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Paul Schilder

Imagen y apariencia
del cuerpo humano
Estudios sobre
las energas constructivas
de la psique
Presentacin de la edicin castellana
de E. Eduardo Krapf

^ Ediciones Paids
Barcelona - Buenos Aires
Titulo original: The image and appearance o f the human body. Studies in the-
constructive energies of the psyche
Publicado en ingls por International Unversities Press, Inc., Nueva York

Traduccin de Eduardo Loedel'


Supervisin de Rubn Corsico (Jefe de Clinica.de la Ctedra de Psiquiatra d la
Facultad de Ciencias Mdicas de la Universidad Nacional de la Plata, Rep
blica Argentina)

Cubierta de V. Viano

L a reimpresin en Espaa, 1983

de todas las ediciones en castellano,


Editorial Paids, SAICF;
Defensa, 599; Buenos Aires.
de esta edicin,
Ediciones Paids Ibrica, S. A.;
. Mariano Cub, 92; Barcelona-21.

ISBN: 84-7509-231-4
Depsito legal: B-30.843/1983

Impreso en Huropesa;
Recaredo, 2; Barcelona

Impreso en Espaa - Printed in Spain


PRESENTACION DE LA EDICION CASTELLANA

Me alegro muy particularmente de que se me haja ofrecido la opor


tunidad de presentar esta obra de Paul Schilder a los mdicos y psiclogos
de habla espaola. Nadie ejerci mayor influencia en mi propio desarrollo
cientfico que este gran psiquiatra, y aunque nunca fui su discpulo en
el sentido estricto de la palabra, me sent siempre y contino sintin
dome-^-un miembro de su escuela.
Paul Schilder fue una de las figuras ms brillantes de la neuropsi-
quiatra mundial. Verdadero polihstor de la especialidad, realiz contri
buciones fundamentales en los campos ms diversos de la neurologa y
psiquiatra. La anatoma patolgica del sistema nervioso le debe la clsica
descripcin del proceso desmielinizante que se conoce por 66enfermedad de
Schder9; la neurofisiologm 9 un briUante estudio sobre los reflejos pos
turales; la fenomenologa psiquitrica, varias monografas bsicas, como
Delirio y Conocimiento, Conciencia del yo y conciencia de s mismo79,
y otras; el psicoanlisis, la famosa Psiquiatra de base psicoanaltica.
Si a esta lista ya imponente agregamos todava su conocida.monografa
Teora y prctica del hipnotismo y el ya clsico Manual de psicologa
mdica99, si recordamos sus numerosos trabajos clnicos sobre los ms di
versos aspectos de la esquizofrenia, de la parlisis general, de la epilepsia,
de la encefalitis epidmica, de las neurosis, etc., publicados en revistas aus
tracas, alemanas y norteamericanas, y, finalmente , si destacamos, que esta
obra variada, lejos de mostrarse dispersa e inconexa es, bien al contrario,
de una densidad y cohesin impresionantes, ser preciso admitir que con
la posible excepcin de Hmghliugs Jdcksom la figura de Paul Schilder
no tiene par en la historia de la neuropsiquiatra.
De otra parte, esa comparacin con. Hutghlings Jackson se impone,
en vista del.abolengo cientfico y de la orientacin investigadora propia de
Schilder. A nadie le debi mayor estmulo que a Amold Pick, de Praga
el apstol de las concepciones jacksonianas en la neuropsiquiatra de
habla alemana. En cuanto a los principios que gobemabm su propio trar
bajo, citemos aqu un prrafo de David Rapaport: Schilder vea en los
trastornos neurolgicos los fenmenos acompaantes psicolgicos y sus
secuelasv y en los trastornos psicolgicos los fenmenos acompaantes or
gnicos y las secuelas de stos. La brecha entre el proceso y trastorno
neurolgicos de un lado^ y el proceso y trastorno psicolgicos del otro, no
le pareca ni tan' ancha como a la mayora de los investigadores, ni tan
estrecha como a aquellos que quieren derivar los trastornos mentales in
mediatamente de los cambios fisiolgicos groseros y viceversa. Esta preo
cupacin bsica suscit en l un inters mayor que en ningn otro, por
los acontecimientos de la brechaV; en la base neurolgica de los fenmenos
psicolgicos y en la utilizacin de los mecanismos neurolgicos por los
fambios psicolgicos. (Organization and Pathology of Thought, New York,
1951). Es evidente que exactamente lo mismo podra decirse tambin a
propsito de la obra de Jackson. -
Es de extraar, entonces, que el genio investigador de Schilder al
cance sus ms brillantes triunfos precisamente en la neuropsiquiatra fina
de la corteza, en lo que desde Wernicke y Meynert los autores alemanes
llamaban la Hirnpathologie,. en el anlisis psicolgico y neurolgica de-
las afasias, agnosias y apraxias? Y puede sorprendemos que haya hecho
una contribucin particularmente significativa al tema del libro que estoy
presentando, al conocimiento de la ccimagen y apariencia del cuerpo hu
mano? Lo que Henry Head describi primero desde un punto de vista
puramente neurolgico como esquema postura?9, fu comprendido por
Schilder como algo mucho ms fundamental. En. efecto, Schilder consider
la imagen del cuerpo humano como una estructura antropolgica, es decir
fisiolgica y psicolgica total, y la concibi as no -slo como un factor
decisivo en toda accin humana, sino como una parte constitutiva de la
persona humana misma.
Frente a una obra de tanta magnitud como la de Schilder, es muy
difcil conferir a una de sus realizaciones mayor importancia que a las
otras. Su Imagen y apariencia del cuerpo humano podra aspirar a que
se la reconozca como su obra maestra, pero prefiero limitarme a decir
que ningn otro libro de Schilder muestra mejor que ste la magnitud y
el carcter singular de su genio. Y terminar reiterando cunto me halaga
que se me permita fijar la modesta plaqueta de una breve introduccin al
monumento que constituye esta monografa.

Eo E duardo K r a p f
Pg.
PRESEN TA CIO N ................................................................................................................. 7
P R E F A C IO ............................................................................................................ ... -- 11
INTRODUCCION............................ .................................... .................................................... 15

PARTE PRIMERA

LA BASE FISIOLOGICA DE LA IMAGEN CORPORAL

(1) Relacin de las impresiones posturales y tctiles con la imagen cor


poral . . ... . . o o - o .O .O < O O o > .o . ..................... 23

(2) La localizacin sobre la piel y la parte ptica de la imagen corporal 24


(3) Otras observaciones sobre el aparato que sirve para la^ localizacin . . . 26
(4) Impercepcin de las afecciones de las fnneiones somticas y de partes
de la imagen corporal (impercepcin de la imagen c o r p o r a l)................. 31
(5) Aloestesia, no percepcin derecha e izquierda y sinestesia del es
quema corporal . . . . . . . . . . . . . . . . . . .....................- ................. - 37
(6) Algunas observaciones sobre la relacin del esquema corporal con Jos
movimientos tacto-kinestsicos............................ . . . . o ................. ... . . 39
(7) Agnosia Hde la imagen corporal (autotopoagnosia); agnosia digital . . 40
(8) Interrelaciones de la imagen corporal . . . . . . ................. . . ...................... 43
(9) La apraxia y la agnosia en su relacin con el esquema del cuerpo . . . . 44
10) Observaciones sobre la accin humana . . . .......................................................... 49
(11) Resumen y recapitulacin sobre la apraxia, la agnosia y las representacio
nes del movimiento................................................... . . ** o 55
(12) Movimientos expresivos y reflejos . . . J . ; ................................... ........................ 59
(13) El fantasm a............... . . . . . * ............................... . . . . . , . ............................ 60
(14) Impercepcin psicgena de la imagen corporal y aloquiria. Su relacin
con los cambios orgnicos . . . . . . . e0 . . . . .................... . 66
(15) Tono muscular e imagen corporal. L persistencia del t o n o ........................ 69
(16) La influencia de la postura habitual sobre el modelo postural . . . . . . . . 75
(17) La imagen del rostro. Experimentos autoscpicos . . .............................. 76
(18) Cmo percibimos la superficie externa de nuestro cuerpo . . . . . ................. 78
(19) Los orificios del cu erp o...................... ' . ........................ .. . . ............... . , . . . 0 80
(20) La masa pesada del cuerpo . . . . . . . . . . . . ...................... .............................. 82
(21) La influencia vestibular en la percepcin deJ peso del cuerpo ...................... 85
(22) El dolor ..................... . . . . . . . . . . . . ................................................... 89
(23) Desarrollo de la imagen corporal . . ...................... . . ........................................ 94
(24) Dos ilusiones. La influencia de la esfera ptica sobre la imagen corporal 96
(25) La imagen coporal* en la conciencia embotada y la influencia vestibular
sobre el modelo postural del cuerpo .................................. .. ............................. 102
PA STE SEGUNDA

LA ESTRUCTURA LIBIDINAL DE LA IMAGEN CORPORAL

(1) El narcisismo y el amor al propio cuerpo . . . . . . . * . . . . . . ... 107


(2) Zonas ergenas de la imagen corporal . . o * . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
(3) Neurastenia * o -- . . . . . . .. o. o. . . . . . . o. .114
(4) Despersonalizacin . * - -o . . . . . . . . so . . . . . . . . . . . . . . o. - . 123
(5) Hipocondra . 0 . . .. . . . . . . o . , *. . . . . a 9 e. . . . . . . . - * * 126
(6) Dolor y lib id o............... - - - - - - -- - ** - 129
(7) Un caso de prdida de unidad de la imagen- corporal . . -o.. . . o -- 140
(8) Histeria ** ............... .... . . ................... . . . . . . . . . . . . . . . 143
(9) Algunos principios concernientes a la estructura libidinal do la Imagen
corporal...............* * . . . . . . . . . . . . * * . . . . o * o * . . a a . . . . 149
(10) Conversin ... ** *o . . . . . . .. .. *. , . . . . . . .1 . . . . 153
(11) Enfermedad orgnica . . . . . . . . ... . . s ae es 0O . . * . . . . . 153
(12) Ms observaciones sobre la expansin y destruccin de la imagen corporal 163
(13) Desarrollo libidinal de la Imagen corporal . . . . . s * . . . . . . . . . . * * 168
(14) La modificacin de la imagen corporal mediante las ropas,y la psicologa
del vestido . . . . . . . *. . . . . . . . . ................se . . . . . . . . .o . . 174
(15) La gimnasia, la danza y los naovimientos expresivos . . o* . . . . - - . . . - 178

PARTE TERCERA

SOCIOLOGIA B E LA IMAGEN CORPORAL


(1) El espacio y la imagen corporal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185.
(2) La curiosidad y la expresin de las emociones . . . . . . . . . ... . . . 188
(3) Observaciones preliminares sobre la relacin entre las imgenes corporales 193
(4) La eritrofobia como ejemplo de mm neurosis social .. * * . . 196
(5) Relaciones sociales de las Imgenes corporales, La distancia social .. -- . 203
(6) La imitacin y la imagen corporal . . . . ... . . . . . . - 210
(7) La identificacin ** . . . . . . . . . e .. .. .. . . . . . 215
(8) La belleza y la imagen corporal . . . . . . . . . . . . . . oo o . . . . . - - 221
(9) Variabilidad de la imagen corporal . . a. . . . . . . . . .. .. 234
Conclusin .. .. .. . . . . ... . . .2 ^

APENDICE 1

Historias de casos cu lesiones cerebrales orgnicas


(a) Poliestesia' y transferencia de las sensaciones del lado Izquierdo del cuerpo
al dereclio? en un caso de leswa parietal y de la cpsula *. ^e ^ ^@ . 261
(b) Impercepcin de una hemipleja derecha ^o . . . . .. .. .. .. 264
(c) Impercepcin del lado izquierdo del cmerpo y alteraciones de la actitud pos
tural en un caso de tumor ea el <eerdbi . . . . . . ... . . 267

APENDICE II

Algunas imcion.es sobre la anatoma y fisiologa del sistemu nervioso . . . . ... . . 275
Bibliografa eo ** . . . . .. .. . . 8 oo' .. 291
PREFACIO

Los problemas de que nos ocupamos en este libro nos llamaron la atencin
hace ya muchos aos. Lo que primero despert nuestro inters fueron las
observaciones clnicas de las lesiones cerebrales que dificultaban la dife
renciacin entre la izquierda y la derecha. Despus de estas investigaciones
llegamos a una conclusin preliminar que se materializ en un pequeo
estudio sobre el Korperschemw (Esquema corporal), publicado en 1923,
Tratbamos all de estudiar aquellos mecanismos del sistema nervioso cen
tral que tienen importancia para la construccin de la imagen espacial
que todos tenemos de nosotros mismos. Ya entonces comprendamos cla
ramente que un estudio de esta naturaleza _deba basarse, no slo en la
fisiologa y la neuropatologa, sino tambin en la psicologa. Decamos
all: Sera errneo suponer que la fenomenologa y el psicoanlisis deben
o pueden separarse de la patologa cerebral. A nuestro juicio, la teora
del organismo puede y debe ser incorporada a una teora psicolgica que
vea la vida y la personal.dad como una unidad. No hemos desechado*
pues, el conocimiento proporcionado por el psicoanlisis, con sus meca
nismos psquicos, para dilucidar los problemas de la patologa cerebral
El estudio de los mecanismos cerebrales de la percepcin y la acci
contribuy a procurarnos una comprensin ms profunda de las actitudes
psicolgicas; Siempre hemos sido de opinin de que no existe ningn
abismo entre lo orgnico y lo funcional. La mente y la personalidad son
entidades tan eficaces como el organismo. Los procesos psquicos poseen
races comunes con otros procesos que tienen lugar en el organismo. Pos
teriormente, descubrimos que esta actitud guardaba una estrecha corres
pondencia con las mejores "tradiciones de la psiquiatra norteamericana,
tal como aparece representada en la obra de Adolph Meyer, William A.
White y Smith Ely Jelliffe. Esta misma actitud tambin es inherente a
la teora psicoanaltica. Vista desde este ngulo, la psicologa es necesa
riamente psicobiologa (segn la expresin de Adolph Meyer), por lo cual
podra denominarse, asimismo, Naturwissenschaftliche Psychologie. Con
sideramos, por ltimo, que tambin la posicin de los psiclogos de la
gestalt es similar. Para estos psiclogos, la gestalt se halla en el mundo
exterior y tambin en los procesos fisicoqumicas correlacionados con los
procesos psquicos donde aparecen los principios de la gestalt. .
Una psicologa de este' tipo debe hacer recaer el acento, necesaria
mente, sobre la accin, sin considerar 'que el organismo sea en sus aspectos
psquico y somtico, un ente terico con cualidades meramente perceptivas
(percepciones, imaginaciones y pensamientos). Percepcin y accin, im
presin y expresin forman, de este modo, algo unitario, y el conoci
miento y la accin adquieren una estrecha relacin recproca. La accin
humana, errneamente juzgada en la filosofa de Bergson y artificialmente
dividida por Kant en razonamiento prctico y puro, recobra, as, toda
su dignidad. Fcil es ver que el pragmatismo de James y el instrumenta-
lismo de John Dewey expresan el mismo principio, pero de manera filo
sfica. Por nuestra parte, tambin en este aspecto nos aproximamos ms
de lo que creamos por entonces, en trabajos anteriores (por ejemplo en
nuestra obra Ideen zur Naturphilosophie), a la corriente de la filosofa
americana. Esta filosofa y psicologa biolgicas, organicistas, tienen su
punto de partida en una actitud realista e ingenua y no les preocupan
las dudas acerca de la realidad del mundo externo. Sus representantes se
sienten con pleno derecho a adoptar este punto de vista, no slo por la
especulacin y el razonamiento filosficos, sino tambin por el enfoque
.concreto de los problemas ms recnditos de la conducta humana.
En Alemania, el pensamiento filosfico sigui otra direccin. Muchos
filsofos y psiclogos alemanes sintieron que exista una psicologa que
no era Naturwssenschaftlch, sino mucho ms importante, esto es, Gei-
steswissenschaftliche, cuyo objeto de estudio lo constituan los problemas
centrales de la historia, la tica y la personalidad humana en general. Sin
embargo, no logramos ver ninguna diferecia fundamental entre.la inda
gacin de los problemas de la personalidad y la conducta humana por
una parte, y la indagacin de la estructura de la naturaleza, por la otra.
En ambos terrenos deben encontrarse los entes y sucesiones tpicos, y tam
bin en ambos la ciencia procura hallar los entes esenciales, su estructura,
su gnesis y sus relaciones ms o menos tpicas. En la naturaleza emergen
de continuo nuevas cualidades, nuevos entes, nuevas configuraciones. Todo
compuesto qumico nuevo, presenta cualidades que no podan preverse por
completo, formando una nueva unidad o gestalt. En el mundo organicista,
C. Lloyd Morgan llam la atencin sobre la evolucin emergente, sea
lando la permanente creacin de entes orgnicos no previstos. Una crea
cin es, en este sentido, una cualidad general de la existencia, y esta
creacin tiene lugar constantemente, tanto en el mundo inanimado como
en el de los seres vivos.
En este libro hemos tratado de alcanzar un conocimiento ms pro
fundo de la naturaleza del proceso creador, haciendo resaltar el esfuerzo
psquico constructivo mediante el cual se crean nuevos entes. La evo
lucin y las gestalten emergentes dentro de la esfera psquica no son
meros datos que se nos dan como un regalo; lejos de ello, debemos luchar
para obtenerlos. No son instancias dadas sino instancias adquiridas.
En concordancia con este punto de vista, deber considerarse la filosofa
y la psicologa como ramas del saber esencialmente idnticas, salvo la
misin ulterior de la filosofa de correlacionar los dems datos de la ex
periencia con los de la psicologa. - ...
De esta actitud general se desprende que hemos procurado resolver
los distintos problemas presentados mediante el cuidadoso estudio de los
hechos, de la patologa cerebral y de la psicologa. Nuestro mtodo es
completamente emprico, o, para usar una palabra eada en el descrdito,
psicologstico. Pero la psicologa, de acuerdo con nuestra posicin, significa
la observacin fiel de los datos empricos de la vida psquica, sin permitir
que intuicin o razonamiento alguno traspongan ese lmite. La psicologa
tambin correlaciona las experiencias relativas al mundo exterior y al
cuerpo con las experiencias internas. Todo sistema' psicolgico que des-
; dee el enorme ensanchamiento del horizonte proporcionado por Freud y
el psicoanlisis, pasar por alto infinidad de importantes experiencias.
Pero esta afirmacin no supone, por supuesto, la aceptacin total de la
teora psicoanaltica. No creemos que la idea freudiana bsica de que
nuestros deseos tienden a arrastrarnos a etapas anteriores, conducindonos
hacia un estado de reposo, sea una descripcin correcta de las experiencias
internas y externas. Nosotros insistimos en el carcter constructivo de las
fuerzas psquicas y nos negamos a tomar por centro de la teora de la
conducta humana la idea de la regresin. Pensamos, asimismo, que Freud
tendi a hacer caso omiso de los principios de la evolucin emergente o
para utilizar una expresin ms apropiada de la evolucin construc
tiva, que conduce a la creacin de nuevas unidades y configuraciones.
Es evidente que las observaciones anteriores no constituyen ms que
un programa para ulteriores bsquedas. No creemos que el alcance limitado
de este libro *nos permita mucho ms que el mostrar el' camino a lo
largo del cual debe buscarse, a -nuestro juicio, la solucin del problema.
Nuestro libro es tan slo una investigacin emprica sobre la imagen*
del cuerpo humano. Y es sta, por cierto, una de las cuestiones capitales
de la psicologa. Wemicke lo entendi as, cuando habl de somatopsi-
que, pero distingui otras dos esferas de orientacin, a saber: la orien
tacin en el mundo exterior (alopsique) y la orientacin en nuestra inte
rioridad (autopsique). La autopsique y alopsique no son los objetos de
esta investigacin. En efecto, no es posible siquiera realizar una tentativa
preliminar _de resolver el problema general, si no se han'investigado pre
viamente, con todo cuidado, las otras dos esferas de la experiencia humana.
Nos apresuramos a declarar, pues, que nuestro libro representa una ten
tativa incompleta. Slo enfoca, efectivamente, una parte del vasto reino
de la psicologa y la filosofa empricas.
En razn de las tendencias generales de este volumen, fue necesario
estdiar un considerable material emprico dentro de la esfera de la pa
tologa cerebral y de la psicologa. Sin .embargo, hemos tratado de ponerlo
al alcance aun de aquellos lectores poco familiarizados con los hechos de
la neuropatologa y del psicoanlisis, agregando una breve interpretacin
de los hechos bsicos utilizados en esta obra. Aunque lo hemos dedicado
fundamentalmente a los neurlogos, psiclogos y filsofos, esperamos, pues,
que nuestro libro tambin resulte de provecho- al crculo ms vasto de los
lectores no especializados.
INTRODUCCION

P o r imagen del cuerpo humano entendemos aquella representacin que


nos formamos mentalmente de nuestro propio cuerpo, es decir,* la forma
en que ste se nos aparece. Cmo se integra esta imagen? Disponemos
de ciertas sensaciones; vemos algunas partes de la superficie corporal; te
nemos impresiones tctiles, trmicas, de dolor, etc.; recibimos sensaciones
que provienen de los msculos y sus aponeurosis, indicando la deforma
cin del msculo; sensaciones provenientes de la inervacin de los msculos
(sentido energtico, von Frey) ; y sensaciones provenientes de las visceras.
Fuera de ello, est la experiencia inmediata de que existe una unidad
. corporal. Y si bien percibimos esta unidad, trtase de algo ms que una
percepcin. Para designarla, usaremos la expresin: esquema de nuestro
cuerpo o esquema corporal, o bien, siguiendo a Head quien hace hinca
pi en la importancia del conocimiento de la posicin del cuerpo- modelo
postural del cuerpo. El esquema corporal es la imagen- tridimensional que
todo el. mundo tiene de s mismo. Y podemos llamar esta imagen, ima
gen corporal. El trmino nos indica que el objeto de nuestro estudio no
es una mera sensacin o imaginacin, sino una apariencia propia del cuerpo.
Indica tambin que, aunque proviene de los sentidos, no es una' mera
percepcin. Hay en ella, s, cuadros y representaciones mentales, pero
tampoco es una simple representacin. Dice Head: Adems de su fun
cin como rgano de atencin local, la corteza sensorial es, asimismo, la
alacena de las impresiones pasadas. Estas pueden surgir en la conciencia
como imgenes, pero con mayor frecuencia como en el.caso de las im
presiones especiales permanecen fuera de la conciencia central. All,
forman modelos organizados de nosotros mismos que podramos llamar
esquemas. Estos esquemas modifican las impresiones provocadas por
los impulsos sensoriales aferentes, en forma tal que la sensacin defini
tiva de posicin o de localizacin surge en la conciencia cargada de la
relacin con algo ocurrido anteriormente. Las destruccin de estos es
quemas1, por una lesin de la corteza, toma imposible todo reconoci
miento de la postura o de la localizacin de un punto estimulado en }a
parte afectada del cuerpo. . . . . . .
Con anterioridad haba expresado: En ambos casos, sin embargo,
la imagen ya sea visual o motriz no es el patrn fundamental sobre
cuya base han de medirse todos los cambios posturales. Todo cambio
reconocible ingresa en la conciencia llevando ya la carga de su relacin
con algo ocurrido anteriormente, as comqt en el contador de un tax
metro la distancia aparece transformada directamente en pesos y centavos.
De modo, pues, que el producto final de los tests de apreciacin de la
postura o de los movimientos pasivos surge en la conciencia como un
cambio postural medido.
Proponemos para designar este patrn combinado, sobre cuya base
se miden todos los cambios subsiguientes de la postura antes de ingresar
en la conciencia, la palabra esquema5. Mediante perpetuas alteraciones
de la posicin, construimos constantemente un modelo postural de nos
otros mismos, sujeto a continuos cambios. Cada postura o movimiento
nuevo queda, registrado sobre este esquema plstico, y la actividad de
la corteza pone a cada nuevo grupo de sensaciones provocadas por la-
alteracin de la postura, en relacin con aqul. Tan pronto como - se
completa esta relacin, sigue el reconocimiento postural inmediato.
,JUno de nuestros pacientes baba psrdido la pierna izquierda cierto.
tiempo antes de la aparicin de la lesin cerebral que lo priv de la
facultad de reconocer la postura. Despus de la amputacin tal como
suele ocurrir en casos semejantes experiment movimientos en el pie
y la pierna fantasmas. Pero estas experiencias cesaron de inmediato al
producirse la lesin cerebral mencionada; el trauma que priv al sujeto
.de todo reconocimiento de la postura destruy, al mismo tiempo, el
miembro fantasma.
Del mismo modo, el reconocimiento de la localizacin del punto
estimulado, exige la referencia a otro esquema9, pues puede suceder que
un paciente sea capaz de nombrar correctamente e indicar en un diagrama
o en la mano de otra persona la posicin exacta del punto tocado o
pinchado, e ignorar, no obstante, la posicin que ocupa en el espacio
el miembro donde se encuentra dicho punto. Esto se observa perfecta
mente en Hn. (caso 14) que siempre pudo localizar correctamente el
punto estimulado, pero sin lograr establecer jams la posicin de la mano.
Esta facultad de localizacin se halla asociada, indudablemente, con la
existencia de otro esquema o modelo de la superficie de nuestro ' cuerpo,
susceptible tambin de ser destruido por una lesin cortical. El paciente
s queja, entonces, de que no tiene la menor idea de dnde lo han to
cado. Sabe que lo han tocado, pero no puede decir dnde se ha producido
el contacto ni cul es la superficie de la parte afectada.
Gracias a la existencia de estos esquemas podemos proyectar nues
tro reconocimiento de la postura, movimiento y localizacin ms all de
los lmites de nuestros propios cuerpos, hasta el extremo de cualquier
instrumento que tengamos en la mano. Sin ellos, no podramos hurgar
en el fuego con un atizador ni usar cubierto alguno, a menos que fij
ramos nuestros ojos en el hogar o en el plato, segn el caso. Todo
aquello que participa del movimiento consciente de nuestros* ^cuerpos, se
suma al modelo de nosotros mismos y pasa a formar parte, de dichos
esquemas: l facultad de localizacin de una mujer puede extenderse,
ns, a la pluma del sombrero.
Cuando se amputa una pierna, aparece un fantasma: el sujeto siente
todava su pierna y experimenta la vivida impresin de que an la tiene
h\. Hasta puede llegar a olvidarse de que ya no la tiene, y caer al
suelo. Este fantasma, esta imagen animada de la pierna, es la expresin
del esquema corporal.
Qu aparato del cerebro es la base de estos fenmenos? Cul es
la base fisiolgica del conocimiento de nuestro cuerpo ? Nuestro anlisis
nos mostrar que tenemos que vrnosla con un complicado mecanismo.
Se plantear, asimismo, el problema general de la forma en que la ima
gen corporal refleja la estructura del cuerpo. Cul es la relacin entre
la anatoma, por un lado, y el modelo postural y el conocimiento de
nuestro cuerpo, por el oLro? Quiz baya en nuestra imagen corporal
ms de lo que sabemos conscientemente acerca del cuerpo.
Pero el cuerpo no slo tiene un exterior. Tambin tiene su interior.
Qu sabemos del interior de nuestro cuerpo?
Cul es la estructura psicolgica de nuestro conocimiento del cuer
po? Trtase aqu de una unidad y, por cierto, altamente natural. Qu.
nos da la experiencia en esta unidad? Y qu es una gestalt, una forma
que se nos da desde el principio mismo? El modelo postural, se com
pone de sensaciones y recuerdos o hay algo ms, fuera de las sensaciones?
Hay alguna sensacin que tenga un significado interno, sin necesidad
de relacionarse con el modelo postural del cuerpo ? La psicologa moderna
enuncia este problema contraponiendo el todo, que es ms que la suma
de las partes, al vnculo y de las partes sumadas. Una meloda es
algo ms que la suma de sonidos separados que la componen. O, para-
decirlo con las palabras de Kohler: La impresin definida de una fi
gura ptica, el carcter especfico de un tema musical y la totalidad de
una oracin dotada de sentido, contienen algo ms que la mera suma
de puntos coloreados, sensaciones auditivas y connotaciones lexicolgicas.
La misma gestalt (forma, configuracin) espacial puede aparecer con
otros colores y en otro lugar; el mismo tema musical puede ejecutarse
una octava ms arriba o ms abajo. En consecuencia, los elementos
absolutos no .constituyen la naturaleza especfica de la estructura total. *.
Son estas estructuras dotadas de cualidades especficas, en su carcter de
totalidades y, por consiguiente, susceptibles de ser consideradas verda
deras unidades, lo que entendemos con el trmino gestalt (pgina 1 1 ).
A esta altura, se torna inevitable el postulado de la participacin
de las funciones orgnicas que se correlacionan con las funciones ps
quicas superiores en las cualidades funcionales caractersticas de la
experiencia psquica, y por consiguiente, la consideracin de los procesos
orgnicos, como gestalten. . . .Koffka puso recientemente de relieve esta
idea, insistiendo, junto con Wertheimer, en que no deben considerarse
los procesos psquicos centrales como la suma de irritaciones aisladas, es
decir, como rlaciones aditivas, sino como procesos totales configurados
La gestalt es, de este modo, una experiencia inmediata y, segn Wertheimer,
Kohler y Koffka, es perfecta y completa en su necesidad interna, que se
Lasa en la mera percepcin y nace, al igual que Atenea, de la cabeza
-de Zeus. Kohler llega incluso a suponer la existencia de gestalten fsicas,
tratando de demostrar que existen cualidades caractersticas de sistemas
totales, tambin en el reino de la fsica. Cuando las presiones parciales
de dos soluciones de cierta clase de ines son diferentes, las dos soluciones
forman (cuando hay comunicacin osmtica) un todo con la cualidad
caracterstica de un sistema elctrico, que no es posible atribuir a . las
cualidades de las partes, sino que, inversamente, es el todo el que determina
las cualidades elctricas de las partes (exceptuando una constante aditiva)
Cabe esperar que nos sea posible aprender algo acerca de este problema
fundamental de la psicologa, mediante el estudio .de la gestalt humana,
Vale decir, la imagen corporal en el sentido definido ms arriba. ste es
un problema central de la psicologa.
Cuando se encara el estudio del problema del modelo postural, se
plantes inmediatamente la antigua cuestin psicolgica: En qu forma
determinamos la localizacin de nuestras sensaciones? Cmo relaciona
mos la impresin aislada con este todo, con esta unidad que es nuestro
cuerpo ? .
Ante todo, nuestro estudio se cie a la imagen corporal y se ubica
en el lado de nuestra vida psquica correspondiente a las impresiones- Pero
no hay ninguna impresin desprovista de direccin y que no encuentre,
al mismo tiempo, una expresin. No hay percepciones sin acciones. Tod
impresin lleva consigo impulsos eferentes. Ms an: la impresin y la
expresin forman una unidad definida cuyas partes slo pueden separarse
mediante un anlisis artificial. Cul es la relacin entre el modelo postural
y la accin ?
Tambin hemos rebatido la idea de que existen impresiones indepen
dientes de las acciones. Ver con los ojos inmviles, cuando los msculos
oculares internos y externos no funcionan, no sera ver realmente; ni
tampoco podra hablarse siquiera de ver, si el cuerpo estuviera, al mismo
tiempo, completamente inmovilizado. Si el ojo no se mueve, entonces la
que se mueve es la cabe2a; y si ambos se hallan paralizados, el que se
mueve es el cuerpo. Aun en el caso de una parlisis total, mientras hu
biera vida se observaran todava ciertos impulsos hacia el movimiento.
Las percepciones slo se forman sobre la base de la motilidad y sus im
pulsos. Cabe esperar, por lo tanto, que los cambios operados en la motilidad
en el sentido ms amplio de la palabra- ejerzan una influencia deter
minante sobre la estructura del modelo postural.
Al estudiar la imagen corporal, debemos encarar el problema psico
lgico central de la relacin que guardan las impresiones de -nuestros sen
tidos con nuestros movimientos y la motilidad en general. Cuando perci
bimos o imaginamos un objeto, o cuando ' construimos la percepcin de
un objeto, no actuamos como un mero aparato perceptor. Siempre existe
ttna personalidad que experimenta la percepcin* La percepcin es siempre
nuestro modo de percibir. As, nos sentimos inclinados a responder con
una accin o actuamos directamente. Somos, en otras palabras, seres emo-
dnales, personalidades. Y la personalidad es un sistema de acciones y
tendencias a la accin. Debemos esperar, entonces, intensas emociones con
respecto a nuestro propio cuerpo. Nosotros amamos nuestro cuerpo; somos
narcisistas. La topografa del modelo postural del cuerpo ser base de
actitudes emocionales hacia el cuerpo. Nuestro conocimiento depender de
las corrientes erticas que atraviesen nuestro cuerpo y dejar sentir, a su
vez, su influencia sobre ellas. Las zonas erticas habrn de desempear
un papel particular en el modelo postural del cuerpo.
Es el modelo postural del cuerpo un ente esttico, fijo, o trtase,
por el contrario, de algo variable, creciente y en continuo desarrollo? Es
peramos poder demostrar que el modelo postural del cuerpo se halla en
perpetua autoconstruccin ' y autodestruccin internas Es una cosa viva,
en - su incesante diferenciacin e integracin. Al estudiarlo, no haremos
sino explorar lo que significa la idea de desarrollo para las ertructuras
psquicas.
Las experiencias en el terreno patolgico nos muestran claramente
que cuando se pierde la orientacin de izquierda y derecha con respecto
al propio cuerpo, tambin se produce una prdida de la orientacin con
respecto a los cuerpos de los dems. El modelo postural de nuestro propio
cuerpo se halla relacionado con el modelo postural de los dems. Existen
ciertas relaciones, pues, entre los modelos posturales de los distintos seres
humanos. As, experimentamos las imgenes corporales de los otros; ex
perimentamos nuestra imagen corporal y la de los cuerpos de los otros
en un ntimo entrelazamiento. As como nuestras emociones y acciones son
inseparables de la imagen corporal, del mismo modo, las emociones y
acciones de los dems son inseparables de sus cuerpos. Por lo tanto, si
queremos adquirir una visin ms profunda de la psicologa social, debe
remos estudiar la imagen postural del cuerpo.
No es pequea, por cierto, la esfera de problemas que abarca nuestro
estudio- La solucin de estos problemas es una tarea que sobrepasa las
fuerzas de un solo investigador. No creemos que sea posible resolver los
problemas psicolgicos y filosficos mediante mtodos a priori. Lejos de
ello, consideramos indispensable el permanente contacto con el inagotable
mundo de la realidad. Podemos encarar esta realidad con teoras y pen
samientos, cuyo valor consistir en su mayor o menor aptitud para con
ducirlos a nuevos aspectos y a nuevos hechos. Cuando un supuesto psico
lgico dado nos lleve a tales resultados, se habr demostrado su valor
relativo. Pero toda vez que nos conduzca a la realidad, volver de ella
transformado y enriquecido, llevndonos otra vez a nuevos ensayos. Las
teoras y pensamientos slo pueden constituir, por lo tanto3 fases transi
torias en nuestra aproximacin asinttca a la realidad.
PARTE PRIMERA

LA BASE FISIOLOGICA DE LA IMAGEN CORPORAL

(1) Relacin de as impresiones posturales y tctiles con la imagen


corporal. .

Tal como vimos anteriormente, Head destaca el hecho de que aun cuan
do se conserve la imagen visual y est afectado el sentido de la postura, el
individuo podr mostrar siempre que retenga la localizacin tctil los
puntos en que haya sido estimulado, si bien en el lugar correspondiente
a la postura previa del brazo y no en el brazo mismo, cuando ste cambie
de lugar, puesto que el individuo ignora haber hecho movimiento alguno.
Por lo tanto, Head ve, en la impresin postural, lachase del modelo pos
tural del cuerpo. Hay, entonces, un patrn de las posturas sobre cuya
base se miden todas las percepciones nuevas. Head relaciona directamente
la hipotona, la flaccidez observada en las lesiones corticales que con
ducen a una perturbacin de la sensibilidad con una perturbacin del
modelo postural del cuerpo.
Nosotros hemos podido verificar por nuestra propia experiencia las
observaciones de Head, en el sentido de que existen casos en que el pa
ciente puede localizar el contacto y precisar qu punto particular del brazo
le han tocado, pero sin lograr determinar la posicin ocupada por el
brazo en el espacio. Sin embargo, no ..podemos aceptar su conclusin de%
que ello demuestra que el modelo postural se basa en la postura. Por el
contrario, nos inclinamos a pensar que todo cuanto demuestra es que.
ahora hay una imagen ptica del cuerpo que guarda relacin con la per*
cepcin. Estas mismas observaciones refirman la importancia de la parte
ptica del modelo postural del cuerpo.
No estar de ms llamar la atencin aqu sobre una observacin que'
publicamos hace ya algunos aos1. . Tratbase de una paciente con una
apopleja de origen lutico. Presentaba una seria hemipleja derecha del
tipo corriente. Padeca espasmos sin importancia y perturbaciones pecu
liares de la sensibilidad, del lado derecho. En la cara, haba parestesias.
La sensibilidad a los estmulos trmicos, a las cosquillas y a las corrientes'
fardicas, como as tambin el sentido de la postura se hallaban afectados.-

1 Cf. el resumen de los casos estudiados, en el Apndice (caso a .).


En contraste con esta deficiencia, estimaba ios pesos perfectamente. Pre
sentaba una tendencia marcada a las experiencias alucinatorias; por ejem-
po, poda sentir que le movan la mano, sin ninguna base objetiva. Tam
bin en la esfera tctil se observaba esta tendencia a la alucinacin. La
paciente mostraba poliestesia (multiplicacin de las sensaciones), en esta
parte del cuerpo, para las sensaciones tctiles, trmicas y dolorosas. Un
estmulo en esa zona era experimentado varias veces y nunca menos de
dos. Localizaba las diversas sensaciones provocadas por un solo estmulo
en puntos ms prximos al extremo del cuerpo (ms distales) que los
sitios irritados. El intervalo duraba de cuatro a diez segundos. Las sensa
ciones subsiguientes eran, con suma frecuencia, sensaciones indefinidas de
contacto. La sensibilidad profunda tambin presentaba esta tendencia a la
poliestesia. Las sensaciones de la parte sana del cuerpo, eran transferidas,
tras un intervalo de cuatro a diez segundos, al lado afectado. La cualidad de
las sensaciones no variaba durante la transferencia. En esta forma, podan
registrarse sensaciones trmicas, en el lado derecho, que la paciente era
incapaz de obtener de otro modo. A esta sensacin en el lado derecho del
cuerpo, que haba sido transferida del lado izquierdo, seguan una o va
rias postsensaciones. La discriminacin (diferenciacin de dos contactos
simultneos) en el lado derecho era buena, en tanto que la localizacin
mostraba serias perturbaciones, aunque no perfectamente constantes y de*
pendientes, sobre todo, de la fatiga.
La paciente era incapaz de reconocer los objetos colocados en su rcao
derecha. Probablemente tena una lesin extendida desde la cpsula inter
na hasta la corteza de la circunvolucin postcentral y del lbulo parietal.
Probablemente el tlamo se hallaba slo ligeramente afectado.
Como ya dijimos, la sensacin trmica del lado izquierdo sano era
transferida tal cual al lado derecho, que no era capaz, por s mismo, de
experimentar ninguna sensacin trmica. De modo, pues, tpie la paciente
transfera las sensaciones a las partes simtricas de su cuerpo, bajo la gua
de las partes pticas no ' afectadas del modelo postural del cuerpo. Nos
encontramos aqu, por primera vez, con el interesante fenmeno de la alo-
quiria o aloestesia, descrito originalmente por Obersteinen Las sensa
ciones del lado izquierdo eran transferidas al derecho y viceversa. Nuestra
paciente senta correctamente los contactos sobre el lado izquierdo, pero
a esta sensacin segua otra en el lado derecho. Haba, pues, una transfe
rencia concreta de las sensaciones, desde el lado izquierdo (sano) hac^
el lado derecho (afectado). Verdad es que algunas veces se producan sen
saciones tacto-kinestsicas espontneas del lado derecho (alucinaciones),
pero stas eran irregulares y nunca se haba presentado una alucinacin
trmica del lado derecho. La sensacin del lado izquierdo provocaba una
sensacin en el lado derecho. Slo en otros dos casos (Brown-Squard y
Hammond) se observ transferencia de la sensacin al igual que en
nuestro caso del lado sano al enfermo. En la mayora de los casos la
transferencia sigue un curso inverso, vale decir, del lado enfermo al sano.
Hay buenas razones, sin embargo, para explicar la transferencia de la
sensacin del lado izquierdo al punto simtrico del lado derecho del cuerpo-.
Segn Brown y Stewart, cuando se toca un punto especial, la sensacin
es diferente de la experimentada en otras partes del carcter corporaL
Segn ellos, todos los contactos de un punto deben tener una individua
lidad particular, compartida por las sensaciones trmicas y de dolor del
mismo punto. Pero aun cuando el contacto de un punto' provocara una
sensacin diferente de todas las dems sensaciones y semejante a todos los
contactos previos del mismo punto, no podra garantizarse la localizacin
correcta de este punto en la superficie del cuerpo. Cada contacto debe te
ner, asimismo, una posicin local especial sobre la superficie del cuerpo,
que podramos llamar factor de posicin. Es posible que se considere in
necesaria la diferenciacin entre la individualidad y el carcter; pera no
cabe ninguna duda de que el factor de posicin es absolutamente distinto
de los factores individualidad y carcter. La individualidad y carcter de
los puntos simtricos de la superficie corporal son, por cierto, muy se
mejantes. Cabe suponer, as, que los puntos simtricos se hallan ntre s,
en muy ntima relacin fisiolgica- Ms adelante nos referiremos a la
prueba experimental proporcionada por los interesantes descubrimientos
de Dusser de Barenne. Pero existe, en todo caso, una estrecha relacin
psicolgica entre los punto^ simtricos del cuerpo. Volkmann demostr que
cuando uno ejercita un lado del cuerpo, las partes contralaterales del mismo
mejoran su facultad de localizacin. Sabemos que todo contacto provoca
una imagen mental del punto tocado. Estas imgenes pticas son, por cier
to, de extrema importancia para la localizacin.
En los experimentos de Klein y Schilder, la imagen ptica era un pe
queo crculo en torno del punto tocado. Pero esta impresin limitada y
aparentemente inconexa dentro de la conciencia, era una importante gua
para la localizacin.. En efecto, contribua a determinar la posicin por
lo dems desconocida* de un dedo en el espacio. Por lo tanto, deba con
tribuir tambin a la representacin ptica del espacio en tomo del punto
tocado. Pero no haba ningn cuadro ptico consciente del dedo y de su
posicin en el espacio. Arribamos, as, a la conclusin de que las imgenes
pticas que se hallan en nuestra conciencia slo son una pequea parte de
lo que realmente ocurre en la esfera psquica. Pero an no podemos deci
dir si hay imgenes en el plano inconsciente o si slo se trata de vestigios
somticos. Ms adelante volveremos a encontrar este problema. Pero ya
sabemos que siempre que se produce un contacto, se inicia una cantidad
de procesos mentales que ponen a dicho contacto en relacin con nuestras
otras experiencias. Todo apunta a la conclusin de que el Localzeichen9*
(signo de localizacin) no se da junto con la sensacin misma, sino que
se agrega a sta. .
En nuestro caso, la paciente era incapaz de localizar, pese al hecho de
que poda distinguir dos puntos vecinos. Vale la pena hacer notar que la
paciente generalmente localizaba con correccin los contactos en el pezn.
Existen, por cierto, algunos puntos, tan netamente diferenciados en su in-
dividualidad y carcter, que resulta fcil ponerlos en relacin con la parte
ptica del modelo postural del cuerpo. La ausencia de esta facultad de lo
calizacin no se debe a la falta de sentido de la postura. La paciente
tambin era incapaz de efectuar localizacines en el tronco y de mostrar la
posicin relativa de un puilto estimulado en el brazo y la pierna. Head
ya seal que existen esqtiernas que nos ensean la relacin existente entre
las distintas partes del cuerpo. Llegamos, entonces, al siguiente planteo
preliminar.
1) El sentido de la postura desempea cierto papel e la contraccin
del conocimiento que tenemos de nuestro cuerpo.
2) En lo concerniente a la facultad de localizacin, existe la posibili
dad de elaborar un conocimiento de la relacin que guardan entre s las
distintas partes de la superficie.
3) Existe una imagen ptica del cueipo, independiente de las im
genes tctiles mencionadas basta abora.
4) Las partes simtricas del cuerpo se bailan relacionadas entre s,
fisiolgica y psicolgicamente.
5) La percepcin ptica y la imaginacin tacen resaltar la similitud
tctil de los puntos simtricos.
6) Las imgenes pticas conscientes y las percepciones slo consti
tuyen una pequea parte de lo que ocurre dentro de la esfera ptica.
7) La localizacin de las imgenes e impresiones tctiles es un pro
ceso independiente de la simple percepcin del contacto.

(2) La localizacin sobre la piel y la parte ptica de la imagen corporL

Es necesario realizar algunas observaciones sobre el ltimo punto. No


cabe ninguna duda de que Lotze est en lo cierto cuando afirma que la
localizacin no se da con la percepcin como tal. Tambin acierta cuando
pone de relieve la diferencia cualitativa entre las sensaciones, sosteniendo
que toda sensacin cualitativamente bien caracterizada lleva consigo la re
presentacin visual de sus relaciones espaciales. Este autor se siente incli
nado a relacionar estas diferencias cualitativas con las sensaciones asocia
das. Sin embargo, de acuerdo con lo observado anteriormente, nosotros
creemos en la existencia de diferencias -cualitativas primarias. Yerra, asi
mismo, al creer que las diferentes sensaciones bacen que el alma produzca
representaciones del espacio. No bay ninguna percepcin primaria del es
pacio. Lotze sigue, en este aspecto, la errnea teora de Kant. La localiza
cin se alcanza mediante impresiones pticas y kinestsicas, poniendo en
relacin a la impresin aislada con el modelo postural del. cfuerpo. Pero ste
es un producto de las facultades creadoras gestlticas de nuestra psique.
Para comprenderlo plenamente, deberemos saber antes qu es la parte p
tica del modelo postural del cuerpo.
Goldstein y Gelb describen un caso de lo que se lia dado en llamar
ceguera mental perceptiva. Hasta las percepciones pticas mas simples eran
casi imposibles. El paciente no lograba reconocer una lnea recta; era in
capaz, asimismo, de percibir 'un movimiento ptico No slo haba pertur
baciones en las sensaciones pticas, sino que Goldstein y Gelb mencionan,
incluso, la prdida de imgenes pticas, sealando, en un segundo caso de
carcter similar (caso S .), un serio deterioro de las imgenes pticas. Por
nuestra parte, abrigamos serias dudas con respecto a la correccin de este
planteo. En los casos de agnosia ptica (ceguera mental), generalmente se
observa la presencia de representaciones pticas, aunque ya no se las puede
utilizar en la misma forma qu antes. Claro est que8 se presentan de ma
nera distinta; una representacin ptica que no puede utilizarse, difiere,
indudablemente, de aquellas que s se hallan al servicio del individuo. Y
aun fuera de estos lmites, la representacin ptica puede mostrar, en estos
casos, ciertas diferencias en su estructura con respecto a la representacin
ptica normal. Sera difcil hablar, en tal caso, de representacin agnstica
ptica, puesto que las representaciones de los sujetos normales tambin
muestran caractersticas muy semejantes a la percepcin perturbada de la
agnosia ptica. Aparentemente, no necesitamos ms que las partes. que
hasta pueden hallarse distorsionadas para significar -un' objeto mediante
la representacin. Adems, no cabe ninguna duda de que la mayora de
las imgenes pticas de las personas normales nunca llegan a hacerse ple
namente conscientes. Es cosa no resuelta todava si se trata de imgenes
inconscientes, en el sentido psquico o el orgnico, el cual, segn se ver
ms adelante, slo encuentra un vago reflejo en la vida psquica. Pero
sea cual fuere id. decisin que se adopte, no podemos creer en la posibili
dad de una prdida completa de las imgenes pticas.
En todo caso, los pacientes de Goldstein y Gelb se desempeaban me
jor cuando tenan los ojos abiertos y podan mirar el miembro que se
supona que deba actuar. Uno de ellos se mostraba incapaz de iniciar todo
movimiento, a menos que hubiera percepcin ptica o una contraccin mus
cular. En el caso S., donde no haba contracciones musculares, era absolu
tamente necesario que el sujeto mirase el miembro para iniciar el movi
miento. En ninguno de los dos casos haba ataxia. Cabe inferir de esto que,
en un sentido estrecho, no haba perturbaciones de la sensibilidad tctil y
postura!. Ello no obstante, el paciente Sch. evidenci sobre todo una seria
perturbacin en la localizacin tctil y en la percepcin de las configura
ciones tctiles. No poda distinguir, en efecto, si tena slo el dedo o todo
el brazo dentro del agua. Su discriminacin se hallaba, asimismo, conside
rablemente disminuida, y cometa graves errores en la localizacin. En
efecto, slo poda llegar a una localizacin adecuada por medio de con
tracciones musculares (Tastzuckungen). Rpidamente mova gran nmero
de msculos hasta aproximarse al punto tocado.
Goldstein y Gelb consideran que el contacto no provoca una respuesta
primaria en la esfera ptica, como haba sostenido Wundt Sealan estos
autores el hecho de que los ciegos tambin pueden localizar en su cuerpo
con ..mtodos semejantes,- aunque las contracciones desaparezcan, en los
ltimos aos, para ser sustituidas por Imaginaciones kinestsicas. No cree-
moa que haya razones suficientes para justificar una conclusin tan general
como la de Goldstein y Gelb, extrada .de una -observacin que hasta el
presente ha resultado nica. Es por lo menos probable que en la mayora
de los sujetos normales, las imgenes pticas sigan a la percepcin tctil
en forma inmediata, de conformidad con lo descrito por Wundt (pgina
279 1. c :) . Pero es posible que el organismo disponga, de varios mtodos
para llegar a la localizacin de las impresiones tctiles. La impresin tctil
puede provocar la imagen ptica en forma directa o a travs de impresio
nes kinestsicas. Es posible que estas ltimas, en algn caso, sigan a la
imagen ptica. Cualquiera de ellas' puede bastar para la tarea finaL Pero,
de todos modos, Goldstein y Gelb dan un gran paso hacia adelante cuando
sealan la importancia de las impresiones pticas para la localizacin.
Y no es menos importante el hecho de que hasta la eleccin de un miem
bro para iniciar un movimiento slo sea posible cuando la esfera ptica no
se halla seriamente daada y la* imagen corporal de la esfera ptica
no presenta una deficiencia demasiado grande. Vemos, adems que los
Localzeichen (signos locales) dependen, en realidad, de un proceso que corre
laciona la impresin aislada con el total de impresiones de la imagen
corporal.
Tambin hemos aprendido, gracias a la obra de Goldstein y Gelibs el
hecho adicional de que la imagen corporal, y especialmente sus partas
pticas, es necesaria para la iniciacin de un movimiento. Existe en todo
caso, entonces, un factor ptico en el modelo- postural del cuerpo. Sin l, la
localizacin tctil es imposible. Pero los factores pticos pueden ser ^reem
plazados por las experiencias kinestsicas. El paciente Sch. logra una locali
zacin satisfactoria del pontacto, experimentando, ensayando si el carcter de
las contracciones musculares es lo bastante semejante 1 carcter del contac
to- Las sucesivas contracciones sirven. para la construccin de la imagen
corporal y son ms o menos voluntarias. Los estmulos pticos, como as
tambin ios de orden kinestsieo, se hallan vinculados con el alto nivel
de la actividad corticaL Cuando manos y dedos se hallan doblemente cru
zados y entrelazados como en la llamada ilusin japonesa, la impresin
ptica se torna tan complicada que la gnosia ptica resulta insuficiente
para desentraar la figura. Trtase, entonces, de una agnosia ptica rela
tiva, concerniente al propio cuerpo. En este caso, se hace necesaria la
ayuda tctil y kinestsica para iniciar el movimiento de un dedo especfico.
Las impresiones tctiles y kinestsicas son utilizadas, por lo tanto, para
la orientacin relativa al propio cuerpo, toda vez que las impresiones pti
cas resultan insuficientes. Vemos as, cunta actividad hace falta para llegar
a orientarse con respecto al propio cuerpo, cosa fundamental para toda
localizacin. /

(3) Otras observaciones sobre el aparato que sirve para la localizacin.

Tras practicar un corte transverso en sus propios nervios perifricos,


Head experiment serias dificultades en la localizacin, cuando recobr
la sensibilidad protoptica primitiva. "Pero este trastorno de la. localizacin
no lleg en ningn momento a afectar el conocimiento de ese lado del
cuerpo. Slo el perfecto funcionamiento de los nervios perifricos garanti
za la localizacin exacta de los estmulos. Esta garanta se halla estrecha-
mente ligada a la estructura anatmica. Fuchs ha descrito parestesias contra-
laterales y dolores observados tras la lesin de los nervios perifricos, y
llam aloparalgia a esta perturbacin. Sin embargo, mltiples observacio
nes de Oppenheim, Weygandt, Mann y Forster demostraron que la trans
ferencia al lado contralateral no era lo ms importante. Strassler puso de
relieve el hecho de que cualquier irritacin, en una parte cualquiera del
cuerpo, provoca sensaciones de dolor en la regin de la lesin nerviosa.
Tambin nosotros hemos podido realizar observaciones anlogas.
No sabemos, sin embargo, a qu se debe la hiperexcitabilidad de las
regiones del nervio lesionado. Al parecer, cada nervio en actividad atrae
otras irritaciones. Nos vemos aqu frente a principios similares a los indi
cados por Uchtomski, en el sentido de que una irritacin puede hacerse
dominante y atraer todas las irritaciones de grado menor. Uchtomski es
tudi este fenmeno en relacin con procesos ms centrales, como el re
flejo trmico espinal de la rana. Pero es probable que en todo el sistema
nervioso se cumpla este principio, de modo que su vigencia nada nos dir
sobre la localizacin. Sin embargo, sigue siendo un hecho notable que
las parestesias puedan tornarse contralaterales con tanta facilidad. Puesto
que los casos estudiados por Fuchs pertenecan probablemente al campo de
la cansalgia (sensaciones de dolor persistentes tras lesiones perifricas) que
actualmente se considera relacionada con una perturbacin del sistema sim
ptico, cabe admitir la teora de que la relacin entre dos partes simtricas
se basa parcialmente en vinculaciones simpticas. Lo que no es posible
decidir an es si esta conexin llega o no a la mdula espinal. Sin embargo,
debemos recordar -que los fenmenos vasomotores frecuentemente son si
mtricos, de modo que no hay ninguna razn para considerar nico el
caso del sistema nervioso. Despus de todo, ah estn los vasos sanguneos,
y la relacin del sistema nervioso con estructuras de otras clases es por
cierto sumamente estrecha.
Pisamos un terreno ms firme' cuando examinamos los mecanismos
espinales capaces de provocar una aloestesia 2. Hace algn tiempo Mott ob
serv la aparicin de una aloestesia tras la hemiseccin de la mdula espi
nal de los monos. Dusser de Barenne provoc una hiperexcitabilidad local
de un lado de un segmento espinal aplicando estricnina y cortando las vas

2 Utilizamos el trmino aloestesia cuando un estmulo aplicado en un lado del


cuerpo provoca una sensacin del otro lado. Las sensaciones aloestsicas pueden ser
o no simtricas. Jones utiliza el trmino aloestesia slo en relacin con las perturba
ciones orgnicas, reservando el trmino aloquiria que fue utilizado en forma indiscri
minada por Obersteiner slo para los casos psicognicos. Pero los errores orgnicos
y psicognicos relativos a la derecha e izquierda tienen como veremos ms adelante
muchas cosas en comn, de modo que no vale la pena insistir en la diferencia entre
la aloquiria (que, segn se supone, es estrictamente simtrica) y la aloestesia. kene-
ralmente seguimos, aqu, la nomenclatura de Jones.
espinales de *conduccin sensitiva por encima del segmento al que se le
haba aplicado la estricnina, sobre el mismo costado 3. Un perro operado
de esta manera experimenta continuas parestesias en el segmento contrala-
teral al de la operacin, y siente tambin los estmulos aplicados al otro
lado, en el costado de la estricnizacin. Pero cuando hay una distancia de
ms de tres segmentos entre la estricnizacin y la hemiseccin, los fe
nmenos subjetivos se presentan en ambos lados. Cuando las dos opera
ciones experimentales distan menos de tres segmentos, entonces slo se
registran sensaciones aloestsicas, en el lado contralateral de la operacin.
Ante estos experimentos, cabe suponer que la hipersensibilidad y bloqueo
simultneos hacen que los impulsos irradien hacia partes simtricas. Po
dra pensarse, as, que debido a la hemiseccin, las impresiones sensoria
les que arriban al modelo postural resultan insuficientes y que luego son
transportadas hacia el lado del cuerpo dotado de mejores sensaciones tc
tiles. Sin embargo, esta teora tropieza con el hecho de que cuando la
distancia es mayor de tres segmentos, la irritacin aparece tanto en el lado
normal del cuerpo como en el afectado. Parece ser, pues, que las dos par
tes simtricas del cuerpo se hallan anatmicamente interrelacionadas, aun
que generalmente dicho vnculo no se hace efectivo. Slo si aumenta el
grado de excitacin y la conduccin centrpeta se ve afectada, la corriente
fluye en una direccin que habitualmente no es viable. Al aparecer, de
bemos abandonar toda idea rgida sobre la anatoma, en su relacin con
la funcin, cuando se modifica la situacin general. En estos casos pueden
utilizarse muchos pasajes que corrientemente no estn habilitados. La
funcin depende, en amplio grado, de la situacin concreta, mostrndose
independiente de los pasajes, si consideramos el pasaje como un ente de
finido y anatmico 4.
En los perros de Dusser de Barenne es evidente la presencia de una
parestesia, que es transferida de un lado a otro, siendo ms que probable,
asimismo, que el contacto ante el cual reacciona el animal sea de carcter
particular. En la patologa humana podemos estudiar este problema con
mayor detenimiento. En los casos de tabes dorsal, la hiperestesia de grado
medio suele ir acompaada de postsensaciones, que generalmente se locali
zan a distancia del punto originalmente irritado. Esta sensacin secundaria
a menudo se transfiere simtricamente *al lado opuesto y no slo es dbil,
sino que tambin tiene un movimiento interno. Tambin en estos. casos
hay parestesias espontneas. La sensacin puede ser transferida de derecha

3 Para los hechos anatmicos, confrntese el Apndice II.


4 ste es otro aspecto del problema que generalmente se designa con el nombre
de Schaltung, cambio de va. Magnus y sus colaboradores, Goldstein, Hoff y Schilder
llamaron la atencin reiteradamente sobre la importancia del ScJudtung en el campo
motor, i^orster seal que en la conduccin del dolor'existen distintos pasajes dispo
nibles que son utilizados de acuerdo con la situacin. La funcin se sirve de la anato-
ma* sta es otra consecuencia de los principios sustentados por la teora de la gestalt
Y ^ conductismo. Ambas teoras hacen hincapi, efectivamente, en la situacin como
unidad, con la cual la anatoma mecnica slo se halla coordinada.
a izquierda o de izquierda a derecha, indistintamente. Estados aqu ante
la irradiacin de las sensaciones primitivas hacia puntos simtricos. En la
tabes no son raros los casos de este tipo.
Llegamos as a la conclusin de que los mecanismos espinales rela
cionan dos puntos simtricos del cuerpo. Tambin podremos formular la
proposicin de que este vnculo primitivo es, sobre todo, un vnculo con
cerniente a sensaciones de un tipo sumamente primitivo 5.
As como existen conexiones entre los puntos sensorios simtricos,
merced a la mdula espinal, tambin existen estrechas conexiones entre las
inervaciones motrices espinales de ambos lados. Segn Axel Owre, en las
secciones transversas incompletas de la mdula espinal, cuando hay una pa-
rapleja en' flexin, suele presentarse un reflejo doble de flexin ante una
irritacin unilateral. En las lesiones transversas completas se observan
reflejos en masa, reflejo doble de flexin, contraccin de los msculos ad-
dominaies, evacuacin de la vejiga y transpiracin excesiva, como respues
ta a la irritacin unilateral6.
El modelo postural del cuerpo tambin tiene su base, en parte, en
los mecanismos espinales. La conexin existente entre los puntos cotrala-
terales representa, por supuesto, slo una pequea parte del aparato espinal
y de los impulsos espinales, que permite correlacionar los diferentes impul
sos perceptivos en lo concerniente a la localizacin y la motilidad Ya
dijimos que en los casos de tabes un contacto puede ser experimentado en
dos puntos diferentes con distinta localizacin, y que con suma frecuencia
se presentan postsensaciones mviles. En un caso de aloestesia originado
por una lesin apopltica del bulbo raqudeo, estudiado por Kramer, los
estmulos trmicos y de dolor, percibidos como contactos en el lado afec
tado, eran transferidos al lado sano donde aparecan bajo la forma de
pinchazos, parestesias o sensaciones de calor. Es por lo menos posible que,
tambin en el caso de Kramer, sean los mecanismos espinales los resp et

is E n os casos de tabes las postsensaciones aparecen frecuentemente desplazadas.


Irritaciones simples pueden provocar la impresin de complicados movimientos de un
jado a otro. Al mismo tiempo, si s traza una lnea recta sobre la piel del paciente! a
ste le parece experimentar una trayectoria curva. Stein, Weizsacker y Stengel realiza
ron observaciones anlogas. Existen otros muchos cambios de importancia en la per
cepcin de* las gestalten sobre la piel, bajo la influencia de lesiones espinales, o de
carcter ms central, de la sensibilidad. Segn una de nuestras teoras generales, las
sensaciones primitivas siempre se desplazan en la esfera ptica como as tambin en
la tctil. Segn Bromberg y Schilder se puede observar en sujetos normales, cuando s@
estudian los postefectos de las sensaciones tctiles generalmente pasados por alto
fenmenos absolutamente idnticos a los observados en los casos de lesin central de
la sensibilidad.
6 Leibowitz estudi cuidadosamente la irritacin contralateral plantar. En la ter
cera parte, aproximadamente, de los sujetos normales, puede observarse en el lado
contralateral una ligera flexin plantar y supinacin del pie, abduccin del dedo mei
que y una flexin plantar de los dedos laterales. Por cierto que el reflejo plantar no es
solamente espinal; Leibowitz llama la atencin, acertadamente, sobre su relacin con
el reflejo extensor cruzado. .
bles de la tran sferen cia de un lado a otro. Cabe suponer, asimismo, que
en dicho caso la transferencia simtrica obedezca a un bloqueo.
Otro de los casos estudiados por Kram'er nos proporciona una visin
ms profunda del problema. Trtase dei correspondiente a una hemipleja
izquierda con trastornos en la sensibilidad y una hemianopsia izquierda.
El paciente no se senta paralizado. Ignoraba por completo el lado izquier
do de su cuerpo. Su cabeza se hallaba permanentemente rotada hacia la
derecha, y tambin sus ojos miraban siempre hacia ese lado. El sujeto
presentaba una notable tendencia a la euforia, con cierta inclinacin hacia
los retrucanos, pero sin ninguna confusin o perturbacin de la memoria.
No cabe ninguna duda de que se trata aqu de un caso de lesin cortical.
Es probable que el mismo mecanismo que impide al paciente apreciar su
hemipleja y todo el lado izquierdo del cuerpo sea la causa, tambin, d la
transferencia de la sensacin de uno a otro lado del cuerpo. El paciente,
que no quiere conocer un costado de su cuerpo, traslada sus sensaciones
puesto que debe reconocerlas-^ al otro lado. El caso demuestra, por lo
menos, que existen capas corticales de suma .importancia para la construc
cin de la imagen corporal y para la distincin entre derecha e izquierda.
Dijimos que el paciente no quera percibir un lado de su cuerpo es
sta una tendencia plenamente consciente? No lo creemos; antes; Vbien,
consideramos que podra tratarse de una determinacin instintiva de pasar
por alto una parte intil del cuerpo. Estaramos, as, ante un proceso dz
represin. De ser correcta esta interpretacin, slo podramos explicar el
fenmeno mediante mtodos psicolgicos. Pero debemos recordar*qe los
llamados procesos puramente psquicos son, al mismo tiempo, procesos
orgnicos de un carcter especfico y de gran complejidad. No hay ningn
proceso psquico que no implique mecanismos cerebrales. Pero los meca
nismos cerebrales que slo reflej an su accin en la esfera psquica difieren
de los llamados mecanismos orgnicos. La destruccin ocasionada por la
encefalitis en el cerebro sin desarrollar provoca un enorme aumento de
las actividades motrices. Los nios que la padecen no slo experimentan
un aumento general de la mtilidad, sino tambin de sus impulsos motores.
La vida psquica se va construyendo sojre capas diferentes, que se hallan
vinculadas con distintos planos de la organizacin del cerebro. La volun
tad tambin puede desempear cierto papel en el caso estudiado por Kra-
mer de impercepcin * de la imagen corporal, y una vez ms esta actitud
psquica particular se halla vinculada cop una lesin orgnica masiva del
cerebro. Pero para poder llegar a una conclusin sobre el caso de Kramer
y a una enunciacin ms exacta del importante problema psicolgico im
plicado, deberemos analizar un grupo de casos en los cuales se observaron
fenmenos semejantes.

