
pars dans les tranches, provenant des remparts et de la grande
batterie des deux vaisseaux anglais. Le parc donna cinq sous par bou
let; les soldats se mirent la recherche et en apportrent trois cents des
deux calibres en peu de jours. Ne pouvant plus en trouver, ils avis
rent divers moyens pour s'en procurer; ils s'adressrent aux pas
sions bouillantes du commodore anglais, et employrent plusieurs
ruses pour les stimuler : tantt ils faisaient courir des hommes
cheval sur la plage; tantt ils portaient sur les dunes des tonneaux,
des fascines , et se mettaient travailler, remuer la terre comme
s'ils construisaient une batterie; quelquefois aussi ils faisaient mouiller
en rade, prs du rivage, une chaloupe qu'ils avaient transporte de
Hayf. Aussitt que sir Sidney-Smith s'apercevait que l'on prtendait
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 41

agir sous son canon, il levait l'ancre, s'approchait toutes voiles de


la terre, et couvrait le rivage de boulets que les soldats ramassaient
et portaient au parc, qui fut bientt abondamment pourvu.
Le 21 mars, les officiers du gnie ouvrirent la tranche 150 toises
de la ville; elle tait appuye l'aqueduc, qui formait parallle na
turelle contre le feu de la place. L'artillerie construisit huit batteries,
deux contre l'lot o tait le phare que l'on avait arm, trois contre
les trois tours qui battaient les approches de la brche. Ces cinq bat
teries furent armes de seize pices de 4, quatre pices de 8; la
sixime batterie fut arme de quatre mortiers de 6 pouces dirigs
contre la grosse tour; les septime et huitime reurent quatre pices
de 12, quatre de 8, deux obusiers pour battre en brche la face est
de la grosse tour. Les 22, 23 et 24, les sapeurs cheminrent par des
boyaux de tranche jusqu' 5 toises du foss, o ils se dployrent
en construisant une large parallle qui servit tous les mouvements
du sige. Le 23 mars, le feu commena ; en quarante-huit heures
les deux pices de canon du phare furent rduites au silence, ainsi
que les gros canons qui armaient les remparts sur le front qui tait
attaqu. Le 24, les batteries de brche commencrent jouer; pen
dant les premires vingt-quatre heures elles ne produisirent aucun
effet sensible; ce qui fut attribu l'incapacit du calibre de 12, et
l'on accusait ouvertement les officiers du gnie de s'tre attachs
une ancienne maonnerie, l'abri mme du calibre de 24, lorsqu'
quatre heures aprs midi tout le pan est de la grosse tour s'croula
avec un horrible fracas. Ce fut un cri de joie pouss par l'arme et
par trente mille spectateurs, qui, accourus des contres voisines, cou
ronnaient les hauteurs. Un officier du gnie s'avana pour reconnatre
la brche, mais il fut attaqu par quelques tirailleurs qui taient le
long des murs; 25 hommes furent commands pour les chasser, et
25 sapeurs pour rgaler le pied de la brche. On esprait que, ainsi
que cela tait arriv pour Jaffa, Acre serait pris dans la soire; mais
les 25 sapeurs furent arrts par la contrescarpe. Cette contrarit
fut la premire. Djezzar, qui avait embarqu ses trsors, ses femmes,
et s'tait embarqu lui-mme, passa toute la nuit bord. Les habi
tants s'attendaient chaque instant l'assaut et la prise de la place.
Cependant les tours et les murailles restrent couvertes de soldats
qui firent toute la nuit un feu roulant de mousqueterie. Le 26 au
soir le pacha se rassura, rentra dans son palais, et fit une sortie qui
ne lui russit pas.
Cette fcheuse contrescarpe paralysa les efforts des assigeants
pendant quatre jours, temps ncessaire pour enfermer les mineurs
l%2 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

et prparer la mine, qui fut charge le 28; elle fit sauter la con
trescarpe. Le capitaine d'tat-major Mailly tait command pour
faire le logement de la tour avec 5 ouvriers, 10 sapeurs et 25 gre
nadiers. L'adjudant commandant Laugier, avec 800 hommes, tait
rang derrire l'aqueduc, 15 toises de la brche, pour y monter
aussitt qu'il aurait reu de Mailly le signal qu'elle tait praticable.
La division Bon, place en colonnes par bataillons dans les places
d'armes, tait destine soutenir Laugier et emporter la place;
ces bataillons devaient se porter successivement sur la brche. Mais,
pour russir, il tait ncessaire qu'aucun soldat ne s'arrtt en route,
malgr le feu terrible de la fusillade des murailles.
Mailly se lana dans le trou de la mine ; de l il se prcipita dans
le foss, sans se laisser arrter par dix pieds de contrescarpe qui
n'avaient pas t renverss ; le mineur ne s'tait pas assez enfonc.
Arriv au pied de la tour, il y dressa trois chelles, et y monta dans
le premier tage avec ses quarante hommes; alors il donna le signal
Laugier, qui partit au pas de charge, arriva sur le bord du foss,
. croyant la contrescarpe renverse; sa troupe fut surprise de la trou
ver presque entire. Laugier et le premier peloton se jetrent dans le
foss et coururent la brche. Le second peloton eut son capitaine
tu sur le bord de la contrescarpe; il s'arrta, mesura de l'il la
profondeur du foss, et se jeta gauche pour chercher un endroit
moins profond. Tourment par le feu des murs, le bataillon se d
ploya et se dbanda en tirailleurs. Cependant Mailly avait grimp
sur la plate-forme, y avait arrach le pavillon ottoman; dix braves
taient avec lui, les autres avaient t tus ou blesss. Laugier fut
tu comme il traversait le foss. Ceux qui l'avaient suivi se portrent
aux chelles de la tour, elles avaient t renverses; ils rtrogra
drent pour en chercher d'autres qui taient restes sur le puits de
la mine. Ce mouvement est pris pour une fuite; les hommes du
piquet de Mailly qui taient dans le premier tage de la tour descen
dent dans le foss : il ne reste plus que Mailly, un sapeur et deux
grenadiers sur la plate-forme. Mailly descend au premier tage pour
appeler du secours, il est frapp d'une balle qui lui traverse les pou
mons, il tombe dans son sang; les grenadiers descendent pour le
secourir. Cependant le gnral en chef s'tait port au puits de la
mine afin de voir pourquoi la colonne de Laugier hsitait; il recon
nut la difficult de franchir l'obstacle de la contrescarpe; rien n'tait
prpar pour cela. Il envoya l'ordre au gnral Bon de ne point sortir
de la tranche, car l'assaut tait manqu.
Aussitt que le pacha avait vu le pavillon ottoman arrach du haut
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 43

de la tour, il s'tait port la marine et embarqu. Toute la garni


son et les habitants, femmes, enfants, vieillards, quittaient la ville,
se jetaient dans des barques ou se rfugiaient dans les mosques.
Tout paraissait perdu et la ville prise, lorsque cinq Mameluks, trois
noirs du Drfour, deux Circassiens, qui faisaient partie des braves
de l'intrieur de Djezzar et taient de garde au palais pour empcher
les habitants de le piller, s'aperurent qu'il n'y avait que deux ou
trois Franais sur la plate-forme de la tour, et que ce nombre n'aug
mentait pas. Ils se coulrent le long de la muraille, grimprent sur
la plate-forme, firent une dcharge, et n'y trouvrent plus qu'un
sapeur, qui se sauva. Ces intrpides Musulmans descendirent de la
plate-forme au premier tage, y trouvrent Mailly et les deux soldats
mourants; ils leur couprent la tte, remontrent sur la plate-forme,
arborrent le pavillon ottoman et promenrent les ttes dans la ville.
Un corps de 500 Moghrebins et Arnautes, placs au coin de la mos
que de Djezzar pour protger l'embarquement du pacha, rentra
dans les tours ; la ville fut sauve. Cet assaut cota l'arme fran
aise 25 hommes tus et 87 blesss, parmi lesquels la moiti des
40 hommes du piquet de logement.
La croisire anglaise, sous le prtexte d'viter le mauvais temps
et les vents de l'quinoxe , avait pris le large et disparu ds le
26 mars; en ralit, sir Sidney-Smith ne voulait pas tre prsent
la prise de la ville, qu'il regardait comme immanquable. Mais,
lorsqu'il apprit que l'assaut avait chou, il revint, et parut du 5
au 6 dans la rade. Il dbarqua le colonel migr Phelippeaux, Dou
glas et une centaine d'officiers et canonniers, ses marins les plus
braves et les plus habiles. Il fit usage de l'artillerie prise aux Fran
ais; nos pices de 24, de 16, nos beaux mortiers de 8 pouces
dfendaient la ville qu'ils avaient t destins battre et soumettre.
Tout contribua rassurer la garnison, qui chaque jour recevait de
Chypre et de Tripoli des secours en hommes, en vivres et en
munitions.
Le gnral Caffarelli, qui dirigeait le sige, ordonna une nouvelle
mine. Le 1" avril, elle renversa la contrescarpe. L'artillerie mit en
batterie les deux caronades de 32 et de 24, qui firent beaucoup
d'effet. De son ct, l'assig n'avait pas perdu son temps; la brche
avait t rendue impraticable; on l'avait remplie de bombes, d'obus,
de grenades charges, de tonneaux de goudron, de fascines, de bois
couverts de chemises de soufre, de pointes de fer. Cependant
25 hommes ordonns pour prparer le logement se logrent et fran
chirent tous les obstacles , mais ils furent bientt au milieu d'un
l44 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
brasier ardent : 5 grenadiers furent brls, plusieurs blesss ; le
reste gagna prcipitamment le logement de la contrescarpe. On fut
convaincu alors de l'impossibilit de prendre la ville avec des pices
de campagne et en si petite quantit. Les Ottomans en triomphrent
avec une sorte de gaiet; ils criaient toutes les nuits aux canonniers
franais : Sultan Selim, pan, pan, pan! Bonaparte, pin, pin, pin !
Il n'y eut plus d'espoir que dans la guerre souterraine. Caffarelli
fit cheminer la mine sous le foss, la dirigeant sous la grosse tour.
L'assig eut recours aux contre-mines; mais les mineurs franais,
plus habiles, les touffrent.
Phelippeaux dclara que le danger tait imminent; que d'un mo
ment l'autre la ville pouvait tre enleve. ll fit rsoudre le pacha
une sortie pour venter le puits de mine et y touffer le mineur. Le
7 avril, pendant la nuit, trois colonnes, chacune de 1,500 hommes,
se disposrent, la premire en avant du palais du pacha, la deuxime
la porte de la mer, la troisime l'extrmit, le long du rivage
de la mer. Au sud, 150 Anglais et 300 Turcs d'lite, sous les
ordres du colonel Douglas et du major Thomas Oldfield, taient
placs derrire la grosse tour, pour masquer la brche. A l'aube du
jour, les trois colonnes commencrent l'attaque ; la fusillade devint
trs-vive ; l'ennemi, comme d'usage, gagna d'abord du terrain. La
colonne anglaise descendit alors la brche au pas prcipit. Elle
n'avait que 15 toises parcourir pour s'emparer du puits : dj le
major anglais tait sur le puits, la mine tait perdue, lorsque le
bataillon garde de rserve marcha la baonnette en avant, tua, blessa
ou prit toute cette colonne, qu'il avait dborde par la gauche et par
la droite. A peu prs au mme moment les rserves de la tranche
s'taient avances ; les Turcs furent rejets avec prcipitation dans
la place; plusieurs petites colonnes furent coupes et prises. Cette
sortie cota 800 hommes aux assigs, parmi lesquels 60 Anglais.
Les blesss de cette nation furent soigns comme les Franais, et les
prisonniers camprent au milieu de l'arme, comme s'ils eussent t
des Normands ou des Picards; la rivalit des deux nations avait
disparu, une telle distance de leur patrie et au milieu de peuples
si barbares. Les Turcs montrrent beaucoup de bravoure indivi
duelle, d'imptuosit, de dvouement, mais aucun art, aucun en
semble, aucun ordre, ce qui rendait toutes leurs sorties trs-funestes
pour eux. Le major anglais Oldfield, tu, fut enterr avec les hon
neurs de la guerre; le capitaine Wright fut bless grivement. Pen
dant cette premire poque, l'arme n'a jamais t dans le cas d'aller
au secours de la tranche.
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 45

Ali, Mameluk noir de Djezzar, la fois son confident, son brave


et son bourreau, tait l'objet de la haine des Chrtiens, qui en
demandaient vengeance. Un officier de gendarmerie procda son
interrogatoire. Napolon voulut le voir; cet intrpide Musulman lui
dit : Toute ma vie j'ai obi mon matre. Avant-hier j'ai coup et
port la tte de ton Mameluk dans la ville, que j'ai sauve; tiens,
voil la mienne, Sultan, coupe-la, mais coupe-la toi-mme, et je
meurs content. Le Prophte a dit qu'il ne faut pas rejeter la dernire
demande d'un mourant. Le gnral en chef lui tendit la main, lui
fit porter manger. Depuis, il a t reconnaissant. Il a t tu dans
une charge la bataille d'Aboukir, combattant la tte d'un corps
de cavalerie franaise.

VI. Le pacha de Damas avait runi dans cette grande ville 30,000
hommes pied et cheval. La cavalerie de Djezzar et celle d'Ibra
him-Bey taient sur la rive gauche du Jourdain et maintenaient la
communication de Damas avec Naplouse ; les Naplousiens avaient
runi 6,000 hommes; ils brlaient de venger l'affront qu'ils avaient
reu au combat de Qqoun.
La Porte avait ordonn que l'arme de Damas passt le Jourdain
aussitt que l'arme de Rhodes serait dbarque dans Saint-Jean
d'Acre, afin de nous mettre entre deux feux. Mais les dangers que
courait la place, la crainte surtout qu'inspirait la guerre souterraine,
dcidrent Djezzar, en sa qualit de srasquier, donner l'ordre au
pacha de Damas de passer le Jourdain sans plus tarder, de se joindre
aux Naplousiens dans la plaine d'Esdrelon, et de couper les commu
nications du camp d'Acre avec l'gypte.
Le fils de Dher donna avis que ses agents de Damas lui annon
aient le dpart de l'arme ; qu'elle tait innombrable. La position de
l'arme franaise devenait dlicate; sur 13,000 hommes qui taient
entrs en Syrie, 1,000 avaient t tus ou blesss aux combats d'El
A'rych, de Gaza, de Jaffa et pendant la premire priode du sige
d'Acre ; 1,000 taient malades aux hpitaux de Nazareth, de Chaf
A'mr, de Ramleh, de Jaffa et de Gaza; 2,000 tenaient garnison
Qatyeh, El-A'rych, Gaza et Jaffa ; 5,000 taient ncessaires
au sige pour garder les parcs et les positions ; il ne restait que
4,000 hommes disponibles pour observer et battre l'arme de Damas
et des Naplousiens, qui tait de 40,000 hommes. Le gnral Ber
thier, prvoyant de grands vnements, fit vacuer les hpitaux de
Nazareth, Chaf-A'mr, Hayf et les ambulances d'Acre sur Jaffa,
ainsi que les gros bagages, les prisonniers et tout ce qui pouvait em
46 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
barrasser l'arme, qui, selon l'expression des marins, n'tait plus
que sur une ancre.
L'arme du pacha de Damas arriva sur le Jourdain en deux
colonnes ; celle de droite, sous le commandement de son fils , forte
de 8,000 hommes, occupa le pont de Yakoub et envoya une avant
garde pour cerner le fort de Safed; il essaya vainement de l'emporter
d'assaut. Ses partis inondrent toute la Galile. Le pacha, avec
25,000 hommes, campa sur la rive gauche du Jourdain, vis--vis
du gu de " . .. .., dont il s'assura. Il envoya son avant - garde
prendre position sur les hauteurs de Loubyeh, sur la rive droite du
Jourdain. Les Naplousiens camprent dans la plaine d'Esdrelon.
Le gnral Murat partit du camp avec sa colonne mobile, qui fut
complte l,000 hommes de toutes armes, fit lever le sige de
Safed, fora le pont de Vakoub, s'empara du camp du fils du pacha,
fit beaucoup de prisonniers. Les tentes, les bagages, les chameaux,
l'artillerie, tombrent au pouvoir du vainqueur; le butin fut consi
drable. Le jeune fils du pacha avait commis la faute d'envoyer trop
de monde en partis; il ne put runir plus de 2,000 hommes au
moment o il fut attaqu. Aussitt que les restes de sa division
furent instruits que le pont de Yakoub tait enlev, ils rejoignirent
Damas, en tournant les sources du Jourdain. De l Murat se porta
sur Tabaryeh, dont il s'empara. Dans cette ville taient les magasins
de l'ennemi; il y trouva du bl, de l'orge, du riz, de l'huile et du
fourrage pour nourrir pendant six mois l'arme franaise.
Le gnral Junot occupait Nazareth avec sa colonne d'observation.
Aussitt qu'il apprit que l'avant-garde du pacha, de 3,000 hommes,
avait pass le Jourdain, il marcha sa rencontre; il la trouva dans
la plaine de Chanaan, et la contint quoiqu'il n'et que 400 hommes.
Ce combat lui fit beaucoup d'honneur, et couvrit de gloire le colonel
de dragons Duvivier, un des plus braves officiers de cavalerie de
l'arme franaise. Le gnral en chef donna l'ordre au gnral Kleber
de se porter avec sa division l'appui de la colonne du gnral Junot.
Il le joignit le 11 avril, ayant 2,500 hommes sous ses ordres. Il
marcha sur les hauteurs de Loubyeh, o le pacha de Damas avait
renforc son avant-garde jusqu' 7,000 hommes. Le combat ne fut
pas douteux, l'ennemi fut battu ; mais Kleber, craignant d'tre coup
d'Acre, reprit le lendemain sa position sur les hauteurs de Nazareth.
Le pacha de Damas fit alors roccuper les hauteurs de Loubyeh,
et, sous leur protection, marcha avec le reste de son arme par sa
gauche. Il campa dans la plaine d'Esdrelon, se runissant la divi
1 Le nom est omis dans le manuscrit.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. M%7

sion de Naplouse. Quand ce mouvement fut fini, son avant-garde,


devenue son arrire-garde, suivit son mouvement, abandonna les
hauteurs de Loubyeh et ses communications directes avec Damas.
Kleber rsolut de punir le pacha de cette audacieuse marche de
flanc. Il instruisit le gnral en chef qu'il allait marcher entre le
Jourdain et l'ennemi pour le couper de Damas, et qu'il calculait sa
marche de manire surprendre le camp turc deux heures du
matin; qu'il esprait le mme succs que le gnral Reynier avait
obtenu El-A'rych. Le plan de Kleber tait mal combin : il suppo
sait qu'il allait couper la ligne d'opration de l'ennemi, tandis que
celui-ci avait dj quitt la ligne d'opration du Jourdain pour
prendre celle de Naplouse; son mouvement n'en serait donc pas ar
rt; il continuerait marcher sur Acre; le sige serait dcouvert
et en danger. L'espoir de surprendre le camp ennemi par une at
taque de nuit n'tait pas raisonnable. Le gnral Reynier avait russi
El-A'rych parce qu'il avait reconnu avec ses officiers pendant deux
jours conscutifs les chemins que ses colonnes devaient tenir pen
dant la nuit, parce que la position du camp d'Abdallah tait fixe;
mais comment le gnral Kleber pourrait-il oprer de nuit sur un
terrain que ni lui ni ses officiers ne connaissaient? Lorsqu'il mdi
tait cette attaque, il tait cinq lieues de l'ennemi, et ne savait pas
prcisment o celui-ci camperait. Il aurait fallu qu'il ft rest au
moins vingt-quatre heures en prsence, pour bien reconnatre les
localits du camp musulman ; cela lui tait impossible devant une
arme aussi suprieure. Napolon prvit qu'il n'arriverait qu'au
point du jour sur un terrain qu'il n'aurait pas choisi, qu'il serait
envelopp par toute cette arme et courrait les plus grands dangers,
que cette division et l'arme de sige taient galement compromises.
Il partit l'heure mme (15 avril, une heure aprs midi) avec une
division d'infanterie, toute la cavalerie qui se trouvait au camp et
une batterie de rserve, marcha jusqu' la nuit et campa sur les .
hauteurs de Safoureh. A l'aube du jour, le 16, il se mit en marche
sur Soulyn, suivant les gorges qui tournent les montagnes. A neuf
heures du matin, il dcouvrit toute la plaine d'Esdrelon, et trois
lieues nord-est il distingua avec sa bonne lunette, au pied du mont
Thabor, deux petits carrs de troupes environns de fume : c'tait
videmment la division franaise, qui tait charge et enveloppe de
tous cts par une trs-grande arme. La plaine d'Esdrelon est trs
fertile; elle tait couverte de moissons; le bl avait dj 6 pieds de
haut. Napolon forma sa division en trois colonnes, chacune d'un
rgiment; il les fit marcher 400 toises l'un de l'autre, se dirigeant
48 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
de manire couper la retraite de Naplouse l'arme ennemie. Les
bls cachaient entirement le soldat, qui s'approchait des camps de
l'ennemi sans que celui-ci en et aucune connaissance.
Kleber avait excut son projet; il tait parti dans la direction du
Jourdain et tait revenu sur les derrires de l'ennemi; le jour avait
paru avant qu'il et pu le joindre. A sept heures du matin, il se
trouva en prsence; il tomba sur les premiers postes, qu'il gorgea.
Mais l'alarme fut bientt dans le camp; toute cette multitude monta
cheval, et, ayant reconnu le petit nombre des Franais, marcha
sur eux. Kleber tait perdu. En homme de cur et de tte, il fit
tout ce qu'on pouvait attendre de lui; il soutint et repoussa un grand
nombre de charges ; mais les Turcs avaient gagn tous les chanons
du mont Thabor et tous les monticules qui cernaient les Franais.
Nos vieux soldats comprenaient tout le danger de leur position, et
les plus intrpides commenaient souhaiter qu'on enclout l'artille
rie et qu'on se ft jour par les hauteurs escarpes de Nazareth. Le
gnral Kleber dlibra sur le parti prendre; sa position tait
cruelle, lorsque tout coup des soldats s'crirent : Voil le petit
caporal! Des officiers d'tat-major vinrent instruire le gnral
Kleber de ce bruit; il se fcha, en dmontra l'impossibilit, et or
donna que le conseil continut de dlibrer. Mais les vieux soldats
de Napolon, accoutums ses manuvres, ritrrent leurs cris ;
ils croyaient avoir vu luire des baonnettes. Kleber monta alors sur
une hauteur et braqua sa lunette; les officiers d'tat-major en firent
autant, mais ils ne dcouvrirent rien, les soldats eux-mmes crurent
s'tre fait illusion : cette lueur d'esprance s'vanouit. Kleber se d
cida enfin abandonner son artillerie et ses blesss, et ordonna que
l'on formt la colonne pour forcer le passage. Il est probable que les
soldats avaient aperu le luisant des baonnettes dans un moment
o les colonnes s'taient trouves sur un terrain un peu plus lev
et plus dcouvert. Le gnral en chef mettait une grande impor
tance cacher sa marche afin de pouvoir gagner un mamelon qui
coupait toute retraite aux Turcs. Mais tout coup son attention fut
fixe par un mouvement de toute l'arme ennemie qui se serrait
contre les carrs de Kleber. Plusieurs officiers d'tat-major mirent
pied terre, braqurent leurs lunettes, aperurent distinctement
que l'ennemi se prparait une charge gnrale, et que les carrs
de Kleber avaient l'air de perdre contenance : c'tait la formation de
la colonne d'attaque. Les moments taient prcieux. Kleber se trou
vait entour par 30,000 hommes, dont plus de la moiti tait che
val; le moindre retard pouvait tre funeste. Le gnral en chef
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 49

ordonna un carr de monter sur une digue. La tte des hommes et


les baonnettes furent aussitt aperues par les amis et les ennemis.
En mme temps une salve d'artillerie dmasqua le mouvement. On
aperut bientt le mouvement de Kleber, qui se reformait en carrs,
et les chapeaux au bout des baonnettes en signe d'allgresse; ce
qui fut suivi d'une dcharge d'artillerie de reconnaissance. L'arme
ennemie, tonne, surprise, s'arrta court. Les Mameluks d'Ibrahim
Bey, les plus lestes, qui se trouvaient le plus porte, coururent
ventre terre pour reconnatre ces nouvelles troupes; ils furent sui
vis par tous les Naplousiens, les plus alarms de voir des colonnes
fermer le chemin de leur pays. Les trois carrs franais s'arrtrent
un moment et se coordonnrent. Un dtachement de 300 hommes
surprit et pilla le camp, les bagages, et prit les blesss de l'arme
turque; il mit le feu aux tentes, spectacle qui inspira de l'effroi aux
ennemis. Quelques corps de cavalerie turque s'approchrent porte
de fusil des carrs; mais, accueillis par la mitraille, ils s'loignrent.
De son ct, Kleber marcha ; la jonction ne tarda pas s'effectuer.
Le dsordre, l'pouvante, devinrent extrmes chez l'ennemi; cette
arme se sauva, partie sur Naplouse, partie sur le Jourdain. On se
peindrait difficilement les sentiments d'admiration et de reconnais
sance des soldats. Les ennemis avaient perdu beaucoup de monde
dans les diffrentes charges qu'ils avaient faites pendant la matine ;
ils en perdirent davantage pendant la retraite. Plusieurs milliers se
noyrent dans le Jourdain; les pluies avaient lev les eaux et rendu
le gu trs-difficile. Kleber eut 250 300 hommes tus ou blesss ;
la colonne du gnral en chef en eut 3 ou 4. Telle est la bataille
du mont Thabor. Napolon monta sur cette montagne, qui est en
pain de sucre lev, dominant une partie de la Palestine. C'est l
que, suivant quelques lgendes, Jsus-Christ fut transport par le
Diable, qui lui offrit tout le pays qu'il voyait, s'il voulait l'adorer.
La nuit du 16 au 17 avril Kleber coucha dans la tente du gnral
en chef; il en partit trois heures aprs minuit pour joindre sa
division, qui tait campe sur le Jourdain. Il poursuivit toute la
journe du l7 les dbris de l'arme de Damas; les soldats firent de
riches prises. Kleber campa le soir du 17 au lieu o il se trouva, et
attendit les ordres pour la journe du 18. Napolon mdita sur sa
position. Il ne restait que 4,000 hommes au camp d'Acre pour as
siger une garnison de 8,000 hommes renforce par deux vaisseaux
anglais de 80; cette garnison avait chaque instant des secours,
elle pouvait d'un moment l'autre recevoir l'arme de Rhodes, dont
le mouvement devait concourir avec celui de l'arme de Damas; il
XXX. 4
50 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
tait donc urgent de faire rentrer toutes les troupes au camp du
sige. On aurait pu la rigueur en distraire les 2,500 hommes de
Kleber, 500 chevaux et douze pices de canon ; il serait encore rest
6,000 hommes au camp, ce qui tait suffisant; mais tait-il raison
nable d'envoyer Kleber avec 3,000 hommes dans une grande capitale
dont la population est de 100,000 habitants, les plus mchants de
l'Orient ? N'tait-il pas craindre qu'aussitt qu'ils auraient compt
le petit nombre des Franais, ils ne les entourassent de tous cts ?
Cependant la prise de Damas pouvait avoir lieu au plus tard le len
demain 18, ou le 19 au matin ; cela tait bien tentant. Quels avan
tages ne retirerait pas l'arme de cette conqute ! Elle y trouverait
des chevaux, des chameaux, des mulets dont elle avait besoin pour
rparer ses pertes, des cuirs, des draps, des toiles, des effets d'ha
billement, de la poudre, des armes, de l'argent. On pouvait facile
ment y lever 7 ou 8 millions de francs de contributions; et, avantage
au-dessus de tout pour une arme conqurante, quel clat cela ne
jetterait-il pas sur les armes franaises ! La bataille du mont Thabor
allait rtablir leur rputation un peu obscurcie par la rsistance
d'Acre; mais que serait-ce si au Caire, Tripoli, Alep, Acre,
on apprenait que le pavillon tricolore flottait sur la sainte, antique
et riche Damas ! Cela ne produirait-il pas l'effet moral que l'on
attendait de la prise d'Acre ? Les Motouly, les Arabes, les Druses,
les Maronites, tous les peuples de la Syrie se rangeraient sous les
drapeaux de la France. Quelque fortes que fussent toutes ces con
sidrations, il tait impossible de risquer 3,000 hommes seuls ;
mais, si l'on pouvait les faire soutenir par 6,000 Naplousiens, cela
serait diffrent. Le gnral en chef en parla le 17 au matin avec les
dputs des Druses et des Maronites qui suivaient l'arme. Ils dcla
rrent qu'ils se regardaient comme autoriss, aprs une aussi grande
victoire que celle du mont Thabor, engager leurs nations, ce qu'ils
avaient ordre de ne faire qu'aprs la prise d'Acre, mais qu'il leur
fallait au moins quinze jours pour runir ce corps de troupes. Dher
ne pouvait offrir sur-le-champ que 200 hommes; les Bdouins, qui
faisaient sa force, ne voulaient s'engager qu'au pralable Acre ne ft
pris et remis dans ses mains. Mais puisqu'il n'tait pas possible,
avant la prise d'Acre, de s'emparer de Damas, Kleber ne pouvait-il
pas au moins la mettre contribution, ce qui n'exigeait que qua
rante-huit heures ? Demander une contribution et repasser sur-le
champ le Jourdain tait une expdition peu avantageuse, qui nuirait
aux oprations ultrieures ; cela pouvait entraner la perte des
18,000 Chrtiens qui habitaient cette ville et devaient un jour tre
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 51