#* Se ha vertido por impercepcin el vocablo imperception, neologismo tambin


en ingle?, y cuyo significado es no-percepcin. [T.]
(4) Impercepcin de las afecciones de las funciones somticas 7 y de
partes de la imagen corporal (impercepcin de la imagen corporal)

Existe un interesante tipo de sujetos que no se dan cuenta de que son


ciegos, sordos o paralticos. Antn fue el primero en llamar la atencin
sobre estos fenmenos de no percepcin de las propias afecciones y en de
mostrar su vinculacin con las lesiones localizadas del cerebro. La lesin
localizada bace que determinado grupo de experiencias sea excluido de
la conciencia genera!. Es como si se amputara una parte de la vida psqui
ca. Redlich y Bonvicin, que estudiaron con sumo cuidado un caso de
ceguera cortical, sealan el techo de que el paciente mostraba un tipo
particular de transformacin psquica general. No era demente, pero su
actitud general era semejante a la de los llamados caso de Korsakoff, en,
los cuales se halla afectada la retencin mnmica. A juicio de los autores
mencionados, los casos de este tipo no se deben a la lesin cerebral loca
lizada, sino a una afeccin ms general de la funcin cortical8. Albrecht,
en cambio, sustenta el mismo punto de vista de Antn, en tanto que Potzl
trata de conciliar ambas opiniones.
Empecemos por estudiar el caso de aquellos hempljcos que se com
portan como si no fueran vctimas de una parlisis. Algunos pacientes
afirman que su brazo paraltico es tan bueno como el otro o que pueden
caminar exactamente igual que antes. Cuando se les ordena que levanten
ambos brazos, slo mueven, naturalmente, el brazo sano; pero creen mover
tambin el paraltico. Si se les pide que levanten el brazo paraltico o que
den la mano con la mano paraltica, ejecutan el movimiento con el otro
brazo, convencidos de que han hecho exactamente lo que se les peda. En
algunos casos, los pacientes no prestan ninguna atencin al lado paraltico.
Tambin permanecen indiferentes si uno les llama la atencin sobre el
mismo. Algunos no consideran suyos los miembros paralticos. Tai ocu
rra en uno de los casos estudiados por Antn y en los dos axaminados
por Potzl.
Es notable que la mayora de los casos se vean afectados del lado
izquierdo. Babinski, especialmente, llam la atencin sobre este hecho. En
uno de los casos de Potzl haba una hemipleja izquierda, vinculada con
una completa hemianestesia izquierda, para todas las cualidades. La orien
tacin, el lenguaje, la memoria y la atencin se hallaban en buenas condi
ciones. A menudo el paciente experimentaba delirios durante la noche.
En general, se comportaba como si nada supiera de su hemipleja o como
si la hubiera olvidado por completo. Reiteradamente trataba de levantarse,

7 Babinski dio a este fenmeno el nombre de anosognosia, que significa agnosia


para la enfermedad (nosos).
3 Hace poco tiempo, Gamper trat de atribuir los casos de Korsakoff a una lesin
de la base del tercer ventrculo, especialmente de los tubrculos mamilares; pero esta
afirmacin carece de una base experimental suficiente. ' * "
comprobando que le era imposible; pero al cuarto de hora volva a repetir
la prueba. Tena este sujeto una vivida impresin de que los miembros de
su lado paraltico se movan correctamente. Numerosos experimentos die
ron la impresin a Potzl de que los movimientos pasivos de los miembros
provocaban las sensaciones de movimiento, pero que ellos no alcanzaban
la conciencia del paciente. Este se negaba a mirar su lado izquierdo, para
litico. Si se le pona el brazo paraltico delante de los ojos, afirmaba que
perteneca a otra persona, probablemente al paciente de al lado ; o bien
que: no s de dnde sali; es tan largo, inerte y muerto como una ser
piente. Cuando le acometan los delirios, sola pensar que su mano hemi-
pljica era una larga y gruesa serpiente, Tambin se quejaba frecuente
mente de que en el lado izquierdo de la cama haba una persona extraa
que trataba de empujarlo hacia afuera. Si se le peda que moviera el lado
izquierdo del cuerpo, no se mova en absoluto o mova el brazo derecho,
afirmando que haba movido el izquierdo. La autopsia mostr la destruc
cin de la cpsula interna y lesiones en la circunvolucin supramarginal.
En el segundo caso de Potzl, el paciente experimentaba su. mano izquierda
como algo extrao y separado de l. A menudo, el paciente ejecutaba con
la mano derecha los movimientos ordenados para la izquierda. En este
caso haba una hemianopsia izquierda. La autopsia revel un reblandeci
miento superficial del lbulo parietal derecho; las lesiones en el lbulcj
occipital y un considerable reblandecimie ato en el tlamo derecho. Tam
bin haba lesiones ms pequeas en el pednculo derecho.
Potzl llama la atencin sobre la tendencia de este primer caso a mirar
hacia la derecha. En uno de los casos estudiados por Kramer, todo el
cuerpo, los ojos y la cabeza, se hallaban continuamente dirigidos hacia la
derecha. Los impulsos motores se adaptan de este modo, a la omisin total
del lado izquierdo y su parlisis, dirigindose exclusivamente hacia el lado
cuya existencia reconoce el paciente. En la mayora de los casos descritos
hasta ahora, el lado omitido del cuerpo presentaba trastornos en la sen
sibilidad. Pinas insiste en que las comprobaciones efectuadas en las au
topsias no coinciden y en que casi toda la regin del cerebro situada de
trs de la circunvolucin central podra ser de importancia. Potzl cree que
el fenmeno debe explicarse atendiendo a la coincidencia de las lesiones
en el tlamo ptico y en el lbulo parietal. La gran mayora de las veces
se trata de casos en que la hemipleja izquierda o el lado izquierdo del
cuerpo no son apreciados por el sujeto. Pero claro est que no debemos
apresurarnos a generalizar demasiado. En uno de los casos que tuvimos
oportunidad de observar, la paciente presentaba una seria hemipleja de
recha, con perturbaciones en la sensibilidad de tipo cortical. La pacienta
se miraba frecuentemente la mano y la pierna, afirmando que estos miem
bros no le pertenecan; insista, adems, en que tena la mano y la cara
hinchadas. Algunas veces sostuvo tambin que tena una fractura en el
brazo derecho y n la pierna derecha. Se trata aqu de un caso donde hay
una no-percepcin de la hemipleja derecha y del lado derecho del cuerpo.
Es notable el hecho de que esta paciente mrase, con relativa libertad hacia
su lado derecho y tendiera a mostrarse interesada en el mismo (Cf. Apn
dice I, caso >.).
Qu es lo que hace que estos pacientes pasen por alto su parlisis?
Qu los hace renegar de una mitad de sus cuerpos? Aqu debemos volver
al anlisis de los planos psquicos que mencionamos ms arriba. Muchas
veces deseamos olvidar un defecto. Muchas veces deseamos eliminar la idea
de que somos impedidos; pero la conciencia atormentadora del defecto
vuelve una y otra vez. Es posible hablar, entonces, de un plano psquico
consciente. Pero es evidente que en los casos mencionados, no es ste el
mecanismo implicado. Sin embargo, si proseguimos en nuestros esfuerzos,
finalmente lograremos olvidar el trastorno que nos aqueja, y entonces esta- ~
remos ante un mecanismo en el que la actitud consciente habr encontrado
un sustento suficiente por parte del inconsciente. Pero tambin encon
tramos ahora un motivo psquico preciso, perfectamente comprensible. Este
motivo inconsciente puede darse, asimismo, sin el deseo consciente an
terior. Hablaremos, entonces, del plano psquico inconsciente. No es pro-
bable empero, que en nuestros casos corresponda hablar de un plano ps
quico inconsciente. Si se tratara de un deseo inconsciente, estaramos ante
casos de histeria sobreimpuesta. La histeria es aquella enfermedad en que
el deseo inconsciente lleva a la alteracin de la percepcin y funcin de
nuestro cuerpo; y no cabe ninguna duda de que existen tales casos. Ms
adelante, examinaremos detenidamente las observaciones de Jones.
t.:Puede existir un mecanismo de olvido basado en las perturbaciones
orgnicas de la memoria. Los casos de Korsakoff, con su incapacidad para
recordar hechos recientes, excluyen, expulsndolas de la conciencia, aque
llas experiencias particularmente desagradables. Trtase de un mecanismo
de defensa sustentado en una base orgnica. Betlheim y Hartmann logra
ron demostrar que es particularmente marcada la incapacidad para recor
dar datos de orden sexual. Por nuestra parte, podemos agregar que los
casos de Korsakoff con una polineuritis, a menudo se olvidan de que son
paralticos. Estamos, pues, con estas parlisis perifricas, frente a un fe
nmeno muy semejante al de la no percepcin de una extremidad hemipl-
jica. Por consiguiente, Redlich y Bonvicini tienen buenas razones para
suponer que estos fenmenos pueden deberse a un mecanismo de esa natu
raleza. El mecanismo en cuestin guardara cierta afinidad con los fen
menos del deseo inconsciente. Y ello no obstante, hay algunas diferencias.
El deseo inconsciente tiene sus races mucho ms hondas cuando se basa
en una lesin orgnica. Corresponde bablar, por lo tanto, de una represin
orgnica 9 o de los efectos del inconsciente orgnico. Pero Redlich y Bon
vicini se equivocan cuando opinan que todos los cas.os de impercepcin de
la imagen corporal se basan en dicho mecanismo.
Es notable que la represin inconsciente orgnica se combine frecuen
temente con ciertos cambios de humor. Los pacientes presentan un tipo

Introdujimos este trmino en un estudio realizado junto con Hartmann, sobre


las lesiones cerebrales.
particular de euforia, como as tambin una indudable tendencia al retru
cano. Lo que tenemos ante nosotros es. una actitud psquica con sus races
en ciertos cambios operados en el cuerpo. Es una perturbacin general del
mecanismo del cerebro que se refleja en la actitud psquica. Dicha actitud
es semejante aunque no idntica a lag actitudes inconscientes de
carcter puramente psquico. Pero en los casos que venimos analizando, se
trata de un fenmeno distinto. Puede haber, s, una actitud psquica ms
o menos parecida a la de los casos de Korsakoff; pero se debe no a una
deficiencia ms o menos general de la funcin cortical, sino a una lesin
localizada; y se expresa slo en relacin con un miembro particular y
con una parte especfica del cuerpo. En otras palabras, en estos casos se
trata de un mecanismo focal y una represin. orgnica focal. A nuestro
juicio, esta afirmacin es de suma importancia. Cuando decimos repre
sin orgnica, queremos destacar el hecho de que nos referimos a un
fenmeno que, en un plano estructural, repite lo que ocurre en otras re
presiones sobre un plano puramente psquico.- Esta represin orgnica focal,
al igual que la represin orgnica general, acarrea frecuentemente actitudes
' psquicas parcialmente idnticas a la represin psquica. Este fenmeno se
explica por lo mucho que tienen en comn la vida psquica y la/funcin
orgnica. Todo cambio operado en esta ltima tiende a poner en movimien
to mecanismos psquicos afines a dicha funcin orgnica. Y esta resonan
cia en la esfera psquica nos ayudar a comprender la esencia de la fun
cin orgnica.
Quisiremos dejar bien sentado que, en la mayora de los casos, las
estructuras psquicas vinculadas con la represin orgnica, ya sea general
o focal, sern algo as como un impulso ciego, an ms primitivo que el
deseo inconsciente. Los principios aqu implicados no se circunscriben al
problema que venimos estudiando, sino que son aplicables a todo el do
minio de las actividades cerebrales. En efecto, iguales problemas se nos
plantean cuando encaramos el estudio del impulso orgnico instintivo de
la hiperkinesia 10. Esta hiperkinesia puede serlo del nivel cortical, tal como
en la afasia sensorial o bien de un nivel subcortical, como en la postence
falitis. Aqu encontramos, de inmediato, nuevos interrogantes. Y existe aun
. una hiperkinesia de estructura todava ms primitiva, tal como la observa
da en los ataques epilpticos. Hasta ta,s lesiones medulares pueden conducir
a un aumento de los impulsos. Cabe preguntarse, incluso, si el impulso
orgnico no tendr planos situados aun fuera del sistema nervioso, con
lo cual arribamos al problema del impulso del organismo en general, en
relacin con el crecimiento. Estos planos ms profundos no se reflejan,
sin embargo, en la conciencia. Pero no insistiremos en el aspecto filosfico,
circunscribindonos estrictamente a la afirmacin de que el impulso org
nico y la represin orgnica se hallan construidos, probablemente, en ml
tiples planos, y de que ni siquiera el impulso y represin orgnicos focales

10 Confrntese nuestro estudio sobre los problemas orgnicos en la orientacin


infantil.
constituyen los planos ms profundos de las funciones psicolgicas vincu
ladas con la vida orgnica.
Puesto que nos encontramos con el mismo fenmeno bsico en los
deseos y actitudes de los distintos planos, lio podremos suponer que todas
estas funciones sten aisladas una de otras. La actitud orgnica focal lleva
consigo, segn 'dijimos, deseos inconscientes y basta conscientes. Lo mismo
vale para la actitud orgnica general. Cuando existe el apremiante impulso
da olvidar una mitad del cuerpo, el paciente desarrolla rpidamente un de
seo inconsciente y consciente, adems del impulso primitivo. Los planos
ms profundos de las actitudes llevan consigo las de los niveles superiores.
Podemos preguntarnos, incluso, si las actitudes orgnicas ms profundas
no llevarn consigo, de igiial modo, actitudes psicosexuales especificas. No
slo la hipermotilidad del postenceflico y la bipermotilidad del ataque
epilptico se traducen en impulsos bacia la accin, sino que dichos impul
sos suelen teirse con un colorido psicosexual especfico. El nio postence-
faltico se torna destructor y sdico, y en el estado de somnolencia que
sucede al ataque epilptico, aflora en la superficie una violencia destructiva
especfica. Debemos preguntamos, entonces, cules son las actitudes psico
sexuales especficas que guardan relacin con la represin focal de una
mitad o de ciertas partes del cuerpo. Pero naturalmente no podemos negar
que tambin queda abierto el camino opuesto. Ya dijimos que el deseo
consciente provoca con suma frecuencia tendencias inconscientes apropia
das. El deseo consciente engendra actitudes similares a partir del incoas
ciente. Pero tampoco aqu cabe ninguna duda de que estas actitudes cons
cientes e inconscientes no estn en el aire. Lejos de ello, se desarrollan en
el cuerpo, acarrean actividades orgnicas y pueden bailarse vinculadas con
los procesos de las actitudes generalizadas y focales. Por consiguiente, los
cuatro tipos de actitud estn ntimamente entrelazados, de modo al que
toda actitud lleva en s misma rastros de las dems. El objeto particular
de nuestro estudio ser, por lo tanto, la no percepcin psicognica de una
mitad del cuerpo, vale decir, aquellos casos en que, segn Jones, corres
ponde hablar de verdadera aquiria y aloquiria. Sin embargo, deseamos de
jar en claro que nuevamente se trata aqu de un problema general de
amplio alcance.
En las observaciones precedentes hemos hecho hincapi e la estrecha
relacin existente entre la percepcin y la accin. Toda percepcin se halla
vinculada con una actitud y posee su motilidad. Potzl seal que en los
casos de no percepcin de una mitad del cuerpo, el sujeto suele apartar
la vista de su cuerpo. Pero esto no se cumple, ciertamente en todos los
casos. En cuatro de los pacientes estudiados por Pinas no se observa
ninguna tendencia particular a alejar la cabeza del lado paraltico. Slo
en el primer caso se presenta una desviacin conjugada hacia la derecha; y
lo notable es que en este caso no slo hay aloestesia para las impresiones
tctiles, sino que el sujeto tambin ve del lado derecho los objetos que se
le muestran del lado izquierdo. Adems, los objetos tctiles que se le co
locan en la mano izquierda, son experimentados en la derecha. La aloeste-
sa ptica se halla vinculada aqu con la aloestesia tctilxl. Sin embargo,
estamos convencidos de que en la no percepcin lateral izquierda los im
pulsos motores hacia la derecha desempean un importante papel, puesto
que, segn Holff y Schilder, tod? desviacin conjugada lleva consigo impul
sos del cuerpo entero a volverse hacia el lado de la desviacin. Pero en
nuestro caso de no percepcin lateral derecha, la paciente goza de absoluta
libertad en sus impulsos motores para mirar hacia la derecha.
Antes de intentar la interpretacin de estas comprobaciones contradic
torias, quisiramos llamar la atencin sobre el estudio de un importante
caso (caso C en el Apndice I ) . En este caso, el paciente presentaba una
marcada tendencia del lado izquierdo del cuerpo a transferirse hacia el
derecho. Frecuentemente, la pierna izquierda aparca cruzada sobre la de
recha. En consecuencia, cuando se le peda al paciente que usara los miem
bros izquierdos, utilizaba los derechos. Haba perdido, de uno u otro modo,
el conocimiento y empleo de su lado izquierdo. El brazo izquierdo no era
utilizado en absoluto, prcticamente, pese a no. haber ninguna paresia. Los
contactos practicados en el lado izquierdo se haban producido, segn l,
en el lado derecho, pese a que frecuentemente lograba sealar correctamen
te el punto tocado. Por lo tanto, su aloestesia no se basaba en una verdadera
transferencia de las sensaciones, sino en la prdida de la apreciacin del
lado izquierdo, que se haba vuelto, merced a los impulsos motores, sobrp
el lado derecho.
Esto muestra bien a las claras que en la aloestesia puede haber una
transferencia de las sensaciones como tales o una transferencia de una mi
tad del esquema corporal. En este ltimo caso, la sensacin hasta puede per
manecer en su lugar adecuado. Los impulsos motores, que tratan de hacer
rotar el cuerpo en torno del eje longitudinal, tienen segn Hoff y Schil
der, y tambin Gerstmann uno de sus centros en el lbulo parietal-occi
pital; o, para decirlo con mayor precisin: la lesin del lbulo parieto-oc-
cipital (probablemente del rea 19 de Brodmann, en particular) aumenta los
impulsos posturales hacia la rotacin en tomo del eje longitudinal. Cuando
quiera que haya un impulso rotatorio de este tipo, el modelo postural del
cuerpo habr de acompaarlo, o, en general, los impulsos rotatorios alre
dedor del eje longitudinal habrn de arrastrar consigo el modelo postural
del cuerpo. Ptzl desarroll teoras similares. Pero se plantea de inmediato
la cuestin de por qu en algunos casos de aloestesia y de no-percepcin,
los impulsos motores permanecen intactos.- Evidentemente, tenemos que
distinguir entre un tipo ms sensorial que se halla representado por el
primero de nuestros casos y aquel en que los impulsos motores rotan al
modelo postural del cuerpo y junto con l, las sensaciones hacia
el otro lado. La no-percepcin de una mitad del cuerpo puede basarse,
asimismo, en la tendencia motriz a desviar la vista; pero en lugar de la

11 Herrmann y Potzl analizaron cuidadosamente el problema de la aloestesia pti


ca, basndose en sus comprobaciones necrpsicas. Sealan estos investigadores que
existe una estrecha relacin entre la aloestesia ptica y la tctil.
tendencia motriz, puede presentarse solamente la tendencia interior a pasar
por alto las impresiones provenientes de ese lado No debemos, olvidar que
la aloestesia y la no-percepcin de la parlisis de una mitad del cuerpo
no son fenmenos idnticos, sino que simplemente van asociados.

(5) Aloestesia, no-percepcin derecha e izquierda y sinesiesia del


esquema corporal.

Ya bemos adelantado varios pasos:


1) La aloestesia puede basarse en vinculaciones anatmicas entre las
partes simtricas del cuerpo.
2) Esta vinculacin puede ser una conexin en la mdula espinal.
3) El bloqueo de la va de conduccin normal y el consiguiente des
borde desempean, probablemente, un importante papel.
4) Es probable que la aloestesia se base en una conexin anatmica
situada en niveles superiores.
5) La transferencia de las sensaciones puede constituir un fenmeno
parcial de la falta de conocimiento de un lado del cuerpo.
6) La transferencia puede hallarse relacionada aunque no forzo
samente con los impulsos motores.
7) La omisin de las impresiones provenientes de una mitad del
cuerpo y la no percepcin de una mitad del cuerpo pueden darse sin ten
dencia alguna a transferir los impulsos al otro lado.
8) Puede basarse en mecanismos del tipo llamado puramente psquico
(conscientes o inconscientes), pero tambin puede fundarse en mecanis
mos orgnicos (represiones orgnicas) que son afines con los mecanismos
psicolgicos.
9) Este mecanismo orgnico represivo puede ser de carcter. general
(Korsakoff) , pero tambin puede basarse en lesiones focales. Tal el me
canismo operante en los casos estudiados.
10) La represin orgnica puede conducir, o bien al desconocimiento
de la hemipleja (en cuyo caso estaremos ante la anosognosia de Babins-
k i); o bien al olvido total de este lado del cuerpo. Finalmente, puede llevar
a ilusiones y distorsiones en lo concerniente a la percepcin de este lado.
11) En la mayora de estos casos, se observan perturbaciones de la
sensibilidad que indican una seria lesin en el aparato sensorio. Pero
fuera de eso, existe una .perturbacin en el mecanismo parietal especial,
cuya integridad es necesaria para el modelo postural tctil del cuerpo.
Nuestro anlisis sera incompleto si no tratramos de explicar por
qu, en la mayora de los casos, el afectado es el lado izquierdo del cuerpo.
Hauptmann opina que el modelo postural del cuerpo tiene su localizacin,
principalmente, en el hemisferio izquierdo. En este aspecto, entonces, pri
mara el hemisferio izquierdo sobre el derecho. Pero en los casos estudia-
dos hasta ahora, se comprob la existencia de lesiones en el lado derecho
del cerebro, lo cual indica, por lo tanto, la presencia de centros laterales
derechos para el lado izquierdo del cuerpo. Si la teora de Hauptmann
fuera correcta cabra esperar que la anosognosia derecha fuera acompa
ada por una anosognosia lateral izquierda menor. Pero el caso expuesto
demuestra que esta hiptesis es falsa. Podra suponerse, entonces, que slo
los centros del hemisferio derecho guardan una relacin lo bastante es
trecha con las actividades emocionales centrales. Hirschl desarroll la idea,
con la aprobacin de Potz12, de que el hemisferio derecho tena una
influencia especial sobre las funciones vegetativas. Pero el material utiliza
do para probar esta afirmacin no es suficiente. De este modo, tendremos
que buscar una interpretacin de carcter ms psicolgico*
Al parecer, los seres humanos hacen un uso mayor, generalmente, del
lado derecho que del izquierdo. El lado derecho del cuerpo, no slo es
ms fuerte, sino tambin ms diestro. Tambin los impulsos tnicos son
ms fuertes de este lado. Todos nuestros impulsos motores se desarrollan
con mayor facilidad hacia el lado derecho. Cuando se extienden las manos
y se cierran los ojos, generalmente el brazo derecho se eleva :ms que el
izquierdo. Los reflejos del cuello son ms fuertes del lado derecho que
del izquierdo. Cuando el cazador se desorienta en el bosque o; la niebla
y, tras describir un crculo, vuelve al punto de partida, generalmente este
crculo se realiza hacia la derecha. Si se entrecruzan dos veces las manos
y los dedos j se intenta mover un dedo especfico, resulta mucho ms sim
ple hacerlo cuando se trata de un dedo de la mano derech,rEn todo el
mundo existe, adems, cierta tendencia fisiolgica a descuidar el lado iz
quierdo del cuerpo. Esta tendencia fisiolgica constituye, por cierto, la
expresin de las diferencias fisiolgicas existentes en el aparato descrito.
Probablemente no sea fcil vencer esta tendencia fisiolgica a descuidar el
lado izquierdo del cuerpo, y quiz la mayora de las lesiones focales no
logren producir este efecto. La misma lesin focal agregada a la tendencia
fisiolgica a descuidar el lado izquierdo habr de provocar el cuadro cl
nico de la d o percepcin lateral izquierda del cuerpo. En este aspecto, es
notable el hecho de que, de acuerdo con la literatura sobre el tema, la no
percepcin del brazo izquierdo sea ms frecuente que la no percepcin
de la pierna izquierda. Generalmente sentimos la superioridad del brazo
derecho con mucha ms intensidad que la de la pierna derecha, s es que
sta la tiene. La no percepcin focal del lado izquierdo del cuerpo es, por
lo tanto, la exageracin de una actitud que todos tenemos, normalmente,
para con el lado izquierdo del cuerpo. Se comprueba as, de inmediato,
que las lesiones focales contribuyen a que las actitudes psquicas generales
adquieran una expresin ms definida.
En estos casos nos hallamos, por lo menos, frente a una afeccin del
aparato cortical y de la parte cortical tctil de la imagen del cuerpo. Esta
expresin, sin embargo, no debe confundimos. Nuestra paciente con la

12 En el libro sobre Worttaubheit.


no percepcin, lateral derecha afirmaba que su brazo pareca diferente e
hinchado. La; impresin tctil modificada determina otro cambio, tambin,
en el campo ptico. No se trata de que el esquema corporal tenga dos
, partes diferentes, una ptica y otra tctil, sino, esencialmente, de una sines-
tesia. Pero no debemos olvidar que toda sensacin es, generalmente, s-
nestsica. Esto significa que no existe ningn aislamiento primario entre
los distintos' sentidos. El aislamiento es secundario. Nosotros percibimos
y podemos decidir, con cierta dificultad, que determinada parte de la per
cepcin se basa en impresiones pticas. La sinestesia es, por lo tanto, la
situacin normal. La sensacin aislada es el - producto de un anlisis. En
el esquema del cuerpo, los impulsos tacto-kinestsicos- y los pticos slo
pueden ser separados mediante mtodos artificiales. Lo que hemos estu
diado es la transformacin de la unidad del modelo postural del cuerpo
por la modificacin de la sensacin de la esfera t'ctil y ptica. El sistema
nervioso acta como una unidad, de acuerdo con la situacin total. La uni
dad de percepcin es el objeto que se presenta a travs de los sentidos y
de todos los sentidos. La percepcin es sinestsica. Y no cabe ninguna duda.
de que el objeto cuerpo se presenta a todos los sentidos.

(6) Algunas observaciones sobre la relacin del esquema corporal con


los movimientos tacto-kinestsicos.

Todava no hemos examinado algunos problemas vinculados con el


modelo postural tctil del cuerpo. La paciente del primer caso mencionado
(Apndice I) con suma frecuencia no distingua si se haba trazado un
movimiento sobre su piel o si se haba movido uno de. sus miembros. Otro
tanto ocurra con nuestro segundo caso. Head y Holmes efectuaron obser-
vaciones similares. Parecera, entonces, que una percepcin dada no tiene
ninguna cualidad definida que evidencie que proviene de un movimiento*
sobre la piel o de un movimiento de un miembro. En este aspecto, slo
las circunstancias y la estructura del modelo postural del cuerpo determi
nan la elaboracin de un estmulo. Segn von Frey, no hay sensacio- '
nes profundas provenientes de las articulaciones y slo la configuracin
especial de los estmulos sobre la piel ims conducen a la percepcin de
los movimientos pasivos de nuestros miembros. Pero, en ludo caso, el
modelo postural de la imagen corporal determina la localizacin de los
miembros en el espacio, la posicin relativa de dos estmulos y tam
bin la diferenciacin enlre uu movimiento sobre la piel* y un movimiento,
de un miembro. Esto conduce de inmediato a un problema asociado. La
paciente de nuestro primer caso n perciba los movimientos sobre su piel.
Senta, en su lugar, un solo contacto o varios contactos simultneos. A .
veces segn dijimos senta- en lugar ele los movimientos sbrr la-piel,.
un movimiento en las articulaciones. Aparentemente, los movimientos ^ad
quieren su significado final slo en relacin con el modelo postara! del
cuerpo; pero es ms que probable que tambin exista un aparato ms pri-
mitvo, cuya integridad sea necesaria para la percepcin del movimiento.
En todo caso, cabe comparar la no percepcin del movimiento en los casos
tctiles con la no percepcin del movimiento en los casos pticos observa
dos por Potzl, Redlich, Goldstein y Gelb.

(7) Agnosia de la imagen corporal {autotopoagnosia) ; agnosia digital.

La patologa nos ofrece casos que no podran encerrarse ni bajo el


rubro de las perturbaciones pticas ni de las tctiles, por hallarse pertur
bado el modelo postural como tal. Los pacientes de este tipo se sienten
incapaces de indicar las partes de su propio cuerpo cuando se les pide que
lo hagan. Cuando Pick examin su primer caso de este tipo, la paciente
busc inicialmente su oreja izquierda sobre la mesa, y slo tras la reite
racin de la orden, se tom la oreja izquierda. En cambio, le result im
posible dar con el ojo izquierdo, comentando lo siguiente: no s; lo ha
br perdido. Cuando se le peda que mostrara las manos, trataba de
encontrarlas en la mesa, diciendo: Dios mo, no estn por ninguna parte,
las he perdido! Y sin embargo tienen que estar!. Tampoco posea la
orientacin de derecha e izquierda. No saba si haba derecha e izquierda
en su propio cuerpo. Cuando la paciente haca los movimientos, poda
orientarse mejor. La orientacin por encima de la cabeza y detrs de la
espalda parte que se halla generalmente fuera de la percepcin ptica
era sumamente deficiente. En la mayora de los casos de Pick haba una
enfermedad difusa del cerebro.
Igual cosa se observa en los casos de Rosenberg, quien ccntr su es
tudio preferentemente en torno de las dificultades reveladas por sus pacien
tes para orientarse con respecto a la izquierda y la derecha. Rosenberg
insiste especialmente en que la perturbacin se extiende, asimismo, al cam
po de la accin. Uno de los casos de Pick mostraba perturbaciones en la
prensin de objetos. As, extenda la mano o bien ms all del objeto que
quera tomar, o bien hacia la derecha o hacia la izquierda. Pick demostr
que estas perturbaciones de la localizacin se deben a la lesin bilate
ral del lbulo parietal, cosa qu confirma las observaciones de Antn y
F. Hartmann.
Potzl observ cierta relacin entre la dificultad para elegir entre de
recha e izquierda y la lesin del lbulo parietal inferior izquierdo. La
paciente no saba dnde tena la mano derecha y dnde la izquierda. Tam
bin cometa errores cuando se le indicaba que fuera hacia la izquierda
o hacia la derecha de la habitacin. Dice Potzl: La inseguridad en el
reconocimiento de la derecha y la izquierda no puede considerarse, en ri
gor, lana perturbacin puramente motriz o sensorial. En efecto, el trastorno
se presenta como una conversin continua de las deficiencias sensorias en
motrices, a travs de perturbaciones especales de las sensaciones, que se
presentan solamente cuando la paciente debe escoger entre la mano izquier
da y la derecha para ejecutar una accin En el caso extremo- de un carcter
ms amnsico, la paciente declar que no poda percibir cul era la. de
recha y cul la izquierda Segn ella, se haba olvidado. En el caso extre
mos en que la perturbacin se pareca a una parlisis pasajera, se declar
incapaz de mover la mano paralizada. Esto le ocurri tanto en la mano
derecha como en la izquierda, pero posteriormente ejecut los movimientos
que se le indicaban, con la izquierda o con la derecha, diciendo: 4Me
acord en dnde tena la mano, y eso me hizo pasar la parlisis. Entre
estas dos reacciones extremas hubo acciones en las cuales la paciente de
clar que, junto con la inseguridad para distinguir la derecha de la iz
quierda, le sobrevena cierta pesadez en la mano. Toda la perturbacin
era bastante semejante a la parlisis prensoria de algunos aprxicos (liep-
mann), pero difera por su clara vinculacin con la inseguridad en lo re
ferente a la percepcin de derecha e izquierda; en tanto que la parlisis
prensoria de los aprxicos slo se presenta cuando se les pide que elijan,
de entre varios, un objeto especfico,
Pero el ejemplo ms claro de perturbacin en el modelo postural del
cuerpo propiamente dicho corresponde a la agnosia digital descrita por
Gerstmann. Los casos de este tipo son incapaces de reconocer y nombrar
los distintos dedos de la mano. Tambin son incapaces de indicar dedos
especficos. Igual dificultad encuentran en el reconocimiento de las manos
y dedos de otras personas. Esta perturbacin se halla siempre vinculada
con cierta dificultad para el reconocimiento de la derecha e izquierda en
el propio cuerpo; con cierta dificultad para la escritura (agrafa), y con
dificultades para calcular (acalcula). El sndrome no es muy raro. Nos
otros mismos hemos observado tres casos, adems de los mencionados por
Gerstmann en sus dos primeras publicaciones. Siempre hay cierta dificul
tades en las acciones que se hallan viculadas con las dificultades de la
percepcin. Es notable que todos estos casos no muestren ninguna difcuL
tad particular para la percepcin de otras partes del cuerpo. Potzl y Herr-
mann localizan el sndrome en la regin- comprendida entre la circunvolu
cin angular y la segunda circunvolucin occipital. El caso de Lange.
muestra una localizacin similar. Las lesiones del lado izquierdo del hemis
ferio provocan este sndrome. Slo en el caso estudiado por Ptzl y Herr-
mann, el sndrome obedeca a un tumor del lado derecho. Pero' el sujeto
era ambidextro. Podemos extraer, entonces, la concluin general de que
existe cierta superioridad del hemisferio izquierdo sobre el derecho tam
bin en lo referente al modelo postural del cuerpo o, por lo menos, a los
dedos del modelo posturaL ;
Podramos atribuir la coincidencia entre la agnosia digital y la agra
fa (incapacidad para escribir, pese a la retencin de la sensibilidad .y
movilidad de los dedos) a que para escribir hace falta reconocer los dedos.
Y tambin cabra conjeturar que la escritura correcta depende de la inte
gridad del modelo postural del cuerpo. Pero, por otro lado, existe por lo
menos una posibilidad de que ambas perturbaciones estn localizadas en
partes del cerebro muy prximas. La coincidencia entre la acalculia y la
agnosia digital podra deberse al hecho de que las operaciones materna-
tCas primitivas son ejecutadas originalmente con los dedoslz. Pero no
creemos que se trate realmente de vinculaciones psicolgicas concretas. Es
mucho ms probable que entre la agnosia digital, la escritura y el clculo
aritmtico existan ciertas semejanzas internas que determinan su locali
zacin en partes del cerebro muy prximas. Sabemos que aquellas funcio
nes que guardan entre s cierta relacin generalmente se hallan localizadas
en puntos muy prximos del cerebro. El rea.sensorial muestra una organi
zacin muy semejante al rea motriz de la corteza, y los puntos motores
y sensoriales correspondientes a una parte determinada del cuerpo se ha
llan muy cerca unos de otros.
Lange desarroll la teora de que estos fenmenos se deban a una
perturbacin general en la percepcin de la direccin. Sin embargo, los
pacientes muestran una excelente percepcin con respecto a otras direc
ciones y al espacio. As, no encuentran ninguna dificultad para la per
cepcin de la direccin en la lectura. No creemos, por lo tanto, que la
tesis de Lange encuentre apoyo en los hechos. Claro est que cabra pre
guntarse por qu las perturbaciones en el modelo postural del cuerpo son
tan raras cuando se trata de otras partes del cuerpo. Quiz la razn de ello
resida en que la agnosia de los dedos se halla vinculada con :, punto

Todos los libros sobre el pensamiento primitivo mencionan el hecho de que


las formas de contar, los nmeros, y en general todo el sistema numrico, guardan
una estrecha relacin con ciertas partes del cuerpo, a las cuales hacen explcita re
ferencia. En la Nueva Guinea Britnica, por ejemplo, encontramos el siguiente'sistema
para contar (Lvy-Bruhl).
(1) monou; dedo meique de la mano izquierda.
(2) reere; dedo anular.
(3) kaupu: dedo medio.
(4) more ere: ndice.
(5) oir: pulgar.
(6) ankora: mueca.
(7) mirika mako: entre la mueca y el codo.
(8) na: codo.
(9) ara: hombro.
10) .ano: cuello.
(11) ame; pecho izquierdo*
(12) unkari: trax.
(13) amenekai: pecho derecho.
(14) ano; lado derecho del cuello, etc.
Es notable que en la mayora de esos sistemas los dedos del pie no desempeen
papel alguno. No debemos olvidar la particular movilidad de los dedos. En el sistema
numrico que acabamos de mencionar, slo figuran, adems de los dedos, aquellas
partes del cuerpo que pueden tocarse fcilmente con las manos y que, al mismo
tiempo, tienen cierta importancia. Ms adelante veremos que en la construccin de la
imagen corporal, los dedos y las manos contribuyen a la exploracin del cuerpo. La
idea de multiplicidad se halla ntimamente vinculada, probablemente, con la especu
lacin sobre la multiplicidad del cuerpo y con la continua experimentacin a que los
sometemos. Los dedos no slo son partes salientes del cuerpo, sino que tambin se
hallan bajo la influencia especial de nuestras intenciones. De algn modo, se cuentan
pues entre los primeros objetos sobre los cuales actuamos. No creemos, empero, por
supuesto, que estas observaciones ms bien esquemticas agoten el problema de los
sistemas de numeracin.
. particular, susceptible de ser lesionado en forma independiente. Es posible
que las dems partes del modelo postural del cuerpo guarden relacin con
otras partes del cerebro cuya lesin independiente no sea factible. Cuando
hay una apraxia es en verdad casi imposible establecer si hay tambin una
agnosia con respecto a estas partes del cuerpo. La agnosia digital podra
deberse a una localizacin particular de esta parte del modelo postural del
cuerpOo La otra interpretacin posible es que la discriminacin de los de
dos constituye una tarea particularmente difcil. Las investigaciones da
Freeman, todava sin terminar, demuestran que los nios alcanzan el co
nocimiento y el empleo' completos de los dedos en poca relativamente
tarda. La agnosia digital sera, entonces3 la funcin ms complicada en
el reconocimiento del cuerpo y, por lo tanto, la ms propensa a sufrir
perturbaciones. Pero, cualquiera sea nuestra interpretacin de los hechos,
podremos hablar ciertamente de la localizacin del mdelo postural del cuer
po, afirmando una vez ms que el modelo postural del cuerpo posee su
acceso especfico a la motilidad. Se trata aqu de verdaderas agnosias, no
de aquellas referentes. a una impresin sensorial especial, sino de las re
lativas a un objeto de importancia particular, a saber, la imagen corporal

(8) IntenelacioTies de la imagen corporal.

Siempre que haya perturbaciones en el modelo postural del cuerpo, a


los pacientes les resultar difcil reconocer las distintas partes de los cuer
pos de los dems. As, no podrn discriminar entre sus distintos dedos, ni
podrn reconocer el lado izquierdo o derecho de los cuerpos de los dems.
Llegamos, entonces, al enunciado general de que los modelos posturales de
los seres -humanos se hallan vinculados entre s y de que all donde no
seamos capaces de arribar a una verdadera percepcin de nuestro propio
cuerpo, tampoco podremos percibir los cuerpos de los dems. Cabe pre
guntarse si la dificultad para el reconocimiento de. las distintas partes del
cuerpo de los dems no ser primaria, y secundaria la dificultad para re
conocer las partes del propio. Sin embargo, subsistira an la cuestin de
por qu no es posible construir el modelo postural de nuestro propio cuer-
po, siendo que poseemos ms datos con respecto a ste que con respecto
al de los dems. Fuera de ello, las perturbaciones relativas a nuestro propio
cuerpo son, la mayora de las veces, ms fuertes que las referentes a las
del modelo postural del cuerpo de los dems. Tambin debemos mencionar
el hecho de que la no-percepcin de nuestro propio cuerpo, as como de
su afeccin, se limita a nuestro propio cuerpo. Y existe, asimismo, la evi
dencia convincente de que la dificultad para la percepcin de nuestro pro
pio cuerpo precede a la dificultad para la percepcin del cuerpo de' los de
ms. Sin embargo, es necesario insistir todava en la profunda afinidad
existente entre los diversos modelos posturales de los seres humanos. La
perturbacin puede ir ms lejos an, haciendo que las personas carentes de
la percepcin del lado izquierdo del cuerpo sean incapaces de orientarse en
el sector izquierdo del espacio.
Pineas public una comprobacin que tuvo oportunidad de efectuar
en este terreno. Se refiere a una paciente con demencia senil (dificultades
con la memoria, desorientacin en el espacio y en el tiempo). Pero la pa
ciente muestra, asimismo, una perturbacin peculiar de las acciones, difi
cultades en la lectura de palabras (alexia verbal), incapacidad para escri
bir (agrafa total), e incapacidad para construir pequeas figuras y estruc
turas (apraxia constructiva), agnosia digital e incapacidad para calcular,
no percepcin total del lado izquierdo del cuerpo y del lado izquierdo de
la habitacin y las consiguientes perturbaciones en el reconocimiento de
derecha e izquierda. La paciente se halla perfectamente familiarizada con
el significado de la palabra izquierda5. Sabe que existe una oreja, un ojo,
una pierna y un brazo izquierdos y otros derechos. Pero es incapaz de indicar
el brazo derecho o la oreja derecha de una persona sentada delante de ella.
Tambin presenta aloestesia. No creemos que la perturbacin de la per
cepcin del lado izquierdo del espacio, derive directamente de sus dificul
tades con el modelo postural del cuerpo. Si tal fuera cierto, sera imposible
explicar por qu la mayora de los casos de aloestesia no muestran ninguna
perturbacin en la orientacin espacial. La orientacin en el espacio es,
una vez ms, una funcin independiente, que slo va asociada a la orien
tacin de izquierda y derecha del cuerpo. Probablemente exista un aparato
cerebral diferente para la direccin en el propio cuerpo. No es nuqstra
intencin negar, sin embargo, que estas funciones estn vinculadas entre
s y tengan muchos elementos en comn, sino tan slo afirmar que hay
ciertas funciones independientes. Una de las observaciones de Herrmann
muestra una perturbacin independiente con respecto al espacio exterior,
especialmente con respecto a la unin entre el lado izquierdo y el derecho
del espacio. Llegamos, pues, a la conclusin general de que en el cerebro
existen muchas funciones especficas que se basan en aparatos especficos.
Y que dentro de estos aparatos especficos existen ciertas vinculaciones, es
cosa fuera de toda duda. Pero, ello no obstante, los fenmenos son por
lo menos en lo fundamental- parcialmente independientes unos de otros.

(9) La apraxia y la agnosia en su relacin con el esquema del cuerpo

Cuando el conocimiento de nuestro propio cuerpo es incompleto y


defectuoso, todas aquellas acciones que exijan dicho conocimiento particu
lar tambin sern defectuosas. As, necesitmos de la imagen corporal para
iniciar los movimientos y tambin, especialmente, cuando las acciones se
hallan dirigidas hacia nuestro propio cuerpo. Todo trastorno en la gnosia
y en la percepcin, habr de conducir, generalmente, a una alteracin de
las acciones. Hemos insistido una y otra vez en la ntima relacin existente
entre el lado perceptivo (aferente-impresivo) de nuestra vida psquica y el
de las actividades motrices (eferente-expresivo). En consecuencia, los cam-
bos perifricos de la sensibilidad deben conducir a perturbaciones en las
acciones. Las perturbaciones centrales, como las agnosias, tambin babrn.
de incidir sobre las acciones.
En un caso que describimos junto con Isakower, la paciente sufra
una agnosia ptica y tena ciertas dificultades particulares para reconocer
los dedos. Todas sus acciones con los dedos eran, por consiguiente, torpes,
y mucbas veces no elega el dedo correcto para ejecutarlas. Pero esta per
turbacin en la praxia no es lo que llamamos babitualmente apraxia. Potl,
en particular, afirm que la agnosia digital es, esencialmente, una apraxia
digital. Nosotros no podemos, sin embargo, compartir este criterio. El tr
mino apraxia fue introducido en la literatura cientfica por Liepmann, y
lo caracterstico del sujeto aprxico es que sabe lo que debe hacer. As,
posee un conocimiento cabal y en algunos casos basta puede expresarlo
con palabras, en tanto que en otros puede demostrar el conocimiento te
rico de lo que debe bacer mediante acciones de las partes sanas del cuerpo.
Se comprueba entonces por lo menos bip otticamente, que si bien el
sujeto presenta dificultades, stas no suponen una deficiencia correspon
diente de la facultad perceptiva y agnstica.
Adems, slo cabe hablar de apraxia cuando esta perturbacin en el
movimiento no se debe a una paresia, tensin o perturbacin en la coor
dinacin. Cuando uno de estos pacientes trata de encender un fsforo, es
posible que tome la caja con los dedos y la apriete con el pulgar y el
ndice pese a conocer perfectamente el empleo del objeto. Aun cuando se
lo ayude, mantenindole la caja abierta, no lograr cumplir su propsito.
En este caso, tocar, por ejemplo, el otro lado de la cja. Y si finalmente
logra sacar un fsforo, lo raspar contra una de las caras ms grandes de
la caja, apretndolo contra la superficie. Y cuando se le d el fsforo ya
encendido, no podr acercarlo a una vela. Por ltimo, si se le alcanza el
fsforo apagado es posible que trate de encender la vela, pese a saber que
el fsforo no est encendido.
Las perturbaciones de este tipo pueden presentarse en una mitad del
cuerpo. La apraxia es, pues, la incapacidad* para aplicar el conocimiento
terico de los objetos a la accin concreta, pese a la capacidad de expresar
dicho conocimiento con palabras o mediante la accin de los miembros no
afectados. En tanto que hasta la agnosia digital es un fenmeno compara
tivamente raro, y apenas se conocen otras agnosias aisladas relativas al
cuerpo 14, la incapacidad para aplicar prcticamente el conocimiento del
propio cuerpo (imagen corporal) constituye un hecho bastante comn. Al
gunos pacientes que pueden manejar los objetos sin inconvenientes mani
fiestos a menudo son incapaces de indicar las partes de su cuerpo. En su ma
yora, tambin encuentran dificultades para realizar movimientos expresivos
como, por ejemplo, saludar, amenazar y jurar, cuando se les pide que ejecu
ten estos actos. A veces tambin les resulta difcil desempearse cuando se

14 Engerth describi, algunos casos en que la autotopoagnosia que afectaba


la cara* se hallaba relacionada con una agnosia digital.
les pide que acten con objetos imaginarios; por ejemplo: cazar una mosca
sin que haya tal mosca. Sin embargo, es notable la dificultad para ubicar
la propia nariz y los ojos. Trtase, pues, de una perturbacin de las accio
nes dirigidas hacia el propio cuerpo. Liepmann llam a las acciones de
este tipo, acciones reflexivas, por lo cual nosotros llamaramos a la apraxia
de esta clase, apraxia reflexiva. Muchos de estos pacientes no pueden elegir
el brazo derecho o el izquierdo cuando se les ordena hacerlo, pese a co
nocer perfectamente cul es el lado izquierdo y cul el derecho del cuerpo.
A menudo actan con ambos miembros simultneamente, cuando se les
pide que muevan el derecho o el izquierdo. Tambin efectan los llamados
movimientos asociados, en el otro lado.
Existe un tipo particular de movimientos asociados contralaterales que
tienen, en muchos aspectos, las caractersticas de los movimientos volunta
rios, por lo cual difieren de los movimientos asociados contralaterales de
otro origen. Estos mecanismos se tornan particularmente claros cuando se
les pide a los sujetos que hagan movimientos aislados con los dedos. Pese
al hecho de que en los casos ms marcados los pacientes Tson capactes
de ndmbrar los dedos, no pueden mover un dedo especfico -aunque se lo
propongan. En su lugar, es muy posible que muevan otro dedoJo que mue
van, incluso, un dedo de la otra mano, ya sea simultneamente con el
movimiento de la mano correcta o ni siquiera eso. Hemos denominado este
fenmeno apraxia digital.
La apraxia digital es un fenmeno casi regular en cualquier tipo de
apraxia. Aun en la apraxia objetal cuando hay apraxia para los ob
jetos casi invariablemente se observa tambin, una apraxia reflexiva, y
en esta apraxia reflexiva siempre sobresalen la apraxia digital y la difi
cultad concerniente a la izquierda y a la derecha. Cuando una apraxia refle
xiva se halla en vas de desaparecer, la apraxia digital es el ltimo signo
que conserva el paciente. La apraxia digital es, asimismo, el primer signo
manifiesto de apraxia. De ah que tenga una importante significacin
diagnstica.
Es necesario distinguir la apraxia digital de las dificultades para los
movimientos aislados de los dedos en la parlisis o en las perturbaciones
extrapiramidales. En los coreicos, el fenmeno puede presentar cierta simi
litud; pero generalmente no es difcil efectuar la distincin necesaria. La
apraxia reflexiva es, por lo tanto, la contraparte aprxica de la agnosia
relativa a la imagen corporal. Podemos dar un paso ms y afirmar, incluso,
que la tendencia nada rara de los aprxicos a no utilizar un lado del cuerpo
en las acciones es la contraparte de la no percepcin de una parte del.
cuerpo. Hay casos, por cierto, en que la perturbacin es ms fuerte de un
lado que del otro, como por ejemplo, en el caso 10 de nuestra primera
publicacin, en el cual el paciente por lo general se equivocaba cuando se
le peda que moviera los dedos de la mano izquierda, es decir, del lado
aprxico. B. Schlesinger observ un caso de apraxia constructiva en el cual
el paciente- poda mover un dedo especfico, pero era incapaz de imitar
las posiciones de los dedos. La perturbacin era ms. marcada de un lado
que del otro.
No hemos: hecho bastante hincapi todava en la dificultad presentada
por muchos pacientes con apraxia reflexiva. Ante todo, son incapaces de
transferir de un lado del cuerpo al otro. As, se ven en situacin particu
larmente difcil cuando se les pide que se sealen la oreja o el ojo izquier
do con la mano derecha, y viceversa. Pick y Rosenberg llamaron la atencin
sobre este trastorno. '
En el modelo postural del cuerpo, la lnea meda desempea, por cier
to, un papel especfico. No cabe ninguna duda de que la lnea media de
la cabeza difiere de la de las otras partes del cuerpo. Aquellos pacientes qu
se muestran incapaces de cruzar la lnea media en la regin de la cabeza,
pueden sealarse perfectamente la rodilla izquierda con la mano derecha
y viceversa. La lnea media psicolgica y la geomtrica no coinciden, por
cierto exactamente. La lnea media del cuerpo se contina, por supuesto,
en el espacio externo. La perturbacin en la prensin cruzada tambin se
presenta, a veces, en el espacio externo y puede circunscribirse incluso,
como en uno de los casos estudiados por Herrmann, al espacio externo.
Debemos repetir que el espacio externo y la imagn corporal se hallan^,
por cierto, relacionados entre s, pero embos estn vinculados a funciones^
separadas del cerebro. En el caso de Herrmann haba una lesin parietal
occipital.
Es notable que todas las dificultades experimentadas en las acciones,
relacionadas con las partes del propio cuerpo vayan acompaadas, en b u
mayora, por dificultades en las acciones relacionadas con las partes de los
cuerpos de los dems. Nos encontramos nuevamente con el principio de la
interrelacin de las imgenes corporales. En estos casos aprxicos ello se
revela claramente, puesto que dichos pacientes sealan con suma frecuen
cia la nariz, los ojos o las orejas del examinador, cuando se les pide que
se sealen los suyos. Pero tambin en este caso, pensamos que la pertur
bacin en el propio cuerpo suele ser ms fuerte. A nosotros nos toc ob
servar un caso en el cual una paciente con sntomas afsicos sensorios
presentaba una seria apraxia para -realizar los movimientos dirigidos hacia
su propio cuerpo. Era incapaz d irnitar los movimientos cruzados. A me
nudo, sealaba el cuerpo del examinador cuando se le peda que se sea
lara las orejas, los ojos, la nariz, etc. El caso inverso era mucho menos
frecuente. Si se le peda que se sealara un ojo, primero diriga la mano
hacia la lnea .media y recin entonces,la volva hacia el ojo. Una vez, en
lugar de sealarse el ojo, seal la punta de la nariz del examinador. Siem
p re mostraba una tendencia a desviarse, o bien hacia su propia lnea media
o hacia la del examinador, sin distinguir perfectamente entre estas dos
lneas medias. Por debajo de la cabeza cruzaba la lnea media con sum a
facilidad, desvindose demasiado, incluso, hacia e l . costado. La paciente
mostraba una escasa sensibilidad al dolor en la parte superior del cuerpo.
La observacin revela que en los casos parietales puede intensificarse la
tendencia hacia la lnea media, en tanto que todas las acciones laterales
resultan difciles,
Head observ, en estudios sobre la afasia, perturbaciones anlogas a
las que hemos descrito aqu con el nombre de apraxia reflexiva. He aqu
la prueba empleada por este investigador: El paciente debe sealar con la
mano derecha o con la izquierda el ojo o la oreja izquierda o derecha.
Muchos pacientes cometen errores ms o menos serios. Segn Head, para
ejecutar esta prueba satisfactoriamente hace falta una buena comprensin
de las palabras. Pero tambin se incurre en el mismo error cuando el exa
minador se sienta frente al paciente y ejecuta los mismos movimientos,,
ordenndole que imite con la mano derecha lo que el examinador realiza
tambin con la derecha. Si ste se para detrs del paciente y el paciente
ve los movimientos en un espejo colocado delante de sus ojos, entonces le
resulta sumamente fcil imitar los movimientos del examinador. Segn
Head, esta diferencia se debe al hecho de que el paciente necesita una
verbalizacin cuando se le pide que imite el movimiento del examinador
sentado frente a L En cambio, cuando imita los movimientos que ve en
el espejo, puede hacerlo sin necesidad de verbalizacin alguna. Claro esta
que es posible que algunos pacientes de Head tuvieran dificultades con la
verbalizacin, pero ello no impide que en la mayora de los casos estas
dificultades se deban a la incapacidad para utilizar la imagen corpofa| a fin
de ejecutar una accin. No debe descartarse la posibilidad de que la, verba
lizacin constituya, un factor adicional. Pero debe entenderse claramente que
cuanto mayor sea la dificultad experimentada en la funcin, tanto ms mar
cadas sern las dificultades con la verbalizacin.
Potzl observ que una perturbacin agnstica puede aparacer, inclu
so, como una afasia circunscrita. La palabra guarda, sin duda, una estrecha
relacin con la funcin. Por eso, cuando se observan dificultades agns
ticas en lo relativo a los colores, a veces la nica dificultad del paciente
consiste en nombrar esos colores. Cuando uno estudia estos casos -tal
como hizo Potzl en das sucesivos, la perturbacin puede parecer radicar,
un da, en la dificultad para nombrar el color y, al siguiente, en la impo
sibilidad de reconocerlo. La dificultad para nombrar constituye la expre
sin, en consecuencia, de una dificultad real en la funcin y no tan slo de
un trastorno afsico. Cuando Goldstein y Gelb consideran la amnesia para
los nombres de los colores como una incapacidad para pensar con catego
ras netas, tambin ellos relacionan las afasias localizadas con funciones
especficas. Pero es necesario separar estas perturbaciones de las pertur
baciones afsicas. La vacilacin al dar los nombres no es, en estos casos,
ms que la expresin de una dificultad en una funcin especfica. No cree
mos, por lo tanto, que sea lcito relacionar esta perturbacin, tal como ha
sido descrita ms arriba, con los trastornos afsicos. La dificultad con la
verbalizacin slo; revela,una dificultad en la funcin del empleo correcto
de la imagen corporal.
(10) Observaciones sobre la accin humana

Es innegable que una visin ms profunda de la estructura de la ima


gen corporal (modelo postural del cuerpo) habr de conducirnos a una
nueva concepcin de las acciones humanas. Los ms grandes progresos rea
lizados hasta ahora en la comprensin de las acciones humanas se deben
a las investigaciones de Liepmann. En efecto, ste demostr que toda accin
se basa en un plan anticipatorio de estructura especfica. No slo contiene
este plan un objetivo ltimo, sino que tambin abarca el conocimiento de
las acciones individuales necesarias para la materializacin del plan. Liep
mann habla de Teilzielvorstellungen (imgenes de los objetivos parcia
les), que deben ser materializados en una ejecucin final de la accin.
Este plan general para la accin, como as tambin cada detalle del mismo,
deben trasladarse a una inervacin.
Estamos ante una apraxia cuando el paciente es capaz de idear el plan
general, pero sin poder llevarlo a la prctica. Y cuando se registra un desor
den en la ejecucin de este plan general, estamos ante una apraxia idea
toria. Pero tambin puede hallarse perturbado el orden de las acciones
particulares, de detalle. En tal caso tendremos una apraxia de tipo motor.
En una apraxia motriz la perturbacin puede estar ms cerca de la ejecu
cin puramente motriz; se habla entonces del tipo inervatorio de .apra
xia motriz.
Liepmann habla de plan y de imgenes, pero el trmino imagen signi
fica para l, no slo aquello claramente representado en la esfera psquica,
sino tambin la huella orgnica. Pero aqu no es tanto lo que nos interesa
la patologa del movimiento, como la psicologa del movimiento. No cabe
ninguna duda de que dicho plan existe. Pero sera errneo creer que esta
existencia se da en la plena luz de la conciencia. En efecto, no existen re
presentaciones e imgenes ntidas del plan. Cuando queremos mover el
brazo, cuando queremos tomar un objeto, cuando queremos encender un
fsforo, no cabe ninguna duda de que es muy escaso el pensamiento
consciente dedicado a las acciones e inervaciones necesarias. As, no tene
mos una idea lcida de la parte del cuerpo que queremos mover; tampoco
pensamos ntidamente hacia qu parte particular del objeto habremos de
encaminar nuestra accin, etc. El plan para el movimiento es una suerte
de germen, de conocimiento psquico sin desarrollar, de mero pensamiento,
en el sentido de la escuela psicolgica de Wurzburgo o, para decirlo con
la terminologa de Ach, de una Bewusstheit. Se trata aqu de un cono
cimiento en el cual los elementos sensibles desempean poco o ningn
papel (Bewusstheiten) .
Es un importante hecho de la psicolga general el que nuestra vida ps
quica slo se basa en corta medida sobre las percepciones e imgenes plena
mente conscientes. Slo hay tendencias. As, sentimos una direccin psqui
ca, una corriente psquica, una intencin de avanzar hacia un objetivo. No
lo pensam os lcidamente, pero ello no obstante, poseemos un conocimiento
instintivo del punto adonde habr de coducimos esta intencin.
No cabe ninguna duda de que estas intenciones son direcciones, pro
pulsiones y tensiones internas dentro de un campo en el cual tenemos,
por un lado, el yo y, por el otro, el objeto, el mundo. En el lenguaje de
la psicologa de la gestalt, esto se expresa en funcin de las tensiones de
un campo psquico. No cabe ninguna duda, de que este germen del plan
para un movimiento se desarrolla recin al ejecutar la accin y que las
sensaciones provocadas por la accin ejercen una influencia propulsora
sobre el plan.
En dicho plan, el conocimiento del propio cuerpo constituye una nece
sidad absoluta. Siempre me har falta el conocimiento de que acto con
mi cuerpo, de que debo iniciar los movimientos con mi cuerpo, de que debo
utilizar una parte determinada de mi cuerpo. Pero en el plan tambin
debe haber un objetivo para mis acciones. Siempre hay un objeto hacia el
cual se dirige la accin. Esta meta puede ser el propio cuerpo o un objeto
del mundo externo. Para actuar, debemos saber ciertas cosas acerca del
carcter del objetivo de nuestra intencin. Y, por ltimo, tambin debemos
saber en qu forma deseamos aproximarnos al objeto. La frmula contiene,
por lo tanto, la imagen del miembro o de la parte del cuerpo que ejecuta
el movimiento. Todava no se sabe si esta imagen ser; ntida o ;no. Un
conocimiento intelectual es por cierto insuficiente, tal como lo demuestra
la patologa (los aprxicos saben lo que deben hacer :.gero no por ello
logran hacerlo). Sin embargo, podra tratarse de un persaimento vivo, de
una Bewusstheit, en el sentido definido anteriormente. Los pacientes de
Goldstein y Gelb, dada su seria deficiencia en el desarrollo de las repre-
sensaciones pticas, eran incapaces de iniciar los movimentos.
Parece ser que para iniciar cualquier movimiento hace falta o una
percepcin ptica o una imagen ptica. Pero este enunciado sera errneo
si por imagen entendiramos solamente una imagen plenamente consciente.
Hay muchas personas que no poseen imgenes pticas propiamente dichas
y que son capaces, sin embargo, de inicjar un movimiento, aun con los
ojos cerrados. Pero los sujetos normales sin imgenes pticas tienen, no
obstante, pensamientos pticos o, lo que preferiramos llamar, representa-
cones pticas subliminares, o pensamientos pticos vivos. Martin asigna
particular importancia a las impresiones e .imgenes kinestsicas, pero tam
bin considera que, por lo menos para iniciar el movimiento, las represen
taciones pticas son de suma importancia. Sabemos adems que una Vez
Iniciado un movimiento concreto, luego prosigue con menos imgenes. Pero
^es que realmente faltan durante su prosecucin? A nuestro juicio, ello
no es probable. Ms bien creemos que deben darse en forma de huellas,
aunque no pensamos que estas huellas carezcan de representaciones psqui
cas. Por el contrario, lo ms probable es que se den en la psique como
Bewusstheiten primitivas, como grmenes de representaciones por desarro
llar. Cuando la imagen ptica no se hace presente, al menos debe hallarse po
tencialmente lista para hacerlo. Segn G. E. Mller, la mayora de los seres
humanos utiliza representaciones pticas o acstico-motrices, segn las cir
cunstancias.
Al comenzar cualquier movimiento, el cuadro ptico parece revestir
particular importancia. En el caso estudiado por Goldstein y Gelb, puede
ser reemplazado parcialmente por las impresiones kinestsicas. En la ilu
sin japonesa (cruzamiento doble y entrelazamiento de los dedos), que
torna el cuadro ptico tan complicado que no es posible utilizarlo para la
orientacin, los pequeos movimientos ayudan a construir una correcta
imagen corporal postural, cosa necesaria para iniciar el movimiento de un
dedo especfico. En trminos generales, la iniciacin de todo movimiento
depende del modelo del cuerpo, y, al parecer, las distintas fuentes del
esquema del cuerpo pueden reemplazarse mutuamente, por lo menos en
cierto grado. Tambin es importante que todo el cuerpo est listo para
esta parte del movimiento y, asimismo, que la eleccin de los planes de la
accin se efecte ya en esta etapa preparatoria del movimiento.. Segn
Goldstein, esta eleccin del plan de accin depende, sobre todo, de las im
presiones y representaciones pticas. Pero los planes de las acciones son
elegidos guardando una estrecha relacin con el modelo total del cuerpo.
En el plan del movimiento tambin debe darse el conocimiento del ob
jetivo de dicho movimiento, por lo menos si se trata de acciones y no de
movimientos puramente expresivos. Toda accin se halla dirigida hacia
algo. El objeto puede verse, puede tocarse; puede darse en representacio
nes de la esfera ptica, tctil o acstica, o, incluso, puede darse a travs
de imgenes potenciales. De acuerdo con los principios generales desarro
llados ms arriba, no existen sentidos aislados. Siempre nos hallamos di
rigidos hacia objetos que nos presentan simultneamente sus cualidades
pticas, tctiles y acsticas. Estas cualidades pueden imponrsenos a travs
de las percepciones, de las imgenes o de las imgenes potenciales*. Se
plantea as la cuestin de si es o no posible que el plan de un movimiento
se d alguna vez sin la tendencia al movimiento. Volvemos nuevamente al
enunciado general de que, ocurra lo que ocurra en el campo sensorio, ello
habr de traer consigo una movilidad especfica. El germen del pan y el
plan mismo tendrn una tendencia especial a transformarse en movimiento
efectivo. Pero todava no se ve con claridad hasta .qu punto la forma del
movimiento y el tipo de movimiento se hallan determinados ya en el plan
de dicho movimiento. Tampoco sabemos qu parte del proyecto alcanza
su materializacin despus de iniciado el movimiento. Pero no creemos
que, ocurra lo que ocurra en el campo orgnico del movimiento, ello no
arroje algn reflejo en la conciencia.
Segn Martin, l papel desempeado por las imgenes una vez inicia
do el movimiento, es pequeo. Cuando comenzamos un movimiento, debe
mos decidir primero hacia qu lado queremos realizarlo. Cuando la imagen
corporal se halla perturbada, no podemos efectuar la diferenciacin co
rrecta y entonces elegimos el lado equivocado para iniciar el movimiento.
Y sin embargo, tambin puede suceder que sepamos perfectamente hacia
qu lado queremos iniciar el movimiento, sin poder, no obstante, aplicar
este conocim iento a la prctica. Las experiencias de que hemos dado cuen
ta hasta aqu, revelan claramente que la eleccin del msculo o miembro
particular depende tambin del modelo postural del cuerpo. Sabemos con
cunta frecuencia los reclutas son incapaces de realizar la eleccin correcta
entre la izquierda y la derecha. Ello no se debe tanto a que no conozcan
la diferencia entre derecha e izquierda,, como a que son incapaces de aplicar
este conocimiento a la accin.
Es notable que tanto en las observaciones realizadas por Goldstein
como en las nuestras, se haya comprobado que las dificultades para elegir
el lado correcto y el miembro correcto sean mucho ms grandes cuando los
pacientes no actan bajo la tensin de un objeto en el campo visual. Mu
chos de estos pacientes pueden manipular un objeto con ambas manos sin
ningn inconveniente; pero fracasan cuando se les pide que muestren el
dedo derecho o el izquierdo. De igual modo, el recluta puede equivocarse
cuando se le ordena vista a la izquierda o a la derecha, pero no se equivo
ca; con tanta facilidad cuando se le ordena realizar la misma accin refi
rindola a un objeto situado a la derecha o a la izquierda del campo visuaL
Los objetos normales de Martin frecuentemente se vean perturbados,
al iniciar un movimiento, por imgenes e intenciones relativas a otra parte
del cuerpo. Cuando Martin le ordenaba a una paciente zurda, con repre-
sensaciones pticas, que moviera la mano derecha o la pierna derecha al
comenzar un movimiento, aqulla frecuentemente se senta impulsada a le
vantar las extremidades izquierdas, bajo la influencia de representaciones
kinestsicas. Posteriormente, la imagen ptica correga el impulso sensorio.
Debemos llamar nuevamente la atencin sobre la ilusin japonesa, en la
cual los sujetos suelen ejecutar un movimiento con el lado equivocado del
cuerpo, pero lo rectifican despus bajo la influencia de las sensaciones
tctiles y kinestsicas. Arribamos, pues, a la conclusin de que la inicia
cin de un movimiento es un proceso sumamente activo. El miembro con
que debe empezar el movimiento no se ofrece espontneamente; debemos
encontrarlo, y para ello hace falta un activo proceso de bsqueda, en l
cual nos servimos de cualquier campo de la percepcin, segn las exigen
cias de la situacin concreta 1S.

15 Ya mencionamos muchas veces la llamada ilusin japonesa. Cuando uno


cruza un codo encima del otro y entrelaza los dedos otra vez en tomo de las manos, se
configura un complicado cuadro ptico de los dedos. Si al sujeto se le ordena enton
ces, mediante un ademn, que mueva .un dedo especfico, frecuentemente le resulta
imposible hacerlo. O bien mueve el dedo de al lado o el de la mano opuesta. Sin
embargo, si se le toca un dedo, el sujeto siempre puede mover ese dedo especfico.
Los errores son ms comunes con la mano izquierda que con- 1^ derecha. Las dificul
tades con el dedo mayor y el anular son ms grandes que con los*'dems. Con Klein
encontramos que la imagen corporal debe ser construida nuevamente cuando las sen
saciones pticas y tctiles pierden la claridad de su estructura, debido al doble entre
lazamiento. No es difcil probar, mediante mtodos introspectivos, que el sujeto pasa
por un continuo y activo proceso de seleccin y tanteo. Las dificultades para iniciar
el movimiento, para utilizar el dedo deseado, etc., son tanto mayores cuanto menos
desarrollada se halla la movilidad del dedo. Cuanto ms completa sea sta, tanto
ms claro ser el cuadro ptico. Cuando no hay una estructura clara de las sensa-
La forma en que comenzamos un movimiento nos procura una valiosa
visin de la actividad de la mente. El conocimiento de la existencia y usa
de un miembro no se desprende de un proceso fisiolgico, sino que en un
principio tenemos un conocimiento vago y general. Y que; dicho conoci
miento existe, lo prueba el hecho de la llamada localizacin absoluta. Cuan
do tocamos un dedo en la posicin de la ilusin japonesa, el ntido cuadro
ptico se nos aparece relacionado con un rea de sensacin tctil. Conoce
mos el punto del espacio que ha sido tocado, pero ignoramos la forma en
que esta sensacin y el espacio representado deben ser relacionados con
la otra parte del cuerpo. Es como si flotara en el espacio. Y sin embargo,
hay un conocimiento (Bewusstheit) de que pertenece al propio cuerpo y
de que nos ser posible finalmente descubrir la relacin exacta. El desarro
llo va, por lo tanto, de un conocimiento vago a la percepcin concreta, has
ta alcanzar la comprensin sensible definitiva. Es ste un proceso sumamente
activo. En realidad, podramos encuadrarlo dentro del mtodo de la orueba
y el error. Pero debemos tener presente que se trata aqu de una eleccin
activa, de escoger una nueva porcin de la experiencia y ver cmo encaja,
para desecharla en caso de que no encaje. Se trata, por fin, de una elec
cin psquica, activa, que *slo es posible cuando se adquieren continua
mente experiencias nuevas, a travs del contacto con el objeto que es, en
este caso, el cuerpo humano. Las observaciones de Goldstein y Gelb, como
as tambin las de Klein y Schilder, sobre la ilusin japonesa, deben bastar
para rechazar cualquier teora que suponga la presencia en la mente del
individuo de complicadas unidades de experiencia o gestalten. En efecto,
dichas comprobaciones contradicen las teoras gestlticas del tipo de las
elaboradas por Wertheimer, Kohler y Koffka. La experiencia es un proceso
activo. Wertheimer, .Kohler y Koffka creen en el desarrollo de gestalten,
pero consideran que estos desarrollos se producen merced a las fuerzas
y leyes internas de la gestalt. En nuestras observaciones no encontramos,
sin embargo, ningn desarrollo interno. El desarrollo slo es posible gracias
al contacto continuo con la experiencia. sta no es, en s misma un ent
terminado, sino que se va modelando merced a activos tanteos. Nuestras
experiencias refutan, de igual modo, las teoras gestaltianas desarrolladas
por Meinong y su escuela.
Meinong es de opinin de que la gestalt se basa en impresiones do
orden inferior. El proceso estructural de la gestaltimg (formacin de
gestalten) le agrega algo. Los contenidos bsicos permanecen dentro de
una nueva unidad. As, este autor habla de fundierenden Xnhalte (conte
nidos bsicos) | pero los experimentos citados ms arriba revelan que la
gestalt y el conocimiento de nuestro cuerpo sufren cierto desarrollo con
la adicin activa de nuevas experiencias. Sin embargo, estas experiencias
nuevas no constituyen tan slo un agregado a las experiencias anteriores,

clones pticas y Jdnestsicas, los dedos no parecen formar parte del cuerpo hasta
tanto no se reconstruye el modelo postural. Es notable que tambin sean el mayor y
el anular los dedos afectados con mayor frecuencia en los casos de agnosia digital.
sino que despiertan tambin un conocimiento vago y general mediante el
desarrollo en un plano que ya no contiene la experiencia ms primitiva.
La primera experiencia no es, por lo tanto, fundierender Inhalt^, sino que
representa la primera aparicin embrionaria de lo que ms tarde habr
de alcanzar plena existencia. Y al servimos de esta metfora, lo hacemos
pensando que es algo ms que una mera metfora. Sin embargo, slo que
remos destacar con ella que la estructura embrionaria ya no se halla pre
sente en la estructura del organismo desarrollado. Slo perdura como
historia, como pasado, como matriz.
No cabe ninguna duda de que Meinong y su escuela tienen razn
cuando se refieren a la produccin de la forma final. Pero han pasado
por alto el hecho de que no es slo una produccin* sino tambin-una
reconstruccin completa. Han omitido considerar, asimismo, el activo y
continuo trabajo psquico que tiene lugar en este proceso constructivo y
productivo. El proceso entero se halla guiado por continuos contactos con
la realidad, que son los que hacen posible la forma final. En realidad, no
nos dan 1 modelo postural del cuerpo, necesario para .'iniciar cualquier
movimiento, sino que debemos adquirirlo mediante un activo proceso con
sistente en colocar las partes nuevas de la realidad al alcance de la mente
activa. La apariencia final, la gestalt, es, entonces, l-Tesultado de una
actividad interna y de una accin. Los tirones musculares del caso de
Goldstein y Gelb, los movimientos de tanteo en la ilusin japonesa son
la prueba definitiva de que aqu se trata de una actividad y de que toda
actividad tiene algo que ver con las inervaciones y la mtilidad.
Este activo proceso determina, en primer lugar,vel lado que debe
actuar, y despus, el miembro y la parte especfica de dicho miembro. Al
mismo tiempo, debe tenerse en cuenta la relacin del miembro con el
resto del cuerpo. Estas posibilidades se obtienen slo merced a un con
tino esfuerzo. Es evidente que la eleccin de un miembro para ejecutar
una accin es el primer acto de la accin como tai En la prosecucin de
dicha accin, son de suma importancia los aparatos cortical y subcortical
de la mtilidad, que posteriormente garantizan la continuacin del movi
miento. Se desprende de aqu, claramente, el principio de que los cuadros
e imgenes significan movimiento. .
No es mucho lo que sabemos acerca de los procesos psquicos que
tienen lugar cuando el movimiento es continuado. Es probable que sean
los reguladores sensomotores los que desempean aqu el papel ms im
portante. O dicho con otras palabras, se trata en este caso de una funcin
orgnica que slo proyecta vagos reflejos sobre la conciencia. Pero no
cate ninguna duda de que el conocimiento de las direcciones generales del
espacio del plano en que tiene lugar el movimiento, no debe faltar en
ningn instante. La dificultad para arribar a una clara formulacin sobre
la direccin del movimiento reside, en ltima instancia, en el hecho psi
colgico de que el factor ms importante en cualquier movimiento es la
tensin interna entre la meta y la iniciacin. De algn modo, todo movi
miento se basa en las estructuras que se extienden entre la iniciacin y el
fin del movimiento. Martin no logr encontrar muchas representaciones
una vez comenzado el movimiento. El movimiento como tal provoca de
continuo nuevas sensaciones de tipo kinestsico y tctil, que penetran en
el campo de tensin y se convierten, a su vez, en tensiones.
Psicolgicamente, las tensiones y energas al iniciarse un movimiento
son completamente diferentes, por supuesto, de aquellas que es dable obser
var en cualquier otro punto del desarrollo del movimiento. La cada de
la energa tiene una complicada estructura y cada movimiento aislado posee
su meloda especfica. Los objetivos de un movimiento pueden ser ml-
tiples y variados. Puede tratarse de una meta en el mundo exterior, dentro
del espacio externo, o bien puede ser un objetivo comprendido dentro de
la regin del propio cuerpo. Y, por ltimo, puede tratarse de alcanzar
un punto particular o de actuar con un objeto determinado.
Las experiencias en el terreno de la patologa que aqu no nos pode
mos detener a analizar nos llevan a la conclusin de que el espacio
psicolgico referente al propio cuerpo difiere del otro espacio. Por lo tanto,
el espacio presenta, desde el punto de vista psicolgico, una falta de homo
geneidad. El espacio exterior y el espacio corporal difieren en su estructura.
As, en la patologa se registran casos en los cuales el sujeto no puede
encontrar correctamente un punto del mundo exterior, en tanto que '.s es
capaz de localizar ciertos puntos del propio cuerpo, mediante una accin
correcta16.

(11) Resumen y recapitulacin sobre la aproada, la agnosia y las. repre


sentaciones del movimiento.

Cuando el punto, hacia donde se dirige el movimiento se halla deter


minado, la accin debe adaptarse al objeto hacia el cual apunta dicho
movimiento. El conocimiento de este objeto es indispensable, entonces, para
poder manipularlo. Siempre que una agnosia o cualquier dificultad seme
jante nos impida adquirir una percepcin ntida de un objeto dado, la

16 Decamos en un trabajo: Pese a la correccin del plan para el movimiento


y a la correcta percepcin del espacio, esta ltima no puede ser utilizada satisfactoria
mente en las acciones concretas. Un paciente de este tipo no consigue llevar a cabo
la presin en forma adecuada, aunque conozca perfectamente su objeto. Tambin
sufre idntico error cuando se trata de su propio cuerpo, aunque conozca la locali
zacin correcta. Con Potzl tuvimos oportunidad de observar, efectivamente, un caso
de esta ndole. Por lo dems, no haba ningn otro trastorno aprxico. No se trata
aqu de un error ptico, puesto que en otro caso esta perturbacin no apareca en
forma aislada. Los errores eran ms marcados en la mano derecha que en la izquier
da. Tenemos buenas razones para creer que la percepcin del espacio necesita trans- .
formarse en una praxia y que esta prax puede verse perturbada sin trastornos de la
percepcin como tal. . . .Nuestro caso 6 y el de Balint prueban que los errores slo
pueden evitarse mediante acciones dirigidas hacia el espacio exterior. En ambos
casos, los sujetos podan sealarse sin el menor inconveniente cualquier parte de su
propio cuerpo. . . .Degamos entonces a la conclusin de que el espacio del propio
cuerpo y el otro espacio no son idnticos desde el punto de vista de la apraxia.
accin resultar, en consecuencia, deficiente; pero la apraxia es la inca
pacidad para manipular un objeto, pese a retenerse el conocimiento terico
de dicho objeto. Siempre result en extremo ' difcil distinguir entre las
distintas perturbaciones ' de la percepcin y, en particular, entre las ag
nosias y las dificultades para la accin. Heilbronner, sobre todo, fue quien
seal esta dificultad. Sabemos bien que, desde un punto de vista meto
dolgico, siempre que se planteen dichas dificultades habr implicados
problemas de -cierta importancia. Verdad es que toda percepcin cabal
slo es posible cuando podemos manipular el objeto experimentado. La
orientacin total de nuestro estudio demuestra que el conocimiento y la
percepcin no son productos de una actitud pasiva, sino que se adquieren
mediante un proceso activo, en el cual la motilidad como tal desempea
su papel. . -
Claro est que todo el problema resulta incomprensible, si tomamos la
motilidad como unidad indiferenciada. Pero la motilidad presenta planos
muy distintos. Cuando hay apraxia, se preserva gran parte de la motilidad
ubicada en otro plano. De otro modo, no sera posible ninguna percepcin
de cierto valor. Aun la falta de acciones en el plano superior habr de pro
vocar -una disminucin definida de nuestro conocimiento de los objetos.
Por ciertos conceptos, la estructura de esta falta aprxica de conocimiento
diferir de la estructura de la falta agnstica de conocimiento. Hace goco,
Grnbaum hizo resaltar la dificultad con que tropezaban los pacientes
aprcticos en sus funciones gnsticas. Con Pick y Potzl tambin hicimos
hincapi en que la accin errnea muchas veces no es reconocida como tal.
Frecuentemente creemos habernos expresado correctamente, pese a haber
cometido un lapsus Unguae, y entonces no logramos entender de qu se
ren los dems. Y lo que es ms an, las acciones errneas inhiben nuestras
funciones gnsticas. En el desarrollo de la accin errnea, pasamos por
alto, asimismo, aquello que tericamente sabemos acerca de los objetos.
Es ste, solamente, un ejemplo ms del principio general que venimos
considerando, es decir, que toda accin lleva consigo un cambio especfico
de la funcin gnstica y que toda funcin gnstica lleva consigo, a su vez,
una accin.
La accin puede ser o hiten una accin sobre nuestro propio cuerpo o
el cuerpo de alguna otra persona, o bien puede hallarse dirigida hacia un
objeto definido. Dado que el conocimiento de nuestro propio cuerpo es
una funcin gnstica diferente de las funciones gnsticas relativas a los
objetos, el individuo puede fracasar en las acciones concernientes a su
propio cuerpo y desempearse satisfactoriamente en las referentes a otros
objetos. En otras palabras: la ejecucin cabal de un movimiento que tiene
por meta nuestro propio cuerpo depende del conocimiento del modelo pos
tural del cuerpo y de la posibilidad de aplicar nuestro conocimiento a la
accin. No cabe ninguna duda de que los movimientos que tienen su meta
sobre nuestro propio cuerpo difieren psicolgicamente y, por lo tanto, tam
bin fisiolgicamente, de los movimientos referidos a los objetos. Cierto
es que no conocemos ningn caso en que el empleo del conocimiento de
los objetos sufra perturbaciones, siendo normal el del conocimiento del
propio cuerpo. La aplicacin del conocimiento del cuerpo en las acciones
dirigidas baca el propio cuerpo es? pues, la funcin ms vulnerable. No
erraremos si atribuimos mayor importancia biolgica a las acciones diri
gidas baca los objetos, pues sta es, en cierto modo, una funcin ms
vital. Claro est que para el individuo tambin es importante encontrar
un punto determinado de su cuerpo, por ejemplo, cuando dicho punto es
fuente de dolor; pero en tal caso habr mecanismos primitivos de nivel
inferior que acudirn en ayuda del sujeto. Es de vital importancia, s,
encontrar la boca del propio cuerpo y tambin es cierto que hay individuos
que pueden verse imposibilitados de hacerlo; pero no lo es menos que la
orientacin final puede alcanzarse igualmente, merced a la ayuda de una
correccin tctil inmediata; de modo tal que el propio cuerpo ofrece,
gracias al mltiple flujo de las sensaciones, la posibilidad de rectificar la
accin errnea dirigida hacia el propio cuerpo, cuando ha fracasado el
primer movimiento. La imagen corporal desempea, por lo tanto, un im
portante papel en todo movimiento; pero donde adquiere mayor signif;
cacin es en aquellos casos en que el movimiento se dirige hacia el propio
cuerpo.
No es nuestro propsito, al realizar este estudio general de la accin
humana, examinar los diversos tipos de apraxia. Sin embargo, corresponde
mencionar que en la apraxia motriz de Liepmann encontramos la incapa
cidad caracterstica para aplicar prcticamente el conocimiento terico de
los objetos; y cuando esta dificultad ejerce una influencia perjudicial
sobre el desarrollo del plan ulterior del movimiento y sobre la estructu
racin del movimiento aislado dentro de un todo, entonces hablamos de
apraxia ideatoria. Esta observacin tiene importancia en la medida en que
expresa nuevamente la idea de que una accin se desarrolla a partir de un
germen, bajo la influencia orientadora de las sensaciones inmediatas, de las
regulaciones motrices sensorias y de la resonancia de stas en la conciencia,
con una estructura definida. Esto puede observarse en cualquier funcin
psquica. En efecto, el desarrollo siempre parte de un estado embrionario,
para llegar a la madurez. El desarrollo que nos ocupa no avanza propulr
sado por un motor interno, sino que responde a la gua de la percepcin,
de la sensacin, de las sensaciones medianas por la mtilidad, y del con
tacto inmediato con la realidad.
No cabe ninguna duda de que en este desarrollo de la meloda motriz,
la mtilidad desempea, como tal, un importante papel, especialmente en
todos aquellos movimientos en que la tensin interna conduce de la ini
ciacin del movimiento hacia la meta. Sabemos que en muchos casos en
contramos aberraciones en los impulsos motores como tales. Estas aberra
ciones en las inervaciones pueden presentarse en planos motores suma
mente distintos. Ora pueden deberse a lesiones del cuerpo estriado, - ora
a lesiones de las funciones corticales. Pero nada de esto tiene particular
importancia para el probletna que venimos consideran Nuestro propsito
es demostrar que no existe ninguna accin en la cual el modelo postural
del cuerpo no desempee un importante papel. Y lo que es ms, hemos
encontrado una interaccin continua entre la percepcin, la gnosia, la
comprensin, el conocimiento y la motilidad, en el ms amplio sentido del
trmino. Llegamos, asimismo, a la conclusin de que todo movimiento
tiene un germen; de que el plan de movimiento se halla representado, en
un principio, como una tendencia general, como un impulso; y de que se
desarrolla activamente con una actividad psquica decidida, asimilando las
experiencias nuevas dentro de su forma definida.
El movimiento terminado constituye, sin duda, una forma bien confi
gurada; pero aun as sera errneo creer que esta forma se da de manera
pasiva, que se desarrolla a partir de motivos internos y que contiene
finalmente, como partes constitutivas, sus etapas previas de desarrollo. El
estudio de la accin humana confirma, pues, la idea de que toda gestalt
debe ser adquirida, creada y producida por actividades internas y externas.
En la literatura ms antigua se encuentra un amplio tratamiento de
las representaciones de los movimientos y de la importancia que pueden
tener para nuestras acciones. Todo nuestro anlisis muestra bien a las
claras cun inadecuado sera cualquier intento de basar la psicologa de
la accin en representaciones del movimiento. Los experimentos de Kanner
y Schilder demostraron que la mayora de los sujetos tropiezan con enor
mes dificultades para imaginarse a s mismos en movimiento. Transcribimos
a continuacin uno de nuestros protocolos:
He aqu las instrucciones: Imagnese a TJd. mismo apretando el
puo.
Se. Aparece un dedo blanco, nada natural, sin peso, espectral, que
se alarga y hace extraos movimientos en su esfuerzo por cerrarse forman
do un puo, en tanto que los dedos reales son experimentados en el lugar
correcto. En una segunda tentativa, el paciente siente su propio puo des
vinculado del cuerpo, parecindole algo ms pequeo que un puo real
y dotado de una movilidad anormal.
Bi. Comienza correctamente. Luego el brazo desaparece y la mano se
le presenta como si hubiera sido seccionada. La paciente levanta entonces
la mano y la cierra formando un puo, de manera natural: puede sentir
los tendones. Tena el puo delante de m como una lmina proyectada
sobre una pantalla, sin ninguna profundidad.
Ka. Ve moverse sus dedos hacia adelante muy despacio y de manera
gradual, hasta formar un ngulo recto con la palma, y entonces imagina
que no puede proseguir su movimiento. Experimenta sensaciones kinestsicas
sumamente fuertes en las articulaciones de los nudillos. Las observaciones
demuestran que, sin saberlo, ha ejecutado, en la realidad, casi la mitad del
movimiento imaginado. En una segunda tentativa tropieza con una difi
cultad sumamente peculiar. Cualquiera sea la direccin en que desee Ima
ginar el movimiento de su mano, experimenta la sensacin habitual cuando
se ensaya por primera vez la ilusin japonesa.
Be. La mano se le aparece con sacudones espasmdicos, formando un
pequeo puo, en tanto que detrs de ste se ve la sombra de una mano
ms grande.
Segunda orden: Imagnese Ud. a s mismo estirando el brazo.
BL Hay una sensacin de pesadez y . extrema tensin en el brazo.
El sujeto lo ve extenderse -baca el costado, y posee sensaciones anes
tsicas en el brazo real. Los movimientos parecen normales. Cuando el
brazo se halla extendido, la mano y lo? dedos parecen Inusitadamente
grandes.
Ka. Le resulta imposible imaginar accin alguna de su brazo,.
Bi. Experimenta una movilidad natural de la imagen, pero al final el
brazo se torna inusitadamente largo.
Es notable que el sujeto tropiece con tantas dificultades para imaginar
sus propios movimientos; pero estos experimentos dejan perfectamente
en claro el hecho de que ni las representaciones pticas ni las knestsicas
pueden servir de base al movimiento humano concreto. El movimiento
humano est por encima de las enormes diferencias individuales regis
tradas en el terreno de la imaginacin. Es, en efecto, una estructura de
otro orden. El movimiento contiene un plan, una direccin y : im signi
ficado que sita el cuerpo en una relacin ms estrecha con el objeto
exterior o con otras partes del cuerpo.