si utiles l'arme. Le 17 au matin on fit brler et piller trois gros


villages naplousiens pour les punir; des dputs de Naplouse implo
rrent le pardon de la ville et donnrent des otages. Kleber reut l'ordre
de repasser le Jourdain et de rester en observation sur cette rivire.
Le 18 avril Napolon coucha au couvent de Nazareth; l'arme
tait dans la terre sainte; tous les villages taient clbres par les
vnements de l'Ancien et du Nouveau Testament. Les soldats visi
taient avec intrt le lieu o Holopherne avait eu la tte coupe; le
miracle surtout des noces de Cana tait fort clbr, car ils n'avaient
point de vin. On se peignait le Jourdain comme un fleuve large et
rapide, peu prs comme le Rhin ou le Rhne : on fut fort surpris
de ne trouver qu'un filet d'eau moindre que l'Aisne ou l'Oise Com
pigne. En entrant dans le couvent de Nazareth, l'arme crut entrer
dans une glise d'Europe; elle tait belle; tous les cierges taient
allums, le Saint-Sacrement expos; l'arme assista un Te Deum ;
il y avait un trs-bon organiste. Les Rcollets taient Espagnols et
1taliens, un seul tait Franais; ils montrrent la grotte de l'Annon
ciation, o Notre-Dame reut la visite de l'ange Gabriel. Le couvent
est trs-beau, il y a assez de logements et de lits; on y tablit les
blesss, les Pres les soignrent. Les caves taient fournies de trs
bon vin. Le 19 avril Napolon rentra au camp d'Acre, aprs avoir
t absent seulement cinq jours.
La bataille du mont Thabor eut l'effet que l'on s'en tait promis :
les Druses, les Maronites, les populations chrtiennes de la Syrie,
et, quelques semaines aprs, des dputs des Chrtiens d'Armnie, ,
abondrent au camp franais. Par une convention secrte faite avec
les Druses et les Maronites, il fut convenu que le gnral en chef
prendrait sa solde 6,000 Druses et 6,000 Maronites commands
par leurs officiers, qui joindraient l'arme franaise sur Damas.

VII. Aussitt que le contre-amiral Perre eut eu avis que l'arme


tait entre en Syrie, il appareilla d'Alexandrie, dont sir Sidney
Smith avait lev le blocus, et vint avec les frgates la Junon, l'Al
ceste et la Courageuse, jeter l'ancre le 15 avril en rade de Jaffa. Il
reut les ordres et les instructions pour s'approcher de Saint-Jean
d'Acre, de manire ne pas tre aperu par le commodore an
glais. Il reconnut le mont Carmel et dbarqua dans la petite anse
de Tantourah six pices de gros calibre, ainsi que beaucoup de mu
nitions de guerre et de bouche. Cette opration importante se faisai
trois lieues de l'escadre anglaise. De l il prit le large, et tablit
sa croisire entre Rhodes et Acre, afin d'intercepter les btiments
4.
52 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
qui se rendaient dans cette place. Il donna dans le convoi de l'arme
de Rhodes, prit deux btiments, sur lesquels taient 400 hommes
de l'arme, l'intendant, six pices de campagne et un trsor de
150,000 fr. Il retourna sur les ctes de Syrie, dbarqua ses prison
niers , fit connatre ce qu'il avait appris, et reut de nouvelles
instructions. Il fit plusieurs autres prises dans sa croisire, pour
suivit un convoi de petits bateaux chargs de Naplousiens qui vou
laient entrer dans Acre, et le dispersa. Comme il tait la vue de
l'escadre anglaise, sir Sidney-Smith le poursuivit, mais sans pouvoir
l'atteindre; ses frgates n'taient pourtant pas trs-bonnes mar
cheuses. Cette expdition maritime fit le plus grand honneur ce
brave contre-amiral, qui tint ainsi la mer et mit Saint-Jean-d'Acre
pour ainsi dire en tat de blocus pendant un mois, la vue d'une
escadre anglaise de deux vaisseaux de 80, une frgate et huit ou dix
avisos. C'est que le commodore sir Sidney-Smith s'occupait beau
coup du dtail des affaires de terre, qu'il n'entendait pas, et o il
pouvait peu ; il ngligeait les affaires de mer, qu'il savait, et o il
pouvait tout. Sans l'arrive de l'escadre anglaise dans la baie de
Saint-Jean-d'Acre, cette ville et t prise avant le 1" avril, parce
que le 19 mars les douze tartanes portant les quipages de sige
seraient entres Hayf, et que ces gros canons eussent en vingt
quatre heures ras les remparts de Saint-Jean-d'Acre. En prenant ou
dispersant ces douze tartanes, le commodore anglais sauva donc Djez
zar-Pacha. Les secours et les conseils qu'il donna pour la dfense de
la place furent de peu d'importance. Il et beaucoup mieux valu,
aprs y avoir jet Phelippeaux et une cinquantaine de canonniers
anglais, cesser de se mler des affaires de terre, s'occuper de se
maintenir matre de la mer, empcher toute communication par mer
des assigeants avec Damiette, enfin prendre les trois frgates ou au
moins leur donner chasse. Ce sont les munitions et les canons
qu'elles fournirent aux assigeants qui causrent la ruine d'Acre.

VIII. A la seconde poque, le parc, indpendamment de l'ar


tillerie qu'il avait la premire poque, s'tait accru de deux pices
de 24, de quatre de 18 et de deux mortiers. Le 25 avril on fit jouer
la mine sous la grosse tour. Elle ne produisit pas tout l'effet qu'en
avait espr le mineur; un souterrain attenant aux anciennes con
structions trompa ses calculs; la moiti seulement de la tour fut ren
verse; l'autre moiti fut branle; elle paraissait avoir t coupe
avec un rasoir. 300 Turcs, quatre pices de canon, tous les arti
fices qui avaient t prpars pour la dfense de la brche, furent
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 53

culbuts dans le foss. Un lieutenant du gnie, 10 sapeurs et 20 gre


nadiers se logrent dans les tages infrieurs ; mais, l'escalier qui
conduisait l'tage suprieur ayant t renvers, l'ennemi n'en put
tre dlog. On rappela le logement, et en peu d'heures les pices
de 24 rasrent cette partie de la tour. L'officier du gnie Lidot
dirigea le logement qu'il tablit sur ces dbris. On se trouva ainsi
matre du principal point de l'enceinte; la place tait ouverte, mais
l'ennemi avait construit un retranchement derrire la grosse tour.
On tablit des batteries sur le logement pour battre ce retranchement
et ruiner la dfense du palais de Djezzar et de la mosque. En
mme temps, on battit en brche la seconde tour du mme front, et
on enfona le mineur afin d'en faire sauter la contrescarpe.
L'artillerie des assigeants avait pris le dessus sur celle des assi
gs, dont les murailles taient presque entirement dtruites. La
place ne se dfendait plus que par le grand nombre d'hommes qui
composaient sa garnison et par l'esprance qu'elle avait de voir arriver
l'arme de Rhodes. Les communications par mer lui taient ouvertes ;
elle recevait tous les jours des secours, de sorte que, au lieu de
s'affaiblir par les pertes journalires qu'elle faisait, la garnison tait
beaucoup plus forte qu'au commencement du sige. Les assigs
taient trs-braves; ils s'avanaient avec une rare intrpidit sur les
tranches, arrachaient les fascines et les gabions des batteries, bra
vant une mort presque certaine. Sur dix qui s'aventuraient tous les
jours de pareilles expditions, neuf taient tus; mais le dixime,
qui rentrait dans la place avec le gabion ou la fascine prise, y tait
reu en triomphe; ce qui suffisait pour maintenir l'mulation. La
lutte corps corps dans les boyaux et dans les places d'armes tait
tellement srieuse, que les soldats franais furent obligs d'aiguiser
les trois artes de leurs baonnettes pour empcher les Turcs de les
arracher. L'Ottoman est en gnral adroit, fort, brave et bon tirail
leur; il se dfend parfaitement derrire un mur; mais, en rase cam
pagne, le dfaut d'ensemble, de discipline et de tactique, le rend
trs-peu redoutable. Des efforts isols ne peuvent rien contre un
mouvement d'ensemble. Toutes les sorties que la garnison faisait lui
taient trs-funestes; elle en a fait vingt pendant le sige, plusieurs
ont t des combats importants; elle y a perdu plus de 9,000 hom
mes, dont les deux tiers faits prisonniers. Aussitt qu'ils taient
sortis de leurs tranches, ils se livraient leur imptuosit natu
relle; il tait facile aux officiers franais, en reculant devant eux, de
les entraner dans des embuscades, ce qui rendait impossible leur
retour dans la place.
54 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
Sur la fin d'avril, Djezzar, n'esprant plus conserver la ville, m
dita de l'vacuer. L'arme de Rhodes, qui depuis longtemps annon
ait son arrive, retardait de jour en jour, et cependant on tait en
danger d'tre enlev d'assaut. Dans cette situation dlicate, le colonel
Phelippeaux, qui dirigeait la dfense, ne vit plus d'autre moyen,
pour la prolonger et pour donner le temps l'arme de Rhodes d'ar
river, que de cheminer par des lignes de contre-attaque. Il dit au
pacha : Vous tes suprieur l'ennemi en artillerie; votre garnison
est plus forte d'un tiers que l'arme des assigeants; vous pouvez
perdre autant de monde sans que cela vous compromette, car, pour
un homme tu, il vous en arrive trois. Les assigeants ne sont pas
plus de 6 ou 7,000 hommes devant vous, puisqu'une partie de leurs
troupes est en observation sur le Jourdain, ou tient garnison Jaffa,
Hayf, Gaza, El-A'rych, ou est employe escorter ses con
vois. Si votre garnison tait aussi discipline qu'elle est brave, je
vous proposerais d'en embarquer la plus grande partie et de la d
barquer dans la marine de Naplouse, afin d'tablir la guerre sur les
derrires de l'arme franaise, ce qui obligerait l'ennemi lever le
sige; mais l'exemple de ce que nous voyons tous les jours aux
diverses sorties, celui de l'arme de Damas, qui a t battue dans
les plaines d'Esdrelon par une poigne de monde, fait assez com
prendre l'issue qu'aurait une pareille entreprise. Il vous reste un
moyen de salut, c'est de marcher l'ennemi par des lignes de
contre-attaque. Vous avez des bras, vous tes abondamment pourvu
d'outiis, de balles de coton et de laine, de tonneaux, de bois, de
sacs terre, vous aurez l'avantage dans cette guerre; l'assigeant
sera lass, perdra beaucoup de monde, ce qui le minera puisqu'il
n'a aucun moyen de recrutement; l'arrive de l'arme de Rhodes,
vous pourrez alors le contraindre lever le sige. Ce projet fut
adopt. Pendant la dernire semaine d'avril, les assigs construi
sirent, en avant de la porte de mer et en avant du palais du pacha,
deux grands redans en forme de place d'armes, qu'ils armrent de
pices de 24, et de l dirigrent des boyaux qui prenaient en flanc
les attaques des assigeants, et des revers sur le logement de la
grosse tour. Ceux-ci furent obligs d'lever des batteries pour contre
battre les batteries des redans et de se traverser; ils cheminrent
contre les nouvelles lignes de l'ennemi, ce qui les entrana dans de
nouveaux travaux, qui retardrent la marche de tout le sige. Par
ce moyen, l'assig gagna les quinze jours dont il avait besoin, ce
qui donna le temps aux secours de Rhodes d'arriver.
Ce conseil de l'ingnieur Phelippeaux fut le chant du cygne. Il
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 55

mit tant d'activit dans le trac et la conduite de ses ouvrages, qu'il


prit un coup de soleil et mourut le 1" mai. Il tait Franais, lev
l'cole militaire de Paris, tait de la mme classe que Napolon,
de celle du professeur Monge. Tous deux avaient t examins le
mme jour par l'examinateur Laplace et taient entrs la mme
anne dans le corps de l'artillerie ; il y avait de cela quatorze ans.
Phelippeaux avait migr lors de la rvolution. Rentr en France au
moment de la raction de fructidor, en l797, il contribua faire
chapper sir Sidney-Smith du Temple, o ce commodore tait
renferm. Il obtint le grade de colonel au service de l'Angleterre
pour tre employ dans le Levant. C'tait un homme de 4 pieds
10 pouces, mais d'une constitution robuste. Il rendit dans cette cir
constance des services importants. Toutefois son me tait boule
verse; dans ses derniers moments il fut en proie aux plus cuisants
remords ; il eut occasion de montrer le fond de son cur des Fran
ais prisonniers. Il s'indignait contre lui-mme de diriger la dfense
des barbares contre les siens : la patrie ne perd jamais entirement
ses droits ! Le colonel Douglas remplaa Phelippeaux, mais il n'h
rita ni de son instruction ni de ses connaissances.
Les travailleurs des deux armes marchaient les uns contre les
autres, se ctoyant, n'tant spars que par un massif de terre de
2 ou 3 toises. Lorsque les ingnieurs franais jugeaient tre arrivs
sur le flanc de l'ennemi, les mineurs faisaient une amorce, coupaient
la tranche de l'ennemi, et tout ce qui tait au del tait gorg ou
pris. Les Turcs apprirent bientt faire la mme manuvre. Trois
fois on enleva de vive force tous les ouvrages de l'ennemi, on les
combla en partie; mais il tait impossible de s'y maintenir, parce
qu'ils taient enfils par des tirailleurs placs dans des tours qui
dominaient tout le pays. Il fallait donc persister dans le systme de
guerre d'opposer tranche tranche.
Le 4 mai, la brche de la seconde tour tait praticable; la cour
tine entre la grosse et la seconde tour tait rase; la mine pour faire
sauter la contrescarpe tait termine; le 5, au matin, un assaut g
nral devait avoir lieu. Le succs paraissait certain ; mais dans la
nuit les ingnieurs assigs couprent la contrescarpe et chemin
rent contre le puits de mine, par une double sape, avec tant d'acti
vit, qu' la pointe du jour ils avaient vent la mine et touff le
mineur avant que l'officier du gnie de jour s'en ft aperu. Il fallut
creuser un nouveau puits de mine. Ce fut un retard de quelques
jours dont on ne comprit pas d'abord toute l'importance. L'assaut
serait donc donn le 9. Mais dans la journe du 7 on aperut trente
56 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
ou quarante btiments qui cinglaient vers la plage : c'tait l'arme
de secours que les assigs attendaient depuis longtemps avec tant
d'impatience.
Le gnral en chef fit aussitt prendre les armes et ordonna au
gnral Lannes de monter l'assaut et d'enlever la place. Le temps
tait calme, et le peu de vent qui rgnait venait de terre; il n'tait
pas probable que ce convoi pt arriver dans la ville avant vingt
quatre heures. Le gnral Lannes forma trois colonnes : la premire,
sous les ordres du gnral Rambeaud, entra dans la place par la
brche de la courtine ; la seconde, sous les ordres de l'adjudant g
nral Escale, dboucha par la grosse tour; le gnral Lannes se
mit la tte de la troisime, formant la rserve. Le gnral Ram
beaud force la brche, poursuit les Turcs dans la ville, s'empare de
deux pices de canon et de deux mortiers de l'ennemi. Mais la
nuit le vent changea, les btiments arrivrent, et, avant le jour, les
secours tant dbarqus, il fallut abandonner la partie de la ville
qu'on avait prise et se contenter d'occuper le logement de la grosse
tour. Le gnral Rambeaud fut tu dans cette attaque.
A la pointe du jour les troupes de l'arme de Rhodes, fires du
petit succs que venait d'obtenir leur nombre, sortirent par les deux
places d'armes de la porte de mer et du palais du pacha. Elles se
flattaient de s'emparer des batteries des assigeants et de leur faire
lever le sige. Elles eurent effectivement d'abord de grands succs ;
elles s'emparrent du logement de la tour, de la moiti des tran
ches et des batteries; mais bientt, manuvr par les flancs, un
corps de 3,000 hommes fut coup de la place; cern de tous cts,
il mit bas les armes. 3,000 autres restrent tus ou blesss dans les
places d'armes et les tranches. 2,000 seulement rentrrent dans
la place. L'issue de ce combat changea de nouveau l'tat des choses,
la consternation fut parmi les assigs, et de nouvelles esprances
excitrent l'ardeur des assigeants, qui montrent l'assaut, s'em
parrent de toute la partie de la ville qu'ils avaient dj occupe
et s'y barricadrent ; le combat dura plusieurs jours, de maison en
maison.

La perte faite par les assigeants depuis le commencement du


sige tait considrable; cette guerre de chicane l'augmentait tous
les jours; il n'tait pas possible de s'emparer de la ville sans perdre
un millier d'hommes; la peste faisait d'effrayants ravages parmi la
garnison, il n'y avait aucun moyen d'en prserver l'arme; si elle
persistait dans son entreprise et prenait la ville d'assaut, elle per
drait encore un millier d'hommes de la peste.
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 57

Ces considrations donnrent fort penser au gnral en chef;


mais ce qui le dcida lever le sige, ce furent les nouveaux ren
seignements qu'il reut dans la journe du 13 sur la situation nou
velle des affaires de la Rpublique.
Ds le mois d'avril, le colonel Phelippeaux, dans les pourparlers
qui avaient souvent lieu la tranche, avait fait connatre qu'une
deuxime coalition, plus redoutable que la premire, s'tait forme
contre la France. Le contre-amiral Perre avait raisonn avec des
btiments sortant de Naples : ils l'avaient instruit que les Franais
taient entrs dans cette ville, qu'ils en avaient chass le roi et ta
bli une rpublique. Enfin il fut constant, par la dposition des pri
sonniers de l'arme de Rhodes et des prisonniers anglais, que la
guerre tait dclare en Europe et que l'arme franaise tait entre
Naples. Il tait facile de prvoir que le rsultat de cette marche
dans la basse Italie serait funeste, et que les 30 ou 40,000 Franais
qui se trouvaient sur le Vsuve feraient faute sur l'Adige. Un nouvel
tat de choses se prsentait aux yeux du gnral en chef : le Direc
toire, peu considr de la nation, tait peut-tre renvers; si les
armes avaient prouv des checs, les oprations de l'arme d'Orient
taient devenues secondaires.
Le gnral en chef ne pensa plus qu'au moyen de repasser en
France. La Syrie, la Galile, la Palestine, n'taient plus d'aucune
importance; il fallait ramener l'arme en gypte, o elle tait in
vincible; il pourrait alors la quitter et se jeter dans cet ocan d'v
mements qui se prsentait sa pense.

IX. La rsolution de lever le sige fut masque par un redouble


ment de feu ; toute l'artillerie de sige fut mise en batterie. Elle fit
un feu continuel pendant six jours, rasa toutes les dfenses de la
mosque, du palais de Djezzar, et le retranchement intrieur. Pen
dant ce temps les blesss, les malades, les prisonniers et les gros
bagages filrent sur Jaffa; les hpitaux de Ramleh, de Gaza et d'El
A'rych s'vacurent sur le Caire. Le 20 mai, la division Reynier,
qui tait de tranche, en sortit dix heures du soir. L'arme marcha
longeant la mer; le gnral Kleber forma l'arrire-garde. Une.dou
zaine de pices de canon de 24 et de 18 ou d'un calibre infrieur,
venues de Jaffa, ainsi que les caronades anglaises, furent mises hors
de service et jetes la mer. Les assigs ne s'aperurent que le 21
au jour que le sige tait lev. Leur joie fut d'autant plus grande
qu'ils croyaient leur position dsespre; ils s'attendaient tre en
levs d'assaut. Djezzar, n'ayant aucune cavalerie, ne put faire suivre
58 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
l'arme franaise. Le 2 l, huit heures du matin, l'avant-garde de
l'arme prit position Csare; le corps de l'arme Tantourah,
l'arrire-garde Hayf.
L'ordre du jour dit l'arme :
Soldats,
Vous avez travers le dsert qui spare l'Afrique de l'Asie avec
plus de rapidit qu'une arme d'Arabes. L'arme qui tait en marche
pour envahir l'gypte est dtruite. Vous avez son gnral, son qui
page de campagne, ses bagages, ses outres, ses chameaux.
Vous vous tes empars de toutes les places fortes qui dfendent
les puits du dsert. Vous avez dispers au champ du mont Thabor
cette nue d'hommes accourus de toutes les parties de l'Asie dans
l'espoir de piller l'Egypte.
Les trente vaisseaux que vous avez vus arriver devant Acre, il
y a douze jours, portaient l'arme qui devait assiger Alexandrie ;
mais, oblige d'accourir Acre, elle y a fini ses destins; une partie
de ses drapeaux ornera votre entre en gypte.
Enfin, aprs avoir avec une poigne d'hommes nourri la guerre
pendant trois mois dans le cur de la Syrie, pris quarante pices de
campagne, 50 drapeaux, fait 6,000 prisonniers, ras les fortifica
tions de Gaza, Jaffa, Hayf, Acre, nous allons rentrer en Egypte; la
saison des dbarquements m'y rappelle.
Encore quelques jours et vous aviez l'espoir de prendre le pacha
mme au milieu de son palais. Mais dans cette saison la prise du
chteau d'Acre ne vaut pas la perte de quelques jours. Les braves
que je devrais d'ailleurs y perdre me sont aujourd'hui ncessaires
pour des oprations plus essentielles.
Soldats, nous avons une carrire de fatigues et de dangers
courir. Aprs avoir mis l'Orient hors d'tat de rien faire contre nous
pendant cette campagne, il nous faudra peut-tre repousser les efforts
d'une partie de l'Occident.
Vous y trouverez une nouvelle occasion de gloire, et si, au
milieu de tant de combats, chaque jour est marqu par la mort d'un
brave, il faut que de nouveaux braves se forment et prennent rang
leur tour parmi ce petit nombre qui donne l'lan dans les dangers et
matrise la victoire.
Le sige d'Acre a dur soixante-deux jours de tranche ouverte ;
l'arme franaise y a eu 500 hommes tus, parmi lesquels beaucoup
d'officiers distingus : le gnral de division Bon, le gnral de bri
gade Rambeaud, 4 adjudants gnraux, 10 officiers du gnie,
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 59

30 officiers suprieurs et d'tat-major, le capitaine Croizier, aide de


camp du gnral en chef, les colonels Boyer, du 18 de ligne, et
Vernoux, du 25, officiers de mrite. Mais la perte la plus sensible
fut celle du gnral Caffarelli du Falga. Il tait n en Languedoc.
Au moment de la rvolution il tait capitaine dans le corps du gnie ;
il aimait la rvolution, mais au 10 aot il refusa de prter le nou
veau serment. Cet exemple de courage fait assez connatre ses prin
cipes et son caractre. Il fut destitu, puis rintgr. Il connut
Napolon la fin de 1797, son retour d'Italie, et le suivit en
gypte. Il fut bless le 20 avril, la tranche, d'un coup de fusil
qui lui pera le coude; il fallut l'amputer; il avait dj perdu une
jambe l'arme de Sambre-et-Meuse. Il souffrit beaucoup pendant
six jours et avait constamment le dlire; mais, lorsque le gnral en
chef entrait dans sa tente, Caffarelli prouvait une commotion, ses
esprits reprenaient le dessus, et il s'entretenait avec assez de bon
sens pendant quinze ou vingt minutes. Il mourut le 25 avril, pro
nonant un discours trs-loquent sur l'instruction publique et sur
le peu de succs que l'on devait se promettre des coles centrales et
du systme qu'on avait suivi jusqu'alors.
Le nombre des blesss se monta 2,500, mais 800 le furent l
grement et se gurirent au camp mme; l,700, dont 90 amputs,
furent vacus en gypte. On craignait pour eux la traverse du d
sert, dans une saison dj si chaude; on s'attendait en perdre la
moiti. On fut agrablement surpris en arrivant Slheyeh de n'en
avoir perdu que fort peu; ce que les officiers de sant ont attribu
la scheresse de l'atmosphre, l'humidit tant ce qui est le plus
contraire aux blessures. Parmi les blesss taient le gnral Lannes,
le colonel aide de camp Duroc et le capitaine Eugne Beauharnais.
Le gnral en chef, dans ce sige, fut lgrement bless et eut un
cheval tu sous lui. Le 4 mai, se trouvant la tranche, il fut en
terr dans un trou de bombe ; les nomms Daumesnil et Carbonel,
brigadiers de sa garde, qui se trouvaient ct de lui, le couvrirent
de leurs corps, de manire le mettre l'abri de l'clat de la bombe,
qui effectivement clata peu aprs et blessa lgrement Carbonel. Le
capitaine Arrighi fut bless par une balle qui rasa le chapeau du g
nral en chef et frappa cet officier la bouche.
15,000 Turcs sont successivement entrs dans Acre, 5,000 exis
taient encore au moment de la leve du sige; la perte a donc t de
10,000 hommes tus, blesss ou prisonniers.
Le 22 mai, au moment de partir de Tantourah, on vint instruire
le gnral en chef que 200 blesss jugs d'abord par les officiers de
60 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

sant capables d'tre vacus pied, ne pouvaient marcher au del de


la premire journe. Il mit sur-le-champ tous ses chevaux leur
disposition; le reste de l'tat-major s'empressa d'imiter cet exemple.
Un grenadier bless craignait de salir une belle selle toute brode :
il paraissait hsiter. Va, lui dit le gnral en chef, il n'y a rien de
trop beau pour un brave. Les officiers de cavalerie se dmontrent;
ils envoyrent tous leurs chevaux de main. Ce ne fut qu'aprs s'tre
assur que tous les blesss taient partis, que le gnral monta sur
un de ses chevaux.