(12) Movimientos expresivos y reflejos

Hasta ahora nos hemos ocupado de acciones volitivas, pasando por


alto todos los dems tipos de actividades humanas. As, por ejemplo, no
consideramos el problema de los movimientos que constituyen la expresin
de emociones. Es notable que frecuentemente se los encuentre bien pre
servados en la apraxia, pese a la incapacidad del paciente para imitarlos
voluntariamente No dudamos de que los movimientos de expresin deben
haberse dirigido en otro tiempo hacia el mundo o el cueipo, as como
actualmente son acciones voluntarias. Es ste, asimismo, el ncleo de
las teoras de Darwin sobre la expresin de las emociones. Comprendemos
la accin primitiva cuando estudiamos la accin volitiva altamente des
arrollada. En los movimientos expresivos de la ira, nos dirigimos hacia
la persona que nos pone colricos. Puede tratarse de una persona real o
slo de alguien imaginario. Pero jams hay emociones y expresiones en
un sujeto solitario, pues se trata de actos que nicamente tienen lugar
en la colectividad real o imaginada. Es ms difcil comprender, en cam
bio, los llamados movimientos reflejos. En las apraxias observamos, a
menudo que, pese al hecho de hallarse destruida la actividad del plano
superior, se conservan* los reflejos de succin y prensin. Cuando los pa
cientes' sufren una apraxia al cerrar los ojos, presentan todava, sin em
bargo, un pestaeo reflejo normal o an mayor. Aquellos pacientes inca
paces de localizar los contactos sealando deliberadamente el punto tocado,
pueden no obstante rascarse cuando sienten escozor, o eliminar los est
mulos que provocan dolor. . -
Henri habla ce localizacin refleja y la basa en ua funcin medular.
Estamos lejos, por cierto, de poder decir qu parte del sistema nervioso
central interviene en estos movimientos reflejos. Es casi seguro, sin em
bargo, que no se trata de mecanismos medulares. Por ahora resulta imposible
profundizar en la psicologa de estas acciones reflejas, pero ciertas consi
deraciones de orden general que hemos analizado en nuestra obra Psicolo
ga Mdica tornan probable, por lo menos, que la accin refleja sea se
mejante al acto plenamente volitivo; y ello nos hace pensar que la podremos
comprender mejor cuando la consideremos una simplificacin del acto
volitivo, como si ste hubiera descendido, en cierto modo, a un plano ms
profundo de la conciencia. Esto no quiere decir que un acto volitivo se
construya a partir dfc acciones reflejas ms primitivas, pero s que se .sirve
de dichas acciones reflejas que forman una parte de un todo con muchas
partes diferentes. Aun en la localizacin refleja, el individuo debe tener
cierto tipo de concepcin de que algo ocurre en su propio cuerpo; que eso
sea lo que fuere debe ser eliminado; que es necesaria determinada*
accin de su propio cuerpo, y que la accin debe desarrollarse hasta un
punto especfico. Vemos ahora la importancia que tiene la imagen corporal
para todas las acciones humanas.

(13) El fantasma

Una de las expresiones ms claras de la existencia del modelo postural ':-


del cuerpo es el llamado fantasma de las personas que han sufrido una
amputacin. Parece ser que para que se produzca este fenmeno es necesaria
. la prdida repentina del miembro. En la experiencia se han observado
fantasmas de brazos, piernas y tambin de pechos y falos. El primero que
observ este fenmeno fue "Weir MitchelL La mayora de los investigadores
ha comprobado que el fantasma se halla representado principalmente por
sensaciones tctiles y kinestsicas. Pero nosotros hemos advertido que casi
siempre hay tambin imgenes pticas relativas al fantasma. Al principio,
el fantasma suele adoptar la forma de la extremidad perdida, aunque con
el transcurso de los aos va cambiando de forma, desapareciendo agunas
de sus partes. Cuando se trata del fantasma de un brazo, la mano se acerca
al codo, o en los casos extremos, puede situarse inmediatamente sobre el
lugar mismo de la amputacin. Tambin ocurre que la mano se haga ms
pequea, asemejndose a la de un nio. Fenmenos anlogos se registran
cuando se trata de una pierna. La posicin del fantasma suele ser rgida,
y segn Katz y Riese coincide, a menudo, con la posicin que ocupaba
cuando el paciente perdi el miembro. Es, entonces, como si el fantasma
tratara de perpetuar el ltimo momento de vida del miembro.
El fantasma se rige por sus propias leyes. Cuando se mueve el brazo
hacia un objeto rgido, el fantasma se dirige hacia dicho -objeto. Incluso
puede llegar a atravesar el propio cuerpo del paciente, tal como pudimos
comprobar en uno de nuestros casos. En uno de ellos, al -principio el pa- -
cente senta en la pierna fantasma el malolo, los dedos y el taln. Poste
riormente, este ltimo desapareci. Podemos tener la certeza de que en
todos estos fenmenos de conformacin o desaparicin de determinadas
partes, como as tambin en los desplazamientos de la posicin de manos
y pies hacia el mun, trtase de procesos centrales. Estos hechos pueden
proporcionarnos una visin ms acabada de la estructura del modelo pos
tural del cuerpo.
Puesto que la mano y el pie del fantasma perduran ms tiempo y
muestran una mayor resistencia, cabe concluir que las representaciones psi
colgicas de dichas partes deben diferir de las de otras partes del cuerpo.
La mano nos proporciona ms sensaciones que cualquier otra parte del
cuerpo; pero ms correcto sera decir que es la parte del brazo que guarda
la relacin ms estrecha con el mundo exterior; relacin sta que se tra
duce en mltiples vnculos con los objetos externos. Las dems partes del
brazo tienen, en comparacin, un escaso contacto con la variada experien
cia que suministra el tacto. Arribamos, as, a la conclusin general de que
el modelo postural del cuerpo se desarrolla, sobre todo, mediante el con
tacto con el mundo externo, y que aquellas partes de nuestro cuerpo que
guardan un contacto estrecho y mltiple con la realidad, son las ms
importantes. El pie es la parte que nos proporciona el contacto ms ntimo
con la tierra. Parece ser que los contactos de la parte anterior de los dedos
son ms variados que los del.taln, de modo que no cuesta comprender por
qu desapareci el taln en el caso de nuestro primer paciente.
El papel desempeado por las parestesias en la construccin del fan
tasma ha constituido siempre un verdadero problema. Antes de abordar
su anlisis, quisiramos mencionar la observacin de un caso que perdi
por una amputacin (despus de un accidente automovilstico) las ltimas
dos falanges de los dedos mayor y anular de la mano izquierda. Inmedia
tamente despus de la operacin, experiment un vivo dolor y, junto con
l, la vivida impresin tctil de los dos dedos doblados dolorosamente en
la primera articulacin interfalngica. Las parestesias, junto con los do
lores, desempeaban por entonces un importantsimo papel. Las imgenes
pticas se hallaban vinculadas casi regularmente con la percepcin tctil.
Una vez desaparecido el dolor, el fantasma persisti, pero con la diferencia
de que los dedos ya no aparecan doblados sino normalmente estirados.
Tambin entonces era evidente la vinculacin con las parestesias. Guando-
quiera que las parestesias se hacan ms fuertes, el modelo postural tctil
y ptico de los dedos tornbase ms y ms vivido. A menudo, el sujeto
senta los extremos concretos de los dedos amputados en su lugar corres
pondiente; pero aunque tena la sensacin de la piel normal de la yema,
sta le pareca ms pequea, y otro tanto ocurra con el resto del fantasma.
A veces, el sujeto senta en el lugar de la amputacin yemas y uas, y ex
perimentaba un vivo dolor en el extremo de la ua. Despus de algunos
meses, las parestesias desaparecieron junto con el fantasma. Dicho fantasma
de los dedos era, pues, un vivido fenmeno sensorial. Pero sin una base
sensorial, el paciente olvid con frecuencia que le faltaban los dedos.
E n con tram os, as, dos fenmenos distintos, a saber: la presencia del
fantasma y el olvido del defecto. El fantasma depende evidentemente de
las parestesias. No hay por qu extraarse, entonces, de que Pitres, Son-
ques y Poisot bayan comprobado qiie la cocainizacin de los nervios haga
desaparecer el fantasma. Gallineck y Forster tambin lograron eliminar el
fantasma mediante modificaciones perifricas. Adler y Hoff disminuyeron
la percepcin del fantasma aplicando cloruro de etilo al mun. Pero no
cabe ninguna duda de que los fenmenos perifricos no bastan para ex
plicar la imagen del cuerpo, tal como aparece en el fantasma. Vale la
pena hacer notar que en los experimentos realizados por Adler y Hoff
la aplicacin del cloruro de etilo en uno de los costados tambin influ
y sobre el modelo postural del cuerpo del otro costado. Es indudable
que slo es posible interpretar los fenmenos de ese tipo cuando se su
pone que la imagen corporal y el fantasma se basan en un complicado
mecanismo cerebral- Por consiguiente, las parestesias, las sensaciones pe
rifricas slo son un factor activante. Frecuentemente hemos llamado la
atencin sobre el principio general de que no debemos preguntarnos si
un fenmeno es perifrico o central, sino ms bien cules son los compo
nentes perifricos, y cules los centrales deLfantasma. Descartamos con esto
el punto de vista de que periferia y centrlse oponen mutuamente.
Tambin puede darse el caso de un fantasma, aun cuando el miembro
no se haya perdido. Mayer-Gross observ el surgimiento de un fantaJma
tras el completo desgarramiento de los nervios del plexo braquial y la lesin
transversa de la mdula espinal. Zadr: logr provocar un fantasma en
el brazo izquierdo de un caso de poliomielitis, aplicando el tubo de Es-
march. Pero no es posible establecer a punto fijo cul es la relacin entre
estos fantasmas coexistentes con la presencia del miembro real, y aquellos
que reemplazan un miembro amputado. Es muy difcil provocar en los
sujetos normales imgenes, ms o menos vividas de sus propias extremi
dades Y la existencia de mltiples diferencias individuales queda cate
gricamente demostrada por los protocolos de Kanner y Schilder. Estos
miembros imaginados tambin pueden ser ms pequeos que los reales.
Cualquier tentativa por parte de un sujeto normal de imaginar uno de
sus propios miembros en movimiento, cuando se halla -en reposo, puede
provocar fenmenos parecidos, por muchos conceptos, al del fantasma. Sin
embargo, los verdaderos fantasmas se apoyan en otra base.
Head informa que en un caso el fantasma desapareci despus de
una operacin cerebral. Hasta donde alcanza nuestro conocimiento, rio
se ha proporcionado ninguna comunicacin detallada del suceso.
Cabe preguntarse: qu significan realmente estos fenmenos? por
qu se encoge el fantasma? Katz es de opinin de que retorna la auto-
experiencia de la infancia. Por nuestra parte, estamos convencidos de que
en muchos casos podr comprobarse la correccin de esta teora. Pero
en el caso mencionado ms arriba, referente a los dedos amputados, por
lo menos es posible otra interpretacin. Las parestesias marcan, en cierto
modo, el punto hacia donde marcha el esquema del cuerpo. Tambin
sabemos que los puntos con sensaciones fuertes constituyen siempre las
seales hacia las cuales es arrastrado el modelo postural del cuerpo. Por
consiguiente, la tendencia a poseer un dedo completo debe adaptarse al
espacio disponible, de lo cual resulta una imagen ms pequea del cuerpo.
Probablemente, de acuerdo con las experiencias psicolgicas generales,
el modelo postural del cuerpo est presente en nosotros con su forma ori
ginal. Esta conclusin se basa en las conversiones continuas del modelo pos
tural del nio en el modelo postural del adulto. Existe una larga serie de
imgenes; pero una de las importantes caractersticas de la vida psquica
es la tendencia a multiplicar las imgenes y a variarlas con cada nueva
multiplicacin. Es una de las caractersticas inherentes a nuestra vida ps
quica el cambiar constantemente nuestras imgenes; as, las multiplica
mos de continuo y les conferimos una apariencia distinta. Esta regla
general tambin vale para el modelo postural del cuerpo. De modo que,
por juego, podemos encogerlo exageradamente y acercamos a la dimensin
liliputiense, o bien lo podemos transformar en un gigante. Poseemos, pues,
un nmero casi ilimitado de imgenes corporales. Probablemente la per
sona amputada procura encontrar, ms o menos por juego, una' imagen
utilizable. Cuando el fantasma es pequeo, es posible devolverle el tamao
normal mediante la hipnosis. De igual modo, si la maiiV est pegada al
cuerpo, se la puede ubicar en su lugar normal, tambin mediante la hip
nosis (Bedheim). Estos fenmenos se tornan comprensibles cuando ha
blamos de un patrn ya construido del modelo postural del cuerpo, quo
es activado por las sensaciones perifricas. P ero . cuando: nos referimos al
patrn ya construido, no debemos olvidar que los patrones psicolgicos no
son una cosa esttica, sino una tendencia y una funcin. El patrn de
la imagen. corporal consiste en los procesos que construyen y elaboran
ayudados por las sensaciones y la percepcin; pero los procesos emocio
nales son la fuerza y fuente de energa de estos procesos constructivos, a
los cuales guan.
Nosotros estamos acostumbrados a tener un cuerpo completo. El fan
tasma de una persona amputada es, por l tanto, la reactivacin, por
parte de las fuerzas emocionales, de un patrn perceptivo determinado.
Slo es posible comprender la gran variedad de fantasmas cuando se
consideran las reacciones emocionales de los individuos ante sus propios
cuerpos. Uno de los pacientes de Betlheim estaba convencido de que su
brazo derecho haba sido guardado en alguna parte y le sera devuelto.
stos son fenmenos muy semejantes a los observados en los casos de
no percepcin. Estos pacientes pueden sentir, en efecto, que sus miembros
sanos se hallan en alguna otra parte. Cabe mencionar aqu un interesante
caso estudiado por Kogerer. Trtase de una mujer, de 58 aos, que, siete
aos antes de ponerse en observacin, haba sufrido una serie de ope
raciones relacionadas con una infeccin sptica en el dedo mayor de la
mano derecha. Finalmente, la extremidad haba tenido que ser amputada.
Actualmente la paciente siente la mano cerca del hombro. Todava siente
algunas de las heridas de la operacin de manera sumamente penosa, es-
peclalmente las de aquellas operaciones que tuvieron lugar despus de la
primera extirpacin (relacionada eon el dedo mayor). Las operaciones
haban sido ejecutadas bajo narcosis. Kogerer interpreta acertadamente
este fenmeno, afirmando que la paciente experimenta el dolor de las
heridas correspondientes a aquellas operaciones en que haba temido tener
que sufrir una mutilacin definitiva.
Es evidente que el cuadro final del fantasma depende, en gran me
dida, de los factores emocionales y de la situacin vital. Quiz la forma
en que se construye y aparece en el fantasma el esquema del cuerpo, en
trae una significacin general. Trtase, en efecto, de un modelo de cmo
se desarrolla comnmente la vida psquica. As, mientras algo ocurre en
la periferia del cuerpo, es slo la interaccin entre la periferia y el centro
lo que provoca la aparicin final. Esta interaccin se basa en la multi
plicacin, por juego, de las experiencias psquicas. La conformacin de
las experiencias se sirve reiteradamente de sensaciones concretas. Pero el
verdadero significado, el verdadero sentido de una experiencia obedece a
las actitudes emocionales o, dicho de otro modo, a la situacin vital. Nues
tro propio cuerpo y la imagen de nuestro cuerpo son, por supuesto, el
objeto de las emociones ms fuertes. Tras la amputacin, el individuo debe
enfrentar una situacin enteramente nueva; pero puesto que lo hace con
disgusto, trata de mantener la integridad de su propio cuerpo. Segn Riese,
el fantasma es la expresin de una dificultad para adaptarse a un defecto
sbito producido en una importante parte perifrica del cuerpo. Hasta
ahora hemos hablado como si el fantasma permaneciera siempre inmvil;
pero lo cierto es que muchos sujetos lo sienten moverse espontneamente,
o bien pueden moverlo a voluntad.
En uno de nuestros casos (amputacin del muslo) cada movimiento
de la pierna sana provocaba en el paciente la impresin de que el fan
tasma se mova de manera idntica. Y toda vez que el paciente senta
moverse a la pierna fantasma, se movan los msculos del mun. Siempre
se observaba un vivido juego en los msculos del mun, pero es fcil
demostrar que esta impresin de movimiento en el fantasma no se deba
ai movimiento de los msculos del mun, puesto que tambin los movi
mientos de los dedos y del pie de la pierna sana eran transmitidos a la
pierna fantasma, siendo que la amputacin haba tenido lugar a la altura
del muslo. Y aun cuando fuera transmitida una inervacin del muslo de
la pierna sana al de la pierna fantasma, el juego recproco de los msculos
del mun no coincida con el movimiento experimentado en. la pierna
fantasma. Cuando el paciente procuraba mover el miembro fantasma, mo
va en su lugar la pierna sana.
No todos los observadores han reparado en los movimientos asociados
del fantasma. As, Katz y E. Meyer, por ejemplo, los pasaron por alto.
A uno de nuestros pacientes, los movimientos del brazo izquierdo siempre
le provocaban la' sensacin de cerrar el puo del fantasma, a la derecha.
A partir de las comprobaciones de Curschmann, se sabe que la mayora
de las personas que han sufrido amputaciones ejecutan movimientos. aso-
ciados con la pierna y el brazo sanos, cuando se les ordena mover el
miembro fantasma. Curschmann explica este fenmeno diciendo que el es
fuerzo provoca movimientos contralaterales simtricos asociados. Encon
tramos, pues, nuevos indicios de la estrecha relacin de motilidad que
existe entre ambos lados del cuerpo. Los movimientos simtricos asociados,
contralaterales, se basan en los vnculos y aparatos anatmicos, cuyo centro
est probablemente en los ganglios basales. Todo esfuerzo tendiente al
movimiento habr de provocar el movimiento simtrico asociado, tal como
lo demostr Curschmann. Pero la transferencia del movimiento desde el
lado intacto al del fantasma slo es posible interpretarla mediante la teora
de que el plan del movimiento y la meloda kinestsica cortical del mo
vimiento son transferidos simtricamente al fantasma. Los movimientos
en el mun que nunca faltan pueden contribuir a dar a estas im
presiones el colorido ms vivido de una sensacin. Los movimientos con
cretos no son responsables, ciertamente, de la forma final del movimiento
del fantasma, puesto que a menudo siguen una direccin distinta de la
experimentada en el fantasma. No es necesario detenernos aqu a analizar
las sensaciones de inervacin (sensaciones provocadas por el impulso
central hacia la inervacin). Ese viejo y tan debatido problema ya ha
sido resuelto en sentido negativo.
La patologa demuestra claramente que construimos un plan para los
movimientos; que desarrollamos este plan merced a un continuo contacto
con las experiencias concretas; que el plan como tal, ya existe al iniciarse
la actividad motriz, y, por ltimo, que la actividad motriz se origina a
partir de una intencin de nuestra direccin interna hacia una meta, que
se pone de manifiesto en el movimiento concreto. Cuando el paciente
amputado trata de mover su miembro fantasma,. posee un plan de movi
miento (Bewegungsentwurf). La actividad motriz aflora en el movimiento
contralateral, y la forma en que las mltiples experiencias motrices y ki
nestsicas registradas en el mun y en el lado contralateral confieren al
plan de movimiento la tangible vivacidad de la impresin de un movi
miento, depende de la estructura total del fantasma. - .
Katz no; concedi suficiente atencin a la imaginacin de movimientos
de miembros n reposo (cf. ms anteriormente). Los fenmenos que experi
mentan los sujetos normales en estos miembros imaginados se parecen con
siderablemente a los descritos por las personas amputadas. Existn, s, mu
chas diferencias individuales en la experiencia similar de la imaginacin-
de movimientos con sujetos normales; pero con suma frecuencia se regis
tran tensiones musculares en el miembro real, lo cual provoca sensaciones
musculares que probablemente desempean un papel semejante en la ela
boracin final de la imaginacin, tal como ocurre con las sensaciones que
experimenta la persona amputada, por el movimiento del mun. Los
movimientos del mun de la persona amputada merecen mayor atencin
de la que se les ha dispensado hasta ahora. Por lo pronto, en.el mun
se observan permanentemente una cantidad de movimientos irregulares y
de tirones musculares! Dichos movimientos no alcanzan a hacerse cons-
centes en la persona amputada. sta es incapaz de contrarrestar los im
pulsos inervatorios del mun, que no guarda ningn contacto inmediato
con la realidad. Los movimientos son la expresin, por lo tanto, de ten
dencias posturales ' que ya no se hallan coordinadas por la . orientacin
hacia un objetivo definido del mundo externo. Slo el contacto con dicho
mundo externo puede suministrar suficientes sensaciones reguladoras.

(14) Impercepcin psicgena de la imagen corporal y aloquiria.- Su re


lacin con los cambios orgnicos.

Cuando se operan cambios orgnicos en la autopercepcin de una mitad


del cuerpo, este ncleo orgnico suele convertirse en la base de una
estructura nueva, psicognica. Una paciente de Ehrenwald, que era in
consciente de su hemipleja izquierda, su menstruacin y la perturbacin
de sus funciones vesicales, se torn cada vez ms hipocondraca, llegando
a afirmar que todo su cuerpo haba dejado de existir, y se hallaba sujeto
a un proceso de trasformacin y descomposicin. Tambin afirmaba es
ta paciente que el ambiente haba cambiado, y que las caras familia
res ahora le resultaban extraas. Es evidente que tambin en estos casos
la lnea divisoria entre el propio cuerpo y el de los dems no se per
cibe claramente. En otro de estos mismos casos, el paciente habla de su
mano como si no fuera real; la nueva .mano es ms grande y ms volu
minosa que la anterior. Agrega que ri puede mostrar su antiguo brazo,
porque no sabe dnde lo dej. Declara, asimismo, que inmediatamente
despus del ataque, haba varias manos cerca de su rodilla. A menudo
habla de su nueva mano izquierda y de su mano derecha. Este paciente
ha tenido, asimismo, serias perturbaciones de la sensibilidad en el lado
izquierdo. Tambin tuvo una paresia sumamente grave en el lado izquierdo
del cuerpo. Es notable que el paciente hable tanto del brazo izquierdo nue
vo, como del viejo. Esto nos recuerda el caso estudiado por Betlheim en
que el paciente afirmaba que el fantasma no era su brazo, pues ste se
hallaba escondido en alguna parte. Es evidente que en los casos de este
tipo operan idnticos mecanismos que en los de miembros fantasmas. Tam
bin es obvio que no existe ninguna diferencia fundamental entre los me
canismos orgnicos y los psicognicos. Arribamos as, directamente, al
anlisis del importante problema de -la llamada disquiria (Jones). Y a he
mos mencionado la aloquiria de Obersteiner. Un estmulo aplicado en uno
de los lados es experimentado en el punto simtrico del otro lado. Obers
teiner afirm que el sntoma era independiente de toda deficiencia en la
agudeza sensoria y en la localizacin. Pero ello no obstante, relacion
estrechamente la aloestesia -donde se registran perturbaciones sensorias
con la aloquiria. La aloestesia significa una transposicin de las sensa
ciones en aquellos casos orgnicos en que existe una dificultad concreta
p^ra la localizacin. Jones hace resaltar esta diferencia bsica. Segn l,
esta disquiria se caracteriza por el hecho de que toda sensacin tiene cua-
llaades peculiares que l denomina frictopticas {phrictopathic) . Asimis
mo, los fenmenos introspectivos motores y sensoriales son segn' l
completamente distintos de los observados en la aloestesia. Distingue, pues,
entre la aquiria, en la que el paciente se olvida por completo de un lado
del cuerpo y la aloquiria, donde se experimenta uno de los lados como
duplicado del otro, y donde las irritaciones de uno de los lados son trans
feridas al rea simtrica del otro lado.
En la snquiria, la irritacin provoca una sensacin en el lado tocado,
pero al mismo tiempo hay tambin una sensacin del otro lado del cuerpo.
En un caso, que Jones describe con todo detalle, hb al principio una
anestesia total del lado derecho del cuerpo. Al mismo tiempo, el paciente
presentaba una amnesia completa para toda sensacin del lado derecho
del cuerpo, para el uso de la mano derecha y para el significado de estos
trminos. Pero no senta su lado izquierdo como una unidad; de algn
modo, senta que su cuerpo se detena en la mitad. No pas mucho tiempo
antes de que recobrara la sensibilidad del lado derecho del cuerpo. Res
taban, sin . embargo, perseveraciones anmalas: una irritacin de "corta
duracin provocaba una sensacin que se prolongaba d cincuenta a se
senta segundos. Pero tardaba de cuatro a seis segundo^ en llegar a la
conciencia. Una percepcin no tena lugar cuando hab^Votras sensaciones
ms normales en la conciehcia. Cuando se le tocaban . ambos lados, el
paciente senta el contacto slo en el lado izquierdo. Toda irritacin se
hallaba vinculada con una reaccin motriz inmediata.. La sensacin iba
asociada a un desagradable efecto que se extenda por* todo el cuerpo. El
paciente no senta que el lado derecho de su cuerpo tambin le perteneca.
Senta, adems, que el lado izquierdo, por lo dems normal, haba perdido
parte de su extensin en esa direccin. El paciente se senta bidimensional
en lugar de tridimensionaL
En el estado aloqurico, el lado izquierdo era normal pero el derecho
era experimentado como un segundo lado izquierdo, ms hbil o ms
muerto que aqul. El paciente haba perdido tambin el conocimiento de
que hubiera otra mano fuera de la izquierda. Las rdenes relativas al
lado derecho eran ejecutadas con el lado izquierdo del cuerpo. El paciente
senta entonces que era el lado izquierdo muerto el qiie actuaba. Los es
tmulos aplicados en el lado derecho los senta ms que en los puntos
correspondientes del lado izquierdo. La irritacin del lado derecho poda
provocar tambin dos sensaciones, una de carcter normal y la otra fric-
toptica. En la etapa s'guiente, el sujeto senta el lado derecho como algo
ms personal, pero ms independiente. Este estado de cosas era desagra
dable para el paciente. El lado derecho no era experimentado como un
lado particular; pero .cuando el paciente mova ambos brazos al--mismo
tiempo, senta un nico brazo del lado derecho. La irritacin del lado
derecho provocaba dos sensaciones, una derecha y otra izquierda La'ho-
molateral era frictoptica.
Jones analiza la naturaleza de la disquiria en todos estos estados.
Segn su planteo, tenemos aqu una perturbacin amnsica con incapa
cidad de asociar r a s sensacin dada con los procesos psquicos que''nos
ayudan a determinar el lado de que se trata. Afirma este autor que la
deficiencia es independiente de toda perturbacin sensoriaL La aloquiria
segn l- se basa en una asociacin anormal entre el sentir de un
lado y el recordar, del otro. No considera, en cambio, que las alteraciones
de las sensaciones tengan la menor importancia. Idntica interpretacin
efecta de la sinquiria. Jones opina que se trata de una disociacin his
trica, vale decir, que no es una simple transferencia de las sensaciones
de un lado al otro. Y arriba a la conclusin de que la disquiria no se basa
en la disminucin de la agudeza sensorial, sino en la dificultad para la
sntesis de las sensaciones quirognsticas. Trtase de una prdida del re
cuerdo -en lo relativo a un lado del cuerpo.
Como se desprende de nuestras observaciones anteriores, Jones sobre
estim las diferencias existentes entre la aloquiria y la aloestesia. En esta
ltima, especialmente en los casos de tipo ms central, los pacientes trans
fieren sus sensaciones de un lado al otro. Al mismo tiempo, el lado
izquierdo pierde. para ellos su significado. Potzl tena razn cuando afir
maba que el lado izquierdo del cuerpo se transfiere al lado derecho.' Y
si leemos las descripciones efectuadas con referencia a ciertos casos org
nicos y las comparamos con la descripcin de Jones, veremos que. existe
una identidad casi completa. Jones acierta al insistir en que no se trata
tan slo de un cambio de las sensaciones. El bloqueo y la transferencia
de un lado del cuerpo al otro encuentran su significado final slo cuando
se los relaciona con la imagen del cuerpo.
; Jones habla de la sntesis del sentido de la lateralidad. Resulta de
particular inters, en este aspecto, el hecho de que tanto en los casos
psicgenos como en los orgnicos las parestesias (Jones las denomina
sensaciones frictopticas) desempeen un papel tan importante. Nueva
mente llamamos la atencin sobre el desarrollo de nuestro propio caso,
en el cual las parestesias y postsensaciones eran' de tanta importancia.
Puede verse prcticamente que para cada uno de los detalles tan cui
dadosamente descritos en los casos histricos de Jones, se encuentra otro
anlogo en la esfera puramente orgnica. Por nuestra parle, no creemos
que los casos orgnicos y los psicognicos sean de estructura idntica.
Los casos psicognicos tienen lugar en un plano absolutamente diferente.
Sin embargo, no cabe duda de que son los . mismos principios bsicos
los que rigen los desrdenes psicognicos y los orgnicos. Los patrones
orgnicos de la imagen corporal cuya estructura ya examinamos ms
arriba no se hallan realmente menoscabados o destruidos en los casos
psicognicos, aunque no son utilizados. El aparato orgnico no desempea
ninguna funcin. Podra utilizrselo, si las emociones del paciente se lo
permitieran. Pero la represin psicognica siempre se lleva consigo, tam
bin, parte de la esfera orgnica. Slo de esta manera resulta posible
interpretar las curiosas sensaciones experimentadas en todos los casos, tan
semejantes a las parestesias de los casos orgnicos. Ya dijimos que la
represin orgnica ayuda, en cambio, a aquellos procesos psquicos que
siguen una direccin similar a la de la represin orgnica.
Los cuadros que se presentan en los casos de disquiria nos recuerdan,
por mltiples conceptos, los casos de despersonalizacin. En stos, el in
dividuo tambin siente que su miembro no le pertenece aunque haya sen
saciones provenientes del mismo. La disquiria se diferencia de la anestesia
histrica en la persistencia de las sensaciones tctiles. Pero que hay algo
en comn entre la anestesia histrica y la disquiria es cosa demostrada
por uno de los casos de Jones, donde la disquiria fu precedida por una
hemianestesia. En la anestesia histrica el individuo se olvida casi por
completo de la parte del cuerpo que no desea recordar, obedeciendo a
las exigencias de la situacin vital. Verdad es que slo podemos com
prender las anestesias histricas si entendemos el esquema del cuerpo.
Janet demostr que los pacientes que presentan anestesia en un lado, pueden
mover con facilidad el brazo sano. Cuando se les ordena que levanten
el brazo anestsico, mueven los dos brazos de inmediato. Otro paciente
obedece la orden de levantar el brazo con un movimiento del lado opuesto.
Vemos pues, una vez ms, que el cambio en la percepcin del cuerpo
conduce a acciones que guardan correspondencia con la percepcin modi
ficada. Encontramos entonces un nuevo ejemplo de la ley general que afir
ma la ntima relacin entre la sensibilidad y la mtilidad.
Por cierto que la aloquiria es un fenmeno raro. Pero hay otros
cambios en la percepcin del cuerpo, sobre una base histrica, todava
ms inslitos, a menos que se incluyan las anestesias histricas. Hasta
donde alcanza nuestro conocimiento de la literatura sobre el tema, slo
hay un caso, estudiado por Pick, en que el paciente perdi la tdpognosia
relativa a su propia espalda.

(15) Tono muscular e imagen corporal. La persistencia del tono.

Hasta ahora hemos estudiado el aparato sensorio implicado en la


construccin- de la imagen del cuerpo. Vimos, as, que todo proceso sen
sorio tiene si salida hacia la mtilidad y que todo cuanto ocurre en la
estructura sensoria del modelo postural del cuerpo tiene consecuencias sobre
la mtilidad que en ella se basa. Pero hasta ahora no nos habamos ocu
pado de los componentes motores, que son de indudable importancia para
la construccin de la imagen corporal. Aqu detallaremos un experimento
que con Hoff introdujimos en la psicologa y en la psicopatologa. Otros
investigadores que tambin estudiaron el fenmeno, llegaron a idnticas
conclusiones (Eidelberg, Selng).
Se le ordena al sujeto que extienda las manos hacia adelante, de
modo que los brazos queden paralelos. Luego se le hace levantar uno
de los brazos, hasta formar un ngulo de unos 45 sobre la horizontal.
(Tambin puede colocarse el brazo a 45 debajo del plano horizontal). Co
loqese el- brazo del sujeto- pasivamente hasta ocupar esta posicin indi-
nada, o bien hgase que el sujeto adopte dicha posicin en forma activa.
Sostngase el brazo en reposo (brazo R) y el brazo mvil, levantado (o
inclinado hacia abajo) (brazo M ), o bien djese que el sujeto mantenga
esta posicin activamente por s mismo. El sujeto puede tener los ojos
abiertos o cerrados. Despus de veinticinco segundos, se le ordena al sujeto
que cierre los ojos (si los tena abiertos) y que coloque el brazo M en
la misma posicin que el brazo R. En caso de que el brazo M haya estado
levantado, el sujeto no lo colocar en el mismo plano que el brazo R,
sino que quedar varios centmetros por encima de R. Y cuando el brazo
M haya estado colocado a 45 por debajo de R, M no volver a la lnea
horizontal, sino que permanecer varios centmetros por debajo de R. El
sujeto ignora haber cometido error alguno y cree que ambos brazos se
hallan a la misma altura. Despus de algunos segundos, el brazo M vuelve
a la misma posicin que el R. Los sujetos generalmente no se dan cuenta
de que han modificado la posicin. El registro efectuado con el kimgrafo
demuestra que la desaparicin de la diferencia no se opera regularmente,
sino a saltos, hasta que ambos brazos vuelven a ocupar el mismo nivel.
Hemos denominado a este fenmeno fenmeno de la persistencia
del tono,y. No obedece a una persistencia: de la inervacin muscular, porque
en ese caso el brazo inclinado hacia trabajo tambin tendra que quedar
ms alto que el R. Trtase, en cambio, de una persistencia de los im
pulsos posturales, que procuran devolver al brazo su posicin anterior.
Estamos, pues, ante una persistenciadel tono. El fenmeno nada tiene
que ver con el error del juicio. Si le:'ordenamos a los sujetos que estando
con los ojos abiertos, coloquen el brazo M en la misma posicin que el
R, y luego les ordenamos cerrar los ojos y mantener los brazos quietos,
el brazo M comenzar a levantarse o a bajar segn que previamente haya
estado inclinado hacia arriba o hacia abajo sin que el sujeto se d
cuenta de ello. Por lo tanto, se trata aqu de una traccin muscular que
trata de restaurar la postura anterior17. '
Vale la pena hacer notar que el individuo no aprende por experiencia.
As, podemos repetir este experimento una docena de veces con iguales
resultados, aun cuando el sujeto sepa que en las pruebas anteriores se
ha equivocado. Cuando el individuo coloca ambos brazos a un mismo

17 Resulta instructivo comparar este fenmeno con otro que se Basa, induda
blemente, en la persistencia de la inervacin muscular, a saber, el llamado fenmeno
de Kohnstamm. Cuando uno inerva un brazo contra una resistencia inmvil j repen
tinamente nos quitan dicha resistencia, el brazo comienza a moverse en la misma
direccin del esfuerzo, aunque el sujeto no tenga intencin de desplazarlo en ese
sentido. El brazo parece levantarse por s solo al tiempo que se torna ms liviano*
cuando ejercemos presin contra una resistencia situada por encima del brazo. En
cambio, cuando el brazo ejerce su presin contra una resistencia situada ms abajo,
al desaparecer sta, el brazo se desplaza con un movimiento descendente. No impor
ta, en estos casos, en qu postura haya estado el brazo. Cuando ste ha estado en el
cuadrante inferior ejerciendo presin contra un obstculo, al desaparecer ste, se le
vanta en la misma forma que cuando ejerca presin contra un obstculo situado en
el cuadrante superior. El fenmeno de Kohnstamm se basa, ciertamente, en la per
sistencia de la inervacin muscular (cf, el trabajo de Matthaeis).
nivel, teniendo los ojos abiertos, al cerrarlos, el brazo M, previamente lei
vantado, comienza a moverse hacia arriba, sin que aqul se d cuenta.
En efecto, para l es como si el brazo estuviera todava en la misma
posicin. 0 , dicho con otras palabras, tanto la traccin muscular, que
trata de restaurar la antigua posicin, como su efecto, permanecen incons
cientes. Se trata, pues, de una impresin engaosa con respecto a la postura
de nuestros miembros en el espacio, y ello puede demostrarse introdu
ciendo variantes en .el experimento.
En nuestra prueba, el sujeto no tiene absolutamente nada que hacer.
Despus de haber permanecido el brazo M veinticinco segundos en su
posicin, el investigador lo coloca pasivamente a la misma altura que el
brazo IL En los casos en que el brazo haya estado levantado, al sujeto
le parecer que el brazo M no se halla al mismo nivel que R, sino varios
centmetros ms abajo. Cuando el investigador coloca el brazo M, no a
la misma altura que R, sino algunos centmetros ms arriba, el sujeto
siente que ambos brazos se encuentran ahora a la misma altura. Iguales
fenmenos ocurren, por supuesto, en el caso inverso, cuando M ha estado
previamente abajo, y, una vez transcurridos los veinticinco segundos, se
lo coloca, primero, a igual altura que R y luego a uns: centmetros por
debajo de ste. El sujeto siente entonces, primero, que' M est ms abajo
que R y luego, en un mismo niveL Llamamos a este -fenmeno persis
tencia sensorial -del tono.
El significado terico de este fenmeno es que 4a. posicin normal
del brazo M, despus de haber actuado el tono sobre l, es aquella en
que lo coloca la traccin del tono; o bien que el tono d la persistencia
postural influye sobre la imagen corporal, en el sentido de que sta sufre
una traccin en la direccin del tono. Por consiguiente, el sujeto expe
rimenta el miembro en una posicin opuesta a la direccin de la traccin
muscular. O, para decirlo en trminos ms generales, el modelo postural
del cuerpo depende de la traccin del tono. Este enunciado tiene una con
siderable importancia ^general. El fenmeno de la persistencia postural es
un fenmeno de codo el cuerpo, y es dable comprobar su existencia en
cada msculo del mismo. Y tambin en cada postura aislada del cuerpo.
Estamos, pues, ante un fenmeno de significacin general.
Hoff y Schilder demostraron que el fenmeno de la persistencia del
tono pertenece al grupo de los reflejos postur ales de Magnus y de De Kleyn
Sabemos que los fenmenos tnicos de este tipo desempean un papel fun
damental en el mantenimiento de la postura del cuerpo. Todo movimiento
modifica la traccin muscular de las dems partes del cuerpo. Cuando la
cabeza de un suj eto normal gira, los brazos se desvan hacia el mismo
lado en que se ha vuelto la cabeza. Al mismo tiempo, el brazo del lado
del mentn pasa a ocupar una posicin algo ms elevada. El sujeto no se
percata de ello, creyendo todava que ambos brazos se hallan a la misma
altura. Entonces, si uno coloca pasivamente el brazo del mentn en la
misma posicin que el otro brazo, al sujeto le parece ahora que est ms
abajo. Cierto es que la desviacin lateral de los brazos es parcialmente
consciente, pero aun as, el individuo tiene la sensacin de qu los brazos
se hallan menos desviados de lo que realmente stn.
Las experiencias con casos patolgicos demuestran que los mismos
principios valen para los tonos originados en la irritacin vestibular, en
lesiones del cerebelo y en lesiones parieto-occipitales. Todos estos tonos
arrastran los miembros a una posicin ignorada por el individuo. La
postura normal se convierte, entonces, en aquella postura en que la trac
cin del tono coloca al miembro, Y a partir de esta postura se juzga a
todas las dems sintindose siempre el miembro en una posicin opuesta
a la direccin de la traccin del tono. Hoff y Schilder demostraron que
los casos cerebelosos presentan una tendencia a una mayor flexin *de la
rodilla, cuando imitan el lado sano con el afectado. Este fenmeno ha sido
denominado de hiperflexin cerebelosa. Esta hiperflexin tambin perte
nece al grupo de cambios tnicos que influyen sobre el modelo postural
del cuerpo. En consecuencia, al individo le parece que la pierna est
menos flexinada de lo que se halla en realidad, y la rodilla (en e !; pa
ciente reclinado) parece estar ms abajo que la del lado no afectado, cuando
se la coloca en la misma posicin. No cabe ninguna duda de que la: pen
dencia a la desviacin cerebelosa, que no podemos analizar aqu detalla-
mente, ejerce la misma influencia sobre el modelo postural del cuerpo.
En sntesis: hay muchos tipos de tono muscular que influyen sobre el
modelo postural del cuerpo. He aqu los ms importantes:
: 1) Tono vestibular.
2) Tono de la desviacin cerebelosa y tono de hiperflexin cerebelosa.
3) El tono de los reflejos de Magnus y de De Kleyn (reflejos de
actitud y rectificatorios).
4) Los cambios parieto-occipitales en los reflejos rectificatorios.
5) El tono de la persistencia postural.

Quisiramos destacar que existen tipos de tono que no influyen sobre


la imagen corporal. Son stos el tono de la rigidez extrapiramidal y el
tono de las lesiones piramidales. Es evidente que estas corrientes de tono,
que recorren constantemente nuestro cuerpo, modifican de continuo nuestro
conocimiento concreto del cuerpo. Perpetuamente nos hallamos sujetos a
tendencias redificatorias. Vale la pena recordar la concepcin original de
Magnus y de Kleyn con respecto a los reflejos de la postura y a los re
flejos rectificatorios. Los reflejos de la actitud tratan de mantener aquellas
posiciones que tienen importancia desde el punto de vsta del organismo
vivo. Algunos de los reflejos posturales se hallan relacionados con ' el
mantenimiento de la posicin erecta. Otros tienen por objeto sacar al ani
mal de una posicin incmoda y desusada para llevarlo a la habitual, ms
conveniente. Cuando se gira la cabeza, el cuerpo experimenta una ten
dencia a seguirla, hasta que arabos quedan colocados nuevamente en un
mismo plano. Cuando ej ecuta parcialmente este movimiento, el individuo
ignora haberlo hecho. Cree, as, que slo la cabeza ha girado, permane
ciendo el cuerpo absolutamente inmvil. Es como si el organismo no qui
siera admitir la correccin que acaba de tener lugar involuntariamente.
Puesto que el cuerpo tiende segn dijimos a adoptar por la accin
de los reflejos posturales y rectificatorios, posiciones cmodas, podemos
afirmar que en general sentimos la imagen corporal en una posicin m<?
incmoda de lo que es en realidad, de modo que no desaparece el incentivo
para pasar a otra posicin ms cmoda.
Puede examinarse este mismo problema en una reaccin estudiada por
Wilson, Goldstein, Hoff y Schilder. Trtase de la reaccin que hemos de
nominado Tendencia a la pronacin. Cuando un individuo extiende las
manos horizontalmente, de modo que la superficie de la palma quede
horizontal y vuelta hacia arriba, y luego cierra los ojos, las manos no per
manecen en esta incmoda postura supina (hacia arriba). En todo sujeto
normal se opera una pronacin, en mayor o menor medida, haciendo que*
los pulgares giren hacia arriba y hacia adentro, hasta ocupar una posicin
ms cmoda. Pero pese a esta accin tendiente a lograr una posicin ms
cmoda (Goldstein), el individuo tiene todava la impresin de hallarse
en una posicin ms incmoda y con las manos ms vueltas hacia arriba
de lo que realmente estn.
La posicin supina es, segn Gierlich, una adquisicin nueva desde el
punto de vista filogentico. El tono postural contrarresta esta funcin de
reciente adquisicin que se ejercita manteniendo una posicin incmoda.
Sabemos que el cuerpo humano se halla de continuo bajo la influencia de
aquellos impulsos que tratan de volver al individuo a posturas y actitudes
que podramos llamar normales. Pero qu es esta postura y actitud nor
mal, es algo que no puede establecerse de manera terica, sino tan slo
experimentalmente. Se sabe desde hace tiempo que hay una posicin para
los ojos en la cual es posible alcanzar otras posiciones sin efectuar ningu
na rotacin. Es sta, asimismo, la posicin hacia la cual retornan los
ojos una y otra vez. Skramlik efectu experiencias similares al estudiar la
influencia de la rotacin de la cabeza sobre la percepcin de la desviacin
de los brazos18. La postura normal, cuando los brazos cuelgan hacia aba
jo, supone una ligera flexin en el codo. El plano dorsal de la mano mira
hacia el costado. Los dedos se hallan semiflexionados. Cuando las manos

18 Skramlik no dio con la interpretacin correcta de esta parte de sus experi


mentos. En efecto, los relacion con la primaca de las posiciones habituales en nues
tra conciencia. Pero no repar en que segn este principio que, como veremos ms
adelante* es de gran importancia el giro lateral de la cabeza debera provocar
la sensacin de que el cuerpo rota en la misma direccin. Cabra esperar, entonces,
que el sujeto moviera los brazos guardando mayor proximidad del eje medio que lo
natural. Pero, en realidad, los sujetos nada saben de los impulsos motores que les
hacen girar el cuerpo en la misma direccin que la - cabeza. Ellos sienten el brazo
en una posicin ms central que la que ocupa en realidad y se equivocan, separando
demasiado los brazos. Nuevamente nos encontramos con el principio general de
que el esquema del cuerpo se traslada en la direccin opuesta a la de la traccin
motriz.
estn extendidas horizon talmente hacia adelante, siempre existe una ligera
tendencia de los brazos a levantarse en Iqs hombros y una tendencia mo
derada a la pronacin. Pero parece ser que la postura no es normal de los
brazos cuando estn en posicin horizontal y paralela. En efecto, existen
tendencias motrices que escapan a la conciencia a separar un brazo
de otro. Slo cuando los brazos forman un ngulo comprendido entre 45
y 60 con la posicin paralela, no revelan ninguna tendencia a moverse.
Parece, pues, que es sta una de las posiciones normales.
No cabe ninguna duda de que la posicin normal de la cabeza con
respecto al cuerpo es aquella en que coinciden el plano de la cara y el del
pecho. Toda desviacin de la posicin normal de la cabeza provoca im
pulsos concordantes en el cuerpo. Pero es evidente que para cada .movi
miento existe una nueva posicin normal. Despus de todo, la posicin
normal no es algo esttico, sino que cambia permanentemente de acuerdo
con las tareas particulares que el individuo encuentra en su movilidad.
Hemos demostrado claramente que el modelo postural del cuerpo di
fiere, a menudo, de la posicin concreta en que se halla el cuerpo. Es
evidente que en la esfera patolgica la discrepancia entre el modelo pos
tural del cuerpo y su posicin real podr hacerse mayor. Para decirlo en
pocas palabras: muchos de los cambios tmeos en la postura de los miem
bros slo modifican el cuerpo real y no la imagen corporal. Es necesario
examinar en cada caso aislado hasta qu punto puede llegar esta discre
pancia y qu transacciones tienen lugar en las distintas condiciones par
ticulares. Pero es necesario insitir en que la regulacin se desarrolla en
forma constante. Podramos decir, en trminos generales, que es suma
mente difcil conservar una postura dad a menos que dispongamos de
ayuda sensoria, lo cual aumenta nuestra orientacin con respecto al cuer
po. Es comparativamente fcil mantener la mano y los dedos en una posi
cin cualquiera, mientras estos ltimos se toquen unos con otros. Cuando
los dedos no se tocan y nos miramos la mano, generalmente nos cuesta
mantener los dedos inmviles. No bien cerramos los ojos, nos resulta im
posible retener la posicin de nuestros dedos, operndose una abduccin,
especialmente marcada en el caso del dedo meique. Este fenmeno, que
con Hoff denominamos fenmeno del dedo meique, se intensifica consi
derablemente en las enfermedades cerebelosas. Estos movimientos tienen
lugar sin que lleguen a hacerse conscientes (aun cuando el individuo tra
te de percibirlos) y no inciden sobre la imagen del cuerpo.
Puesto que las lesiones cerebelosas intensifican los reflejos posturales,
cabe esperar que la discrepancia entre la posicin real y el modelo postural
del cuerpo aumente tambin en las lesiones cerebelosas. Goldstein afirma
que la imagen corporal se torna ms grande en las enfermedades del cere
belo. Pero nos gustara insistir en que la imagen corporal se modifica de
acuerdo con la traccin especfica de los msculos afectados y en que, en ge-
neral3 no se trata de un agrandamiento de la imagen corporal sino de meras
distorsiones que tambin- se registran, en los sujetos normales pero que en
los pacientes cerebelosos *en quienes se halla liberada la traccin del to
no 19 , adquieren relieve exagerado.

(16) La influencia de la postura habilual sobre el modelo postural


Existen otras muchas discrepancias entre la posicin real de nuestro
cuerpo y la imagen corporaL As, el individuo pasa por alto mltiples mo
vimientos voluntarios activos. Skramlik llev' a cabo un' cuidadoso estudio
de la ilusin aristotlica. Cuando tocamos un objeto pequeo con dos dedos
cruzados de una mano, de modo tal que el objeto toque el lado externo
de los' dedos cruzados y el interno de los dems dedos, nos parece sentir
dos obj etos. Skramlik descubri que cuando modificamos la posicin de
la superficie con la cual estamos en contacto, nos engaamos con respecto
a la vinculacin de estos dos puntos del espacio, como as tambin en lo
referente a su distancia. La posicin y la longitud subjetivas d e ja lnea
vinculatoria se hallan determinadas por dos factores, a saber: la relacin
que guardan habitualmente entre s los miembros en contacto y, asimismo,
la posicin objetiva, tal como se .representa en la mente. Estos dos factores
combinados mutuamente y el factor de la posicin normal de los mien^-
bros, ejercen una influencia mayor cuanto ms difieren de. la posicin nor
mal. Skramlik demuestra que toda postura habitual se halla tan profun
damente enraizada en nuestra mente que ciertas posturas que en realidad
difieren de las habituales nos producen una impresin similar.
Es importante advertir que este principio de Skramlik no tiene nada
que ver con el de la distorsin del modelo postural del cuerpo por la
traccin muscular. Trtase, en cierto modo, de un post-efecto sensorio. Es
tos dos principios actan en direccin opuesta. Cuando la mano se encuen
tra en posicin supina, el lado radial parece ms alto de lo que se halla
en realidad cuando se hace guardar correspondencia a la postura con la
posicin habitual. Observamos aqu, entonces, un post-efecto de la posicin
normal sensoria, por lo cual la mano parece hallarse ms cerca de la po
sicin normal que lo que est en realidad. Pero sabemos que cuando existe
una fuerte tendencia hacia la pronacin por ejemplo, en las lesiones ce-
rebelosas la mano sufre realmente dicha pronacin, aunque el sujeto
la crea en una posicin ms supina. El modelo postural del cuerpo tambin
se distorsiona en direccin opuesta a la traccin. Este principio opera en
sentido contrario al post-efecto de la postura habitual. Cabe advertir que aun
cuando se toque la mano cuando sta sufre una pronacin, el punto tocada
parece transportarse ms hacia el lado en posicin supina. Pero mientras;
que para Hoff y Schilder estas perturbaciones de la localizacin son raras,
para Goldstein, en cambio, constituyen la norma general. Probablemente

19 El cerebelo es un rgano que inhibe ciertos impulsos tnicos. Goldstein, Hoff


y Scblder desarrollaron detalladamente esta teora. (Cf. nuestro trabajo en los rcM-y
Yos de Neurologa y Psiquiatra).
estemos ante una situacin sumamente compleja, donde el individuo trata
de arribar a un trmino medio entre la localizacin absoluta que ha sido
modificada por la traccin del tono del miembro y la localizacin sobre
el miembro, que de otro modo habra permanecido normal. Por el momen
to, no podemos abrir un juicio definitivo sobre estos problemas.
Cuando tratamos de retornar a la esencia de la ilusin aristotlica y
otras similares descritas por Skramlik, llegamos a la conclusin general de
que cuando colocamos nuestros miembros en una posicin desusada no
aceptamos dicho cambio, sintindonos como si no hubiera tenido lugar en
absoluto, o, en todo caso, como si se hubiera realizado slo en parte.
Nuestro conocimiento terico de que hemos hecho este cambio, no alcan
za a penetrar en la imagen corporal. Idntico principio cabe aplicar a la
ilusin japonesa, en la cual el conocimiento terico de las acciones que
han tenido lugar en nada ayuda a la orientacin con respecto a los dedos.
Es exactamente como si las acciones no hubieran tenido lugar o hubieran
sido olvidadas, salvo que en la ilusin japonesa se presenta la dificultad
adicional de que la complicada figura ptica constituye un nuevo obstculo
para la orientacin. Desde un punto de vista general, podemos afirmar
que las tracciones musculares de tipo inconsciente y las acciones v&Iuhta-
rias que apartan el miembro demasiado de su posicin habitual, iro son
utilizadas en el modelo postural del cuerpo. Es evidente que hay qu dos
factores distintos en juego. Uno de ellos es de tipo motor y el otro de un
tipo ms sensorial. Como ejemplo del primer factor escogimos la^persis-
tencia del tono, que es un fenmeno motor; en tanto que el segund factor
se basa en la impresin relativa a la postura habitual de nuestro "cuerpo.
Es, pues,, la persistencia de una impresin sensorial.

(17) La imagen del rostro. Experimentos autoscpicos.

Que la posicin normal se halla profundamente asentada en nuestra


mente es un hecho probado por los experimentos de Rupp. Encontr este
investigador que, en la ilusin japonesa, la mano tocada a menudo se
representa en una postura normal. La experiencia del entrecruzamiento, que '
puede provenir de la propia decisin del sujeto o bien puede haberse
realizado en forma pasiva, no es completamente aceptada. Ross efectu dis
tintos experimentos sobre la percepcin- del rostro cuando los ojos estn
cerrados. Si se vuelve la cabeza hacia un lado y el sujeto trata de obtener
una impresin de su propia cara, le parece que sta mira hacia adelante,
pero que est achatada. Tambin los ojos parecen mirar hacia adelante, o
bien el individuo procura, en una u otra forma, conservar de manera sen
soria la relacin normal entre cara y cuerpo. Al parecer, el individuo no
puede olvidar por completo las sensaciones alteradas; de ah la sensacin
da tener la cara achatada. Fuera de ello, el individuo se traslada en cierto
modo al papel de observador externo, que ve a la persona desde enfrente.
Vemos as cun complicados son los factores que aqu intervienen.
Ante todo, encontramos la tendencia a conservar una posicin primaria
y luego el componente ptico, que desempea un papel tan importante en
la percepcin de nuestro cuerpo. Arribamos as, por primera vez, al im
portante principio de que no slo vemos nuestro cuerpo en la misma forma
en que vemos los objetos exteriores, sino que tambin nos lo representamos,
como hacemos con el mundo exterior, y a esta representacin ptica, si-.-
guen las impresiones tctiles. Con este fin, creamos un punto mental de
observacin frente a nosotros mismos y exterior a nuestro ser, observndo
nos como si observramos a otra persona.
Cuando el individuo pone la cabeza en una posicin desacostumbra
da agachndola, por ejemplo, en grado extremo frecuentemente le pa
rece que la cara est en el plano horizontal, aunque esto no sea comple-
; tmente cierto. El plano horizontal de la cara suministra una oportunidad
simple de correlacionar las impresiones. Algunos sujetos tienen la sensa
cin de que se observan a s mismos desde arriba y pueden verse, de algn
modo, a travs del crneo. Otros se ven la cara ms corta, tal como la vera
un observador colocado frente a ellos. Podemos decir que, en general, en
la percepcin de nuestro propio cuerpo tratamos de conservar las posicio
nes normales y de observadnos como si furamos objetos exteriores. Esto
se cumple no slo cuando vemos, sino tambin cuando imaginamos.
Hace algunos aos, hallndonos interesados por los fenmenos de la
autoscopa (visin del propio ser), realizamos algunos experimentos con
sujetos normales. Las instrucciones consistan en pedirles que cerraran los
ojos y se imaginaran a s mismos parados o sentados frente a ellos. A con
tinuacin deban imaginarse a s mismos, pero sin agregar una imagen
ptica al cuerpo que perciban. Deban imaginarse a s mismos, tal como
se vean cuando miraban su propio cuerpo, aunque tambin deban imagi-
. narse el rostro. Todos los sujetos eran capaces de imaginarse a s mismos
con facilidad. Se vean como en un retrato, a veces algo ms pequeos.
En todo caso, no era ste un retrato marcadamente tridimensional. En efec
to, tratbase de un cuadro bastante parecido a cualquier otro imaginable.
Cuando uno trata de imaginarse a s mismo de acuerdo con la segunda
instruccin, "a menudo se presenta un ojo espiritual colocado frente al
sujeto, que mira todo el cuerpo. Este ojo espiritual, interior, no necesita
estar afuera, sino que puede mirar desde adentro del individuo. Es como
un rgano psquico que vaga en torno del cuerpo y ve su exterior desde
adentro. Puede, s, mirar a travs del cuerpo, que en cierta forma se halla
vaco; pero no ve el interior del cuerpo, sino la superficie. Este ojo inma
terial se mueve de acuerdo con el punto de la superficie que debe observar
se. La impresin d vaciedad del cuerpo que se produce en estos experi
mentos es sumamente curiosa. Nos vemos conducidos, as, por primera^
vez, al problema de la percepcin del interior de nuestro cuerpo.
(18) Cmo percibimos la superficie externa de nuestro cuerpo.

Cuando nos mantenemos inmviles, ya estemos sentados o parados, y


nos preguntamos qu sentimos (tal la forma en que el sujeto se plantea la
cuestin; claro est que es una percepcin de carcter ms o menos vago) y
qu sabemos acerca de nuestro cuerpo, sentimos nuestra piel. Este sentir
la piel es diferente en las distintas partes de nuestro cuerpo. As, la sen-'
timos, sobre todo, en aquellas partes en que se encuentra tensa sobre los
buesos; por ejemplo, en las manos y, especialmente, en los nudillos, como
as tambin en la parte de la cara correspondiente al pmulo (cigoma).
Tambin se sienten, por supuesto, todas las partes que se hallan en..contac-
to con el mundo exterior; las partes sobre las cuales' nos sentamos o nos
paramos. Y estn, por ltimo, aquellas partes que experimentan el contacto
con las ropas. Verdad es que s no nos movemos, todas estas impresiones
son vagas y fcilmente nos olvidamos de ellas. Y tambin es cierto que
cuando nos sentamos, al principio generalmente sentimos menos la piel
del cuerpo que la silla en que estamos sentados; luego comenzamos a sen
tir algo intermedio y, finalmente recin guando prestamos una atencin
especial, sentimos nuestra pieL Lo mismo vale para las plantas de los pies.
Primero sentimos el piso, luego la suela interpuesta y, finalmente, la piel
de la planta.
Cuando recorremos nuestro cuerpo con la vista, obtenemos tal como
lo destac Mach, especialmente un: cuadro ptico bastante incompleto de
nosotros mismos. Pero habitualmente rio nos preocupa nuestra' persona y,
por eso, cuando se efectan experimentos en este terreno, en general con
vendr hacer que el sujeto cierre los ojos. Un anlisis ms minucioso de
lo que se siente en la piel revela de inmediato asombrosos resultados. Hay
vagas sensaciones de temperatura, que corresponden, ms o menos, a la
sensacin de calor. Pero el contorno de la piel no es experimentado como
una superficie suave y ntida, sino ms bien borrosa. No hay, en efecto,
lneas divisorias netas entre el mundo externo y el cuerpo. Cabe comp a-,
rar la superficie del cuerpo, en su indiferenciacin sensoria, con la Indife-
renciacin de lo que Katz llam color espacial20
Otro hecho sorprendente es que cuando los sujetos comparan lo que
sienten y perciben sobre su cuerpo, a travs del tacto, con la imaginacin
ptica o las regiones pticas del cuerpo, encuentran sensibles discrepan
cias. La piel experimentada se baila ntidamente por debajo de la super
ficie de la percepcin ptica del cuerpo. Es de sumo inters el estudio
de los cambios que se operan en nuestra percepcin sensible de la piel y
de la superficie tctil de nuestro cuerpo, cuando un objeto se halla en
contacto con la piel o cuando lo tocamos con las manos o con otra rea '
del cuerpo. En tales casos, la superficie se torna suave, clara y ntida. Los

20 Los colorea espaciales flotan en el espacio sin guardar relaciones definidas


con los objetos.
contornos tctiles y pticos son ahora Idnticos. Es notable, desde el punto
de vista psicolgico, el hecho de que auque sintamos ntidamente el objeto
y sintamos nuestro propio cuerpo con su superficie, stos no se toquen por
completo, sin llegar a fundirse. Hay, en efecto, un espacio perfectamente
perceptible entre ambos. En otras palabras: objeto y cuerpo se hallan psi
colgicamente separados por un espacio intermedio.
Hay un experimento muy interesante que consiste en disminuir la
presin de los dedos contra el objeto. A medida que lo hacemos, sentimos
el objeto cada vez menos y los dedos cada vez ms. Cuando, por ltimo,
los dedos apenas tocan el objeto, ste ya casi no es percibido, pese a que
poseemos una ntida sensacin en las yemas de nuestros dedos. Observa
mos, entonces, una paradjica sensacin. Es como si la piel sobresaliera
hacia el punto de contacto con el objeto, formando un ligero cono para
alcanzarlo21.
En general, podemos decir que la superficie de nuestra piel slo se
nos presenta con nitidez cuando nos hallamos en contacto con la realidad
y sus objetos. Verdad es que el mero contacto con un ;objeto carente de
importancia y que no sea percibido como tal, bastar para proporcionar
un contorno estricto del cuerpo. Pero hay una diferencia, entre la forma
como se percibe la piel cuando no hay ningn objet su neta delinca
cin cuando hay percepciones de objetos claramente diferenciadas. Dicha
diferencia es anloga a la relacin existente entre los colores espaciales y
los superficiales. Los primeros flotan en el espacio sin lmites ntidos y sin
relaciones fijas con los objetos. Son nebulosos y vagos. Es posible, s?re
lacionarlos con los objetos, pero slo de manera incompleta. En este caso,
los objetos se cubren con una masa indistinta de color. Sin embargo, cuan
do se logra relacionarlos ntidamente con la superficie de los objetos, se
obtienen colores superficiales definidos y suaves. En las psicosis puede ad
vertirse, a veces, que las percepciones primarias y vagas de colores espa
ciales alucnatenos adquieren una diferenciacin definida cuando trabar!
relacin con los objetos. Hartmann examin a una paciente que* al princi
pio, en sus alucinaciones perciba fuego, y el rojo como color espacial,
pero que posteriormente vincul estos colores con la ira de su padre y
lleg a ver un color superficial rojo en los ojos del mdico. En trminos
generales, las impresiones que no llegan a trabar relacin con objetos de
finidos y ntidos flotan en el espacio, sin lmites categricos. Slo la expe
riencia inmediata de ios objetos les confiere diferenciacin y claridad.
Nuevamente nos vemos frente a un importante principio general, y vale
la pena advertir que aun la parte tactual de nuestro cuerpo se muestra In

21 Lindeman nos informo que a menudo observaba fenmenos de esta clase en


casos de intoxicacin con haschich. Aqu el fenmeno es mucho ms evidente. Berlnger
observ procesos similares en una intoxicacin con mescalina. Llegamos entonces
al principio general de que la intoxicacin y los cambios patolgicos introducen en
la conciencia fenmenos que, si bien se dan en la persona normal, no llegan a fran
quear el umbral consciente. Nuestra tendencia a vivir en el mundo de la realidad
nos hace pasar por alto lo que sucede en el campo de las sensaciones. /
distinta, mientras ste carece de contactos con el mundo exterior. Al pa
recer, percibimos nuestro propio cuerpo del nsmo modo que cualquier
otro objeto.
Hay algunos puntos que rale la pena examinar detenidamente. Senti
mos, por supuesto, que a la nebulosa superficie de la piel que percibimos
a travs del tacto, le sigue cierta sustancia viva definida, de carcter espe
cfico. Al tocar con los dedos, obtenemos .una clara percepcin de la
piel, a la cual sigue esta otra sustancia que presiona contra cierta resisten
cia. No cabe ninguna duda de que sentimos la piel en cierta extensin.
Esto no resulta tan claro cuando tocamos con los dedos; pero cuando apo
yamos la espalda contra el respaldo de una silla, primero sentimos la
superficie de la silla, luego las ropas intermedias y, en tercer trmino,
la superficie de nuestra piel. Pero la piel tiene cierto grosor y produce laf
impresin de un cartn apretado contra los huesos. No cabe ninguna duda
de que las cualidades fsicas de nuestros tejidos son de gran importancia,
y de que la relacin de la estructura sea con la piel es la que proporciona
las elaboraciones finales a todas nuestras sensaciones tctiles y a. la per
cepcin de nuestro cuerpo. Cuando el cuerpo est en reposo, no lofsenti
mos con tanta intensidad como cuando se mueve; y las nuevas sensaciones
se adquieren merced al contacto con la realidad, vale decir, con los objetos.

(19) Los orificios del cuerpo.