X. Le 22 mai, le camp fut tendu Csare. Napolon se baigna


dans le port, qui est parsem de tronons de colonnes de marbre,
de granit et de porphyre. Les ruines de cette ville donnent une ide
avantageuse de ce qu'elle a t. Le 23, l'arme campa Myn
Sabourah, marine des Naplousiens; le 24, elle passa la rivire de la
Bouche" sur un pont de bateaux et coucha Jaffa, o elle sjourna
plusieurs jours afin d'en faire sauter les fortifications et d'achever de
faire vacuer les magasins et les hpitaux.
L'ordre tait donn pour se mettre en marche le 27, mais une
heure du matin l'aide de camp Lavallette, ayant fait la visite des
magasins et des hpitaux pour s'assurer de leur entire vacuation,
fit le rapport qu'il avait trouv I I malades encore l'hopital. Ayant
demand au chirurgien de service pourquoi ils n'taient pas vacus,
celui-ci lui rpondit que ces malades avaient la peste, que le conseil
d'vacuation ne les avait pas jugs transportables, que d'ailleurs
ils n'avaient pas vingt-quatre heures vivre. Mais ces malheureux,
s'apercevant qu'on les abandonnait, demandaient qu'on les tut plutt
que de les exposer la cruaut des Turcs. L'aide de camp ajoutait
que le chirurgien de service demandait tre autoris mettre au
prs d'eux une potion d'opium pour qu'ils pussent s'en servir au
besoin. Le mdecin en chef Desgenettes et le chirurgien en chef
Larrey furent sur-le-champ mands; ils confirmrent l'impossibilit
d'vacuer ces pestifrs. On discuta s'il tait convenable d'autoriser
le chirurgien mettre de l'opium porte de ces malheureux. Des
genettes y rpugna : Je n'ai pouvoir, dit-il, de prsenter aux ma
lades que ce qui les doit gurir. D'autres pensrent qu'il tait con
venable de mettre de l'opium la porte de ces malheureux, qu'on
ne pouvait se refuser faire autrui ce qu'on voudrait pour soi
mme. Je serai toujours dispos faire pour mes soldats ce que je
ferais pour mon propre fils, dit Napolon; cependant, puisqu'ils
1 Nahr el-Ougeh.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 61

doivent mourir naturellement dans vingt-quatre heures, je ne partirai


que cette nuit, et Murat restera avec 500 chevaux jusqu' demain
deux heures aprs midi. Il donna l'ordre au chirurgien qui resta
avec l'arrire-garde, si, au moment de son dpart ils n'taient pas
morts, de mettre prs d'eux de l'opium, en leur en dsignant l'usage
comme l'unique moyen de se soustraire aux cruauts des Turcs. La
croisire anglaise tait alors loigne en pleine mer.
Le 28 mai, la division Reynier se porta de Jaffa Ramleh, d'o
elle longea le pied des montagnes de Jrusalem. La terre tait cou
verte des plus belles rcoltes; l'arme franaise y mit le feu, mesure
qui fut juge ncessaire. Le 29 au matin, elle campa Gaza. Le
dsert au mois de juin est bien cruel, il ne ressemble en rien au d
sert du mois de janvier; tout tait ais alors, tout tait devenu diffi
cile. Le sable tait brlant et les rayons du soleil insupportables.
L'arme campa El-A'rych le 2 juin. Les fortifications taient en bon
tat, la garnison approvisionne pour six mois; l'artillerie y laissa
plusieurs pices pour en accrotre l'armement. Le 4, elle campa
Qatyeh. Le fort, construit en bois de palmier, tait suffisant pour
rsister aux Arabes.
Le 5, le gnral en chef alla visiter Tyneh et Peluse; il se promena
sur le rivage o avait t assassin le grand Pompe. La chaleur
tait touffante; aprs avoir fait le tour de l'ancienne enceinte de la
ville, il se mit l'ombre d'un pan de muraille, reste d'une ancienne
porte triomphale.
Enfin, le 7, l'arme arriva Slheyeh. Il faut avoir souffert de la
privation d'ombre et surtout de la soifpendant neuf jours pour croire
au bonheur qu'prouva le soldat de camper dans cette fort de pal
miers, ayant discrtion de cette excellente eau du Nil. Les appels
faits avec soin donnrent l l, 133 hommes prsents; il manquait
donc 2,000 hommes : 500 tus sur le champ de bataille, 700 morts
aux hpitaux, 600 qui taient en garnison El-A'rych et Qatyeh,
200 qui avaient prcd l'arme; mais sur les l I,000 prsents,
l,500 taient blesss, dont 85 amputs; 5 amputs taient morts
dans le dsert. Sur ces 1,415 blesss, l,200 avaient rejoint leurs
corps au moment de la bataille d'Aboukir. La perte que fit prouver
la guerre de Syrie fut de 1,400 hommes morts et de 85 amputs ;
peu prs l,500.

XI. De Slheyeh, le gnral Kleber reut l'ordre de se porter avec


sa division sur Damiette pour y prendre ses cantonnements. L'arme
continua sa route sur le Caire, o elle fit, le 14 juin, une entre
62 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
triomphale. Les habitants taient sortis au-devant d'elle et l'atten
daient Qobbet el-Azeb. Les dputations des corps des mtiers et
de ceux des marchands avaient prpar des prsents magnifiques,
qu'ils offrirent au sultan El-Kebir : c'taient de belles juments su
perbement harnaches, de beaux dromadaires renomms par leur
vitesse, des armes d'un travail prcieux, de beaux esclaves noirs ou
de belles ngresses, de beaux Gorgiens ou de belles Gorgiennes, et
jusqu' de riches tapis de laine et de soie, des chles de cachemire,
des cafetans, du caf moka le plus prcieux, des pipes de Perse, des
cassolettes pleines d'encens et d'aromates. Les Franais qui taient
au Caire avaient de leur ct fait prparer en plein champ un festin
pour fter l'arrive de leurs camarades ; ils s'embrassrent et l'on
passa plusieurs heures boire. Tant de bruits avaient couru sur les
dsastres de l'arme en Syrie, que, quoique la division Kleber man
qut, puisqu'elle s'tait rendue directement sur Damiette, on fut
tonn de voir l'arme si nombreuse et si peu affaiblie. Il y avait l,
prsents sous les armes, 8,000 hommes. Les Franais de retour de
Syrie prouvrent, la vue du Caire, la mme satisfaction qu'ils
auraient prouve la vue de leur patrie. Les habitants, qui avaient
la conscience de s'tre bien comports pendant l'absence de l'arme,
se livrrent la joie durant plusieurs jours pour clbrer cet heureux
retour. Le gnral en chef entra dans la ville par la porte des
Victoires, prcd des chefs de milice, des corporations, des
quatre muftis et des ulemas de Gma el-Azhar. Les mois qui se pas
srent jusqu' la bataille d'Aboukir furent employs recevoir les
dputations des diverses villes et provinces, qui s'empressrent de
complimenter le sultan El-Kebir. Les rgiments rparrent leurs
pertes par le grand nombre d'hommes qu'ils retrouvrent aux dpts
et qui taient sortis des hpitaux. On forma quatre compagnies des
amputs ou grivement blesss; ils furent chargs de la dfense de la
citadelle et des tours. La cavalerie fit des remontes, l'artillerie com
plta ses quipages, et ds les premiers jours de juillet l'arme tait
repose et dans le meilleur tat.
On reut des nouvelles de Syrie. Djezzar-Pacha n'tait point sorti
de la ville, ni ses troupes de son pachalik. La garnison d'El-A'rych
envoyait des patrouilles jusqu' Khn-Youns sans rencontrer d'en
nemis. La moiti de l'arme de Rhodes avait t dtruite en Syrie ;
mais Mustafa, vizir trois queues, pacha de Roumlie, srasquier en
chef de cette arme, avait encore sous ses ordres trois divisions for
mant 15 18,000 hommes; il attendait une autre division de janis
saires qui se formait aux Dardanelles. Cela tait peu redoutable et ne
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. . 63

pouvait inspirer aucune alarme srieuse. Les cheiks de Gma el-Azhar


firent une proclamation au peuple conue en ces termes :
Les conseils sont ordonns par la loi. .. .. Il est arriv au Caire
le bien gard, le chef de l'arme franaise, le gnral Bonaparte, qui
aime la religion de Mahomet. Il s'est arrt avec ses soldats Qobbet
el-Azeb bien portant et sain, remerciant Dieu des faveurs dont il le
comble. Il est entr au Caire par la porte des Victoires, le vendredi
10 du mois de moharram de l'an 1204 de l'hgire, avec une suite et
une pompe des plus grandes. 'a t une fte de voir les soldats bien
portants..... Ce jour a t un grand jour, on n'en a jamais vu de
pareil. Tous les habitants du Caire sont sortis sa rencontre. Ils
ont vu et reconnu que c'tait bien le gnral en chef Bonaparte
en propre personne; ils se sont convaincus que tout ce qui avait t
dit sur son compte tait faux..... Les habitants de l'gypte suprieure
ont chass les Mameluks pour leur sret, celle de leurs familles et
de leurs enfants, parce que la punition des mchants entrane la perte
des bons, leurs voisins..... Nous vous informons que Djezzar-Pacha,
qui a t ainsi nomm cause de ses grandes cruauts, ne faisant
aucun choix de ses victimes, avait rassembl un grand nombre de
mauvais sujets qu'il encourageait par la promesse du pillage et du
viol, voulant venir s'emparer du Caire et des provinces de l'gypte - - - -

Le gnral en chef Bonaparte partit, battit les soldats de Djezzar.....


Il prit le fort d'El-A'rych et tous les approvisionnements qui s'y trou
vaient..... Il se porta ensuite Gaza, battit ce qu'il y trouva des
troupes de Djezzar, qui prirent la fuite devant lui comme les oiseaux
et les souris fuient devant le chat..... tant arriv Ramleh, il s'em
para encore des approvisionnements de Djezzar et de 2,000 outres
fort belles qui taient l pour sa route sur l'gypte : Dieu nous en a
prservs. Il fut ensuite sur Jaffa et en fit le sige pendant trois
jours..... Les habitants, gars, n'ayant pas voulu se soumettre et le
reconnatre, ayant refus sa protection, il les livra dans sa colre, et
par la force qui le dirige, au pillage et la mort; environ 5,000 ont
pri ; il a dtruit leurs remparts et fait piller tout ce qui s'y trouvait.
C'est l'ouvrage de Dieu, qui dit aux choses d'tre et elles sont.....
Il a pargn les gyptiens qui s'y sont trouvs, il les a honors, nourris
et vtus..... Il y avait Jaffa environ 5,000 hommes des troupes de
Djezzar, il les a tous dtruits, bien peu se sont sauvs par la fuite.
De Jaffa il se porta la montagne de Naplouse, dans un endroit ap
pel Qiqoun, et brla cinq villages de la montagne. Ce qui tait dans
les destins a eu lieu : le Matre de l'univers agit toujours avec la
mme justice. Aprs il a dtruit les murs d'Acre, le chteau de Djez
64 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
Il n'a pas laiss Acre pierre sur pierre, et en a fait un tas
Zd T. .. ..

de dcombres, au point que l'on demande s'il a exist une ville dans
ce lieu. Voil la fin des difices des tyrans..... Il est retourn en
suite en gypte pour deux motifs : le premier, pour tenir la promesse
qu'il avait faite aux gyptiens de retourner eux dans quatre mois,
et ses promesses sont des engagements sacrs , le second, c'est qu'il
a appris que divers mauvais sujets, Mameluks et Arabes, semaient le
trouble et la sdition pendant son absence..... Son arrive les a tous
dissips; toute son ambition est toujours la destruction des mchants,
et son envie est de faire du bien aux bons..... Retournez donc, cra
tures de Dieu, vers Dieu ; soumettez-vous ses ordres; la terre lui
appartient ; suivez ses volonts, et sachez qu'il dispose de la puissance
et la donne qui il veut ; c'est ce qu'il nous a ordonn de croire.....
Lorsque le gnral en chef est arriv au Caire, il a fait connatre au
divan qu'il aime les Musulmans, qu'il chrit le Prophte, qu'il s'in
struit dans le Coran, qu'il le lit tous les jours avec attention..... Nous
savons qu'il est dans l'intention de btir une mosque qui n'aura point
d'gale dans le monde, et d'embrasser la religion de Mahomet.

CHAPITRE XI.
B ATA I L L E D'A B O U K I R.

I. vnements en gypte pendant les mois de fvrier, mars, avril et mai 1799.
II. L'escadre franaise de Brest domine dans la Mditerrane pendant les
mois de mai, juin et juillet. III, Mouvements des beys dans la basse
Egypte (en juillet). IV. Apparition d'une escadre anglo-turque Aboukir
(12 juillet). V. Dbarquement de l'arme de Rhodes, commande par le
vizir Mustafa; elle prend le fort d'Aboukir (16 juillet). VI. Position des
deux armes le 24 juillet. VII. Bataille d'Aboukir (25 juillet); le vizir
Mustafa est fait prisonnier. VIII. Sige et prise du fort d'Aboukir
(2 aot 1799).

I. Les gyptiens, pendant la guerre de Syrie, se montrrent bons


Franais ; allant au-devant des bonnes nouvelles, ils refusaient d'a
jouter foi aux mauvaises. Le gnral Desaix avait soumis la haute
gypte, le gnral Dugua avait maintenu la tranquillit dans la basse.
Les garnisons du Caire et d'Alexandrie s'taient renforces par les
hommes sortis des hpitaux. Les travaux de fortification des places,
la construction de tours pour protger la navigation du Nil, avaient
t pousss avec activit. Les petites incursions faites par des Bdouins
avaient t rprimes sans effort et n'avaient laiss aucune trace. Les
-

CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 65

ulemas de Gma el-Azhar avaient montr du zle et s'taient employs


avec succs pour clairer le peuple et prvenir toute sdition. Deux
mouvements seulement avaient eu lieu. Le premier avait t occa
sionn par la rvolte de l'mir-hadji. Les biens et les privilges atta
chs cette place taient trs-considrables. Il lui fallait 600 hommes
pour l'escorte de la caravane des plerins de la Mecque; il demanda
et obtint l'autorisation de se recruter dans le Charqyeh. Il fut fidle
tant que les armes franaises prosprrent en Syrie; mais, lorsqu'il
crut savoir qu'elles avaient prouv des revers devant Acre, il prta
l'oreille aux insinuations des agents de Djezzar et voulut mriter son
pardon par quelque service clatant. Il mdita de s'emparer de Da
miette. Il rpandit, le 18 avril, une proclamation o il annonait que
le sultan El-Kebir avait t tu devant Saint-Jean-d'Acre, et son arme
dtruite; il en esprait un grand succs, mais elle fit peu d'effet.Trois
villages seulement se dclarrent pour lui ; une tribu de Bdouins lui
fournit un secours de 200 cavaliers. Le gnral Lanusse, la tte de
sa colonne mobile, partit du Delta, passa le Nil, entra dans le Char
qyeh, et, aprs diverses marches et contre-marches, le cerna, mit
mort tous ses adhrents et brla les trois villages qui s'taient rvol
ts; l'mir-hadji se sauva Jrusalem, lui quinzime.
Un imm du dsert de Derne, jouissant d'une grande rputation
de saintet parmi les Arabes de sa tribu, s'imagina ou voulut faire
croire qu'il tait l'ange El-Mohdi. Cet homme avait toutes les qua
lits propres exciter le fanatisme de la multitude : il tait loquent,
trs-vers dans l'tude du Coran ; il passait tout son temps en prires ;
il vivait, disait-il, sans manger. Tous les matins , au soleil levant,
au moment o les fidles remplissaient la mosque, on lui portait
en crmonie une jatte de lait; il y trempait ses doigts avec beau
coup de solennit, les passait sur ses lvres : c'tait sa seule nour
riture. Il sduisit 120 hommes de sa tribu, se rendit leur tte dans
la petite oasis, y trouva une caravane de 300 Moghrebins qui arri
vaient du Fezzn; il la prcha, s'en fit reconnatre et la rangea sous
ses drapeaux. Il se porta alors sur Damanhour, surprit et gorgea
60 Franais de la lgion nautique, s'empara de leurs fusils et d'une
pice de canon de 4. La renomme grossit ce petit succs et lui
valut un grand nombre de sectateurs ; les fellahs accouraient de
toutes les parties de la province dans la mosque de Damanhour,
o il prchait et prouvait jusqu' l'vidence sa mission divine : Le
Prophte avait dit qu'il enverrait l'ange El-Mohdi au secours des
fidles lorsque ceux-ci se trouveraient dans les circonstances les plus
critiques. Or l'Arabie n'avait jamais couru plus de dangers qu'au
XXX. 5
66 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
jourd'hui : elle tait en proie une arme innombrable d'Occiden
taux idoltres. Ceux qui combattraient pour la dfense de l'islamisme
seraient invulnrables; ni les boulets, ni les balles, ni les lances,
ni les sabres, ne pouvaient rien contre eux.
Le colonel Lefebvre, commandant le petit fort d'El-Rahmnyeh ,
alarm des progrs que faisait cet imposteur, s'avana sur Daman
hour avec 400 hommes. L'ange El-Mohdi marcha sa rencontre
avec l,000 hommes arms de fusils et 3 ou 4,000 arms de lances
et de fourches. Le colonel franais, environn de tous cts, se
forma en bataillon carr, et, aprs avoir soutenu pendant plusieurs
heures un combat aussi ingal, il fit sa retraite en bon ordre et
rentra dans son fort. Les veuves et les enfants des morts, ceux qui
avaient t blesss, clatrent en plaintes et adressrent de vifs re
proches l'ange El-Mohdi. Les balles des Franais ne devaient pas
atteindre les fidles; pourquoi donc tant de morts et tant de blesss?
L'ange El-Mohdi touffa ces murmures en s'appuyant de plusieurs
versets du Coran : aucun de ceux qui avaient eu en lui une foi
vraie n'avait t touch ; ceux qui avaient t atteints taient punis
de leur manque de foi. Ainsi son crdit se consolida. Il tait
craindre que le Bahyreh tout entier ne se soulevt. Ce malheur fut
prvenu par une proclamation des cheiks du Caire ; ce qui donna le
temps au gnral Lanusse de quitter le Charqyeh et d'attaquer, le
8 mai, Damanhour. Il passa par les armes tout ce qui voulut faire
rsistance. Le cadavre de l'ange El-Mohdi lui-mme se trouva parmi
les morts, quoique ses sectateurs aient longtemps prtendu qu'il
vivait et qu'il paratrait quand le temps serait venu. Les gyptiens,
dans tous les sicles, furent faciles mouvoir au nom de la divi
nit, qu'on leur parlt du buf Apis, d'Osiris ou de Mahomet.
Le gnral Dommartin, commandant de l'artillerie, reut l'ordre
d'inspecter la place d'Alexandrie et les ctes pour en acclrer l'ar
mement. Il partit le 17 juin du Caire, sur une djerme arme, fit
rencontre avec les dbris de l'arme de l'ange El-Mohdi " .
. . . . coups de fusil, con
tinuant toujours naviguer. Il eut en tus ou blesss la moiti de
son quipage, il reut quatre coups de feu et mourut Rosette des
suites de ses blessures. C'tait un officier plein de courage. Le gn
ral Songis lui succda dans le commandement de l'artillerie de
l'arme.
Un vaisseau anglais de cinquante canons et une frgate mouill
1 Ce paragraphe est crit au crayon de la main de Napolon. Dans l'espace
laiss en blanc se trouvent quelques mots trs-effacs et impossibles dchiffrer.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 67

rent devant Suez; ils venaient de Calcutta. Ils firent mine de vouloir
s'emparer de la ville; mais, la trouvant en tat de dfense, le 5 mai
ils levrent l'ancre, disparurent et retournrent dans l'Hindoustan.

II. L'escadre de Brest, forte de vingt-cinq vaisseaux de ligne,


dont quatre vaisseaux trois ponts et huit frgates, commande par
l'amiral Bruix, appareilla de Brest le 26 avril. L'amiral Bridport,
qui bloquait ce port avec seize vaisseaux de guerre, ne s'aperut de
son dpart que trente-six heures aprs qu'elle avait appareill. Il la
crut destine pour l'Irlande; il se rendit la hauteur du cap Clear.
Aussitt que l'amiraut apprit Londres cet vnement, les vais
seaux de rserve dans les ports de la Manche allrent renforcer les
escadres du cap Clear et du Texel. A la fin de mai l'escadre de
Bridport tait forte de trente vaisseaux, celle de l'amiral Duncan
au Texel de vingt - deux. Ces deux escadres, faisant cinquante
deux vaisseaux, continurent rester en observation pour protger
l'Irlande.

La flotte franaise s'tait dirige vers l'gypte et avait pass le


dtroit de Gibraltar le 4 mai; mais elle changea de route et mouilla
le 9 mai Toulon. Si elle et continu sa premire direction, elle
serait arrive avant le 16 mai sur les ctes de Syrie; sa seule pr
sence et fait tomber Acre et mis sa disposition les flottes de bti
ments de transport que la Porte avait rassembles Rhodes. L'amiral,
pour justifier cette fausse marche, allgua, comme c'est l'ordinaire
des marins, le mauvais temps et le besoin de se rparer. Il dit aussi
qu'il jugeait convenable de se runir avec l'escadre espagnole : comme
si son escadre n'tait pas assez nombreuse pour la croisire d'Egypte,
qui n'tait que de deux ou trois vaisseaux.
Les uns ont attribu cette fcheuse conduite l'irrsolution et au
manque de caractre de l'amiral, qui avait puis tout ce qu'il avait
d'nergie dans la traverse de Brest au dtroit; d'autres, aux ordres
qu'il reut Cadix par un courrier arriv de Paris. Ils disent que le
Directoire contremanda le mouvement de l'escadre sur l'gypte, dans
la crainte que Napolon, instruit de ce qui se passait en Europe, ne
revnt Paris pour mettre profit la position critique du gouverne
ment, dpopularis par des dfaites, et ne s'empart de l'autorit.
Le 20 mai, Mazarredo joignit Toulon l'escadre franaise avec
vingt et un vaisseaux espagnols. Bruix appareilla avec ces quarante
six vaisseaux le 27 mai, croisa entre Gnes et Livourne, y dbarqua
des vivres et des troupes; le 9 juin il repassa devant Toulon, entra
Carthagne et Cadix, et mouilla le 8 aot Brest. Les Anglais,
5.
68 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
craignant toujours pour l'Irlande, n'osrent pas disposer des escadres
de l'amiral Bridport et de l'amiral Duncan; ils se contentrent de
faire observer l'amiral Bruix par l'escadre de lord Saint-Vincent, de
dix-huit vaisseaux. Bruix fut matre de la Mditerrane pendant tous
les mois de mai, juin et juillet. Si le 27 mai, jour o il sortit de
Toulon, il et navigu sur Alexandrie, il y aurait t la mi-juin ;
il et dtruit tous les prparatifs de l'expdition d'Aboukir, il et
dbloqu et ravitaill Malte. Il ne fit aucune de ces oprations.
Cependant, en croisant sur les ctes de l'Italie, il compromit davan
tage son escadre qu'il ne l'et fait en se dirigeant sur Malte et
l'gypte. Ce qui prouve que sa conduite tait commande par des
motifs politiques, c'est qu'il n'envoya pas mme une escadre lgre
de cinq ou six bons marcheurs qui eussent fait lever le blocus de
Malte, chass la croisire anglaise d'Alexandrie, port des nouvelles
et quelques secours l'arme d'Orient. Il ne daigna pas mme en
voyer une frgate une arme de 30,000 Franais cantonns dans
ces pays loigns.
Bruix tait assez bon marin, il avait de l'esprit, mais il tait sans
caractre et toujours valtudinaire. Les regrets d'avoir manqu une
aussi belle occasion d'assurer les possessions de Malte et de l'gypte
doivent tre ternels.