Dijimos ya que la parte de la piel que se halla tensa, sobre ls huesos,


es percibida de manera ntida. Sin embargo, las partes ms importantes
de nuestro cuerpo, son los orificios. Estas partes ofrecen, por supuesto,
sensaciones muy particulares. Cuando respiramos con la boca cerrada ex
perimentamos una cantidad de sensaciones particulares en la nariz. Pero
tambin cuando respiramos con la boca abierta y no Somos conscientes de
que estamos respirando, o aun si dejamos de respirar, sentimos claramente
el interior de nuestras Harinas. Es importante sealar que las sentimos
cerca del orificio, pero no en el punto exacto de la abertura, sino alrededor
de un centmetro dentro del cuerpo. Ora sentimos all algo especfico, ora
el fresco del aire. Es como si el cuerpo fuera ms sensible a un centmetro,
ms o menos, del orificio y de la superficie. Lo mismo vale para la boca.
Paradjicamente, no sentimos la boca donde se abre, sino que la zona ms
sensible se halla, tambin aqu, a un centmetro de la abertura, dentro del
cuerpo. Cuando inspiramos por la boca, sentimos la entrada del aire contra
el velo del paladar; pero la sensacin parece experimentarse slo en el
primer tercio de la boca. Si efectuamos una inspiracin muy honda, senti
mos el aire ms adentro, en el interior de la boca, pudiendo descender in
cluso a la regin esternal, pero sin ir ms abajo del extremo del esternn,
y lo sentimos a uno o ds^ centmetros por debajo de la superficie. Llega
mos. as, a la conclusin general de que las zonas ms sensibles del cuerpo
se encuentran cerca de los orificios, pero a uno o dos centmetros de pro
fundidad. Verdad es que estas observaciones con respecto a la experiencia
de nuestro propio cuerpo son todava sumamente incompletas, pero por lo
menos nos procuran una perspectiva inicial.
El orificio de la uretra tambin es percibido a ms profundidad de la
que realmente tiene y otro tanto puede decirse del ano. Ambas aberturas
son experimentadas a uno o dos centmetros dentro del cuerpo. As, desde
. el punto de vista psicolgico, podra afirmarse que los orificios del cuerpo
se hallan a dos centmetros debajo de su superficie. Lgicamente es un
problema de suma importancia establecer dnde se experimenta el deseo
de orinar. Y bien; no cabe ninguna duda de que se centra en tomo al
punto psicolgico mencionado. En el hombre, la sensacin se ubica espe
cialmente en el glande, y en la mujer, a cierta distancia del orificio de la
uretra. Aqu tambin puede haber una segunda sensacin cerca del esfn
ter real, pero aparentemente ms cerca de la supercie de lo que se halla
realmente el esfnter. Cuando la vejiga se halla demasiado dilatada, se per
cibe una sensacin de presin, pero tambin aqu se localiza cerca de la
superficie de la piel y se extiende ms en la direccin paralela a la piel
del abdomen. No se trata por cierto de la sensacin de una bolsa llena,
sino de una curiosa lmina adosada al interior de la piel. El deseo de de
fecar se localiza principalmente, asimismo, en la misma zona sensitiva. En
ese punto, la sensacin puede abarcar una extensin de varios centmetros.
El deseo sexual se concentra en la regin donde se percibe el orificio
de la uretra, pero se extiende a lo largo de la superficie inferior del pene y.
tambin aqu, debajo de la pieL En la mujer, el deseo sexual no se halla
localizado en la entrada de la vulva. Al parecer, en el hombre la excitacin
sexual puede extenderse desde el orificio uretral hasta la regin de la
abertura anal. La zona sensitiva se halla, una vez ms, algo por debajo
de la superficie. Probablemente sea de importancia para el carcter sexual
del individuo en qu parte de esta lnea vinculatoria entre la uretra y el
orificio anal se hace sentir especialmente la excitacin sexual.
Nos encontramos aqu, por primera vez, el importante principio de
que el carcter del individuo se expresa en el modelo de la imagen corpo
ral. As, casi es posible discernir, sobre la base de la imagen corporal, la
intensidad* de los complejos anales de un sujeto dado. Al parecer, todas
nuestras sensaciones internas se hallan en esta zona sensitiva por debajo
de la superficie. La sensacin de satisfaccin y bienestar presenta una ex
tensin plana en la regin del estmago. El dolor de estmago se origina en
el mismo punto, punto que puede hallarse vinculado con el anal cuando se
experimenta una sensacin de indigestin.
Vale, la pena hacer notar que las sensaciones patolgicas tienden a vin
cularse con los puntos sensitivos de los orificios. Uno de mis pacientes
un buen observador padeca uretritis y, de tiempo en tiempo, experi
mentaba dolorosas sensaciones en la parte inferior derecha del glande. Des
de que comenz la dolorosa sensacin de ardor, tuvo continuamente la im
presin de que su rgano estaba doblado, de modo tal que el punto del
ardor coincida con la abertura de la uretra (claro est que alrededor de
un centmetro ms abajo que el orificio real) o, dicho de otro modo, de
alguna manera el punto patolgicamente sensitivo se convirti en el orificio
de la uretra. Puesto que an exista una localizacin correcta, haba sido
necesaria una transaccin, de modo qe el sujeto experimentaba el pene
como si estuviera doblado. El examen uretroscpico revel, efectivamente,
un cambio patolgico ea el lado derecho de la uretra, que desapareci tras
su tratamiento local. La sensacin de ardor, y junto con ella la de que el
rgano se hallaba doblado, tambin desapareci despus del tratamiento.
Observamos, pues, que una sensacin intensa puede coincidir con un
orificio, y las dems sensaciones tienen que adaptarse al' orificio patol
gico. Esta observacin es de valor porque destaca una vez ms la impor
tancia de los puntos sensitivos de los orificios corporales- Claro., est que
cada parte del cuerpo tiene su psicologa especfica y su conjunto espec
fico de sensaciones vinculadas con la misma. No cabe ninguna duda de
que los pezones, aun cuando no se los toque, indican puntos especiales en
la sensacin superficial de nuestro cuerpo. Existe inequvocamente una es
trecha relacin entre estos hechos y las llamadas zonas de Head.
Segn este Investigador, las enfermedades de los rganos internos pro
ducen dolores e hiperestesias en segmentos espinales, especficos, de la piel.
Pero algunas investigaciones preliminares nos demostraron que el dolor no
es percibido, generalmente, sobre la piel, sino debajo de ella y, una vez
ms, en la zona sensitiva situada a uno o dos centmetros de profundidad.
Aparentemente es sta la parte ms vital en la percepcin de nuestro cuer
po. Quedar a los futuros investigadores el estudio de la sintomatloga de
las sensaciones subjetivas de los pacientes con enfermedades internas.
Pickler roz un importante problema cuando se pregunt dnde sen
timos actuar nuestra voluntad sobre los msculos. Al parecer, apreciamos
el peso y la forma que debemos mover y tratamos de desplazarla como a
cualquier otra masa pesada. Cuando estamos parados y levantamos una
pierna, tenemos la impresin de que la estamos moviendo en torno del punto
medio del muslo. Cuando inclinamos la cabeza hacia atrs, la traccin pa
rece actuar sobre el centro de la mayor circunferencia de la cabeza. Cuando
realizamos una flexin dorsal del pie nos parece mover, e intentamos mo
ver, la parte media del pie. Nuestra voluntad parece hallarse dirigida, en
cierto modo, ha&ia el centro de gravedad del miembro. La voluntad no
se halla dirigida hacia el movimiento del msculo, y la ubicacin real del
tendn y del tejido muscular nada tiene que ver con el punto del miembro
que intentamos mover. (El propio Pickler arrib a conclusiones diferentes) -

(20) La masa pesada del cuerpo.

En nuestras tendencias al movimiento consideramos el cuerpo como


cualquier otra masa pesada. Esto nos lleva al importante problema de la gra
vedad y la percepcin de la gravedad de nuestro propio cuerpo. Pero para
poder considerarlo, deberemos efectuar algunas observaciones preliminares
sobre la percepcin de la gravedad en general. Corresponde recordar aqu
las investigaciones de Friedlnder. Cuando sujetamos un objeto en nuestras
manos -por ejemplo, un cubo de madera o de metal y dirigimos nuestra
atencin sobre el mismo, sentimos su peso. Vale la pena hacer notar que
no bien aparece la representacin, el objeto se nos presenta como si estu
viera lleno de una sustancia pesada. Aun cuando sepamos que se trata de
un objeto homogneo, no percibiremos la sustancia como si estuviese uni
formemente distribuida en todo el objeto, sino que nos parecer como si
]a sustancia se hiciera ms densa hacia el fondo dei objeto. La parte su
perior se halla casi vaca,. es decir que la sustancia tiene all una -escasa
densidad. Pero, en cambio, la sustancia de la capa ms prxima a la mano
que sostiene el objeto, presenta la mayor densidad.
A menudo hay representaciones pticas que simbolizan esta sustancia.
La masa se ve, a veces como una nubosidad espumosa; a veces, como pol
vo, y otras, como algo lquido. Si se invierte la posicin del objeto, la
sustancia pesada vuelve a situarse cerca de la base, quedando la parte de
arriba relativa o completamente vaca. Y durante todo* el tiempo experi
mentamos la sensacin de que el objeto se conserva e su lugar gracias a
nuestro esfuerzo activo, que lo mantiene en alto por intermedio de la mano.
Cuando la mano tiene un apoyo exterior, se registran p ere epci ones anlo
gas. El esfuerzo y la tensih observados en el brazo no son tan grandes*
pero hay. una sensacin de presin sobre la piel. Indistintamente pueden
intensif carse las sensaciones en el brazo y en la mano (presin o tensin)
o la percepcin del peso del objeto. Por lo comn -tambin se presenta
una sensacin relativa al propio cuerpo junto con otras percepciones con
cernientes al objeto exterior, y depender de las circunstancias que el acen
to recaiga sobre una u otra experiencia.
Cuando el sujeto est parado, la masa pesada parece descansar princi
palmente en las piernas y, ms especficamente an, en los pies, disminu
yendo el peso a medida que se asciende desde las plantas. Otro centro de
gravedad se halla en el abdomen. Cuando el sujeto est parado, siente el
peso especialmente en la parte inferior del abdomen. Aparentemente, ste es
considerado una masa pesada sostenida por los fmures. Por ltimo, hay
otro centro de gravedad que se sita en la cabeza. La mayora de la gente
experimenta una masa pesada en torno de la base del crneo, en tanto que
la parte de arriba del mismo parece ms liviana.
Pero todo este cuadro se altera fundamentalmente cuando el sujeto se
halla acostado. En este caso, la masa pesada se desplaza inmediatamente
hacia la espalda. En la cabeza, se concentra en torno del occipucio. Y la
parte superior del abdomen parece ahora ms o menos vaca. Hay muchas
personas que tienen representaciones pticas de estas masas pesadas. Y-
bien, es evidente que el cuerpo es percibido en la misma forma que cual
quier otra masa pesada. Cuando se efecta una inspiracin honda .y se
retiene el aire en el pecho, se lo siente inmediatamente como una masa
pesada. Esto resulta paradjico, puesto que el peso especfico del pecho
disminuye, naturalmente, cuando est lleno de are. Pero aqu nos encon
tramos con un importante hecho adicional que arroja nueva luz sobre
nuestra investigacin, y es que el pecho parece ms pesado y como si
encerrara una sustancia casi slida, debido a que hemos realizado un es
fuerzo muscular.
Cuando movemos una masa pesada externa, debemos recurrir al es
fuerzo de nuestros msculos. Cuanto ms fuerza hacemos, tanto ms pesada
parece la masa movida. Cuando mantenemos una parte de nuestro cuerpo
en una posicin fija merced a un esfuerzo muscular, dicha parte adquiere
de inmediato mayor peso. Es fcil comprobar lo que .decimos poniendo
tenso uno de los brazos, mediante las inervaciones de todos los msculos.
Dicho brazo aparecer de inmediato ms pesado y slido que el otro. La
impresin de peso en nuestro cuerpo vara, por lo tanto, de acuerdo con
el esfuerzo muscular realizado. Cuando movemos algo con mucho esfuerzo,
le asignamos mayor peso. Por esta misma razn, los miembros paralticos
parecen pesar ms que los sanos. Llegamos, as, al enunciado general de
que percibimos nuestro cuerpo como una masa pesada y que esta percep
cin no difiere, en modo alguno, de la de otras masas pesadas. A: las per
sonas paralticas les parecen ms pesados no slo sus propios miembros,
sino tambin los objetos colocados sobre stos. El mismo principio se
aplica a la percepcin del peso de los objetos externos y a la de propio
cuerpo. Cuando alguien o algo sostienen nuestros miembros, los; percibi
mos de manera distinta que cuando carecen de apoyo, debido a que en
ambos casos la tensin muscular es diferente. Debemos recordar';que la
percepcin de la gravedad depende del grado de tensin muscular y de las
sensaciones de presin. Esto ha sido demostrado por las investigaciones de
Hartmann y Schilder.
Eso es todo cuanto percibimos del interior de nuestro cuerpo. ste
no es ms que una masa pesada, y las alteraciones de la percepcin del
cuerpo muchas veces no son sino alteraciones de la percepcin de esta ma
sa pesada. Dijimos ms arriba que cuando comenzamos a observamos,
experimentamos una sensacin de vaco en nuestro interior. Muchos de los
cambios neurticos y patolgicos que se observan en la percepcin del pro
pio cuerpo son alteraciones de la gravedad o levedad del cuerpo y se re
fieren a la sustancia que lo llena. Sollier y Comar afirmaron que algunas
personas son capaces de sentir sus rganos internos y hasta su estructura
microscpica. Sin embargo, no cabe ninguna duda de que semejante aserto
es errneo. Lo que s es posible es que aquellas personas que conocen algo
acerca de la estructura de los rganos internos proyecten ese conocimiento
al interior de su cuerpo. Pero no hay ninguna forma .posible de percibir
los rganos internos; cuando estos rganos comienzan a doler, la sensa
cin es experimentada, tambin en. este caso,- dentro de -la zona sensitiva
del cuerpo, vale decir, a unos dos centmetros debajo de la piel.
Es posible considerar ahora algunas experiencias sobxe la apreciacin
de los pesos. En los casos cerebelosos segn Lotmar los pesos son sub
estimados del lado de la lesin cerebelosa. Verdad es que este fenmeno
es algo inconstante. As, Holmes no encontr ninguna perturbacin en dos
casos de lesin de un. lado deL cerebelo. En otros nueve casos, los pesos
eran sobreestimados. Goldstein menciona casos de irritacin en el cerebelo,
en los cuales los pesos eran sobreestimados.
Sabemos ahora que el cerebelo provoca frecuentemente una tendencia
ascendente en un brazo. Esta tendencia ascendente significa que hace falta,
menos tensin muscular para conservar la postura del brazo. En conse
cuencia, dicho brazo parecer ms liviano, y otro tanto suceder con los
objetos colocados en el mismo. Cuando la tendencia del brazo no sea as
cendente sino descendente cosa que tambin ocurre en las lesiones cerebe-
losas el individuo tendr que ejercer un esfuerzo adicional para lucha*
contra la traccin hacia abajo, de modo tal que el peso de cualquier objeto
le parecer mayor, as como el del propio brazo. Vemos, pues, que debemos
sumar o restar a la tensin muscular cualquier traccin del tono, pues sta
incide directamente -sobre la percepcin de la gravedad del miembro y la de
cualquier peso colocado sobre este. Toda extremidad con tendencia a ascen
der resultar ms liviana, y toda extremidad con tendencia a bajar, ms pe
sada. A su vez, toda extremidad liviana subestima los pesos, mientras qu
las pesadas los sobreestiman. Cuando la tendencia ascendente es provo
cada por la irritacin vestibular =como en los experimentos de M. EL
Fischer y Wodak- cabe esperar iguales cambios. Tambin en el experimen
to de Kohnstamm, el brazo levantado es ms liviano, y, tal como demostr
Mathaei, los pesos son subestimados con este brazo. Estamos, pues, ante le
yes generales de extrema importancia, tanto para la patologa como para
el conocimiento de nuestro propio cuerpo.

(21) La influencia vestibular en la percepcin del peso del cuerpo

Es evidente que la irritacin vestibular, que tanta influencia tiene


sobre el tono, debe modificar directamente la percepcin de la gravedad
de nuestro propio cuerpo. Pero antes de abordar este problema no estar
de ms establecer qu pasa cuando la gravitacin es modificada por fuer
zas externas. Cuando levantamos vuelo en un aeroplano, el cuerpo es com
primido contra el asiento por una fuerza considerable. En consecuencia,
cuando volamos hacia arriba o subimos en un ascensor, el cuerpo nos pa-
roce ms pesado. Si estamos parados, este aumento de peso lo sentimos,
sobre todo, en las piernas; -si en cambio, estamos sentados, lo experimen-.
tamos en las nalgas. Lo mismo vale para cualquier otro caso en que
realicemos un movimiento ascendente. En el caso inverso, es decir, cuando
el avin desciende, el cuerpo parece de inmediato ms liviano. Otro tanto
ocurre cuando descendemos en un ascensor. En otras palabras, de uno u
otro modo percibimos la adicin o la sustraccin de las masas fsicas a
nuestro cuerpo. Pero aparte de eso, respondemos tambin a las mltiples
influencias del aparato vestibular sobre el tono de los msculos, el. cual
incide en la percepcin de la. gravedad de nuestro cuerpo.
A continuacin transcribimos algunos de los protocolos correspondien
tes a sujetos situados en ascensores rpidos, en una investigacin que
realizamos con Parker.
1. Cuando el ascensor sube, las piernas resultan ms pesadas, espe
cialmente los pies. Cuando se extienden los brazos bacia adelante, tam
bin parecen ms pesados y tienden a bajar. Esta nsacin slo se observa
al. iniciarse el ascenso, desapareciendo tan pronto como la velocidad se
hace constante.
2. Cuando el ascensor se detiene, los brazos tienden a subir y parecen
ins livianos. Uno' tiene la sensacin de que el cuerpo prosigue subiendo y
vuelve a bajar tras describir una ligera curva hacia adelante, tornndose
ms pesado. La sensacin de liviandad del cueipo, al detenerse el ascensor,
se halla relacionada con la sensacin de que el cuerpo se alarga. Es como si
la sustancia tratara de proseguir el movimiento ascedente ms all de ^bs
lmites del cuerpo.
3. . Despus de ascensos reiterados, persiste el movimiento aparente,
especialmente cuando uno tiene los ojos.Jcerrads, y la masa marcha hacia
arriba, en tanto que las piernas permanecen inmviles o ascienden apenas.
Es como si algo saliera del cuerpo. Sejregistra, asimismo, un vaivn ligero
y general, sin preferencia por ninguna' direccin particular. Nuevamente
.aqu es como si algo tratara de salirse del cuerpo, especialmente de la
cabeza, . que parece ms grande, tendiendo la masa a proyectarse fuera
de la cabeza.
4. Cuando el ascensor desciende, los brazos suben y se vuelven ms
livianos. Lo mismo vale para el cuerpo hasta que la velocidad se hace
uniforme. Entonces el cuerpo se toma ms liviano y parece alargarse.
5. Cuando el ascensor se detiene, las piernas se tornan ms pesadas,
pero el resto del cuerpo contina descendiendo, de modo tal que debajo
de los pies se presntan dos pies fantasmas twar livianos. Al mismo tiempo,
el cuerpo se acorta. Posteriormente el cuerpo retoma, describiendo una
ligera curva, a su posicin anterior. Los brazos se hunden primero y luego
retoman a su posicin normal. Al principio resultan ms pesados y luego
ms livianos.
6. Todava puede producirse una postsensacin. Un fantasma, una
masa, desciende y el cuerpo se acorta.
Toda vez que bajan los brazos stos parecen ms pesados. A menu
do parece como s los empujaran dentro del cuerpo. Cuando suben, uno
siente como si lo empujaran hacia atrs. La sensacin de peso se hace
ms fuerte en las piernas. En este sentido, slo se resgistra la influencia
de la velocidad. Igualmente, la percepcin del movimiento depende del au
mento de la velocidad. Mach y WL EL Fischer tuvieron la misma experien
cia. Como dijimos, despus del arranque, el cuerpo y los brazos. parecen
ms pesados, debido a las leyes de la inercia de la .masa. Es particularmente
notable que mientras el sujeto desciende (protocolo 4) el cuerpo no slo
parezca ms liviano sino tambin ms largo Es como si ana parte de la
cabeza no siguiera el movimiento, permaneciendo en su lugar. Trtase de
un post-efecto de la postura de la cabeza, y esta postsensacin es ms
intensa que la sensacin real de la postura de la cabeza. La verdad de lo
que afirmamos se toma evidente si se considera lo que ocurre cuando se
detiene el ascensor. En tal caso, las postsensaciones entran en relacin con
el fantasma del cuerpo y no con el cuerpopreal. Nosotros sabemos dnde
est el cuerpo; O bien lo sentimos inmvil, o lo sentimos moverse en corta
medida. Es notable que ni las impresiones tctiles y kinestsicas del cuerpo
o las pticas influyan sobre la experiencia de la posicin de la cabeza.
La sensacin de nuestras plantas nos proporciona la impresin definitiva
del lugar donde se encuentran nuestros pies. Bajo la influencia de los
movimientos verticales se produce una disociacin en la imagen del cuer
po, de modo que una parte de la sustancia del cuerpo sale de ste en el
sentido de la postsensacin positiva.
Esta proyeccin de la sustancia de la cabeza fuera de sus lmites es
de particular importancia. Dicha sustancia proyectada es la portadora de
la localizacin del yo. Claparde demostr que generalmente localizamos el
yo a la altura de la bse del hueso frontal, entre los:ojos. Slo resta agre-*
gar que all donde hay una postsensacin vestibular,. sta se convierte en
portadora del yo y es, en este sentido, ms importante que la imagen cor
poral basada en los otros sentidos. Nosotros apreciamos la longitud de
nuestro cuerpo, de acuerdo con la sensacin real de la planta de los pes
y la localizacin de nuestro yo que depende de una postsensacin vestibu
lar. En consecuencia, se experimentar una elongacin y acortamiento del
cuerpo. Esta reaccin -vale decir, la elongacin y acortamiento del cuerpo
de acuerdo con la disociacin entre el aparato vestibular ceflico y las
piernas reales se toma particularmente clara cuando, de acuerdo con
los protocolos 3 y 6, se presentan postsensaciones en aquellas personas do
tadas de un aparato vestibular sensible. Cuando se presenta el vaivn no
especfico que se debe probablemente a una irritacin no especfica del
aparato vestibular la sustancia se proyecta fuera de la cabeza, que en
tonces parece ms grande.
Es un fenmeno perfectamente conocido que en los estados de ebrie
dad alcohlica la cabeza parece ms grande. Como es sabido, el alcohol
influye sobre el aparato vestibular. La disociacin operada en la imagen
de nuestro cuerpo bajo la influencia de los movimientos verticales acelera
dos es de una importancia ms general. La irritacin vestibular que se re
gistra en estas condiciones disocia de las dems las experiencias de la
gravedad vestibular. Con la irritacin vestibular, se desplaza parte de la sus
tancia del cuerpo. Esta parte desplazada del cuerpo es como un fantasma
de contornos -indistintos. Por lo pronto, contiene la porcin de la sustancia
del cuerpo correspondiente a la cabeza.- El centro de las otras sensaciones
de gravedad se halla en las piernas, por lo menos cuando uno est parado.
Cuando cierta parte de la sustancia del cuerpo se proyecta hacia afuera,
ste se torna ms liviano. E como si se vaciara parte de la masa pesada del
cuerpo. Dicho con otras palabras el cuerpo es una unidad slo cuando no
hay irritaciones particulares en el campo vestibular. Toda iritacin inusita
da del nervio vestibular disocia el modelo postural del cuerpo. Segn M. H.
Fischer, la aceleracin vertical afecta los otolitos. Las disociaciones aqu
descritas se deben, probbalemente, a una excitacin en la esfera de los otoli
tos. Pero es ms que probable que el vaivn no especfico y el consiguiente
agrandamiento de la cabeza se deben a una irritacin de los conductos
semicirculares.
No cabe ninguna duda de que el girar en una silla rotatoria o inyectar
agua caliente o fra en el odo provoca fenmenos muy semejantes en lo
referente al modelo postural del cuerpo, pero que todava no han sido sufi
cientemente estudiados. Sin mbargo, cuando se observa un movimiento apa
rente del cuerpo o de una extremidad extendida, la sustancia del cuerpo se
mueve en la misma direccin que este movimiento aparente. Dicho movi
miento lleva consigo una parte de la sustancia del cuerpo, conservndose
un fantasma y la otra parte del cuerpo orientados de acuerdo con las sen
saciones prevalecientes del cuerpo, especialmente de las plantas. Arribamos,
pues, a la conclusin de que el aparato otoltico como as tambin los
conductos semicirculares influyen sobre lg. percepcin de la gravedad del
cuerpo, y de que los movimientos aparentes de origen vestibular se llevan
consigo parte de la sustancia pesada del cuerpo.
Asimismo, hay partes especiales del cuerpo que son ms importantes
que otras para la orientacin en relacin con el cuerpo. Son stas, especial
mente, las partes situadas bajo la influencia de la gravedad, a saber: las
plantas cuando estamos parados y las nalgas, cuando estamos sentados, apar
te de un importante punto de la cabeza en que segn Claparde se
localiza el yo.
No erramos si vinculamos parcialmente esta localizacin particular con
los msculos oculares y con la posicin de los ojos. De acuerdo con la po
sicin primaria de los ojos, el yo se halla dirigido hacia adelante. Las sen
saciones reales, kinestsicas y tctiles, forman una unidad con las impresio
nes .vestibulares y pticas. Toda vez que haya una irritacin anmala en el
campo vestibular, se operarn importantes disociaciones. Cuando tratamos
de obtener una imagen de nuestro propio cuerpo empezamos por procurar
nos cierto punto sobresaliente, cierto marco para poder encuadrar nuestra
imagen corporal. Las plantas nos suministran el contacto con la tierra y la
base necesaria para la orientacin en el espacio adyacente. La cabeza es la
portadora de los receptores de distancia (Sherrington). El centro del yo se
halla, en consecuecia, entre los- ojos. Por su parte, los orificios del cuerpo
y las partes de la piel que se hallan tensas sobre los huesos, nos proporcio
nan una ulterior orientacin. Una vez adoptado el marco de la imagen cor
poral indicado por los puntos importantes se opera en aqul una gra
dual elaboracin ulterior.
Esas observaciones son de suma importancia para la psicologa de li
neurastenia y de la hipocondra. Segn Leidler y Loewy, un alto porcentaji
<3e neurticos presenta alteraciones vestibulares. Esta irritacin vestibula
incide sobre la experiencia de la sensacin de la gravedad del cuerpo. Si
efecto consiste en alterar, especialmente, la impresin relativa a la masa
pesada del cuerpo. Los neurastnicos suelen quejarse de que tienen algo
suelto en el cuerpo. Hablan de burbujas en la cabeza y en los miembros y,
asimismo, de vaciedad y de alteraciones en la cabeza, como si algo quisiera
soltrseles o como si las partes internas del cuerpo estuvieran en vas de
disolucin. Cabe mencionar nuevamente que los sujetos normales a veces no
experimentan el peso del cuerpo como algo homogneo, sino como una sus
tancia espumosa. Ms adelante veremos que en la neurastenia nos encontra
mos con una debilidad particular del esquema del cuerpo. Dondequiera que
haya irritacin vestibular por conversin, se hallar afectada la estructura
del modelo del cuerpo. Ms adelante analizaremos qu tipo de tendencias
conducen a la disociacin en la imagen corporal.

(22) El dolor

El problema del dolor slo puede resolverse si se estudia la relacin <3e


los dolores con el esquema. Goldscheider y Von Frey sostuvieron durante
mucho tiempo una larga polmica sobre el tema. Goldscheider afirmaba
que no existen nervios especficos para el dolor, en tanto que Von Frey
sostena lo contrario, es decir que s hay puntos especficos sobre la piel
para el dolor. Es indudable que en la piel hay ciertos puntos ms sensi
bles que otros a la percepcin de los estmulos dolorosos. Sin embargo,
hay quienes no consideran lcito hablar de la percepcin del dolor, afir
mando que lo importante es la reaccin del organismo frente al dolor. Pero
debemos tener en cuenta que en toda percepcin hay* que distinguir entre
el objeto que percibimos, la sensacin relacionada con esta percepcin y,
por ltimo, la reaccin de la personalidad total ante dicha percepcin. Se
trata aqu, por supuesto, de un acto nico. Un anlisis de este tipo es siem
pre artificial, pero es necesario tener presente esta separacin cuando trata
mos de estudiar psicologa. Sin embargo, est esquema general no basta,
puesto que toda sensacin cobra significado slo en relacin con la totalidad
del cuerpo, de modo que el verdadero esquema general sera el siguiente: 1)
prcepcin; 2) sensacin; 3) relacin de la sensacin con el cuerpo en su
totalidad (imagen del cuerpo); 4) reaccin de la personalidad total.
Claro est que es posible trazar nuevas subdivisiones, especialmente
en el punto 4, pero no es esto lo que nos interesa por ahora. La descrip
cin de toda experiencia debe tener en cuenta todos los puntos mencionados,
y la relacin entre los cuatro aspectos de la percepcin deber ser una
caracterstica fundamental de nuestra experiencia. En la esfera ptica, la
percepcin se halla separada y distante de la sensacin. La sensacin
como tal (la experiencia sobre el cuerpo) no desempea ningn papel
importante. Es necesario, incluso, prestar cierta atencin para descubrir
que la percepcin ptica va acompaada de una sensacin. No es para la
experiencia especfica de ver, para lo que necesitamos el cuerpo en la vi-'
sin. En la reaccin de la personalidad total, la reaccin del cuerpo, es,
en consecuencia, menos importante que la reaccin de la emocin y las
llamadas funciones superiores de la mente.
Casi lo mismo podra decirse de la audicin. As, cabe afirmar tanto
para el grupo de experiencias pticas como para el acstico, que la sensa
cin y la percepcin distan entre s considerablemente, en el espacio. En
la esfera tctil, la sensacin y la percepcin ocupan lugares ms prximos.
El modelo postural desempea aqu un papel mucho ms evidente y casi
en la misma categora debemos colocar el olfato y el gusto. Olfato y gusto
desempean un papel objetivo, pero sus objetos se hallan, por lo menos
parcialmente, dentro del cuerpo y, en consecuencia, la reaccin de la esfera
instintiva del cuerpo se torna ms fuerte.
En el dolor, el objeto carece comparativamente de importancia. Cuan
do experimentamos un dolor, nos importa menos la calidad del objeto que
la sensacin especfica. Al mismo tiempo, objeto y sujeto se acercan tanto
que s u ' diferenciacin resulta difcil. La sensacin tiene, como tal, una
tendencia a la irradiacin. La reaccin del cuerpo es sumamente fuerte.
La cenestesia desempea un papel sumamente importante y constituye la
base de la fuerte respuesta somtica de la personalidad total. Las emociones
superiores de los individuos desempean un papel secundario, por lo menos?
en principio. No hay ninguna razn* para negar la cualidad especfica de
la sensacin de dolor, y, en la medida en que las sensaciones tienen^ sus
nervios especficos, no hay ninguna razn para negar que el dolor tenga
su aparato y sus nervios especficos,npbr lo menos en el sentido en que se
entiende generalmente la especificidad.-
No podemos analizar aqu el carcter correcto o incorrecto de la teora
de Head de que existen dos sistemas de sensibilidad en la piel, uno protop-
tico y otro epicrtico. El primero tiene ms a su cargo, segn l, la sensacin
de dolor. Es posible que en cada aparato y nervio perifrico exista cierta
capacidad para provocar el dolor. Pero es tambin probable que no exista
una especificidad absoluta de la excitacin nerviosa en ningn aparato para
la percepcin. Por nuestra parte, no creemos que la vieja afirmacin de
J- Mller de que existen energas especficas de los sentidos (Specifische
Sinnes-Energie) se ajuste a la verdad de los hechos. En todo caso, es
probable que el principio de la sinestesia, que es un fenmeno casi universal,
tenga validez, no slo para el sistema nervioso central, sino tambin para
las partes ms perifricas del aparato perceptivo.
Si tendemos a considerar el dolor slo como una reaccin total y no
como una sensacin, no deberemos olvidar que la lesin del tracto lateral
de la mdula espinal provoca, sin duda, una -prdida comparativamente
aislada de la sensacin de dolor. Tambin cabr recordar que la lesin del
nervio mismo torna insensible un campo determinado, a estmulos que,
de otro modo, provocaran dolor. Por consiguiente, llegamos a la conclusin
de que existe un sistema definido para la.sensacin del dolor. Achelis puso
de relieve las reacciones ante el dolor; pero ni siquiera aqu se trata de
una caracterstica especfica del dolor. Por nuestra parte, hemos insistida
frecuentemente en que la respuesta motriz o, por lo menos, la tendencia a
la respuesta motriz, constituye una de las caractersticas generales de cual
quier percepcin. La distincin entre sensibilidad y motilidad es, despus
de todo, artificial.
Toda situacin entraa una respuesta motriz; y precisamente uno de .
los mritos del conductismo consisti en sealar enrgicamente este hecho.
Cuando estudiamos la conducta humana o la conducta de un organismo
cualquiera, siempre nos encontramos simultneamente con sensaciones, per
cepciones y reacciones motrices, y el conductismo tiene razn en la medida
en que toma la conducta como ente primario. Pero tambin se ve obli
gado a reconocer que existen estmulos. o cambios dentro de la situacin
y que la respuesta del organismo debe ser interpretada como una respuesta.
Por eso yerra seriamente cuando cree poder definir los cambios de la
situacin sin hacerlo en funcin de Ja percepcin. La percepcin y la res
puesta motriz son las dos caras de una misma unidad que es la conducta.
Verdad es que podemos pensar que existen ciertas respuestas motrices que,
o bien son incompletas, o slo son meras tendencias a una respuesta. Pero
cuando estudiamos un reflejo no tenemos derecho a afirmar que no existe
ninguna percepcin vinculada con el reflejo. Los ^reflejos tambin son
respuestas, tal como lo demostr Sherrington. Tampoco podemos afirmar
que no exista ninguna p-ercepcin en la respuesta rde una mdula espinal
aislada en un preparado medular. Lo cierto es que no poseemos ningn
conocimiento definido sobre la psicologa de tales reflejos. Podemos ir
ms lej os, incluso, y preguntarnos cul es la psicologa del crecimiento^
cul es la psicologa de la reaccin de un tejido. Esto nos adentra profun
damente en el campo de la filosofa de la naturaleza, pero no es ste el
lugar ms apropiado para tratar de probar afirmaciones tan generales. Slo
hemos realizado estas observaciones a fin de destacar nuestro punto de
vista pscqlgico general. No cabe ninguna duda de que, en la esfera que
nos interesa, la percepcin, la sensacin y la . respuesta motriz integran
una sola unidad. La relacin entre las distintas partes de esa unidad pu^de
variar, y cualquier sensacin o respuesta motriz puede descender a niveles
sumamente bajos, pero siempre intervendr potencialmente.
Parece ser que, al igual que el tacto, tambin el dolor aun cuando sea
superficial es experimentado en una capa situada psicolgicamente de
bajo de la superficie ptica (percibida o imaginada) del cuerpo. Tambin
es necesario localizar el dolor y ponerlo en relacin, por consiguiente, con
la organizacin de la imagen corporal. Los fenmenos que revisten particu
lar inters son los de irradiacin. Al parecer, cuando hay un dolor sobre
la superficie del cuerpo, el modelo postural adquiere un relieve exagerado
en este punto especfico. Sufre, as, una distorsin, y el sujeto tiene en
tonces sensaciones de hinchazn. Hay una prueba fie la teora de que
el dolor debe ser relacionado con el modelo postural del cuerpo, y sta
se da en casos en los cuales se preserva aparentemente la percepcin
del dolor, aunque el individuo no tenga en cuenta el dolor realmente ex
perimentado. Stengel y Schilder describieron un caso de asimbolia para
el dolor.
La primera paciente que observamos no reaccionaba ante pinchazos
fuertes, golpes con objetos duros o pellizcos. Cuando se la pinchaba varias
veces en la espalda, al principio no reaccionaba pero finalmente se tocaba
varias veces con la mano derecha el punto pinchado. Cuando se le pe
llizcaba el brazo lo retiraba por completo, pero sin modificar su actitud
con el examinador, y nunca lo retir con fuerza. Cuando la golpebamos
con un cepillo en el cubito, no mostraba ninguna tendencia a retraerse. La
paciente, que sufra una logorrea relacionada con una afasia sensorial,
poda decir, a veces, me duele, pero frecuentemente volva a ofrecer de
buen grado el miembro estimulado. Incluso llegaba a lastimarse ella misma.
La paciente no mostraba ninguna falta de atencin con respecto ai dolor,
sino que, por el contrario, ste le interesaba sobremanera. La autopsia
demostr la presencia de una pequea lesin en el lbulo frontal y otra
bastante extendida que abarcaba desde la circunvolucin de Heschl y la
parte superior de la primera circunvolucin temporal hasta la circunvolu
cin supramarginal, que se hallaba destruida en su parte inferior, y llegaba
hasta la circunvolucin angular, donde la lesin era mucho menos marcada
que en la circunvolucin supramarginal, que se hallaba decididamente en
el centro de la lesin.
Una serie de casos similares corrobor nuestra idea de que las lesiones
de la circunvolucin supramarginal son de extrema importancia en la g
nesis de la asimbolia para el dolor. Es muy probable que en la asim-
bolia para el dolor los pacientes sean incapaces de relacionar el dolbr con
la imagen del cuerpo. La regin del cerebro comprendida en estos casos
se halla, en verdad, muy cerca de la regin que, a nuestro juicio, es in
dispensable para la construccin del esquema corporaL Es notable que
los casos de este tipo presenten tambin una reaccin sumamente incompleta
ante las situaciones peligrosas en general.
Ya hemos mencionado una asimbolia para las situaciones de peligro.
Es importante estudiar ahora la reaccin motriz en los casos de este tipo.
Existen ciertas reacciones locales, pero permanecen aisladas; hay, s, algn
amago, pero nunca una verdadera defensa si es que existe reaccin alguna.
Parece ser que junto con la asimbolia se presenta una reaccin incompleta
del aspecto motor. -En lgunos casos, el carcter incompleto de las respues
tas motrices aparece en primer plano; pero tambin en ellos el problema ca
pital es la utilizacin incompleta de la percepcin del dolor. Es notable que
dos de los pacientes que lograron recobrarse, hayan declarado que no po
dan recordar haber sentido el menor dolor cuando los pinchaban. Parece
ser, por lo menos, que en los casos de ese tipo el dolor se halla menos
vinculado con la imagen corporal; es como si estuviera disociado de la
misma y, en consecuencia, tambin de la personalidad. Pero no existe
ninguna razn para creer que no se siente el menor dolor.
No hemos mencionado todava dos rasgos sobresalientes. Uno de ellos
es que los pacientes a menudo se ofrecen para recibir el estmulo doloroso
y hasta se provocan ellos mismos el dolor. n el primer caso observado por
Stehgel y Schilder, la paciente se lanzaba objetos contra los ojos y se
hubiera daado gravemente si no se la hubiera detenido a tiempo. Cabe
indicar, incluso, cierta analoga con las tendencias sadomasoquistas obser
vadas en aquellos casos. Cabe decir, asimismo, que los pacientes demuestran
curiosidad por la sensacin que no logran percibir por completo.
Segn dijimos ya, los pacientes de este tipo tambin son insensibles a
los ademanes de amenaza y a las situaciones peligrosas en general.. El
peligro es, en definitiva, un peligro para el cuerpo. Por lo tanto 'cabra
hablar, incluso, de una asimbola para el peligro. Los pacientes tampoco
reaccionan a los ruidos fuertes, pero la falta o el carcter incompleto de
la reaccin al dolor sigue siendo, an, el rasgo ms llamativo de estos
casos. El dolor significa, en s mismo, un peligro para el organismo. Los
movimientos de reaccin ante el dolor constituyen una tentativa de eludir
una situacin peligrosa. Es ms que probable que la concepcin del dolor
del nio sea anterior a su concepcin del peligro y que ste signifique
para el nio algo que, tarde o temprano, habr de provocarle dolor y rom
per, en esta forma, la unidad del organismo y su imagen. La insensibilidad
a los ruidos fuertes que ha sido observada en los casos de la llamada
sordera verbal pura guarda cierta relacin, probablemente, con los fe
nmenos que acabamos de describir. Seguramente existirn casos que pre
senten la contraparte del fenmeno aqu descrito; casos en los cuales sea
mayor la sensibilidad hacia el dolor y el peligro. Cabe suponer que en
tales casos existir una lesin entre la regin de Broca y la de Wemicke.
No cabe ninguna duda de que el aparato cortical no es el nico que
est al servicio de la sensibilidad al dolor. En los alcoholistas con un
profundo embotamiento de la conciencia, Bender y Schilder observaron
una intensificacin de la sensibilidad al dolor. Parece ser. que el aparato
somtico de la conciencia ejerce una influencia protectora y que, con su
menoscabo, aumenta la reaccin al dolor; aunque el dolor tiene un aparato
subcortical, debe relacionrselo con las actividades corticales. Aun cuando
exista un embotamiento de la conciencia, la actividad cortical no cesa
por completo. Uno tiene la impresin, entonces, de qu cuando la con
ciencia se halla embotada, el dolor desborda por todo el cuerpo. -
El efecto del dolor sobre la imagen corporal no ha sido todava sufi
cientemente estudiado. Toda la atencin se ha concentrado, en cambio,
sobre la parte del cuerpo en la cual se siente el dolor. Si bien es cierto que
la libido se concentra en ella (Freud) y las dems partes de la imagen
corporal pierden importancia, no lo es menos que, al mismo tiempo, la
parte dolorida del cuerpo tienda a quedar aislada. Existe, pues, cierta ten
dencia a desalojarla de la imagen corporal. As, cuando el cuerpo enter
se encuentra dolorido, tratamos de libramos de todo el cuerpo. Adoptamos,
entonces, un punto de mira exterior al cuerpo y desde all nos observamos.
Cuando uno tiene un dolor de muelas y est a punto de dormirse, puede
experimentar la sensacin de estar observndose a s mismo y de que el
dolor pertenece a otro cuerpo. '
(23) Desarrollo de la imagen corporal

Es notable que los infantes tengan reacciones sumamente incompletas


al dolor. Lo mismo vale para los animales. Hay etapas de la evolucin
ontogentica en que la imagen del cuerpo no est desarrollada? Y. es la
reaccin incompleta al dolor un signo de la integracin insuficiente de la
imagen corporal? Para poder responder a estas preguntas ser necesario es
tudiar antes la estructura libidinosa del esquema del cuerpo.
Aparentemente, hay dos factores que desempean un papel especial
en la creacin de la imagen del cuerpo. Uno es el dolor, y el otro, el
contralor motor de nuestros miembros.
Preyer destac, sobre todo, el papel del dolor. Y, en efecto, debemos
reconocer que el dolor nos pertenece de manera especial. Bernfeld destaca
la importancia del hecho de que nuestra intencin acta sobre el cuerpo
de un modo ms directo, pero cada sensacin contribuye a la construccin
de la imagen corporal. En este sentido, no existe ninguna diferencia
fundamental entre las diversas sensaciones. Las sensaciones siempre son
sensaciones de una persona. Siempre/est el factor central del yo con sus
intenciones, afanes y deseos. Y dicho factor central utiliza las sensaciones
y percepciones.
A menudo se intent atribuir a las sensaciones provenientes de! inte
rior del cuerpo una importancia decisiva en la construccin de la imagen
corporal. Los autores franceses hablaron, as, de cenestesia; pero no cabe
ninguna' duda de que las sensaciones provenientes del interior del cuerpo
no tienen ningn significado interno antes de entrar en relacin con la
imagen corporaL De los numerosos autores franceses ninguno se ha tomado
el trabajo, por cierto, de estudiar las experiencias concretas que tenemos
con. respecto al interior de nuestro cuerpo. No creemos, pues, que la ce
nestesia, la llamada MGemeinempfindungens desempee un papel decisivo
en la construccin de nuestro yo corporal. ste se va elaborando de acuerdo
con las necesidades de la personalidad. Verdad es que el dolor constituye
aqu un factor de importancia. l nos ayuda a decidir qu es lo que que
remos tener ms cerca de nuestra personalidad, del centro de nuestro yo,
y qu es lo que queremos alejar. Esta decisin y eleccin debe hallarse
ntimamente relacionada con las actividades motrices; pero lo que vale
para el dolor, tambin vale para cualquier otra sensacin. Toda sensacin
tiene su mtilidad, segn ya pusimos de relieve; es decir que la sensacin
tiene en s misma una respuesta motriz. Por lo tanto, encontramos en la
base de nuestro yo corporal, una actividad continua. Nosotros elegimos y
rechazamos mediante la accin. Vemos, pues, que la afirmacin de Bernfeld
encuentra su lugar apropiado.
Netzsche llama al cuerpo Herrschaftsgebde (creacin de la voluntad
de dominio). Cabe decir otro tanto de la imagen corporaL Puesto que la
experiencia ptica desempea un papel tan considerable en nuestra relacin
con el mundo, tambin habr de desempear una funcin prevaleciente en
la creacin de la imagen corporal. Pero la experiencia ptica es tambin
una. experiencia mediante la accin. Gracias a estas acciones y determina
ciones logramos dar forma final a nuestro yo corporal. Trtase de un
proceso de continuo y activo desarrollo. Bajo la influencia de la propulsin
interna, slo podemos distinguir artificialmente entre las experiencias sen
sorias y las actividades internas y afanes libidinosos que emanan de una
personalidad central.
El desarrollo del esquema del cuerpo probablemente corre paralelo,
en gran medida, al desarrollo senso-motriz. Luquet, que estudi los dibujos
de nios, habla de la incapacidad sinttica del nio. El objeto no se da
all como un todo. Slo se precisan los detalles y, debido a la falta de
relaciones sintticas, se hallan simplemente yuxtapuestos. De este modo,
el nio coloca el ojo cerca de la cabeza, el brazo cerca de la pierna, etc..
Claro est que el dibuj o es una actividad psquica bastante complicada y
podra resultar difcil determinar si esta incapacidad sinttica se basa real
mente en dificultades sensoriales, o si se debe, simplemente, a ineptitudes
motrices. Pero el nio se siente completamente satisfecho con sus dibujos,
de modo que, a nuestro juicio, lo que realmente refleja la forma en que
los nios dibujan las figuras humanas es su conocimiento y experiencia
sensorial de la imagen corporal. Expresan as, en-^todo caso, el cuadro
mental que tienen del cuerpo humano, y la imagen corporal no es otra
cosa que un cuadro mental, al mismo tiempo que una percepcin.
El estudio de Goodenough contiene un material de suma importancia
para el problema de la imagen corporal del ni.; -La forma en que los
nios dibujan ios dedos reviste, en este sentido, particuar inters* La obser
vacin demuestra que pueden multiplicar los dedos, o dibujarlos en una
lnea recta. Es como si existiera un estrecho paralelismo entre el desarrollo
ptico y la comprensin de relaciones especiales en la imagen corporal.
Piaget estudi el desarrollo de los conceptos de izquierda y derecha
en los nios. Entre los cinco y los ocho aos, la izquierda y la derecha slo
tienen un significado relativo a su propio cuerpo. Entre los ocho y los
once, ya pueden aplicarlos a los dems. Y slo despus de esa edad, pueden
tiiizar libremente ios conceptos de .izquierda y derecha para la dems
gente, para ios objetos situados en el espacio y para s mismos. Piaget dis
tingue tres etapas: 1) egocentrismo, 2 } socializacin y 3) objetividad com
pleta. Cree este investigador que slo se trata aqu de juicio y razonamiento,
pero para nosotros hay en el desarrollo de los conceptos de izquierda y de
derecha un desarrollo correspondiente de la imagen corporal. Segn Koffka,
la figura de una oreja, una boca o un dedo puede no ser reconocida por
un nio, aunque ste sea capaz de reconocer esas partes dentro del cuerpo
completo. De ello se desprende, en todo caso,. la impresin de que, desde
el punto de vista del desarrollo motor sensorial, el nio confiere una
forma completa merced a un esfuerzo continuo a experiencias ms o
menos aisladas e inconexas. Pero ni aun as las partes alcanzan una re
lacin tan estrecha con el todo coma en los adultos.
(24) Dos ilusiones. La influencia de la esfera ptica sobre la imagen
corporal

Hay dos ilusiones que pueden contribuir a proporcionarnos un cono


cimiento ms profundo de algunos de los problemas que venimos exami
nando. Supongamos que delante de mis ojos sostengo una llave en posicin
vertical. Fijando la vista en la distancia, produzco una doble imagen de
la misma. Entonces toco el extremo de la llave por la parte de arriba con
el dedo de la otra mano, de modo que tambin se forme una doble imagen
del dedo. Ahora veo claramente dos dedos y ambos estn tocando la llave.
Al cabo de cierto tiempo, uno experimenta una impresin intensa de que
no -slo ve dos llaves sino que tambin las toca. Dicha impresin se hace
an ms vivida si se levanta varias veces el dedo y se lo vuelve a poner
sobre la llave. Cuando la impresin tctil se duplica, las dos impresiones
pticas sern vividas y cada dedo ser visualizado como un dedo vivo.
Se opera idntica duplicacin si me inflijo dolor, mediante un pinchazo,
en la doble imagen de mi dedo. En efecto, en tal caso siento dos pinchazos.
La duplicacin es ms clara cuando el inters se halla dirigido hacia el
objeto y no hacia la sensacin.
En algunos sujetos, el dolor o los contactos son experimentados fre
cuentemente, no en uno de los dedos visualizados o en ambos simultnea
mente, sino en un punto intermedio entre ambos dedos. Es en ese punto,
precisamente, donde se vera el dedo, de no haberse dado lugar a una
imagen doble, fijando la vista en el dedo. El cuadro ptico de los dedos
produce entonces una impresin bastante irreal o espectral. Cuando doy
origen a una doble imagen visual de un dedo, una de las figuras es ms
sustancial que la otra, que se parece ms a un fantasma. En general, nos
parece real el dedo que relacionamos con el resto del cuerpo; slo el dedo
vinculado al cuerpo tiene vida y realidad. Si se tapa la mano de modo
que ambos dedos aparezcan aislados del resto del cuerpo, se siente la
presencia de un dedo vivo pero invisible entre los dos dedos visualizados,
y en este caso, los dos dedos dan la impresin de entes espectrales. Los
fenmenos de este tipo pueden observarse en la mayora de los sujetos
normales.
El experimento demuestra que el cuadro ptico puede determinar la
sensacin tctil y el modelo proveniente del cuerpo de las sensaciones tc
tiles. Pero el hecho de que el dedo real pueda ser experimentado entre
las imgenes pticas no tocadas de los dedos, demuestra que el esquema
del cuerpo se halla determinado, en algunos casos, por el cuadro ptico,
y, en otros, por la sensacin tctil. La estructura final del modelo del
cuerpo depende de la situacin total. Segn las circunstancias, se utiliza
el material ptico o el tctil para la construccin de la imagen corporal.
Pero a veces el material ptico puede determinar nuestra impresin tctil
>') junto con ella, el modelo del cuerpo.
Es Importante comparar estos resultados con los experimentos reali
zados por Stratton, Wooster y Scholl. Stratton se puso una mscara que
le tapaba el ojo izquierdo; en el ojo derecho se coloc un sistema de lentes
que le haca ver todo al revs, es decir lo de arriba, abajo, y lo de la
izquierda a la derecha y viceversa. Mientras dorma se tapaba ambos- ojos.
En uno de los experimentos, que dur ocho das, mir durante ochenta y
seis horas un mundo al revs. A continuacin transcribimos el resumen del
protocolo publicado por Scholl.
Primer da: Todo pareca estar patas arriba. Todos los movimientos
de las manos resultaban errados, puesto que los realizaba como si nada
hubiera sucedido. Pero cuando quera ejecutar una accin, diriga la mano
hacia un punto distinto del que me propona. Continuamente tenda a usar
la mano que no corresponda para tomar los objetos situados a un costado.
La desacostumbrada tensin de la atencin me resultaba en extremo fati
gosa. Para compensarla, me senta tentado de omitir toda impresin
incmoda, confiando en las impresiones tctiles, en el movimiento y en las
antiguas imgenes visuales. A menudo daba trmino a las acciones inicia
das, en la forma preexperimental. En cuanto a los miembros y dems partes
del cuerpo, la imagen preexperimental se introduca subrepticiamente eh
la percepcin real. Los brazos y las piernas que vea realmente eran
localizados de manera doble. Por un lado, estaba la localizacin tal como
eran visualizados; pero en el fondo tambin se daba a localizacin previa,-
en ntima relacin con las sensaciones musculares y con el tacto. Los
contactos provocaban una imagen visual de tipo preexperimental. Cuando
n lado del cuerpo se aproximaba a un objeto, el contacto provena del
lado opuesto al esperado. Lo mismo ocurra con el arriba y el abajo.
Experiment una perturbacin nerviosa y cierta presin en la parte superior
del abdomen, asociada con una nusea moderada.
Segundo da: reapareci la perturbacin nerviosa. Los movimientos
intencionales resultaron ya menos difciles y ms adecuados a las expe
riencias pticas actuales. Los objetos del mundo exterior que estaban fuera
de mi campo visual poda imaginrmelos mejor que el primer da, en
consonancia con la visin real. Con cierto esfuerzo, era capaz de imaginar'
brazos y piernas en esta posicin, aunque no el resto del cuerpo. Cuando
pasaba las manos enlazadas por encima de la cabeza, la desaparicin de
las manos debjo dfel extremo inferior del campo visual y la prosecucin de
los movimientos me hacan aparecer vaca la regin del pecho y de los
hombros, aunque haba anticipado la direccin de dicho movimiento en
el campo visual preexperimental. El cuerpo era experimentado al derecho^'
en tanto que el espacio exterior pareca invertido. Cuando sal a dar un.
paseo por la tarde, no logr reconocer el vecindario. Si cerraba los ojos,
las cosas volvan a presentarse en mi imaginacin con su aspecto antiguo.
Tercer da: Ya me senta ms a gusto. Poda observarme las manos-
mientras escriba, sin sentirme perturbado. Pero muchas veces extenda
an la mano que no corresponda para tomar un objeto ubicado a un-
costado. La diferenciacin entre derecha e izquierda me presentaba difi
cultades especiales cuando deba correlacionar la localizacin visual con
la tactomotriz. Lo de arriba me daba la impresin de que antes haba'
estado relacionado con lo de abajo. Una vez, mientras me hallaba parado
frente a la chimenea, mirando el fuego, me sent abrumado por la extraa
impresin de qne miraba el fuego desde la parte occipital de mi cabeza,
Los contactos a menudo eran esperados correctamente, en correspondencia
con la nueva situacin, aunque a veces los confunda todava con la locali
zacin del tipo previo. Las partes no visualizadas del cuerpo podan ser
relacionadas con las percepciones pticas, especialmente cuando me miraba
los brazos y las piernas. Cuando cerraba los ojos se me presentaban algunas
imgenes con sus nuevas correlaciones.
Cuarto dai Ninguna incomodidad somtica. Una maana antes de
que me sacaran la venda de los ojos, me imagin el lavatorio y sus alrede
dores en la forma preexperimental. Pero mis movimientos eran los contrarios
a los adecuados para esta imagen. Reaccionaba, pues, de una manera nueva
ante un viejo sistema de relaciones,-,en lgar de reaccionar como antes ante
un sistema nuevo d e ' correlaciones. -El tipo ms comn de reaccin in
apropiada era ahora el movimientos de una mano cuando las circunstancias
reales exigan el movimiento de la otra. As, cuando extenda en cierta
ocasin, la mano derecha para recoger un libro situado en el pisoi mi
izquierda, descubr un mtodo simple mediante el cual me era posible
elegir la mano correcta para recoger los objetos del suelo, mtodo que
emple posteriormente con invariable xito. Si daba uno o dos golpecitos
con el pie cerca del objeto, antes d agacharme a recogerlo, siempre usaba
la mano indicada. Y por extrao que parezca, me era ms fcil acertar
con el pie correcto que con la mano. La imagen de los objetos no visuali
zados guardaba correspondencia, actualmente, con la de los objetos visua
lizados. Pero era imposible invertirlos. La relacin entre el contacto de
un lado y la correspondiente imagen visual se hizo ms vivida. Actualmente
se registraba una lucha entre la antigua y la nueva localizacin. Cuando
tena en cada mano un objeto de forma diferente y ambos se hallaban
encuadrados dentro del campo visual, su posicin con respecto a la derecha
e izquierda resultaba contraria a lo que yo esperaba La impresin de
derecho o revs dependa de la direccin de mi atencin. Cuando me
miraba los brazos y las piernas, los objetos se hallaban al derecho. Cuando
miraba a cierta distancia de mi cuerpo y de los lmites de la imagen
ptica preexperimental del cuerpo, las cosas parecan estar al revs. Pero
se me antojaban en posicin normal cuando realizaba rpidos movimientos
con el cuerpo.
Quinto da: Y a era ms raro que me equivocase de mano para eje
cutar las distintas acciones. Ya no necesitaba reflexionar para hacerlo.
Cuando aparecan dentro del campo visual tanto la mano como el objeto,
lo nico que necesitaba era concentrar la atencin sobre el objeto, con lo
cual me resultaba fcil tomarlo. En general, mi andar normal no se vi
afectado. Cuando realizaba movimientos rpidos, complejos, pero perfec
tamente conocidos, la localizacin en el espacio en cunto a la percepcin
visual, tctil y kinestsica se. bailaba ms unificada que cuando' miraba
inactivamente a mi alrededor, desde una silla. Durante esta contemplacin
inactiva, me imaginaba involuntariamente la cabeza, los hombros y el pecho
en su antigua relacin preexperimental con los objetos actuales visualizados.
Pero mediante un esfuerzo, poda elaborar la forma completa de mi cuerpo,
sobre la base de las partes visualizadas, aunque esta figura se me antojaba
forzada. Esta figuracin espontnea de las partes no visulzadas del cuerpo
era, mientras me hallaba sentado, igual que en mi experiencia anterior,
y 210 se acomodaba a la postura present de las partes visibles. stas eran
experimentadas all donde se las vea; pero hasta ellas volvan a la forma
anterior de mi experiencia en cuanto dejaba de mirarlas. Cuando trataba
de mover las dos piernas en la misma direccin y una se hallaba dentro
del campo visual y la otra fuera de ste, me pareca estar movindolas en
sentido opuesto.
Sexto da: Cuando colocaba mis dos dedos ndices dentro del campo
visual y el derecho ocupaba la posicin correspondiente normalmente al
izquierdo, senta los contactos en cualquiera de ellos y, a veces, hasta en
los dos. Los movimientos, una ligera flexin o extensin definan mejor la
diferencia entre ambos, tornando imposible la percepcin de un contacto
con relaciones arbitrarias.
Sptimo da: A esta altura me senta ms a gusto que nunca en mi
iuevo medio. La direccin de los* movimientos era la apropiada, pero no
as la medida. Las exploraciones por medio del tacto resultaban ms efec
tivas cuando cerraba los ojos. Cuando me miraba un miembro y dejaba
surgir su imagen en su antigua posicin, lo poda sentir all, pero slo con
un esfuerzo, y la sensacin era relativamente dbil. Cuando apartaba la
vista, lo senta involuntariamente en su posicin preexperimental, aunque
tambin tena conciencia de cierta tendencia a sentirlo en su nueva posicin.
Librbase, pues, una verdadera batalla entre la nueva y la antigua localizar
cin. El cabello y la piel de la cara eran percibidos persistentemente de
acuerdo con su antigua posicin, sin duda porque escapaban a mi campo
visual. Pero cuando mova las manos rpidamente hacia atrs y hacia
adelante, ante mis ojos abiertos, el movimiento terminaba siempre en un
contacto con la parte superior de la cabeza. No era difcil, entonces, crear
una vivida imaginacin espacial de la piel de la cara correspondiente a
la nueva percepcin visual. El paisaje ya no me result extrao.,
Octavo da: Las partes no visualizadas no se haban incorporado
todava al nuevo sistema; en cuanto a las visualizadas, su incorporacin
no se hallaba totalmente consolidada, producindose sbitos cambios en
las correlaciones. Cuando concentraba la atencin sobre el nuevo aspecto
visual del cuerpo sobre el cual se realizara un contacto- y esperaba el
toque en un punto determinado, lo senta en su nueva situacin sin que
se operara'cambio alguno en las correlaciones. Inmediatamente despus se
presentaba una especie de postimagen del contacto, del otro lado visual.
Cuando el contacto original era inesperado, el cuadro visual y eJ espacio
tctil podan ser, al mismo tiempo, antiguos y nuevos, o bien slo se pro
duca el nuevo cuadro, aunque sin la relacin real de la sensacin tctil con
dicho cuadro. Las partes no visualizadas (la frente) conservaban su antigua
localizacin. Si me tocaba la frente con la mano, la atencin se diriga
hacia ese punto y me era posible alcanzar la nueva localizacin. En cambio,
no era tan fcil despojar de su antigua localizacin las sensaciones de
contacto sobre los labios. Las localizaciones en esta zona eran contrastantes.
En cuanto a los hombros, me era posible, s, dar con la nueva localizacin;
pero la cabeza apareca entonces demasiado hundida entre los hombros.
Mientras la nueva posicin del cuerpo me resultaba vivida, todo pareca
hallarse al derecho. Pero cuando se abra paso la postura preexperimental
del cuerpo, el mundo circundante era tomado como modelo. Me pareca
ver el mundo desde un cuerpo que haba sido dado vuelta.
Cuando me saqu los anteojos, lo que me rodeaba me produjo una
extraa sensacin de familiaridad. Al igual que en el primer da del ex
perimento, hubo movimientos falsos y nuseas. Los movimientos intencio
nales eran ejecutados en la direccin opuesta a la deseada.
Stratton supone que los signos locales (Lokalzeichen) se haban alte
rado. Las sensaciones tctiles eian trasladadas a otro mundo ptico.
Stratton insiste en que es ms fcil confundir la derecha con la ifcquierdaj
que el arriba con el abajo. Pone de relieve, adems, cunto ayudan los
movimientos activos para orientarse. Los experimentos de Scholl y Wooster
fueron de corte similar y arrojaron resultados equivalentes.
No cabe ninguna duda de que los experimentos de Stratton, Scholl y
Wooster nos ofrecen un importante material que nos demuestra bien a las
claras la influencia de las impresiones pticas sobre el esquema del cuerpo.
La nueva orientacin ptica ejerce una influencia directa sobre el cono
cimiento relativo al propio cuerpo. Por otro lado, este conocimiento se ve
continuamente modelado e influido por las impresiones pticas antiguas y
nuevas, como as tambin por su lucha recproca. Se hace evidente, asi
mismo, que la ^imagen corporal puede verse perturbada por los cambios
experimentados en la visin, pero que es posible reconstruirla y formar una
nueva unidad. El experimento mencionado ms arriba relativo a la duplica
cin de las impresiones tctiles cuando damos origen a una imagen visual
doble, como as tambin los experimentos de Stratton y sus sucesores,
prueban categricamente la influencia de las impresiones pticas sobre la
imagen corporal. Cuesta comprender por' qu Kaila y Brger-Prinz ponen
en duda que la imagen corporal pueda ser modificada a partir de la
esfera ptica.
Estos investigadores examinaron el modelo postural del cuerpo en
algunos casos de Korsakoff, aunque se quejan de la falta de estudios con
sujetos normales. Sin embargo, fuerza es reconocer que han pasado por
alto importantes aspectos de la literatura sobra el tema. Estos autores arri-
barn a la conclusin de que los casos de Korsakoff, cuando se los
examina durante ms tiempo, terminan por cometer errores en lo relativo
al modelo del cuerpo. Sin embargo, el mtodo que utilizaron es sumamente
discutible. Cuando un paciente de Korsakoff se cansa, pierde el entendi
miento necesario para ejecutar cualquier orden complicada.
Es notable como tambin Scholl lo bace notar que el movimiento
determine una orientacin mejor con respecto a nuestro propio cuerpo.
As, pues, cabe concluir que no sabremos gran cosa acerca de nuestro
cuerpo a menos que nos movamos. El movimiento es un gran factor
unificador entre las distintas partes de nuestro cuerpo. Gracias a l adqui
rimos una relacin definida con el mundo exterior y con los objetos; y
nicamente guardando contacto con este mundo exterior nos es posible
correlacionar las diversas impresiones relativas a nuestro cuerpo. El cono
cimiento del mismo depende, en gran medida, de nuestra accin. En los
experimentos de Stratton, la accin contribuye a construir una nueva
correlacin. Estos experimentos revisten una significacin general, en la
medida en que demuestran que el modelo postural del cuerpo no es un
ente dado, sino ms bien algo que adquirimos merced a nuestras acciones
dirigidas y deliberadas en la esfera del mundo externo. Cabe recordar aqu
que tambin los experimentos de Klein y Schilder arrojaron idnticos
resultados. Es necesario, pues, contruir el modelo postural del cuerpo. No
es un don, sino nuestra propia obra. No es una orma? tal como lo entien
den Wertheimer y Kohler, sino la produccin de una forma. No cabe
ninguna duda de que este proceso de estructuracin slo es posible merced
al estrecho contacto con las experiencias en el mundo exterior.
En el experimento de Stratton, las nuevas experiencias pticas des
garran la unidad del cuerpo. Vale la pena hacer notar que, como era
previsible, el desgarramiento de la imagen corporal se halla vinculado con
ciertas sensaciones de nusea. Despus de todo, no se trata sino de un
tipo particular de vrtigo. El vrtigo siempre se produce cuando no es
posible unificar las impresiones de los sentidos. Para comprobarlo, bastar
examinar cualquier caso -de vrtigo. Una vez ms debemos insistir en que
la accin mptriz deliberada sufre cierto menoscabo debido a estas altera
ciones operadas en el mundo ptico. Trtase aqu de fenmenos que
presentan cierta analoga con los de los casos de irritacin vestibular y
tambin con el mareo de mar. En este ltimo, la imposibilidad de adaptar
los movimientos a un medio en perpetuo vaivn, desempea un papel
decisivo, aparte de las irritaciones vestibulares.
Otro significativo resultado de estos estudios experimentales es que
corroboran, una vez ms, que la percepcin de nuestro propio cuerpo no
difiere gran cosa de la percepcin de Cualquier objeto exterior. Adems,
cabe destacar como dice Scholl acertadamente- que los fenmenos
de aloquiria y apraxia presentan grandes similitudes con los observados
en los casos de esta naturaleza. : ;
Quiz no est de ms*mencionar otra experiencia anloga. .Cuando uno
est parado en una escalera rodante, sobre todo cuando la escalera. se-.
halla atestada de gente, se tiene la sensacin de ascender por un plagg
inclinado. El ngulo de la escalera es de unos 30 a 40 grados. Cuando b|
escalera se mueve, uno siente claramente que los pies no forman un ngulo
recto con las piernas, sino que parecen doblarse hacia arriba en un ngulo
que guarda correspondencia con la inclinacin de la escalera. Trtase aqn|
de una impresin de carcter absoluto, que llega incluso a producir des
agradables sensaciones en las articulaciones. Slo es posible eludir esta
ilusin si uno se mira los pies y los ve situados en su posicin normal*
En esta experiencia vuelve a hacerse evidente que es la situacin ptica
total la que determina la sensacin relativa a nuestro propio cuerpo. La
experiencia resulta notable en la medida en que la. influencia ptica no
proviene, en este experimento, de cambio ptico alguno referente a la per
cepcin del propio cuerpo, sino de la situacin ptica del mundo exterior.
La experiencia demuestra claramente que la percepcin de nuestro propio
cuerpo no es, en modo alguno, infalible o ms segura que la del mundo
exterior. Tambin desaparece la ilusin, en este caso, cuando uno mueve
el pie. Comprobamos entonces que es muy poco, relativamente, lo que sa
bemos acerca de nuestro cuerpo, cuando ste se halla inmvil. Slo mediante
el movimiento y los nuevos contactos con el mundo exterior, aumenta dicho
conocimiento.
Cabe formular aqu otra observacin de ndole ms general. P$r cierto
que la imagen corporal es, en su forma definitiva, una unidad. Pero esta
unidad no es rgida, sino variable. Verdad es que todos los sentidos
siempre colaboran en la creacin del esquema del cuerpo. Pero tampoco
debemos olvidar que, tal como en los experimentos descritos anterior
mente, es posible alterar ciertas partes de estas experiencias en un campo de
la percepcin. El cambio producido en todos los experimentos estudiados es
de naturaleza puramente ptica. No debemos, llevar demasiado lejos, as, la
idea de las unidades, sino que debemos considerar siempre que cada
unidad posee partes y aspectos que son comparativamente independientes,
entre s. Arribamos tambin al principio de la independencia relativa de
las partes, especialmente en la percepcin de nuestro propio cuerpo.
Otra caracterstica digna de mencin es la comparativa soltura con
que las distintas partes del cuerpo se hallan vinculadas entre s. Es evidente
que los miembros y el tronco pueden ir cada uno por su lado, y que aun
en las condiciones relativamente simples -de estos experimentos es posible
lograr el desmembramiento psicolgico.

(25) La imagen corporal en la conciencia embotada y la influencia ves


tibular sobre el modelo postural del cuerpo

Las percepciones pticas ejercen, sin duda, una fuerte influencia sobre
la imagen corporal- No creemos que la imaginacin ptica sea menos im
portante para el modelo postural. En experimentos anteriores (Cf. fflahn
und Erkenntnis) demostramos que cuando se producen deliberadamente
imgenes ptcs relativas al propio cuerpo, se registran cambios en las
sensaciones reales. Cuando se le pide al sujeto que se imagine sus propias
manos con un*.tamao tres veces mayor, puede llegar a sentir un aumento
Je peso en estas gigantescas manos imaginarias, y esta sensacin de pesadez
ser una sensacin real. Pero las imaginaciones, incluyendo las relativas
a nuestro propio cuerpo, se rigen por sus propias leyes. As, varan de
acuerdo con la influencia de los impulsos motores y de las imaginaciones
motrices. En los protocolos que con Kanner dimos a publicidad, decamos
que la imaginacin, de posturas antinaturales provoca distorsiones de largo
alcance en las representaciones pticas del propio cuerpo. El imaginarse-un
movimiento del brazo alargaba, en uno de los casos, el cuadro mental del
mismo, si bien es cierto que en este paciente la imagen ptica tena una
permanente tendencia a variar de forma. Tambin se registran distorsiones
o, como suele llamrselas, metamorfopsias, y tendencias a multiplicar la
imaginacin ptica (poliopsia). El cuadro tambin cambia de tamao.
Puede hacerse ms grande y ms pequeo (macropsia y micropsia). Se
observa, asimismo, una tendencia especfica en cada representacin ptica
a desintegrar su forma, tendencia acompaada frecuentemente de' fenme
nos de movimiento en el cuadro ptico.
Cabe suponer que estos cambios operados en Jas representaciones
pticas relativas al propio cuerpo pueden producir cierto afecto sobre la
imagen corporal. Pero puesto que existe un flujo continuo de las expe
riencias reales provenientes del cuerpo, el cambio, de las representaciones
pticas slo puede ejercer una inluencia limitada sobre la imagen corporal.
Sin embargo, las representaciones pticas slo difieren cuantitativamente
de las impresiones pticas. El pasaje de las imgenfes pticas a las per
cepciones pticas se ve facilitado cuando la conciencia se embota y no se
percibe ningn cambio en la imagen corporal que guarde correspondencia
con los cambios operados en el cuadro del cuerpo, surgido de la repre
sentacin deliberada.
Federa describi prolijamente las alteraciones producidas en la imagen
corporal cuando uno se duerme gradualmente. Frecuentemente pierde por
completo la tercera dimensin. Aparte de ello, se distorsiona en los cuatro
sentidos. La distancia entre las partes simtricas puede parecer mucho
mayor que el largo del cuerpo. Las dimensiones en el espacio pierden toda
proporcin. Cuando se experimentan correctamente dos o tres partes del
cuerpo, el resto del mismo se convierte en una masa vaga que puede
tener un tamao mayor o menor que el normal. A vecco la imagen cor?*
poral slo llega hasta el tronco o hasta las rodillas. Pero tambin pueden
desaparecer las partes correspondientes a la zona media del cuerpo. .Los
lmites del cuerpo pueden hacerse borrosos en determinada direccin -y,
entonces parecer producirse cierto movimiento hacia ese lado. La imagen
corporal del rostro y de la cabeza suele hallarse libre de cambios,.Tam
bin se estabilizan las partes del cuerpo que reposan sobre la cama. Pero
hasta la forma de la cabeza puede sufrir ciertas alteraciones. Federa
insiste en que las regiones que entraan mayor significacin ertica* se.
muestran ms resistentes que el resto del cuerpo. Pero ms adelante nos
detendremos a considerar este aspecto del problema con mayor detalle. :
Por nuestra parte hemos realizado observaciones muy semejantes a
las efectuadas por Federn. En uno de nuestros casos, la paciente tena la sen
sacin, antes de dormirse, de achicarse progresivamente hasta- medir tan
slo unos pocos centmetros. Otro paciente senta algo muy parecido
cuando se hallaba intoxicado con nicotina. En la espera de los sueos
pueden observarse cambios semejantes en el esquema del cuerpo. Segn
Federn, aqul slo consta, a veces, de las piernas o de la cabeza. Tambin
se registran ciertos cambios en la gravedad del cuerpo y pueden faltar
algunas partes de la imagen corporal; por ltimo, ciertas partes del cuerpo
del soador pueden presentarse en otras personas. En este terreno, lo ni
co que puede ayudarnos a comprender mejor estos fenmenos es el estudio
de la estructura libidinal del cuerpo. En las primeras etapas de la hipnosis
se registran fenmenos semejantes. I. H. Schultz describe la siguiente ex
periencia de un paciente hipnotizado: Estoy acostado en el agua, a bas
tante profundidad, pero puedo ver lo que hay afuera. Encima de m hay un
cuerpo delgado. S cmo estoy acostado, pero mi cuerpo est doblado
en ngulo recto. En el pecho tengo un gran agujero. De l sale un largo
cuello como el de un cisne, con una cabeza muy chica. El tronco, junto
con a cabeza, se da vuelta desprendindose del cuerpo.
Tal como lo demostraron nuestras investigaciones en colaboracin
con Bromberg, no slo las imgenes pticas sufren modificaciones de
esta naturaleza, sino tambin las imaginaciones tctiles. Encestas inves
tigaciones nos referimos al hecho, asimismo, de que los pbst^efectos tc
tiles obedecen a principios muy semejantes. En toda percepcin hay tam
bin cierto elemento que tiende a la distorsin, a la transposicin espacial*
a la multiplicacin y a las alteraciones en el tamao del objeto percibido.
Todos estos cambios deben agregar un nuevo elemento de incertidumbre
a la modificacin de la construccin de la imagen corporal. Con Kanner
y Bromberg demostramos tambin que los procesos desintegradores en las
imaginaciones, y los :post-efectos de las sensaciones aumentan cuando se
altera la funcin del aparato vestibular.
Estudiamos ms arriba la influencia del aparato otoltico sobre la
percepcin de la masa del cuerpo; pero tambin existen otros importantes
cambios en lo relativo a la imagen corporal, por influencia de las irrita
ciones vestibulares. A na de las pacientes que estudiamos con Hoff le
pareca que se le hinchaba el cuello cundo senta vrtigos. La misma
paciente tena la sensacin de que sus extremidades se haban vuelto ms
grandes. En una antigua observacin de Romberg, las manos se tomaban
ms grandes y se movan en distintas direcciones. Stein menciona el caso
de un paciente cuyos pies parecan alargarse. Otra tiene la sensacin de
que su cuello se alarga cada vez ms y de que se le vuela la cabeza. Las
piernas crecen y se dirigen hacia la pared. Cada vez que haya cam
bios en la conciencia, podr aumentar la Influencia vestibular sobre el
modelo postural. Mencionaremos, tan slo, los sueos de volar, cuando
existe irritacin vestibular. Cierto es que entonces uno experimenta, sobre
todo,* un cambio en el peso del cuerpo, aunque tambin la forma puede
resultar distorsionada. En la intoxicacin con mescalina nos encontramos
con una alteracin de la conciencia, aunque es probable que tambin haya
un cambio en. el aparato vestibular. Frster informa que durante la in
toxicacin con mescalina sinti como si su lado izquierdo fuera sumamente
delgado, en tanto que el derecho pareca cinco veces ms grueso y pesado.
Senta, asimismo, como si los miembros no guardaran proporcin unos
con otros. Zador resume el caso de un paciente que se senta ms pequeo
en condiciones similares; as, sus piernas parecan acortarse como si todo
l se encogiera. Cuando cerraba los ojos, tena la sensacin de ser tan
pequeo que le pareca posible entrar en una cueva de ratones. Un caso
de esquizofrenia comunicado por Beringer, que presentaba fenmenos
anlogos a los caractersticos de los casos de intoxicacin con mescalina,
senta que los brazos se le acortaban y se le alargaban. Nosotros hemos
descrito casos de alucinaciones alcohlicas en los cuales los pacientes te
nan la sensacin de que desaparecan algunas partes de su cuerpo.
Aquellos sujetos que experimentan un agrandamiento de todo el cuer
po nos proporcionan una visin ms acabada de las complicaciones de todo
este problema. R. Klein observ estos cambios en casos de encefalitis y
psicosis. Nemlicher y Sinegubko resumen un caso de epilepsia cortical en
relacin con una macroparestesia. Al sujeto le pareca que sus miembros
se haban agrandado. Estos hechos refutan la teora de Bechtereff y Rat-
ner, segn la cual el fenmeno se halla relacionado con alteraciones de
las vas de conduccin sensorial; estos autores tratan de explicarlo como
un cambio en los centros vegetativos. A nosotros nos ha sido imposible
conseguir los trabajos publicados en Rusia por Bechtereff, quien observ
casos en los cuales los pacientes experimentaban gran nmero de miembros.
Pero, en todo caso, el aparato vestibular desempea un papel fun
damental en la integracin de nuestras experiencias sensuales, y, por con
siguiente, en la construccin de la imagen corporal. No debe sorprendernos,
entonces, que Bonnier haya observado el caso de un sujeto que, durante
los ataques, de vrtigo, se senta dividido en dos personas. Skworrzoff
menciona alucinaciones anlogas de duplicacin, en casos vestibulares22.

22 Parece ser que existe un principio general en la imaginacin que tiende a la


multiplicacin de los cuadros. Este principio se pone de manifiesto en las repeti
ciones rtmicas observadas en los post-efectos de las percepciones. En los planos
psquicos superiores, adquiere parcialmente el carcter de una ^fipeticin placetera.
Y es caracterstico de este principio de repeticin placentera que las percepciones .e
imgenes cambien de lugar en las diversas direcciones del espacio y quelasimge
nes sean ensayadas con diferentes tamaos. Al parecer, el aparato vestibular guarda
relacin con este mecanismo psquico universal, en la medida en que contribuye a
que*los cuadros originados por juego en los ensayos rtmicos se adapten a la situacin
total. (Cf. nuestro trabajo sobre el aparato vestibular publicado en el Journal of -.
Nervous and Mental Diseases ) .
PARTE SEGUNDA

LA ESTRUCTURA LIBIDINAL DE LA IMAGEN CORPORAL

(1) El narcisismo y el amar o propio cuerpo. .


F r e u d d e m o s tr que a todos nos interesa la integridad de nuestro cuerpo
La libido pertenece a nuestro propio cuerpo. Y decimos que esta libido
es narcisstica. Freud afirma que la libido se da al cuerpo, en un prin
cipio, como un ente total. A este estado le damos el nombre de narcisismo
y suponemos que el embrin y el nio recin nacido: slo poseen libido
narcisstica. Al nio lo nico que le interesa es su propio ser, resultndole
el mundo exterior totalmente indiferente. A la etapa narcisstica (narci
sismo primario) sigue una etapa autoertica, en la cual la libido se con
centra en ciertas partes del cuerpo que poseen una .significacin ergena
especial. En primer trmino, est la libido autoertica oraL Al nio le
agrada la irritacin proveniente de la boca. Como se-sabe, el psicoanlisis
denomina canibalstica esa etapa. El organismo trata de incorporar el
mundo exterior dentro de s. No bay ya, necesariamente, un mundo
exterior? Efectivamente; pero slo se lo juzga desde el punto de vista de
su capacidad para proporcionar o no satisfaccin oral. Sin embargo, el
nio tambin disfruta de su propia actividad muscular; disfruta de las
sensaciones provenientes de la pieL Trtase, en este caso, d un erotismo
muscular y cutneo. Pero aun en ese perodo, los rganos genitales parecen
constituir y una fuente de placer especial, si bien en un sentido pura
mente autoertico; las sensaciones anales y uretrales completan el cuadro.
Poco tiempo despus, tambin el mundo exterior comienza a ser per
cibido, recibiendo su parte en el inters del nio. Las tendencias anales
y homosexuales referentes a los objetos externos pueden presentarse al
rededor del tercer ao* finalmente, con el desarrollo del complejo de
Edipo (el amor sexual por el padre de sexo opuesto y el deseo de elimi
nar al padre del mismo sexo), los objetos (las personas amadas) adquieren
una forma ms definida. Se ba iniciado la conquista del inundo exterior
y los rganos genitales adquieren una nueva significacin, convirtindose
en la zona libidinal preeminente del cuerpo * A esta altura del desarrollo,
cuando el nio comienza a tener una clara impresin del mundo externo,
se produce la plena comprensin del propio cuerpo en oposicin con el mundo
exterior; entonces reconstituye el cuadro definitivo de su propio cuerpo,
y nos presenta el cuadro del narcisismo secundario. Tal, en pocas pala
bras, ja actual teora analtica sobre el desarrollo libidinal. El narcisismo
es considerado una gran fuente de reservas que enva parte de su contenido
baca los objetos. La energa remitida desde este depsito puede reco
brarse en cualquier momento. La teora psicoanaltica es, en este punto,
perfectamente clara.
Ms difcil es seguirla en lo concerniente a los impulsos sdicos. Por
impulsos sdicos entendemos aquellos que tratan de posesionarse por com
pleto del objeto amado y de causarle dolor, pues sta constituye la prueba
suprema del poder que se ejerce sobre l. El individuo puede identificarse
con el objeto y volver el sadismo contra s mismo, en cuyo caso se con
vertir en un masoquista. As. puede conferir al objeto el supremo poder
de provocarle dolor y puede gozar sintindose totalmente a su merced.
El sadismo es un deseo parcial, un paso parcial de la sexualidad. Existe,
por consiguiente, todo un desarrollo de las tendencias sdicas. En la etapa
narcisstica, cuando no existe ningn, mundo exterior real, el sadismo y
el masoquismo carecen de sentido. En la etapa de la libido oral existe
una enorme agresividad, para la cual no cuenta la existencia el* objeto.
La destruccin del objeto es casi un fin. La etapa anal y homosexual tam
bin se halla dotada de una agresividad bastante violenta, y en ella l des
truccin del objeto no slo no importa sino que hasta puede ser deseada.
Con el desarrollo del complejo de Edipo, el nio alcanza; un ver
dadero inters por la preservacin y hasta por el bienestar del objeto
amado. El sadismo se convierte en un arma para posesionarse - del obje
to amado y mantener al rival a distancia. Se mezcla entonces con las
tendencias mediante las cuales tratamos de mantener nuestro propio ser,
vinculndose as la sexualidad y las tendencias libidinales con las tenden
cias del yo. que apuntan hacia la autopreservacin. Puesto que siempre
existe una inclinacin a identificarse con el objeto amado, en todos los
casos habr de encontrarse una tendencia masoquista en ntimo paralelismo
con la tendencia sdica.
Tal el punto de vista de la concepcin freudiana y de la teora psi
coanaltica, antes de la publicacin del libro de Freud, Ms all del prin
cipio del placer. En esta obra, Freud desarrolla la concepcin de un ins
tinto de muerte primario. As, afirma que el individuo presenta una
inconfundible tendencia hacia la autodestruccin. Tal es, segn l, el ma
soquismo primario. El individuo se precipitara hacia la muerte si las
tendencias libidinales no trataran de preservar la unidad del organismo.
En efecto, stas desvan la tendencia destructiva del propio ser hacia el
objeto, y entonces aparece la tendencia a la agresin, el impulso sdico.
El instinto de muerte, el instinto destructivo es el deseo del yo que antes
haba sido llamado tendencia hacia la autopreservacin. El instinto de'
muerte se torna destructivo cuando no se halla neutralizado por una su
ficiente cantidad de libido.
Ciertamente, no es muy fcil, que digamos, comprender esta concep
cin. Segn Freud, todo individuo desea vivir hasta su propia muerte y
desea agotar la energa de la vida a su propia manera. Pero es incues
tionable que no puede identificarse de buenas a primeras la agresividad
con el instinto de la muerte. Tambin se plantea la cuestin de si existe
o no esa tendencia o instinto hacia la muerte. Sin embargo, el propsito
de este libro no es, por supuesto, ahondar en la crtica de esta ltima
concepcin freudiana. El sadismo en la acepcin corriente vendra a ser
una mezcla de tendencias libidinales y tendencias del yo, insuficiente
mente neutralizadas por las tendencias libidinales. Por nuestra parte, nos
limitaremos a decir que no compartimos la teora freudiana del instinto
de la muerte, la agresividad y el masoquismo primario, prefiriendo adop
tar, en su lugar, el planteo anterior. El sadismo es el vnculo relacionante
entre las tendencias libidinales y las tendencias del yo, que todava pro
curan preservar el cuerpo y necesitan para ello la posibilidad de tomar
y llevarse los objetos a la boca, lo cual implica cierto grado de agresin.
Pero el individuo sabe que para su propia preservacin, para su propio
significado y existencia, es necesario el t. La tendencia hacia la autopre-
servacin se halla directamente vinculada, por lo tanto, con la tenciencia
hacia la preservacin de los semejantes. Por consiguiente, no slo ha de
buscarse agresividad en las tendencias del yo 1. Las tendencias del yo pro
porcionan alimentos y autodefensas2. Este planteo tambin encaja perfec
tamente dentro de la teora freudiana de que las tendencias del yo se
hallan a plena luz consciente y de que el yo es el sistema de la percepcin
y representaciones conscientes y de las respuestas motrices.
En el actual planteo psicoanaltico resulta difcil percibir la relacin

1 La existencia de la agresividad no puede negarse. Forma parte del yo. Puede


ser un impulso destructivo y ste puede hallarse dirigido contra uno mismv o contra
los dems. Ms adelante nos ocuparemos de la tendencia a desmembrar el propio
cuerpo o el de los dems. Pero estas tendencias destructivas nunca apuntan a un
desenlace definitivo, ni pueden considerarse impulsos hacia la autoaniquilacin. Cons
tituyen, tan slo, una fase o etapa a partir de Ja cual el yo marcha hacia nuevas
construcciones.
2 Frecuentemente hemos insistido en que la prensin, el tanteo y la succin
son las funciones ms primitivas del yo. Se ha comprobado que cuando los centros
superiores del cerebro sufren una lesin, retoman bajo la forma primitiva del llamado
reflejo. Y estos reflejos son sumamente primitivos. Segn Mayer y Reisch, proba
blemente se trate de un mecanismo localizado en el bulbo raqudeo. En todo caso, el
paciente estudiado por Gamper, que slo conservaba el tronco cerebral, presentaba
prensin y succin. Mayer y Reisch arriban a un planteo idntico al que defendimos
nosotros en el libro Introduccin a una psiquiatra psicoanaltica, y encuentran la base
del yo en estas primitivas tendencias de la prensin y la succin. Tienen razn estos
autores cuando agregan que tambin debe existir una tendencia defensiva relativa a
las influencias del mundo exterior que el individuo no desea recibir. La tendencia hacia
las tensiones primitivas de la resistencia pertenece a este mismo grupo. Con anterio
ridad dimos una interpretacin muy semejante del negativismo esquizofrnico, que
tan estrechamente relacionado se halla con las tensiones de resistencia que Klein
vincula con las lesiones del sistema talmico, pero que probablemente tengan centros
en la mdula y en el tronco cerebral.
entre el yo y las tendencias del yo. En efecto, la introduccin freudiana
del instinto de la muerte no concuerda con sus enunciados relativos al yo.
Pero volvamos ahora a la cuestin del narcisismo, que se halla tan es-,
trochamente vinculada con los problemas estudiados en este libro. Cul
es la relacin entre el narcisismo y la imagen del cuerpo? No puede haber
libido ni energa de los deseos del yo, a menos que haya un objeto con
el cual estn vinculados. Vivimos en un mundo determinado y los objetos
forman parte de este mundo. Cuando vivimos, nos vemos dirigidos hacia
este mundo. Siempre existe una persona y las actitudes de esa persona.
Pero una actitud es una actitud hacia algo. Por eso no es posible que
la energa de la actitud se d en forma aislada. El propio. Freud habla
de Triebrepresenlanzen, es decir, de las representaciones necesarias para
los instintos 3. Por eso siempre debemos preguntarnos: Cul es el objeto
hacia donde se halla dirigido el instinto? La libido narcisstica tiene por
objeto la imagen del cuerpo. Pero no cabe ninguna duda de que nuestro
propio cuerpo slo puede existir como parte del mundo. En la Parte I
de nuestro estudio demostramos claramente que la forma en que percibimos
nuestro propio cuerpo no difiere de la' forma en que percibimos los objetos
del mundo exterior. Por consiguiente;, carece de sentido afirmar que para
el nio recin nacido slo existe fccuerpo y el mundo no. Cuerpo y
mundo son experiencias mutuamente ^correlacionadas. Uno no es posible
sin el otro. Se equivoca Freud, pues, cuando expresa que en la etapa ifar-
cisstica slo se encuentra el cuerpo;. El nio recin nacido posee un
mundo y probablemente ya lo posea et embrin. Verdad es que en un plano
tan primitivo, la lnea demarcatoria entre mundo y cuerpo no puede ser
precisa, y resulta ms fcil concebir la intrusin de una parte del cuerpo
en el mundo y de cierta parte del mundo en el cuerpo.
En otras palabras: desde el punto de vista del pensar adulto, el cuerpo
habr de proyectarse hacia el mundo, y el mundo habr de introyectarse
en el cuerpo. Pero las observaciones fisiolgicas consideradas en la Parte
Primera nos demuestran que, tambin en el adulto, cuerpo y mundo presen
tan un continuo intercambio. Es posible que gran parte de las experiencias
no puedan atribuirse, en ltima instancia, ni ai cuerpo ni al mundo. Ya
mencionamos la zona de indiferencia entre el cuerpo y el mundo y tam
bin afirmamos que en la etapa narcisstica la zona de indiferencia puede
desempear un papel ms importante. Despus de todo, la imagen corporal
no se da por s sola, sino que hay que desarrollarla y construirla. De este
modo, la libido narcisstica se adhiere a las distintas partes de la imagen
del cuerpo, y as, en las diferentes y sucesivas etapas del desarrollo libidi
nal, el modelo del cuerpo va cambiando de continuo.
En la estructura total del esquema del cuerpo, las zonas ergenas des
empean el papel preponderante, y cabe suponer que la imagen del cuerpo
debe centrarse durante la etapa oral del desarrollo en torno de la boca,

3 En este libro usamos con el mismo sentido las palabras instinto, impulso .
y deseo*5*
y durante la anal, en tomo del ano. El flujo libidinal^ de la energa debe
influir intensamente sobre la imagen del cuerpo. Pero no bay ninguna
razn para creer que en el erotismo concerniente a la superficie del cuerpo
carecen de importancia las actividades musculares.' Suponemos, por' lo
tanto, que toda accin del yo en el sentido analtico 4, todo acto de .pren
sin, tanteo y succin babrn de tener una enorme influencia sobre la
estructura de la imagen corporal. Los sentidos habrn de influir sobre
la motilidad, y sta habr de incidir sobre los sentidos, si bien la motili-
dad tambin se halla dirigida hacia los afanes, tendencias y deseos. Es
evidente que en la construccin del esquema del cuerpo habr, entonces,
una continua interaccin entre las tendencias del yo y las libidinales o, en
otras palabras, entre el yo y el ello.

(2) Zonas ergenas de la imagen corporaL

Podemos comenzar con un enunciado general de.; cierta importancia.


Puesto que es necesario construir tanto el cuerpo combad mundo, y puesto
que el cuerpo no difiere, en este sentido, del mundo,--debe haber una fuus
cin central de la personalidad que no sea ni mundo ni cuerpo. Debe
haber, en suma, una esfera ms central de la personalidad. El cuerpo es,
en este aspecto, perifrico, si se lo compara con las funciones centrales de
la personalidad. Ahora nos hallamos en mejores condiciones para comprv
der las observaciones onricas de Fedem. Cuando nos dormimos y empe
zamos a soar, retoma la antigua labilidad de la imagen corporal y el
cuerpo se contrae y expande de acuerdo con nuestras necesidades emocio
nales. En este sentido, es importante preguntarse nuevamente, cmo se
hallan representadas las zonas ergenas en la imagen corporaL La obser
vacin demuestra de inmediato que sentimos especialmente los ojos, la
boca, los pezones, los rganos genitales, la uretra y el ano, segn expre
samos con anterioridad.
Es evidente la enorme importancia psicolgica de todos los orificios
del cuerpo, puesto que es mediante esos orificios cmo nos ponemos en
estrecho contacto con el mundo exterior. Por su intermedio incorporamos
aire, alimentos y productos sexuales; por ellos excretamos orina, productos
sexuales, materia fecal y aire. Yernos, entonces, que hay en el modelo
postural del cuerpo ciertos puntos caracterizados. Y esos puntos tienen, al
mismo tiempo, gran importancia ertica. Vale la pena hacer notar que
a travs de los orificios tambin cumplimos las funciones de nuestra vida,
y una vez ms, debemos sealar la ntima interrelacin existente entre las
partes puramente sensorias del modelo postural del cuerpo, tal como las
describimos en la Parte Primera, y las estructuras libidinales que guardan

Preferiramos utilizar la expresin uyo perceptivo, para referimos al yo en el


sentido analtico, reservando el trmino yo para la personalidad total, de conformi
dad con el uso general de la palabra.
tan ntima relacin con nuestros afanes. Mltiples investigaciones y expe
rimentos nos demostraron claramente q.ue la diferencia existente en las
estructuras libidinales se refleja en la estructura del modelo postural del
cuerpo. Aquellos individuos en quienes se intensifique un deseo parcial,
habrn de sentir el punto particular del cuerpo, la zona ergena determi
nada correspondiente a ese deseo, en el centro de su imagen corporal. Es
como si la energa se acumulara en estos puntos particulares. Cabe suponer
la existencia de lneas de energa comunicando los distintos puntos er-
genos y as tendremos una variacin en la estructura de la imagen corporal,
de acuerdo con las tendencias psicosexuales del individuo. Ya dijimos que
los oj os siempre constituyen una parte de particular relieve dentro de la
imagen corporal. Los ojos son, despus de todo y por lo menos simblica
mente, un rgano receptor;'y la importancia simblica del ojo que anali
zaremos ms adelante se halla ntimamente relacionada con esta funcin
suya como orificio simblico a travs del cual el mundo se introduce en
nuestro ser. Existe, pues, cierta verdad psicolgica en la vieja doctrina
epicrea de que las imgenes desprendidas de los objetos se introducen
en nuestros ojos. .
Existen algunas experiencias referentes a las zonas ergenas. que son
relativamente independientes de la accin de otras personas y del mundo
exterior. Las irritaciones uretrales y anales son, en gran medida^; de natu
raleza endgena. Y cuando abordamos la consideracin de los. rganos
genitales, la situacin cambia ms an. Existe, ciertamente, una. continua
tensin interna en los rganos sexuales; hay, como lo destac JTred, una
fuente perenne de sensaciones y estimulaciones. Pero no cabe: ninguna
duda de que los rganos genitales, debido a su proximidad con los rganos
excretorios, son objeto de una continua irritacin. Al igual que el orificio
para la excrecin, necesitan una permanente limpieza que deben llevar a
cabo, en un principio, las personas encargadas del cuidado del nio y,
posteriormente, el individuo mismo. Toda vez que haya una tensin
interna en el rgano, ste habr de demandar un contacto, ya sea con
la mano de la persona o con el mundo exterior. Los rganos mismos
fuerzan al individuo a trabar un continuo contacto con el mundo externo,
y no cabe ninguna duda de que todos descubrimos nuestro cuerpo, por
lo menos en parte, gracias a este contacto con el mundo exterior. La
verdad es que lo dicho acerca de los genitales vale tambin, en cierto
modo, para la superficie total del cuerpo. Puesto que la piel se irrita
fcilmente, hemos de considerarla un rgano irritante. El nio experimenta
constantes sensaciones que lo impulsan a tocarse o a hacer que las per
sonas que lo rodean le toquen la piel. La suciedad en cualquier parte
del cuerpo provoca escozores que nos mueven a tocarnos, y estos contactos
por las razones antedichas deben enriquecer la imagen del cuerpo,
que slo se desarrolla merced a las variadas experiencias que le suministran
los contactos con el mundo.
Es de suma importancia advertir que descubrimos gran parte del
cuerpo gracias a las manos. Las manos mismas forman parte del mundo
exterior para los puntos del cuerpo que tocan. De este modo, la posibilidad
de mover y desplazar las distintas partes del cuerpo, en.su relacin re
cproca, se convierte en un problema psicolgico de la mayor importancia.
En efecto, aquellas partes del cuerpo que se hallan al alcance inmediato de
las manos difieren en su estructura psicolgica de aquellas que slo pue
den ser tocadas con dificultad.
Dijimos anteriormente que los ojos tienen importancia en la arquitectu-
xacin constructiva de la imagen corporal y que existe una indudable dife
rencia entre las partes del cuerpo que se encuentran a la vista y las que
se hallan fuera del campo visual. Pero no cabe ninguna duda de que
nuestra propia actividad es insuficiente para construir la imagen del cuer
po. Los contactos con los dems, el inters de los dems por las distintas
partes de nuestro cuerpo, son de enorme importancia, asimismo, para el
desarrollo del modelo postural del cuerpo. Cada vez que una parte
dada obtenga una abrumadora primaca en la imagen del cuerpo, cesar
la simetra y el equilibrio internos de la imagen corporal. Sabemos que la
neurastenia y la hipocondra son de particular importancia para la com
prensin de la imagen corporal Tenemos que vrnosla aqu como se
comprobar ms adelante con rupturas del modelo postural del cuerpo.
Antes de entrar a considerar la neurastenia y la hipocondra, debemos
volver sobre el problema del dolor, que ya examinamos pero preferente
mente desde el punto de vista fisiolgico. Cuando sufrimos un dolor org
nico, se altera de inmediato la estructura libidinal del modelo del cuerpo.
Ahora todas las energas fluyen haca el rgano enfermo, tal como lo pu
sieron de relieve Freud y Ferenczi. El modelo postural del cuerpo recibe
una sobrecarga de libido narcisstica en la parte dolorida. Claro est que
las parestesias y el malestar del cuerpo ejercen un efecto muy semejante
al del dolor. Con la modificacin ertica sobreviene un cambio en la per
cepcin. La mano vuelve una y otra vez sobre el rgano dolorido. Cuando
el dolor no es continuo, cualquier presin puede provocarlo. Hay, adems,
una sensacin de hinchazn, de sequedad o de humedad en la parte dolo
rida. (Claro est que estas alteraciones no son, al igual que todos los fen
menos aqu descritos, meramente subjetivas; tambin se registran cambios
vegetativos de toda naturaleza). El rgano dolorido se convierte en centro
de una renovada experimentacin con el cuerpo. Pasa a desempear, en
tonces, un papel representado de ordinario por las zonas ergenas. No
existe, en consecuenc a segn veremos ms adelante , una diferencia
tan marcada entre el dolor orgnico y la disestesia y entre el dolor psico-
gnico y la disestesia.
- El dolor, la disestesia, las zonas ergenas, las acciones de nuestras
manos sobre el cuerpo, las acciones de los dems sobre ste, el intrs
de los dems por l y el escozor provocado por las funciones de nuestro
cuerpo son, por lo tanto, importantes factores para la estructuracin defi
nitiva de la imagen corporal.
En la neurastenia e hipocondra nos vemos ante neurosis en las cuales
determinadas partes del cuerpo se comportan tal como pusimos de mani
fiesto con Freud y Ferenczi como si fueran autnomas y genitales. Pa
rece ser, entonces, de extrema importancia, lograr una comprensin ms
profunda de los casos de neurastenia e hipocondra. Empezaremos con un
caso que nosotros mismos psicoanalizamos.
E. M., de 20 aos de edad, se quejaba de falta de memoria, de difi
cultades para dormirse, orinar y defecar. Era incapaz de cumplir estas
funciones en presencia de terceros y bastaba para perturbarlo el pensar
que hubiera alguien cerca. Le preocupaba seriamente su tendencia a mas-
turbarse durante el sueo. Su pene se hallaba contrado y sufra derrames
que le inspiraban profundo temor. Lo atormentaban frecuentes erecciones.
Tena mala memoria. Las manos y los pies se le enfriaban de continuo. Se
excitaba sexualmente, sobre todo, cuando vea pies. En este sentido, no
importaba que fueran los pies de un hombre o de una mujer. Sus propios
pies tambin lo excitaban.
Sus relaciones con los padres eran francamente malas. Su odio contra
la madre era .consciente. La madre era la tirana de la familia y siempre
estaba hablando de comida: continuamente haba querellas y tensin. Padre
y madre no se tenan el menor afecto. El mismo no quera a sus hermanas,
la mayor de las cuales, Marta, tena cuatro aos menos que l y la segunda,
Adela, seis aos menos. Tena importantes recuerdos vinculados con el
nacimiento de la hermana mayor, pero al principio del tratamiento no eran
conscientes. Durante el alumbramiento haba odo gritar a su madre. Se
la imagin acostada de espaldas, desnuda, con las piernas abiertas. El
mdico la torturaba, le cepillaba las uas de los pies y le frotaba la cara
con una esponja. Probablemente el nacimiento no le hubiera afectado tanto
si no hubiera sido precedido por una urticaria. Recordaba haber observado,
por entonces, que su padre se rascaba la espalda con un cepillo, debido
a un escozor persistente. Despus del. nacimiento de su hermana mayor ha
ba comenzado a masturbarse. En estas ocasiones se ocultaba entre las
ropas de la cama, por el temor de que lo sorprendieran.
Su inters por los pies se haba originado, en parte, en la costumbre
de su padre de lavarse los pies y frotrselos todas las noches. Tambin
hubo otro factor determinante en el desarrollo de su sexualidad. En efecto,
tena un tumor en sus genitales (al parecer un varicocele o un hidrocele).
Su madre lo someta a frecuentes inspecciones que a l le inspiraban te
rror, Adems, se imaginaba que poda ser torturado por el mdico en la
misma forma en que lo atormentaba la madre. Por otra parte, se identific
de manera pasiva y femenina con la madre. Esta identificacin significaba,
por supuesto, que haba tenido lugar un sentimiento de castracin. El su
jeto no logr recordar exactamente si entonces crea o no que los nios
nacan por Vano. Pero sus asociaciones y sueos dejaron este punto per
fectamente en claro. Siempre le inspiraban temor los pollos muertos. El
mero contacto con pollos, gatos y perros le provocaba nuseas. Cuando
contaba cinco aos senta miedo, cada vez que iba al bao, de que un
pollo muerto o una rata muerta se le introdujera en el ano. La significa
cin ertica de la zona anal, que a los cinco aos ya haba sido reprimida
y se presentaba, por lo tanto, bajo la forma de un temor relacionado con
el ano, queda demostrada por otro episodio que tuvo lugar a los siete. Otro
nio le orin encima. Estaban jugando al mdico. Nuestro paciente le
puso al otro un alfiler en el ano y, al no poder sacrselo, se alarm con
siderablemente. -
Cuando tena cuatro o cinco aos le haban interesado particularmen
te los pies descalzos de una nia y entonces haba jugado a operrselos.
Su inters por la zona anal se vio intensificada por la enorme atencin que
dispensaba su familia a la defecacin. Ciertos recuerdos que se remontaban
a los primeros aos y que abarcaban toda su vida, demostraron que los
movimientos intestinales del nio haban sido siempre objeto de gran in
ters para toda la familia. Por lo pronto, se le haba aleccionado para
que comunicara regularmente si haba ido o no de cuerpo, y slo se le
daban bananas fruta que le gustaba especialmante cuando haba mo
vido el vientre. Pero el control de la madre tambin se extenda al reino
de los alimentos. En efecto, prcticamente lo martirizaba cosa que des
pus hizo tambin con las hijas para obligarlos a comer ms. (Posterior
mente, en la neurosis, la comida lleg a inspirarle asco y desarroll al
respecto toda una serie de ideas hipocondracas. Las comidas pesadas hi
cieron que su falo se contrajera, que se le enfriaran las manos y pies y que
experimentara escozores en todos esos lugares.)
El padre, dominado por la madre, tambin lo atormentaba y le haca
toda clase de promesas a condicin de que comiera; pero nunca cumpla
su palabra* La sobreproteccin de sus padres lo empuj hacia la pasiva
posicin masoquista, que lo llev, en la escena del alumbramiento, a iden
tificarse con la madre. Esta actitud pasiva tambin significaba castracin,
que siempre es parcialmente imaginada en los pies. La madre, segn diji
mos ms arriba, frecuentemente le inspeccionaba los rganos genitales
cuando se hallaba enfermo. El nio tema estos exmenes, que al parecer
comenzaron a edad muy temprana. E l padre consigui por medio de enga
os, llevarlo ai mdico y, finalmente, operarlo. El anlisis dej bien en claro
el hecho de que el inters de la madre por sus genitales ya se haba mani
festado antes de los cuatro aos. La operacin tuvo lugar entre los seis y
los siete aos. Siempre tuvo miedo de que lo castigaran. Cuando tena seis
aos, otros varones lo desafiaron a pelear, pero l se escap, pretextando
querer ir al bao. Tambin tena miedo de los ladrones y se imaginaba que
en la oscuridad podra saltarle un gato al cuello, especialmente un gato
muerto. Ya a edad muy temprana tuvieron lugar actos crueles. As, por
ejemplo, le arrancaba las patas a las abejas y hormigas. A los siete u ocho'
aos de edad, le dijo a una ta que acababan de matar a- sus dos hijos.
A los diez, le tap la boca a su hermana .menor con una almohada, faltan
do poco .para que la asfixiara.
La masturbacin corra paralela, constantemente, con estos hechos.
Siempre se ocultaba dentro de la cama. En sus fantasas, se vea torturado
como su madre. Posteriormente, sobrevinieron otras fantasas crueles. Se
imaginaba desnudo, atado y cubierto de materias fecales y orina. Las mos
cas lo atormentaban. l mismo, o si no alguna otra persona, era descuarti
zado por varios caballos. Vea pechos y cuerpos de mujeres mutilados.
Otras veces, l y una nina se hallaban desnudos, atados espalda contra es
palda, de modo que no era posible ninguna satisfaccin sexual, pese a la
violenta excitacin de ambos. Las historias de rasgos crueles lo excitaban
intensamente.
Entre los seis y los ocho aos, particip a menudo de juegos mastur
batorios recprocos y urinarios con otros nios. Dorma en la misma habi
tacin que el padre. Los sntomas neurticos comenzaron en la pubertad.
Cosa tpica, los primeros en hacer su aparicin fueron los sntomas intes
tinales. As, empez a sentirse incomodado por el frecuente, deseo de defe
car. Era incapaz de hacerlo en presencia de terceros. Tambin experimen
taba sensaciones de escozor en el ano y en las partes genitales. Tena miedo
de no poder casarse. Las manos y pies se le enfriaban y le picaban. Manos
y pies comenzaron a hacrsele cada vez ms importantes desde el punto
de vita sexual. Pero lo ms importante de todo fueron los pies. Para l, eran
hermosos. Sufra violentas erecciones que le preocupaban considerablemen
te. Tambin le interesaban las uas de las manos y de los pies. (Durante
el tratamiento psicoanaltico tuvo fantasas en las cuales Besaba los pies
del padre y de la madre, pero tambin los de un negro visto por casualidad).
A partir de los doce aos haba tenido muchas relaciones heterosexuales
incompletas: besos, caricias, etc. En su mayor parte, dichas relaciones fue
ron muy superficiales. En efecto, no haban significado gran cosa para l.
Por entonces, experimentaba ocasionales estallidos de odio. Muchas fan
tasas (por ejemplo, la de hallarse en una cama con una mujer . los dos
desnudos y encontrar, de pronto, un cadver) revelaban claramente que
el paciente equiparaba inconscientemente la cpula sexual con un asesinato.
El odio contra la madre era evidente. Por ejemplo, pensaba que, de
morirse, no perjudicara a nadie. Pero frecuentemente imaginaba tambin
la muerte de su padre. Sus frecuentes erecciones le hacan sentir timidez.
Tena miedo de que los dems se enteraran de lo que le suceda. Pensaba
que quiz l fuera inferior, aunque los hechos demostraban que era ms
inteligente que los otros. A veces finga ser mudo para desconcertar a los
dems. Tena fantasas en las cuales era acusado y castigado injustamente.
Pese a su evidente inocencia, lo condenaban. Tena mltiples quejas hipo
condracas relativas al intestino. Se quejaba de la tendencia a eructar. Se
imaginaba que era demasiado delgado y que todo el mundo se Jijaba en
las orejas y la flacura de su rostro. Tena que tener extremo cuidado con
su dieta. Le gustaba hacerlo todo rpido. La velocidad le daba la sensacin
de estar haciendo alga y entonces sobrevenan las erecciones. Haba ledo
toda clase de libros sobre los nervios. Tena miedo de que los derrames
lo arruinaran. Cierta vez se puso a trabajar con grandes energas, pero
a su padre no le gust la idea de que trabajara. Posteriormente, se sinti
vctima de una gran fatiga j abandon la carrera jurdica debido a su
incapacidad para concentrarse en el estudio. Pensaba que la naturaleza
poda ser muy mejorada y que las funciones intestinales y urinarias no de
bieran existir. Se senta culpable e inferior. Buscaba la compensacin de
estos sentimientos en la esfera intelectual. Era venidoso y pagado de s
mismo, especialmente en el terreno del intelecto.
Si bien algunos puntos importantes del anlisis no afloraron a la su
perficie como recuerdos, el paciente mismo reconoci que sus sueos y
asociaciones imponan estas conclusiones. La curiosidad sexual infantil no
aflor inmediatamente a su conciencia. Pero cierta vez so con un animal
que todo el mundo crea que era una vaca pero que era, en realidad, un
caballo. De l surga un chorro de orina como si fuera una fuente. (En
otro sueo el sujeto se masturbaba y el semen le caa encima como pro
yectado desde una fuente). Al mismo tiempo, el caballo evacuaba gas. La
asociacin resida en que frecuentemente haba observado defecar a las;
vacas. En su infancia, haba credo que la leche era la orina de las vacas.
En otro sueo vea los rganos genitales de una nia, pero arriba haba
un falo y un gran testculo. Slo recordaba que baha adquirido el cono
cimiento de las cuestiones sexuales en forma repentina. Cosa tpica, no
tena ningn recuerdo relativo a los rganos genitales de sus hermanas^
con quienes, sin embargo, haba sido baado frecuentemente. Aunque :ius
recuerdos infantiles suministraban indicios perfectaniente claros de ideas
(probablemente anales, sobre todo) de castracin, la ansiedad de la castra
cin. no aflor de inmediato en sus recuerdos. En cierta ocasin, so que
realizaba una cpula sexual con una mujer. Pero en el lugar de los genita
les de ella haba un espacio vaco.
En sntesis: puede concluirse sin temor a equivocarse que durante el
nacimiento de su hermana se sinti analmente excitado. Y que el nacimien
to y las relaciones sexuales tenan para l una significacin anal (proba
blemente tras la castracin genital) queda demostrado por sus fantasas y
temores relacionados con las funciones excretorias. Ciertos recuerdos aflora
dos a la conciencia demuestran que en su ms temprana infancia su madre
le aplicaba enemas, cosa que l aborreca.
Desde un principio, su relacin con la madre fu pasiva y masoquista
(anal y genitalmente). Pero tambin demostr cierta tendencia a identifi
carse con ella. El mdico del recuerdo inicial era un sustituto del padre, con
quien tambin guardaba una relacin, sexual pasiva. Pero tena cierta ten
dencia a identificarse con este mdico, en la medida en que en su fantasa
se acostaba en la cama con personas muertas. Segn l, su padre se hallaba
baj o el yugo de la madre y tambin se mostraba pasivamente masoquista..
Las dificultades iniciales del tratamiento psicoanaltico consistieron en
una fuerte transferencia negativa hacia el psiquiatra de la falta de confian
za en los padres, especialmente n el padre. El fuerte narcisismo del pa-
cente, que lo haca volver una y otra vez sobre su propio cuerpo, lo movi,
asimismo, a sobreestimar su educacin superficial, haciendo ms difcil an
su ulterior transferencia. Cuando sta se produjo por fin, el psicoanalista
se convirti en portador de todos los malestares de que se haba quejado el
paciente; y mediante la proyeccin hacia el psiquiatra que a juicio del
paciente dominaba todos sus problemas como as tambin mediante la
identificacin con l, tuvo lugar la recuperacin definitiva. En una fanta
sa transferencia!, el paciente boxeaba con el psiquiatra. El paciente haba
aprendido a boxear y se haba hecho la inexacta idea de que el mdico
tambin saba hacerlo. Crea que, igual que l, el psicoanalista se hubiera
sentido terriblemente avergonzado de tener que mostrar sus pies descalzos,
y que tambin como ltena dificultades para defecar y para dormir.
Finalmente, se convenci de la buena salud del mdico y se -identific una
vez ms con l. No nos aventuramos, sin embargo, a decidir si este fenme
no *que nos gustara llamar proyeccin narcisstica es o no tpico. En
todo caso, tiene importancia y pone de relieve una vez ms el fuerte
narcisismo que otorga significacin a todas las partes del cuerpo. No cabe
ninguna duda de que la proyeccin tiende a depreciar al psiquiatra, al poner
ner de relieve su pasividad anal. Pero ste es el procedimiento para la re
cuperacin.
En este caso, revisamos toda la historia de la vida del paciente. En
efecto, es imposible estudiar la estructura libidinal de la imagen corporal
en forma aislada. Ella forma parte integral de la historia de la vida ntima
del individuo. Para comprenderla, debemos estudiar el desarrollo libidinal
de la primera infacia. La historia familiar revela que nuestro paciente
haba sido un nio travieso y desobediente prcticamente desde su naci
miento. El psicoanlisis no alcanz a penetrar en esta capa de experiencias
tan tempranas. Cuando un nio es malo, desobediente y travieso a una
edad muy temprana, ello indica un exceso de impulsos motores. All donde
haya un exceso de este tipo-, se observar siempre su carcter destructivo.
El estudio de nios postencefalticos lo ha demostrado categricamente.
Los impulsos motores concluyen en actividades sdicas y destructivas que
provocan la venganza del adulto. Estas impulsiones motrices pueden tener
una base constitucionaL Tambin pueden obedecer a una lesin adquirida
del cerebro, ya sea por un trauma del nacimiento o por encefalitis infantil.
Adems puede explorarse el fondo constitucional u orgnico de la biogra
fa. de nuestro paciente. Los primeros recuerdos concretos del sujeto giran
en torno de una urticaria. Tambin ste es un factor de suma importancia.
La urticaria provoca inquietud pero, por su carcter, se halla muy
cerca del dolor. La comezn que produce hace que el individuo se rasque.
Cuando se rasc, l mismo se produce dolor. El escozor hace que la mano
se dirija hacia todo el cuerpo y, especialmente, hacia la regin genital,
que es particularmente apta para provocar este tipo de sensaciones. Toda
la superficie del cuerpo es presa de sensaciones de tipo ms o menos dolo
roso. Cabe suponer que las tendencias masoquistas de esta etapa inicial
deben aumentar aonneinente Puesto que la comezn provoca infjmetad,
no slo habr masoquismo sino tambin un mayor sadismo, relacionado
con la urticaria inicial. Puesto que la mano acta como un arma contra
el cuerpo y experimenta con l numerosos contactos, habr tambin un des
borde libidinal hacia la mano, que toca todas las partes del cuerpo. Los
movimientos exploratorios de las manos a lo largo del cuerpo, as como
el conocimiento del cuerpo, se desarrollarn entonces en forma prematura.
Ya hemos dicho que el conocimiento de nuestro cuerpo se desarrolla
sobre la base de un contacto continuamente renovado con el mundo exte
rior. Cabe esperar hallar en nuestro paciente, por lo tanto, un esquema
corporal prematuramente desarrollado, recargado, de peso libidinal. Por
lo dems, hay otras experiencias que pueden haber contribuido a dicho des
arrollo. Cuando el paciente ten cuatro aos, el padre haba sufrido una
urticaria y se frotaba la espalda con un cepillo. Y entre sus experiencias
anteriores se registra la de haber contemplado al padre mientras se frotaba
los pies, cuando regresaba a su casa tras su jornada de trabajo como ven
dedor. Pero adems debemos tener en cuenta la bsqueda de su propio
cuerpo, aparte de la observacin del padre. Fuera de ello, la madre tam
bin demostr un exagerado inters por el cuerpo del nio. Ya dijimos que
el paciente sufra una anomala en sus rganos genitales. Actualmente no
nos es posible determinar si se trataba de un hidrocele o un varicocele. El
hecho es que a su madre le interesaba en grado sumo, lo examinaba proli-
j mente y lo tocaba con frecuencia n la regin genital. Aunque sus re
cuerdos sobre este punto datan de una poca algo posterior, es*ms que
probable que las inspecciones materxias de su cuerpo se remontan a edad
an ms temprana. Estos exmenes .mortificaban al nio. La idea de la
dolencia genital ebh profundas races en su ser. El dolor corporal, el ma
lestar y el sufrimiento lo prepararon, as, para una actitud masoqusta,
aparte de fomentarle un enorme inters por el cuerpo. Pero a su madre le
interesaban no slo sus genitales, sino tambin todas su funciones, especial
mente sus movimientos intestinales. En ele ltimo aspecto, el padre la se
cundaba en su solicitud.
. Las experiencias de este tipo tambin se remontan hasta una poca
muy temprana de la infancia, que la abarcan por completo y se prolongan
luego durante toda la niez y la adolescencia. Las experiencias del paciente
durante el nacimiento de su hermana mayor (en ese momento l tena
cuatro aos y medio), cayeron, por consiguiente, en un terreno frtiL Du
rante los dolores del alumbramiento oy los gritos lastimeros de su madre
y se form la idea de que el mdico la estaba torturando, pasndole una
esponja por la cara y cepillndole las uas de las manos y los pies, con un
cepillo duro. Esta fantasa, basada parcialmente en la experiencia, se hizo
entonces dominante, y comenz a masturbarse pensando en ella e identifi
cndose evidentemente con su madre, como as tambin con el mdico,
quien era, por cierto, un sustituto del padre. Es probable que esta impor
tante fantasa no tenga solamente el significado manifiesto mencionado
hasta ahora. Las experiencias psicoanalticas generales y ciertos detalles de
la biografa del paciente que no hemos mencionado aqu, toman probable
que el pe de la madre fuera un sustituto simblico de los genitales de
ella. El temor a la castracin tambin se hallaba relacionado, en cierta me
dida, con esta fantasa. Por la poca del nacimiento de su hermana mayor,
el inters de los padres por sus movimientos intestinales haba contribuido
a hacerle asignar particular importancia a la zona anal. Uno de sus prime
ros temores fue el de que alguna rata se le introdujera en el ano. Adems,
la madre le haba dado enemas a discrecin desde la ms temprana infancia,
Es probable que sus ideas de sufrimiento se relacionasen con el temor a
la tortura anal.
Tal la historia de su desarrollo pregenital. De ella se desprende que
sus tendencias sadomasoquistas y anales haban pasado a ocupar un prime-
rsimo piano, en razn de sus primeras experiencias. Adems, haba adqui
rido un enorme inters por su imagen corporal, debido en parte al inters
demostrado por los padres por su cuerpo en general, y por sus rganos ge
nitales y regin anal en particular. La contemplacin del padre constituye
un factor suplementario. Cuando lleg a la etapa del desarrollo del com
plejo de Edipo, sus actividades pregenitales y fijaciones previas 5 tieron
de un carcter peculiar el complejo de Edipo. Las fases homosexuales de
dichcf complejo, en las cuales la libido se concentra en el padre, se vieron
favorecidas en virtud de sus tendencias masoquistas pasivas y anales. Todos
estos factores contribuyeron a su identificacin con la madre, a quien ha
ba odo sufrir. En consecuencia, aument su homosexualidad atent. Su
relacin con la madre, en la elaboracin definitiva del complejo de Edipo,
se carg de tendencias sdicas y sadomasoquistas. Pero no cabe ninguna
duda de que el paciente alcanz, posteriormente, la tapa del complejo de
Edipo heterosexual, con una tendencia a la identificacin con el padre.
Tampoco puede dudarse que haya construido un yo ideal, un supery,
que lo oblig a intentar una adaptacin a la realidad y, en particular,
a la realidad sexual.
Sabemos que en todo desarrollo infantil el perdo de la actividad se
xual termina con el desarrollo del complejo de Edipo, que da cabida a la
ereccin de un ejemplo moral, el supery o yo ideal. Sigue entonces un
perodo de sexualidad latente* en el cual el nio parece asexuado. Pero en
muchos casos, el estado latente no es de carcter absoluto. En el que nos
ocupa, la actividad masturbatoria con la fantasa descrita anteriormente
se prolong hasta ya entrada la pubertad. Ms de una vez el sujeto jug a
operar los pies y el ano de sus compaeros. La operacin real practicada
en sus genitales puede haber tenido cierta importancia dentro del cuadro
total. Recin cuando lleg a la pubertad, con su tensin libidinal, desarro-

5 En el psicoanlisis, la fijacin denota una insistencia excesiva en las etapas


iniciales del desarrollo sexual, ya sea por factores constitucionales o por algn hecho
importante. Este acento exagerado puede conducir a una detencin del desarrollo sexual
en esta etapa. Pero tambin puede suceder que el obstculo sea superado. Subsiste en
tonces la tendencia a retroceder al punto de la fijacin y a la etapa inicial del des-
arro?l *da vez que se presenta una dificultad sexual que obstruye la satis
faccin libidinal.
li los sntomas neurastnicos. Las mismas partes del cuerpo que antes ha
ban sido fuente de placer libidinal le provocaban ahora sufrimientos neu
rastnicos. Senta comezn no slo en los genitales y en el ano, sino tam
bin en manos y pies. Los movimientos intestinales y el temor al estre
miento se convirtieron en fuente de permanente preocupacin. Una esper-
matorre y una prostatorrea completan el cuadro. Presentaba la tenden'cia a
observarse el cuerpo de manera hipocondraca. Se quejaba de ser incapaz de
concentrarse para pensar.
Todo este desarrollo es bastante tpico. El yo-ideal y el yo no quieren
la sexualidad pregenital; por el contrario, luchan contra la satisfaccin pro
veniente de los rganos recargados de sexualidad infantil. Sus sntomas son
la transformacin de las tendencias libidinales infantiles; o bien, para de
cirlo de otro modo, no se trata aqu del desborde incontenido de la sexua
lidad infantil, sino el resultado de la lucha del yo y el yo-ideal contra la
perversin, que es la expresin del instinto infantL Tal el esquema general
de las psiconeurosis segn el planteo de Freud. La neurastenia, con su sis
tema del yo preservado y su elevado yo-ideal no es una perversin,* sino
una neurosis 6. :
Los sntomas de la neurosis son el resultado de un combate erifre la
sexualidad infantil resucitada o persistente (el ello) y el sistema del yo.
Puesto que el yo no es lo bastante fuerte para reprimir por completo el
impulso infantil, ste retorna bajo una forma que recuerda el instinto pri
mitivo de la infancia, de manera ms o menos simblica. Los sntomas
neurastnicos se dan en rganos que han recibido previamente un jnaytjp
placer sexual. Los sntomas hipocondracos tienen idntico origen. Puesto
que en la infancia el paciente de nuestro caso no experiment mayor placer
en rganos aislados, sino en todo su cuerpo, la integridad del mismo se
convirti ms tarde en objeto de sus sufrimientos hipocondracos. Y en
tonces trat de desprenderse de su cuerpo recargado de libido, no sljb
mediante su transformacin en una fuente de dolor, sino tambin transfi
riendo su amor del cuerpo al intelecto. Como ia mayor parte de los neura:
tnicos, se hallaba sumamente orgulloso de sus realizaciones intelectuales.
He ah una- de las razones por las cuales los neurastnicos adquieren con
tanta frecuencia una educacin, media, especialmente en lo relativo al co
nocimiento medico. Trtase de una tentativa de transferir su libido del yo
corporal al yo intelectual. Pero puesto que el pensar se convierte as, hasta
tal punto, en una expresin de vanidad personal, se vuelve tan doloroso
como el cuerpo narcisstico, y la dificultad para concentrarse surge como
consecuencia de la tentativa de sublimarse al narcisismo en el pensamiento.
Se ha observado frecuentemente que los neurastnicos padecen sus ma
les con ms intensidad que los casos orgnicos; pero, tal como se demuestra
claramente en el caso que venimos considerando, parecen obtener cierta
satisfaccin con sus exagerados sufrimientos y tendencias masoquLstas.
8 Cabe comparar este captulo con el notable libro de W. Reich, que contiene un
excelente material clnico sobre el problema de la neurastenia. Tambin ofrece un ricor
material sobre el intercambio simblico entre los diversos rganos del neurastnico.
Alexander seal con razn que todo sntoma neurtico proporciona
no slo satisfaccin a loe deseos sexuales infantiles, sino tambin sufrimien
to. Este sufrimiento soborna al supery para que le permita obtener sa
tisfaccin mediante los sntomas. Trtase de un atocastigo. Cabe esperar
que cuanto ms fuertes sean las tendencias masoquistas, tanto mayor ser
el sufrimiento provocado por el sntoma neurtico. Puesto que los neuras
tnicos generalmente presentan fuertes tendencias masoquistas, resulta com
prensible el enorme malestar que les provocan sus sntomas. El nurastnico
sufre en la carne. Su neurosis obedece directamente a un defecto en el des
arrollo de la estructura' libidinal de la imagen corporal. La neurosis per
peta la estructura infantil de la imagen corporal, en forma simblica.
La espermato-prostatorrea de nuestro paciente nos suministra una prue
ba categrica de que los cambios libidinales no son tan slo psquicos.
Freud destac frecuentemente que la libido significa no slo la presencia de
deseo sino tambin de procesos que tienen lugar en el cuerpo. Cuando la
libido se concentra en torno de una parte determinada del cuerpo, se opera
un jcambio en la funcin fisiolgica de dicha parte. Los cambios sufridos
por la imagen corporal tienden a provocar directamente cambios corres
pondientes en el cuerpo. Cabe considerar, con Abraham, que la prostatorrea
es la expresin del erotismo uretral. Pero la prstata tiene su posicin ana
tmica entre la uretra y el recto. Dada su ubicacin, resulta adecuada para
expresar tanto las tendencias anales como las uretrales. Las enfermedades
psicgenas llevan de los problemas centrales de la personaliad a los rga
nos. Los conflictos escogen para su expresin aquellos rganos relacio
nados con las funciones implicadas en el conflicto. Pero en estos rganos
existe cierta especificidad. Cuando quiera que se enferme uno de estos r
ganos, habr de preparar el terreno para aquellos conflictos psquicos que
son, por lo dems, aptos para influir soHre dicho rgano. El sufrimiento
derivado de una enfermedad orgnica modifica no slo el aspecto percep
tivo del modelo postural del cuerpo, sino tambin su estructura libidinaL
No slo hace sufrir al individuo, sino que tambin provoca y satisface
las tendencias masoquistas. Y el cambio operado en el flujo libidinal de
la imagen del cuerpo, habr de determinar, una vez ms, una alteracin en
el aspecto perceptivo.
La construccin del modelo postural del cuerpo tiene lugar, en el plano
fisiolgico, merced al continuo contacto con el mundo exterior* En el
plano libidinal se construye no slo gracias al inters que todos mostra
mos por nuestro cuerpo, sino tambin al inters que muestran los dems por
las distintas partes de nuestro cuerpo. As, pueden demostrar este inters
mediante acciones determinadas o tan slo por medio de palabras y actitu
des. Pero eri este sentido, tambin tiene enorme importancia lo que hacen
con su cuerpo las personas que nos rodean. Y as encontramos el primer
indicio de que contruimos la imagen corporal sobre la base de contactos
sociales.
El nio incorpora ciertas partes de los cuerpos de los dems a su
propia imagen corporal. Adopta, asimismo, para su propia personalidad,
la actitud* asumida por los dems frente a las distintas partes del cuerpo.
Los inodelos posturales del cuerpo se hallan ntimamente vinculados entre
s. Cuando tomamos las imgenes corporales de los dems, lo hacemos par
cial o totalmente. En este ltimo caso, hablamos de identificacin. Pero tam
bin puede suceder que queramos desprendemos de nuestra imagen corpo
ral y entonces la proyectamos hacia los dems. El paciente proyecta sus
propias dificultades y toda su imagen corporal haca el psiquiatra. Ya nos
hemos referido a la proyeccin narcisstica. Las imgenes corporales de loa
seres humanos se comunican entre s, ya sea parcial o ntegramente. Claro
est que con esa observacin rozamos problemas que analizaremos, en la
Parte Tercera de este libro. Sin embargo, no es posible aislar estos proble
mas ante el caso concreto de un individuo humano- La construccin de la
imagen corporal se basa no slo en la historia individual de un sujeto, sino
tambin en sus relaciones con los dems. La historia ntima es, _asimismo-,
la historia de nuestras relaciones con los dems seres humanos.

(4) Despersonalizacin

No estar de ms detenernos a estudiar los cambios que se operan en el


modelo postural del cuerpo en otro complejo de sntomas, a saber, el de la
despersonalizacin. En este caso, el individuo se siente completamente trans
formado en comparacin con lo que haba sido hasta entonces. Este cambio
se opera tanto en el yo como en *el mundo externo, y el individuo no se
reconoce a s mismo como una personalidad. Sus acciones le parecen auto
mticas ; as, puede observar sus actos y su conducta desde el punto de
vista neutral de un espectador. El mundo externo le resulta ajeno y nuevo,
careciendo de su realidad previa. Cabe describir este estado, entonces, des
de un punto de vista psicolgico, en la forma siguiente: No existe ningn
cambio en el yo centraL No se altera el yo como tal, ni. el sy puro (/) en
el sentido de James, sino el 4M f o 6y emprico {M )i y la personalidad
y el yo. central perciben el cambio operado en el 6Mf,.'dentro del propio
ser (self). Por consiguiente, en la despersonalizacin se conservan muchas
facultades. El cambio del ser no deriva de una modificacin de un grupo da
do de elementos psquicos por ejemplo, sensaciones, sentimientos, recuer
dos y procesos mentales (si es que puede emplearse esta clasificacin) -sino
que se basa en el hecho de que el yo central no vive en sus experiencias
presentes y anteriores. El propio ser aparece despojado de alma porque no
crece de manera indivisa a partir del yo central. No basta que las sensa-
cioneSj sentimientos, representaciones y pensaminetos aparezcan normal
mente el -flujo de la conciencia. Y tampoco basta que el yo central los
perciba, puesto que en la experiencia psquica viva, todas las tendencias
del yo central deben hallarse presentes en una forma unificada y sin con
tradicciones5 (Cf. nuestra obra Selbstbewusstseiji und Personlichkeitsbe~
wusstsein pgs. 54, 5 5 ).
En esto sentido, no interesa especialmente que este complejo sintom
tico caracterstico pueda constituir una neurosis por s mismo o formar
parte de psicosis depresivas y esquizofrnicas. Lo importante es que, de
acuerdo con nuestras propias observaciones y las de Nunberg y otros, casi
todas las neurosis presentan en alguna etapa de su desarrollo sntomas de
despersonalizacin. Los pacientes que pasan por este proceso no slo sien
ten un cambio en la percepcin relativa al mundo exterior, sino que tam
bin experimentan ntidas alteraciones en lo concerniente con su propio cuer
po. En 1914 sostuvimos que la perturbacin se hace tanto ms fuerte cuanto
ms se circunscriben las percepciones al propio cuerpo del sujeto. El pa
ciente, cuando se mira en el espej o, ve un rostro alterado, rgido y distor
sionado. Su propia voz le parece extraa y desconocida y se estremece al
orla, como si fuera la de otra persona. Gottfried siente como si sus movi
mientos se vieran interrumpidos. -Su cuerpo le produce la impresin de
estar muerto y le parece tener una dnamo zumbndole en la cabeza. El
cuerpo parece demasiado liviano, exactamente como si pudiera echarse a
volar. He aqu lo declarado por un paciente de Loewy: Siento el cuerpo
no por m sino por l mismo. Cuando estn acostdos. los pacientes bus
can sus miembros en la cama. Un paciente de Pick se queja de que sus
ojos son como dos agujeros a travs de los cuales l mira. Los pacientes
se quejan en general de que no sienten ganas de orinar ni de mover el
vientre. Se sienten como si estuvieran muertos, inanimados, como si fueran
sombras. Todos se quejan de sensaciones hipocondracas, ruidos en los
odos, sensaciones sofocantes, burbujas en la cabeza y palpitaciones.
La importancia de estos fenmenos es tanto mayor cuanto que no cabe
ninguna duda del origen psicgeno de la despersonalizacin. sta se pre
senta como ya dijimos especialmente en los rganos que han tenido
previamente una gran significacin ertica. Nosotros mismos tuvimos opor
tunidad de observar a una cantante que presentaba una marcada despersona
lizacin con respecto al lenguaje y la boca, rgano al cual le haba prestado
especialsima atencin, tanto en su propia persona como en la de los dems.
En este aspecto, resulta particularmente notable que el enajenamiento con
cerniente al mundo exterior sea, a menudo,' en particular, un enajenamiento
de la esfera ptica. Hemos insistido .muchas veces ya en la enorme impor
tancia del elemento ptico para la construccin de la Imagen corporal. En
el caso de despersonalizacin estudiado por H. Hartmann, el proceso se
inici con un fuerte sentimiento de celos y una tendencia compulsiva por
parte del paciente a imaginarse a su mujer consumando una cpula sexual
con un rival. Posteriormente, experiment la imposibilidad de imaginarlo,
y aun de imaginarse cosa alguna en absoluto. Finalmente, hasta su visin
perdi el carcter de cosa real. La despersonalizacin comenz cuando el
paciente se neg a s mismo su tendencia voyeurista.
Es indudable que en la despersonalizacin el individuo pierde todo in
ters por el mundo exterior y, junto con l, tambin el inters por su
cuerpo, el cual tal como hemos venido afirmando guarda ntimas rela
ciones con el mundo externo. Verdad es que las sensaciones hipocondracas.
constituyen el residuo de un exagerado inters por el cuerpo. Pero las sen
saciones hipocondracas no constituyen el rasgo esencial de la despersona
lizacin, por lo cual nos sentimos inclinados a contradecir rotundamente las
afirmaciones de Fedem y Fenichel de que hay en k mdula de la desper
sonalizacin un mayor inters por el cuerpo, o, para decirlo con la termi
nologa psicoanaltica, una mayor libido narcisstica. Es evidente que se
mejante teora revela una completa incomprensin de los problemas
implicados.
La despersonalizacin es el cuadro caracterstico que se presenta cuan
do el individuo no se atreve a colocar su libido ni en el mundo exterior ni
en su propio cuerpo. El cambio operado en la imagen corporal resulta co
mo consecuencia de la retraccin de la libido de la imagen corporal. Esta
perturbacin va casi siempre acompaada de vrtigo. Trtase, en cierto
modo, de la proyeccin orgnica hacia el rgano encargado como hici
mos notar anteriormente de unificar las distintas percepciones que contri
buyen a construir el conocimiento del propio cuerpo. En un artculo acerca
de la influencia del aparato vestibular en las neurosis y psicosis, hicimos
hincapi en este punto de vista. A lo largo de toda la patologa cabe ob
servar reiteradamente un estrecho paralelismo entre el organismo y las
funciones psquicas. Las funciones psquicas especficas guardan: relaciones
definidas con rganos especficos. La despersonalizacin y el vrtigo org
nico poseen l mismo ncleo psicolgico, aunque expresado en distintos
niveles de organizacin. El vrtigo originado en causas orgnicas provoca
a menudo fenmenos afines con los procesos psquicos 'de la despersonali
zacin del cuerpo. Y ste no es ms que un ejemplo de un principio general
mucho ms vasto. Weizsacker destac frecuentemente que todo rgano lle
va consigo un juego especfico de vida emocional y que la enfermedad or
gnica estimula el juego especfico relacionado con cada rgano particu
lar. Pero lo que a nosotros nos interesa especialmente, por ahora, es el
hecho de que la despersonalizacin constituye una perturbacin de la ima
gen corporal, cuya psicognesis se ignora todava. Nuestros experimentos
psicoanal ticos y los de Nunberg, Reik y Sadger no lograron revelar pun
tos especficos de fijacin en el desarrollo libidinal7. Per** este fracaso
parcial no cuenta ante los numerosos casos en que la despersonalizacin
slo constituye un sntoma pasajero, pues en dichos casos puede explicr
sela fcilmente mediante la suposicin de que toda neurosis y psicosis pasa,
en sus comienzos, por una fase en la cual el individuo no se atreve a diri
gir su libido ni hacia el cuerpo ni hacia el mundo exterior. Se trata aqu,
por lo tanto, de un resultado no especfico de la conmocin general pro
vocada por el conflicto psquico. Pero claro est que esta explicacin dif
cilmente habr de valer para aquellos casos en que la despersonalizacin
sea el sntoma principal de una neurosis .de larga data.
7 El ltimo experimento analtico sobre la despersonalizacin realizado por Seaxl,
pone de relieve el temor del nio de que los padres se conviertan en objetos inani
mados.. Pero es dudoso, por lo menos, que tales casos tengan algo que ver con la
despersonalizacin.
Nuestras ltimas observaciones dan pbulo a la idea de que la auto-
observacin, que desempea un papel tan importante en la despersonaliza
cin deriva de tendencias voyenristas. El individuo se niega a s mis
mo el placer de la observacin ptica y se castiga privndose de ver plena
mente, o bien sustituye la visin verdadera, en forma simblica, por la
contemplacin de su propio ser. El segundo componente importante lo cons
tituye el sadomasoquismo. Con la seminegacin de la observacin ptica,
la imagen corporal, que tiene tantos otros componentes, debe sufrir deter
minados cambios. Sin embargo, la despersonalizacin es todava una re
traccin ms amplia del mundo y del cuerpo, o, para decirlo en trminos
psicoanalticos. del yo y de la imagen corporal. No sabemos, empero, qu
experiencias infantiles determinan esta debilidad del yo y de la imagen
corporal. Es menos, pues, lo que sabemos sobre este proceso, que lo que
sabemos de la psicognesis de la neurastenia y de la hipocondra.

(5) Hipocondra

Como ya hemos dicho, los sntomas hipocondracos son comunes a


la neurastenia y-a la despersonalizacin. La interpretacin de los sntomas
hipocondracos desde el punto de vista psicoanaltico se halla firmemente
consolidada. Tal como hemos demostrado con Freud y Ferenczi, se trata
aqu de un aumento de la libido en determinadas partes del cuerpo. Y al
decir libido entendemos libido narcisstica. Este aumento puede operarse
en una estructura cuya funcin se encuentre disminuida por una causa so
mtica. Pero siempre ser de la mayor importancia saber qu funcin
desempea dicho rgano en la estructura libidinal total y en el plan de
vida del individuo. Tambin debe destacarse una importante cualidad psi
colgica del rgano hipocondraco. Y es ella la de hallarse genitalizado, va
le decir, la de simbolizar frecuentemente los genitales. El rgano hipo
condraco atrae permanentemente la atencin del sujeto. Los pacientes se
quejan de que tienen algo clavado en la cabeza o en otras, partes del cuer
po. Es como un pedazo de hierro, de madera, o como un hueso. En general,
prevalecen los smbolos de los rganos genitales masculinos. Los smbolos
femeninos un agujero en el cuerpo o la ausencia de algo son mucho
ms raros. Esto quiz obedezca al hecho de que el aumento de la libido
asignada a un rgano tiende a provocar una sensacin de hinchazn y no
precisamente de disminucin en el rgano elegido. Los smbolos del organo
sexual masculino ocupan, por lo tanto, un primersimo plano.
En los neurastnicos tambin se registra transposicin de los rganos.
En la hipocondra slo ocurre que la libido narcisstica se traslada al r
gano. Dicha libido se presenta bajo el cuadro de los genitales, puesto que
en la etapa narcisstica todo el cuerpo -segn las bien fundamentadas teo
ras de Freud es tratado como un rgano genitaL Tambin cabra decir
que el rgano hipocondraco se comporta como un cuerpo independiente.
La hipocondra es una lucha contra la libido narcisstica; el individuo se
defiende de la sobretensin libidinal del rgano hipocondraco; as pro
cura aislar el rgano enfermo y tratarlo como un cuerpo extrao dentro-
de la imagen corporal. Este combate es librado por un sistema del yo que
se halla preservado por lo menos en parte y que tiene la fuerza suficiente
para luchar contra el rgano. libidinal. En la despersonalizacin, no se
observa ninguna tentativa de expulsar el rgano. El paciente puede presen
tar sntomas hipocondracos pero no retira la libido de las partes determi
nadas, aquellas que no han sufrido una despersonalizacin. Claro est que
la tendencia a liberarse de las partes del cuerpo mediante su expulsin no
es en forma alguna caracterstica de la hipocondra, sino que se trata de
un fenmeno de importancia general. Cuando el esfuerzo tendiente a libe
rarse de las partes del cuerpo se toma ms eficaz, podemos proyectarlas
hacia el mundo exterior. En algunos casos paranoicos, el paciente proyecta
sus excrementos hacia el mundo externo. stos se convierten entonces en
sus perseguidores, de modo que an siguen vinculados con el cuerpo. Tr
tase, pues, de una proyeccin incompleta. Los excrementos resultan dema
siado valiosos a los ojos del individuo para que ste se decida a despren
derse de ellos por completo. El hipocondraco se aferra demasiado a su
rgano sobrelibidinizado. P or. eso fracasa en su tentativa de liberarse de
l y ste permanece dentro de su cuerpo como otro cuerpo extrao adherido
al mismo. Puesto que es los casos de despersonalizacin el sujeto se Re
trae del mundo exterior, como as tambin, de la imagen corporal entera,
ahora se limita a observar sus funciones psquicas, considerndose a s
mismo un autmata.
En la hipocondra, el cuerpo y el rgano siguen siendo el centro de
atencin. Freud y Ferenczi demostraron que una lesin o enfermedad or
gnicas pueden tener el mismo efecto que una tensin hipocondraca de la
libido. El rgano enfermo sigue siendo la figura central de la escena.
Cuando nosotros mismos traumatizamos un rgano, dicho rgano se com
porta de inmediato como un rgano hipocondraco. Adems, es posible fa
vorecer esta hipocondra infligiendo traumas, dolores y mutilaciones al
rgano elegido. Cuando se piensa en la frecuencia con que tras determina
dos traumas sobrevienen sntomas hipocondracos, no podr dejar de asig
narse cierto valor a esta posibilidad. La traumatizacin suele ser el mtodo
escogido por el individuo para realizar con mayor facilidad la transferen
cia de la libido a un rgano que, antes del accidente, era objeto de aten
cin narcisstica. Es como si el individuo sintiera su incapacidad para
concentrar la libido en un rgano determinado al que l quisiera asignar
un lugar ms peeminente dentro de la esfera de sus intereses. Porque el
sujeto es incapaz de obtener su satisfaccin libidinosa en forma meramente
autoplstica. (Ferenczi llam as, funcin autoplstica, a la facultad de
producir sntomas' en el propio cuerpo.)
Una de nuestras pacientes siempre haba prestado particular atencin
a sus manos. En efecto, consideraba que las manos eran la parte ms her
mosa del cuerpo de la mujer. Mientras trabajaba en una fbrica se lastim
las dos manos con una mquina, como resultado de lo cual le quedaron al- _
gunas cicatrices insignificantes en ambas manos. Entonce
ellas una serie de sntomas hipocondracos. Antes del accidente
nado que se lastimara las manos. Tenemos buenas razones para. 3
entonces, que su trauma fue resultado del exceso de atencin
pensada a las manos, vale decir, el cumplimiento inconsciente de
El sntoma hipocondraco es el resultado de una accin que j
cambio autoplstico.
El sntoma ms llamativo de la hipocondra es la sensacin:
draca. Un cambio orgnico en el rgano puede formar el nuc
sensacin hipocondraca; pero frecuentemente basta la funcin \a
tica para provocar el sntoma. El sujeto suele experimentar
hipocondraca en el interior del cuerpo. En tal caso, ello tiene
cipalmente en la zona del cuerpo que denominamos zona
cir, a uno dos centmetros de la periferia. Pero tambin puede
una sensacin sobre la superficie del cuerpo. A menudo se
mismo, ciertos cambios en la percepcin ptica. No slo el sujcla
piel cambiada, sino que sta muda realmente de color y de a&pect
Hasta ahora no hemos prestado mayor atencin al problema d C tiil
experimentamos pticamente la supericie de.nuestro cuerpo, dell
del cutis. El hecho de que seamos incapacs de obtener una clara
cin del color y textura de la piel es notable y se halla vinculado, sfafo
con el enorme valor libidinal de la piel. Continuamente conserva
terio y varan, asimismo, sus cualidades pticas* As, podemos
en un espejo y, a pesar de eilo, no estar seguros de cul es nuestro j
Siempre queda una inseguridad emocional en la percepcin de nue*tfp;{
y la piel de los dems. (Es notable que yo no experimente, por tjt
esa misma incertidumbre con respecto a la piel de la gente de ce
diferencia racial disminuye probablemente el inters ertico y
percepcin ms. clara y ntida. Es comprensible, por lo tanto*qui.
pueda convertirse en una fuente casi inagotable de sensaciones i
dracas.
En algunos casos nos encontramos con perturbaciones en 1
corporal. Hace algunos aos tuvimos la oportunidad de obscrvs^
paciente que se quejaba de no poder pensar con claridad. EM:r:piiS$p^
tena una vehemente sensacin de que su derecha e izquierda
trastrocadas. El lado derecho ra demasiado liviano. En la .mano
los objetos producan una sensacin distinta: all tenan ms
mano derecha era mucho ms pequea, especialmente su concvida
Cuando cerraba el puo, los dedos no se acomodaban a la
la pena hacer notar que durante su infancia, la paciente haba sido
por la madre por retorcer la ropa con la mano izquierda.
El problema de la hipocondra es .el problema de las cencstojjf|fe||
las parestesias en general. Pero la parestesia es un signo para
de que se halla enfermo y de que padece una dolencia. Por
ciones hipocondracas se hallan indisolublemente vinculadas c o a J ^ ^
hipocondriacas. Por otro lado, siempre que existaji ideas hipoc
fscde o temprana aparecen las consiguientes sensaciones hipocondracas,
j^jjrreiss define la idea hipocondraca como la imaginacin de que uno se
ifetli enfermo; pero la idea hipocondraca cobra su verdadero significado
a travs de las sensaciones en que se basa o que se originan1a partir
:J ella.
En uno de los casos estudiados por Jahrreiss, en que la paciente se
quejaba de que su cuerpo se hallaba vaco, de que todos los nervios se
y haban ido de la cabeza y el corazn, y de que no tena ms sangre en
f$te ltimo rgano, es evidente que las sensaciones desempean un papel
genos importante que las ideas y connotaciones. Cabe suponer que en los
ios de este tipo, se ve afectada una condicin psquica superior de la
tsagen corporal, y cabe extraer la conclusin general de que una parte
je la imagen del cuerpo se halla ms cerca de la percepcin y otra ms
erres de las ideas. Con Freud y Ferenczi hemos insistido en que el cambio
t&idinal operado en el rgano hipocondraco no es meramente psquico.
Tambin se alteran las inervaciones vasovegetativas y vasomotrices. Las
codificaciones que tienen lugar en la inervacin vasovegetativa pueden
provocar actitudes hipocondracas. El campo vasovegetativo es un terreno
^mun a los desrdenes orgnicos y psquicos. Una de las principales tareas
e la medicina general es describir la forma en que un rgano puede ser.
tacado tanto por flanco orgnico como desde el flanco psquico. Adems,
muchas veces podemos encontrarnos ante enfermedades orgnicas con con
secuencias psicgenas. En este aspecto, cabe denominar centrpeto al sn
toma orgnico y centrfugo al sntoma psicgeno. La experiencia psquica
<ki cuerpo no es tan fundamental como los problemas vitales y libidinales
<Scl individuo, que configuran el centro del yo y la personalidad.

(6) Dolor y libido .

Las parestesias y el dolor se hallan ntimamente relacionados entre s.