III. La leve du sige de Saint-Jean-d'Acre et la retraite de l'arme


exaltrent la tte si lgre du commodore anglais sir Sidney-Smith ;
il se persuada qu'il tait possible d'enlever Alexandrie d'un coup de
main, et que cela obligerait cette arme d'invincibles capituler. Il
communiqua sa rsolution Patrona-Bey, vice-amiral turc, et au
srasquier de l'arme de Rhodes, vizir Mustafa, qui avait encore
18,000 hommes, restes de son camp de Rhodes, et 7,000 janis
saires d'lite, qui taient sa disposition aux Dardanelles. Avec
ces 25,000 hommes, il pouvait se couvrir d'une gloire immortelle,
car l'arme franaise tait moiti dtruite, fort mcontente, dcou
rage, prte se soulever; elle avait prouv des pertes normes
par l'effet des batteries hautes et basses des vaisseaux anglais et des
frgates, car ils avaient tir plus de 10,000 boulets; ses pertes en
traversant le dsert dans les chaleurs de juin n'avaient pas t moins
considrables. Tout en admettant ces assertions, les gnraux turcs
avaient de la rpugnance s'engager dans une opration en plaine,
sans cavalerie et sans aucun attelage d'artillerie. Mais les Mameluks
et les Bdouins du dsert eurent ordre de se runir : Ibrahim-Bey
et Elfy-Bey, avec les Arabes des trois dserts de la Thbade, des
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 69

Ermites et de Suez, dans l'Oudy de Tomlt; Mourad-Bey, avec les


Arabes des oasis de la Syrie, au lac Natroun. Ces deux divisions de
cavalerie fournissaient 6 ou 7,000 cavaliers Mustafa-Pacha ; il
aurait donc une arme d'au moins 30,000 hommes dans la presqu'le
d'Aboukir.
Effectivement, Elfy-Bey et Osman-Bey, avec 300 cavaliers de leur
maison, descendirent par la rive droite du Nil, furent joints par
3 ou 400 Bdouins, et camprent, le 7 juillet, prs des puits de
Saba'Byr. Le gnral de brigade Lagrange, qui s'tait mis leur
poursuite, cerna le camp dans la nuit du 9 au 10 juillet, s'empara
des bagages, des chameaux, de tous les vivres, et fit prisonniers
30 des plus braves Mameluks. Les deux beys, aprs beaucoup de
vicissitudes, parvinrent regagner dans la plus grande dtresse le
dsert de la Nubie. Ibrahim-Bey tait dj deux jours de Gaza
lorsqu'il apprit cette dconfiture : il retourna en Syrie. Dans le mme
temps Mourad-Bey se laissa voir sur la lisire du Fayoum, y rallia
quelques centaines de Bdouins, et prit position au lac Natroun.
Le gnral Murat lui donna la chasse avec quelques escadrons de
cavalerie et de dromadaires, le joignit, l'attaqua, lui prit un kchef
et 15 Mameluks, lui en tua plusieurs et dispersa le reste dans le
dsert. Mourad-Bey fit une contre-marche, se porta aux pyramides,
monta sur la plus grande, et de l s'entretint par signes pendant
toute la journe du 13 avec sa femme, Sidem, qui tait monte sur
la terrasse de sa maison. Ce prince, chef de cette belle et brave milice,
n'tait plus suivi que de quelques centaines d'hommes dcourags
et dnus de tout. Le matre de toute cette productive valle n'avait
plus rien. Quelques jours aprs, sa femme, inquite des bruits qui
se rpandirent contre elle dans la ville au sujet de criminelles intel
ligences, se rendit chez le gnral en chef pour en dtruire l'effet.
Elle fut reue favorablement, et comprit que chez un peuple civilis
de pareilles dnonciations n'taient point accueillies. Si vous aviez
voulu voir votre mari, lui dit le gnral, je lui aurais accord vingt
quatre heures de suspension d'armes pour donner lui et vous
cette satisfaction.
Cependant, que voulait donc le bey? Pourquoi tant de marches
au milieu de ces arides dserts, dans une saison brlante ? Pourquoi
s'approcher du Caire l'est et l'ouest, bravant tant d'embuscades
et tant de prils ? Cela marquait quelques desseins. Napolon crut
propos de quitter le Caire et de camper, le 14 juillet, au pied des
pyramides avec la commission des sciences et arts. Ces savants em
ployrent plusieurs jours considrer, mesurer, tudier ces monu
70 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

ments, qui depuis quarante sicles excitent l'attention des nations.


Mourad-Bey disparut dans le dsert et se rfugia dans la petite oasis
sans avoir t atteint.

IV. C'est dans ce camp des pyramides que, le 15 juillet, deux


heures aprs midi, Napolon reut la nouvelle que treize vaisseaux
de 80 et de 74, neuf frgates, trente chaloupes canonnires et quatre
vingt-dix btiments de transport chargs de troupes turques avaient
mouill , le 12 au soir, dans la rade d'Aboukir; le fort d'Aboukir
devait donc tre dj cern. On calculait qu'il pouvait se dfendre
quinze jours; il ne fallait pas perdre de temps pour marcher son
secours, car la position des Ottomans dans l'isthme resterait critique
tant qu'ils ne seraient pas matres de ce fort. Le quartier gnral se
rendit Gyzeh, et dix heures du soir Berthier avait expdi tous
les ordres pour mettre l'arme en mouvement, depuis Syene jusqu'
Damiette, depuis El-A'rych jusqu' Alexandrie. Des commissaires
taient partis pour prparer les vivres sur la route. Le quartier
gnral se mit en marche avant le jour sans rentrer au Caire.
C'tait videmment le reste de l'arme de Rhodes qui excutait le
plan qu'on avait abandonn par l'effet des vnements de Syrie; car
enfin tait-il prudent, avec 20 ou 30,000 Turcs, de vouloir com
battre l'arme d'Orient ? On comprit alors que le mouvement des
beys avait pour but de se joindre cette arme, qui, venant par
mer, tait prive de cavalerie. Cependant, pour trouver quelque sa
gesse dans cette combinaison militaire, il fallait supposer qu'une
division anglaise s'y tait jointe. Le gnral en chef donna ses ordres
comme s'il et t assur que les choses taient ainsi. Desaix reut
l'ordre d'vacuer toute la haute gypte et de se porter au Caire ;
Reynier, qui tait Belbeys, de laisser 300 hommes en observation
Slheyeh et de se diriger marches forces par le chemin le plus
court sur El-Rahmnyeh ; Kleber, qui tait Damiette, reut le
mme ordre; son dpt et quelques vtrans seraient suffisants pour
la garde de Lesb ". La division Lannes, l'ancienne division Bon, et
la cavalerie qui se trouvait au Caire, se mirent en marche une
heure du matin pour se rendre El-Rahmnyeh. Le gnral Dugua
resta pour commander au Caire avec quelques compagnies de Grecs.
Les vtrans et les dpts formaient les garnisons de la citadelle et
de Gyzeh. Ainsi toute l'arme serait runie dans un seul camp prs
d'El Rahmnyeh; cette runion opre, elle serait forte de 20,000
hommes d'infanterie, 3,000 chevaux et soixante pices de canon
1 Ezbet el-Borg.
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 71

atteles. Ces troupes taient les meilleures du monde; tout ce qui


tait au pouvoir des hommes, elles le feraient. Le 19 juillet, le
quartier gnral arriva El-Rahmnyeh, ayant fait trente-six lieues
en trois jours.
D'El-Rahmnyeh le gnral en chef crivit aux cheiks de Gma el
Azhar qu'une flotte ottomane-anglaise avait mouill Aboukir, y
avait dbarqu une arme d'Arnautes et de Russes; qu'il allait l'atta
quer, l'envelopper, la faire entirement prisonnire; que sous peu
de jours ils verraient au Caire les drapeaux, les canons, les captifs
entrer par la porte des Victoires. Il leur recommanda de veiller la
tranquillit publique.
Ceux-ci firent des proclamations pour clairer les peuples, les
mettre en garde contre les menes des malveillants. Les Franais
n'vacuaient pas l'gypte, mais se concentraient pour attaquer et
faire prisonnire une arme de Russes, d'Arnautes et d'Anglais, qui
tait dbarque Aboukir; ils ordonnrent des prires pour celui que
le Prophte protgeait et qui combattait pour garantir le pays des
ravages de la guerre. Les gyptiens restrent tranquilles.
V. Arriv El-Rahmnyeh, on apprit que Mustafa avait dbarqu
le 14 juillet, s'tait empar du fort d'Aboukir le 16. Cet vnement
inattendu tait de mauvais augure.
La presqu'le d'Aboukir est comprise entre la mer et le lac Ma'dyeh ;
le ct de la mer, du camp des Romains Aboukir, est de 8,000
toises; le ct du lac Ma'dyeh, du fort d'Aboukir au pont du canal
du Nil, est de 9,000 toises, baign par l'intrieur de la rade d'Abou
kir et le lac Ma'dyeh. L'isthme, du camp des Romains au pont du
lac Ma'dyeh, est de l, 150 toises. Cette presqu'le a la forme d'un
triangle; l'angle dont le fort d'Aboukir est le sommet est aigu; elle
est sablonneuse et couverte de palmiers; il y a au milieu un puits
d'eau douce trs-abondante, et, en creusant sur le bord de la mer,
on trouve frquemment de l'eau potable. Entre Alexandrette et Abou
kir, peu prs mi-distance, il existe une petite anse o peuvent
aborder les chaloupes. La plage est l'abri des vents du nord-ouest
qui rgnent presque continuellement dans cette saison. Cette pres
qu'le contient un grand nombre de hautes dunes. Le fort d'Aboukir
bat l'intrieur de la rade et le mouillage; il est environn de rcifs
qui en rendent l'abord trs-difficile aux btiments. A 500 toises,
dans le prolongement de la cte, est une le dont les canons peuvent
Protger le mouillage de quelques vaisseaux de guerre. Du ct de
terre, environ 500 toises du fort, dans la direction d'Alexandrie,
#
72 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
se trouve un beau village, au pied du mamelon du Vizir. A 100 toises
en avant de ce mamelon, il y a quelques grosses maisons qui portent
le nom de faubourg d'Aboukir. A 700 toises du mamelon du Vizir,
au sud, est une grande falaise appele le monticule du Puits, situe
peu prs gale distance du fort et de l'embouchure du lac
Ma'dyeh; elle domine toute la plage du ct de l'intrieur de la rade.
A 800 toises du mamelon du Vizir, au sud-ouest, est une seconde
falaise appele la montagne du Cheik, qui domine le ct de la haute
mer. Ces trois monticules forment un triangle; au milieu est situe
une plaine rase parseme de palmiers.
Au mois de fvrier, avant de partir pour la Syrie, le gnral du
Falga avait ordonn au colonel Crtin, directeur du gnie Alexan
drie, de raser le village et le faubourg d'Aboukir pour dcouvrir les
avenues du fort, et d'employer les matriaux provenant de ces d
molitions construire une belle demi-lune en maonnerie, avec
fosss et contrescarpe, en avant du fort, afin de lui donner possibi
lit de rsister quinze jours de tranche ouverte. Mais le gnral
de brigade Marmont, qui commandait la province, profitant du mo
ment o le quartier gnral tait loign, suspendit l'excution de
cet ordre, sous prtexte que les maisons du village taient utiles
pour cantonner ses troupes. Il crut y suppler en ordonnant au co
lonel de construire une redoute en terre sur le mamelon du Vizir,
entre le village et le faubourg, les dominant tous les deux.
Mustafa-Pacha avait dbarqu sans obstacle le 14 juillet; il avait
camp sur les monts du Puits et du Cheik, et attaqu la redoute du
Vizir. Le commandant du fort s'enferma dans la redoute avec
300 hommes, et laissa le capitaine du gnie Vinache dans le fort
avec 60 hommes. La redoute tait arme de cinq pices de canon,
et tint ferme toute la journe. Mais cinq heures du soir les tirail
leurs turcs pntrrent dans le village et menacrent de couper la
redoute du fort. Cerne alors, elle fut enleve et la garnison sabre.
Le 17, midi, le fort rduit peu de monde capitula. Depuis ce
temps Mustafa n'avait fait aucun mouvement. Il s'tait mis en po
sition, occupant les deux mamelons du Puits et du Cheik. Il atten
dait l'arrive de sa cavalerie, de ses attelages et de sa division de
janissaires des Dardanelles. Il avait runi 200 chevaux d'officiers,
dont il se servit pour se garder et faire quelques patrouilles.
L'avant-garde de l'arme franaise se porta Birket-Gheyts, o
le camp fut trac pour runir toute l'arme. De l elle tait porte
de tomber sur le flanc gauche de l'arme turque, si celle-ci marchait
sur Alexandrie; sur son flanc droit, si elle marchait sur le Nil.
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 73

Les travaux d'Alexandrie taient dans un tat aussi satisfaisant


qu'on pouvait l'esprer; l'activit et les bonnes directions que leur
avait donnes le colonel Crtin lui attirrent les loges du gnral
en chef.
Peu de jours aprs, 8,000 hommes taient runis Birket-Ghey
ts; ce camp fut lev et port au Puits, au milieu de la presqu'le.
Mustafa n'avait aucune communication avec l'intrieur de l'gypte;
la cavalerie de la garnison d'Alexandrie avait occup toutes les issues
de l'isthme et les tenait fermes : on pouvait, dans cette situation,
esprer de le surprendre dans son camp. Mais un capitaine du gnie,
avec une compagnie de sapeurs et un convoi d'outils, tant parti
fort tard d'Alexandrie, s'gara, manqua le camp franais, qui tait
cach derrire des falaises, et se jeta dans les feux de l'arme turque ;
dix sapeurs furent faits prisonniers. Les Turcs apprirent avec ton
nement que l'arme franaise tait une lieue d'eux; ils passrent
toute la nuit sous les armes et firent leurs prparatifs pour repousser
une attaque qui leur paraissait imminente.

VI. Le 25 juillet, avant le jour, l'arme se mit en marche. Le


gnral Murat forma l'avant-garde, compose de la cavalerie, de la
brigade Destaing et de quatre pices de canon, en tout 2,300 hom
mes; Lannes commandait la droite, de 2,700 hommes avec cinq
pices de canon; Lanusse commandait la rserve, forte de 2,400
hommes et six pices de canon ; le gnral Davout, qui arrivait du
Caire au moment o l'arme se rangeait en bataille, fut plac en
observation avec 300 chevaux pour surveiller les communications
de l'arme avec Alexandrie et empcher qu'aucun Bdouin ne s'in
troduist dans la presqu'le. Patrona-Bey avait fait entrer dans le lac
Ma'dyeh douze chaloupes canonnires, qui inquitaient le flanc droit
de l'arme. Le gnral d'artillerie Songis fit avancer deux pices
de 24, trois de 12 et trois obusiers. Les canonnires s'loignrent
aprs avoir reu des avaries assez majeures. Le gnral Menou tait
arriv neuf heures du matin sur la rive du ct de Rosette avec
deux pices de canon et un bataillon d'infanterie. Les bateaux enne
mis, craignant d'tre cerns dans ce lac, l'vacurent; l'arme ne
fut plus inquite dans sa marche. Elle fit halte en prsence de l'ar
me ennemie, qui tait range de la manire suivante : la premire
ligne, de 8,000 hommes, tait divise en trois corps, celui de
droite occupait le monticule du Cheik, celui de gauche le monticule
du Puits, le troisime touchait aux maisons du faubourg; la deuxime
ligne, forte de 6 ou 7,000 hommes, s'tendait cheval sur le mon
7M% OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
ticule du Vizir, appuyant sa droite et sa gauche la mer; son front
n'tait que de 450 toises; la rserve, de 4 ou 5,000 hommes, occu
pait le village d'Aboukir et le fort; l taient les bagages, le parc et
le camp du vizir. Plusieurs chaloupes canonnires taient embosses
en pleine mer, appuyant la droite de la ligne ennemie; d'autres
l'taient dans l'intrieur de la rade, appuyant la gauche; trente
pices de campagne taient rparties entre la premire et la seconde
ligne. Le gnral Songis fit avancer les grosses batteries, engagea la
canonnade avec les canonnires de droite et de gauche et les obligea
reculer. Une de celles qui taient mouilles dans la rade fut coule
bas; presque toutes eurent des avaries plus ou moins majeures. Les
divisions se dployrent alors, la cavalerie sur trois lignes au centre,
la brigade Destaing gauche, la division Lannes droite; Lanusse
en deuxime ligne, avec les guides '. On voyait sur les deux monti
cules du Cheik et du Puits des terres rcemment remues. Les janis
saires paraissaient faire bonne contenance. Le pacha, avec ses trois
queues, tait sur le monticule du Vizir. Des officiers anglais caraco
laient porte des lignes franaises; avec leur curiosit ordinaire,
ils s'avancrent dix pas et engagrent la conversation avec des offi
ciers de cavalerie franais, au grand scandale et au grand tonne
ment des Turcs. A une lieue et demie en mer, on apercevait une
fort de mts; c'tait la flotte de guerre et les transports, ainsi que
plusieurs canots remplis d'officiers de marine turcs et anglais, parmi
lesquels on distinguait le canot de sir Sidney-Smith. Celui-ci tait
terre, il faisait les fonctions d'adjudant du pacha; il tait son conseil,
quoiqu'il n'et aucune connaissance en tactique ni aucune exprience
de la guerre de terre. Le srasquier de l'arme tait le vizir Mustafa,
pacha trois queues, pacha titulaire de la Roumlie. Cette dernire
fonction est un des postes les plus importants de l'empire.

VII. Les armes restrent en prsence pendant deux heures dans


ce silence avant-coureur de la tempte. La grosse batterie com
mena le feu contre les canonnires; plusieurs furent coules bas ;
les autres couprent leurs cbles et s'loignrent. La canonnade
s'engagea enfin entre les batteries turques places sur les deux mon
ticules et les batteries de campagne des divisions Lannes et Destaing.
Le gnral Murat fit avancer deux colonnes de cavalerie de quatre
escadrons, ayant chacune trois pices d'artillerie lgre; celle de
droite se porta entre le monticule du Puits et le monticule du Vizir.

* La garde du gnral en chef.


CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 75

L'infanterie turque faisait bonne contenance; l'engagement des tirail


leurs tait trs-vif; mais, lorsque les obus et les boulets des pices
d'artillerie lgre qui taient attaches aux colonnes de cavalerie
commencrent frapper les ennemis par derrire, ils craignirent
pour leur retraite et perdirent contenance. Les gnraux Lannes et
Destaing saisirent l'-propos, gravirent les deux hauteurs au pas de
charge; les Turcs dgringolrent en descendant dans la plaine, o
la cavalerie les attendait; ne pouvant oprer leur retraite, ils furent
acculs la mer, les uns dans l'intrieur de la rade, les autres dans
la haute mer. Poursuivis par la mitraille et la fusillade, chargs par
la cavalerie, ces fuyards bravrent les flots. Ils cherchrent gagner
leurs btiments la nage; mais les neuf diximes furent engloutis.
Le centre de la premire ligne turque marcha alors en avant pour
secourir les ailes : ce mouvement tait imprudent. Murat commanda
par escadron droite et gauche et l'enveloppa. L'infanterie de La
nusse, dcouverte par ce mouvement de notre cavalerie, marcha au
pas de charge en colonne par bataillon, distance de dploiement.
Le dsordre se mit dans ce centre, press entre la cavalerie et l'in
fanterie. Ne pouvant plus oprer leur retraite, les Turcs n'ont d'autre
ressource que de se jeter la mer, s'chappant par la droite et par
la gauche. Ils ont le mme sort que les premiers : ils disparaissent
engloutis. On n'aperut bientt plus sur les flots que plusieurs mil
liers de turbans et de chles que la mer jeta sur le rivage; c'tait
tout ce qui restait de ces braves janissaires, car ils mritaient ce nom
de braves ! Mais que peut l'infanterie, sans ordre, sans discipline,
sans tactique ? La bataille tait commence depuis une heure, et
8,000 hommes avaient disparu : 5,400 taient noys, I,400 taient
morts ou blesss sur le champ de bataille, l,200 s'taient rendus
prisonniers; dix-huit pices de canon, 30 caissons, 50 drapeaux
taient entre les mains du vainqueur.
On reconnut alors la seconde ligne de l'arme ennemie ; elle occu
pait une position formidable. La droite et la gauche taient appuyes
la mer, flanques par des chaloupes canonnires et couvertes par
dix-sept bouches feu de campagne. Le centre occupait la redoute
du mont du Vizir. Il parut impossible de l'attaquer, mme aprs le
succs qu'on venait d'obtenir. Le gnral en chef pensa prendre
position sur les deux monts que l'on avait occups, mais il reconnut
qu'au pied de la falaise du Puits la plage s'avance en forme de cap
dans la rade ; une batterie place l'entre de ce cap prendrait re
vers toute la gauche de l'ennemi. En effet, elle l'obligea se pelo
tonner entre la redoute et le village, par un changement de front, la
76 OEUvREs DE NAPoLoN Ier A SAINTE-HLNE.
gauche en arrire. Ce mouvement laissait un vide de 200 toises sur
la gauche de la ligne, o l'on pourrait percer; cela s'excuta. Conduit
par le colonel Crtin, qui ambitionnait la gloire de rentrer le premier
dans sa redoute, Murat pntra par cette troue avec 600 chevaux.
Au mme moment, Lanusse et Destaing soutenaient une vive canon
nade contre le centre et la droite de l'ennemi. Le 18 de ligne, lanc
mal propos, lcha pied au moment d'emporter la redoute, et laissa
50 blesss sur le glacis. Les Turcs, selon l'usage, sortirent en foule
pour couper la tte de ces malheureux et mriter l'aigrette d'argent.
La 69, irrite de ce spectacle cruel, se lana au pas de charge sur
la redoute et y pntra. La cavalerie, passant entre le village et le
mont du Vizir, prit en flanc toute cette seconde ligne et l'accula la
mer. Lannes se dirigea droit sur le village et s'y logea; il se porta de
l sur le camp du pacha, o tait la rserve. Toute cette extrmit
de la presqu'le n'est plus qu'un champ de carnage, de dsordre et de
confusion. Le pacha, le kandjar au poing, environn des plus braves,
fait des prodiges de valeur; il est grivement bless la main par le
gnral Murat, qu'il avait bless la tte d'un coup de pistolet. Il
cde enfin la ncessit et se rend prisonnier avec l,000 des siens.
Les autres, pouvants, fuient devant la mort, et cherchent leur salut
dans les flots, prfrant ces abmes la clmence du vainqueur. Sir
Sidney-Smith fut sur le point d'tre fait prisonnier, et eut de la peine
gagner sa chaloupe. Les trois queues du pacha, 100 drapeaux,
trente-deux pices d'artillerie de campagne, I20 caissons, toutes les
tentes, les bagages, 400 chevaux, restrent sur le champ de bataille.
3 ou 4,000 fuyards s'taient rfugis vers le fort : ils se logrent
dans le village qui est en avant et s'y crnelrent. Tout ce qu'on fit
pour les dloger fut inutile.
La victoire tait complte. Le gnral en chef tait dans la redoute
du mont du Cheik, lorsqu'une explosion inattendue fit sauter plu
sieurs pices de canon. Un cri d'alarme se fit entendre : La redoute
est mine! Cette terreur panique ne dura qu'une minute.
Le colonel du gnie Crtin fut tu d'un coup de fusil; c'tait un
des meilleurs officiers de cette arme. Le colonel Duvivier, du 14 dra
gons, fut tu d'un coup de kandjar par un officier du pacha. Il s'tait
couvert de gloire; il tait la fois intrpide, audacieux et prudent ;
c'tait un des meilleurs colonels de cavalerie de la France. Le gnral
Murat, qui fut grivement bless, eut la principale part la gloire
de cette journe. Le gnral en chef lui dit sur le champ de bataille :
Est-ce que la cavalerie a jur de tout faire aujourd'hui? L'aide de
camp Guibert eut la poitrine perce d'un coup de biscaen. Comme
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 77

on l'encourageait, ce brave jeune homme rpondit : Le courage ne


manque pas, mais je souffre trop. Le colonel Fugire, du 18 de
ligne, eut les deux bras emports par un boulet de canon. Vous
perdez un de vos soldats les plus dvous, dit-il au gnral en chef ;
un jour vous regretterez de ne pas mourir comme moi au champ des
braves.
Le vizir Mustafa avait t conduit au camp, prs de l'embarcadre,
et trait avec toutes les marques de la plus grande courtoisie. Le
lendemain matin, le gnral en chef lui rendit une visite, la suite
de laquelle le pacha expdia une tartane Constantinople. Il con
seilla son fils et son kiya, qui s'taient renferms dans le fort,
de se rendre par capitulation, en obtenant la permission de se retirer
avec la garnison sur l'escadre. Cette invitation fut communique au
fort; mais les Osmanlis s'y refusrent d'une voix unanime. Ils jur
rent de dfendre ce poste jusqu' la dernire extrmit : il fallut
ouvrir la tranche. Le gnral de division Lannes fut charg de com
mander le sige , le chef de bataillon du gnie Bertrand d'en diriger
les travaux, et le colonel Faultrier d'en commander l'artillerie. Le
gnral en chef se rendit Alexandrie.
La perte des Franais dans cette bataille a t de 200 hommes tus
et de 550 blesss. Les Turcs y ont perdu presque toute leur arme :
2,000 tus, 3,000 prisonniers, 10 ou 1 1,000 noys ; peine s'il se
sauva I,200 hommes (la garnison du fort est comprise dans ces cal
culs). Deux petites pices de canon anglaises, dont le roi d'Angleterre
avait fait prsent au sultan Selim, furent donnes la brigade de ca
valerie; on y grava les paroles du gnral en chef, les noms de Mu
rat, de Crtin, de Duvivier et des rgiments de cavalerie.

VIII. Le pacha Mustafa dsapprouva l'obstination de son fils. Il lui


crivit de nouveau pour lui faire sentir qu'il avait tort de ne pas par
gner un sang prcieux et de ne pas profiter de sa position pour sauver
les braves qui taient sous ses ordres. Il y eut une suspension d'armes
de quelques heures pour remettre cette lettre. Le chef de bataillon
Bertrand en profita pour reconnatre le fort, mais la fusillade s'en
gagea peu aprs. Les assigs s'emparrent de quelques maisons qui
leur taient ncessaires. Le gnral Lannes, indign, voulut les en
chasser; l'ingnieur Bertrand l'en dissuada : Pourquoi perdre du
monde contre des hommes dsesprs ? En supposant qu'on russt,
on en perdrait encore les jours suivants pour se maintenir dans ce
village. Il fallait laisser les assigs tranquilles pendant deux ou trois
jours, temps ncessaire pour se prparer ouvrir la tranche. L'en
78 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
nemi serait alors contenu dans l'enceinte de son fort sans qu'il en
cott un seul homme aux assigeants.
Le 28 juillet, l'ennemi, fier de son petit succs, fit une sortie et
s'empara encore de quelques maisons du village; il devint alors au
dacieux et sortit, menaant la redoute du mont du Cheik. Lannes ne
put se contenir, marcha lui, le repoussa, mais fut bless d'un coup
de fusil, qui l'obligea de quitter le sige. Le gnral Menou le rem
plaa dans le commandement. La tranche tait ouverte depuis plu
sieurs jours, les batteries taient construites, on allait les dmasquer,
lorsque les assigs, faisant une nouvelle sortie, s'emparrent d'une
place d'armes. Le gnral Davout, qui tait de tranche, donna la
tte de la rserve, reprit le village, et jeta les assigs dans le fort.
Trois batteries de gros canon, deux de mortiers commencrent alors
jouer. Dans la nuit du 30, le mineur s'enfona pour faire sauter la
contrescarpe. Mais le 2 aot, la pointe du jour, sans capitulation,
les assigs sortirent en foule demandant quartier. Ces malheureux
manquaient d'eau ; le fort tait encombr de l,200 cadavres et de
plus de 1,800 hommes mourants. Ce grand nombre de blesss turcs
tait embarrassant. On les rendit leur flotte ; ce qui tablit des pour
parlers entre les tats-majors.
Mustafa-Pacha avait dj fait connatre que depuis six mois la guerre
tait recommence en Europe, et que les armes franaises avaient
t partout battues. Le commodore anglais remit un paquet de ga
zettes anglaises et de Francfort ; elles contenaient les nouvelles des
mois d'avril, mai et juin.
La Porte fut avec raison trs-mcontente et le tmoigna au com
modore sir Sidney-Smith, qu'elle accusa de cette fatale entreprise.
Djezzar lui reprochait galement de l'avoir entran dans plusieurs
oprations imprudentes, qui lui avaient occasionn de grandes pertes.
Les janissaires de Chypre et les quipages accusrent le vice-amiral
Patrona-Bey de complaisance et de soumission aux conseils des in
fidles; ils le mirent mort. Qu'esprait sir Sidney-Smith en con
seillant cette fausse opration? Conqurir l'gypte avec 18,000
hommes d'infanterie indiscipline, sans cavalerie, sans attelages
d'artillerie? Dcider l'arme franaise ngocier son retour en Eu
rope? Mais il ne devait pas ignorer que Napolon tait le matre.
Cette conduite doit donc tre attribue l'ignorance absolue o tait
cet officier des affaires de terre. Il commit une plus grande faute
quelques mois aprs en jetant, sa ruine, sur la plage de Damiette,
une belle division de janissaires des Dardanelles. Si sir Sidney-Smith
ne montra ni jugement, ni raison dans cette guerre, il dploya de
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 79

l'intrigue, de l'adresse et de l'activit dans les ngociations d'El


A'rych et dans les affaires qui s'ensuivirent; il eut l'art de se rendre
important et de subjuguer Kleber.
Le gnral Murat fut promu au grade de gnral de division, le
colonel Faultrier au grade de gnral de brigade, et Bertrand au
grade de colonel'.
Les journaux que le commodore anglais eut la complaisance de
remettre firent connatre tous les maux qui affligeaient la Rpublique.
La seconde coalition tait victorieuse. Les armes de Russie et d'Au
triche avaient battu le gnral Jourdan sur le Danube, Scherer sur
l'Adige, Moreau sur l'Adda. La rpublique Cisalpine tait dtruite,
Mantoue assig. Les Cosaques taient arrivs sur les frontires
des Alpes. Massna se soutenait avec peine dans les rochers de
la Suisse.
Une troisime atteinte avait t porte la Constitution. Les jaco
bins du Mange avaient lev la tte, et leur aspect la Vende avait
couru aux armes. De la tribune nationale, on appelait grands cris
le gnral d'Italie au secours de la patrie. Un barbare, dgouttant
du sang des infortuns Polonais, menaait avec insolence le peuple
franais. Il n'y avait plus un moment perdre : Napolon rsolut de
se rendre en France, de sauver la patrie de la fureur des trangers
et de celle de ses propres enfants. Il ne lui chappa point que le d
sastre des armes franaises tait le rsultat des mauvais plans de
campagne adopts Paris. Si les armes du Danube, d'Helvtie et
du bas Rhin, n'eussent form qu'une seule masse; si l'arme de
Naples et celle d'Italie eussent t runies en mars sur l'Adige, la
Rpublique n'et essuy aucun revers. Le gnral russe, qui en
avril tait vainqueur sur l'Adige, avait laiss arriver en juin l'arme
de Naples sur le P, Napolon comprit qu' son aspect tout chan
gerait; les trois journes du 18 fructidor, du 22 floral et du 30 prai
rial avaient dtruit la Constitution de l795, qui dsormais n'offrait
plus de garantie personne , il comprit qu'il lui serait facile de se
mettre la tte de la Rpublique ; il tait rsolu, son arrive
Paris, de lui donner une nouvelle face et de satisfaire l'opinion na
tionale, qui, ds 1798, l'avait appel la tte du gouvernement.
La loi du 22 floral 1798 avait dissip chez lui tout prestige rpu
blicain. -

" C'est le gnral Bertrand qui crivit sous la dicte de Napolon, Sainte
Hlne, cette partie des OEuvres comprenant les campagnes d'Egypte et de
Syrie.
80 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

Porte de lut
lait sans dot
CHAPITRE XII. mis, depui
RETOUR DE N A POL ON EN FRANCE.
tJple tai
lnslerdam
de Chan
I. Napolon prend la rsolution de retourner en Europe. II. Le contre #le.
amiral Ganteaume arme cet effet une division de btiments lgers. larme
III. Kleber est nomm commandant de l'arme d'Orient; instructions que lui \tie : 700
laisse Napolon pour l'administration intrieure, les fortifications, la dfense 500 tus st
des frontires et les affaires politiques. IV. Napolon quitte l'Eygpte; son
arrive Frjus le 9 octobre 1799. uv d' y
se #
I. Tant que cette seconde coalition existerait et que la France k leurs )
aurait soutenir la guerre sur ses frontires, elle ne pourrait envoyer 0 homn
aucun secours l'arme d'Orient, et la Porte ne voudrait entendre vait don
aucune transaction; il serait donc impossible de rien entreprendre 29,700 h
en Asie , il faudrait se borner conserver l'gypte, en perfectionner u mes .
l'administration, en accrotre les moyens de dfense. L'gypte "ais bon
n'tait d'ailleurs menace d'aucun ct. Les naturels du pays taient 3W0 ch
soumis, le plus grand nombre tait affectionn. Les Mameluks "alriel
n'taient plus rien. Les deux armes que la Porte avait runies en mpagn
Syrie et Rhodes, au commencement de la campagne, taient d lit ; les
truites. La premire avait perdu 6,000 hommes aux diverses affaires sont en
d'El-A'rych, 8,000 Jaffa, 6,000 Saint-Jean-d'Acre; 30,000 24,000
avaient t disperss au mont Thabor; quarante bouches feu u vtr
composant son quipage de campagne avaient t prises Jaffa, * qu
ainsi que ses magasins et ses quipages d'outres. La seconde arme mpris
avait perdu 12,000 hommes Saint-Jean-d'Acre, savoir : 4,000 Il pa
hommes composant les deux premiers secours dtachs de cette *ulorit
arme, 8,000 hommes qui taient arrivs le 7 mai. 18,000 hommes Pur les
venaient de prir sur le champ de bataille d'Aboukir; trente-deux Pur ce
bouches feu formant son quipage de campagne y avaient t mmes
prises, ainsi que le vizir Mustafa, pacha de Roumlie, commandant fer Son

en chef. La Porte n'avait plus aucun corps de troupes runi, si ce Puvoir


n'est 7 ou 8,000 janissaires, formant l'arrire-garde de l'arme de jur tr
Rhodes, qui n'avaient pas eu le temps d'arriver Aboukir et qui se lles \
trouvaient aux Dardanelles. Le grand vizir avait quitt Constanti utile
nople, pass le Bosphore et tait camp Scutari avec 4,000 hom $att \
mes, qui formaient sa maison. Il lui fallait bien du temps pour
rassembler une arme. Il n'tait pas au pouvoir des janissaires de la V\
ante
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 81

Porte de lutter contre l'arme franaise. Une force europenne pou


vait sans doute arriver par mer, dbarquer Aboukir ou Damiette ;
mais, depuis que la seconde coalition avait renouvel la guerre,
l'gypte tait devenue un objet secondaire. C'tait dans Milan, dans
Amsterdam ou dans Bruxelles, peut-tre dans les plaines de Flandre
ou de Champagne, que l'Angleterre voulait dsormais reconqurir
l'gypte.
L'arme franaise avait perdu, depuis le 1" janvier 1799, en
Syrie : 700 hommes morts aux hpitaux, spcialement par la peste;
500 tus sur les champs de bataille de Syrie; 200 morts aux hpi
taux d'gypte, mais blesss en Syrie ; 650 tus dans la haute et la
basse gypte, sur les divers champs de bataille, ou morts par suite
de leurs blessures (les pertes essuyes Aboukir y sont comprises);
400 hommes taient morts de maladie dans les hpitaux : l'arme
avait donc perdu 2,650 hommes. Nous avons dit qu'elle tait de
29,700 hommes au 1" janvier 1799; il lui restait donc 27,050
hommes au 1" septembre 1799, dont 400 taient des vtrans,
mais bons pour le service des places. La cavalerie comptait
3,000 chevaux en tat d'entrer en campagne ; l'artillerie avait un
matriel trs-considrable, capable de suffire aux pertes de plusieurs
campagnes. Les arsenaux d'Alexandrie et de Gyzeh taient en acti
vit; les hpitaux et les lazarets taient aussi bien tablis qu'ils le
sont en France. L'arme pouvait runir sur le champ de bataille
24,000 hommes, outre 2,000 auxiliaires; 3,050 hommes taient
ou vtrans, ou malades, ou non combattants, ou hommes de dpt.
Les quipages des flottilles d'Alexandrie et du Nil n'taient pas
compris dans cette force.
En partant de France, le gnral en chef avait t revtu d'une
autorit illimite. Il avait reu carte blanche du gouvernement, soit
pour les affaires de Malte, soit pour celles d'gypte et de Syrie, soit
pour celles de Constantinople et des Indes. Il avait la facult de
nommer tous les emplois, mme de choisir son successeur et d'op
rer son retour en France, quand et comme il le voudrait. Il avait des
pouvoirs, revtus de toutes les formes et scells du grand sceau,
pour traiter avec la Porte, la Russie, les diverses puissances des
Indes et les rgences d'Afrique. Sa personne tait dsormais aussi
inutile en Orient qu'elle tait ncessaire en Occident; tout lui annon
ait que le moment dsign par le destin tait enfin arriv.

II. Il confia sa rsolution de passer en Europe au contre-amiral


Ganteaume, et lui ordonna de prparer les deux frgates la Muiron
XYX. - 6
s2 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
et la Carrre, et les deux petits chebecs la Revanche et la Fortune.
Les deux frgates taient de construction vnitienne, ayant un peu
plus de capacit que les frgates de 44 franaises; mais, comme
elles tiraient moins d'eau, elles tenaient moins bien le vent; elles
pouvaient soutenir un combat, mais, chasses par des forces sup
rieures, elles ne pouvaient leur chapper. Cette petite division fut
approvisionne de trois mois d'eau et quatre mois de vivres pour les
quipages et 400 passagers.
Pendant que ces prparatifs se faisaient dans l'arsenal d'Alexan
drie, le quartier gnral arriva au Caire. Le vizir Mustafa y avait fait
son entre quelques jours avant. La vue des trophes de la bataille
d'Aboukir excita la satisfaction de la population du Caire. Napolon
s'occupa avec la plus grande activit pourvoir tous les besoins de
l'arme. Il fit acheter tous les draps de Carcassonne ou de Landre
cies, quelle qu'en ft la couleur, car il tait impossible d'en trouver
de bleus, et dtermina la couleur qu'auraient les nouveaux uni
formes de chaque rgiment. Il effectua dans l'administration du pays
plusieurs changements que l'exprience avait fait juger ncessaires ;
mais on tait encore trop mal clair sur des points importants pour
qu'il ft possible d'oprer des changements plus considrables. Les
difficults de la langue et la mauvaise volont que mettaient les
Coptes donner des lumires retardrent longtemps la connaissance
des affaires de finances. La fte du Prophte fut clbre avec une
pompe qui excita la plus vive reconnaissance de la part du vizir
Mustafa et des officiers faits prisonniers soit Aboukir, soit en Syrie.
Le lendemain de cette fte, le gnral en chef envoya plusieurs
officiers prisonniers qui taient le mieux disposs Constantinople et
la Mecque. Leur rcit produisit une sensation avantageuse.
La commission des sciences et arts attendait la soumission de la
haute gypte pour y faire un voyage. M. Denon, qui avait suivi le
quartier gnral de Desaix, tait de retour. Les croquis, les notes
de son portefeuille excitaient l'mulation des autres savants et artistes.
Les membres de la commission s'embarqurent sur trois djermes
bien meubles et bien armes, visitrent, dessinrent et dcrivirent
les monuments de la haute gypte. Ils employrent plusieurs mois
cet intressant voyage, que l'Europe rclamait depuis tant de sicles.
Le contre-amiral Ganteaume manda, en date du 13 aot, que les
quatre btiments seraient prts prendre la mer le 20 ; toutefois,
qu'il ne fallait pas penser pouvoir le faire, avec quelque probabi
lit de succs, avant le mois de novembre ; alors les vents souffle
raient du sud et les longues nuits seraient favorables. Mais le 19 aot,
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 83

cinq heures du matin, arriva au Caire un dromadaire porteur de


dpches de l'amiral; il mandait que, par un bonheur inattendu, la
croisire anglaise avait disparu, ne laissant qu'un petit brick en
observation devant le port; qu'en consquence sa division serait
mouille le 24 midi hors des passes; qu'il fallait tre rendu sur le
bord de la mer le 24 avant midi, afin qu'il pt appareiller et profi
ter des vents de terre pour s'loigner de la cte. Cette nouvelle inat
tendue ne laissa plus au gnral en chef que le temps de dicter ses
dernires instructions et de dsigner les personnes qui devaient l'ac
compagner. Il n'y avait pas un moment perdre pour mettre profit
cette heureuse circonstance.

III. Le gnral Desaix tait l'officier le plus capable de comman


der l'arme d'Orient, mais il tait plus utile en France. Kleber tenait
le second rang; Reynier, le troisime. Napolon pensa un moment
les emmener tous trois en France, en laissant le commandement de
l'arme au gnral Lanusse ; mais, considrant les dangers attachs
la traverse, il sentit la convenance de laisser l'arme d'Orient
un gnral capable : il fit choix du gnral Kleber.
Il dicta en mme temps trois mmoires sur l'tat des affaires et
ses projets. Le premier contenait les principes qui l'avaient dirig
dans son gouvernement d'gypte. Il y disait :
MMOIRE sUR L'ADMINISTRATION INTRIEURE.
L'Arabe est l'ennemi des Turcs et des Mameluks. Ceux-ci ne
l'ont gouvern que par la force; leur pouvoir tait tout militaire. La
langue turque est aussi trangre aux naturels du pays que la langue
franaise. Les Arabes se croient d'une nature suprieure aux Osman
lis. Les ulemas, les grands cheiks sont les chefs de la nation arabe ;
ils ont la confiance et l'affection de tous les habitants de l'gypte :
c'est ce qui a, dans tous les temps, inspir aux Turcs et aux Mame
luks tant de jalousie contre eux, et les a dcids les tenir loin du
maniement des affaires publiques. Je n'ai pas cru devoir imiter cette
politique. Il nous est impossible de prtendre une influence imm
diate sur des peuples pour qui nous sommes si trangers; nous avons
besoin, pour les diriger, d'avoir des intermdiaires ; nous devons
leur donner des chefs, sans quoi ils s'en choisiront eux-mmes. J'ai
prfr les ulemas et les docteurs de la loi : 1 parce qu'ils l'taient
naturellement; 2 parce qu'ils sont les interprtes du Coran, et que
les plus grands obstacles que nous avons prouvs et que nous prou
verons encore proviennent des ides religieuses; 3" parce que ces
6.
84 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
ulemas ont des murs douces, aiment la justice, sont riches et ani
ms de bons principes de morale. Ce sont sans contredit les plus
honntes gens du pays. Ils ne savent pas monter cheval, n'ont
l'habitude d'aucune manuvre militaire, sont peu propres figurer
la tte d'un mouvement arm. Je les ai intresss mon admi
nistration. Je me suis servi d'eux pour parler au peuple, j'en ai
compos les divans de justice; ils ont t le canal dont je me suis
servi pour gouverner le pays. J'ai accru leur fortune; je leur ai en
toutes circonstances donn les plus grandes marques de respect. Je
leur ai fait rendre les premiers honneurs militaires; en flattant leur
vanit, j'ai satisfait celle de tout ce peuple. Mais ce serait en vain
qu'on prendrait ces soins pour eux, si on ne se montrait pas pntr
du plus profond respect pour la religion de l'islamisme, et si on
permettait aux Coptes chrtiens, grecs et latins, des mancipations
qui changeassent leurs rapports habituels. J'ai voulu qu'ils fussent
encore plus soumis, plus respectueux pour les choses et les per
sonnes qui tenaient l'islamisme, que par le pass.
La Porte tait en possession de nommer toutes les places de
cadi. J'ai prouv bien des difficults changer cet usage et dcider
les ulemas reprendre une prrogative qu'ils avaient perdue. Il est
important de maintenir ce que j'ai fait.
Le Caire est la seconde clef de la sainte Kaaba , la Mecque est
le centre de la religion mahomtane. La politique des sultans de
Constantinople a t de discrditer le chrif de la Mecque, de res
treindre et d'annuler les relations des ulemas avec la Mecque. Mes
intrts ont d naturellement me porter suivre une marche inverse.
J'ai fait revivre d'anciens usages, je me suis concili l'amiti du
chrif, et j'ai fait tout ce qu'il tait possible pour multiplier et ac
crotre les relations avec la sainte cit.
Il faut se donner les plus grands soins pour persuader aux Mu
sulmans qu'on aime le Coran et qu'on vnre le Prophte. Un seul
mot, une seule dmarche mal calcule, peut dtruire le travail de
plusieurs annes. Je n'ai jamais permis que l'administration agt
directement sur les personnes ou le temporel des mosques ; je m'en
suis toujours rapport aux ulemas et les ai laisss agir. Dans toute
discussion contentieuse, l'autorit franaise doit tre favorable aux
mosques et aux fondations pieuses. Il vaut mieux perdre quelques
droits et ne pas donner lieu calomnier les dispositions secrtes de
l'administration sur ces matires si dlicates. Ce moyen a t le plus
puissant de tous, et celui qui a le plus contribu rendre mon gou
vernement populaire. La contribution de six millions qu' mon arrive
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. . 85

j'ai t oblig de lever sur la ville a excit moins de murmures et a


t paye avec plus de facilit parce que je n'ai employ que les cheiks
pour la rpartir et la percevoir, et les habitants ont vu avec satis
faction qu'il n'y avait eu ni avanie, ni aucun de ces actes arbitraires
qui dshonoraient l'administration des Turcs et des Mameluks.
Les Coptes sont en possession de l'administration des finances
et de la leve des contributions ; il faut les y maintenir, et avoir l'il
ce que les Turcs ne s'immiscent pas dans cette partie importante
de l'administration, qu'il faut avec le temps faire passer entre les
mains des Europens. Les Mameluks n'existent plus comme puis
sance; ils sont utiles comme corps de milice subordonne; ils sont
ennemis ns des Arabes et des cheiks ; ils peuvent rendre des ser
vices dans bien des circonstances. On gagnera Mourad-Bey et Ibra
him-Bey en leur donnant le titre de prince, les autres beys en leur
donnant le rang de gnral, et les rtablissant dans leurs proprits.
Il faut cependant veiller ce que les beys runis n'aient jamais plus
de 900 ou l,000 cavaliers. On les emploiera contenir les Arabes
du dsert conjointement avec six rgiments de dromadaires, qu'on
lvera cet effet. On s'emparera de tous les puits des six dserts,
afin de pouvoir exercer une juridiction directe sur toutes ces tribus
errantes.

Il ne faut pas perdre de vue qu'Alexandrie doit tre un jour la


capitale du pays. On doit donc favoriser la branche du Nil du ct
de Rosette plutt que celle du ct de Damiette ; faire couler dans le
Bahyreh un plus grand volume d'eau, mme au dtriment du Char
qyeh; rtablir le canal d'El-Rahmnyeh Alexandrie; enfin favoriser
le port d'Alexandrie, en en faisant le seul dbouch pour le com
merce avec l'Europe, et en rtablissant toutes les anciennes commu
nications entre la basse gypte, le Fayoum et le Bahyreh. Les forti
fications permanentes, les magasins, les hpitaux, les arsenaux, les
moulins vent, les manufactures, doivent tre construits de prf
rence Alexandrie, o il faut attirer par tous les moyens de faveur
de fortes populations de Grecs, de Juifs et de Chrtiens de Syrie.
Il faut favoriser Suez au dtriment de Qoseyr, en faire un seul
dpt pour l'importation des cafs, des pices, et pour les exporta
tions des marchandises de l'Europe et de la basse gypte. Le com
merce de Qoseyr doit se borner l'exportation des denres de la
haute Egypte.
Il faut insensiblement accoutumer le pays la leve d'une con
scription pour recruter l'arme de terre et l'arme de mer. Il faut
surtout se procurer chaque anne plusieurs milliers de noirs du
86 oEUvREs DE NAPoLoN Ier A sAINTE-HLNE.
Sennaar, du Drfour, et les incorporer dans les rgiments franais,
raison de 20 par compagnie. Accoutums aux dserts, aux cha
leurs de l'quateur, aprs trois ou quatre ans d'habitude et d'exercice,
ce seront de bons soldats et des soldats dvous.
Il faut se conformer aux manires des Orientaux, supprimer le
chapeau et les culottes troites, et donner l'habillement de nos
troupes quelque chose de l'habillement des Moghrebins et des Ar
nautes. Ainsi vtues, elles paratraient aux habitants une arme
nationale; cela cadrerait donc avec les circonstances du pays.
MMOIRE SUR LES FORTIFICATIONS.

L'gypte ne peut pas tre attaque par la frontire du sud. Si,


il y a plusieurs milliers d'annes, elle fut conquise par une irruption
d'thiopiens, c'est qu'alors le haut Nil tait habit par de nombreuses
et puissantes nations, dont il ne nous reste plus que de magnifiques
ruines que l'on voit dans l'le de Mero et dans les plaines du Sen
naar. Elle ne peut pas tre davantage attaque par la frontire de
l'ouest. Les califes Fatimites arrivrent, il est vrai, dans le x sicle
par ce ct; c'est qu'alors la Cyrnaque et le pays des Mariotes
contenaient de grandes villes et de grandes populations qui ne sub
sistent plus. D'ailleurs les Fatimites n'eurent pas besoin d'employer
la force pour s'tablir en gypte, ils n'eurent besoin que de l'in
fluence des opinions religieuses. Derne est la premire ville qu'on
trouve aujourd'hui sur cette frontire; elle est habite par 7,000
Arabes et est spare d'Alexandrie par plus de 150 lieues de dsert.
La mer Rouge couvre l'gypte l'est; cet obstacle est d'autant plus
considrable que la valle du Nil est spare de la mer Rouge par
des montagnes escarpes et des dserts arides. On ne peut donc
pntrer du ct de l'est qu'en traversant l'isthme de Suez par le
chemin de Gaza, El-A'rych, Qatyeh et Slheyeh ; ce chemin traverse
un dsert de soixante et dix lieues, qui est presque impraticable pour
une arme pendant six mois de l'anne, et qui dans toutes les sai
sons exige une immense quantit de chameaux et d'outres. L'Egypte
est dans une circonstance unique. Sur six cents lieues de frontires
de terre, elle n'est attaquable que par un seul chemin. C'est en effet
par cette route que Cambyse et ses successeurs, les rois de Perse,
ceux de Syrie, aprs eux Alexandre, les Sleucides, les terribles
Moslems, les califes de Bagdad, les Tartares, les Ottomans, l'ont
envahie. -

, Une forteresse El-A'rych, une de moindre importance


Qatyeh, un fort Slheyeh, un petit fort dans l'Oudy de Tomlt,
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 87

six tours pour chacun des puits intermdiaires depuis El-A'rych


jusqu' Slheyeh et depuis Slheyeh jusqu' Suez, accrotraient
beaucoup l'obstacle naturel qu'offre cette frontire.
ARMEMENT.

PICEs PICEs 0BUS T()TAI, FORCE


D'UN cALIBRE | D'UN CALIBRE 0UI des des
suprieur 12. | infrieur. MORTIERs, | BOUCHEs A FEU. | GARNISONS.

Hommes.

El-A'rych. . . . . . 6 9 8 23 400
Qatyeh. . . . . . . 2 6 2 10 l50
Slheyeh.. . . . . . 4 6 4 l4 200
Six tours. . . . . . - 12 - 12 l20
Oudy de Tomlt. . 2 6 2 10 130

ToTAUx. . . . 14 39 16 69 - l,000

J'ai fait dmolir le village d'El-A'rych ; il faut achever de con


struire la casemate dans l'intrieur du fort, le chemin couvert et un
glacis, une contrescarpe et les redans en maonnerie pour dcouvrir
et battre les bas-fonds.
La frontire du nord est couverte par la Mditerrane. Sur
cent vingt lieues de ctes, un dbarquement ne peut s'oprer que sur
trois points : Alexandrie, Aboukir et Damiette.
Alexandrie, tant une place forte, le centre de toute la dfense,
de toute l'administration, est mise l'abri de toute surprise; la
plage du Marabout se trouve comprise dans ses fortifications. Tant
que l'arme franaise sera matresse de cette ville, elle pourra tre
secourue, et l'gypte ne sera pas perdue sans ressource. Provisoi
rement il faut rtablir l'enceinte des Arabes, la couvrir par un che
min couvert et un glacis; creuser au pied de la muraille un profond
foss de 10 toises de largeur et de 3 de profondeur, le remplir
d'eau de la mer; construire quatre forts, un en avant de la porte de
Rosette, un la colonne de Pompe, un intermdiaire, et un qua
trime du ct du fort des Bains; couvrir ces forts d'inondations
et de fosss pleins d'eau, avec une redoute casemate pour 200
hommes. Le fort du cap Figuier, qui doit tre ferm la gorge,
celui des Bains, le fort Turc, le fort Triangulaire, le Phare, le
Pharillon, le fort Turc du Port-Neuf, l'extrmit de l'enceinte des
Arabes, formant huit forts, contiendront huit batteries de cte qui
dfendront les deux ports et croiseront leurs feux 1,500 et l,800
toises. Le fort du Marabout est de la plus haute importance, puisqu'il
88 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
dfend l'entre des passes et une plage propre un dbarquement.
En rasant la mosque qui est dans l'le et en la convertissant en une
bonne casemate, on peut rendre ce fort de la plus grande rsistance.
Aussitt que cela sera possible, il faudra fermer par une muraille
les deux quais du Port-Vieux et du Port-Neuf, afin d'tre l'abri
d'une surprise et d'conomiser les hommes ncessaires la dfense.
Trois cents bouches feu de tout calibre, 6,000 hommes de garni
son, dont 300 de cavalerie, 3,000 marins des quipages des vais
seaux de guerre et de la flottille, 2 ou 300 canonniers de terre,
I,000 vtrans et hommes de dpt, l,500 hommes de bonne in
fanterie, mettront cette place l'abri de l'insulte.
Aboukir est dfendu par un fort qui, dans son tat actuel, est
trop faible. Il faut lui donner une rsistance de quinze jours de
tranche, en construisant des ouvrages en maonnerie. Il faut btir
dans l'lot d'Aboukir une tour casemate, servant de rduit une
batterie de cte qui batte la haute mer et l'intrieur de la rade; au
tant l'embouchure du lac Ma'dyeh. Il faut construire sur le mont
du Puits un fort comme le fort Crtin, protgeant une batterie de
cte.
ARMEMENT .