Comenzaremos ahora, por lo tanto, con el estudio del dolor8. El dolor
puede tener un origen exclusivamente psicgeno. La literatura psico anal
tica contiene mltiples ejemplos de ello. Mohr resume la cuestin de la
fciguicnte manera: Es sabido que los dolores abdominales de las mujeres
ftbedccen, muchas veces, a insatisfaccin sexual o a una defensa sexual
contra un hombre a quien no aman. Los hombres se castigan a s mismos
pagando el precio de la masturbacin u otras aberraciones sexuales. Menos
libido es, en cambio, que el dolor en la espalda frecuentemente obedece a
Iguales causas. En muchos casos, existen factores psquicos especiales que
producen un dolor especial en un lugar tambin especial. Pero esto slo es
posible descubrirlo mediante un cuidadoso anlisis. Una dama a quien

* Extrado de la Psychoanalytic Revicw, vol. XVIII, 1931. Quedamos muy reco-


; **cIHoa al Dr. White por su .permiso para reimprimir la resea de este caso y del
: Uniente. "
tuve oportunidad de tratar se quejaba de un violento dolor en el brazo;
derecho, tras una gripe con una neuralgia en el brazo derecho. La muerte,
de su madre le haba recordado una escena en la cual haba atacado a la:
madre con el brazo derecho en alto, ante lo cual la madre haba dicho:
sers castigada en ese brazo. En otro caso, una paciente experimentaba
agudos dolores en su pecho izquierdo. En un principio, estos dolores eran
aparentemente de tipo neurlgico, pero pronto se comprob que tambin
expresaban una inequvoca nostalgia por la ausencia del amante que la
haba acariciado en ese sitio y, al mismo tiempo, su arrepentimiento por
haber llegado demasiado lejos. Sobre la base de numerosas observaciones
de esta naturaleza, expres hace mucho tiempo que a menudo se siente
dolor en aquellas partes del cuerpo donde previamente se experiment un
placer particularmente grande, placer que ya no es posible recobrar. El
dolor sobreviene, especialmente, cuando el sujeto desea castigarse por el
carcter prohibido del placer anterior.
E. M., de 37 anos de edad, dedicado a los negocios, se queja de im
potencia. La afeccin es intermitente. Cuando se hallaba en condiciones
normales, la cpula sexual duraba mucho tiempo. A veces era capaz hasta
de realizar tres ^cpulas en una misma noche. Los rganos genitales tenan,
asimismo, un "tamao objetivamente inferior al del trmino medio. Sus
primeros sntomas de impotencia tuvieron lugar tras las prcticas jnas-
turbatorias, en la pubertad. En esa poca excretaba orina cuando se mastur-
baba. Posteriormente recobr sus facultades sexuales. Despus de haber
ledo a Havekfck Ellis, sinti dolor en el falo, en los brazos y en el ano.
Al mencionarlos, califica estos dolores de dolores homosexuales. Entonces
comenz a pensar en mantener relaciones sexuales con hombres. Senta
dolor all donde el falo de otro hombre pareca tocarlo, en su imaginacin.
Se representaba mentalmente la featio y al imaginarse que el falo de otro
hombre le tocaba el paladar senta inmediatamente su presin y el consi
guiente dolor en el paladar reaL Asimismo, se imaginaba el coitus per aitum
activo y pasivo. Estos pensamientos lo obstaculizaban cuando deseaba
realizar una cpula normal con mujeres. Cuando pensaba en la masturba
cin experimentaba dolor en el brazo. Como se ve, el dolor era experimen
tado en aquellas partes del cuerpo relacionadas con las fantasas homo
sexuales, contra las cuales se diriga la defensa del individuo. Ai mismo
tiempo, el dolor era una satisfaccin perversa, al tiempo que la autode
fensa y el castigo por la fantasa perversa.
El caso siguiente, sometido al tratamiento psicoanaltico durante varios
meses, nos brinda una visin ms profunda del problema:
Francisco E., funcionario principal de una gran compaa, de 44 aos
da edad, acudi a nuestro consultorio quejndose de sufrir dolores en
sus rganos genitales. Por la poca de la consulta ya haca casi diez aos
que vena padecindolos. El dolor se localizaba o bien en la parte anterior
o en la posterior del falo. Este ltimo dolor se hallaba particularmente
vinculado con una atormentadora excitacin sexual. Al principio, el dolor
era- moderado, pero luego fu aumentando paulatinamente, hasta que al
fin alcanz una intensidad tan tremenda que lleg a acaparar su atencin
casi por completo, incapacitndolo para el trabajo. Haba pocas en que
se senta mejor, pero cuando -retornaban los dolores, caa vctima de la
desesperacin: .Durante la> vacaciones anteriores haba estado al borde
del suicidio. Cuand.o experimentaba dicho dolor, todo. lo excitaba sexual-
mente, por ejemplo, aun el haber ledo, en cierta ocasin, sobre un asesi
nato por lujuria. Las lecturas acerca de robos tambin estimulaban sus
ideas sexuales. El paciente experimentaba, asimismo, dolores en la espalda
y desagradables sonrojos vinculados con el dolor en los genitales.. .
El paciente .haba estado casado desde los veinticuatro aos. Viva
en completa armona con su esposa, pero se hallaba sexualmente insatisfecho.
Nunca haba tenido relaciones con otras mujeres. Durante muchos aos
haba estado profundamente enamorado de una mujer que trabajaba en
la misma oficina que l y que desempeaba un cargo subalterno. Despus
de tener relaciones sexuales con su mujer, se apoderaba de l un intenso
desasosiego y excitacin. No poda dormirse y empezaba a dar vueltas.
En esas ocasiones, se vea obligado a tomar somnferos. Le resultaba difcil
excitar sexualmente a su mujer, pues sta nunca se haba mostrado activa
ni haba tomado jams la iniciativa. Para excitarla, l deba tocarla pri
mero. A menudo lograba sus propsitos insultndola con palabras tales
como perra, prostituta, etc. A veces tambin le pegaba en los rganos
genitales. Cuando iba a la oficina, al da siguiente, retornaban a su
memoria contra su voluntad los lastimosos hechos de la noche anterior, y
entonces senta un profundo asco de s mismo. Su dolor aumentaba en
consecuencia y duraba cerca de una semana. En tales oportunidades, si
llegaba a consumar otra cpula camal, su dolor se haca casi insoportable.
Despus de estos padecimientos, por lo general sobrevena una semana de
caima relativa. A la semana siguiente, el deseo sexual aumentaba otra vez,
hasta que se produca el acto sexual y, con l, la repeticin del ciclo.'
Haba conocido a su mujer cuando tena 15 aos de edad. En ambas
familias haba desagradables desavenencias domsticas. l y su mujer se
lamentaban mutuamente de su suerte-En esta forma, llegaron a sentir
ms cerca .uno de otro, no tardando en enamorarse, pero sin llegar a man
tener relaciones sexuales. Aunque otras jovencitas trataban de atraerlo, ,se
mantuvo fiel a su futura esposa. En general, tena xito, con las mujeres.
Una de las hermanas de su esposa tambin haba tratado de seducirlo, y
en sus tiempos de estudiante hasta haba despertado el inters de los homo
sexuales. Entre tanto proseguan sus relaciones con su novia. A lo ms
que haban llegado era a la masturbacin recproca, pues ella se negaba
a ser suya. Despus del casamiento tambin se rehus a consumar la cpula
carnal. Siempre disputaban antes del acto pero cuando ste finalmente se
materializaba le produca placer.
De comn acuerdo, haban resuelto no tener hijos. La vida les pareca
tan triste que no queran asumir la responsabilidad de traer ms seres al
mundo. Sin embargo, cuando ya llevaban quince aos de casados, la mujer
qued embarazada. El parto fu difcil; se produjo una infeccin y la
mujer estuvo en pd%/'/ fe muerte. Se origin luego una endometritis con
flujo. Sus relaciona* vwaales se vieron interrumpidas durante ms de un
ano y medio. A ti flujo le resultaba repulsivo al paciente. A su
mujer le faltaba n/;#/7a sexual, la vida le resultaba poco grata y era
muy sensible. Tena, a^rnia, una personalidad fuertemente individuad. En
cierta ocasin, exp*rri//;er,t/S un profundp inters por uno de sus cuados.
l entonces sinti cdta, 7? a manera de desquite, experiment una mayor
ternura por la emplwW de la oficina, que era accesibl pero honesta.
Cierta vez en que ingjjj/, cma dosis de bromuro mayor que la acostumbrada,
bajo el aguijn de su* terribles dolores, se sinti algo liberado de sus repre
siones y le confes su a//v>x. Hubo besos, pero ninguna otra demostracin
afectiva. Posteriormente, aun cuando pasara varios das con la joven, no
se producan contactos y/rporales; pero despus de eso se senta mucho
mejor.
, Por esa poca el pa/;ente ya se haba sometido al tratamiento psico-
analtico durante cierto tiempo, de modo que su actitud con respecto a
la sexualidad se haba J/ccho mucho ms libre. Siempre haba sido ms
bien estricto en sus opiniones morales, al punto de que sus amigos lo
llamaban el moral ala, y como consecuencia de esta caracterstica era
ms tolerante con loa dwns que consigo mismo. El paciente crea que se
hallaba agotado debido a una excesiva actividad sexual, e incluso Jbaba
llegado a elaborar Una teora anatmica al respecto. La resistencia de su
sistema sexual haba dhwiinuido y, debido a esta disminucin de la resis^
tencia, le haba sobrevenido el dolor y una prostatorrea. En realidad, el
paciente tena, en efecto, excreciones cuando le acometa el dolor. Los
frecuentes exmenes (juu rc le haban practicado con el uretroscopio, no
haban demostrado la presencia de ninguna alteracin local. Tras la dis
tensin de la uretra lo dolores cesaron durante unos dos meses. Los masa
jes de la prstata no lo reportaron ningn alivi. El paciente crea que sus
nervios sexuales se hullulmn inflamados y quera que lo operasen. Cuando
retornaba el dolor y se hallaba solo, tomaba medidas de defensa contra el
mismo; en efecto, comenzaba a golpearse con todas sus fuerzas hasta
amoratarse la piel. Se da bu de puetazos en la cabeza y la golpeaba contra
la pared. Se daba tirones y se retorca los genitales y hasta hubiera querido
privarse de su rgano sexual. Le daban calambres en las piernas, le
rechinaban los dientes y se le proyectaba hacia adelante la mandbula
inferior.. En esos momentos lo dominaban la clera, la irritacin y la furia.
Estos sentimienttos renacan cuando hablaba de sus experiencias. En tales
circunstancias era muy capaz de inspirar miedo. Esto contrastaba llamati
vamente con el resto do u conducta. En efecto, normalmente era muy
amable, corts y adaptable en sus relaciones con los dems. Nunca se eno
jaba con nadie. Slo so mostraba severo cuando estaba convencido de la
deshonestidad de los denuta. En el colegio secundario y en la facultad se
autocastigaba producindose calambres y golpendose, n una tentativai de
eliminar la excitacin sexual que obstaculizaba el normal desarrollo de sus
estudios. Pero el tratamiento pscoanaltico demostr que toda su actitud
se remontaba a una poca muy anterior. Por esta razn consideramos opor
tuno describir la infancia y desarrollo del paciente, dndole coherencia
orgnica a sus observaciones sueltas.
Todo este material nos lleg fragmentariamente a travs del anlisis.
El sujeto tena recuerdos claros y conscientes de su primera infancia. As'
recordaba la silla en que lo sentaban cuando tena dos anos. Vea, con los
ojos de la memoria, todos los detalles de la casa donde l, sus padres y sus
hermanos haban vivido. Haba abandonado esa casa cuando l contaba
cuatro anos. Su primer recuerdo se remontaba al perodo inmediatamente
posterior al primer ano de vida. Haba aprendido rpidamente a caminar,
ganndose la admiracin de su madre por lo bien que lo haca. Tambin
recordaba a su niera. Su padre lo retaba con frecuencia. Lo asustaban
los truenos y el viento. A veces se meta en la cama de su madre o de su
niera, donde se senta a salvo. Sus padres le preocupaban considerable
mente. Cuando salan, crea que jams regresaran. (Posteriormente de
mostr igual preocupacin por la posibilidad de que su esposa y su"hijo
se cayeran de la bicicleta.)
Cuando nio, su madre lo haba llevado al mar. El pase le haba
encantado. Primero haban ido l y su madre; luego lo haba hechoel
padre. En esa poca durmi en la misma habitacin de la madre. La
madre lo prefera a su hermano mayor. (As se explica la asociacin del
sujeto que le haca encontrar parecida a la de la madre la voz de su
amante.) Siempre segua a su madre a todos lados. Su padire. era muy
severo, especialmente durante las comidas. Cuando tena cuatro' aos, su
padre haba vendido el negocio. La madre haba protestado y se haban
producido escenas violentas entre padre y madre. Durante el tratamiento,
el paciente record la* siguiente escena: la madre haba quedado tendida
en el suelo tras una violenta disputa con el marido. Mientras gritaba y
lloraba, se golpeaba la cabeza contra el piso. (En esta escena el paciente
reconoci el origen de sus propios ataques de furia.) La mudanza fami
liar de la casa que ocupaban junto con la venta del negocio constituy,
en cierto modo, el episodio fatal en la historia de la familia. Las relaciones
entre los padres^ despus de eso, cada vez se hicieron ms tirantes. Nuestro
paciente se puso de parte de la madre, pero sin hablarle sobre ello. (Al
parecer, conservaba tantos recuerdos de sus primeros aos, por el hecho de
que la mudanza haba marcado una especie de fin de aquel paraso perdido.
Si el recuerdo de cuando empez a caminar significa o no algo ms, es
cosa que no puede decidirse. En todo caso, la escena resulta caracterstica
por su vinculacin con la madre. Por nuestra parte, nos inclinamos a creer
que se trata aqu de un episodio real. El temor al viento y a los truenos
puede interpretarse como el miedo a la severidad del padre. Su ansiedad
era expresin de las tendencias agresivas que se despertaron en l ya en
pocas muy tempranas.;
Entre los cuatro y cinco aos tuvo una institutriz catlica. sta le
regal una Biblia ilustrada para Jiios. Las imgenes de Cristo cargando
la cruz y de su cricifixin le produjeron una impresin profunda. Nuestro
paciente provena de una familia juda culta y emancipada. A raz del
conocimiento de la Pasin se le despert un vehemente odio contra los
judos, que haban crucificado, a Cristo. Nuestro paciente recordaba haber
visto por esa misma poca una ilustracin de la Guerra de la Independencia
que representaba el fusilamiento de un general y varios oficiales.
Del nacimiento de sus dos hermanos menores no guardaba ningn
recuerdo. Eran respectivamente cuatro y seis aos menores . que l, pero
los das que -precedieron, como. as tambin los que siguieron al alum
bramiento, los pas en casa de sus abuelos. El hermano mayor, que le
llevaba dos aos, era mal alumno y sus padres lo castigaban por esa razn.
A veces, ambos padres le pegaban brutalmente. Estas escenas eran suma
mente penosas para el paciente y le inspiraban piedad por su hermano, a
quien quera mucho. Posteriormente, entre los diez y los doce aos, co
menz a meterse en la cama del hermano mayor, para mas turbarse junto
con l. Cuando tal hacan, hablaban de golpear y matar. Slo ya avanzado
el tratamiento psicoanaltico, y no sin vencer previamente una fuerte resis
tencia, admiti el paciente que en estas oportunidades decan: Hay que
matar a Jos judos. Con suma frecuencia hablaban de la corona de
espinas. \7r
Los sentimientos desarrollados entre los cuatro y cinco aos lo indu
jeron a creer, tambin por esa poca, que todos los hombres eran judos
y las mujeres, cristianas. Esta norma tambin se aplicaba a su padre y a
su madre. (Aqu se revela claramente su hostilidad contra el padre. El
sujeto se identificaba no slo con la madre, que golpeaba y era golpeada,
sino tambin con el padre. Su hermano, castigado por el padre y por la
madre, representaba a padre y madre al mismo tiempo. El acto sexual
con su esposa no haca sino reproducir los malos tratos y el desprecio de
que haba visto hacer objeto a la madre en su infancia. El hecho de
golpear los genitales de su mujer demuestra que para l la cpula' signi
ficaba un acto brutal.) El preceptor particular de su hermano lo haca
acostar con l-en su cama, cuando tena diez aos, y se masturbaban juntos.
Esto le desagradaba profundamente. Es notable que el hermano mayor del
paciente tambin sufriera un violento dolor en los genitales, aunque el
trastorno desapareci rpidamente tras un tratamiento con extracto tes
ticular.
A edad muy temprana el paciente comenz a sufrir de estreimiento.
En cierta ocasin en que se hallaba seco de vientre, en la fiesta de un
compaero, se puso las manos en el abdomen haciendo una fuerte presin
hacia adentro. Siempre que se senta estreido recurra al mismo expedien
te. Tambin se le daban enemas. stas le resultaban dolorosas, especial
mente cuando se le hacan con agua demasiado caliente. Tena una hernia
a ambos lados y deba usar braguero. Tena que viajar regularmente a
una ciudad vecina para que le ajustaran el braguero. Cuando cursaba el
quinto grado de la escuela primaria, lo operaron. Le haban dicho que
hasta entonces su orina haba ido hacia los testculos. El paciente nunca
haba tenido dificultades con la miccin, pero ; se excitaba sexualmente
cuando lo salpicaba su propia orina o la de otra persona. Tambin tena
ensueos diurnos en los cuales se imaginaba orinar el abdomen de alguien.
Sin embargo,- esta operacin no desempe nign papel considerable en su
vida. Tras la intervencin quirrgica, tuvo un ao entero de inactividad.
Durante toda su vida haba experimentado trastornos intestinales y
siempre que tena algn motivo de afliccin sola estreirse. Durante mu
chos aos padeci de aquiiia. En la defecacin tena dificultades espsticas.
A veces apareca sangre en sus excrementos, y otras, tambin mucus. Cuando
se le presentaba el dolor en los genitales, aqul no tardaba en desplazrsele
hacia el ano. En cierta oportunidad tambin sufri de una lcera gstrica.
Cuando le dola la lcera, cesaba el otro dolor. Cuando se excitaba, experi
mentaba una sensacin de presin y dolor en el estmago. Cuando asista
a clase en la universidad apretaba el estmago contra el respaldo de.una
silla y a veces le peda a algn compaero que se sentara sobre su est
mago. (No cabe ninguna duda de que el componente anal es tan importante,
en la vida psquica de nuestro paciente, como el genital. Asimismo, sus
experiencias anales se hallan relacionadas con el dolor, y el estreimiento
le provoca la misma furia que,el dolor genital.)
Tuvo su primera eyeculacin cuando contaba doce aos. El paciente la
relacionaba con cierto ardor* Aunque con remordimiento, sigui mastiir-
bndose sin experimentar ningn dolor. Por esta poca continuaban an las
rencillas entre sus padres. Su .madre se hizo muy ntima de uno de sus
parientes, quien adquiri el hbito de visitarla cuando el padre estaba
ausente. El paciente lo oa entrar y salir y esto lo excitaba sexualmente* a la
vez que lo haca sufrir. Entonces comenz a comprender mejor a su padre.
En efecto, ste era estricto pero honesto y su aparente frialdad no era sino
la incapacidad de exteriorizar sus sentimientos. La vida lo haba amargado,
convencindolo de que el destino estaba contra l.' Sus operaciones finan
cieras no tuvieron xito. Finalmente se suicid, por la misma poca en
que nuestro paciente egres de la facultad.
La familia entera se hallaba siempre bajo presin. En su poca escolar,
el sujeto crea en la mala suerte y posteriormente sigui alimentando du
rante mucho tiempo la misma conviccin. Cuando no lograba encontrar
algo que buscaba afanosamente y conclua por lastimarse, se senta vctima
de un embrujo. Cuando se hallaba excitado, frecuentemente le resultaba
imposible encontrar sus papes y entonces pensaba que algn espritu
maligno se los haba arrebatado. En esas ocasiones se deca: No quiere
( not). Esto significaba: el destino no quiere que triunfe. Tambin
sola decir que las cosas se hallaban encantadas por el diablo. Crea, efecti
vamente, en .un poder demonaco y crea que era este poder el que le
impeda hacerse rico. Experiment, adems, serias prdidas financieras,
aunque no por su culpa. Siempre se vio a s mismo como un mendigo y
temi perder su empleo. (Es evidente que se identificaba, as, con su padre.
Por otro lado, el padre era el poder demonaco que le inspiraba miedo a
travs del viento y los truenos. Sus sentimientos se remontaban a un
estrato sumamente primitivo y arcaico. La expresin abreviada que hemos
citado encierra caractersticas de tipo similar a las del caso del es
quizofrnico presidente del senado, Schreher.) . Se senta posedo por el
diablo. Durante una breve tregua en el curso del tratamiento, declar que
una cura de esta naturaleza slo era para seres humanos; l no se senta
un ser humano. Los estados de excitacin y autocastigo slo se presen
taban cuando senta dolor en los genitales, no cuando experimentaba otros
dolores; por ejemplo, haba sido capaz de sobrellevar pacientemente el
dolor provocado por una fstula dentaria.
El paciente demostr un completo dominio de s mismo. No slo des
empe normalmente sus tareas, sino que no dej entrever a nadie sus
arranques de furia. En efecto, nicamente se abandon a los mismos
hallndose completamente solo. Su actitud total era algo tiesa y reservada.
Durante el anlisis se recostaba sobre el lado derecho, manteniendo fre
cuentemente el brazo izquierdo rgidamente estirado en el aire. Slo poda
dormir sobre el lado derecho; cualquier otra posicin lo excitaba se-
xuaimente.
En el incompleto tratamiento psicoanaltico, prevaleci la transferen
cia positiva. "Slo en los momentos de gran dolo? .poda dirigir su furia
contra el mdico. nicamente en raras ocasiones lograba asociar libremente
este hombre inteligente y capaz. Soaba poco. E algunos casos, especial
mente cuando se hallaba sexualmente excitado, soaba que deba preparar
su equipaje continuamente. En otro sueo, frotaba su falo erecto contra
otro. La misma noche so que iban a efectuarle una operacin en sus
genitales, operacin que finalmente era postergada; El cirujano se pareca
a un primo de su madre. En otro sueo con polucin se acostaba con una
ta por parte de la madre. Posteriormente so que su mujer le propona
realizar una cpula carnal, pero haba otros tres hombres que la solicitaban,
incluyendo a su hermano mayor. (La ta que le interesaba sexualmente no
es sino un sustituto de la madre. Los tres hombres que queran tener'
relaciones con su esposa guardan relacin con los celos que experiment
con respecto a su madre y a su esposa.)
Senta un gran cario por su hermano menor. El intermedio era mo
ralmente inferior y no senta -por l el ms mnimo afecto. (El tratamiento-
result incompleto en lo concerniente al problema de la homosexualidad
latente.) Amaba la msica, pero era de gustos, sumamente conservadores.
Odiaba el jazz. Tambin se mostraba conservador en sus opiniones pol
ticas. Aunque no ocultaba el hecho de ser judo, los judos le inspiraban
repulsin. En sus estudios tuvo un franco conflicto con un rabino y pos
teriormente se convirti ai catolicismo.
La historia de este caso es tan importante para los.problemas del
sadismo y l masoquismo como para la psicologa del dolor. En la historia
inicial del paciente hay mltiples indicios del verdadero dolor experimen
tado por el sujeto. Tena recuerdos directos slo de un dolor anal (enemas
j estreimientos), aunque tambin haba cierta anomala en la evacuacin,1
de la cual el paciente no saba gran cosa. En todo caso, se vea obligado
a usar up braguero. Es probable, por lo menos, que en su infancia haya
experimentado sensaciones de dolor gnito-anales. Probablemente habran
pasado sin dejar ninguna huella, si a su experiencia de dolor no se hubieran
sumado la severidad del padre y la rebelin de la madre. El hecho de que
el padre y la madre castigaran a su hermano con bastante crueldd torna
probable que tambin hayan intervenido en su vida componentes sadoma-
soquistas. Fue por esta razn que lo impresion tanto la pas*n de Jess.
En vista de esta historia, la actitud sdica del paciente no es sino una
derivacin natural de los factores determinantes. Hace su aparicin en
las experiencias homosexuales con su hermano y en la forma en que man
tiene sus relaciones sexuales con la esposa. Su odio contra el padre queda
demostrado claramente por su teora infantil de que todos los hombres
eran judos y todas las mujeres cristianas. En ciertas oportunidades se re
gistra tambin una identificacin con el padre, y entonces las tendencias
sdicas se dirigen contra la madre (esposa). En este sentido, tambin des
empean un importante papel los celos experimentados con respecto a la
madre.
A edad muy temprana el paciente comenz a actuar contra s mismo.
Vale la pena hacer notar que en un principio consider la presin contra
el abdomen un procedimiento curativo. Ms tarde, dio salida a su , agresi
vidad golpendose la cabeza, cuando no le iba en sus estudios en la forma
deseada. Pero su tcnica para infligirse dolor a s mismo no se desarroll
hasta no haber iniciado la lucha contra su sexualidad. Aparte de golpearse
logr producirse calambres musculares. Cuesta creer que la aquilia, la l
cera y la colitis sean independientes de esta base psquica. El dolor es
pontneo en los genitales pas a un primer plano; el sujeto era consciente
de sus races sexuales y trataba de contrarrestarlo mediante una furiosa
defensa y un trato brutal, parcialmente, dirigido contra los propios genita
les. Que los dolores eran de origen psicgeno lo demuestra el hecho de
que se basaban en la historia de la vida ntima del paciente; pero eso
no prueba, por cierto, que fueran de origen nervioso, en el sentido comn.
La prostatorrea demuestra que hay algo anormal en el rgano mismo. Apa
rentemente, trtase de una alteracin orgnica provocada por el desorden
psquico. Las lneas demarcatorias entre los cambios orgnicos y los fun
cionales se tornan cada vez ms ambiguas. En la fisiologa ya no se cree
en el contraste absoluto entre la periferia y el centro. Los que llamamos
cambios funcionales se hallan por cierto ntimamente relacionados con el
aparato cerebral central, pero es indudable que tambin la periferia siem
pre se y e afectada. Por otro lado, lo que ocurre en la periferia de manera
orgnica, habr de influir, asimismo, sobre las actitudes y funciones* cen
trales. Comenzamos ahora a adquirir cierta visin de las leyes psquicas
sobre las cuales fue Weizsacker el primero en llamar la atencin.
La enfermedad de cualquier rgano se halla relacionada con una ac
titud psquica especial. Cabe decir en forma esquemtica que la diferencia
entre lo psicgeno y lo orgnico es, entre otras cosas, una diferencia en
la direccin a lo largo de la cual se mueve el proceso. En la enfermedad
orgnica la periferia es lo primero que se ve afectado, avanzando luego
el trastorno desde la periferia hacia el centro; en los. casos psicgenos la
alteracin se desarrolla desde el centro hacia la periferia.
Quisiramos hacer hincapi en el hecho de que el concepto de la
primaca de las tendencias centrfugas en las enfermedades funcionales y
de las centrpetas en las orgnicas denota, no slo procesos fisiolgicos, sino
tambin psicolgicos. Cuando tenemos una enfermedad orgnica, sentimos
que hay algo alterado que pertenece a la periferia del crculo del Yo
(Ichkreis) . La enfermedad orgnica y el cambio orgnico tienen menos
que ver con la personalidad que la enfermedad funcional. Los trastornos
funcionales se hallan vinculados con los problemas ms recnditos del in
dividuo, esto es, con el centro del yo. Verdad es que las corrientes cen
trfugas y centrpetas suelen trazar un crculo completo. En el caso anali
zado, el fenmeno orgnico del dolor desempe un papel que haba sido
preparado por el estreimiento y la hernia. Un cuidadoso examen de los
genitales no revel la existencia de ningn cambio orgnico en el sentido
ordinario. Si el ardor que experiment el paciente durante su primera
eyaculacin tena o no una base orgnica es cosa que no podemos decidir.
Y que el hecho lo haya impresionado se explica por su actitud ante el dolor.
El dolor aparece como un fenmeno ntimamente vinculado con las
actitudes sadomasoqustas. Son notables los mltiples entrelazamientos del
tema del dolor. El estreimiento, la hernia, los arranques de furia de la
madre, la severidad del padre, la hostilidad de ambos hacia el hijo mayor?
configuraron la base de las tendencias sadomasoquistas que irrumpieron en
el juego sexual con su hermano. La severidad consigo mismo le impidi
obtener una plena satisfaccin en la heterosexualidad. En efecto, sta se
hallaba mezclada con rasgos sdicos. Su severidad tambin lo impulsaba a
cometer actos hostiles contra su propia persona. Su dolor en los genitales
junto con los sentimientos de lujuria fuertemente reprimidos, apareca co
mo expresin del sadomasoquismo del sujeto, inducindolo nuevamente a
atormentarse y a autocastigarse.
Federn seala con razn la estrecha vinculacin existente entre los
fenmenos de dolor en los genitales y el sadismo. Menciona, por ejemplo,
los sueos del despertar experimentados por los pacientes que sufran de
gonorrea y dolores en los genitales. La irritacin anormal les provocaba
sueos sdicos.
Nosotros tuvimos oportunidad de observar un caso de prostatitis y
nretrtis que previamente haba sufrido una gonorrea, curada muchos aos
atrs. El primer sntoma fue un intenso dolor cerca del extremo. de la
uretra. No tardaron en aparecer despus obsesiones con un contenido sdico
y anal, pero que se disiparon con la desaparicin de las sensaciones gni-
to-anales. Las fantasas sdicas en la pubertad y ciertos recuerdos infantiles
sdicos correspondientes a edad muy temprana completaban el cuadro.
Cuando aparecieron los trastornos uretrales, se apoder del paciente la ob
sesin de que su falo se hallaba desprendido de l y estaba sumergido en
un vaso con agua, y tambin la de que un auto se lo aplastara en la calle.
Cuando experimentaba una insoportable sensacin de presin en la regin
de la vejiga, tambin se registraba una exteriorizacin de esta parte del
cuerpo, la cual adquira en las obsesiones un contenido anal que, no obs
tante, encierra menos inters para nosotros. Durante el perodo que sigui
a la pubertad y tambin por la poca de su gonorrea aguda, el paciente
se vi libre de. toda obsesin. Este caso, exclusivamente orgnico en un
principio, constituye la contraparte del caso que habamos venido exami
nando hasta ahora.
En dicho caso, los componentes anales desempeaban un importante
papel, y el primer automasaje haba tenido lugar por primera vez n
relacin con los arranques de clera provocados por un estreimiento.
Debemos recordar que segn Roheim, cuya opinin se basa en un material
etnolgico, los elementos sdicos y anales son de importancia para el ori
gen del arte de la medicina. No debemos olvidar que el masaje sustituye
y contrarresta frecuentemente uii dolor con otro. Desde el punto e vista
del individuo que sufre, es homeoptico. No cabe ninguna duda de que
bajo la influencia del masaje ocurre algo ms en los estratos orgnicostms
profundos. Cuando hay un dolor cualquiera en un rgano, el indiyiduo
se siente impulsado a tocarlo, frotarlo o masajearlo. Es notable que mu
chas veces, aun cuando todo contacto sea penoso, el sujeto se vea psqui
camente forzado a tocarse el rgano dolorido. Es como si hubiera'nina
derivacin psquica del dolor. Habr algo similar a lo que en el campo
somtico llamamos derivacin ? Existe en verdad cierta analoga, pero no
una prueba definitiva. Mientras haya dolor, aflorarn pensamientos mgi
cos a la superficie. El dolor provoca, por lo tanto, no slo una regresin
anal y sdica, sino tambin una regresin a la esfera narcisstica. Sabemos
que en la neurosis sdica obsesiva tambin se da frecuentemente el paso
hacia el pensamiento mgico (Freud). Los casos de neurosis obsesiva -al
igual que el de nuestro paciente retienen todava cierta crtica frente al
pesamiento mgico. Aun cuando el paciente diga con una abreviatura casi
esquizofrnica no quiere {It not)9 no vive todava por entero en un mun
do mgico.
Ya dijimos que el dolor contiene un elemento narcisstico. Es una
verdadera sensacin. Cuando sentimos un dolor, nos importa menos el
objeto que lo provoca que nuestras propias sensaciones. Objeto y sujeto
no se hallan bien diferenciados uno de otro, pero la falta de discriminacin
por parte del paciente es una de las condiciones determinadas por las expe
riencias mgicas arcaicas. Como expresa Freud (1914), nuestro propio
cuerpo se convierte en centro de atencin. -
Uno de los problemas importantes que no hemos tocado hasta ahora,
es la existencia de enormes diferencias en la sensibilidad individual al do
lor. No sabemos hasta dnde se basan dichas diferencias en diferencias
anatmicas (Frster y Jahrreiss), o si residen en una actitud distinta ad
quirida en razn de experiencias tempranas. Forster sugiere la posibilidad
de que haya diferencias en el mecanismo corticfugo y estriotalmico in
hibitorio para el dolor. Piensa, asimismo, que la emocin acta sobre la
periferia, pero tambin probablemente sobre el tlamo y la regin cortical/
No debe pasarse por alto, empero, el hecho de que el dolor psicgeno se
da como lo demuestran nuestros ejemplos en partes del cuerpo dota
das de particular significacin ertica, para el individuo. Hace poco tiempo
tuvimos oportunidad de observar n caso de neurosis obsesiva con un temor
especial de tocar cosas sucias con las manos o los pies. En este caso, el
dolor siempre se daba en las partes del cuerpo que entraban en contacto
ms activo con el objeto sucio o que corran el peligro de hacerlo. No
cabe ninguna duda de que el dolor psicgeno tiene una base orgnica, pero
fuera de todo ello posee un significado distinto y consiste ste en que
utiliza una parte determinada de la imagen corporal para la expresin de
las tendencias libidinales. Estas observaciones pueden considerarse una
contribucin al problema de los impulsos sadomasoquistas, en relacin con
el dolor psicgeno y las enfermedades orgnicas. Todo aquello que tiene
lugar en el cuerpo posee un significado y una importancia psicolgica es
pecfica.

(7) Uri caso de prdida de unidad de la imagen corporal9

Elena Hoffman, nacida en 1896, se halla desde hace varios aos bajo
nuestra observacin. Su historia familiar carece de importancia. Una hija
de su hermana tiene una psicosis crnica. La paciente, que representa
unos cuarenta y cinco aos, se queja de sufrir terribles estados de ansiedad,
especialmente cuando cruza la calle. Cuando se apodera de m esta ansiedad,
no puedo seguir caminando. Corro hacia m misma* Me destrozo en peda
zos. Soy como espuma. Pierdo mi centro de gravedad. No tengo ningn
peso. Me pongo totalmente mecnica. Quedo deshecha. Soy como un ttere.
No tengo de dnde agarrarme. No estoy sobre la tierra; estoy en alguna
otra parte. Estoy en algn punto intermedio. Me siento rgida, no puedo
gritar. Una vez tuve un sueo pavoroso: flotaba sin tener la sensacin de
pertenecer a parte alguna. Por la maana, cuando me despert, todo se
haba disipado. No me queda ningn tiempo por delante. No s qu me
va a pasar. Me siento patas arriba y toda al revs; soy nada ms que
medio ser humano. Ya de chica senta que no era un ser entero. En la
escuela me hacan quedar despus de hora. Nunca fui tan feliz como otras
nias aun cuando tena ocho o nueve aos. Poda haber sido ms dicho
sa. Cuando tena nueve aos ella previo la muerte de dos nias. aY
realmente murieron tiempo despus. Es una sensacin horrible. De repente
se me aparecieron azules y amarillas. Le resulta intolerable que le hablen
de la muerte natural. Si oigo hablar de eso, rompo a llorar y sigo as
durante semanas enteras. Quedo destrozada; a uno le falta el suelo bajo
los pies como cuando ya no est en la tierra. Rara vez siento el piso debajo
de m. Tambin previo por anticipado la muerte de su madre y de su

9 Extrado de la Psychoanaijtic Review, Vol. XVII, 1930.


hermana. Cuando me deshago, no tengo manos, y entonces me pongo
debajo de un portal para que no me pisen. Todo niela alrededor mo.
En d portal puedo volver a juntar los pedazos de m cuerpo. Cuando
atraviesa un cerco de madera, le parece que las tablas le / desgarran. la
cabeza. Es como si lanzaran algo contra m. Como si algo estallara
dentro mo y me partiera en dos. Por qu me divido en diferentes
pedazos? Siento que me falta estabilidad, que mi personalidad se funde
y que mi yo desaparcee y dejo de existir. Todo me desgarra, por eso no
me gusta el dicho, perder el pellejo. La piel es el nico medio posible
para, mantener unidas las partes de mi cuerpo. No existe ninguna cone
xin entre ellas. A veces se me vuela la tapa de los sesos. Cuando no
vuelve, me paro inmediatamente sobre la cabeza y eso me hace pedazos.
Cuando se apodera de m la ansiedad en la calle, pierdo la sensibilidad y
me tengo que araar con las uas para volver a sentir. Entonces no veo
seres humanos sino bestias horrorosas como canguros, rinocerontes y
animales prehistricos.
En la escuela, la maestra le haba enseado que los canguros llevan
la cra en el saco del vientre, y eso le produjo una profunda impresin.
Una vez se le separ el crneo del cuerpo y cay delante de sus pies.
Estuvo a punto de pisarlo. Experimenta algunos tirones en "el cuerpo, tras
lo cual las partes superiores se separan de las inferiores. Entonces la tapa
de los sesos qued colgada de un rbol ( ? ) . La senta en un rbol.
Se siente liviana; su cuerpo sube y baja volando. Es posible que la
cabeza crezca y luego vuelva a achicarse? Cuando me acuesto en la cama,
sta vuela junto conmigo. Es incapaz de atravesar puentes y lugares abier
tos. En esas ocasiones se apodera de ella la sensacin de que debe flotar
junto con el agua. Ade.ms tiene sueos de corte similar; por ejemplo, en
cierta oportunidad so que vea una gran cantidad de leones. Uno de
ellos abra las fauces y ella colocaba su cabeza en el interior; entonces
la bestia las cerraba. Todo el lugar estaba lleno de leones, as que tena
que correr el riesgo. En otra ocasin so que golpeaban su cabeza
contra on arca de madera. Durante los ltimos meses ha visto cinco cabe
zotas delante de ella; se le acercaban como campanas. Me atraviesan.
Cada vez se agrandan ms hasta que alcanzan un dimetro de un metro
y medio. Son de color azul intenso. Entonces me veo privada del ser. Ya
no estoy en el mundo. Estoy al lado mo. Siempre tiene miedo de que
alguien se le introduzca en sus miembros.
Oye voces detrs de su odo derecho. Es una voz maligna que le
ordena sacarle la ropa a los dems. Experimenta el deseo de estrangular
a la gente en la calle y se dice a s misma: Dios mo, dame fuerzas para
resistir a las rdenes que me da la voz. No, es el diablo que tengo
adentro. Tengo que luchar contra mi propio ser y no tengo ninguno.
Por la noche ve en su fantasa cosas maravillosas: paisajes, ciudades
extraas, naves, guirnaldas. En sus sueos no camina, vuela.
Cuando se le levanta la tapa de los sesos siente que tiene en ella un
demonio que le habla con toda claridad. Es su segundo yo. No puedes
irte sin haber tirado antes tres o cinco veces de este gancho. No puede
resistir la voz. Este resumen describe el estado actual de la paciente (1929).
Las descripciones de ella no varan gran cosa. Tiene una personalidad
bondadosa y amable. Frecuentemente concurre sola a la clnica, pero expe
rimentando cierta ansiedad. Es fcilmente hipnotizable, sumindose' rpi
damente en una profunda hipnosis con extrema sugestibilidad. L hipnosis
le proporciona un considerable alivio. Siempre usa guantes por el temor
de ensuciarse; es virgen y le choca profundamente toda mencin de los pro
blemas sexuales. Esos sentimientos no debieran existir. Si pudiera, supri
mira la sexualidad. Pese a haber pasado los sesenta, se comporta como
una nia tmida y coqueta. He aqu la historia que nos cuenta de su vida:
A los dos aos tuvo espasmos. A los tres o cuatro aos se asust mucho
cierta vez al sentirse perdida y creer que no podra encontrar el camino
de regreso a su casa. Por la misma poca, tena miedo a los fantasmas j
lloraba semanas enteras. A los cuatro aos se le meti un poroto en la nariz.
Cuando estaba en segundo grado, la maestra les ense que los padres se
moran antes que los hijos, lo cual le hizo dar mucho miedo. A los quince
tuvo su primera menstruacin y crey que no lograra sobrevivir. Su
padre muri cuando ella tena dieciocho aos; entonces comenz a angus
tiarse cuando se quedaba sola. Sala a la calle solamente en compaa de dos
personas. No poda hacer nada con cuchillos y tijeras porque tena miedo
de cometer alguna inconveniencia.
Transcurridos tres aos se sinti mejor, aunque no lo bastante fuerte
todava para contraer enlace. Sola frecuentar y frecuenta an los
cementerios. Cuando voy a un cementerio los cadveres salen; hacen un
ruido como de seda y algo flota a mi alrededor; es transparente, los muertos
me hablan. Cuando tena 30 aos, muri un to suyo y entonces comenz
a decir que por la noche el muerto se acostaba junto a ella y la abrazaba
hasta hacerla sentir atornillada a sus brazos. Tambin senta el cadver
contra las partes genitales. Vea crneos de muertos. Posteriormente, se
sinti bien durante algunos aos y slo se registraron unas pocas obsesio
nes, aunque a la paciente no le gustaba que su hermana la dejara sola.
Cuando tena 42 aos, muri la madre de una amiga. Cuando se hallaba
enferma se senta compelida a perforarse el crneo y a succionarse el
cerebro. Tambin senta la compulsin de morderle la frente a la mujer
muerta. sa tambin es la voz. Quera entrar en el cuerpo para apode
rarse de su cerebro. Siempre haba querido mucho a esta persona. Despus
de la muerte de su amiga la cabeza siempre retornaba y se introduca
entre la parte inferior y superior del cuerpo de la paciente. Por esa poca,
no poda comer ninguna clase de carne. Le inspiraba asco, pero al mismo
tiempo se senta impulsada a llevarse a la boca todo lo que vea. No puede
sufrir que le hablen de operaciones; inmediatamente siente el deseo de
ponerse la parte operada (genitales, piernas, etc.), en la boca. No me
tiene miedo? nos pregunta ahora la paciente.
En cierta ocasin le dijo a la madre que se avergonzara de haberla
dado a luz. Por esa poca, comenz a sentirse como si estuviera a punto de
hacerse pedazos. Quera mucho a la hermana, pero a veces le deca malas
palabras y se senta impulsada a arrojarla contra la pared, a tirar de sus
brazos y finalmente a descuartizarla. Despus de la muerte de esta hermana,
comenz a recoger basuras del suelo. No slo senta que la muerta estaba
entre las dos partes de su cuerpo, sino que con ella tambin estaba el to.
Por entonces recoga toda clase de objetos sucios e inservibles cuando iba
por. la calle. Haca agujeros en la tierra para ver si encontraba algo. Le
vantaba papeles sucios y piedras, los llevaba hasta el zagun de su casa
y. pretenda ponrselos en la boca.
Entre tanto los muertos comenzaron a apoderarse de ella. La obsesin
aument. No poda tomar el primer tranva que pasara, sino que antes
tena que dejar pasar cinco. Tena que limpiar la rejilla de la cloaca. Tena
que contar el nmero de botones de los trajes de los hombres. Le interesaba
descubrir si los dems tenan o no ojos de asesino. En la iglesia arranc,
las tnicas que cubren las estatuas de los santos para ver qu tenan debajo,
le obsesionaba el problema de cmo se hacen los hijos (en su infancia le.
haban dicho que los nios se pescaban en el Danubio). Tena que tocarlo
todo. As, oblig a una amiga que le dejara tocarle la lengua. Entonces
sinti la compulsin de cortarla para poder conservar algo .de su amiga..
Era completamente pervertida*.Se senta impelida a tocar todo lo que vea
en el negocio de esa amiga. Tambin haba tocado las estatuas de los santos
y hasta la de Cristo. Se senta impelida, asimismo, a tocarse los genitales.
Todo lo relacionaba, con la boca. Las vidrieras de los negocios la atraan
irresistiblemente cuando tenan, corbatas, muecas y ropa interior.
No cabe ninguna duda de que en la historia de este caso prevalecen
los rasgos sdicos. Trtase de una neurosis3 y si bien la paciente a veces
roza la frontera con la psicosis, nunca la transpone. Sus voces no son
reales sino que se asemejan, ms bien, a la voz de la conciencia. Todos
sus delirios acerca del cuerpo nunca le producen una plena conviccin. Si
bien en cierto momento puede creer en su realidad, al siguiente ya no cree
ms. Su supersticin no ejerce una verdadera influencia sobre su vida;
siempre se muestra sociable y hasta cordial. No es fcil establecer, si se
trata de una neurosis ansiosa o na neurosis obsesiva. Pero la ansiedad, por
lo menos en los aos que la examinamos como paciente, siempre era acci
dental, supeditndose a los extraos delirios relativos su cuerpo. Sin
embargo, nosotros no clasificaramos a la paciente como un caso de
neurosis obsesiva pura; su odio no llega a las alturas que alcanza en la
neurosis obsesiva clsica. Su capacidad de amor es mayor que en esos
casos. En relacin con esto. ltimo, debemos recordar tambin el hecho
de que es fcil de hipnotizar. Su fuerte represin en lo concerniente a
cualquier tema genital encaja perfectamente dentro de este esquema. Por
cierto que tiene una fijacin en la regin del complejo de Edipo, adems de
su fijacin (que es la ms importante) en las esferas oral y sdica. So
comprende as que la ansiedad sea parte de una histeria. Su fijacin al
padre debe haber sido sumamente fuerte. Vale la pena hacer notar que el
primer ataque neurtico sobrevino despus de la muerte del padre. Puesto
que cada nueva cada en la neurosis sobreviene tras la muerte de alguien
querido, cabe suponer que guarda alguna relacin especial con la muerte.
Si se cree capaz de prever quin y cundo habr de morir, seguramente
ha de abrigar deseos con respecto a la muerte de los dems, especialmente
de aquellos a quienes ama. Su supersticin tambin se halla relacionada con
la muerte de terceros. Su inters por los cementerios tambin pertenece a
este grupo de fenmenos. Pero no es necesario recurrir en este caso a las
interpretaciones. Las tendencias sdicas constituyen el contenido abierto
de sus compulsiones. As, se siente impelida a morder la piel de la frente
de la madre de su amiga; a abrir un agujero en su crneo y a succionar el
cerebro. Y aun tratndose de la hermana, a quien quiere tanto, los impulsos
sdicos le hacen desear sacarle los brazos, y en el caso de la amiga, s
traducen en el deseo de cortarle la lengua. Yernos, pues, con toda claridad
que la compulsin de tocar cosas tiene la misma base. El impulso primario
es el de arrancar y hacer pedazos; pero su ideal del yo, todava fuerte, le
impide hacerlo y hasta desearlo demasiado abiertamente. Es notable que
estos crueles instintos no slo lo sean de romper, sino tambin de morder
y succionar. Es un sadismo oral. Una de las observaciones de la paciente
merece particular atencin. Nos dice: Toda, lo que me sucede lo siento en
la boca. Efectivamente, experimenta un d;eseo compulsivo de ponerse en
la boca las partes del cuerpo cortadas en una operacin. Trtase de un
fenmeno que siempre es dable observar; cuandoquiera que prevalece una
libido parcial, atrae todos los sucesos de la vida; todos los intereses, todas
las emociones se vinculan con ese deseo parcial, y con el rgano especfico
del mismo. Uno de mis pacientes, qu sufra de impotencia, me dijo:
cualquier emocin que experimente la siento en mis genitales; se contraen.
Es como si hubiera un canal profundo que atrajese todo el caudal de agua.
Tambin en la fisiologa se cumple este principio. Uchtomsky lo llam el
Dominante. El sadismo de nuestra paciente se halla especialmente dirigido
hacia los genitales. As, desea arrancar los genitales de Cristo. La lengua
de su amiga es un sustituto de los genitales. En el fondo se encuentra la
creencia infantil de que las mujeres tienen pene. Su curiosidad infantil
tambin es destructiva; as, desea descubrir las imgenes de los santos para
ver qu es lo que tienen debajo. Claro est que en este cuadro no puede
faltar el rasgo anal. Y as sucede, en efecto. Cuando la paciente levanta
porqueras del suelo y las introduce en el zagun de su casa, esas basuras
representan el pene anal, y el zagun la'vagina, como as tambin el ano.
El hurgar con tijeras en las rejillas de las cloacas nos muestra nuevamente
un indicio cruel de tendencias anales. Sin embargo, nuestra intencin al
transcribir este caso no ha sido detenernos a considerar estos.detalles, pues
son perfectamente conocidos en la esfera psicoanaltica, si bien quiz esta
paciente los ofrece con ms claridad que la usual. .
Lo notable es que este sadismo dirigido contra los dems tambin afecta
su propio cuerpo. No presenta la tendencia a lastimarse, pero-siente que su
cuerno se l hace pedazos, o para decirlo en otras palabras* existe un
mecanismo de canversin en lugar del mecanismo de compulsin. Vemos
una vez ms que el sadismo como ya dijimos es un fenmeno fronterizo.
All donde haya una tendencia sdica ser probable que se dirija contra
el objeto y tambin contra el sujeto (masoquismo). La teora psicoanaltica
con respecto a cul es primario, si el sadismo o el masoquismo, ha sufrido
algunas modificaciones con el transcurso del tiempo. Actualmente Freud
afirma que en todo individuo existe un deseo de muerte primario, un
masoquismo primario, es decir, una tendencia original hacia la autoaniqui-
ladn. Freud cree que el sadismo es secundario con respecto a estas tenden
cias autodestructivas. El amor a s mismo (narcisismo) desva las tendencias
destructivas dirigidas al yo, encauzndolas contra los dems. Personalmente
no creemos qu el masoquismo y el sadismo sean primarios o secundarios.
A nuestro juicio, son las dos cosas. En efecto, constituyen fenmenos fron
terizos y por eso son al mismo tiempo primarios y secundarios. Sin
embargo, sadismo y masoquismo no son los nicos fenmenos fronterizos.
Lo mismo vale para los reproches, y tanto los hay dirigidos hacia uno
mismo como hacia los dems. Otro fenmeno fronterizo que cabe mencio
nar es el vrtigo, que se sita entre sujeto y objeto y se desplaza de uno
al otro. Muy pronto analizaremos la importancia de este hecho, a saber,
que el sadismo, como as tambin el vrtigo, constituyen- un fenmeno
fronterizo. Como hemos sostenido frecuentemente hay ciertos .puntos en el
mundo donde sujeto y objeto se hallan muy cerca uno de otro.
En el dolor, por ejemplo, el objeto agente del dolor no es tan impor
tante como la sensacin experimentada por el cuerpo. En las agnosias
relativas al propio cuerpo, los pacientes suelen sentirse desorientados tam
bin con respeto a los cuerpos de otras personas. Derecha e izquierda son
conceptos relativos al mundo exterior pero que guardan -una relacin espe
cfica con el propio cuerpo. Muchos fenmenos psquicos se ubican entre
el sujeto y el objeto y, segn la situacin y la necesidad psquica, son o
bien personizados o proyectados. Es importante advertir que a menu
do el propio cuerpo es tratado como si fuera un objeto exterior. La sensa
cin de nuestra paciente de que se va a hacer pedazos, tambin constituye
una actitud sdica contra su propio cuerpo. Pero hay an otro punto
importante. Su sensacin de que tiene los miembros separados del cuerpo
y su temor de que alguien se introduzca en ellos podra llamarse proyeccin
de su propio cuerpo; es probable que no desee tener sus miembros.
Sin embargo, parece ser que desde un punto de vista psicolgico
general, sobreestimamos la cohesin de nuestro cuerpo. A pesar de sus
percepciones tctiles y kinestsicas, nuestra paciente no slo imagina sino
que tambin siente su cuerpo fuera de ella. Otro paciente nuestro, que en
el transcurso de una infeccin gonorreica senta dolor en el glande cundo
se sentaba a la mesa a comer, experimentaba la sensacin de que su pene
ardiente se hallaba sumergido en el vaso. El mismo paciente tena la
sensacin de que su vejiga estaba tirada en la calle y un tranva la iba a
pisar. A veces senta el temor de que los perros se apoderaran de su falo
y se lo. llevaran como si fuera una salchicha. Posteriormente el cuadro se
. modific y el mismo sentimiento lo experiment con respecto a sus excre
mentos. No eran alucinaciones, sino imaginaciones pticas sumamente vivi
das, acompaadas de una extraa exteriorizacin del temor de que ciertas
partes de su propio cuerpo estuviesen tiradas en la calle. Era una obsesin.
Las obsesiones frecuentemente tienen esta extraa realidad que muestra
su contenido como una alucinacin. La conclus n importante que cabe
extraer de estos casos es que el percibir intacto a nuestro cuerpo no es tan
natural como pudiera suponerse. Es, ms bien, el efecto del amor a s
mismo. Cuando se. presentan tendencias destructivas, el cuerpo se disgrega
por el mundo. Es posible que se ponga en duda la correccin de este aserto.
En efecto, sera ms agradable poder decir que perdemos la unidad de
nuestro cuerpo slo en condiciones patolgicas especiales; pero tambin
debemos recordar basta qu punto vara la sensacin de nuestro cuerpo en
las condiciones normales. Cuando tocamos un objeto con una vara, nosotros
sentimos con el extremo de esa vara. Sentimos, asimismo, que las ropas se
convierten finalmente en una parte de nosotros mismos. Permanentemente
estamos construyendo el cuadro de nuestro cuerpo. Con Klein lo dejamos
demostrado, al estudiar los errores que se cometen cuando se desea mover
un dedo especfico teniendo las manos doblemente entrelazadas. Hay fuerzas
de odio que tienden a dispersar el cuadro de nuestro propio cuerpo y
fuerzas de amor-que le dan cohesin. Con H. Hartmann demostramos que
percibimos nuestro cuerpo tal como percibiramos cualquier otra sustancia
pesada. Si percibimos esa sustancia pesada como nuestro cuerpo, debemos
construir nuevamente el conocimiento de nuestro cuerpo. Ni las impresiones
pticas ni las -Mnestsicas si las tctiles nos dan una impresin terminada
de nuestro cuerpo. Por el contrario, lo debemos construir, en realidad, para
poder dar forma a mi material amorfo. Este modelamienio tiene lugar de
acuerdo con las necesidades biolgicas.
En el caso de nuestra paciente, el experimentar el propio cuerpo hecho*
pedazos va acompaado de algunas sensaciones interesantes. As^ siente
su cuerpo ms liviano^ como si estuviera volando. Tambin tiene sueos de
volar. Sabemos que cuando estamos mareados no podemos retener la unidad
de nuestro cuerpo; las partes del mismo nos parecen dislocadas. Cuando
volamos en un avin, al descender, a menudo nos sentimos sbitamente ms
livianos, como si la sustancia de la gravedad dejara al cuerpo, haciendo un
remolino hacia arriba. Las tendencias destructivas concernientes al propio
cuerpo son promovidas por la excitacin del nervio vestibular. En este
sentido son notables las mltiples alucinaciones de la paciente. Ve, por
ejemplo, cinco grandes cabezas. Con Hoff demostramos que 1 poliopia no
s rara en las lesiones vestibulares. Cor Eisinger demostramos que en los
sueos de los pacientes con trastornos vestibulares, la norma usual es la
multiplicacin de las figuras. Tenemos derecho a suponer, entonces, que
la conversin afecta, en este caso, el aparato vestibular. Es imposible, empe
ro, decir qu partes del aparato vestibular son las afectadas. Es posible que
haya tambin una estacin dienceflica del aparato vestibular; la vinculacin
con la ansiedad parecera apuntar en esta misma direccin, aunque no
tenemos pruebas categricas de ello.
En nuestra obra sobre Selbstbewusstsem und Personlichkeitsbewussisem
(1914), dijimos por primera vez que existan ntimas relaciones entre el
aparato vestibular y la despersonalizacin, y desde entonces siempre hicimos
hincapi en dicho vnculo (Cf. Stem y Stengel) . Vale la pena hacer notar
que la paciente se. quej a de siis inconvenientes exactamente en la misma
forma en que suelen hacerlo los casos de despersonalizacin. Por otro lado,
muchos sujetos que padecen despersonalizacin se quejan de que se ha
alterado el equilibrio de su cuerpo. Cabe mencionar que nuestra paciente,
al igual que todos los que sufren despersonalizacin, se queja de que
no sabe cmo es posible que contine el tiempo. La relacin que guardan
las sensaciones vestibulares con el sentido del tiempo debiera ser estudiada
con mayor detenimiento y atencin que la que se le ha dispensado hasta
ahora. Por otra parte, sabemos que toda negacin del yo se halla vinculada
con trastornos en la percepcin del tiempo. (Cf. E. Straus y Mmkowsky)
Pero lo importante es que aqu la despersonalizacin es una negacin sado-
inasoquista del propio cuerpo de la paciente, y se halla vinculada con los
mecanismos vestibulares. Y ambaraos, as? al ltimo punto de importancia.
.Con Goldstein y especialmente con Hoff demostramos que la percepcin del
propio cuerpo depende del tono muscular. El tono tambin modifica la
percepcin de la masa pesada de nuestro cuerpo y sus miembros,, La
irritacin vestibular que modifjca el tono tiene, por mltiples conceptos, un
efecto similar.
Por cierto que existen muchas tendencias primitivas del tono a apartar
los miembros del cuerpo. Goldstein habla de una tendencia del cuerpo hacia
afuera. El cerebelo es quien refrena esta tendencia exteriorizante. Producida
una lesin cerebelosa, vuelve a aparecer la tendencia hacia afuera. Goldstein
asigna al cerebelo la funcin de mantener la cohesin del cuerpo. Y es
muy posible que haya parte de verdad en esta afirmacin. Las tendencias
centrpetas y centrfugas que Goldstein analiza en la motilidad y el tono,
tambin se presentan en el modelo postural del cuerpo. Las tendencias
centrfugas y destructivas se hallan vinculadas con las tendencias sdicas,
y las centrpetas con las narcissticas. Lo importante, a nuestro juicio, es
que estas tendencias centrfugas destructivas, relativas al modelo postural
del cuerpo, ejerzan una influencia de conversin sobre el aparato vestibular,
que se halla relacionado, desde el punto de vista *orgnico, con un tono del
bulbo raqudeo que es, por lo menos en parte, centrfugo. ' .
La profunda ruptura operada en el modelo postural de nuestra paciente
se da en los casos de ansiedad Por cierto que no se trata aqu de un caso
tpico de neurosis ansiosa. Pero parece ser que toda ansiedad menoscaba
la experiencia de nuestra imagen corporal. Este punto no ha sido todava
lo bstante estudiado. Nuestros materiales no aportan, por lo dems, hechos
decisivos, ni "hemos podido tampoco encontrarlos en la literatura sobre el
tema.
No cabe ninguna duda de que con la histeria tambin se operan cambios
en el modelo postural del cuerpo. Freud, Ferenczi y muchos otros investiga
dores demostraron que la perturbacin histrica simboliza el rgano sexual;
pero nosotros vimos que lo mismo vale para la hipocondra. En nuestra
psiquiatra psicoanaltica ya hemos tratado de dar una clara resea del
papel de las diferentes partes del cuerpo en la hipocondra y en la histeria.
En la hipocondra y en la neurastenia hipocondraca, la sensacin hipocon
draca es transferida del rgano sexual a otras partes del cuerpo. En esta
simbolizacin la relacin objetal o bien falta por completo o n aparece
claramente. En la histeria, el sntoma se halla ligado, en mayor o menor
medida, a las relaciones genitales con los dems.
Vale la pena repasar el sntoma histrico desde este punto de vista.
Segn la teora psicoanaltica, la ceguera histrica es la expresin del deseo
de ver desnudo al compaero sexual y su consiguiente represin. Cabe
agregar que la frecuente ausencia de los reflejos conjuntivales en la histeria
quiz pueda encuadrarse dentro de una categqra muy similar. En experi
mentos hipnticos, hemos logrado sugerir una ceguera completa. Esta su
gestin fue seguida, a menudo, de la desaparicin del reflejo conjuntiva!.
(El reflejo corneal nunca falta en la histeria y jams desaparece por su
gestin) . El globo histrico, las sensaciones de sofocacin en la garganta,
la sensacin de que a uno le introducen un. clavo en la cabeza (clavas)
son expresin de un deseo relacionado con el rgano sexual masculino,
aunque no con cualquier rgano sexual sino con el de un sujeto determi
nado. La anestesia histrica es la expresin de una represin contra cual
quier sentimiento sexual. La hipersensibilidad al dolor, especialmente en la
zona ergena de la mamila y en el punto histrico sobre los ovarios, es
una categrica negacin de las tendencias sexuales de estas partes precisas
que guardan ntima relacin con las actividades genitales. Verdad es que
puede tratarse del propio rgano genital del paciente, trasladado de una
parte del cuerpo a otras partes; pero tambin puede tratarse de los rganos
sexuales de otra persona puestos simblicamente en relacin con distintas
partes del cuerpo. An cuando haya en todas estas sensaciones y alteraciones
de la imagen corporal fantasas de un tipo ms primitivo y pregenital, y
aun cuando haya implicadas ciertas tendencias homosexuales, anales,
orales, etc., los sntomas de la conversin histrica siempre se hallarn ms
o menos estrechamente relacionados con los deseos genitales. Pero los
deseos genitales de la histeria se hallan, a su vez, ntimamente relacionados
con el complejo de Edipo.
La sntomatologa de la histeria es, n gran medida, una alteracin de
la imagen del cuerpo. Cabe distinguir entre dos grupos de fenmenos: uno
relacionado con la superficie y aspecto exterior del cuerpo y el otro con su
parte interna. Es notable cuntas relaciones objetales y situaciones pueden
condensarse dentro de una alteracin histrica de un rgano del cuerpo.
El ejemplo clsico es el caso estudiado por Freud, Dora, en quien la tos
histrica, el catarro histrico, era la expresin de deseos genitales de infec
tarse y ocupar el lugar de la madre. Al mismo tiempo, indica una ennresis
infantil que constituye, nuevamente, la expresin de un deseo sexual relativo
al padre. Pero todo el sntoma obedece al deseo concreto de mantener rela
ciones sexuales con el hombre que es el marido de la querida de su padre.
No es el propsito de este estudio ahondar en los principios del
psicoanlisis. Slo deseamos destacar que el sntoma histrico en el cuerpo
no slo es producto de la transposicin sino que hay tambin innumerables
condensaciones conducentes a esta transposicin. Parece ser que en el Caso
hipocondraco puro hay menos condensaciones que en la alteracin histrica
del modelo postural del cuerpo. No hemos dicho hasta ahora que la
alteracin operada en el modelo postural del cuerp<5 no slo se debe a la
transposicin dentro de la propia imagen corporal del sujeto, sino tambin
a la constante introduccin de partes de la imagen corporal de los dems, a
la imagen corporal del sujeto.
En el caso de Dora, la tos de la paciente es la expresin de una
identificacin con la madre, quien padece un catarro en los rganos geni
tales. Pero ms adelante nos ocuparemos con mayor detenimiento de este
mecanismo de identificacin que es, despus de todo, la expresin de la
estrecha relacin existente entre los distintos modelos posturales de las
diferentes personas.
Un sntoma histrico puede ser la expresin d e. una identificacin
con cualquier persona enferma, s el paciente desea, por razones conscientes
o inconscientes, hallarse en el lugar de esta otra persona.

(9) Algunos principios concernientes a la estructura lbidincd de la ima


gen corporal.

Las pocas observaciones efectuadas hasta ahora nos permiten formular


algunos principios importantes en lo relativo con la influencia emocional so
bre el modelo postural' del cuerpo.
1 . La influencia emocional altera el valor relativo y la claridad de
las distintas partes de la imagen corporal, de acuerdo con las tendencias'
libidinales.
2 . Esta alteracin puede ser un cambio operado en la superficie del
cuerpo, aunque tambin en sus partes intems.
3 . Puede registrarse un cambio en la apariencia subjetiva de la piel,
sntoma muy comn en la hipocondra. Puede haber una prdida de ser^
sacin con respecto a cualquier parte del cuerpo. Puede haber un olvido'
de un miembro del cuerpo o de un lado del cuerpo. (Cf. el captulo sobre
la Aqura y la Disquiria.)
4 Puede haber cambios en la percepcin de la-gravedad del cuerpo.
Pero la sustancia pesada del cuerpo puede contener agujeros o puede
producirse una consolidacin en las partes internas del mismo. La forma
cin de agujeros y la formacin de partes slidas, son las nicas posibili
dades en cuanto a la modificacin del cuerpo. Un hecho que guarda una
importante analoga es el de que el crecimiento orgnico slo se rige por
dos principios: el crecimiento produce protuberancias o pliegues. Mediante
crecimientos irregulares se da lugar al surgimiento de agujeros. La alteracin
psicolgica de la sustancia slida del cuerpo puede compararse con los
cambios que se operan en una masa slida de clulas por un crecimiento
irregular.
5. Lo que ocurre en una parte del cuerpo puede ser transferido a otra.
El agujero de los rganos genitales femeninos puede aparecer como una ca
vidad en otra parte del cuerpo, y el pene como algo tieso o como un pedazo
de madera en cualquier otra parte. Decimos entonces que hay una transposi
cin de una parte del cuerpo a otra parte. Una parte puede ser el smbolo
de la otra. Pero es necesario que exista cierto fundamento para esta sus
titucin simblica. La nariz, por ejemplo, puede adquirir la significacin
del falo. Las protuberancias del cuerpo pueden convertirse en smbolos del
rgano sexual masculino. Las cavidades y entradas del cuerpo son, en gran
medida, intercambiables- La vagina, el ano, la boca, los odos j hasta las
narinas pertenecen al mismo grupo. Es como si el concepto general de
orificio o protuberancia fuera bsico para nuestra actitud frente al cuerpo
y la imagen corporal. El intercambio simblico de los rganos por trans
posicin tambin puede darse en la esfera llamada puramente psquica; y
puede ser, asimismo, slo una modificacin de la actitud mental. Pero no hay
ninguna experiencia psquica que no se refleje en la motilidad y en las
fuciones vasomotrices del cuerpo. Un pensamiento acerca del cuerpo incide
sobre ste, como as tambin sobre su imagen. Esta influencia puede no
resultar mensurable por ahora, pero ello no impide que exista, y los cambios
operados en el cuerpo no difieren gran cosa de las modificaciones libidina-
les operadas en la imagen corporal y que guardan vinculacin con los
sntomas orgnicos de la parestesia o el dolor, o incluso con las alteraciones
de la funcin y la estructura orgnicas. Puede haber razones psquicas u
orgnicas por las cuales el rgano como tal se vea en un caso afectado por
la transposicin y en otro no. Tal como demuestran los -ejemplos menciona
dos, la historia inicial del paciente habr de determinar muchas veces
hasta dnde puede influir la imagen corporal, con su estructura libidinal,
sobre la funcin y la estructura reales del cuerpo.
6o La actitud hacia las distintas partes del cuerpo puede obedecer al
inters dispensado a nuestro cuerpo por las personas que nos rodean.
Nosotros elaboramos nuestra imagen corporal de acuerdo con las expe
riencias que obtenemos, a travs de los actos y actitudes de los dems.
Las acciones de la gente pueden provocar sensaciones cuando nos tocan y
nos manipulan. Pero tambin pueden influir sobre nosotros con palabras y
acciones que dirijan nuestra atencin sobre partes determinadas de su
cuerpo y del nuestro.
7. El inters que muestran lo s. dems por sus cuerpos y las acciones
de los otros sobre ellos inciden en el inters del sujeto por las partes
respectivas de su propio cuerpo.
8 . Aquellas enfermedades que provocan acciones particulares sobre
el cuerpo tambin modfiican el modelo postural.
9. Las experiencias infantiles tempranas son de particular importancia
en este aspecto, si bien nunca dejamos de reunir experiencias y de explorar
nuestro cuerpo.
10 . Podemos tomar partes de los cuerpos de los dems e incorporarlas
a nuestra propia imagen corporal. (En la psicopatologia general est fen
meno recibe el nombre de personizacin.) Podemos introducirnos ciertas
partes del cuerpo de los dems identificndonos con ellos. Esta identificacin
puede conducir, a su vez, a sensaciones y percepciones en el cuerpo o
actitudes psquicas bacia las partes del cuerpo, que pueden aflorar a la
conciencia o bien pueden permanecer en lo inconsciente.
11. Parece ser que la unidad emocional del cuerpo depende del des
arrollo de relaciones objtales plenas en el complejo de Edipo. La primaca
de las tendencias sadomasoquistas conduce a una ruptura del modelo posr
tural del cuerpo.
12 . El dolor psicgeno constituye una de las expresiones de las ten
dencias sadomasoquistas j provoca desplazamientos de la atencin en rea-
cin con el rgano que ocupa el centro de la actitud sadomasoquista.
13* En la hipocondra tenemos que vrnosla con una transposicin de
los genitales y de su contenido libidinal a otras partes del cuerpo. Este
traslado puede producirse en la superficie o en las . partes internas del
cuerpo. Los genitales son experimentados, en cierto modo, en forma aislada
y no en relacin con las personas.
14. En la neurastenia encontramos una importante actitud sdica anal
hacia otras persona? y, en consecuencia, una ruptura del modelo postural
del cuerpo. La relacin con otras personas y las experiencias de la vida
individual desempean, por lo tanto, un papel de suma importancia.
15. En cuanto a las relaciones objetales sdicas, la ansiedad puede
conducir a un profundo desmembramiento de todo el cuerpo.
16. En la despersonalizacin, el individuo se retrae de la imagen
corporal.
17. En la histeria, la lucha contra la genitalidad y la relacin objetal
conduce a la eliminacin de ciertas partes del modelo postural. Esta eli
minacin simboliza, sobre todo, la supresin de los rganos sexuales. Pero
la identificacin y la relacin objetal desempean un importantsimo papel
en la construccin de la imagen del cuerpo. Guando los cambios operados en
la imagen corporal simbolizan el rgano sexual, los rganos sexuales-:se
hallan ntimamente ligados a relaciones sexuales reales con las personas
en su totalidad. La ruptura del modelo postural del cuerpo parece ser menos*
violenta en los casos de histeria.
No puede negarse que nuestro examen de la imagen corporal en las
diversas neurosis constituye una contribucin a uno de los principios
generales del psicoanlisis, a saber, el de que es necesario el desarrollo de
la sexualidad genital para la plena apreciacin de los dems y de su inte
gridad somtica. Segn Abraham, existe entonces un desarrollo que va
desde el inters por las partes del cuerpo de otra persona al inters en la
integridad de su cuerpo total como expresin de su persona. Pero el des
arrollo que va desde la pregenitalidad hacia la genitalidad tambin es de
importancia capital para nuestra actitud hacia nuestro propio cuerpo. Nos
otros experimentamos nuestro cuerpo como algo unido, como algo total,
slo cuando hemos alcanzado armoniosamente el nivel genital. La sexualidad
genital plenamente desarrollada es, pues, indispensable para la cabal apre
ciacin de nuestra propia imagen corporal.
La analoga existente entre nuestras investigaciones sobre la estructura
libidinal de la imagen corporal y nuestras comprobaciones relativas a la
estructura fisiolgica de la imagen corporal, es en extremo sorprendente.
La imagen del cuerpo no es un fenmeno esttico desde el punto de vista
fisiolgico. La imagen corporal se adquiere, se construye y recibe su es
tructura merced a un continuo contacto con el mundo. No es una estructura
sino una estructuracin en la cual tienen lugar permanentes cambios, y
todas estas modificaciones guardan relacin con la motilidad y con las
acciones en el mundo externo. Cuando se presentan dificultades en la cons
truccin del modelo postural del cueipo, resulta imposible utilizar y coor
dinar los diversos sentidos. Todos los sentidos participan en este proceso
constructivo e indudablemente el aparato vestibular desempea aqu una
funcin determinada. Nuestra relacin con la tierra, con la gravedad, es un
factor preponderante para la mecnica del movimiento y para la percepcin
de la imagen corporal.
Los procesos que construyen la imagen corporal no slo se desarrollan
en el campo de la percepcin sino que tambin tienen su paralelo en la
arquitecturacin del campo libidinal y emocional. En los objetos de amor
exteriores, nuestras relaciones con ellos y sus actitudes hacia nosotros
adquieren aqu enorme importancia. Pero en este proceso de estructuracin
es de notable trascendencia la concomitancia de la sexualidad y, especial
mente, el desarrollo de las actitudes sdicas y de las actitudes ante la
existencia de nuestros semejantes.
La imagen corporal en la esfera de la percepcin depende del mundo
inanimado, o, mejor dicho, del mundo que tiene la apariencia de inanimado.
La imagen corporal en la esfera libidinal depende, en gran medida, de
nuestras actitudes para con el objeto de amor o, en un sentido ms amplio,
el mundo animado o, mejor aun, el mundo que tiene la apariencia de la
animacin y la vida. Resulta claro, en consecuencia, que slo ser posible
alcanzar una cabal comprensin de los problemas implicados si se consi
deran las interelaciones de las imgenes corporales de diversas personas o,
en otras palabras, la sociologa de las imgenes corporales.
Pero dejemos el anlisis de este punto para ms adelante.
(10) Conversin,

No cabe ninguna duda de que bace falta una actividad cortical para
la produccin de la imagen del cuerpo.' Los anlisis de la Parte I de este
libro lo demuestran claramente. El modelo postural del cuerpo no se baila
depositado en forma alguna, por supuesto, en la regin cortical. sta- no
es ms que una parte del cerebro necesaria para la integracin final de los
diversos procesos que conducen a la construccin de la estructura del cuerpo.
La actividad cortical en sus diversos planos da trmino al proceso percep
tivo 7 lo saca de la vaga indiferenciacin y generalidad de la percepcin
primitiva | la actividad cortical le da el carcter de un todo unitario con
sus partes bien diferenciadas y reduce la cantidad superfina de impresiones
e impulsos estrechamente entrelazados que son caractersticos del nivel
inferior de la percepcin y la mentalidad. No hay ninguna razn para poner
en duda que la imagen y la percepcin estn vinculadas con la actividad
cortlcaL Lo mismo vale para la memoria, el pensamiento y el juicio.
Las imgenes perceptivas y mentales (aqu usaremos el trmino cua
dro) se hallan vinculadas con los impulsos motores de diversos niveles.
Hemos puesto ya de relieve que estos diversos impulsos hacen posible el sur
gimiento de la depurada percepcin definitiva. Los cuadros pasan por un
proceso de desarrollo que va desde una generalidad vaga con mltiples entre
lazamientos, a ntidas unidads con sus partes netamente diferenciadas. El
proceso va de lo general a lo individual y de lo complejo a lo simple. El pen
sar del nio y el del individuo primitivo estn mucho ms llenos d sig
nificado que el pensar del adulto. Aqullos' ven ms relaciones: todo est
vinculado con todo. Su pensamiento se halla saturado de simbolizaciones
y condensaciones. Un objeto significa mucho ms para su mentalidad que
lo que ve en l el pensamiento adulto; no slo est animado, sino que se
vincula directamente con todas las actividades del universo. Freud llama
a este tipo de pensar, accin del sistema del inconsciente; Lvy Bruhl y
la Escuela Francesa lo llaman pensamiento primitivo o prelgico. Nosotros
preferimos hablar de esfera y con este trmino queremos significar aquellos
procesos qu tienen lugar en el fondo de nuestras mentes, poniendo reite
radamente las partes sueltas en todo tipo de variadas relaciones y que
se desenvuelven bajo la direccin de las diversas tendencias instintivas
orientadas desde lo general hacia lo individual. Los cuadros (representa-
ciones y percepciones) tienen, por lo tanto, un importante desarrollo, en
el cual las tendencias psquicas desempean un papel capital. Tenemos dere
cho a suponer que cada fase de este desarrollo se halla vinculada con una
motilidad10 particular, y se halla dirigida, por otro lado, por las tendencias
instintivas. Por eso, cuando hablamos de cuadros, en realidad estamos sim
plificando los hechos reales. El cuadro es ya el producto de actividades

10 Allers y Schemiisky demostraron que la representacin del movimiento pro


voca inervacin muscular y las corrientes de accin caractersticas.
variadas y de interacciones de las tendencias dirigidas hacia la situacin
extern a. Debemos hacer hincapi en que el aislamiento de las partes sueltas
de la psique es, hasta cierto punto, arbitrario. No hay ningn cuadro que
no sea voluntad, accin y emocin, al mismo tiempo. Cuando hablamos de
cuadros y los contrastamos con los deseos no debemos olvidar que, en
ltima instancia, forman una unidad inseparable y constituyen solamente
las dos caras de la actividad humana total.
Pero adoptemos por ahora esta unidad artificial de los cuadros. Cada
vez que haya un cuadro presente, implicar una tendencia a la accin.
Esta tendencia aflorar en el sistema muscular. Nos referimos, p or.. su
puesto, al sistema de los msculos estriados. No es ste el lugar ms
conveniente para analizar las complicaciones del sistema que, como hemos-.
sealado con frecuencia, presenta diversos niveles. Cabe recordar, empero,
que un nivel se halla especialmente vinculado con las actitudes, aparte de
' que tambin es, segn se sabe, tnico; en tanto que hay otro nivel que se
halla vinculado especialmente con las actividades propiamente dichas. Tam
bin tenemos actividades fsicas, que pueden ser de diversas clases. Pueden
ser rtmicas pero* tambin arrtmicas, pueden hallarse francamente dirigidas
hacia el mundo exterior o pueden ser, ante todo, imitaciones de lo que
sucede en el inundo externo. Esta ltima distincin tambin puede efec
tuarse en lo relativo a las actividades tnicas. Dicho con palabras ms
simples: cuando vemos o imaginamos algo, modificamos nuestra actitud,
imitando el objetp o preparndonos para una accin relacionada con ese
objeto. Pero tambin podemos ejecutar una accin precisa que puede ser
rtmica o arrtmica. Slo esta ltima tendr la posibilidad de salir airosa;
en general, habr de tener menos xito cuando no sea una accin propia
mente dicha sino tan slo una imitacin. Pero cuando hay un cuadro creado
por un impulso emocional, ese. cuadro ejerce influencia sobre el sistema
vegetativo de nuestro cuerpo.
Debe existir cierta vinculacin entre las actividades corticales aso
ciadas con los cuadros y el aparato vegetativo que tiene sus estaciones
ms importantes en las sustancias grises que rodean tercer y cuarto ven
trculos (cavidades internas del cerebro). Aqu hay centros para todas
las inervaciones vasovegetativas, centros simpticos y parasimpticos. No
es necesario entrar en ms detalles; bstenos remitirnos a los trabajos de
Hess, Aschner, Leschke, Cannon y otros. Es cosa sabida que la temperatura,
la secrecin de saliva, la orina y todas las funciones vegetativas pueden
ser influidas por esta parte del cerebro. Es de particular importancia que
en esta regin tambin existan centros sexuales y centros metablicos.
Posiblemente estos centros influyan sobre el crecimiento.
El aparato simptico y parasimptico de esta regin incide sobre todo
el cuerpo, pero merece particular atencin el hecho de que tambin influya
sobre las glndulas de secrecin interna. El aparato simptico y parasim
ptico y la ^regulacin central de las funciones vegetativas poseen por lo
menos dos estaciones: una, en tomo del cuarto ventrculo, es de tipo ms
primitivo, en tanto que los centros situados alrededor del tercer ventrculo
suministran, probablemente, las regulaciones superiores. Es una cuestin
todava no resuelta definitivamente s la influencia de los cuadros incide
directamente sobre el aparato subcortical o si el .aparato simptico y el para-
simptico tambin tienen sus representaciones en la regin cortical. En todo
caso, con todo cuadro hay relacionadas dos corrientes de impulsos, una
<anmalisch, (motriz) y la otra vegetativa. Ambas corrientes retroceden
despus de haber alcanzado su meta perifrica,. de modo que nos encon
tramos con un crculo cerrado de impulsos vegetativos y animalsticos, que
viene desde los cuadros y va a los cuadros. La imagen corporal obedece
a los mismos principios fundamentales. Ahora podemos comprender-mejor
por qu todo cambio de la imagen corporal lo es, al mismo tiempo, de
las funciones vegetativas del cuerpo y por qu los cambios de la estruc
tura libidinal d la imagen postural lo son del organismo.
Los experimentos en que se intent influir sobre la funcin de la parte
interno del cuerpo llevaron a conclusiones sumamente interesantes. Es muy
difcil sugerir a un individuo que se le dilate la pupila del ojo; pero obte
nemos un xito inmediato cuando le sugerimos al sujeto que trate de ver
algo terrible que sucede en el mundo exterior. En forma anloga, cuando
queremos provocar un cambio en el cuerpo, slo podemos hacerlo mo
dificando los cuadros del mundo exterior o alterando algo que, al igual
que la imagen del cuerpo, pertenece ms al mundo exterior. Pero en la
mayora de los casos no tenemos una imagen corporal en lo relativo a
la parte interna de nuestro cuerpo. Por lo tanto, slo alcanzamos el cuerpo
merced a los cuadros del mundo externo. No podemos sugerir directamente
a un sujeto que provoque un cambio en el metabolismo, pero s podemos
convencer a una persona desnuda de que tiene calor, y entonces el meta
bolismo basal habr de reaccionar, no en el sentido de una disminucin,
sino, incluso, en el de un aumento lxe '
Cuando queremos lograr mediante la sugestin que aumente la can
tidad de orina excretada por un sujeto, debemos hacerle creer que ha
bebido una gran cantidad de. .agua12. Verdad es que podemos obtener
resultados similares sugiriendo placer o disgusto; pero cuando se da una .
sugestin de placer o disgusto, el individuo reaccin*; por cierto, con cua
dros relacionados con el placer o con el disgusto. Estos cuadros pueden
serlo de la imagen corporal o bien pueden referirse al mundo exterior.
Llegamos, as, a la importante conclusin general de que la imagen cor
poral y el cuadro del mundo conducen a cambios vegetativos, y de ello se
desprende que nuestro cuerpo se halla dominado por la imagen corporal,
la cual guarda una relacin tan ntima con el mundo. (Para la biblio-
grafa relativa a estos experimentos, remitimos a nuestros lectores al tra
bajo de Heilig y Hoff y al libro de Schilder y Kauder sobre La Hipnosis) .
No cabe ninguna duda' de que nicamente estas experiencias per
miten explicar los problemas de la conversin. Slo podemos comprender

13. Experimentos realizados por Haxtsen.


12 Experimentos realizados por Heilig y Hoff.
la conversin como algo que sucede en el modelo postural del cuerpo 13
Por definicin, la conversin es la expresin, en la esfera del cuerpo, de
un conflicto psquico, con un desplazamiento de la energa psquica que
se ve imposibilitada de expresarse, baca el campo somtico. Hay un pa-
saje, pues, de la esfera psquica a la somtica.
En la literatura psicoanaltica se usa el trmino conversin en forma
bastante libre. Un ataque histrico, un fenmeno animalisch (motriz)
es considerado indistintamente conversin o ansiedad, pese a ser esta ltima
un fenmeno vegetativo- (Segn los nuevos planteos de Freud, la ansiedad
es una seal de peligro relativa al yo; pero aqul no especifica si ocurre
por conversin de la energa sexual en ansiedad.) La conversin puede
hallarse vinculada, entonces, con los impulsos animalisch, como as tani-
bin con la corriente vegetativa. Hasta ahora no se ha logrado explicar
por qu, en algunos casos, el sntoma se circunscribe fundamentalmente a
la esfera psquica de las imgenes, pensamientos y modificaciones del ca
rcter, en tanto que en otros se traduce en calambres o en cambios evi
dentemente fsicos de la circulacin de -la sangre, de la inervacin vaso-
vegetativa, tales como la secrecin gstrica y el estreimiento o, en general,
sn una organoneurosis.
Puesto que lo que nos interesa primordialmente es el problema psi
colgico, no haremos ms que una breve alusin a la existencia de un
cambio general en el sistema vasovegetativo, que se halla vinculado con to
dos los cuadros y que, sobre todo, se halla cargado de energa psquica. Todo
rgano que se halla predispuesto desde un punto de vista orgnico (Adler
habla, en forma un tanto vaga, de inferioridad de los rganos) habr de
atraer especialmente la corriente de los impulsos. Es como si el cauce
de la corriente se ensanchara en estos lugares. Quiz la predisposicin del
rgano sea puramente orgnica y no se refleje en forma alguna n la
esfera psquica. Pero es ms que probable que aquellos rganos que di
fieran por cualquier concepto, provoquen sensaciones distintas a las del
rgano medio, y probablemente ms numerosas, y que, de una manera u
otra, la diferencia anatmica y fisiolgica del rgano se refleje por consi
guiente en el modelo postural del cuerpo, habitualmente no donde el r
gano se halla en realidad, sino donde se lo siente, esto es, en la zona que
hemos denominado zona sensitiva del cuerpo. El funcionamiento orgnico
diferente habr de tener su reflejo en esta parte del cuerpo y ste ser
el punto, entonces, que atraiga y refleje la conversin.
Pero no debemos olvidar que las diferentes funciones del rgano y la
sensacin que provoca habrn de modificar la actitud hacia los objetos
vinculados con el funcionamiento de dicho rgano. Cuando un tipo dado
de alimentos provoca indigestin, se modifica la actitud general hacia la

13 J. H. Schultz cree que es posible producir cambios somticos mediante la


mera concentracin en el rgano, con la adecuada ejerctacin en la autosugestin.
Aun cuando esto fuera exacto, sera necesario establecer por qu etapas ha pasado la
autosugestin y qu clase de representaciones son utilizadas para llegar a la percep
cin del rgano.
comida, y el cuadro de la comida como tal provoca, a su vez, un cambio
en el modelo postural del cuerpo. Todo cambio en la actitud hacia un
objeto del mundo exterior tiene mayores probabilidades de conducir a
una conversin, cuanto ms predispuesto psicolgica y fisiolgicamente se
halle el sistema orgnico que reacciona a esta parte determinada del mundo
exterior. Pero es cosa que no ha podido resolverse todava en qu me
dida se halla determinada la predisposicin del rganb y su reflejo en
la esfera psquica por elementos constitucionales. La predisposicin puede
originarse en una enfermedad orgnica pasajera o permanente, durante
la infancia o an despus. En la terminologa cientfica, debemos consi
derar no slo la constitucin sino tambin la constelacin. P e o no hay
ninguna razn para suponer que la conversin tenga lugar slo en aquellos
rganos que difieren por su constitucin y constelacin. Qu es lo que
determina el flujo de la energa hacia el llamado rgano normal? Freud
sostuvo que la causa quiz residiera en las experiencias infantiles con
cernientes a dicho rgano; un dolor leal o imaginario, cualquier malestar
vinculado con una funcin pasajera (la funcin normal) u otro incon
veniente orgnico podran ser los factores determinantes.
En el caso del dolor psicgeno descrito anteriormente, las experiencias
de dolor relativas a los rganos sexuales y la esfera anal aparecan ya en
la infancia. En el caso de neurastenia examinado, una urticaria parece ser
la base de las posteriores sensaciones de escozor. Pero en ambos casos
demostramos que los problemas psquicos del nio haban dado una sig
nificacin definitiva a las sensaciones pasajeras, y la cuestin reside en
establecer si es realmente indispensable o no un inconveniente concreto
durante la infancia para que se produzca la conversin. La intensidad de
la atencin dirigida hacia el rgano de la conversin posterior puede ser
y es probablemente suficiente para la gnesis de un sntoma de conver
sin. En la literatura psicoanaltica se encuentran frecuentes referencias
al salto de lo psquico a lo orgnico y al enigma de la conversin en
relacin con l. Este planteo, empero, es equvoco, pues pasa por alto el
carcter orgnico general de la funcin psquica. La conversin slo es
una intensificacin de lo que sucede en todo Proceso Psquico. F.
Deutsch llam la atencin sobre otro importante factor en la psicognesis
de los sntomas de conversin. Sabemos que es posible ejercitar algunos
msculos que generalmente se hallan fuera del alcance de la inervacin
voluntaria; por ejemplo, el movimiento de las orejas. Tambin podemos
ejercitar en cierta medida las funciones vegetativas, dando realce a los
cuadros vinculados con las funciones vegetativas particulares. Existen su
jetos capaces de lograr cambios notables en el ritmo del pulso. Cabe men
cionar aqu los estudios de J. H. Schultz sobre el adiestramiento en la
autosugestin y la prctica yoga. Tambin es posible ejercitar los rganos
vegetativos. No cabe ninguna duda de que muchas de las funciones vege
tativas, por ejemplo los movimientos intestinales, se hallan ntimamente
entrelazadas con las funciones voluntarias y por lo tanto es posible ejer
citarlas en gran medida. Watson demostr - claramente que es posible in-
fluir sobre los intestinos. La ejercitacin y adiestramiento del rgano
vegetativo depende siempre, por supuesto, de la estructura psicgena y de
las experiencias del individuo.

( 11 ) Enfermedad orgnica.

Se plantea ahora el problema de la enfermedad orgnica en relacin


con el modelo postural del cuerpo. La enfermedad orgnica provoca sen
saciones anmalas y altera de inmediato la imagen del cuerpo, en parte
el lado figurativo y, en parte, la dotacin libidinal. Estas sensaciones pasan
a formar parte inmediatamente de la actitud y experiencia generales del
individuo y yacen debajo de la transformacin y transposicin, de las
condensaciones y simbolizaciones que ya estudiamos en los casos neur
ticos. Los sntomas de las enfermedades orgnicas, como as tambin de
las psicgenas, tienen lugar en el modelo postural del cuerpo. Slo es
posible comprenderlos en relacin con el problema general. Claro est que
hay sntomas que no modifican la esfera psicolgica. Un cncer en des
arrollo puede no provocar ningn cambio inmediato en el modelo postural
del cuerpo/pero s puede determinar fatiga, debilidad e inapetencia, cosas
todas que s hallan defindamente vinculadas con la imagen corporaL
Existen, por supuesto, fenmenos puramente objetivos que pueden
ser muy valiosos para el mdico, facilitndole el diagnstico; por ejemplo,
la ausencia del reflejo rotuliano o un nistagmus. Pero no hay ninguna, ra
zn para Hablar de sntomas, a menos que se produzca algn cambio en
el modelo postural. Una alteracin observada en la radiografa de los
pulmones no es, pues, un sntoma, entendiendo por tal, por ejemplo, la
tos, un dolor en el hombro o fiebre. Llegamos entonces a la diferenciacin
preliminar entre los fenmenos objetivos de una enfermedad y los sn
tomas ; estos ltimos se hallan vinculados con el modelo postural del cuerpo-
Los pocos ejemplos suministrados demuestran que los sntomas no son
ms que alteraciones del cuadro o de las eiisaciones y representaciones,
aunque tambin pueden consistir en una respuesta refleja tal como el
vmito y la tos.
La accin refleja puede llevar, a su vez, a una modificacin de las
sensaciones. El sntoma tambin puede conducir a una actitud motriz y a
acciones diferentes. Cuando a un individuo le duele un pie, lo empieza
a usar de otro modo o bien se abstiene de usarlo en absoluto. Estos cam
bios de actitud pueden ser voluntarios y conscientes, pero tambin pueden
ser en gran medida y lo son a menudo- instintivos. Cuando un indi
viduo pierde un pierna, no slo se opera un cambio en el modelo postural
del cuerpo, en lo relativo a la pierna, sino que la funcin diferente que
se -hace necesaria debido a la ausencia de la pierna modifica toda la
motilidad del individuo y, con ella, el modelo postural ntegro del cuerpo.
Por consiguiente, toda diferencia en la funcin ejerce una influencia in
mediata sobre la imagen corporal. Es como si el cambio operado en la
funcin se tradujera en una diferencia esttica dq la imagen. Una de
las tareas psicolgicas ms fascinantes es rastrear la huella de estos cambios
de la funcin. y el movimiento en la imagen relativamente esttica del
cuerpo. Ms adelante volveremos a encontrar este problema. Generalmente
podemos estimar el movimiento y el cambio funcional slo con referencia
a un marco relativamente estable. La imagen corporal es el marco estable
dentro del cual quedan registrados los cambios operados en las funciones.
Los experimentos de Ross y los estudios de Skramlik muestran claramente
la tendencia de la imagen corporal a la estabilidad relativa. O, para de
cirlo en otra forma, se ve en ellos el contraste psicolgico de la funcin
con. la forma relativamente estabilizada.
. . No cabe ninguna duda de que la imagen corporal es profundamente
alterada por la enfermedad orgnica ni de que este cambio pasa por las
diversas transformaciones ya estudiadas. Esta mutacin se desarrolla a lo
largo de linees tpicas. Podemos formular al respecto las siguientes normas:
Toda protuberancia puede ocupar el lugar de otra. Tenemos, pues, cier
tas posibilidades de transformacin entre el falo, la nariz, las orejas,
las manos, los pies, los dedos de la mano, los dedos del pie, los pezones
y los pechos; cualquier parte redondeada puede representar a otra: cabeza,
pechos, nalgas; toda' cavidad puede reemplazar a otra: boca, odos (en
algunos aspectos tambin los ojos y las pupilas), los orificios de la nariz
y el ano Cada zona tiene lneas tpicas de extensin. La zona anal se
extiende hacia la espalda. La boca generalmente se extiende hacia planos
interiores. En realidad, todava no conocemos perfectamente los detalles
de estos procesos. Ciertas acciones pueden crear cavidades artificiales en
el cuerpo; la cara interna de la mano, el interior de la boca y el interior
de la regin genital pueden sustituirse mutuamente. Sabemos menos an
qu fenmenos de motilidad pueden intercambiarse recprocamente. En
algunos tics, la reaccin masturbatoria puede desplazarse de un punto a
otro, de abajo arriba, etc.
La llamada neurosis orgnica ocupa un punto intermedio entre las
perturbaciones orgnicas y las psicgenas. Segn Hansen, un sntoma or
gnico slo puede provocar una reaccin psquica si forma parte de lo
que se llama un reflejo incondicionado (reflejo incondicionado es, por
ejemplo, la segregacin de saliva cuando se coloca cido clorhdrico en la
boca) La frecuencia y facilidad con que la experiencia psquica provoca
sntomas orgnicos estn determinadas por la facilidad de stos para reac
cionar en los reflejos incondicionados. La experiencia externa se convierte
en la seal que provoca el reflejo incondicionado. Pero es muy poco lo
que sabemos acerca de la parte del cuerpo que puede dar dichos reflejos
incondicionados. Cuando un individuo ingiere alimentos tambin provoca
de inmediato, junto con el cambio en el mundo exterior, una actitud par
ticular que se expresa en la imagen corporal de la boca. No slo se
altera la funcin de todo el sector intestinal, sino tambin su reflejo en
la imagen del cuerpo.
El cambio orgnico se baila siempre vinculado, por lo tanto, con otro
cambio en la imagen corporaL Cuando estudiamos una neurosis orgnica,
podemos determinar desde un punto de vista psicolgico por qu el indi
viduo se enferma en un momento dado, o por lo menos debiramos poder
explicar por qu es incapaz de resistir el impacto de la situacin en un
momento dado y por qu modifica su modelo postural del cuerpo y, junto
con l, la funcin de la parte interna del cuerpo; Tambin tendramos que
poder determinar por qu se elige un rgano dado y no otro para la con
versin. Despus de todo, la neurosis orgnica propiamente dicha. es el
ejemplo ms claro de conversin.
Dijimos ya qu es lo que encauza la corriente de la energa hacia
un punto particular de la imagen corporal y sus rganos internos de
pendientes. No debemos olvidar, por supuesto, que todo individuo rene
a lo largo de su vida infinidad de experiencias sobre sntomas relacionados
con los rganos. Un individuo que produzca una neurosis gstrica habr
visto vomitar a ms de una persona enferma de) estmago; l mismo ten
dr experiencias de esos sntomas, despus de comer alimentos indigestos;
y es posible que en ensayos anteriores hlya reunido ciertas experiencias
en el sentido de que algunas representaciones especiales relativas a los
alimentos y al gusto en el paladar provocan sntomas similares a los pro
ducidos por un alimento indigesto. .
Incluso nos atreveramos a afirmar que todo el mundo' se sirve de
las pequeas experiencias de la vida cotidiana con las enfermedades org
nicas para luego experimentar con la imagen corporal y para adquirir
la representacin clave de un rgano determinado que no se halle direc
tamente representado en el modelo postural del cuerpo.. Entendemos por
representacin clave el hecho de que sea posible mediante representa
ciones, especial y arbitrariamente elegidas, modificar la funcin de rganos
que, como los intestinos, por ejemplo, se hallan de otro modo fuera de
nuestro control. Y si bien no podemos determinar voluntariamente la ace
leracin de nuestro pulso, podemos imaginarnos en una situacin de pe
ligro, provocando de este modo la alteracin buscada. La representacin
de una experiencia peligrosa sera, de este modo, la representacin clave
para el corazn y tambin para la dilatacin de la pupila. La representacin
de alimentos que inspiran asco es la representacin clave para ciertos tipos
de salivacin, nuseas y vmito, y tambin probablemente para las mo
dificaciones de los jugos gstricos.
En todo individuo tiene lugar un constante proceso de experimenta
cin con representaciones claves, acrecentndose as la influencia indirecta
sobre las partes internas del cuerpo. Esta experimentacin con los rganos
comienza probablemente a edad muy temprana, y toda neurosis orgnica
es preparada, como afirma Deutsch con razn, mediante estos experimentos.
Tambin aqu adquirimos una visin ms profunda de la influencia ejercida
por las enfermedades orgnicas durante la primera infancia. La enfermedad'
orgnica facilita el manejo de la representacin clave. Resulta comprensible,.
tambin, por qu es comparativamente simple retener un sntoma neur
tico una vez desaparecida la enfermedad orgnica.
No es nuestra intencin al hacer estas observaciones, naturalmente,
elaborar una teora psicolgica de la enfermedad. Estos (problemas nos
interesan slo en la medida en que ataen a la imagen corporal, y lo
que perseguimos es descubrir la forma en que las actitudes psquicas pue
den influir sobre los rganos internos. Lo fundamental es que la actitud
psquica acta sobre la imagen corporal.
Todo cambio operado en la funcin de un rgano interno puede
modificar tarde o temprano su anatoma. Cuando el asma es de origen
psicgeno no tarda en registrarse un cambio en la estructura del rgano
implicado. Cuando hay inervacin del estmago, tarde o temprano se
registran cambios orgnicos. En qu forma la psique modifica la funcin,
hasta dnde puede llegar la perturbacin de la funcin y si sta puede
conducir o no y en caso afirmativo, en qu grado a una modificacin
de la anatoma de los rganos, son problemas todos reservados a la inves
tigacin futura.
Ya nos hemos referido al hecho de que la constitucin y la conste
lacin con respecto a un rgano dado son importantes factores en la elec
cin del rgano para una neurosis y, sobre todo, para una neurosis orgnica.
El problema consiste en establecer si para la eleccin de un rgano particu
lar para una neurosis orgnica es o no indispensable una constitucin so
mtica determinada o un cambio somtico. Podemos ir ms lejos an. y
preguntarnos si no ser necesaria para una neurosis de conversin este
cambio somtico particular con su consiguiente expresin en la imagen del
euerpo. Desde este punto de vista, resulta justificado elaborar una teora
orgnica de la neurosis y tener en cuenta especialmente la individualidad
del rgano en el cual se expresa la neurosis. A nuestro juicio, estas
observaciones proporcionan un significado ms claro de lo que Freud en
tiende, en su teora psicoanaltica, por Somalisclies Entgegenkommen (prej
disposicin y propensin somticas), y que Adler resumi con la expresin
algo vaga de inferioridad de Ies rganos. Cabe mencionar, en este
sentido, las teoras somticas puras de la neurosis, en particular las de
F. Kraus. Pero claro est que no slo debemos considerar el estado del
rgano (confrntese, asimismo, Cuischmann), sino tambin las diferencias
en el flujo de las energas psquicas hacia el rgano. Los factores psico
lgicos pueden aislar el rgano; es posible especialmente que podamos
determinar psicolgicamente la intensidad de los deseos relacionados con
un rgano dado, y con una parte determinada de la imagen corporal; pero
aun aqu encontramos el residuo que los mtodos psicolgicos actuales no
pueden explicar y que debemos atribuir a diferentes factores somticos
en el flujo de la energa psquica. Aun cuando consideremos el caso de
la neurosis y de la neurosis orgnica, arribaremos a diferencias y factores
orgnicos subyacentes que estn ms all de la indagacin psicolgica. Si
quisiramos expresar esto mismo en trminos psicolgicos, tendramos que
decir que la actitud psquica del individuo, hasta donde es consciente, se
basa en un sistema arcaic de afanes y tendencias que encontr expresin
en la estructura del cuerpo. sta es una de las razones por las cuales temos
prestado tanta atencin al lado orgnico de la imagen corporal.
No es muy probable que logremos resolver el problema de la enfer
medad orgnica, si slo consideramos la psicognesis. Verdad es que no
sabemos gran cosa acerca de las causas que determinan el surgimiento
de una enfermedad orgnica en un momento dado. Una fractura del cr
neo, con sus serias consecuencias, puede obedecer a un accidente inde
pendiente d las actividades psquicas conscientes o inconscientes, y en
tal caso sabremos por qu ocurri la alteracin orgnica en ese momento
dado. Pero no sabemos, en cambio, por qu se presentan en un mo
mento dado, la diabetes, las enfermedades cardacas o el cncer. Tampoco
sabemos por qu una infeccin bacteriana slo triunfa en determinados
individuos y en un momento particular. Pero no es posible pasar por alto
el hecho de que, aun en estos casos dudosos, son probablemente el factor
de las influencias externas y los fenmenos puramente somticos los que
ejercen mayor influencia. Existen, empero, muchas enfermedades orgnicas
en las cuales el factor psicgeno puede desempear, al parecer, un papel
ms importante como, por ejemplo, la lcera gstrica, la angina de pecho,
algunos resfros, etc. A menudo nos preguntamos por qu las -enfermedades
orgnicas se producen en aquellos momentos en que la situacin vital del
individuo ha hecho crisis, y por qu se dan con tanta frecuencia all donde
el individuo parece necesitarlas ms en razn de sus afanes ms recnditos.
Pero aun-entonces debemos mostramos sumameite prudentes. Cuntos in
dividuos 'normales podemos hallar que, una u otra vez, no sean vctimas de
una tensin _ms o menos seria ? Lamentablemente, carecemos de datos
estadsticos a los fines de la comparacin.
En el terreno de la literatura hallamos la expresin ms acabada de
este problema en un libro de Thoraton Wilder, The Bridge of San Luis
Rey. (El puente de San Luis Rey ) . 'Un viernes al medioda, el 20 de
julio de 1714, el mejor puente de todo el Per se derrumba y determina
la cada y muerte de cinco viajeros. Por qu tiene que sucederle el
accidente precisamente a estas cinco persona? El autor demuestra clara
mente que todos ellos mueren en un momento decisivo de sus vidas. Hay
algn plan, algn significado en ese accidente fatal? He aqu el irnico
interrogante planteado en la novela. Y bien; en aquellos casos en que la
enfermedad orgnica se presenta justamente cuando la vida del individuo
tiende a una crisis ntima, cabe formularse idntica pregunta.
Las investigaciones realizadas por Groddeck, Jelliffe y F* Deutsch pro
porcionan por cierto un interesante material, a la vez que demuestran la
posibilidad de que incidan sobre el cuerpo factores psicgenos. Pero en
todos los casos debemos tener extremo cuidado en distinguir entre las
meras coincidencias y las verdaderas expresiones de tendencias ntimas.
La parte primera del libro El Puente de San Luis Rey, lleva el sugestivo
ttulo de Quiz un accidente, en tanto que el ltimo captulo se llama
Quiz una intencin. Y bien; es indudable que existen ciertos casos de
enfermedades orgnicas que son, por cierto, puramente accidentales. Otros
parecen deberse principalmente, en cambio, a intenciones recnditas del
individuo. En la mayora de los casos, la enfermedad es al mismo tiempo
accidental e intencional. En la enfermedad orgnica, prevalece el accidente,
y la intencin en la neurosis.
El signo de la enfermedad orgnica es el dolor y el malestar. Toda
enfermedad representa sufrimiento. En la enfermedad, el individuo se maes
tra pasivo. Aun en la neurosis, el individuo termina por padecer, en una
actitud pasiva y masoqusta. Pero siempre que sentimos dolor, siempre
que sufrimos, experimentamos, un cambio en el modelo postural del cuerpo.
Arribamos as a una comprensin ms profunda de las razones por las
cuales el masoquismo' tiene tanto que ver con lo patolgico y por qu el
papel sadomasoquista en la vida instintiva tiene un papel tan importante
para la estructura del modelo postural del cuerpo14.

(12) Ms observaciones sobre la expansin y destruccin de la imagen


corporal.

Hasta ahora hemos estudiado el esquema del cuerpo como una unidad
construida sobre distintas bases, pero no hemos considerado todava el
hecho de que esta unidad no slo personiza algunas partes sino que
tambin, frecuentemente, las cede. La unidad corre constante peligro, asi
mismo, de perder algunas de sus partes. En esta unidad hay partes, ademas,
que no permanecen all continuamente sino que son expulsadas. No slo
existe la tendencia a construir el modelo postural del cuerpo, sino que
tambin hay una tendencia contraria a destruirlo, segn se. desprende de
algunos de los casos que hemos descrito. Antes de iniciar un examen
detenido de este ,problema, debemos considerar la relacin que guarda
la imagen corporal con las -excreciones. Cuando comemos o cuando bebe
mos, algo del mundo externo se agrega a la imagen del cuerpo. Pero

14 Debemos insistir ciertamente en el lado psicolgico de la medicina, pero sin


exagerar la nota. As, se ha logrado hacer decrecer la mortalidad infantil, y tambin
la de los tuberculosos; la lucha contra las enfermedades infecciosas se ha visto coro
nada por extraordinarios xitos; se ha conseguido prolongar considerablemente la
duracin media de la vida. Todos stos son triunfos de la medicina somtica. La
ciruga, por su parte, ha obtenido conquistas de mrito incuestionable y de largo
alcance. Citemos, tan slo, los tumores del sistema nervioso central. La medicina
psicolgica tendr* que esforzarse sin tregua, para igualar estos xitos. Pero quiz
dnde mejor logre cumplir sus fines sea en d terreno de los sujetos fsicamente sanos*
ayudndolos a adaptarse a la realidad y a vivir una vida feliz, ms que en el de los
individuos fsicamente enfermos; o, para decirlo con otras palabras, la medicina
psicolgica es una gigantesca tentativa de 'resolver l problema moral de la huma
nidad. Pero la enfermedad fsica no siempre es, por cierto, slo un problema moral,
aunque este elemento no falte jams. No cabe ninguna duda de que algunas enferme
dades somticas son exclusivamente expresin de trastornos morales. Pero no creemos
que el nmero de enfermedades somticas morales y graves sea demasiado grande
y, adems, no es seguro todava que siempre sea posible curar mediante mtodos psi
colgicos las enfermedades originadas en la esfera psquica.
mientras no transpone la zona sensitiva* sigue siendo externo. Esto tam
bin vale para el aire. Una vez que el alimento transpone la zona sensitiva,
desaparece como objeto aunque, de una u otra manera, nd se suma a la
imagen corporal sino que, psicolgicamente hablando,* es digerido de in
mediato. Guando orinamos, remitimos la orina, hasta cierto punto, a nuestro
cuerpo. Verdad es que, tal como lo demostr Freud, esta relacin es de
carcter especficamente psicolgico; es una parte psicolgica del modelo
postural del cuerpo. Y lo que una vez ha formado parte del cuerpo, ya
no vuelve a perder por completo esta cualidad. El movimiento intestinal
desprende los excrementos del cuerpo slo fsicamente, puesto que psicol
gicamente aqullos siguen formando parte de nuestro ser. Encontramos
aqu, pues, una extensin de la imagen corporal hacia el mundo. Ms
complicado es el problema de la voz y el lenguaje. El sonido que yo pro
duzco no es completamente independiente de m. Sigue formando parte
de mi ser y nuevamente encontramos en este caso un estiramiento del cuer
po hacia el mundo exterior. Las uas, todos los productos de la boca y la
nariz, los cabellos cortados o cados, ete., siguen guardando siempre cierta
relacin psicolgica con el cuerpo. La organizacin de la imagen corporal
es sumamente flexible 15.
Por otro lado, algunas partes de nuestro cuerpo pueden desvincularse
de ste en cierto grado.' Las partes sueltas del cuerpo sufren un proceso
de personificacin. Los nios y las nieras personifican los dedos16. Pa
rece ser que todas las partes protuberantes tienden a adquirir esta jelatva
independencia dentro del modelo postural del cuerpo. Cabe encuadrar en
esta categora, sobre todo, el hecho de que los genitales masculinos son
frecuentemente personificados, convirtindose en seres independientes.

Las prcticas mgicas con excrementos, orina, sangre, uas, etc., se basan
en el hecho de que stos todava pertenecen a la imagen corporal.
18 Este dedito puso un huevito (meique).
ste lo cocin (anular).
ste le puso la sal (medio).
ste lo revolvi (ndice).
Y este picaro ladrn se lo comi, (anular)
todo por aqu, por aqu, por aqu.
This little pig went to market (thumb).
This little pig stayed at home (ndex).
This little pig had bread and butter (middle).
This little pig had none (ring).
and This little pig pee-wee-weed all the way home (little).
Der Daumen schttelt die Pfllcmnea (Daumen)
Der klaubt sle auf (Zeigefinger).
Der tragt sie hinein (Mittelfinger).
Der misst sie (Ringfinger).
und Der frisst sie (Kleiner Finger).
Das ist der Vater (Daumen).
Das ist die Mutter (Zeigefinger).
Das ist die Schwester . (Mittelfinger).
Das ist der Bruder (Ringfinger).
und Das ist das Wutzerl in der Wiagn. (Kleiner Finger).
Verdad es que lo mismo sucede con los genitales femeninos, aunque a
nuestro juicio con menor frecuencia. De este modo, hablamos del hombre
cito y otros . . . itos, como as tambin de la mujercita para designar
los genitales femeninos, etc. En los sueos, los nios frecuentemente se sim
bolizan los rganos genitales. La coherencia en el modelo postural de]
cuerpo difiere para sus distintas partes. La configuracin anatmica des
empea aqu un importante papel. Toda protuberancia pertenece menos
al cuerpo, pero aparte de eso est la funcin libidinal, que es de la mayor
importancia para la estructura del cuerpo. Parece ser que siempre que una
parte del cuerpo guarda una vinculacin menos estrecha con las dems
partes de la imagen corporal, se origina el temor de perderla. Es el temor
de que se dae la integridad del cuerpo, integridad que se basa en las
cualidades internas del modelo postural del cuerpo.
Lo primero sobre lo cual llam la atencin el psicoanlisis fu la
existencia del temor relativo a los genitales masculinos, especialmente el
pene, y el temor a la castracin. Posteriormente no tardaron en aflorar
mltiples simbolizaciones del complejo de castracin, as como el hecho
de que casi todas las partes del cuerpo, especialmente las protuberantes,
pueden servir de base al complejo de castracin.
En la teora psicoanaltica se consider que estas partes del cuerpo
eran smbolos de los rganos sexuales. Pero pronto se hizo evidente que
no slo exista el temor de perder el pene, sino que tambin existan ana
logas pregenitales con el complejo de castracin. As, por ejemplo,. est
el miedo de perder las partes internas del cuerpo,.y en estos casos en
contramos un fenmeno que podramos llamar complejo anal de castracin.
Tambin existe un temor general en lo concerniente a la integridad del
cuerpo o, tal como hemos preferido designarlo, un tema general sobre el
desmembramiento del cuerpo. En la psicosis, especialmente, este tema
del desmembramiento desempea un importante papel. En ltima instan
cia, se basa en las cualidades estructurales de la imagen corporal. El temor
a las operaciones pertenece a la misma categora. Cuando construimos una
imagen duradera y coherente del cuerpo, lo hacemos a partir de nuestro
estado emocional, que se basa en tendencias biolgicas. La unidad de la
imagen corporal reflej a, de este modo, la tendencia vital de la unidad
biolgica. El cambio operado en esta ltima se refleja en la imagen ms
plstica del cuerpo, y la tendencia del organismo a la autodefensa se
refleja, a su vez, en el temor a la castracin y a la castracin pregenital,
y en el temor a ser desmembrado. Se explica entonces por qu en aquellas
psicosis en que la unidad de los instintos corre tanto peligro, los temas
de la castracin (Strcke) y el desmembramiento desempean un papel
tan importante. En uno de los casos que examinamos anteriormente, la pa
ciente sufra un proceso de desmembramiento por influencia de sus propias
tendencias sdicas contra el mundo exterior y contra s misma. Simult
neamente, en ese mundo exterior haba partes de ella, y ella se proyectaba
hacia l. En respuesta. a la necesidad emocional, las partes del cuerpo se
proyectan haca el mundo exterior. Nuevamente comprobamos aqu la
enorme labilidad del modelo postural del cuerpo. La labilidad del modelo
postural del cuerpo, en el aspecto meramente perceptivo e imaginativo, guar
da una estrecha correspondencia con los cambios de la imagen corporal
por influencia de la emocin. En las experiencias onricas e hipnaggicas
de Federn, la imagen del cuerpo se altera, no slo desde el punto de vista
de la percepcin, sino tambin desde el punto de vista de la estructura
libidinaL En los casos de alucinacin alcohlica, no slo se registran al
teraciones vestibulares y perturbaciones pticas que trastornan por dentro
y por fuera la imagen corporal, sino tambin una profunda ruptura libi
dinal de dicha imagen. El complejo de castracin y los temas. de desmem
bramiento se hallan tal como lo logramos demostrar con Bromberg
en .un primersimo plano en el cuadro de gran nmero de casos.
El modelo postural del cuerpo se mantiene estable slo durante un
breve lapso y se altera inmediatamente despus. La estabilidad de los
cuadros en la vida psquica probablemente slo signifique una fase pasa
jera, con la cual es posible contrastar la fase siguiente. Pero no cabe
"ninguna duda de qu en nuestra vida psquica siempre hay tendencias a
formar unidades, gestalten o para usar el trmino tomado de la fsica
guantas. P^co toda vez que se cree una gestalt, sta tender inmediata
mente al cambio y a la destruccin.
Analizar el papel desempeado por el tema de la castracin y del
desmembramiento en la psicosis, equivaldra casi a estudiar todo el campo
de la psiquiatra, Starcke sostuvo que, en las psicosis, el complejo de
castracin desempea el mismo papel que el complejo de Edipo en las
neurosis. Esto no sera exacto si considersemos solamente el papel genital
del complejo de castracin; pero tiene algo de cierto si tenemos en cuenta
el temor relativo a la integridad del cuerpo en su totalidad, lo cual com
prende tanto las actividades pregenitales como las genitales. Cualquier tipo
de temor a la mutilacin se basa en el amor narcisstico a todo nuestro
cuerpo. El tema del desmembramiento es la expresin del complejo de cas
tracin en el plano del amor narcisstico; en la melancola especialmente,
donde las tendencias sdicas son tan crueles y fuertes, es frecuente la rup
tura del modelo postural del cuerpo. El sujeto melanclico niega la exis
tencia de casi todas las partes de su cuerpo. Se queja de que le faltan los
intestinos, de que ya no puede orinar ni defecar, de que no tiene miembros;
o bien se queja de que sus miembros se han hecho enormes. Una de nues
tras pacientes deca: Estoy perforada y distorsionada. Tengo tentculos
tan largos como los de los animales marinos. Por supuesto, existen per
sonas destruidas en vida. Yo me imagino a m misma como un barril vaco.
No soy ms que aire y polvo. La paciente sostiene tambin que su cabeza
se ha vuelto de madera y que hace tiempo que le cocinaron los sesos en
la sopa. Segn ella, los cort y los comi; no slo sus propios sesos sino
quiz tambin el de algunas otras Cabezas. (Introduccin a una psiquiatra
psicoanaltica, pg. 123). Otros pacientes se quejan de sentirse convertidos
en piedr.
Fcil es reconocer que en estos delirios se trata bsicamente de los
mismos fenmenos que en los casos de hipocondra y de neurosis en que
prevalecen los impulsos sdicos, salvo que, dada la profunda disociacin
de la vida emocional y la primitividad de los instintos, la ruptura del mo
delo postural del cuerpo es mucho ms extensa. Resulta sumamente difcil,
por supuesto, obtener de los pacientes descripciones que permitan distin
guir entre lo que constituye un cambio real de los sentidos y de ls per
cepciones y representaciones relativas al modelo postural del cuerpo, y lo
que constituye un delirio referente a la imagen del cuerpo. Sabemos que
la imagen y las percepciones estn basadas sobre los mismos procesos sbm-*
ticos fundamentales. Pero debemos considerar que tambin existen procesos
intelectuales, procesos de pensamiento, elementos de delirio relativos al
cuerpo. Hay una lnea que comunica la percepcin, la imaginacin y el
pensamiento. Los procesos del pensamiento relativos al cuerpo tambin se
basan en la actitud total, en los afanes libidinales y en las percepciones,
de modo tal que un estudio cuidadoso de los pensamientos referentes al
propio cuerpo o de la parte puramente intelectual de la imagen corporal
habr de brindarnos una* comprensin ms profunda de la estructura de
la imagen corporal
En la esquizofrenia >pueden darse toda suerte de percepciones, imagi
naciones y pensamientos extravagantes con respecto al cuerpo. El caso 14
de nuestro libro, Seele und Leben, se quejaba de que haba sido homo
sexual. Al mismo tiempo, deca que le haban robado el corazn y que la
haban vaciado por dentro. En las fases de su psicosis, la paciente se
quejaba de que todo su cuerpo haba sido destruido y de que le haban
sacado la nariz. Los pacientes esquizofrnicos a menudo se quejan de ha
berse transformado en alguna otra cosa. No es difcil demostrar que nue
vamente se trata aqu de fenmenos basados en- las cualidades intrnsecas
de la imagen corporal, bajo la influencia de una estructura libidinal di
sociada. Pero estos casos suministran nuevas pruebas de la labilidad.del
modelo postural del cuerpo, al tiempo que demuestran que las experiencias
inmediatas del cuerpo pueden ser fcilmente distorsionadas y alteradas por
la influencia psquica. Este cambio puede operarse en el campo perceptivo,
en el campo de la imaginacin y en el de los procesos del pensamiento.
Cada vez que encontremos un profundo cambio en la estructura libidinal,
veremos que el modelo postural del cuerpo sufre modificaciones consi
derables. Estos cambios sern particularmente fuertes cuando las tendencias
sdicas se encuentren en un primer plano.
Esto nos conduce nuevamente al problema de las tendencias destructi
vas, especialmente las autodestructivas. Federa ve en la melancola la expre
sin ms clara del instinto de muerte. Pero la muerte y la vida no son, en
realidad, verdaderos opuestos; a! menos, no lo son desde el punto de vista
biolgico. La biologa no nos muestra la existencia de ningn instinto in
trnseco que nos lleve hacia la muerte. Por el contrario, existe* un verdadero
movimiento hacia la vida. Verdad es que existen tendencias destructivas que
tambin son autodestructivas. Pero el paciente depresivo no desea el fin;
antes bien, perpeta el sufrimiento autoinfligido y el sufrimiento de los
dems. La melancola significa eternidad del sufrimiento y no fin y reposo.
El paciente melanclico se mata y desmembra a s mismo o a otras perso
nas, pero ese yo desmembrado resucita. Aun aqu encontramos junto con
el proceso de destruccin otro constructivo. Cierto es que tan pronto como
creamos la imagen corporal, comenzamos a romperla. Pero los procesos
constructivos son siempre una especie de bajo continuo, aun cuando tenga
lugar la ruptura de la imagen corporal. Es por eso por lo que hemos
puesto como subttulo a esta obra: Un estudio de las fuerzas constructivas
de la psique. La destruccin es, en otras palabras, una fase parcial, de la
construccin, que es un planeamiento y una caracterstica general de la
vida. As, pues, cuando destruimos, lo hacemos para planear algo nuevo.
No nos proponemos ahondar aqu en la teora del instinto del yo o del ins
tinto sexual, ni en la teora del yo y el ello. Pero creemos, no obstante,
que no deben exagerarse Jas diferencias entre estos conceptos. En el yo
y en el ello encontramos las mismas tendencias fundamentales y lo que
deseamos destacar es, sobre todo, el hecho, de que la construccin que s
lo es posible sobre la base de una permanente y renovada destruccin
constituye una caracterstica general de los instintos, caracterstica que est
ms alia de toda divisin de los instinto^en yo e instintos sexuales. En todas
partes encontramos fuerzas constructivas.
Resulta claro, as, que el problema de la imagen corporal es bsico
para la comprensin de los casos psicticos. En muchas psicosis, los cam
bios relativos a la conciencia del cuerpcr ocupan el primer plano del cuadro
clnico. Wernicke se refiri a la somatopsicosis, en la cual se encuentra per
turbada la orientacin en relacin con el cuerpo. (Cf. asimismo, Pick).
Este investigador realiz, en tal sentido, una descripcin clsica de la des
personalizacin. l fue el primero en ver claramente que toda esta esfra
psicolgica slo podra ser comprendida desde el punto de vista de la
fisiologa cerebral. Su tentativa de distinguir distintos casos de psicosis a
saber, alo, somato, y autopsicosis, no slo es fundamental para una clasi
ficacin psiquitrica racional, sino que tambin constituye un descubri
miento psicolgico de enorme importancia. En un breve trabajo, ber Pro
bleme der klinischen Psychiatrie, tratamos de desarrollar con ms detalle
este punto de vista. Pero lamentablemente no logramos atraer mayor aten
cin sobre el tema y as, hace poco tiempo, Gurewitch comunic algunas
interesantes observaciones acerca de lo que denomina el sndrome parietal
en la psicosis, efectuadas en un caso de somatopsicosis, pero sin apreciar
el desarrollo histrico de los problemas implicados ni reparar en las ml
tiples facetas y complicaciones del problema.

(13) Desarrollo libidinal de la imagen corporal

Bernfeld reuni cierto material referente a la actitud del nio con res
pecto a su cuerpo. Segn las observaciones de Preyer (Die Seele des Km-
des) 9 el nio presenta en un principio la misma actitud hacia las partes de
su cuerpo que hacia los objetos extraos- As, observa sus brazos y piernas
en movimiento como podra observar la llama de una vela. Y mira la mano
en plena tarea de prensin con la misma atencin con que puede mirar
cualquier accin extraa. Durante el bao se observa y se toca, especial
mente los pies (39 semanas). Se muerde los dedos, los brazos y los dedos
del pie, llegando a producirse dolor (40 semanas). Se golpea con violencia
su propia cabeza (41 semanas). Aprieta firmemente una de sus manos con
la otra, sobre la mesa, como si se tratara de un juguete. Este inters por
la observacin de su propio ser disminuye al entrar en el segundo ao.
Es como si el nio conociera ya su cuerpo y no tuviera ms inters en L
Preyer y Bernfeld llegaron a la conclusin de que un nio prcticamente no
conoce su cuerpo, y debe distinguirlo de los dems objetos merced a los
datos motores kinestsicos y viscerales, Bernfeld afirma con razn que se
trata aqu de un problema de coordinacin de las experiencias pticas,
tctiles o de otra naturaleza con el yo corporal. Preyer y Dix pusieron de
relieve la importancia de la experiencia del dolor en este desarrollo. Pero,
por otro lado, Dix informa que aun a los diez meses las acciones del nio
contra su propio cuerpo no provocan la reaccin de olor que cabra espe
rar. As, a los diez meses el nio golpea la cabeza contra la pared como
si se tratara de un objeto extrao; en. algunos casos, durante los primeros
meses, puede llegar a sufrir heridas y a sangrar, sin dar ninguna muestra
de dolor. Parece ser que a esta edad son ms fuertes las reacciones de
dolor relativas a los rganos internos. Preyer y Bernfeld destacan, asimis
mo, la importancia de la obediencia del rgano para la creacin de la
imagen corporal. Al parecer, algunas partes del cuerpo pueden disociarse
de ste, aun ya avanzado el desarrollo. Bernfeld expresa correctamente que
el yo corporal se halla presente desde el principio, porque desde el princi
pi hay algunos rganos que obedecen de conformidad con las necesidades
del cuerpo.
Desde el comienzo mismo hay un ncleo de la imagen del cuerpo en
la zona oral; cabeza, brazos, manos, tronco, piernas y pies crecen en su
cesivas adiciones independientes de este ncleo. Bernfeld arriba a la con
clusin de que existe un desarrollo primario que se inicia en la zona oral
y que una depuracin secundaria diferencia luego el yo corporal del mun
do exterior. Este proceso acta en dos direcciones. El nio encuentra el yo
corporal demasiado grande: la madre debe ser eliminada. En otros casos,
es demasiado pequeo y entonces hay que agregarle los dedos del pie. Se
gn Bernfeld, la obediencia del rgano o la desilusin provocada por el
rgano constituyen los principales factores en este desarrollo. Las afirma
ciones de Bernfeld se basan en datos analticos y son muy similares a las
nuestras. Verdad es que el material emprico real relativo al nio es su
mamente limitado. La resea de Bernfeld se basa en el estudio de adultos.
En todo caso, se plantea aqu el problema del desarrollo de la imagen
corporal. En realidad, no sabemos con precisin cmo tiene lugar este des
arrollo. Tenemos buenas razones para creer que existe un desarrollo interno,
una maduracin en todos los campos de la vida psquica, y que existen
factores internos que se dan en el organismo y son relativamente indepen
dientes de las experiencias que determinan este. desarrollo. Pero siempre
observamos que el proceso de maduracin alcanza su forma final merced a
las experiencias individuales, por lo cual no debemos subestimar la influen
cia de la experiencia del individuo.
El principio general puede explicarse sobr la base del conocido expe
rimento de Amold Gesell. Se tomaron dos hermanos gemelos idnticos y
a uno de ellos, T, cuando tena 46 semanas, se le ensen durante seis sema
nas, a razn de veinte minutos por da, a subir escaleras. El mellizo C no
recibi, en cambio, ningn adiestramiento., A las 48 semanas T subi la
escalera por primera vez sin ninguna ayuda y a las 52 semanas ya era todo
un experto, en tanto que C no poda subir ni siquiera con ayuda. Pero a
las 53 semanas, sin ayuda ni entrenamiento de ninguna clase, tambin G
subi las escaleras. J. R. Shepard y F S. Breed realizaron experimentos
similares con dos pollos jvenes. Es obvio que, aun en las funciones en que
la maduracin del sistema nervioso central es sin duda de gran importancia,
el adiestramiento desempea al menos cierto papel en algunas fases del
desarroll. .En todo caso, entre las 48 y las 52 semanas T fue superior a C.
Vemos asi, que hasta la forma en que tiene lugar la maduracin depende
de los factores de la experiencia. Pero no sabemos cul habr de ser el des3
arrollo ulterior de estos dos mellizos adiestrados de esta manera. De acuer
do con la experiencia del psicoanlisis, tenemos que contar por lo menos
con la posibilidad de que su actitud psquica frente a la accin de caminar
y subir escaleras sea diferente durante toda su vida.
En cuanto a la imagen del cuerpo, debemos suponer que existe un
factor de maduracin responsable de los contornos primarios del modelo
postural del cuerpo. Pero la forma en que se desarrollan dichos contornos y
el ritmo de su evolucin dependen en gran medida de la experiencia y la
actividad; y podemos suponer que las tendencias ms finas de la imagen del
cuerpo habrn de depender ms an de las experiencias vitales, de la ense
anza y de las actitudes emocionales. No hay razn alguna para que nos
pleguemos a ninguno de los dos grupos extremistas. Para uno, la experien
cia, el aprendizaje y el condicionamiento ocupan el primer plano (Watson),
en tanto que para el otro, la experiencia significa poco o' nada (Kohler,
Koffka, Werthemer y Wheeler). Freud mismo, siempre insisti en que,
adems del factor anatmico y de la funcin estructurada, existe el factor
de la experiencia y la actitud. As, hay funciones exclusivamente determi
nadas por la anatoma y la fisiologa. Pero aun en estos casos la influencia
psquica y la de la experiencia de acuerdo con nuestras ltimas observa
ciones* desempea cierto papel. En otros terrenos, especialmente aquellos
relacionados con la estructura libidinal del modelo postural, la experien
cia desempea un papel preponderante, pero aun as esta experiencia debe
vincularse con la anatoma y la fisiologa. En pginas anteriores hicimos
hincapi en que el factor central del organismo y la personalidad determina
a menudo qu parte de la anatoma habr de ser utilizada.
Debemos suponer que la imagen corporal no slo tiene un desarrollo
ontogentico sino que tambin pasa por una evolucin filogenca. Pero
claro est que resulta difcil determinar este ltimo proceso.
Preyer y Bernfeld destacan el importante papel desempeado por el
dolor, en el desarrollo de la imagen corporal. Es muy poco lo que sabemos
acerca de las sensaciones de dolor en los animales. Hempelmann reuni cier
to material en torno de este punto. Las reacciones de dolor de los vertebra
dos inferiores son bastante limitadas, aun en el caso de los pjaros. Segn
Ziegler,. los seres humanos alcanzan el nivel ms alto de sensibilidad al
dolor. Podemos considerar la sensibilidad al dolor uno de los factores de
importancia en la construccin de la imagen corporal? Uexkill considera
el dolor como una necesidad biolgica. Segn l, es un signo del propio
cuerpo y sirve para impedir la automutilacin. Esto ltimo resulta particu
larmente indispensable en los animales carnvoros. Cuando se les cortan
los nervios sensorios, las ratas se devoran sus propias patas. Parece ser, en
todo caso, que el dolor constituye uno de los factores ms importantes
para la organizacin de, la estructura, por la dems lbil, de la imagen
corporal.
Y menos aun es lo. que sabemos de los invertebrados. As, no es posi
ble saber si las violentas reacciones defensivas.de una lombriz son expre
sin de dolor o slo de una fuerte irritacin del sistema nervioso. Cuando
cortamos en dos a una lombriz, la parte del cuerpo que no contiene los
centros superiores realiza movimientos ms violentos. En los artrpodos,
especialmente en los insectos, las lesiones y mutilaciones - que de acuerdo
con nuestras experiencias debieran provocar dolor no determinan ningn
efecto externo particular. S se seccionan las antenas y el abdomen de una
hormiga, sta sigue tranquilamente succionando miel. Si se lesiona el ex
tremo posterior de una oruga^ sta se roe a s misma cuando se le coloca
el extremo de adelante frente a la herida. Ciertas araas se devoran las
patas cuando stas se les quiebran. Una araa macho a quien la hembra
comience a roer durante la copulacin, puede proseguir el acto como si
nada sucediera. Segn Uexkiill una liblula comienza a comerse s propio
cuerpo cuando se le pone su extremo posterior entre las mandbulas.
Hay buenas razones para creer que. en todos estos ejemplos nos en
contramos con una organizacin incompleta del modelo postural del cuerpo
y es posible llegar a la conclusin general de que la integracin psicolgica
del modelo postural del cuerpo es caracterstica de los niveles superiores
de la evolucin filogentica. Es notable que en el ejemplo de las ratas el
seccionamiento de los nervios sensibles desintegre el modelo postural del
cuerpo, de modo tal que se den entonces secciones semejante, por su es
tructura, a las de los invertebrados. Aparentemente, la rata que se devora
su propia pata tiene una imagen corporal en la cual la parte ptica des
empea un papel mnimo. Este ejemplo tambin nos hace recordar los
casos de no percepcin de un lado del cuerpo debido a una lesin de la
esfera tctil, en los cuales la impresin ptica no basta para preservar la
unidad de la imagen corporal. Las experiencias de este tipo constituyen una
advertencia contra la sobreestimacin de los factores pticos en la cons
truccin del modelo postural del cuerpo.
Es necesario mencionar aqu otro fenmeno notable, a saber, el de
la llamada autonoma. Cabe encontrar esta reaccin defensiva no slo en
algunos invertebrados sino tambin en las lagartijas. Gracias a un reflejo
especial, que tiene su centro en la regin lumbar de la mdula espinal, la
lagartija es capaz de desprenderse de su cola cuando la cogen de ella. Su
columna vertebral se quiebra en el punto dbil preformado, en el centro
de la vrtebra. Las lagartijas decapitadas tambin muestran ese reflejo.
Es evidente, asimismo, que poseemos mecanismos que alteran la ima
gen corporal en un nivel orgnico sumamente profundo. Trtase de una
disminucin de la imagen del cuerpo que corresponde al cuerpo como taL
Pero vemos, por otro lado, que puede haber diferencias orgnicas en la
coherencia de la estructura del cuerpo, de modo tal que se vuelve ms
simple la disociacin psicolgica y orgnica de las partes del cuerpo. El
mecanismo de expansin y contraccin de la imagen corporal responde,
pues, a un nivel orgnico profundo, pero encontramos el mismo mecanis
mo tambin en las estructuras psicolgicas, tal como pusimos de relieve
con anterioridad 17.
Cuando nos ocupamos de la psicologa gentica, no debemos olvidar
que los objetos no son, para el pensamiento primitivo y el pensamiento pie
namente desarrollado, la misma cosa. As como el cuerpo es una construc
cin que tiene lugar de acuerdo con la situacin total, los objetos slo
adquieren su signi*icc.J!o dentro del conjunto especfico de circunstancias.
En general, nos sentimos demasiado inclinados a creer que lo nico que
cuenta son las circunstancias de nuestro pensamiento. En nuestra psicolo
ga mdica mencionamos los conocidos experimentos de Volkelt con ara
as. Cuando se coloca una mosca directamente dentro de la boca de la ara
a, sta no la acept*.. Slo la acepta cuando la mosca cae en la tela y la
araa tiene la oportunidad de atraparla en forma activa. 1 objeto de la
araa no es realmente la mosca sino la sacudida de la tela con su subsi
guiente actividad, que la lleva hacia la mosca y a toda una serie de impre
siones vinculadas con aquella impresin inicial. Es cosa sabida que pueden
hallarse ejemplos similares en todo el reino de la conducta animal. A esta
misma categora pertenece, por ejemplo, el conocido caso estudiado por
Kohler. En cuanto a los hbitos higinicos, nos dice este investigador que

17 Ferenczi considera a la .autotomfa una tendencia a desprenderse de un r


gano recargado. Ve en ella una reaccin bsica de la vida y la compara con la retrac
cin de la energa psquica a raz de ana experiencia desagradable. Ferenczi considera
la eyaculacin desde este mismo punto de vista. . As, encuentra una tendencia
similar a empujar hacia afuera los genitales, que se hallan cargados de malestar.
Menciona el caso de los gusanos que son capaces de sacar todo el intestino. Otros
rompen su unidad, formando partes aisladas. No es nuestro propsito profundizar en
estas interesantes analogas. Pero si bien ponemos en duda la validez de la explicacin
de Ferenezi en todos sus detalles, consideramos que el principio general que lo gua,
vale decir, la intencin de encontrar en la organizacin zoolgica analogas con los
procesos psicolgicas- humanos, es perfectamente razonable.
slo tuvo oportunidad de observar un chimpac en cautividad que no fuera
coprfago (devorador de excrementos). Y sin embargo, cuando un animal
pisaba los excrementos y resbalaba, haca exactamente lo mismo que hubie
ra hecho un ser humano en iguales condiciones: mantena el pie levantado
hasta encontrar dnde limpirselo. En este proceso de limpieza, nunca uti
lizaba la mano aunque un momento antes se hubiera llevado a la boca la
misma sustancia, rehusndose el animal a soltarla aunque se lo amenazase
con serios castigos. As, pues, para limpiarse la pata, el mono utiliza una
varilla, un pedazo de papel o un felpudo, y sus gestos demuestran bien a las
claras que para l la tarea no tiene nada de agradable. Idntica cosa ocurra
siempre que se ensuciaba cualquier parte del cuerpo. Los simios eliminaban
la suciedad lo antes posible pero sin servirse nunca de la mano desnuda.
Los excrementos son contemplados de manera distinta, de acuerdo con la
situacin total. Hemos elegido este ejemplo particular porque pertenece, al
menos indirectamente, a la imagen corporal. Cabe suponer que la falta de
coherencia en la imagen corporal do los animales habr de variar de con
formidad con la situacin.
Cuando un nio dibuja una mano con una enorme cantidad de dedos,
no se desprende de ello que tenga igual percepcin de esta parte del cuerpo
en todas las dems situaciones. Cuando en sus dibujos equivoca las relacio
nes espaciales ello no significa que en otras circunstancias tambin haya
de considerarlas errneamente.
El mismo problema puede hallarse en todo el reino del pensamiento
primitivo Para nosotros el nmero dos es un concepto periectamente de
finido, pero para el pensamiento primitivo el 2 en la frase 2 manzanas
y en la frase 2 hombres ,son cosas muy distintas. Segn Lvy-Bruhl, los
numerales (en el grupo Kuki Chin de la familia Tibeto-Birmana) se hallan
restringidos en su estera, de modo tal que slo se aplican a cierta clase
especial de objetos. .Podemos arribar entonces a la conclusin general de
que los conceptos y los objetos son construcciones que encajan dentro de
situaciones particulares. Al parecer, el pensamiento primitivo y los niveles
evolutivos primitivos son ms propensos a crear el objeto y el concepto de
acuerdo con la situacin real, y no sienten la necesidad de coordinar las
distintas situaciones. Por eso cuando se ven los objetos y se crean los
conceptos en forma tal que se satisfagan las necesidades inherente a la mul
tiplicidad de situaciones, ello constituye un indicio de un nivel superior
de desarrollo psquico.
En el pensamiento primitivo hay una mayor estima por la enorme di
versidad de situaciones y no se realiza ninguna tentativa -a lo sumo un
intento insuficiente para encontrar un mtodo que se adapte a todas es
tas situaciones. No creemos que eJ pensamiento de la persona adulta llegue
a librarse completamente de la tendencia a crear nuevos conceptos y nue
vas percepciones de los objetos de acuerdo con la necesidad imperiosa de
una. sola situacin. Nuestra imagen corporal no es siempre, por cierto, la
misma cosa. La imagen corporal es un objeto diferente segn el uso que
h agam os de ella. El pensamiento lgico de la conciencia lcida procura,
por supuesto, construir la imagen corporal en forma tal que se adapte por
lo menos a la mayora de las situaciones. El desarrollo de la imagen cor
poral corre paralelamente, en cierto modo, al de las percepciones, pensa
mientos y relaciones objetales. La imagen corporal sin desarrollar presenta,
por lo tanto, marcadas caractersticas. Muestra una mayor tendencia a las
transformaciones; las partes aisladas son menos coherentes entre s; es
ms fcil expulsarlas e introducir otras partes en su lugar. Pero aun esta
imagen corporal incompleta e incoherente es utilizada de manera distinta,
de acuerdo con los diversos aspectos de la situacin.

(14) La modificacin de la imagen corporal mediante las ropass y la psi


cologa del vestido

El anlisis del modelo postural del cuerpo ha sacado a relucir proble


mas fundamentales del psicoanlisis. Ello se debe al hecho de que la reac
cin somtica y el cuerpo son los tpicos principales del psicoanlisis. El
mtodo cientfico del psicoanlisis considera especialmente lo que el indi
viduo experimenta en su ropio cuerpo y da menos importancia al propsito
y al objetivo del mundo exterior y menos an a lo que sucede en la esfera
central de la personalidad. El psicoanlisis es la ciencia del reflejo del
mundo y de la vida en el cuerpo del individuo. Pero, ello no obstante,
el psicoanlisis pas por alto, hasta ahora, la estructura del esquema del
cuerpo.. Sin embargo, todo deseo y tendencia libidinal cambia inmediata
mente la estructura de la imagen del cuerpo y adquiere su verdadero sig
nificado a partir de este cambio del modelo postural del cuerpo. En toda
accin no slo actuamos como personalidades, sino que tambin operamos
con nuestro cuerpo. Constantemente vivimos con el conocimiento de nuestro
cuerpo. La imagen corporal es una de las experiencias bsicas en la vida
de todo el mundo; es uno do los puntos capitales de la experiencia vitaL
Hagamos lo que hagamos, o bien querremos cambiar la relacin espacial
del modelo postural del cuerpo o bien desearemos alterar el esquema del
cuerpo mismo. Cuando vemos algo, se inician inmediatamente ciertas ac
ciones musculares que acaxxean al instante un cambio en la percepcin de
nuestro cuerpo. Todo afn y deseo modifica la sustancia del cuerpo* su-
gravedad y su masa.
Tambin se registran cambios inmediatos en la forma del cuerpo.
Cuando tiene lugar una accin dada puede decirse que lleva la imagen cor
poral de un lugar a otro y de una forma a otra. Podemos ir ms lejos an
y decir que con toda accin y con todo deseo nos proponemos efectuar un
cambio en la imagen corporal. Puede ser un deseo inmediato ubicado en
el primer plano de la conciencia, pero tambin puede hallarse ms o me
nos retirado en un segando plano. Nuestro cuerpo, y con l la imagen cor-,
por al, es una parte indispensable de toda experiencia vital. Se ve al instante
que el mtodo psicoanaltico de enfocar la vida en funcin del cuerpo
tiene,, entonces, un fundamento reaL
Ya hemos.insistido reiteradamente en la labilidad y variabilidad de la1
imagen corporal. sta puede encogerse o expandirse; puede ceder ciertas
partes al mundo exterior y puede incorporar otras partes. Cuando tomamos
una varilla con las manos y tocamos un objeto cualquiera con su punta,
sentimos cierta sensacin en el extremo de la varilla. sta se ha convertido,
as, en parte de la imagen corporal. Para que sea posible alcanzar una
sensacin ms plena en el extremo de la varilla, sta debe guardar una
vinculacin ms o menos rgida con el cuerpo. Entonces pasa a . formar
parte del sistema seo del cuerpo y podemos suponer que la rigidez de dicho
sistema seo constituye una parte importante de toda imagen corporal.
Es una nueva prueba de la labilidad de la imagen corporal el hecho
de que todas aquellas cosas- que se ponen en contacto con la superficie de
nuestro cuerpo se incorporen, en mayor o menor grado, al mismo. Es sabi
do que el hombre recurre a mltiples expedientes para modificar su imagen
corporal. As, ha logrado trazarse figuras en la piel. Los tatuajes, por ejem
plo, alteran la parte ptica de nuestro ser. Cuando nos pintamos el cuerpo,
modificamos la imagen corporal de manera objetiva. Tatuarse, pintarse los
labios y la cara, teirse y arreglarse el cabello, etc., son todos fenmenos
que debemos encuadrar dentro de esta misma categora. Adems, debemos
incluir bajo este rubro el lavado y la limpieza. Aunque lo cierto es que
cuando nos lavamos, no slo modificamos la imagen, sino que tambin eli
minamos sensaciones reales de escozor*
No cabe ninguna, duda de qne el significado de todos estos cambios
operados en la apariencia no siempre se hace consciente, existiendo tambin
un significado simblico. El psicoanlisis ha demostrado que la higiene es
un impulso hacia la superacin de las tendencias anales. Pero tambin pue
de satisfacer las tendencias narcissticas, pudiendo suceder que la limpieza
se transforme en un acto masturbatorio. La reduccin de los pies de las
mujeres chinas probablemente tenga por objeto destacar que son mujeres
es decir castradas. Sin embargo, es .innecesario modificar la apariencia real
del cuerpo cuando uno desea alterar el modelo postural. Head expres ya
que el modelo postural del cuerpo llega hasta la pluma del sombrero de
una mujer. Debemos considerar, pues, la psicologa del vestido desde este
mismo punto de vista. Las ropas desempean, segn Flgel, mltiples fun
ciones. Ante todo est, naturalmente, la funcin protectora, pero no menos
importante es, quiz, la decorativa. Las ropas pasan a formar parte de la
imagen corporal. El sombrero, por ejemplo, agranda el cuerpo y lo extiende
hacia arriba. El principio se remonta, por cierto, a etapas notablemente pri
mitivas. La curiosa prctica del cangrejo Maja verrucosa que se disfraza
y recubre con algas, hojas, piedritas y pedazos de coxal constituye proba
blemente un ejemplo primitivo de principios anlogos. Hemos de conside
rar estos agregados como un agrandamiento de la imagen corporal? 18

as Wolfgang Kohler encontr que sus animales (chimpancs) preposean cierta


tendencia a colgarse toda clase de cosas sobre el cuerpo, tras lo cual los objetos as
colgados cumplan una funcin ornamental en el sentido ms amplio del trmino.
Cualquiera sea la prenda que nos pongamos, pasa a formar parte in
mediatamente de la imagen corporal, y se llena de libido narcisstica. Esto
se observa especialmente en la actitud de las mujeres para con sus vesti
dos. Podramos decir, incluso, que las ropas que nos quitamos siguen for
mando parte de nuestro cuerpo. Pero existe ciertamente una diferencia en
tre las ropas cue se bailan ntimamente relacionadas con el cuerpo y
aquellas cuya Vx.iculacin es ms lejana. Sin embargo, las ropas tambin
sirven a los fines del pudor. Pero aun cuando nuestro propsito fundamen
tal sea vulrir pan ^ sexuales primarias y secundarias, alteramos nuestro
modelo postural. Jun, > ~,on la modificacin de la ropa, modificamos nues
tra actitud- Cuando i. .s quitamos las ropas por la noche19, cambia
mos l conjunto de nuestras actitudes, y en parte porque la imagen cor
poral como tal guarda la ms ntima relacin con nuestros afanes y ten
dencias libidinales.
Puesto que la ropa forma parte del esquema corporal, adquiere la mis
ma significacin que las partes del cuerpo y puede tener el mismo sentido
simblico que dichas partes. Flgel destac- el hecho de que el falo frecuen
temente es simbolizado por las ropas. El smbolo ms conocido es el som
brero, que por lo general tiene una significacin masculina, especialmente
cuando termina en punta o tiene adornos en forma de cuerno. El zapato
es a veces un smbolo femenino, puesto que encierra el pie (pene), pero
tambin puede serlo masculino, especialmente cuando es puntiagudo. Los za
patos puntiagudos tuvieron en otra poca, por cierto, la forma de un
falo. La corbata puede simbolizar el pene- Hasta la capa puede convertirse
en smbolo del falo. Pero algunas ropas rituales pueden simbolizar el uni
verso y, en consecuencia, el vientre materno. No es necesario seguir dando
ms ejemplos: en los trabajos de Flgel, donde tambin se menciona la li
teratura sobre el tema, se encontrarn te dos los detalles necesarios. Pero
desde nuestro punto de vista, debemos destacar que las prendas de vestir
forman parte de la imagen corporal, que se hallan cargadas de libido y que
todas las transformaciones que hemos encontrado en la imagen corporal
como tal tambin ocurren con las ropas.
Por supuesto, no es posible comprender cabalmente la psicologa del
vestido si slo se considera el modelo postural del cuerpo de un individuo,
pues tambin deben tenerse en cuenta las interrelaciones entre los diversos
esquemas del cuerpo. Nosotros nos identificamos con los dems por medio
de las ropas. Gracias a ellas nos parecemos a los otros. Imitando sus ropas,
modificamos nuestra imagen postural del cuerpo y adoptamos la imagen
postural de los dems. El vestido puede convertirse as en un medio para
modificar por completo nuestra imagen corporal.
Cuando los individuos se ponen enormes mscaras en el carnaval de

JCohler cree que los adornos primitivos no dependen de su posible efecto sobre los
dems sino de una curiosa intensificacin de la percatacin, el orgullo y la sensacin
del cuerpo por parte del animal.
19 Freud indica las regresiones que tienen lugar cuando quitamos la mortaja
del yo corporal.
Niza, no slo alteran la base fisiolgica de su imagen corporal, sino que se
convierten realmente en verdaderos gigantes. Uno de los. mayores placeres
que produce este desfile es la posibilidad de jugar con el agrandamiento de
nuestra imagen corporal, acrecentando as nuestra propia importancia.
Nuestra imagen corporal pasa por un continuo proceso de agrandamiento
y encogimiento, y estos cambios nos producen placer. La imagen cor
poral vara constantemente y ello nos permite triunfar sobre las limitacio
nes del cuerpo, agregando mscaras y ropas a la imagen corporal20. He
ab la explicacin de las mscaras animales de los pueblos primitivos, que
en realidad identifican al portador de la mscara con el animal. Pero me
diante la transformacin aumenta el poder mgico, y con el agrandamiento
de la imagen corporal tambin se acrecienta el poder narcisstico. Las ropas
no son, entonces, ms que un mtodo para transformar la imagen corporaL
La posibilidad de modificar la imagen corporal es la base, as, de la difun
dida creencia de los pueblos primitivos en la transformacin. Aparentemen
te su poder para reconstruir la imagen corporal es mayor. Segn Preuss,
todo animal y todo objeto puede transformarse, adquiriendo innumerables
formas distintas. Un ser humano se convierte en un lobo. La transformacin
de una cosa en otra es la especialidad de los llamados demonios; los dioses
de la guerra de los Zunis posean como facultad especfica la de la transfor
macin y el espritu y aliento de la destruccin.
En los cuentos de hadas y en los mitos de todos los pueblos son fre
cuentes las transformaciones de seres humanos en animales y de animales
en seres humanos. En los cuentos de hadas primitivos la mayora de los
personajes son animales y seres humanos al mismo. tiempo. K. von den
Steinen da cuenta de un caso en que un esclavo negro fugitivo era perse
guido por los Bakairi. stos no lograron capturarlo, pero encontraron, en
cambio, entre los arbustos, una tortuga. Entonces la tribu de los Bakairi
abandon la persecucin, en la firme creencia de que la tortuga no era sino
el esclavo transformado.
En el desarrollo posterior de los cuentos de hadas la transformacin,
que hasta entonces haba sido una cosa completamente natural, se hizo po
sible slo mediante recursos especiales de magia. Cualesquiera sean los
motivos psquicos de los mitos de transformacin, stos se basan en la
plasticidad de la imagen corporal. Sabemos que en las psicosis los pacientes
tienen a menudo la sensacin de hallarse transformados en un animal, tal
como un perro o un lobo. Los mitos relativos a los hombres lobos pertene
cen a la misma categora. Los pueblos primitivos y los sujetos psicticos
a yeces logran alterar su imagen corporal mediante la mera imaginacin
libidinal. Puede tratarse de un cambio en la parte perceptual-imaginativa
de la imagen corporal o hasta en la parte intelectual. Los sujetos considera
dos normales slo logran en menor grado, generalmente, este cambio Uau-

20 Nos gusta experimentar nuestro cuerpo con cien tamaos y variantes dife
rentes. Mientras conservemos la estructura psquica del yo, no podremos satisfacer,
este afn de multiplicacin placentera.
toplstico de la imagen corporal. Por consiguiente, debemos servimos de
mtodos aloplsticos, vale decir, del uso de mscaras y ropas, cuando que
remos obtener cambios considerables en nuestra imagen corporal.
En todo nuestro anlisis no hemos discriminado hasta ahora entre la
creencia en las transformaciones de los dems y la transformacin de nos
otros mismos. Ambas se hallan ntimamente vinculadas entre s. Como ve
remos ms adelante, las imgenes corporales no se hallan aisladas y la co
munidad de imgenes corporales se halla en la base de toda funcin social,
aunque por razones de mtodo nos hemos circunscripto hasta ahora a la
consideracin de la imagen corporal del individuo aislado.