PICEs PICEs OBUSIERS

de " MoRTIERs. | " # TOTAL. | GARNISON


36 oU 24. rouges. petit calibre

Hommes.
Fort d'Aboukir. . . . 8 2 3 61 19 200
Ilot d'Aboukir. . . . 10 2 3 3 18 180
Fort de l'embouchure
du lac Ma dyeh. . 4 2 2 3 11 130
Fort du Puits. . . . 6 2 2 4 l4 150

ToTAUx. . . . 28 8 10 l6 62 660

' Dont 2 de campagne.

Par leur seule inertie, ces fortifications dfendront le dbarque


ment, puisque les boulets, les obus et les bombes se croiseront sur
la plage et dans la rade. Lors de l'apparition d'une escadre ennemie,
la garnison d'Alexandrie dtachera deux bataillons de 400 hommes,
un escadron de 180 hommes et huit pices de campagne, auxquelles
se joindront les six pices de campagne des trois forts, ce qui fera
quatorze. Cette force mobile, manuvrant entre les forts, rendra
impossible tout dbarquement.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 89

Un dbarquement ne peut s'effectuer Damiette que pendant la


belle saison, et mme alors il arrive souvent que les btiments
chassent dans la rade. L'armement de la tour au milieu du boghz
et l'achvement de Lesb, quelques prames ou chaloupes canon
nires embosses dans l'intrieur des passes, dfendront ce point,
moins important que les deux autres. 500 hommes et trente-six
pices de tout calibre, compris six pices de campagne, seront
suffisants.
Aprs avoir pourvu la dfense des trois seuls points o une
arme peut dbarquer, il faut assurer le cabotage et surtout le dpart
et l'arrive des avisos et des btiments de commerce pour communi
quer avec la France. A cet effet il faut occuper : 1 El-Baretoun, o
il y a des ruines, de l'eau, des arbres, un bon port ; 2 deux points
sur la cte, intermdiaires entre le port et Alexandrie, pour protger
le cabotage. Le fort Julien dfend suffisamment la passe de Rosette.
Il faudrait l'embouchure de la passe de Bourlos une tour avec deux
pices de 18, une pice de campagne, 30 hommes de garnison et
une chaloupe canonnire, fond plat, arme de deux grosses pices,
qui puisse dominer le lac et s'embosser son embouchure sous la
protection de la tour; autant au lac Menzaleh, aux bouches de
Dybeh, d'Omm-Fareg et de Peluse ; ce qui ferait huit pices de
gros calibre, huit pices de 18, quatre pices de campagne et 200
hommes. Mon intention est de diriger des btiments sur El-Baretoun
et sur le lac Menzaleh. Ceux-ci reconnatront le Carmel, fileront le
long de la cte du dsert sur Tyneh et dbarqueront dans le lac.
MMOIRE SUR LA DFENSE DE L'GYPTE.

L'gypte peut tre attaque, 1 par une arme qui se runirait


en Syrie, partirait de Gaza, traverserait le dsert de l'isthme de Suez
et dboucherait dans la plaine du Nil; 2 par une arme qui dbar
querait sur les ctes de la Mditerrane; 3 par une opration com
bine de deux armes, dont l'une, de Gaza, pntrerait par le dsert,
et l'autre dbarquerait sur les ctes de la Mditerrane. Une arme
turque prfrera prendre le premier parti, une arme anglaise le
second; et, s'il est question d'adopter le troisime parti, les Turcs
opreront par le dsert et les Anglais par la mer.
1 Cambyse, Xerxs, Alexandre le Grand, Amrou, l'empereur
Selim, entrrent en gypte, avec une seule arme, par le dsert de
Gaza Peluse. Artaxerxs, roi de Perse, l'attaqua par deux armes,
une traversant le dsert, l'autre dbarquant la bouche de Dybeh ;
mais il fut battu et choua. Ochus, un de ses successeurs, l'attaqua
90 OEUVRES DE NAPOLON Ier A sAINTE-HLNE.
avec trois armes : celle de mer entra dans le Nil et dbarqua au
Ventre de la Vache; la seconde investit Peluse pour en faire le sige ;
la troisime se dirigea sur Saba'-Byr. Le roi d'gypte se porta .
contre la colonne qui tait au Ventre de la Vache, mais elle tait
dj retranche. Ochus runit ses trois armes, s'empara de Memphis
et du pays. Antigone, un des successeurs d'Alexandre, se porta par
terre de Gaza Peluse, et son fils, par mer; mais la flotte fut dis
perse par les mauvais temps, ce qui fit chouer l'expdition. Antio
chus fut battu Reyfah par Ptolme Evergte, qui passa le dsert
et marcha sa rencontre. Saint Louis et Napolon l'attaqurent par
mer avec une seule arme ; le premier dbarqua Damiette, et,
aprs un an de campagne, fut battu et fait prisonnier par les Mame
luks. Le second dbarqua au Marabout, s'empara dans le premier
mois de toute la basse gypte, de la capitale et ensuite de tout le
pays ; il dtruisit l'empire des Mameluks.
La Turquie n'est plus un tat, c'est une runion de pachaliks
indpendants, gouverns selon les vues, les intrts et les passions
des pachas. Elle ne peut plus mettre sur pied ces nombreuses armes
qui ont effray l'Europe dans les sicles prcdents. La milice turque
est sans discipline, sans organisation, sans instruction, sans tactique.
50 ou 60,000 hommes, moiti cheval et moiti pied, arms de
fusils de tous les calibres, d'armes blanches de toutes les espces,
forment une foule d'hommes, mais ne mritent pas le nom d'arme.
La Turquie ne peut mettre sur pied que des armes comme celle du
mont Thabor; celle d'Aboukir tait forme de troupes d'lite d'Eu
rope. Une arme turque de 60,000 hommes comptera peine
40,000 combattants; elle est incapable de rsister au choc d'une
division franaise de 6,000 hommes. Elle fera investir El-A'rych par
son avant-garde, et tiendra ses divisions en chelons aux puits de
Zouy, de Reyfah et Khn-Youns. Il lui faudra vingt jours pour
prendre El-A'rych ; il lui en faudra autant pour prendre Qatyeh.
L'arme franaise aura le temps de se runir au bois de Qatyeh et
d'attendre l'ennemi la lisire du dsert. 20,000 hommes de l'arme
d'Orient dans une pareille position battront 200,000 Turcs et les
refouleront dans le dsert.
Si une arme anglaise veut seule conqurir l'gypte, il faut
qu'elle soit de 35,000 hommes d'infanterie, de 3,000 de cavalerie,
de l,000 d'artillerie et d'tat-major. Elle dbarquera Aboukir,
s'emparera des quatre forts, du fort Julien, de la ville de Rosette,
du lac Ma'dyeh. Ayant ainsi bien assur ses subsistances, elle assi
gera Alexandrie; elle pourra prendre cette place avant que l'arme
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 91

franaise soit toute runie, ou battre cette arme si elle voulait en


faire lever le sige. Alexandrie prise, l'gypte est perdue pour la
France. Sans quitter les bords de la mer, sans perdre de vue les
mts de leurs vaisseaux, les Anglais auront fait la conqute de ce
beau pays et garanti leurs possessions des Indes. Mais l'Angleterre
n'a pas dans ce moment-ci une telle arme disponible; elle lui est
ncessaire pour contenir l'Irlande, pour protger le Portugal. Les
frais d'un pareil armement, qui devrait tre fait dans la Tamise
pour agir sur le Nil, absorberaient des sommes immenses.
3 Il est donc plus probable que, si l'gypte est srieusement
attaque, elle le sera par une opration combine. Une arme turque
de 40 50,000 hommes traversera le dsert de Gaza Slheyeh ;
une arme anglaise de 15,000 hommes, ayant l,500 chevaux de
cavalerie et 500 d'artillerie, dbarquera sur les ctes de la Mditer
rane. Ces deux armes runies feraient une force double de celle
de l'arme d'Orient. Quelle est la saison la plus propre pour une
opration pareille ? Quel est le point de la cte o devrait dbarquer
une arme anglaise? L'opration doit commencer le 1" avril. L'arme
turque se portera sur El-A'rych, ouvrira la tranche : ses vivres et
son quipage de sige lui seront ports par eau ; la mer est bonne
aprs l'quinoxe de printemps. El-A'rych pris, elle investira Qatyeh,
la mer pourra galement lui transporter ce qui lui est ncessaire ;
on sera alors en mai. La flotte anglaise mouillera dans la rade de
Damiette; elle aura des canonnires armes de 24, tirant 18 pouces
d'eau au plus, qui entreront dans le lac Menzaleh par les trois
bouches, s'en empareront et se mettront en communication avec

l'arme turque. L'arme anglaise prendra possession en avant de


Damiette, derrire le canal d'Achmoun ; ou mme, sans aller si
loin, la jonction des deux armes s'oprera soit en faisant filer de
Qatyeh l'arme turque par l'isthme qui spare le lac Menzaleh de la
mer, en construisant des ponts de bateaux sur les trois bouches de
ce lac, soit par un mouvement combin en avant du lac.
Aussitt que ce projet de l'ennemi serait dmasqu, l'arme
franaise tout entire se runirait sur Slheyeh ; il lui faudrait plu
sieurs semaines pour cela; elle devrait vacuer toute la haute gypte.
Du camp de Slheyeh elle se portera sur El-A'rych pour en faire
lever le sige et battre l'arme turque, ou sur Qatyeh, si dj El
A'rych est pris; ou bien elle marchera pour attaquer l'arme anglaise
avant sa jonction avec l'arme turque. Vaincue, elle doit avoir pr
par sa retraite sur Alexandrie par le Delta. Elle peut disputer le
terrain couvert par les branches du Nil et gagner le temps nces
92 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

saire pour achever l'vacuation du Caire. Elle doit se dfendre


Alexandrie jusqu'au dernier moment, car les jours qui se succdent
ne se ressemblent pas; des accidents changent l'tat politique des
nations; enfin, plus l'arme franaise prolongerait sa dfense, plus
elle tiendrait paralyse l'arme anglaise, qui ne pourrait se porter
ailleurs, et plus celle-ci ferait de pertes.
Mais si, au lieu de dbarquer Damiette, l'arme anglaise
dbarquait Aboukir, les chances seraient plus favorables l'arme
franaise. Il faudrait alors qu'elle se runt sur Alexandrie en aussi
peu de jours que possible, et qu'elle attaqut l'arme anglaise avant
qu'elle se ft empare du fort d'Aboukir. Si l'arme franaise est
victorieuse, l'Egypte est sauve; si au contraire elle est battue, elle
doit livrer Alexandrie ses propres forces, se porter rapidement sur
Slheyeh, la rencontre de l'arme turque, la battre, la chasser
dans le dsert et revenir alors sur les Anglais; la partie peut encore
tre sauve. Mais, si l'arme franaise est de nouveau battue par les
Turcs, il ne lui reste plus qu' se concentrer dans Alexandrie et
s'y dfendre jusqu' la dernire extrmit. On voit, par cette analyse,
l'importance de la possession d'El-A'rych, que je considre comme
la sentinelle avance ou une des clefs du pays. Elle spare et tient
loignes l'une de l'autre l'arme qui traverserait le dsert et celle
qui dbarquerait sur les ctes de la Mditerrane.
MMOIRE sUR LEs AFFAIREs POLITIQUES.

Il faut envoyer des chargs d'affaires au Sennaar, en Abyssinie


et au Drfour; j'ai demand aux princes de ces pays d'en envoyer
au Caire. Toutes leurs relations avec l'gypte sont des affaires de
commerce; mais, outre le but commercial, j'avais celui de me m
nager les moyens de pntrer dans l'intrieur de l'Afrique, et d'orga
niser un achat rgulier de 10,000 esclaves par an, de l'ge de qua
torze dix-huit ans; 20,000 seraient incorpors dans l'arme
raison de 20 par compagnie, et les autres formeraient des corps
auxiliaires ayant des cadres franais. Cela tiendrait lieu de renforts,
si la Rpublique ne pouvait pas en envoyer. Dj j'ai fait saisir
2,000 jeunes Mameluks esclaves, qui tous appartiennent des sei
gneurs syriens; on peut sans dlai les rpartir dans les cadres.
La Rpublique a un consul Tripoli; il faut insister pour que
les rgences de Tunis et de Tripoli envoient des chargs d'affaires au
Caire. Les agents de ces rgences seront fort utiles pour ouvrir des
communications avec l'Europe.
Le sultan Selim a t contraint la guerre contre la France; le
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 93

divan est favorablement dispos pour nous; la perte des armes de


Syrie et de Rhodes lui a dessill les yeux. C'taient les troupes les
plus exerces de l'empire; plusieurs rgiments forms l'europenne
en faisaient partie; ils ont pri. Les canonniers forms la franaise,
et quatre-vingts bouches feu de campagne fondues par nos ou
vriers, sont des pertes sensibles pour la Porte, qui a les yeux ouverts
et frmit de terreur l'aspect des Russes. crivez au grand vizir
que nous ne voulons pas garder l'gypte; que nous n'y sommes
arrivs que comme on arrive dans un caravansrail plac sur la
route de l'Inde. Il passe tous les mois au Caire des hommes consi
drables : ce sont des plerins qui reviennent de la Mecque, traver
sent la mer Rouge, dbarquent Qoseyr, descendent au Caire par le
Nil et s'embarquent Damiette : faites-leur des honntets leur
passage, abouchez-les avec ceux des grands cheiks qui sont le plus
favorables notre cause; chargez-les de lettres et de paroles pour la
Porte; vous aurez russi, si vous parvenez avoir auprs du grand
vizir des agents franais qui puissent vous instruire et contre-battre
les menes des Anglais. -

Vous devez vous appliquer clairer l'arme et dtruire les


fantmes que cre la malveillance. La Russie n'est pas contraire
l'expdition d'gypte. Si le czar le pouvait, sans se compromettre et
sans manquer son caractre, il serait plutt favorable qu'hostile
l'arme d'Orient. En effet, l'gypte est la pomme dont la discorde
s'est servie et se servira pour faire mettre les armes la main aux
Franais et aux Ottomans. L'arme d'Orient vaincue et l'gypte va
cue, l'intimit entre les deux nations reviendra ce qu'elle a t
depuis Franois I", car les Turcs savent bien que ce n'est pas leur
territoire que nous en voulons, mais aux Indes; que ce n'est pas le
croissant que nous voulons humilier sur les bords du Nil, mais le
lopard anglais. La Russie ne fera donc jamais rien contre cette
{lI'IIl00.

Les Anglais seuls veulent sincrement et avant tout nous chasser


de l'gypte; mais ils en ont manqu l'occasion. La deuxime coali
tion ayant renou la guerre en Italie, en Allemagne et au Nord, ils
ont besoin de leurs forces pour pouvoir profiter des vnements. Si
la deuxime coalition est vaincue et la paix rtablie sur le continent,
l'Angleterre pourra disposer de ses troupes, puisqu'elle n'aura plus
qu' songer aux affaires d'gypte et aux intrts de l'Hindoustan ;
mais alors elle ne sera plus seconde par la Porte, qui devra d'autant
plus mnager la France que celle-ci aura t victorieuse.
La peste est un des plus grands ennemis que l'arme ait rc
94 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
douter, par la perte d'hommes qu'elle occasionne, par l'effet moral
qu'elle produit sur les esprits, par la langueur o elle laisse mme
ceux qui en gurissent. Il faut n'accorder aucune exception aux
rglements sanitaires de Marseille, et bien surveiller les lazarets.

IV. Le courrier de l'amiral Ganteaume, qui fixait l'embarquement


au 24 aot, tait fort inattendu. Il contrariait le gnral en chef, qui
et voulu un dlai de quinze jours; car il avait encore bien des
choses rgler; mais il n'y avait pas hsiter. Dans la journe du
19 aot, le gnral Berthier expdia aux gnraux Desaix, Kleber,
Menou, Murat, Marmont, Bessires, aux membres de l'Institut Monge,
Berthollet, Denon, Perceval, et la compagnie des guides, l'ordre
de se rendre en toute diligence Alexandrie. Le quartier gnral
s'embarqua le soir sur le Nil, sjourna Menouf, o commandait le
gnral Lanusse, arriva le 23 El-Rahmnyeh et y dbarqua. Les
chevaux taient sur le rivage. Le 24, quatre heures aprs midi, on
tait au bivouac sur le Camp des Romains, prs d'Alexandrie, au
bord de la mer. Desaix et Kleber manquaient au rendez-vous ; le
premier commandait dans la haute gypte, le second tait Da
miette et n'arriva que le lendemain.
Cependant l'amiral Ganteaume pressait l'embarquement. Il vit
avec peine qu'on tardait jusqu'au soir; il tait stimul par la vue du
brick anglais qui, trois heures aprs midi, s'tait approch assez
prs pour reconnatre les frgates au mouillage et s'tre aperu
qu'elles taient en appareillage. Ce brick avait immdiatement cingl
sur Chypre, probablement pour en instruire la croisire anglaise.
Peu aprs, une brise du sud-est s'leva; c'tait un prodige au mois
- d'aot, poque laquelle les vents du nord-ouest, habituels en cette
saison, existaient encore. L'amiral jugea que cette brise pouvait
pousser la division trente ou quarante lieues hors des limites de
la croisire d'Alexandrie.
Napolon remit au gnral Menou les instructions pour le gnral
Kleber et l'ordre au gnral Desaix de se rendre en France en profi
tant des mauvais temps d'hiver. Il et bien dsir l'emmener avec
lui. Le gnral Menou tait extrmement pein; sa confiance dans
le gnral en chef tait exclusive, mais il savait combien il tait im
portant que Napolon arrivt en Europe. C'est cette occasion que,
se promenant sur l'estran, mouill par le flot de la mer, vis--vis de
sa tente, le gnral en chef lui dit : J'arriverai Paris, je chas
serai ce tas d'avocats qui se moquent de nous et qui sont incapables
de gouverner la Rpublique, je me mettrai la tte du gouverne
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 95

ment, je rallierai tous les partis, je rtablirai la Rpublique italienne,


et je consoliderai cette magnifique colonie.
Ce fut aprs cette conversation que Napolon entra dans sa tente,
au bord de la mer, et dicta au sieur Bourrienne, son secrtaire, cette
lettre adresse au gnral Kleber, par laquelle celui-ci a voulu se
croire autoris traiter et capituler.
Son dernier ordre du jour fut conu en ces termes :
Soldats,
Les nouvelles d'Europe me dcident partir pour la France.Je
laisse le commandement de l'arme au gnral Kleber. Vous aurez
bientt de mes nouvelles. ll m'est pnible de quitter des soldats que
j'aime, mais cette absence ne sera que momentane. Le chef que je
vous laisse a la confiance du gouvernement et la mienne.
L'embarquement eut lieu sept heures du soir; les gnraux
Lannes, Murat, Marmont, les sieurs Perceval et Denon, et la moiti
des guides, s'embarqurent sur la Carrre; le capitaine Dumanoir la
commandait. Le gnral en chef, Berthier, Monge, Berthollet, Bour
rienne et l'autre moiti des guides s'embarqurent sur la Muiron.
Cette frgate avait t ainsi appele en l'honneur de l'aide de camp de
ce nom tu Arcole, couvrant de son corps son gnral. Carrre
tait le nom d'un gnral d'artillerie tu Neumarkt, en Carinthie,
dans la campagne de 1797. Ces deux frgates taient belles, grandes
et bien armes, capables de soutenir un combat; mais, comme elles
tiraient 2 pieds de moins que les frgates franaises, quoique plus
longues et plus larges, elles tenaient mal le vent. Les deux petits che
becs avaient t doubls en cuivre ; ils taient bons marcheurs ; on
comptait s'en servir pendant que les frgates attireraient l'attention
des btiments ennemis, si l'on tait poursuivi par des forces sup
rieures.

Cette petite division appareilla neuf heures du soir, et six


heures du matin elle se trouva trente lieues ouest d'Alexandrie, au
del du cap Deris. Mais peu aprs le lever du soleil la brise cessa
entirement, le vent habituel du nord-ouest reprit toute sa force; il
dura quinze ou vingt jours. Quelquefois en vingt-quatre heures on
avait fait deux ou trois lieues en bonne route, et souvent on avait
perdu ; les btiments avaient driv, emports par les courants qui,
sur cette mer, se font sentir de l'ouest l'est. Les officiers de terre
s'en prenaient aux officiers de marine, et leur demandaient avec ironie
quand ils mouilleraient dans le port d'Alexandrie. L'amiral, piqu,
rsolut de tirer sa borde sur Candie. Mais, en ayant fait la propo
96 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
sition au gnral en chef, celui-ci s'y refusa, et ordonna au contre
amiral de se tenir le plus prs possible de la cte, d'entrer mme
dans le golfe de Sidra pour se mieux cacher. Il ajouta que l'quinoxe
n'tait pas loign, et qu'alors il ferait route , que c'taient des jours
bien gagns que ceux qu'on perdait dans ces mers inconnues; qu'il
fallait se mettre au-dessus des railleries des ignorants. L'amiral se
conforma d'autant plus volontiers cet ordre qu'il s'accordait avec le
rsultat de son exprience et tout ce qu'il connaissait de ces mers.
Le vent de l'quinoxe arriva enfin. En trois ou quatre jours la division
doubla le cap Bon, filant treize nuds; aprs avoir doubl la cte
d'Afrique, elle longea la cte de la Sardaigne, puis elle fit canal pour
atterrer prs du dtroit de Bonifacio, d'o elle suivit la cte de Corse,
jusqu'aux Sanguinaires, cap du golfe d'Ajaccio. Dans le doute si cette
le tait encore la France, le chebec la Fortune donna dans le golfe,
communiqua avec des pcheurs, et fit le signal d'entrer. La division
jeta l'ancre le 30 septembre, deux heures aprs midi. Les passa
gers dbarqurent, les mauvais temps obligrent y sjourner sept
jours. -

Le dtail des vnements qui s'taient passs en 1799, et spciale


ment dans les mois de juillet, aot et septembre, firent connatre tous
les dangers qui menaaient la patrie. Joubert venait d'tre tu sur le
champ de bataille de Novi.
Au bruit de l'arrive de Napolon, les chefs des pives de l'le ae
coururent Ajaccio. Le gnral employa son influence rconcilier
les partis et teindre les factions, qui taient fort animes.
Le 7 octobre, se trouvant mi-canal des ctes de la Corse et de
celles de la Provence, la division fut assaillie par un coup de vent des
plus furieux du libeccio. Il se calma. Le soir du 8, on tait huit
lieues de Toulon, faisant bonne route, mais dans une brume paisse.
On reconnut qu'on tait au milieu d'une escadre et trs-prs des bti
ments, d'aprs les coups de canon qu'elle tirait. On avait appris en
Corse que l'escadre de Bruix tait retourne dans l'Ocan ; on tait
donc au milieu d'une escadre ennemie. A six heures, il y eut un mo
ment d'claircie qui ne dura qu'une minute, mais qui fut suffisant
pour faire dcouvrir que l'on n'tait qu' une porte de canon de plu
sieurs vaisseaux de 74; le parti prendre tait embarrassant. L'a
miral, d'un caractre extrmement vif, ordonna de virer de bord pour
gagner la Corse. Que faites-vous ? lui dit le gnral en chef Vous
prenez chasse, vous allez vous faire reconnatre; manuvrez au con
traire sur l'ennemi. Cela russit; on ne conut aucun soupon. Peu
de moments aprs, la brume se leva de nouveau. L'amiral avait sa
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 97

gement pris Ajaccio deux felouques, espces de spronares, bonnes


marcheuses, armes de matelots du pays trs-bons nageurs. Il voulait
que les passagers se jetassent dans ces felouques et gagnassent Port
Cros, o ils arriveraient ncessairement dans la nuit; lui et les fr
gates retourneraient en Corse. Ce ne fut pas le sentiment du gnral
en chef, qui ordonna de naviguer sur Antibes. Peu d'heures aprs on
s'aperut qu'on avait pris un bon parti. Les coups de canon de signaux
s'loignrent; l'escadre ennemie paraissait se diriger sur la Corse.
Le 9, la pointe du jour, la division jeta l'ancre vis--vis Saint-Raphal,
dans le golfe de Frjus. On tait en France aprs quarante-cinq jours
de navigation ; on avait surmont beaucoup de prils.
On remarqua que, dans le cours de la navigation, Napolon se
confia entirement l'amiral et ne manifesta jamais aucune inqui
tude. Il n'eut aucune volont. Il ne donna que deux ordres, qui deux
fois le sauvrent.
Il avait appareill de Toulon le 19 mai 1798; il tait donc rest
absent d'Europe seize mois et vingt jours. Pendant ce peu de temps
il avait pris Malte, conquis la basse et la haute gypte, dtruit deux
armes turques, pris leur gnral, leurs quipages, leur artillerie de
campagne, ravag la Palestine, la Galile, et jet les fondements,
dsormais solides, de la plus magnifique colonie. Il avait report les
sciences et les arts leur berceau.

CHAPITRE XIII.

L' GYPTE sOUs KLEBER.

I. Sentiments divers qui agitent le soldat. II. Il se forme un parti qui de


mande l'vacuation de l'Egypte et le retour en France. III. Lettre du
gnral Kleber, du 26 septembre 1799, au Directoire ; rponse du ministre
de la guerre, du 12 janvier 1800, reue au Caire le 4 mars. IV. vne
ments qui se passent en Egypte en septembre, octobre, novembre et d
cembre 1799. V. Convention d'El-A'rych (24 janvier 1800). VI. La
lettre de Kleber, du 26 septembre 1799, est intercepte par les Anglais; effet
qu'elle produit Londres; rsolution que prend en consquence le cabinet
de Saint-James, le 17 dcembre 1799. VII. Bataille d'Hliopolis
(20 mars 1800). VIII. Sige du Caire; capitulation (25 avril 1800).
IX. Assassinat du gnral Kleber (14 juin 1800).

I. Le gnral Kleber arriva Alexandrie vingt-quatre heures aprs


le dpart des frgates. Il reut, par les soins du gnral Menou, ses
XXIX . 7
98 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HELNE.
ordres et ses instructions ; il se rendit au Caire, prit le commande
ment, et parla l'arme dans les termes suivants :
Des motifs imprieux ont dtermin le gnral en chef Bonaparte
passer en France. Les dangers que prsente une navigation entre
prise dans une saison peu favorable, sur une mer troite et couverte
d'ennemis, n'ont pu l'arrter : il s'agissait de votre bien-tre. Soldats,
un puissant secours va vous arriver, ou bien une paix glorieuse, une
paix digne de vous et de vos travaux, va vous ramener dans votre
patrie. En recevant le fardeau dont Bonaparte tait charg, j'en ai
senti l'importance et tout ce qu'il avait de pnible. Mais, apprciant
d'un autre ct votre valeur, tant de fois couronne par les plus bril
lants succs, apprciant votre constante patience braver tous les
maux, supporter toutes les privations, apprciant enfin tout ce
qu'avec de tels soldats on peut faire ou entreprendre, je n'ai plus
consult que l'avantage d'tre votre tte , que l'honneur de vous
commander, et mes forces se sont accrues.
Les soldats furent tristes pendant plusieurs jours; leur confiance
tait exclusive dans le gnral qui depuis quatre ans les avait tirs
avec gloire de tant de pas difficiles. Mais, aprs ces premiers senti
ments donns leur affection, ils s'entretinrent des dsastres de la
Rpublique, des dfaites des armes d'Allemagne et d'Italie, des chan
gements que l'arrive de leur gnral allait produire dans de pareilles
circonstances : Il ramnera la victoire sous les drapeaux franais,
il reconquerra l'Italie ! Le Kalmouk qui foule aux pieds la rpublique
cisalpine ira prendre rang auprs des Beaulieu, des Wurmser, des
Alvinzi; les partis qui divisent la Rpublique se rallieront autour d'un
homme si minemment investi de la confiance nationale. Tenant le
timon de l'tat, il crera de nombreuses armes, mettra en mer de
grandes escadres, dissoudra cette seconde coalition comme la pre
mire; ce qui lui permettra de secourir son arme de prdilection. Mais
parviendra-t-il, avec des btiments mauvais marcheurs, traverser
ces mers troites, couvertes de tant de vaisseaux anglais et russes?
On attendit les nouvelles d'Alexandrie avec inquitude. Les pre
mires annoncrent que la rafale du sud-est avait dur trente-six
heures. Peu aprs on apprit que le commodore anglais, accouru de
Chypre, avait t fort dconcert de ne plus apercevoir les frgates
dans le port. Pendant trois mois on fut frquemment alarm par les
faux bruits qu'il plaisait aux croisires anglaises de rpandre, et ce
ne fut qu'en janvier qu'on sut la fois l'arrive de Napolon en
France, son avnement la tte de la Rpublique par la volont du
peuple, et la nouvelle constitution de l'an vIII.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 99

Les soldats connaissaient peu Kleber, mais sa belle tenue militaire,


la blessure qu'il avait reue la prise d'Alexandrie, sa contenance
la bataille du mont Thabor, l'opinion qu'en avaient les officiers qui
avaient servi l'arme de Sambre-et-Mleuse, tout tait propre leur
inspirer de la confiance.
Napolon avait crit au divan du Caire que, instruit que son es
cadre de l'Ocan tait arrive dans la Mditerrane, il allait la rejoin
dre, et reviendrait bientt mettre la dernire main son grand des
sein, de rtablir la patrie arabe. Les ulemas l'aimaient ; dans tous les
vnements qui s'taient accomplis depuis dix-huit mois, il s'tait
toujours montr clment pour le peuple et admirateur sincre du
Prophte. Celui qui lui succdait tait moins liant, moins familier
avec les principes du Coran. ll continua cependant les levers du ma
tin, mais les conversations intimes sur le Prophte cessrent. Les
cheiks taient frapps de son beau physique; ils rendaient justice
son amour pour la discipline, et n'taient pas insensibles ses bonnes
qualits. Kleber leur parla en ces termes sa premire audience :
Ulemas, et vous tous qui m'coutez ! C'est par mes actions que
je me propose de rpondre et vos demandes et vos sollicitations ;
mais les actions sont lentes, et le peuple semble tre impatient de
connatre le sort qui l'attend sous le nouveau chef qui vient de lui
tre donn. Eh bien, dites-lui que la Rpublique franaise, en me
confrant le gouvernement particulier de l'Egypte, m'a spcialement
charg de veiller au bonheur du peuple gyptien, et c'est de tous les
attributs de mon commandement le plus cher mon cur. Le peuple
de l'gypte fonde particulirement son bonheur sur sa religion; la
faire respecter est donc l'un de mes principaux devoirs. Je ferai plus,
je l'honorerai et contribuerai autant qu'il est en mon pouvoir sa
splendeur et sa gloire. Cet engagement pris, je crains peu les m
chants. Les gens de bien les surveilleront et me les feront connatre.
L o l'homme juste et bon est protg, le pervers doit trembler ; le
glaive est suspendu sur sa tte. Bonaparte, mon prdcesseur, a ac
quis des droits l'affection des ulemas, des cheiks et des grands, par
une conduite intgre et droite; je la tiendrai aussi, cette conduite.
Je marcherai sur ses traces, et j'obtiendrai ce que vous lui avez
accord. Retournez donc parmi les vtres, runissez-les autour de
vous et dites-leur encore : Rassurez-vous. Le gouvernement de l'
gypte a pass en d'autres mains; mais tout ce qui peut tre relatif
votre flicit, votre prosprit, sera constant et immuable. Ils
furent contents de ce discours.
100 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
II. Kleber n'avait jamais command en chef une arme. Il donnait
la prfrence, sur toutes les autres, aux manires, la discipline, au
mcanisme de l'arme allemande ; il n'avait pas une juste ide de ce
qu'on peut faire avec des Franais. Les deux frres Damas, dont l'un
tait son aide de camp, l'autre son chef d'tat-major, exeraient une
grande influence sur lui. Ces deux officiers avaient peu d'tendue
dans l'esprit, peu d'lvation dans l'me ; ils dsiraient rentrer en
France. Kleber avait servi huit ans comme officier dans un rgiment
d'infanterie en Autriche. Il avait fait contre les Turcs la campagne
dans laquelle l'empereur Joseph II fut battu , cela lui avait laiss des
impressions fort exagres sur la puissance de la Porte. Il croyait
qu'elle pouvait disposer de 200,000 janissaires, braves et capables
de tout faire.
En arrivant, l'arme s'tait prvenue contre l'gypte, mais ses opi
nions avaient t changes par l'influence de Napolon, et elle s'tait
insensiblement livre d'autres sentiments. Mais lorsque Kleber et
son tat-major se prononcrent contre le pays, ils rveillrent des
sentiments mal teints; cependant l'arme resta fidle la gloire et
au devoir. Menou, Reynier, Lanusse, Lagrange, Songis, tous les offi
ciers du gnie, de l'artillerie, la plupart des colonels de la cavalerie,
les cinq siximes de ceux de l'infanterie, manifestrent ouvertement
ces opinions. L'tat-major, une centaine d'officiers ou de commissaires
des guerres, quelques employs de l'administration, voulaient , au
contraire, tout prix retourner en Francc ; ils faisaient rpandre avec
profusion les discussions du Conseil des Cinq-Cents, du mois de juin,
dans lesquelles des orateurs de l'opposition blmaient l'expdition
d'gypte, et en faisaient un sujet d'accusation contre le Directoire.
Ces officiers affectaient de s'alarmer sur l'tat de la Rpublique.
L'vacuation de l'gypte, disaient-ils, aura deux rsultats : elle ren
dra l'arme franaise une poigne de braves, parmi lesquels se
trouve un grand nombre d'officiers de la premire distinction, et la
Rpublique une allie, la Sublime-Porte, qui lui est ncessaire pour
contre-balancer la Russie et l'Autriche. D'ailleurs il est impossible
de se maintenir dsormais dans ce pays, puisqu'on ne peut plus es
prer de secours, quand mme les mers seraient ouvertes. La France
a besoin de toutes ses troupes pour dfendre son territoire. Nous
avons lutter contre le climat, la peste, les Mameluks, les Bdouins
et les armes ottomanes, russes et anglaises. Comment rsister tant
d'ennemis? Il faudra donc finir par succomber ! Dj le grand vizir
s'approche de la Syrie avec 80,000 hommes; une arme russe de
10,000 hommes est arrive aux Dardanelles; 10,000 Anglais ont
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 101

pass le dtroit de Gibraltar; comment faire face ces trois armes ?


Nous succomberons donc, et, si nous attendons les vnements, nous
ne pourrons plus prtendre un arrangement honorable. Puisqu'il
est impossible de sauver l'gypte, il faut au moins ngocier temps
pour sauver l'arme. On leur rpondait : Les discussions du
Conseil des Cinq-Cents ne signifient rien. Il est tout simple que les
Franais, la vue des dangers qu'ils courent, regrettent que tant de
braves soient loigns ; mais 25,000 hommes ne peuvent pas tre un
poids dcisif dans une pareille lutte. On sent surtout le besoin d'une
tte pour diriger tant de bras, et cette tte est partie. L'gypte nous
tiendra lieu de toutes nos colonies sucre. Elle nous assurera tt ou
tard la souverainet de l'Hindoustan. Mourad-Bey n'est plus qu'un
partisan, il sera mme facile de le gagner; il craint les Ottomans et
le fatal cordon. Les Bdouins ne sont plus d'aucune importance; les
Dromadaires, ayant acquis la connaissance du dsert, les soumettront
entirement. Il est faux qu'une arme russe soit arrive aux Darda
nelles; jamais la Porte ne consentira ce qu'une arme grecque campe
sous les murs du srail; le croissant et la croix grecque ne peuvent
marcher runis dans un mme camp. D'ailleurs les Russes n'ont-ils
pas leurs forces engages en Italie et en Allemagne? Est-il dans la
politique du czar de dtruire l'arme d'Orient ? L'assertion qu'une ar
me anglaise a pass le dtroit est galement hasarde; l'arme an
glaise est occupe en Irlande, elle est ncessaire en Europe pour
influer sur le sort de la Hollande et de la Belgique. Le cabinet de
Saint-James sait bien que, si la seconde coalition triomphe, la Rpu
blique sera oblige d'abandonner l'gypte par le trait de paix. Le
grand vizir est encore loign de plusieurs centaines de lieues ; les
correspondances d'Acre, de Damas, de Jrusalem, n'en parlent point.
Quand il sera arriv en Syrie, il aura combattre Djezzar. Mais enfin,
s'il parvenait runir une arme, elle serait, comme celle du mont
Thabor, incapable de rsister au choc d'une division europenne. Nous
n'avons pas d'ennemis devant nous; il est possible, sans doute, qu'il
en vienne, mais est-ce une raison pour capituler, non-seulement sans
nous tre battus, mais mme sans avoir donn la peine aux armes
ennemies d'arriver? Lorsque les Anglais auront dbarqu sur les ctes
de la Mditerrane, lorsque le grand vizir aura pass le dsert, nous
serons toujours temps de capituler; mais on serait bien criminel de
faire, quand on n'est pas attaqu, ce que l'on sera mme de faire
lorsque l'on aura t battu, ou au moins quand on sera en prsence
de l'ennemi. Est-ce des soldats prvoir des dangers de si loin ?
Comme il arrive d'ordinaire, chacun resta dans son opinion. Mais
1(}2 OEUVRES DE MAPOLON Ier A SAINTE-HELNE.
au milieu de ces discussions la contenance et le moral du soldat
s'affaiblirent. La division s'introduisit parmi les officiers; le gnral
en chef perdit de sa considration ; il loignait de lui les plus braves
parce qu'ils ne partageaient pas ses opinions et en manifestaient ou
vertement de contraires. On se familiarisa avec les ides honteuses
de capitulation dans cette arme d'Italie', qui peu avant se ft
souleve d'indignation une pareille ide.

III. Lorsque Kleber eut pris son parti, il crivit au Directoire pour
l'y prparer. Dans cette lettre, date du 26 septembre, il fait un
tableau fort rembruni de sa position. I L'arme tait rduite la
moiti de ce qu'elle tait lors de son dbarquement; il ne pouvait
pas mettre plus de 8,000 hommes sous les armes; dans son apostille,
il rduisait mme ce nombre de combattants 5,000. 2 L'arme
tait nue, et il tait impossible de se procurer des draps pour l'ha
biller, ce qui avait une action immdiate sur la sant du soldat :
c'tait la vritable cause pour laquelle les hpitaux contenaient plus
de malades que les annes prcdentes. 3 La solde tait arrire
de 4 millions, les services de 8; le revenu tait mang par antici
pation. 4 On manquait de poudre, de fusils, de canons; les hpi
taux taient sans mdicaments, et cependant il fallait couvrir cinq
cents lieues de pays qui contenaient 3 millions d'une population trs
ennemie, soupirant aprs le moment d'gorger tous les Franais.
D'un autre ct : 1" les Bdouins taient plus craindre, plus aguer
ris, plus redoutables qu' notre arrive; 2 les Mameluks n'avaient
jamais t si puissants; 3 l'extrieur, le grand vizir tait arriv
Gaza avec 30,000 hommes; plus bas il disait qu'il tait arriv seu
lement Saint-Jean-d'Acre, et dans un autre paragraphe de la mme
lettre, seulement Damas ; 4" l'arme russe tait arrive aux Dar
danelles ; 5 une arme anglaise devait dbarquer sur les ctes de
la Mditerrane. Comment rsister avec 7 ou 8,000 hommes toutes
les forces de la Porte Ottomane, de l'Angleterre, de la Russie, des
Mameluks, des Bdouins ? Comment occuper cinq cents lieues de
pays et tenir en respect une population de 3 millions de fanatiques ? "
Le gnral Damas entrait dans de plus grands dtails pour dve
lopper le texte du gnral en chef. Mais par le mme courrier le
ministre de la guerre reut, de l'ordonnateur en chef Da re et du
payeur Estve, des tats de situation au 1" septembre. Il reut aussi
du gnral Sanson, commandant le gnie, du gnral Songis, com
1 L'arme d',ypte tait presque entirement compose des troupes qui
avaient fait en Italie les campagnes de 1796 et 1797 sous le gnral Bonaparte.
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 1t)3

mandant l'artillerie, et de vingt-huit colonels et chefs de corps d'in


fanterie, de cavalerie, d'artillerie, du gnie, des dpches qui
contredisaient les assertions du gnral en chef.
Le courrier porteur de ces dpches arriva Paris dans les pre
miers jours de janvier. Le Directoire tait dissous depuis deux mois.
Le ministre de la guerre, Berthier, les ouvrit et en fit le dpouille
ment. Il est facile de se peindre les sentiments qui animrent le pre
mier magistrat de la Rpublique lorsqu'on lui en fit le rapport. Kleber
l'avait cru perdu, il lui avait paru impossible qu'il chappt aux
croisires ennemies; il voulait justifier par un faux expos la capitu
lation qu'il mditait.
Le ministre de la guerre Berthier lui rpondit le 12 janvier :
Qu'il avait mis sous les yeux du Gouvernement sa lettre du
26 septembre 1799, ainsi que les dpches de l'ordonnateur en chef
Daure, du payeur gnral Estve, des commandants en chef du
gnie, de l'artillerie, et des chefs de corps d'artillerie, d'infanterie ,
de cavalerie et des guides, etc. ; qu'il rsultait du dpouillement qu'il
avait fait faire que ie gnral en chef et son chef d'tat-major taient
mal informs, et n'avaient pas encore eu le temps de prendre con
naissance de l'tat de l'arme. Au moment du dbarquement a Alexan
drie, l'arme franaise tait de 29,000 hommes, dont la moiti
serait l 4,500; or il rsultait des tats de l'ordonnateur, que la
consommation pendant juin, juillet et aot avait t de 35,000 ra
tions; des tats de situation du sieur Estve, que la solde avait t
faite pendant ces trois mois pour 28,000 Franais et 2,000 auxi
liaires; enfin, des tats de situation envoys par les chefs de corps
et arrts au 1" septembre, il rsultait galement que les quatorze
rgiments d'infanterie, les sept rgiments de cavalerie, les Droma
daires, les corps d'artillerie et du gnie, formaient un effectif de
28,500 hommes, sur lesquels 24,000 taient prsents sous les armes
| et pouvaient entrer en campagne ; il rsultait des tats des magasins
envoys par les colonels que l'habillement tait en pleine confection,
que les draps existaient aux dpts, qu'il s'y trouvait en outre
7,000 fusils et l, 100 sabres de cavalerie. Les tats du payeur fai
saient monter l'arrir de la solde l,500,000 francs, et la contri
bution arrire dont il attendait la rentre 16 millions. Les tats
remis par les garde-magasins des vivres, du pain, des liquides, des
bois, des fourrages, constataient que les magasins taient abondam
ment fournis, que le service s'y faisait avec facilit, et que les den
res de premire ncessit taient abondantes et vil prix. Les tats
envoys par le gnral Songis, signs par le directeur du parc, Faul
104 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

trier, constataient qu'il y avait 5,000 fusils de rechange au parc ,


des pices pour en confectionner 3,000 ; quatorze cent vingt-six
bouches feu et plus de 225,000 projectiles, l, 100 milliers de
poudre et 3,027,000 cartouches confectionnes; que sans doute on
ne saurait en avoir trop, puisque ces munitions taient dissmines
dans un grand nombre de places et de batteries de cte; mais que,
du reste, il tait facile de fondre des boulets en gypte avec des
canons de rebut; que pour faire de la poudre les salptres ne man
quaient pas. Les ordres taient d'ailleurs donns pour en expdier
par tous les btiments, et l'approvisionnement de l'quipage de cam
pagne, ce qui est le plus important, tait au-dessus du besoin,
puisque les tats portaient le nombre des pices de campagne cent
quatre-vingts, les boulets 70,000 et les cartouches confection
nes, balles et boulet, 27,000.
Que les Mameluks, qui, au moment de l'arrive des Franais,
avaient 12,000 cavaliers sous les armes, de nombreuses flottilles ,
de grands trsors, taient rduits peu de chose ; qu'il restait
peine 400 hommes Mourad-Bey ; qu'Ibrahim - Bey, qui n'avait
jamais eu Gaza, en Syrie, plus de 900 hommes, tait rduit
aujourd'hui 450; que le gnral tait tromp par des rapports
infidles, lorsqu'il les croyait au nombre de 2,000; que les Bdouins
ne pouvaient influer en rien sur le sort de l'arme; que ni les An
glais ni les Russes ne songeaient envoyer aucune force en gypte ;
que le grand vizir, d'aprs les dernires nouvelles reues de Con
stantinople, tait encore en Armnie, n'ayant que 4,000 hommes
avec lui; que la Porte sentait vivement les pertes qu'elle avait faites
en Syrie, au mont Thabor et Aboukir, et n'tait pas dispose
faire de nouveaux sacrifices; que le plus grand danger qu'avait
courir l'arme venait de l'esprit de division qui paraissait s'y tre
introduit, et dont le rsultat infaillible tait le relchement de sa
discipline.
Que l'intention du Premier Consul tait donc que le gnral
Kleber conservt l gypte, ne signt aucune capitulation ; quant aux
ngociations diplomatiques, le gnral Bonaparte avait t autoris
par le gouvernement prcdent traiter avec la Russie, la Porte, les
puissances africaines et indiennes ; qu'il tait muni cet effet de
pouvoirs spciaux, qui lui taient personnels et qu'il avait son
arrive dposs aux archives des relations extrieures; que, par la
lettre qu'il avait crite d'Alexandrie au gnral Kleber, il l'avait au
toris traiter dans les cas suivants : l s'il tait sans nouvelles de
la France jusqu'au mois de mai (or il devait recevoir cette lettre
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 1 05

avant cette poque); 2 si la peste affligeait l'arme et si elle tait le


double plus maligne que celle qui l'avait frappe en 1799 et qui
avait moissonn 700 hommes. Enfin le ministre ajoutait que le
pays ne serait vacu qu' la paix, ou qu'aprs la ratification du
gouvernement ; qu'il tait charg de lui signifier que ce dernier
dsapprouvait toute convention qui aurait t signe contrairement
aux instructions; que dsormais il devait regarder ces instructions
comme non avenues, et ne s'occuper qu' dfendre l'gypte, confie
son honmeur et au courage de l'arme.

IV. Deux frgates anglaises venues des Indes parurent devant


Qoseyr ayant 400 cipayes bord, et tentrent quatre fois de dbar
quer, les 14, 15, 16 et 17 aot. Le gnral Donzelot les repoussa
autant de fois, et leur prit une pice de 6 de campagne, qu'ils
s'taient hasards mettre terre; les frgates disparurent le 18 et
retournrent dans l'Hindoustan.
Mourad-Bey, qui avait tabli son sjour dans la petite oasis, en
sortait de temps en temps pour faire quelques incursions dans la
valle. Le gnral de brigade Morand cerna son camp dans la nuit,
lui prit tous ses bagages, une centaine de chevaux de remonte qu'il
avait runis, et quelques-uns de ses braves. Le bey lui-mme, saisi
par un dragon du 20, lutta pendant quelques minutes et eut peine
se dgager. A la fin d'octobre, il fut de nouveau rencontr prs
de Sdiman, sur la frontire du Fayoum ; il perdit encore quelques
hommes. Mourad-Bey ne possdait plus un seul point de la valle,
n'avait plus une barque, plus un canon, plus un magasin ; il n'tait
plus suivi que par quelques centaines de ses plus fidles esclaves.
Qu'il tait loin de la puissance de ce Mourad-Bey qui, roi de toute
cette contre, pouvait mettre cheval 10,000 Mameluks, l'lite de
la cavalerie du monde, 20,000 Bdouins, et sur pied 40,000 hom
mes de milices; de ce Mourad-Bey qui avait plusieurs centaines de
barques armes, des magasins de toute espce, des trsors, des mil
liers de chameaux , et, ce qui valait autant que tout cela, une haute
rputation de bonheur, d'habilet et de bravoure !
Le 24 septembre 1799, sir Sidney-Smith mouilla devant Damiette
avec ses deux vaisseaux de guerre et dix-huit transports turcs chargs
de troupes; ces transports s'augmentrent successivement jusqu'au
nombre de cinquante-trois. Le 29 octobre, il s'empara de la tour
abandonne qui est situe un quart de lieue de la mer, sur le
boghz de Damiette, l'arma d'une pice de canon de 24, et le
1" novembre il dbarqua une division de 4,000 janissaires, sur la
106 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
rive droite du Nil, entre la mer et le lac Menzaleh. Le gnral de
brigade Verdier, bon officier, commandait Lesb, ayant sous ses
ordres 800 hommes d'infanterie et 150 chevaux ; il marcha la ren
contre des janissaires, qui soutinrent d'abord le feu avec courage ;
mais, chargs la baonnette par l'infanterie , pris en flanc par les
dragons, ils furent acculs la mer, o ils prirent tous, hors
800 environ qui furent faits prisonniers. 32 drapeaux furent enle
vs ; une pice de 24, quatre pices de campagne, qu'ils avaient
dbarques, restrent sur le champ de bataille. Aprs cet exploit,
sir Sidney leva l'ancre et disparut. Voulait-il conqurir l'gypte avec
6 ou 7,000 janissaires, ou prtendait-il prendre Lesb et Damiette
et s'y maintenir? Il est difficile de pntrer son vritable projet; cette
expdition est encore moins raisonnable que celle d'Aboukir. Ismal- .
Bey, qui commandait ces braves, resta prisonnier; il dit en gmis
sant : Voil l'lite des janissaires de Constantinople que le sultan
vient de perdre si mal propos. Avec ma division j'aurais battu
l'arme du grand vizir, qui ne sera compose que de troupes
d'Asie. - -

Les Turcs ont senti vivement Constantinople tout le mal que sir
Sidney-Smith a fait aux armes ottomanes. La perte de l'arme de
Rhodes Acre et Aboukir, celle de la division des janissaires sa
criies aussi follement sous la place de Damiette, portaient au dernier
degr la dfiance des Ottomans contre les Anglais, et spcialement
contre Sidney-Smith. Cet officier, fort actif et fort intrigant, est
l'homme le moins judicieux et le moins fait pour tre appel la
direction d'une affaire importante qu'il soit possible de trouver.
Au commencement de novembre, Djezzar retira les troupes qu'il
tenait Jaffa et Gaza ; il les concentra autour d'Acre, afin de
dfendre son pachalik contre les entreprises du grand vizir, dont les
coureurs arrivaient enfin sur le Jourdain. L'arme franaise, habille
neuf et accrue par les hommes sortis des hpitaux, dans lesquels
les maladies de l't et la bataille d'Aboukir les avaient fait entrer,
n'avait jamais t plus belle, plus discipline et anime d'un meil
leur esprit. Ainsi toutes les craintes du gnral Kleber se trouvaient
dmenties; il fut oblig d'en convenir dans les comptes successifs
qu'il rendit au gouvernement; mais cela ne changea pas sa fatale
politique.

V. Ds son dbarquement Alexandrie, Napolon avait entam


des ngociations avec la Porte, le pacha de Tripoli et celui d'Acre ;
la nature de l'opration qu'il dirigeait l'exigeait ainsi. Il crivit direc
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 107

tement au grand vizir par l'astronome Beauchamp, qu'il fit embar


quer, au mois d'octobre 1798, sur la caravelle turque qui tait
Alexandrie; depuis il lui expdia de Nazareth, le lendemain de la ba
taille du mont Thabor, un effendi de Damas; enfin, le 28 aot 1799,
il lui envoya du Caire Mehemet-Effendi, qui avait te fait prisonnier
Aboukir. Mehemet-Effendi rencontra le vizir rivan, capitale de
l'Armnie, lui remit la lettre du gnral en chef, et eut plusieurs
entrevues avec lui sur tout ce qu'il avait vu, sur toutes les choses
qu'il avait entendues.
Le grand vizir comprit parfaitement tout cela , il envoya Mehemet
Effendi avec sa rponse, qui arriva au Caire le 12 octobre. Napo
lon tait parti depuis deux mois. Kleber rexpdia Mlehemet-Effendi
le 17 ; mais, s'loignant de la ligne de conduite de son prdces
seur, il fit des propositions, et ses officiers tinrent l'effendi des
discours qui lui laissrent concevoir des esprances dont il profita.
Les cheiks du Caire avaient pntr les dispositions de l'tat-major.
L'effendi retrouva le grand vizir prs de Damas, et lui fit part du
nouvel tat des choses depuis que Napolon tait parti. -

De son ct, sir Sidney-Smith tait parfaitement au fait des dis


positions secrtes de l'tat-major; il crivit le 26 octobre au gnral
Kleber, prenant l'initiative de la ngociation ; sa lettre tait date du
bord du Tigre, en rade de Damiette, deux jours avant sa folle en
treprise. Il y disait : qu'il tait instruit que des ngociations taient
entames avec le grand vizir, mais que la Porte tait lie par le trait
du 5 janvier 1799, que lui, Sidney-Smith, avait sign, muni des
pleins pouvoirs du roi d'Angleterre; que la Porte, la Russie et l'An
gleterre s'tant runies pour une cause commune et ne pouvant faire
la paix sparment, l'Angleterre tait donc dsormais partie princi
pale. Je suis la fois, crivait-il, ministre plnipotentiaire de Sa
Majest Britannique, que j'ai l'honneur de reprsenter, et comman
dant de la croisire du Levant. Au premier titre, aucune mgociation
ne peut se faire sans mon intervention ; au second titre, aucune
communication ni aucun mouvement ne peuvent tre faits sur mer sans
ma permission. Aprs ce prambule, il abordait le fond de la ques
tion ; il proposait au gnral d'vacuer l'gypte et lui ofrait de trans
porter son arme avec armes, drapeaux, bagages, et sans tre
prisonnire de guerre, sur les ctes de France.
Aprs quelques pourparlers, il fut convenu que deux commissaires
franais, munis des pouvoirs du gnral en chef, se rendraient
bord du Tigre, qui cet effet mouillerait en rade de Damiette. Le
gnral Desaix et l'administrateur des finances Poussielgue s'embar
10s OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
qurent le 21 novembre. Ayant t incommods par la mer pendant
les premiers jours, ils rdigrent, aussitt qu'ils furent remis , une
note dans laquelle ils demandaient : l conclure une paix dfini
tive avec la Porte ; 2 que celle-ci se dtacht de la triple alliance
et rtablt ses anciennes relations avec la Rpublique; 3 que l'An
gleterre garantt l'intgrit de l'empire ottoman ; 4" qu'en change de
l'vacuation de l'gypte on rendit tout ce que les allis avaient pris
sur les Franais dans la Mditerrane; 5 que l'arme franaise, avec
ses canons, armes et bagages, ft transporte en droite ligne Tou
lon, o elle serait, au moment de son arrive, disponible pour
excuter les ordres de son gouvernement. Quelques jours aprs ils
donnrent un nouveau dveloppement ces propositions; ils deman
drent, en compensation de l'gypte, Corfou, Sainte-Maure, Cpha
lonie, Zante, Crigo, et enfin que le sige de Malte ft lev.
Le commodore rpondit : I que, pour ngocier et signer la
paix, il fallait tre muni des pouvoirs des gouvernements respectifs ;
que le grand vizir les avait par la nature de sa place; que lui avait
les siens en rgle; qu'il fallait donc que les commissaires franais
montrassent les leurs, pour qu'on procdt leur change; que,
s'ils n'taient munis que des pouvoirs de leur gnral en chef, ils
n'avaient aucun caractre diplomatique , qu'ils n'taient que des
commissaires chargs de ngocier et de signer une stipulation mili
taire ; 2 que la paix entre la Porte et la France ne pouvait pas avoir
lieu, puisque par la triple alliance la Porte s'tait engage faire
cause commune avec la Russie et l'Angleterre ; 3 que Corfou,
Sainte-Maure, Cphalonie, Zante, Crigo, taient entre les mains
des Russes, l'le du Gozzo et l'le de Malte, hormis la Valette, entre
les mains du roi de Naples ; que ni lui au nom de l'Angleterre, ni
le grand vizir au nom de la Porte, ne pouvaient stipuler sur le sort
de ces pays, qui n'taient pas dans leurs mains ; 4 que la garantie
de l'empire ottoman par l'Angleterre tait une des clauses du trait
du 5 janvier 1799, et ds lors inutile rpter aujourd'hui; et ce
sujet le commodore remit une copie authentique de ce trait du
5 janvier qu'il avait sign lui-mme ; 5 que le but des prsentes
confrences ne pouvait donc tre que d'aviser l'vacuation de
l'Egypte. L'arme franaise, disait-il, quoique investie et prte
tre attaque de toutes parts, n'est point vaincue. Sa bravoure, sa
ortitude, sa renomme, lui donnent tous les droits de croire qu'elle
peut rsister : elle n'est donc pas dans le cas de capituler, et a droit
d'exiger de conserver ses armes, ses canons, ses drapeaux, ses pro
prits ; d'arriver par le plus court trajet Toulon et Marseille,
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 1()9

pour y faire sa quarantaine, et tre sur-le-champ la disposition de


son gouvernement, sans tre prisonnire de guerre.
Les commissaires franais se rcrirent sur l'inconvenance de ces
propositions. Une vacuation pure et simple de l'gypte ne pouvait
pas avoir lieu. Vous convenez, disaient-ils, que nous ne sommes
| pas vaincus, que nous ne sommes pas dans le cas de signer une
capitulation, et cependant c'est une capitulation que vous nous pro
posez. Comment l'arme est-elle cerne de toutes parts? Com
ment? rpondait le commodore : nous avons deux frgates dans la
mer Rouge, plusieurs vaisseaux dans la mer du Levant, et une
innombrable arme turque qui dj est rendue en Syrie. Pour
que l'arme franaise ft cerne, rpliqua Desaix, il faudrait que,
outre l'arme du grand vizir qui est en Syrie, il y et une arme
anglaise dbarque sur les ctes de la Mditerrane, Damiette ou
Aboukir; une arme d'thiopiens ou d'Abyssiniens qui et franchi
la grande cataracte et ft arrive dans le pays des Barbras; enfin
une quatrime, qui, venant du fond de la Nigritie, ft arrive aux
oasis. Dans ces suppositions mme, l'arme ne serait pas investie,
et la runion de ces quatre armes spares entre elles par des dserts,
des marais, des rivires, des places fortes, serait sujette bien des
vicissitudes. Nous savons, continuait-il, ce que c'est que l'arme du
grand vizir, nous en avons vu d'innombrables aux Pyramides, au
mont Thabor; et avec une poigne de monde nous avons vaincu les
troupes mieux organises d'Aboukir et de Damiette, qui taient
l'lite de l'empire ottoman ; enfin nos instructions sont positives.
Toute stipulation militaire, de quelque nom qu'on la colore, est une
capitulation : jamais l'arme franaise ne se soumettrait une
pareille humiliation. Voyant que la ngociation n'avanait plus,
sir Sidney-Smith mouilla Jaffa, et se rendit au camp du grand
vizir, qui tait Gaza : il voulait le conseiller et dlibrer sur l'tat
des choses.
Aussitt que ce premier ministre avait connu, par ses correspon
dances du Caire et par ce que lui avait rapport Mehemet-Effendi,
que depuis le dpart de Napolon les esprits taient bien changs,
que le nouveau gnral inclinait pour quitter le pays, il s'tait avanc
sur le Jourdain. Il fit part Djezzar de ce qu'il avait appris et con
clut sa paix avec lui. En rpandant le bruit que tout tait arrang,
qu'il n'tait plus question de se battre, mais seulement de traverser
le dsert pour piller l'gypte, il se fit joindre par les troupes des
cinq pachaliks de Syrie. Ayant runi 30,000 hommes, il fit cerner
le fort d'El-A'rych par une division de 6,000 hommes. Le major
110 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
anglais Douglas dirigeait les travaux du sige; mais l'indiscipline des
Turcs, le dfaut d'outils et de pices, ne lui laissaient aucune esp
rance de mener bien cette entreprise. Les fortifications avaient t
considrablement accrues; le chef de bataillon du gnie Cazals y
commandait ; il avait 500 hommes sous ses ordres. On tait au hui
time jour du sige, et les assigeants taient aussi peu avancs que
le premier jour; les assigs n'avaient encore eu que 2 hommes tus
et 5 blesss quand une insurrection clata dans la garnison. Des
tratres appelrent les Turcs du haut des remparts; honte! des
soldats franais jetrent eux-mmes les cordes et les chelles qui
servirent l'escalade ! Leur crime ne resta pas impuni : ces mis
rables furent les premiers gorgs et leurs ttes furent portes en
triomphe dans toute la Syrie. Le chef de bataillon Cazals, au dses
poir, eut le temps de se retirer dans les maisons de l'intrieur du
fort, de contenir l'ennemi une demi-heure et d'obtenir une capitula
tion. Il sauva sa garnison. Ce funeste vnement, si inattendu,
exalta au plus haut point l'esprit du grand vizir : C'tait, disait-il,
le plus beau fait d'armes du sicle. Le czar de Russie va avoir une
grande ide du courage ottoman lorsqu'il apprendra un vnement
aussi merveilleux.
Le commodore arriva sur ces entrefaites au camp d'El-A'rych, fit
part aux commissaires franais, qui taient Jaffa, de l'vnement
qui venait d'avoir lieu. ll tait impossible, disait-il, de voir une
plus belle arme que cette arme ottomane, mais aussi rien de plus
froce. Le fanatisme des armes musulmanes s'tait rveill dans
toute sa force; jamais Soliman, Bajazet et Selim n'avaient eu sous
leurs ordres de si intrpides soldats. Il lui tait donc impossible de
garantir la sret des commissaires franais au milieu d'une arme
aussi fanatise.. Il conseillait aux commissaires de rester Jaffa et
d'attendre son retour; il craignait les observations de Desaix, qui
apprcierait sa juste valeur, ds qu'il la verrait, cette pitoyable
arme; mais, par les mmes motifs, celui-ci brlait d'tudier le
mcanisme et tous les ressorts de cette arme orientale.
Sans faire aucune attention aux insinuations de sir Sidney-Smith ,
Desaix se mit en marche avec Poussielgue, arriva Gaza et de l
El-A'rych; ils y furent reus avec empressement par les Turcs et
furent parfaitement en sret. Lorsque Desaix eut regard pendant
quelques jours ce ramassis tumultueux d'hommes qu'on honorait du
nom d'arme, il crivit Kleber : Gardez-vous d'vacuer l'gypte.
Il se murmure qu'une rvolution a eu lieu en France et que Napo
lon est la tte de l'Etat. Quant ce qu'on appelle l'arme du
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 1 11

grand vizir, c'est un misrable amas de bandits; il y a sans doute


quelques braves gens, mais en petit nombre; cette arme est inca
pable de rsister l'attaque d'une de nos divisions. Ils se disent
80,000 hommes; je ne les value pas plus de 30,000 combat
tants. Ils annoncent l'arrive des Russes; les prsents qui sont des
tins aux gnraux et officiers russes sont tals dans les tentes o
nous tenons les confrences; vous voyez que le pige est grossier.
S'ils attendaient une arme europenne quelconque, ils n'eussent pas
commenc la campagne.
Les dpches de Poussielgue taient crites d'un tout autre ton.
C'tait une amplification de tout ce que lui avaient dit le grand vizir,
le reis-effendi et le commodore anglais : L'arme turque tait
immesne, elle tait formidable, car elle avait massacr la garnison
d'El-A'rych ; les avenues du camp taient plantes de piques aux
quelles taient pendues des ttes; tous les jours des hommes taient
tus dans des ruelles du camp, et souvent la tente du grand vizir
tait perce de balles. Douze pachas taient en route, et il portait
cette arme 200,000 hommes. L'arme russe tait dj arrive
aux Dardanelles, etc.
Kleber avait runi son arme en avant de Slheyeh; la nouvelle
de la prise du chteau d'El-A'rych, il se laissa entirement dominer
par les fausses prventions qu'il avait puises dans les guerres de
Hongrie, et, sans ajouter foi ce que lui crivait le gnral Desaix,
tmoin oculaire, il crut qu'il ne lui restait plus d'autre parti pour
sauver son arme et son honneur que de capituler. Il envoya des
instructions contraires aux premires, il autorisa ses commissaires
ngocier purement et simplement pour l'vacuation de l'gypte.
Cette nouvelle remplit de joie le commodore anglais, qui s'employa
aussitt lever tous les obstacles, et le 24 janvier la convention fut
signe : quelques jours aprs elle fut ratifie par le gnral en chef
et par le grand vizir. Comme capitulation militaire elle tait hono
rable dans toutes ses clauses, rdige avec soin ; aucune prcaution
n'y avait t nglige. Le grand vizir signa comme premier ministre
de la Porte, commandant de terre et de mer; sir Sidney-Smith,
dans sa double qualit de ministre plnipotentiaire de la Grande
Bretagne et de commandant de la croisire du Levant. Le ministre
de Russie la garantit.
Cette convention tait conue en ces fermes :
L'arme franaise en gypte, voulant donner une preuve de ses
dsirs d'arrter l'effusion du sang et de voir cesser les malheureuses
querelles survenues entre la Rpublique franaise et la Sublime
112 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.

Porte, consent vacuer l'gypte d'aprs les dispositions de la pr


sente convention, esprant que cette concession pourra tre un
acheminement la pacification gnrale de l'Europe.
Art. I". L'arme franaise se retirera avec armes, bagages et
effets, sur Alexandrie, Rosette et Aboukir, pour y tre embarque et
transporte en France, tant sur ses btiments que sur ceux qu'il sera
ncessaire que la Sublime-Porte lui fournisse; et, pour que lesdits
btiments puissent tre promptement prpars, il est convenu qu'un
mois aprs la ratification de la prsente il sera envoy au chteau
d'Alexandrie un commissaire avec cinquante personnes de la part de
la Sublime-Porte.
II. Il y aura un armistice de trois mois en gypte compter du
jour de la signature de la prsente convention; et cependant, dans
le cas o la trve expirerait avant que lesdits btiments fournir par
la Sublime-Porte fussent prts, ladite trve sera prolonge jusqu'
ce que l'embarquement puisse tre compltement effectu; bien en
tendu que de part et d'autre on emploiera tous les moyens possibles
pour que la tranquillit de l'arme et des habitants, dont la trve
est l'objet, ne soit pas trouble.
llI. Le transport de l'arme franaise aura lieu d'aprs le rgle
ment des commissaires nomms cet effet par la Sublime-Porte et
par le gnral en chef Kleber; et si, lors de l'embarquement, il sur
venait quelques discussions entre lesdits commissaires sur cet objet,
il en sera nomm un par M. le commodore Sidney-Smith, qui dci
dera d'aprs les rglements maritimes de l'Angleterre.
IV. Les places de Qatyeh et de Slheyeh seront vacues par les
troupes franaises le huitime jour, ou au plus tard le dixime jour
aprs la ratification de la prsente convention. La ville de Mansourah
sera vacue le quinzime jour; Damiette et Belbeys le vingtime
jour; Suez sera vacue six jours avant le Caire; les autres places
situes sur la rive orientale du Nil seront vacues le dixime jour ;
le Delta sera vacu quinze jours aprs l'vacuation du Caire. La
rive occidentale du Nil et ses dpendances resteront entre les mains
des Franais jusqu' l'vacuation du Caire ; et cependant, comme
elles doivent tre occupes par l'arme franaise jusqu' ce que
toutes les troupes soient descendues de la haute gypte, ladite rive
occidentale et ses dpendances pourront n'tre vacues qu'aprs l'ex
piration de la trve, s'il est impossible de les vacuer plus tt. Les
places vacues par l'arme seront remises la Sublime-Porte dans
l'tat o elles se trouvent actuellement.
V. La ville du Caire sera vacue dans le dlai de quarante
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 113

jours, si cela est possible, et au plus tard dans quarante-cinq jours


compter du jour de la ratification de la prsente.
VI. Il est expressment convenu que la Sublime-Porte apportera
tous ses soins pour que les troupes franaises des diverses places de
la rive occidentale du Nil, qui se replieront avec armes et bagages
vers leur quartier gnral, ne soient pendant leur route inquites
ni molestes dans leurs personnes, biens et honneur, soit de la part
des habitants de l'gypte, soit par les troupes de l'arme impriale
Ottomane.

VII. En consquence de l'article ci-dessus et pour prvenir


toutes discussions et hostilits, il sera pris des mesures pour que les
troupes turques soient toujours suffisamment loignes des troupes
franaises.
VIII. Aussitt aprs la ratification de la prsente convention,
tous les Turcs et autres nations sans distinction sujets de la Sublime
Porte, dtenus ou retenus en France ou au pouvoir des Franais
en gypte, seront mis en libert; et, rciproquement, tous les
Franais dtenus dans toutes les villes et chelles de l'empire otto
man, ainsi que toutes les personnes, de quelque nation qu'elles
soient, attaches aux lgations et consulats franais, seront mis en
libert.
IX. La restitution des biens et proprits des habitants et des
sujets de part et d'autre, ou le remboursement de leur valeur aux
propritaires, commencera immdiatement aprs l'vacuation de
l'gypte, et sera rgl Constantinople par des commissaires nom
ms respectivement pour cet objet.
X. Aucun habitant de l'gypte, de quelque religion qu'il soit,
ne sera inquit ni dans sa personne ni dans ses biens pour les liai
sons qu'il pourra avoir eues avec les Franais pendant leur occupa
tion de l'gypte.
XI. Il sera dlivr l'arme franaise, tant de la part de la
Sublime-Porte que des cours ses allies, c'est--dire celles de la
Grande-Bretagne et de la Russie, les passe-ports, sauf-conduits et
convois ncessaires pour assurer son retour en France.
XII. Lorsque l'arme franaise d'gypte sera embarque, la
Sublime-Porte, ainsi que ses allis, promettent que, jusqu' son
retour sur le continent de la France, elle ne sera nullement inqui
te; comme de leur ct le gnral en chef Kleber et l'arme fran
aise en gypte promettent de ne commettre aucune hostilit pendant
ledit temps, ni contre les flottes, ni contre les pays de la Sublime
Porte et de ses allis, et que les btiments qui transporteront ladi,e
XXX 8
114 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
arme ne s'arrteront aucune autre cte que celle de France,
moins de ncessit absolue.
XIII. En consquence de la trve de trois mois stipule ci-dessus
avec l'arme franaise pour l'vacuation de l'gypte, les parties con
tractantes conviennent que, si dans l'intervalle de ladite trve quel
ques btiments de France, l'insu des commandants des flottes
allies, entraient dans le port d'Alexandrie, ils en partiront aprs
avoir pris l'eau et les vivres ncessaires, et retourneront en France
munis de passe-ports des cours allies; et, dans le cas o quelques
uns desdits btiments auraient besoin de rparations, ceux-l seuls
pourront rester jusqu' ce que lesdites rparations soient acheves,
et partiront aussitt pour la France comme les prcdents, par le
premier vent favorable.
XIV. Le gnral en chef Kleber pourra envoyer sur-le-champ
un aviso, auquel il sera donn les sauf-conduits ncessaires pour que
ledit aviso puisse prvenir le gouvernement franais de l'vacuation
de l'gypte.
XV. tant reconnu que l'arme franaise a besoin de subsistances
journalires pendant les trois mois dans lesquels elle doit vacuer
l'gypte et pour les trois autres mois compter du jour o elle sera
embarque, il est convenu qu'il lui sera fourni les quantits nces
saires de bl, viande, riz, orge et paille, suivant l'tat qui en est
prsentement remis par les plnipotentiaires franais, tant pour le
sjour que pour le voyage. Celles desdites quantits que l'arme aura
retires de ses magasins aprs la ratification de la prsente seront
dduites de celles fournir par la Sublime-Porte.
XVI. A compter du jour de la ratification de la prsente con
vention, l'arme franaise ne prlvera plus aucune contribution quel
conque en gypte, mais au contraire elle abandonnera la Sublime
Porte les contributions ordinaires exigibles qui lui resteraient lever
jusqu' son dpart, ainsi que les chameaux, dromadaires, muni
tions, canons et autres objets lui appartenant qu'elle ne juge pas
propos d'emporter, ainsi que les magasins de grains provenant des
contributious dj leves, et enfin les magasins de vivres. Ces objets
seront examins et valus par des commissaires envoys en gypte
cet effet par la Sublime-Porte et par le commandant des forces
britanniques, conjointement avec les prposs du gnral en chef
Kleber, et reus par les premiers au taux de l'valuation ainsi faite,
jusqu' la concurrence de la somme de 3,000 bourses, qui sera
ncessaire l'arme franaise pour acclrer ses mouvements et son
embarquement; et, si les objets ci-dessus dsigns ne produisaient
CAMPAGNES D' GYPTE ET DE SYRIE. 115

pas cette somme, le dficit sera avanc par la Sublime-Porte titre


de prt, qui sera rembours par le gouvernement franais sur les
billets des commissaires prposs par le gnral en chef Kleber pour
recevoir ladite somme.
XVII. L'arme franaise ayant des frais faire pour vacuer
l'gypte, elle recevra, aprs la ratification de la prsente convention,
la somme ci-dessus stipule dans l'ordre suivant, savoir : le quin
zime jour, 500 bourses; le trentime jour, 500 autres bourses; le
quarantime jour, 300 autres bourses; le cinquantime jour, 300
autres bourses ; le soixantime jour, 300 autres bourses ; le soixante
et dixime jour, 300 autres bourses ; le quatre-vingtime jour,
300 autres bourses ; et enfin le quatre-vingt-dixime jour, 500 autres
bourses. Toutes lesdites bourses de 500 piastres turques chacune,
lesquelles seront reues en prt des personnes commises cet effet
par la Sublime-Porte; et, pour faciliter l'excution desdites disposi
tions, la Sublime-Porte enverra, immdiatement aprs l'change des
ratifications, des commissaires dans la ville du Caire et dans les
autres villes occupes par l'arme.
XVIII. Les contributions que les Franais pourraient avoir per
ues aprs la date de la ratification et avant la notification de la
prsente convention, dans les diverses parties de l'gypte, seront
dduites sur le montant des 3,000 bourses ci-dessus stipules.
XIX. Pour faciliter et acclrer l'vacuation des places, la navi
gation des btiments franais de transport qui se trouveront dans les
ports de l'Egypte sera libre pendant les trois mois de trve, depuis
Damiette et Rosette jusqu' Alexandrie, et d'Alexandrie Rosette et
Damiette.

XX. La sret de l'Europe exigeant les plus grandes prcau


tions pour empcher que la contagion de la peste n'y soit transporte,
aucune personne malade ou souponne d'tre attaque de cette
maladie ne sera embarque; mais les malades pour cause de peste,
ou pour toute autre maladie qui ne permettrait pas leur transport
dans le dlai convenu pour l'vacuation, demeureront dans les
hpitaux, o ils seront sous la sauvegarde de Son Altesse le suprme
vizir, et seront soigns par des officiers de sant franais, qui res
teront auprs d'eux jusqu' ce que leur gurison leur permette de
partir, ce qui aura lieu le plus tt possible. Les articles I I et 12 de
cette convention leur seront appliqus, comme au reste de l'arme ;
et le commandant en chef de l'arme franaise s'engage donner les
ordres les plus stricts aux divers officiers commandant les troupes
embarques de ne pas permettre que les btiments les dbarquent
8,
116 OEUVRES DE NAPOLON Ier A SAINTE-HLNE.
dans d'autres ports que ceux qui seront indiqus, par les officiers
de sant, comme offrant la plus grande facilit pour faire la qua
rantaine utile, usite et ncessaire.
XXI. Toutes les difficults qui pourraient s'lever et qui ne
seraient pas prvues par la prsente convention seront termines
l'amiable entre les commissaires dsigns cet effet par Son Altesse
le suprme vizir et par le gnral en chef Kleber, de manire
faciliter l'vacuation.
XXII. Le prsent ne sera valable qu'aprs les ratifications res
pectives, lesquelles devront tre changes dans le dlai de huit
jours, en suite de laquelle ratification la prsente convention sera
religieusement observe de part et d'autre'.
Quand l'arme connut qu'elle devait vacuer sa belle conqute
devant une misrable cohue semblable celle du mont Thabor, tous
les curs se resserrrent. L'arme chercha en vain des raisons qui
pussent justifier une si singulire transaction ; elle n'avait reu aucun
ordre du gouvernement, elle tait tout entire, elle ne manquait de
rien ; toutes les allgations contenues dans le procs-verbal du con
seil de guerre taient ou fausses, ou exagres, ou insignifiantes.
Mais, d'un autre ct, on allait revoir cette belle France, embrasser
sa famille, ses amis, peut-tre cueillir des lauriers sur le P,
l'Adige, le Danube !
Les places fortes de Qatyeh, de Slheyeh, de Belbeys, de Lesb,
de Suez, tous les forts de la haute gypte, toute la rive droite du
Nil en suivant la branche de Damiette furent remis aux Turcs. Le
grand vizir passa le dsert avec pompe; son arme se recruta de
tous ctes; la perspective du pillage, les riches et abondantes
plaines du Nil, excitaient la cupidit de toutes les hordes du dsert.
De part et d'autre on excuta fidlement la convention. Une com
mission compose de Franais, de Turcs et d'Anglais tait en perma
nence et levait avec quit toutes les difficults qui survenaient.
L'administration civile du Caire fut remise au grand vizir, qui y
envoya Mustafa. Tous les grands de l'gypte se portrent successive
| ment aux pieds de Son Altesse pour solliciter leur pardon, et offrir
* Cette convention se termine ainsi :
Fait, sign et scell de nos sceaux respectifs, au camp des confrences
prs El-A'rych, le 4 pluvise an vIII de la Rpublique franaise (24 janvier 1800,
vieux style) et le 28 de la lune de Chabban, l'an de l'hgire 1214.
Sign : le gnral de division DEsaix, le citoyen PoUssIELGUE, plnipoten
tiaires du genral Kleber, et LL EE. MUsTAFA PuscHID, effendi TEFTERDAR,
et MUsTAFA RasvcHER, eflendi reis EL-KNITTAR, plnipotentiaires de Son Altesse
le suprme vizir.
CAMPAGNES D'GYPTE ET DE SYRIE. 117

l'envi des dons gratuits, selon l'usage de l'Orient. Les esprits des
gyptiens rentrrent dans le nant et reprirent leurs habitudes de
servitude et d'esclavage. L'aurore de la civilisation n'avait lui qu'un
moment; dsormais plus d'esprance; chacun ne s'occupa plus que
de mriter l'oubli de ce qu'il avait dit ou fait.
Mourad-Bey avait profit de l'vacuation de la haute gypte et de
la concentration de l'arme pour se rorganiser. Il fit complimenter
le grand vizir, qui lui envoya des firmans; Kleber lui donna des
sauf-conduits. Arriv prs du Caire, le bey accueillit avec grce le
gnral franais Morand, charg de le recevoir, le revtit d'une
pelisse, lui fit prsent d'un beau cheval de bataille : Mon prsent
est peu de chose, lui dit-il; mais prenez-vous-en aux Franais, ils
m'ont tout t. Il trouva sur sa route la cavalerie franaise, sabre
la main; cette vue, il prouva un moment de trouble. Le gnral
de cavalerie Leclerc, qui la commandait, s'en aperut, se jeta seul
avec deux aides de camp au milieu de ses Mameluks, se mettant
ainsi sa discrtion. Mourad considra avec attention la cavalerie
franaise, qui, de son ct, le vit avec plaisir, sentiment naturel
aux braves. Les gyptiens, mais surtout les Mameluks, ne conce
vaient rien au spectacle dont ils taient tmoins; cette invincible
arme se retirant devant cette canaille tait pour eux un phnomne
qu'ils ne se pouvaient expliquer.
Le grand vizir reut Mourad-Bey froidement : Vous autres
Mameluks, lui dit-il d'un ton svre, vous n'avez de courage que
dans la rbellion et contre vos souverains ; vous n'avez pas su
dfendre un seul jour cette clef de la sainte Kaaba contre une
poigne d'infidles qui fuient comme de faibles gazelles ma vue.
A mesure que je m'avance, ils se dispersent comme la poussire du
dsert au premier souffle du khamsyn. L'intrpide Mourad-Bey,
indign, se redressa avec noblesse, et lui lanant un regard plein de
feu : Vizir, lui dit-il, rends grce au Prophte qui dispose du
cur et de la volont des hommes, mais ne t'abuse pas sur la
cause de ta bonne fortune; c'est l'amour de leur pays, de leurs
femmes, de leurs enfants qui a fascin les yeux de ces infidles et
les a rendus insensibles aux attrai