(15) La gimnasia, la danza y los movimientos expresivos

Los seres humanos se encuentran atados y ligados por sus imgenes


corporales. Uno de los motivos de la transformacin y del recubrimiento
con el vestido e s . el deseo de superar la rigidez de la imagen corporal.
As, es posible transformarla mediante el uso de ropas, adornos o joyas, y
tambin como ya vimos podemos cambiar el cuerpo mismo como tal.
A este "efecto es posible perforar el cuerpo, lss orejas, la nariz, los labios
y los genitales; es posible cortar determinadas partes y es posible, por l
timo, insertar trozos de metal o de madera en las distintas partes del cuerpo,
segn se desprende de las costumbres de las tribus primitivas. El individuo
se mutila. a s mismo. Es un continuo jugar con el cuerpo y con la ima
gen corporal.
Tambin podemos tratar de modificar la imagen corporal de manera
menos violenta, mediante cualquier clase de gimnasia. El contorsionista lle
va al extremo este juego con el prop o cuerpo, y el placer que nos produce
observar sus pruebas se basa en nuestro deseo de franquear las limitaciones
corporales. Sin embargo, este placer no se halla exento de cierto miedo y
desagrado. Nosotros deseamos, ante todo, la integridad y la totalidad de
nuestro cuerpo, y tememos cualquier cambio que pueda privarnos de una
parte del mismo (tema de la . castracin y el desmembramiento); pero a
pesar de ello constantemente: hacemos experimentos con l. El placer que
sentimos al imaginarnos otros seres con un gran nmero de miembros cons
tituye un ejemplo de esta experimentacin. Personalmente, recuerdo la pro
funda impresin que me produjo una funcin de variedades en que el
cuerpo de un actor se hallaba tan bien disimulado detrs del cuerpo de
otro, que slo aparecan a la vista sus brazos y piernas, de modo tal que
se tena la impresin de ver a un individuo con cuatro brazos y piernas.
No es sta sino la explotacin del placer que provoca la multiplicacin de
los miembros. Y el mismo tema reaparece en los dioses y diosas de la In
dia con sus innumerables miembros. Iguales temas se encuentran, por lo
dems, en los dibujos de los nios.
Hay otra manera de disolver o debilitar la forma rgida del modelo
postural del cuerpo y es ella el movimiento y la danza. Dijimos anteriormente
que siempre que nos movemos cambia el modelo postural del cuerpo. El
esquema previo del modelo postural permanece en segundo plano y sobre
este esquema anterior se construye el nuevo esquema. Cuando nos movemos,
partimos de un cuadro primario relativamente rgido; en cierto modo, pa
rece soltarse y disolverse parcialmente basta que el cueipo retorna a una
de las actitudes primarias- Como seala Goldstein, el movimiento y espe
cialmente la danza a menudo se sirven de reflejos'posturales que no son
plenamente conscientes. Constituye un fascinante problema el indagar cu
les movimientos se expresan en la imagen corporal y cules no. Tambin
constituye una cuestin por resolver si durante un movimiento dado la
imagen corporal sufre o no distorsiones relacionadas con los reflejos pos
turales que estudiamos con anterioridad..
La danza debe ser considerada desde un punto de vista semejante.
Quiz no est de ms mencionar que el cuadro ptico durante cada movi
miento rpido tiende por s mismo a la multiplicacin. Cuando uno mira
a los ba.larines dar rpidas vueltas en la escena en tomo de su eje longitu
dinal, y siempre que los movimientos sean lo bastante rpidos ve (tambin
monocularmente) dos cabezas en lugar de una21. Durante un movimiento
rpido, la impresin ptica tiende ya a la multiplicacin y afloj amiento del
modelo postural. Pero como dijimos antes, estos movimientos tambin ejer
cen influencia desde el lado kinestsico, sobre la percepcin del cuerpo.
Todo movimiento rpido, especialmente si es circular, modifica tambin la
reaccin vestibular y, con ella..la liviandad o pesadez del cuerpo. Esto se
debe en parte a la accin muscular, pero tambin a la irritacin vestibular.
La tensin y relajacin de los msculos que mueven el cuerpo a favor y en
contra de la gravedad, a favor y en contra de los impulsos centrfugos,
pueden ejercer una enorme influencia sobre la imagen corporal. El fen
meno de la danza es, por lo tanto, un aflojamiento y alteracin de la imagen
corporal. El hecho de que sean tantas las danzas relacionadas con el movi
miento circular posee un profundo sentido vinculado con la irritacin ves
tibular, que proporciona una mayor libertad en lo concerniente a la masa
y sustancia pesada del cuerpo. Es notable que en las danzas rituales a me- ,
nudo se ingieran ciertas drogas que afectan el equilibrio central a travs
del aparato vestibular. La danza es, entonces, un mtodo para -cambiar la
imagen del cuerpo y aflojar su forma rgida. Cabra agregar que en la
danza tambin se modifica considerablemente la relacr n de las ropas con
el cuerpo, especialmente en el caso de las bailarinas, proporcionando de
este modo un sentimiento de libertad ms intenso en lo relativo a la gra
vedad y cohesin del modelo postural del cuerpo. No cabe ninguna duda
de que el aflojamiento de l imagen corporal acarrea consigo una actitud
psquica determinada. El movimiepto influye, as, sobre la imagen corporal

21 .Es fcil efectuar el siguiente experimento: Si se tom? una lapicera fuente


y se mira la agarradera al tiempo que se hace girar la lapicera alrededor de su
eje longitudinal de un lado a otro y con velocidad suficiente, se vern dos agarraderas
en lugar de una. Durante todo movimiento rpido existe una-*tendencia como lo de
mostramos con Kanner a ver varios objetos en la trayectoria del movimiento.
y lleva de un cambio en la imagen del cuerpo a otro cambio en la acti
tud psquica.
Arribamos ahora al problema de los movimientos expresivos y su rela
cin con el modelo postural del cuerpo. Segn Flach, todo cambio operado
en la actitud psquica provoca otro cambio en la situacin dinmica total,
que se experimenta como una modificacin de la tensin muscular, bajo la
forma de un tirn, un esfuerzo o un aflojamiento. Los elementos sueltos
de la tensin muscular no son experimentados, sino- que existen secuencias
especficas que forman un todo cuando tiene lugar un movimiento expre
sivo como, por ejemplo, el ademn de splica, de amenaza o de tristeza.
Encontramos aqu una secuencia especfica de estados musculares que son
experimentados por el individuo. Con la tensin se halla vinculada una
sensacin de despliegue de energa; el aflojamiento de la tensin y la re
lajacin de los msculos se hallan relacionados con una prpida de energa
y con la sensacin de pesadez en distintas partes del cuerpo. La tensin y
el relajamiento son los componentes elementales de la secuencia dinmica.
Existe una interrelacin tan estrecha entre la secuencia muscular y la ac
titud psquica que no slo se vincula dicha actitud con los estados muscu
lares, sino que tambin toda secuencia de tensiones y relaj amientos provoca
una actitud especfica. Cuando existe una secuencia motriz especfica, mo
difica la situacin y actitudes internas, llegando a provocar, incluso, una
situacin imaginaria que se adapta a la sucesin muscular.
Cabe transcribir, en este sentido, dos protocolos. Se haba instruido
a la paciente para que realizar, un ademn de splica. Aqulla se arrodill
con las manos enlazadas sobre l'pecho y luego modific esta posicin
realizando el siguiente movimiento: las manos enlazadas delante del pecho
se desplazaron hacia el cuerpo, que avanz hacia adelante por sobre el
nivel de las manos. La cabeza se inclin hacia atrs, en tanto que el cuello
se estir hacia la persona imaginaria situada frente de ella. La paciente
dijo: Era una splica ardiente. Fue una fuerte atraccin hacia una persona
imaginaria situada delante de m, que comenz en el tronco y me impuls
hacia esa persona, mantenindome el cuerpo estirado y en tensin. Al mis
mo tiempo, esta fuerza de atraccin me hizo enlazar las manos y juntarlas
al cuerpo. Sent la cabeza como la ltima extensin del cuerpo. El hecho
de que la dejara caer hacia atrs, se debi a la intensidad con que el
cuerpo se estir hacia adelante. Esto ocurri por la gran tensin, que si
bien se inici con fuerza, sigui aumentando luego, y conserv su intensi
dad, tratando de unirme con la persona imaginaria, hasta la culminacin
c o i el estiramiento mximo del cuerpo.
En los movimientos expresivos de desafo hay una resistencia y un
volverse hacia un lado, que se hallan vinculados con una tensin repentina.
Dicha tensin se encuentra dirigida contra la resistencia y tiene, por lo
tanto, una direccin especfica. La tensin alcanza inmediatamente una
gran intensidad y luego disminuye con igual rapidez, de modo que las
partes tensas del cuerpo retoman a su posicin anterior. Cuando los sujetos
adoptan la actitud correspondiente a la tristeza, los miembros del cuerpo
se tornan ms pesados a raz de la relajacin de los msculos22 Esta rela
jacin es difusa y abarca todo el cuerpo, al tiempo que se halla relacionada
con una traccin hacia atrs. -
Es evidente que toda emocin se expresa en el modelo postural del
cuerpo y que toda actitud expresiva se halla vinculada con cambios carac
tersticos en el modelo postural del cuerpo. Flach insiste con razn en que
se trata aqu de figuras totales, de todos, de formas, de secuencias caracte
rsticas. Pero estas sucesiones caractersticas lo son de cambios en la imagen
corporal; son cambios caractersticos de la pesadez y liviandad de las
diversas partes del cuerpo. De este modo, el modelo postural del cuerpo
vara de continuo y retrocede a las imgenes primarias tpicas del cuer
po, que se disuelven y luego cristalizan nuevamente. La imagen del cuerpo
muestra, pues, rasgos caractersticos de nuestra vida entera. Hay una per
petua conversin de entes cristalizados y ms bien cerrados, en estados
donde priva la disolucin y las comentes de experiencias menos estabili
zadas, y luego una nuev-i transformacin en formas mejores y entes modi
ficados. Por consiguiente, es la constante construccin de una forma lo que
se disuelve de inmediato y se construye' otra vez.
En este incesante proceso no hay nada automtico. Hay emociones que
influyen sobre l; hay tendencias activas del juego; hay motivos instintivos
y voluntarios para reconstruir y destruir incesantemente bajo la gua de
objetivos ltimos de la personalidad y del organismo en su totalidad; hay
una necesidad interna de escapar de cada cristalizacin definitiva con sus
consiguientes limitaciones. Los experimentos de Flach se refieren a los mo
vimientos expresivos. Pero toda emocin se relaciona con movimientos ex
presivos, o, por lo menos, con impulsos hacia los mismos. Por consiguiente,
toda emocin altera la imagen corporal. Cuando sentimos odio, el cuerpo
se contrae, se torna ms firme y los contornos que lo separan del mundo se
hacen ms netos. Esto se halla relacionado con la iniciacin de acciones en
los msculos voluntarios; pero tambin pueden intervenir elementos simp
ticos y parasimpticos. En cambio, cuando experimentamos afecto o amor,
el cuerpo tiende a expandirse. Abrimos los brazos y en ellos quisiramos
abarcar a toda la humanidad. Nos dilatamos, pues, y las fronteras de la
imagen corporal pierden su nitidez. Queda a las investigaciones futuras
determinar los cambios especficos operados en la imagen corporal con cada
emocin determinada 23. En los experimentos de I. H. Schultz sobre el en
trenamiento autosugestivo es importante advertir una vez ms que la im
presin de pesadez y liviandad ocupan un papel preponderante.
Nosotros dilatamos y contraemos el modelo postural del cuerpo; le
sacamos determinadas partes y le agregamos otras. Lo reconstruimos ince

22 En los importantes experimentos de I. H. Schultz sobre la ejercitacin auto-


sugestiva, la relacin de los msculos lleva a cambios en la experiencia del peso.
23 KLauders estudi las perturbaciones psicomotrices de sujetos psicticos, orde*
lindoles que repitieran sus acciones motrices despus de haberse recuperado. En esas
circunstancias retornaban el estado emocional y el contenido de la psicosis. Estos
experimentos prueban nuevamente la unidad de cuadro, emocin y motilidad.
santem ente; fundimos algunos detalles; creamos otros nueves; y todo esto
lo hacemos con nuestro cuerpo y con la expresin del cuerpo mismo- Con
tinuamente experimentamos con l. Cuando la experimentacin con el mo
vimiento no nos hasta, entonces le agregamos al cuadro la influencia del
aparato vestibular y de las bebidas alcohlicas. Cuando ni aun as; nos
basta el cuerpo para la expresin de los cambios que procuramos realizar
por placer y los cambios destructivos del cuerpo, entonces le agregamos
ropas, mscaras, joyas y toda suerte de adornos, que nuevamente expanden,
contraen, desfiguran o destacan la imagen corporal y partes determina
das de la misma.
No debemos hablar demasiado de crecimiento y evolucin si con ello
entendemos algo pasivo y automtico. En su lugar, debemos hacer hincapi
en la continua actividad, en el continuo ensayar del hombre. Cabe hablar,
entonces, de crecimiento y pasaje de las formas o gestalten. Pero tam
bin aqu debemos tener conciencia de que no estamos ante un desarrollo
automtico, sino ante una tendencia de la energa vital constructiva. Es
una ^construccin y una destruccin vinculada con las necesidades, afanes
y energas de la personalidad total. Resulta claro, pues, que nos hallamos a
gran distancia de la psicologa clsica de la Gestalt, donde no hay sitio para
la espontaneidad guiada por la experiencia ni para las actitudes hacia el
mundo. En las fases del proceso de construccin y destruccin, sobresalen
dos tendencias humanas principales: una de ellas es la tendencia a cristali
zar unidades, a asegurar puntos de reposo, de carcter definido y con au
sencia de toda transformacin. La otra apunta hacia la obtencin de un
flujo continuo, de una mutacin permanente. Estas diferencias se reflejan
en las ideas de eternidad y transitoriedad. En un sentido similar, James se
refiri a los elementos formados y no formados de la vida psquica. Los
mismos entes aparecen en la concepcin del quantum de la fsica, en opo
sicin con la idea del flujo continuo de la energa. Concebimos pues, lo pa
sajero y lo estable como distintas fases de la construccin creadora.
Hemos hablado ya de los cambios en la imagen corporal. Pero el cuer
po no se halla solamente, por cierto, donde se encuentran los lmites del
cuerpo y sus ropas. A raz de un accidente automovilstico sufr una herida
bastante seria en una mano, que me produjo durante algn tiempo dolo-
rosas sensaciones. En los primeros das que siguieron al accidente, cada
auto que se acercaba pareca implicar un* peligro determinado que se
introduca en la esfera del cuerpo, aun cuando se hallara todava a una
considerable distancia. En otras palabras, haba alrededor de mi cuerpo
una zona ntimamente relacionada con la imagen corporal, constituyendo
en cierto modo una prolongacin del cuerpo. Posteriormente, disminuy el
tamao de esta zona general, hasta quedar reducida a una pequea regin
en tomo de la mano afectada. Estas experiencias me convencieron de que la
imagen corporal se halla rodeada de una esfera de sensibilidad particular.
Esto vale aun en el sentido fisiolgico, puesto que el olor del cuerpo va
ms all del propio cuerpo. Desde un punto de vista psicolgico, los al
rededores del cuerpo son animados por ste, y podramos decir que existe
algo que corresponde a lo que Reichenbach llam el od
p sico lg icam en te
(este autor crea que todos irra d ia n una sustancia e sp ecfica que centellea
en la oscuridad). Vemos as, una vez ms, que todo cambio concreto en
el modelo postural del cuerpo tambin modifica la zona circundante y la
torna asimtrica, de acuerdo con la situacin v ital especfica. Sentimos
estas zonas especialmente cuando algu ien trata de acercrsenos. Sentimos, in
cluso, que cuando alguien se nos acerca, se introduce en nuestra imagen
corporal, aun cuando diste de tocarnos.. Esto pone nuevamente de relieve
el becho de que la imagen del cuerpo es un fenmeno social.
PARTE TERCERA

SOCIOLOGA DE LA IMAGEN CORPORAL

(1) El espacio y la imagen corporal

Los anlisis realizados en los captulos que anteceden, muestran claramente


que la imagen corporal se expande ms all de los lmites del cuerpo. Una
varilla, un sombrero y cualquier tipo de ropas pasan a formar parte de la
imagen corporaL Cuanto ms rgida sea la vinculacin del cuerpo con el
objeto, tanto mayor ser la facilidad con que se convierta en parte de la
imagen corporal. Pero los objetos que han estado una vez vinculados con
el cuerpo, retienen para siempre parte de la cualidad de la imagen corporal.
Hemos sealado especficamente el hecho de que todo aquello que se ori
gina en nuestro cuerpo o que emana del mismo sigue formando parte de-
la imagen corporal aun cuando ya se haya desprendido fsicmente de
aqul. La voz, el aliento, el olor, los excrementos, el flujo mentrual, la
orina, el semen siguen siendo parte de la imagen corporal un cuando en
el espacio se hayan separado del cuerpo. (Cf. Roheim). El paciente que se
senta desgarrado por la ansiedad, senta que las partes de su cuerpo vola
ban a su alrededor. Todos estos ejemplos, por diferentes que sean en *sus
aspectos particulares y en su mecanismo ms profundo, tienen una cosa en
comn, y es que el espacio en el modelo postural y en torno del mismo no
es el espacio de la fsica. La imagen corporal agrega objetos o se extiende
hacia el espacio.
Ana R.. de 42 aos, que ingres en el hospital de Bellevue el 6 de mayo
de 1932, ya haba estado en el hospital segn sus propias declaraciones
y las de su hija siete aos atrs. Un ao antes de su primer ingreso en el
nosocomio, una hija suya haba sido arrollada por un camin. Despus del
accidente oy a la gente hablar de ella,, y se form la idea de que saban'
todo lo que ocurra en su casa. Se intern entonces en el hospital de
Bellevue, y poco despus pas al hospital del Estado donde permaneci
un ao y medio. Nunca lleg a verse completamente libre de las alucina-?
ciones. Esta vez entr en el hospital voluntariamente porque se senta acosa-
da por enemigos que le hablaban constantemente y le transmitan electrici
dad. En la clnica se quej en forma vivida, y muchas veces agitada, de la*
persecucin que deba sobrellevar. Pero siempre era posible establecer con
ella buenas relaciones. Todo el mundo sabe lo que me pasa. Todos'dicen-
que estuve en un manicomio. No me gustaba mi marido; por eso lo ech.
Me venda al gobierno y al pblico. Me daba de lo que tena. Esto pasaba
hace 10 aos. Se burlaban de m en todas partes adonde iba. A veces
se me daba por temblar. En mi corazn tena sentimientos de amor. Me
cruc con un hombre que me sonri y yo cre que me haba enamorado y
que l sera un buen marido. A mi hija de 9 aos la mat un camin.
Durante el juicio vi a un hombre y se me ocurri que lo quera. Entonces
me puse a gritar que ese hombre deba ser mo. Pero l nunca me prest
ninguna atencin. Slo eran locuras mas. Le ped a mi marido que se
divorciara, pero l me llev a Bellevue hace siete aos.
All estuve un ao y med.o y entonces mi marido me llev de nuevo
a casa. Ya dije que no lo quera. Entonces lo dej y empec a trabajar.
Por la calle solan insultarme y tambin donde trabajaba. Los judos sobre
todo, me odian. Ellos dicen que tengo que morirme. Una mujer del piso de
abajo me dijo que me iba a echar a perder la comida, que me la iba a
hacer sentir amarga y agria; y cuando se le daba la gana, lo haca. Nunca
tiene l: gusto que debe tener. Siempre tiene olor raro como de pescado
pasado;, muy desagradable. No s cmo consigue hacerlo. Y de esto hace ya
un ao y medio. .
;Cuando el barrendero limpiaba la calle senta como si estuviera
barrindome mis rganos genitales. Era como si me desgarraran. Senta
uno dolor terrible. Tanto que me haca estremecer. Yo estaba en un quin
to piso y l estaba en la calle. .Estaban matando a mi nia. Ella empezaba
a temblar; tena la cara cruzada de rayas rojas y los ojos vueltos hacia
arriba. Yo vea a un hombre que vena de la calle, y me electrizaba todos
los nervios. No s qu significar eso. Lo tena frente a mi cara. Me sacaba
el aliento, me lastimaba el corazn. Respira con mi aliento. En este mismo
momento, me est haciendo dao aqu (se seala la pelvis) ; lo siento en
el vientre. Todos los que estn aqu pueden hacerlo; cualquiera de los
que estn aqu me puede matar. Esta maana un .mdico me pas por en
cima; me pisote todo el cuerpo (no estaba cerca de m, pero me lastimaba
igual). Me rompen las piernas con la electricidad. Me impiden pensar, res
pirar y comer. Todo lo que yo digo lo sabe todo el mundo aqu. Oyen
hasta lo que pienso. Vienen y me llaman S. O. B. Me muestran la accin
de un hombre cuando ellos pasan por la calle. Cuando pas un hombre,
mir hacia abajo y dijo: mire. No se sac los genitales pero se los pude
ver como si hubiera estado desnudo- La gente me corra por la calle para
matarme. Cuando me hablan con naturalidad todo marcha bien, pero cuan
do me hablan sin naturalidad me lastiman aqu y all. Usted acaba de toser
encima de m y me toc con la tos (la paciente tose) Cuando yo toso no
le toso encima. Cuando Ud. mueve el hombro yo tambin lo siento. Donde
yo estoy hay electricidad en todos lados. Tuve un vecino que dej mi casa
impregnada de olor. Ellos lo utilizaron conmigo en otra casa. Me envene
naba la sangre. Lo usaban para hacerme heder. Un muchacho sola poner-.
me un olor de mujer sucia. Ahora siento un olor fresco y verde como de
rboles. Esa mujer .(sealando la calle) me hace seas como si yo quisiera
ir al bao. Todo el mundo tiene algo que Ver conmigo o. hombres, muje
res, chicos, locos. Dejaban entrar a todo el mundo en mi dormitorio y me
arrancaban los rganos sexuales. Y ellos ine quemaban. Solan ponerme una
especie de p intura roja. Quiz fuera porque me manejaban. Soy como una
radio. Me pueden manejar. Cuando un chico hace ademn dS^agarrar algo
lo siento en mi sangre y en mis huesos. Se pasan diciendo tales porqueras.
Cualquier cosa que haga, por ejemplo si compro carne, se pasan hablando
da y noche de m y haciendo chistes. El carnicero viene de noche y me
dice' unas palabrotas que duelen y matan. No podra probar un bocado.
Todos los carniceros hicieron lo mismo. Me pona las manos encima co
mo si tuviera electricidad y me arrancaba las partes sexuales. Me haca
hinchar el vientre. Solan obstruirme los intestinos. Cuando alguien se
rea, la risa me atravesaba como una mquina elctrica. Un polica le dijo
que me lo hiciera. Lo siento a travs de mi rodilla y por todos lados. E7
la Sala hacen lo mismo. No voy al b a o , me cerraron el vientre con llave.
Un muchacho de 14 aos viva conmigo como marido y mujer. Viva en
el piso de abajo, pero lo haca por medio de la electricidad. Era terrible;
yo senta dolor y tena vergenza. Hace aos que mis excrementos no hue
len bien. Cuando camino, me hacen v o m ita r si se les antoja.
Como -vemos, la paciente se siente relacionada con todo el mundo.
Cuando una persona respira, respira su propio aliento. Cuando una per
sona mueve ios hombros, ella siente el movimiento en los suyos. En otras
palabras: la paciente incorpora al propio ios modelos posturales de los
dems. E su caso, es evidente que ya no existe ninguna diferencia espa
calo La magia la obliga a la imitacin; trtase de una magia imitativa
pasiva. Cuando un hombre barre la calle, siente el movimiento sobre sus
genitales. Cuando alguien camina a su alrededor, le parece que lo hace
encima de su cuerpo. Las acciones que se desarrollan en el mundo extemo
las siente como si se produjeran en su imagen corporal. La diferencia es
pacial entre su imagen corporal y el mundo externo se ha alterado sensi
blemente. Cabra decir que su libido atrae a las dems personas, aproxi
mndolas a ella. Un muchacho que vive en otro piso tiene relaciones
sexuales con ella por medio de la electricidad.
La accin mgica es una accin que influye sobre la imagen corporal
con prescindencia de la distancia real en el espacio. E influye aunque no
slo en este caso, sobre los rganos sexuales en particular. Parecera que
el espacio psicolgico en tomo de los rganos sexuales tuviera sus carac
tersticas peculiares.
En el caso de neurosis obsesiva mencionada en la pgina 139 al pa
ciente le pareca que un automvil le iba a aplastar el pene por la calle.
Pene y vejiga se haban desprendido de su cuerpo.
El espacio especfico en tomo de la imagen corporal puede acercar los
objetos ai cuerpo o bien el cuerpo a los objetos. La configuracin determi
na las distancias que separan a ios objetos del cuerpo.
(2) La curiosidad y la expresin de las emociones

En el captulo anterior nos ocupamos de la sexualidad y las tenden


cias libidinales. Hablamos all de la sexualidad genital y de las etapas de
la sexualidad. Consideramos la libido desde el punto de vista de la ima
gen corporal de la persona que experimenta este deseo. Pero dicho anlisis
debe ser incompleto por fuerza, puesto que las tendencias libidinales siem
pre se dirigen hacia la imagen corporal de otro. ser. Las tendencias libidi
nales son necesariamente fenmenos sociales; siempre se hallan dirigidas
hacia imgenes corporales situadas en el mundo exterior. Aun en la etapa
jiarcisstica, existe cierta direccin hacia algo vivo y situado en el mundo
externo. Las experiencias pticas que llevan a la construccin de la pro
pia imagen corporal conducen, al mismo tiempo, a la construccin de las
..imgenes corporales de los dems. Lo mismo vale para las experiencias
. tctiles. Tal como se desprende de los estudios realizados en la Parte Primera
de este libro, trtase aqu de procesos perceptivos de gran complejidad. Pero
toda distincin entre procesos perceptivos y emocionales (libidinales) es
artificial. No slo vemos, sino que tambin tenemos una tendencia a ver
nuestro propio cuerpo, as como l de los dems. Existe, igualmente, un
deseo 'de adquirir conocimiento a travs del tacto. En otras palabras, po
demos hablar de curiosidad sexual, de tendencias voyeuristas5, de eta
pas pticas de la sexualidad. Existe, sin duda, una gran curiosidad por
conocer la superficie del cuerpo- i piel y el cutis. Pero tambin sentimos
curiosidad por las partes internas de nuestro cuerpo y del de los dems.
Asimismo, nos interesa conocer la accin sexual de los dems. Aunque
esta curiosidad se basa principalmente en la visin, no obedece exclusiva
mente a tendencias pticas, puesto que las tendencias tctiles tambin des
empean un papel de mayor o menor importancia segn la situacin. Cuan
do experimentamos inters por el cuerpo de otra persona, la curiosidad
ptica generalmente precede a la tctil
En sus tres ensayos sobre Una teora sexual, Freud examina el exhi
bicionismo, vale decir, la tendencia a mostrar el propio cuerpo y, en par
ticular, las partes sexuales, a una persona del otro sexo. Arriba a la conclu
sin, all, de que el exhibicionista muestra su curepo y sus rganos genitales
a la persona del otro sexo porque espera, a su vez, una satisfaccin de su
propia curiosidad. Pero a nuestro juicio, el deseo de ser visto, de ser mirado,
es tan innato como el de ver. Existe, en efecto, una profunda comunicacin
entre la propia imagen corporal y la de los dems. En la construccin de
la imagen corporal hay siempre un continuo tanteo para descubrir qu
puede incorporarse al cuerpo. Cuando miramos nuestro propio cuerpo,
tambin sentimos curiosidad con respecto al mismo, y no menos con res
pect al cuerpo de los dems. Un vez satisfecho el ojo, recurrimos a las
experiencias tctiles para completar nuestra indagacin, y entonces revisa
mos con los dedos cuanta cavidad hay en el cuerpo. Adems, experimen
tamos el deseo de exponer nuestro cuerpo ante nosotros mismos. La ima
gen corporal debe ser conocida por nosotros y por los dems. De este
modo, la tendencia al avoyeurismo?f y el exhibicionismb tienen iguales ra
ces y ambos exigen satisfaccin. La imagen corporal es un fenmeno social1.
Si uno desea ver la cara y el cuerpo de otra persona y la desnudez de
ese cuerpo, se ver necesariamente un cuerpo en movimiento y en accin. Y
un cuerpo en accin estar expresando o haciendo algo. Un cuerpo es siem
pre el cuerpo de una personalidad, y toda personalidad tiene emociones,
sentimientos, tendencias, motivos y pensamientos. Aun la curiosidad sexual
es algo ms que una curiosidad relativa a las partes sexuales y a sus accio
nes, puesto que tambin abarca los rganos sexuales y las actividades se
xuales de la persona. As como se ve y comprende el cuerpo de otra persona,
se comprende de inmediato la accin de esta persona expresada en movi
miento. La percepcin del cuerpo de los dems y de su expresin de la
emocin es tan primaria como la percepcin del propio cuerpo y de su
expresin emocional. Desde ese punto de vista, cabe objetar el concepto de
Einfhlung (empatia, proyeccin sentimental), propuesto por Lipps. No
es cierto que nos sintamos instintivamente forzados a imitar a otra persona,
que experimentemos entonces lo que ella experimenta y que nos proyecte
mos dentro de ella. (Cf. el captulo siguiente). Claro est que no slo sen
timos curiosidad por el cuerpo, sino que tambin nos atrae conocer las
emociones de los dems y su expresin a travs del gesto y del ademn.
Queremos saber, asimismo, lo que piensan; queremos conocer sus ideas
y representaciones. Pero tambin sentimos la necesidad de bacer conocer
a los dems las emociones y pensamientos que tienen lugar dentro de nos
otros. No slo expresamos emociones, sino que deseamos expresarlas 2. Has
ta la emocin de una persona solitaria es una emocin dirigida hacia un
espectador imaginario.
Las emociones estn dirigidas siempre a los dems. Las emociones
siempre son sociales. De modo semejante, el pensamiento es una funcin
social aun cuando se d en una persona aislada. La humanidad es el es
pectador invisible de su pensamiento. Cabe esperar que la patologa nos
muestre estos mecanismos con rasgos ms marcados.
Agustn Q., un individuo alto, de porte esbelto y hbitos estticos, con
curri el 19 de abril de 1932 al departamento psiquitrico del hospital de Be-

1 El movimiento nudista satisface esa tendencia libidinal. Pero puesto que slo
constituye el desahogo de un deseo parcial, permanece necesariamente incompleto,
aun cuando los rganos genitales se exhiban libremente, en lo cual reside, despus
de todo, el ncleo central de dicho movimiento. Y a dijimos que nunca alcanzamos
una percepcin ntida de la piel y del cutis de nuestros semejantes. A nuestro juicio,
ello es expresin de la imposibilidad de satisfacer la libido exclusivamente de esta
manera. E l serio problema de la integracin de los deseos sexuales no se resuelve,
pues, haciendo que la humanidad tire a un lado las ropas y se ponga a retozar des
nuda. (Cf. el trabajo de Lorand sobre El Nudismo ) .
2 Donald Hayvforth propuso la interesante teora de que la principal funcin
de la risa es advertir a los semejantes que no existe ningn peligro, es. decir, hacerles
saber que pueden reposar, alimentarse o jugar sin preocupaciones. Nosotros mostra
mos nuestras emociones a los dems y luego nos las volvemos a guardar.
llevue, por propia iniciath n. Somticamente, mostraba signos de un alckholis-
mo grave; sufra estremecimientos continuos y se observaba en sus manos un
ostensible temblor alcohlico. Confes sin ningn reparo que era un bebedor
empedernido y que toda su vida haba bebido, aunque la ltima semana lo
haba hecho en mayor cantidad que nunca. Haba buscado refugio en el hos
pital porque haba empezado a or voces que lo insultaban y acusaban de ser
un degenerado y un homosexual. Estas persecuciones venan producindose
desde haca varias semanas. Se senta acosado por las voces y por esa causa
haba abandonado St. Louis. ciudad donde viva; tambin haba abandonado
el hospital donde haba estado internado durante un tiempo. No es necesario
reconstruir aqu el complicado trayecto que haba recorrido para escapar
de sus perseguidores. Baste saber que el paciente sigui sintiendo las vo~.
ces durante ms de tres semanas, despus de internarse en el hospital A
veces hablaba con toda claridad y coherencia, en tanto que otras sus pen-
/ samientos parecan casi totalmente iacoi^xos. Padeca alucinaciones rea
les, pero tambin oa voces verdaderas que interpretaba errneamente.
Eran estas ltimas las que desempeaban el papel ms importante. Vea
mos algunos ejemplos de las frases pronunciadas durante esta etapa.
Oa una confusin de voces y ruidos. Estaba en el hospital de SL
jlouis para alcoholistas. Me fui del hospital porque los ruidos y las voces
se burlaban de m. Me decan: eres un rojo, un ladrn, un gallina5, y
finalmente,. eres un degenerado. Mi idea era que queran hacerme pe
dazos. para determinar si era o no un degenerado. Mis sentimientos eran
;que tenan algo conmigo y queran obtener el resto de ios datos que yo
conozco. Cuando ech a andar por la calle, los ruidos me siguieron. To
dava me parece que fue algo real. Me dicen que es como si yo difundiera
mis ideas por el aire y que por eso pueden leer mis pensamientos. En el co
che en que viaj hasta aqu venan otros cinco o seis hombres. Todo el tiempo
se lo pasaron murmurando y rechinando los dientes y haciendo toda clase
de ruidos con la boca. Al mirar hacia el vidrio de adelante pude agarrar
a uno y l se dio vuelta y me ech una mirada. Pareca hacerle seas al
hombre que iba al lado de l. Yo senta que todos ellos tenan sumo inte
rs en cada movimiento mo. Me di cuenta de que en cada parada haba
un hombre que no era un pen ferroviario y entonces pens que este hom
bre lo ba a encontrar de ciudad en ciudad. Les oa decir: Muy bien;
tenemos tus ojos, tenemos tu nariz, tenemos tus dientes, tenemos tus ma
nos; tenemos tus pies. Y luego: sos un degenerado. Pens que tena los
dientes picados, que me los estaban arrancando en pedazos. Ellos se apo
deraban de mis labios; eso quiere decir que podan leer en ellos. Y luego
de mis dientes; eso quiere decir que podan leer mis pensamientos en
los dientes. Todo lo que suceda provocaba pensamientos contra mi vo
luntad. Ud. pas a mi lado, yo trat de concentrarme en la pared; no pu
de dejar de decr: all va el judo inmundo1. Mientras coma no poda
dejar de pensar en el pene y en yesca. Quera saber por qu haban en
trado los negros en la casa de Lindbergh. Pens que poda ser porque eran
capaces de leer mis pensamientos, porque sus sentidos eran ms agudos-
que los de los blancos, as que podan apoderarse de la niera. Si podan
leer los pensamientos, podran leer los pensamientos de la niera, y s la
niera o cualquier otra persona de la casa estaba complicada, tambin
podran saberlo.
A veces sus frases eran an ms inconexas. Nopoda dejar de pensar
quela gelatina era esperma de ballena. Eso empez desde que estoy ac.
Este juego que parece continuar todava, tiene que ver con el negocio de
la aguja que me tiraron; yo no s nada de eso. Entiendo que haya algo as:
uno pincha una persona y lee sus pensamientos. Las personas cambian co
mentarios entre s y si uno escucha, uno se da vuelta y lo primero de- que
se entera es que estn hablando de uno. Cuando se llevan la mano al cuello
significa que las papas queman5. Ese asunto de la aguja es tan serio que
a uno le pueden leer. Esta gente sabe todo lo que uno dice. Poco a poco
me fui dando cuenta de que. mientras caminaba por la calle iba hablando.
No pronuncio palabras; simplemente trato de avanzar derecho por la calle,
sin prestar atencin. Esta gente tambin avanza, pasan a mi lado y me mi
ran. Y aqu todas las noches es lo mismo y cada vezms. Me sucede como
esta maana, con el jabn de Castilla; me frot y melav las manos y algcf
pareca decirme: 6u y! ahora est hablando de Espaa y mis pensamien
tos se iban* a Espaa. Este asunto, sea real o no, me parece haberme lle
vado al Mar de Ross, y eso significa que soy una banderilla, una lanza
o algo que entra en una ballena. Hay un golpe. Hay una ballena y yo la
atravieso y no soy yo y todo es igual Eso significa que lo llevan a uno
alrededor del mundo y uno va al Polo Norte; eso s gnifica una cosa y luego
ai sur, es decir, al Mar de Ross. Si pienso en cualquier cosa del pasado, la
gente parece mencionarlo; por ejemplo, uno de los muchachos de color de
aqu mismo me dice: syo lo conozco, yo lo he visto antes a Ud.; ahora
lo encuentro muy delgado. En ese momento yo me concentro en Florida,
en ios indios seminles y entonces el negro me dice que no lo estoy mi
rando de ninguna manera. Si lo miro, se me presentan asociaciones con
indios y negros. No s qu quiere decir l con eso. No quiero hablar con
l. Caminan, con movimientos rtmicos, despacio; gente cantando, chupan
do. Cuando se trata del asunto de las cajas, cosas, relojes, eso me sugiere
la idea de chupar. Entonces mis labios dicen por f'n: sorber. Si uno
mira el reloj, se supone que tendr algn signo. El tiempo parece signifi
car que ellos quieren saber mis pensamientos en un momento dado, retro
traerme a algo en un momento particular. Cuando son las dos, se supone
que tengo que decir son las dos2; y entonces mis pensamientos se remon
tan a las dos y hay una asociacin de ideas.'Poco a poco, cuando se apode
ran de los pensamientos de uno durante cierto tiempo, terminan por apro
piarse de toda la historia de uno. . .
Despus del 12 de mayo el paciente recuper totalmente su lucidez.
Desapareci su desconfianza y su aprensin y ya no se mostr reservado.
Se hizo posible examinar, con su ayuda, su psicosis y logr explicarnos las
observaciones inconexas. Ahora crea que no haba odo voces reales sino
que slo haba interpretado errneamente lo que decan realmente los de-
ms, como as tambin sus movimientos y pensamientos (pero a nuestro ;
juicio es mucho ms probable, que, por lo menos las palabras tales como
ladrn, degenerado, etc., [vase anteriormente], fueran verdaderas
alucinaciones). Los objetos que vea y los movimientos de los dems le su
geran pensamientos que los otros podan adivinar. Cuando vio el ala de .
pollo en su plato se imagin que era una gallina. Las salchichas de Viena
le haban hecho pensar en el rgano masculino (probablemente era ste un
recuerdo de la infancia. Los chicos le llamaban l pene salchicha, chori
zo, etc., cuando yo tena siete u ocho aos ). Los olores del bao me
impregnaban durante horas enteras. Al principio un cigarrillo me pareci
que tena gusto de yesca china. Todo el mundo fumaba Camels y me haca
sentir el gusto de la yesca. Cuando era chico, a los cuatro o cinco aos,,
juntbamos yesca con los otros chicos y la fumbamos. Cuando los de
ms se hacan seas aludiendo a l, pareca provocarle pensamientos rela
cionados con aquello de degenerado, gallina, etc. Cuando sus ideas sur
gan de este modo, senta que todas las miradas convergan sobre l, y que
sus dedos se contraan y formaban letras que los dems podan leer. Los
otros provocaban en l ciertos pensamientos y luego los lean gracias a la
posicin de sus dedos.
Pero no es posible comprender plenamente la psicosis de este paciente
sin tener por lo menos un ligero conocimiento de su personalidad y desarro
llo. En su familia no se haba registrado ningn caso de psicosis. Los pri
meros seis hermanos y hermanas haban muerto en la infancia. Tres herma
nos suyos eran sacerdotes y una hermana mayor era monja. El padre y la
madre eran ms bien estrictos. La madre sola pegarles a todos los hijos.
El padre bebi durante toda su vida pero sin llegar a ser un borracho. En
la familia nunca se discuti el tema del sexo, pues los tpicos de esta ndole
se hallaban estrictamente prohibidos. Hasta los cinco aos durmi en la
misma cama con su hermano, pero nunca vio sus rganos sexuales. Me
acostumbr a no fijarme en esas cosas desde que tuve uso de razn. Cuando
era muy chico vi a una chica defecando; le vi las nalgas y eso me dio nu
seas. El paciente quera a su padre tanto como a su madre. Era muy hi
ginico. La madre insista escrupulosamente en que la limpieza fuera rigu
rosa. A los cinco aos de edad, era bastante religioso. Slo a los diez
descubri la diferencia entre varones y nias. Pero desde los seis aos co
menz a mostrar curiosidad por los asuntos de los dems. Empez a fumar
a los seis aos, y a beber cerveza, a los ocho. Cuando tena alrededor de
veinte aos, le interes un caso de asesinato y se desempe como investiga
dor con bastante xito. Por entonces era reprter de un diario. Cuando se
incorpor a la marina, se hablaba mucho de ciertos casos de homosexuali
dad. Los individuos en cuestin haban organizado una exhibicin. Cierta
dama de la sociedad que haba presenciado el espectculo haba presentado
una queja. Nuestro paciente cooper para encontrar a los responsables y ha
cerlos dar de baja por razones mdicas. Todava le interesaban las investi
gaciones. Le repugna cualquier clase de perversin, especialmente la homose
xualidad. En su vida consciente jams ha tenido ninguna relacin particular
con los movimientos intestinales. Su vida sexual consiste en el trato con
prostitutas. Le parecera mal tener relaciones sexuales con una mujer de
cente. A veces pasan uno o dos meses sin que tenga relaciones sexuales. La
necesidad sexual no lo molesta, especialmente cuando bebe. Y por cierto
que bebe profusamente, casi siempre en compaa.
Tenemos aqu una alucinacin alcohlica tpica donde prevalecen los
elementos delirantes. La psicosis trae a primer plano rasgos que fueron
fundamentales para su personalidad. Siempre fue curioso. Cabe suponer
que esta curiosidad se debi en gran medida a la curiosidad sexual. Con
la represin de la curiosidad sexual, aument su inters por los asuntos de
los dems y, sobre todo, por las actividades criminales. Nunca lleg a des
arrollar plenamente su heterosexualidad. El celo con que llev a cabo la
investigacin de la homosexualidad en la marina, demuestra la presencia
de una fuerte homosexualidad latente. En su psicosis, se pusieron al descu-'
bierto su sexualidad y sus tendencias anales y orales. Pero el punto sobre
saliente en esta observacin es que los dems pudieran leer sus pensamien
tos y conocer sus actividades exactamente en la misma forma en que l
haba investigado antes las actividades de los otros. La gente le induca
por medio de ademanes los pensamientos prohibidos. Se producan enton
ces asociaciones libres que conducan a .pensamientos perversos. Tena que
expresarlos por medio de movimientos de la boca o de las manos, reve
lando as sus tendencias infantiles a los dems. l comprenda a los otros,
comprenda sus cuerpos como el suyo propio, y por eso sus pensamientos
eran comprendidos por los dems. Los ademanes de ellos y los suyos, los
pensamientos de ellos y sus pensamientos guardaban una libre comunica
cin. En general, deseamos comprender los pensamientos y ademanes de
los dems, pero tambin queremos que nuestros propios pensamientos y
ademanes sean comprendidos. Los movimientos expresivos de nuestros pa
cientes constituyen una comunicacin. Cabe suponer que generalmente son
comunicaciones que dirigimos a los dems.

(3) Observaciones preliminares sobre la relacin entre las imgenes cor


porales'

El caso que acabamos de analizar muestra claramente los fenme


nos que cabe observar en gran nmero de psicosis. En uno de nuestros
casos anteriores (Seele und Leben, p. 7 8 ), el paciente se quejaba de que
le haban sacado una fotografa que tea en una ciudad distante, donr
de era sometida a la influencia de un investigador. Toda vez que se
le ofreca una percepcin a ese retrato, l la senta. Su pensamiento se
hallaba ligado a la fotografa. El investigador podra descubrir, entonces,
si el paciente era o no un pervertido. Segn Tausk, las mquinas simboli
zan el cuerpo. El retrato del paciente no es ni ms ni menos que una de
estas mquinas. Es comp la imagen reflejada por el espejo, es como
una parte de s mismo desprendida hacia el exterior. Evidentemente existe
cierta comunin entre mi retrato, mi imagen especular y yo mismo. Pero
no son tambin mis semejantes que estn en el mundo externo, un retrato
de m mismo ?
Un simple experimento puede servir para demostrar que la comunin
entre la imagen corporal exterior y el cuerpo existe ya en la esfera de la
percepcin. Supongamos que me siente a unos tres metros de un espejo,
con una pipa o un lpiz en la mano, y que mire el espejo. Aprieto enton
ces los dedos contra la pipa y experimento una ntida sensacin de presin
en los dedos. Cuando miro deliberadamente la imagen de mi mano en el
espejo, siento claramente que la sensacin de presin no slo est en los
dedos de mi propia mano, sino en la mano situada a seis metros, en el
espejo. Aun cuando tenga la pipa agarrada de tal modo que slo quede
la pipa a la vista, puedo sentir todava, aunque con cierta dificultad, la
presin sobre la pipa del espejo. Por consiguiente, esta sensacin no slo
s baila en mi mano real, sino tambin en la del espejo. Cabra decir que
el modelo postural del cuerpo tambin existe en mi imagen especular. No
slo es el cuadro ptico, sino que tambin lleva consigo sensaciones tc
tiles. Mi modelo postural del cuerpo se baila, pues, en un cuadro exterior
de. m. Pero, no son todas las dems personas semejantes a otros tantos
retratos de m mismo ? Volvemos a ver, as, la tremenda influencia de la
esfera ptica sobre el modelo postural del cuerpo. Nos encontramos nue
vamente con la subordinacin de la imagen del cuerpo, subordinacin que
ya habamos visto en nuestro anlisis del experimento de Stratton y de
los experimentos relativos a la duplicacin de un dedo mediante la vi
sin doble.
Las sensaciones experimentadas en las pruebas que acabamos de men
cionar no pueden atribuirse a la proyeccin. La sensacin experimentada
en el espejo es tan inmediata y original como la experimentada en la
mano verdadera. Es por lo menos probable que parte de estas experien
cias se den tambin cuando vemos los cuerpos de los dems, especialmente
si se considera lo poco que difiere la experiencia ptica relativa a la
propia imagen corporal, de las experiencias que tenemos con respecto
a la imagen ptica de los cuerpos de los dems. Por otra parte, cabe
comparar las importantes investigaciones realizadas por Landis y sus co
laboradores, con las conclusiones extradas de nuestras propias expe
riencias. Landis hall que la expresin de las emociones es interpretada
errneamente con suma frecuencia. Este investigador sac fotografas
de algunas personas en situaciones emocionales concretas y la gente
que vea estas fotografas a menudo interpretaba errneamente su signifi
cado. Pero no es razonable elegir una parte solamente de una situacin
total. En efecto, no; es posible separar la emocin de las secuencias de mo*
tilidad, y el objeto que provoca una emocin forma parte de la situacin
emocional. Las interesantes investigaciones de Landis demuestran, por lo
tanto, que comprendemos las situaciones emocionales slo en su totalidad
y no parcialmente, aun cuando la instantnea capte la culminacin de la si
tuacin emocional. (El propio Landis arriba a conclusiones muy parecidas).
La estrecha relacin existente entre el propio cuerpo y el de los dems
tambin se hace patente en una serie de interesantes investigaciones realiza
das por David Levy. liste investigador estudi el inters corporal en los ni
os. Todos los sujetos examinados presentaban rasgos evidentes de trastornos
fsicos. Mltiples respuestas indicaban un inters o sensibilidad especiales con
respecto a una parte del cuerpo, que consideraban inferior. Los problemas
eran principalmente estticos. Slo en tres de ellos poda considerarse que
interferan con las funciones (piernas estevadas, pie plano, estrabismo). Mu
chos de los' nios se quejaban del crneo; de su forma cmica, de que era
demasiado grande, demasiado largo, o demasiado chato. Pero tambin les
interesaba sobremanera la longitud y la fuerza; por ejemplo, la longitud de
los dedos. De todas las partes dei cuerpo, las reas visibles eran las de mayor
sensibilidad. Gran nmero 'de varones de menos de 12 aos se resistan a la
idea de tener vello en el cuerpo; uno solo lo aceptaba en la cara y otro no
tena objeciones, pero siempre que fuera ralo.
Es de particular inters, en este sentido, que la sensibilidad a un des
cubrimiento en el propio cuerpo despierte una atencin especial hacia la
parte correspondiente en los cuerpos de los dems. Un varn que tena las
tetillas invertidas, observaba en particular los pechos de las mujeres. Pero de
los casos estudiados por Levy se desprende claramente que los nios descu
bren su propio cuerpo a travs de las conversaciones y de la observacin de
los dems. La actitud de los padres hacia las cicatrices y la observacin
de terceros provoca un gran inters por el propio cuerpo del nio. Las con
versaciones de la familia acerca de la salud, el aspecto o las enfermedades de
las personas conocidas pueden aumentar tambin el inters del nio por su
propio cuerpo 3.
Es evidente que el inters por ciertas partes especficas del propio cuer
po despierta un inters correspondiente por las mismas partes de los cuerpos
de los dems. Entre el propio cuerpo y el de los dems existe un indudable
vnculo. Cabe destacar, nuevamente, nuestra observacin previa de que los
pacientes descubran sus propios cuerpos con la ayuda de los dems. Es no
table que, en cierto modo, el inters por los dems y por uno mismo sean
paralelos. En el caso de un paciente que haba sufrido la mutilacin de una
mano, ste mostr en un principio un enorme inters por la gente con quien
tomaba contacto. Pero su inters por el medio circundante no tard en de
crecer y, al mismo tiempo, tambin su percatacin del cambio. El inters de
una persona por su propio cuerpo, y el inters social de los dems por el
cuerpo corren a lo largo de sendas paralelas. Cuando tratamos de estimar el
valor del material de Levy debemos tener en cuenta, por supuesto, que este
investigador no se ocupa de modificaciones primarias en el modelo postural
del cuerpo, sino del inters especial por el cuerpo y por las adaptaciones ba
sadas en este inters. Tambin est por ltimo, el inters intelectual y emo
cional de los dems, con respecto al cuerpo del nio.

3 En otro trabajo, Levy estudi estas actitudes en relacin con los problemas
de la vida individual de los nios.
No debemos olvidar que la imagen postural del cuerpo, aunque prima
riamente sea una experiencia de los sentidos, provoca actitudes de tipo emo
cional, y que estas actitudes emocionales son inseparables de la experiencia
sensoria. El juicio relativo al cuerpo deriva de ambas fuentes y slo es
factible merced a los factores sensorios y emocionales subyacentes. Cabe
distinguir idnticos planos cuando vemos el cuerpo de otra persona. Prime
ro recibimos una impresin sensoria acerca del cuerpo del otro individuo.
Esta impresin sensoria adquiere su verdadero significado, gracias a nues
tro inters emocional por las diversas partes de su cuerpo, y finalmente,
arribamos a un juicio sobre las distintas partes del cuerpo del otro. Pero
ni siquiera esta triple subdivisin nos proporciona una idea cabal de la im
portancia de la imagen del cuerpo. As como la propia imagen corporal ad
quiere pleno significado slo merced a su movimiento y a su funcin que
una vez ms se expresa de manera sensorial el movimiento de la imagen
corporal de otra persona, sus cambios concernientes a la funcin y sus pers
pectivas relativas a la accin, confieren a la imagen corporal un significa
do ms profundo. . .
El caso de alucinosis alcohlica examinado anteriormente abre el
camino hacia un nuevo campo. El movimiento y la funcin de la imagen cor
poral se hallan ntimamente relacionados, despus de todo, con los objetivos
y tendencias del individuo, y movimiento y funcin son, asimismo, parte in
tegral de la imagen del cuerpo de los dems como expresin de la persona
lidad. La imagen corporal y la emocin se hallan ntimamente vinculadas
entre s, y as como nuestra imagen corporal es la expresin de nuestra
propia vida emocional y nuestra personalidad, los cuerpos de los otros ad
quieren su significado ltimo por el hecho de ser los cuerpos de otras per
sonalidades. La percepcin de los cuerpos de los dems y de su expresin
de las emociones es tan primaria como la percepcin de nuestro propio
cuerpo y de sus emociones y expresiones. Nuestro cuerpo, tal como lo de
muestran todos los anlisis que anteceden, no difiere, en la percepc.n sen
soria, de los cuerpos de los dems. Con suma frecuencia encontramos
nuestra propia imagen corporal libidinal gracias a la tendencia libid nal
de los dems dirigida contra nosotros. As como rechazamos la idea de la
Einjhlung, debemos rechazar la idea de que arribamos al conocim ento
del cuerpo de ios dems y de sus emociones mediante la proyeccin de
nuestro cuerpo y de nuestras sensaciones haca las otras personalidades.
Pero es indudable que existe un continuo intercambio entre nuestra propia
imagen corporal y la de los dems. Lo que vemos en los otros podernos des
cubrirlo en nosotros mismos. Y lo que descubrimos en nosotros, podemos
verlo en los dems.

(4) La eritrofobia como ejemplo de una neurosis social

S. L., de 31 aos se queja de ruborizarse y transpirar cuando se halla


en presencia de otras personas. Y cuando no llega a ruborizarse y a transpi-
rar realmente, teme que le suceda. Este miedo lo obstaculiza en todos sus
contactos sociales y le hace temer cualquier encuentro. Esta cohibicin se
remonta a una poca muy temprana de su infancia. Era muy alto para su
edad y siempre tuvo miedo de que los dems lo mirasen y se preguntaran
por qu jugaba con compaeros tanto ms chicos que l. Pero sus verda
deras dificultades comenzaron posteriormente, cuando tena alrededor de 13
aos, fecha en que comenz a masturbarse y empez a salirle vello. Se le
ocurri entonces la peregrina idea de que era la masturbacin lo que pro
vocaba el crecimiento del vello, y de que la gente, con slo mirarlo se
dara cuenta de que se masturbaba. Tambin tema que se notasen sus
erecciones.
Aparte de este temor de ruborizarse y transpirar, padece la obsesin
de que pueda llegar a estrangular a alguien o a arrojar botellas a la cara
de los dems. Este temor se refiere, especiamente, a su mujer. Pero tam
bin tiene miedo de lastimar a su hijo de cinco aos y a los espectadores
ubicados delante de l en las salas de espectculos. A su juicio, el rubori
zarse y transpirar en pblico es un signo de debilidad y afeminamiento.
Desea ser fuerte y ser hombre. Su desarrollo sexual fue sumamente lento.
Aconsejado e impulsado por su hermano, tuvo ocasionalmente relaciones
sexuales con una muchacha por la cual no Senta ningn cario. En su* ma
trimonio, su mujer haba desempeado el papel ms activo. Su actividad
sexual en la vida conyugal no slo era limitada, sino que evitaba todo juego
sexual preliminar; nunca haba visto desnuda a su mujer antes de que
tuviera lugar la primera sesin psicoanaltica. A menudo se senta atrado
por otras mujeres, pero nunca haba intentado activamente hacerle el amor
a ninguna de ellas. En el ao anterior al tratamiento, se haba sentido atra
do por su cuada, pero slo haba habido contactos emocionales y juegos
verbales.
Antes de acudir a esta consulta, haba sido psicoanalizado durante casi
un ao por otro psiquiatra, por quien desarroll una gran transferencia po
sitiva. Para l, este psicoanalista era un ideal de fortaleza masculina. Lo
admiraba en extremo. Realiz entonces considerables progresos, especial
mente durante* el verano, parte del cual pas en compaa de su cuada
con quien se permiti una mayor libertad sexual. A su regreso al hogar, re
comenzaron sus antiguas dificultades y, de acuerdo con su mdico, puso fin
al anlisis y trat de arreglrselas solo, pero sin tardar en sentir que necesi
taba la ayuda de alguien.
Eligi ai segundo psiquiatra porque haba odo decir que tena voz-
aguda y supona, por consiguiente, que sera menos viril y, por lo tanto,
ms adecuado para. l. Esto conduce de inmediato a uno de los problemas
capitales de su neurosis, a saber, la relacin con su padre. ste era un
un hombre que se haba iniciado en circunstancias ms bien limitadas, pero
haba alcanzado un xito considerable, llegando a poner con un socio una
fbrica, en la cual trabajaba el propio paciente. EL padre siempre haba
sido una persona malhumorada y gruona. El paciente se quejaba de que
desde su primera infancia nunca haba recibido el menor elogio o aliento
de su padre, quien siempre le echaba la culpa de todo y lo acusaba de que
jams llegara a nada. Nunca le haba pegado, pero desde su ms tierna
infancia (los recuerdos se remontan ms o menos a los cuatro anos) lo
haba retado y aterrorizado. Lo que le asustaba especialmente era la ex
presin colrica de su padre. Su odio hacia l era claramente consciente.
su juicio, el padre era un tipo sumamente viril. Junto con su odio
experimentaba una enorme admiracin ms o menos inconsciente, que
sali a luz en el anlisis.
La situacin se torn ms complicada para l puesto que tena dos
hermanos mayores. El mayor de todos era especialmente iracundo y tirnico.
Este hermano, que le llevaba siete u ocho anos y que muri de tuberculosis,
era de carcter violento y, en cierta oportunidad, intent colgarse al a
po der lograr lo que se propona. En tanto que los dos hermanos mayores
se resistan abiertamente al padre, el paciente pensaba que podra ganarse
el aprecio de ste cediendo y mostrndose complaciente con sus deseos. Tam
bin haca todo lo posible por complacer a la madre, lavando los pisos y
haciendo toda suerte de tareas domsticas para ayudarla. Pero al mismo
tiempo, senta que todas estas complacencias eran hipcritas. Aliment, pues,
. un fuerte sentimiento de rebelin contra el padre y contra sus hermanos.
Ceder, mostrarse servicial, era para l una prueba de pasividad y afemina-
mi ento que senta en s mismo y contra lo cual se rebelaba. En uno de sus
primeros sueos, durante el tratamiento psicoanaltico, so que un detec
tive o un pistolero le peda a una empleada del telgrafo que le diera un
telegrama secreto. En la asociacin se comprob que para l los detectives,
policas y pistoleros eran valientes. No le gustaba tener nada que ver con
ellos. Al mismo tiempo, asociaba a ambos psiquiatras con este gnero de
sujetos. Cuando nio le haban interesado los telfonos. Le gustaba jugar
con telfonos y le hablaba a una amiga que viva enfrente. Se haba identi
ficado con esta chica. No quera que nadie supiese que se masturbaba. Actual
mente tiene miedo de que los dems conozcan sus asuntos personales.
Su inclinacin a identificarse con las mujeres se halla visiblemente
vinculada con fuertes tendencias anales. Cuando contaba cinco o seis aos,
tena miedo de que alguien lo sorprendiera en el bao, especialmente
cuando iba de cuerpo. En las ltimas etapas del anlisis le pareci recordar
que cierta vez haba puesto fsforos en el ano de un varn, pero no estaba
seguro de habrselos puesto l mismo. Su madre siempre haba sido muy
pdica, y lo haba aleccionado para que no se mostrara desnudo ante
nadie. Entre sus primeros recuerdos se cuenta el haber visto a ms de
una madre sosteniendo en el aire a una criatura para hacerle cumplir sus
funciones naturales. Estos recuerdos se remontaban a una etapa muy tem
prana, entre los tres y los cuatro aos. Tambin recordaba haber visto excre
mentos en una escalinata. En su caso, los componentes anales y la femineidad
se hallaban ntimamente vinculados. Alrededor de los ocho aos haba ju
gado a la familia3* con la hija de un vecino, consistiendo una parte impor
tante del juego en pegarle a la chica en las nalgas desnudas. Sus tendencias
anales asumieron una expresin nueva y ms fuerte cuando, a los ocho aos
. vio que a un hermano suyo, que se hallaba enfermo, le tomaban la tempera
tura per anum. Cuando comenz a masturbarse se imaginaba que el mdico
le tomaba la temperatura a una mujer y que luego ola el termmetro.
Posteriormente, se pona el termmetro en el ano, tal como hubiera hecho
el mdico con -una paciente. A continuacin, se colocaba el falo entre las
piernas y se'vea a s mismo como una mujer, al tiempo que se imaginaba
estar acostado al lado de una mujer y tener relaciones sexuales con ella.
Tena idnticas fantasas sexuales con la mujer del socio de su padre. En
las relaciones con su propia mujer, la accin de tocarle el ano desempeaba
un importante papel. . '
Los amigos le hablaron de la c.pula sexual cuando tena unos diez
anos. Siempre sinti que, en realidad, no deseaba tener relaciones sexuales
con mujeres. Siempre le haba inspirado temor que se le produjeran erec
ciones. De nio dorma en la misma cama de sus dos hermanos mayores.
Nunca haba querido dormir en el medio por el temor de tener una ereccin
y de que ellos se dieran cuenta. Pero a l no le interesaba si sus hermanos
tenan o no erecciones. Cuando se acostaba en la cama del padre, tambin
tema experimentar alguna ereccin. En toda su vida posterior tampoco le
gust tener, erecciones y siempre temi que los dems las advirtiesen.
Sus tendencias sdicas contra el padre eran fuertes. A veces lo imagi
naba en un atad y entonces tema que sus pensamientos tuvieran un efecto
material sobre la vida del padre. Pero en cambio experimentaba impulsos
agresivos inmediatos contra su mujer, su hijo y las personas sentadas delante
de l en el teatro. Estos pensamientos lo hacan sufrir. En la esfera consciente,
deseaba ser amigo de todo el mundo. Tema considerablemente que la gente
se vengara de l cuando no se mostraba cordial con los dems. Durante el
anlisis result difcil hacerle pronunciar cualquier palabra relacionada con
la transferencia negativa. Tena miedo de la venganza del psicoanalista (el
padre). Tena miedo de la muerte y de los muertos. Senta que no le
gustara ver a un muerto; imaginaba que jams podra sacarse su imagen
de la mente. Le daba miedo mirar los espejos por la noche, pues tema
ver algn muerto en ellos. No le hubiera gustado en absoluto dormir bajo
el mismo techo donde hubiese un cadver. A veces tena miedo de llegar a
estrangular a alguien.
En . la infancia haba tenido una pesadilla en la cual sala de su
boca cierta sustancia que lo cubra por completo como un sudario; dicha
sustancia se tornaba slida y asfixiante. Tambin experimentaba otros
temores con respecto a la boca. Tema llevarse a ella cosas sucias, animales
muertos y hasta excrementos. Estas ideas eran, asimismo, de carcter com
pulsivo. En estrecha relacin con sus primeras experiencias y temores ana
les, se hallaba el temor de ser visto durante la defecacin. Por algunas
asociaciones se desprende que le hubiera gustado ver a su madre y a
otras personas en el bao. En su primera infancia haba visto a la madre
sobre una bacinilla. A los seis, siete y ocho aos sola orinar en compaa.
de otros varones. En cierta ocasin haba jugado a apagar un incendio
y le haba orinado encima a otro varn para extinguir el fuego. Poco
tiempo despus se empez a dejar sentir el peso de la represin y, con
ella, el temor particular de que los dems se dieran cuenta de sus ereccio
nes. Por entonces tambin tena conciencia de su tamao. Le daba labia
cuando sus compaeros lo llamaban lungo. Se senta, en medida consi
derable, el centro de atencin de los dems. No le gustaba que lo vieran,
pero senta que los dems lo miraban. Cuando se masturbaba, crea que
la masturbacin le iba a hacer crecer la barba. Aun por la poca del
anlisis se intensificaba su intranquilidad con respecto al cuerpo cuando
iba a la peluquera. Le interesaba en grado sumo su rostro. Pensaba que
tena una nariz demasiado grande. Le gustaba mirarse al espejo y observar
sus acciones. Tambin observaba cuidadosamente a los dems cuando l
se ruborizaba y transpiraba. Senta que los dems lo miraban y entonces
se consideraba inferior. Tena la sensacin, asimismo, de que los dems
se burlaban de l. No poda hablar, en su lugar se ruborizaba y comen
zaba a transpirar. Le hubiera gustado ser un orador pblico. Le admiraban
las personas capaces de trabar libremente contacto con los dems y de
hablar a sus anchas. Le hubiera gustado ser vendedor, comerciante o
actor. Senta un profundo rencor cuando los dems se burlaban de los
actores; senta que eso no estaba bien. En sus sueos, sola soar con
actores y teatros. He aqu uno de sus sueos:
Estoy en el teatro, sentado en la primera fila. Comienza la funcin
y el principal actor es un muchacho de unos 18 aos. Es de tez morena.
Me dice que no me gustar J a funcin y me pide que suba al escenario,
a lo cual accedo. Me sorprende hacerlo con tanta facilidad, sin ningn
temor. El muchacho realiza trucos de prestidigitacin y me hace flotar
en el aire horizontalmente, primero por el escenario y luego por la sala.
La prueba es realizada sin ayuda de alambres y teniendo yo plena concien
cia. Entre el pblico est mi cuado y su esposa. Cuando regreso al esce
nario, todo el pblico se est riendo. Entonces me parece que se ren de
m y me siento un tanto incmodo puesto que estoy de espaldas a ellos.
Encuentro un sombrero viej o en mi bolsillo y como no s de quin es, le
pregunto al actor. ste llama a una persona del pblico para que pase
al escenario a observar el truco siguiente. Yo permanezco en el escenario
y un rato despus salgo, pero me olvido mi sombrero, de modo que
regreso para retirarlo.
En este sueo se percibe claramente su deseo de ser el centro de
atencin, de hallarse en ntimo contacto con todo el mundo. Al mismo
tiempo, la prdida del sombrero expresa su temor a la castracin. El
sujeto tiene miedo de que la gente le haga dao (castracin) cuando lo
mira. Al mirarlo, obtienen cierta ventaja sobre l. El sujeto mismo de
clara que, en realidad, se siente ms cmodo cuando est en la oscuridad.
Le gusta hallarse rodeado de gente. Su ideal hubiera sido tener el
mayor nmero posible de amigos, pero se siente tan poco espontneo que
nunca los visita.'
Le duelen los ojos. Cuando mira luces demasiado fuertes, los ojos
le lloran. Experimenta una sensacin extraa en la frente, entre los dos
ojos. La accin de mirar comporta para l una fuerte relacin social que
desea y teme a la vez, y que vincula con ciertos peligros (castracin).
Le interesa considerablemente la transpiracin de los dems, su aspecto,
sus actitudes y su forma de hablar. Continuamente observa a los dems
y se siente observado. Se muestra en extremo consciente de su propia apa
riencia, de su cabello, de su barba y de su altura. En sus relaciones con
los dems siempre teme que le saquen ventajas.
El paciente se siente dominado por el temor relativo al padre. Teme
ser visto, teme ser mirado por su padre. Durante el anlisis se hizo
evidente que este temor no era sino un temor a ser castrado por el padre,
o de afeminarse debido a la clera del padre. Pero no slo exista ese
temor, sino tambin el deseo primario de ser pasivo, de ser el objeto
de amor pasivo para el padre. Generalmente consideramos los fenmenos
de este tipo que encontramos en casi todos los casos psicoanalizados
ms o menos desde el punto de vista de la situacin libidinal del paciente.
Pero no podemos ignorar que tenemos aqu, ante nosotros, una importan
tsima relacin social. Generalmente no se presta mayor atencin a los
hechos en que se basa la relacin social, pero sta no slo es una relacin
entre dos personalidades, sino tambin y siempre una relacin entre
dos cuerpos. Por consiguiente, la cuestin de la imagen corporal interviene
en todas las situaciones de esta ndole. Cabe preguntarse cul es la imagen
corporal del padre. En nuestro caso era de particular importancia el temor
que le inspiraba al paciente el aspecto del padre. Naturalmente esta apa
riencia era, al mismo tiempo, una expresin del padre y, tambin, una
expresin de la imagen corporal del padre. Deben tenerse en cuenta, asi
mismo, las acciones del padre tales como los retos y los sermones, que
para el paciente constituan otras tantas expresiones de virilidad. Nueva
mente se plantea el problema del significado de la virilidad en este sentido.
Tenemos buenas razones para creer que la virilidad significa algo relacio
nado con la psique, especialmente con el rgano sexual del padre. Este
ltimo punto no se hizo claro en el estudio psicoanaltico del caso. En otro
paciente, a quien su padre castigaba severamente con frecuencia, desem
peaban un importante papel las ideas vinculadas con los rganos genitales
del padre y con su gran nariz.
Las relaciones erticas son, por lo tanto, relaciones entre dos cuerpos,
y dependen de nuestra actitud hacia nuestro propio cuerpo, como as
tambin de nuestra actitud hacia los cuerpos de los dems. No debemos
olvidar, en este sentido, que frecuentemente llevamos a cabo el descubri-
m ento de nuestro propio cuerpo mediante la observacin de los cuerpos
de los dems.
Nuestro paciente se inici con el temor de ser visto cuando mova
el vientre. Parece ser que la defecacin constituye una actitud en que el
sujeto se halla a la vez pasivo y activo. Aparentemente, el paciente tena
miedo, en ese momento, de su pasividad. El anlisis no suministra ningn
indicio en cuanto a si este temor de ser visto durante la defecacin fie
precedido o no por el miedo a la castracin. Tenemos buenas razones para
creerlo, pero existe tambin la posibilidad de que estemos ante un. caso de
un excesivo hincapi en la zona anal, anterior al complejo de castracin
e intensificado slo secundariamente por la amenaza de la castracin. Al
mismo tiempo, la analidad significaba para l mostrarse pasivo, adoptar el
lugar de la madre en la relacin con el padre. El temor a la castracin,
debe conducir necesariamente, a un aumento del inters por las acciones
y expresiones del padre y de los sustitutos del padre. Su relacin emocional
con las personas que lo rodean debe, pues, intensificarse. La actitud tir
nica de sus dos hermanos no poda sino fomentar las tendencias psicol
gicas que acabamos de describir.
Cuando el paciente vio que le tomaban la temperatura per amim a su
hermano, ya se hallaba preparado para responder a este hecho con un
aumento de su tendencia anal. Es notable y caracterstico el hecho de que
tambin aqu el factor determinante del aumento de las tendencias relati
vas al propio cuerpo haya sido algo que ocurra en el cuerpo de otra
persona. Es evidente que existe una relacin particularmente estrecha entre
las partes de la imagen corporal de distintas personas, en las zonas er-
genas. En un breve examen clnico, un paciente, que sufra una neurosis
obsesiva, declar que siempre que su madre le daba una enema senta cierta
satisfaccin sexual en la zona anal y supona que su madre experimentaba
idntica sensacin. La irritacin anal provocada por el termmetro coloc
al paciente de inmediato en una situacin pasiva y femenina. Por esa mis-a
ma razn tal como dijimos anteriormente esconda su rgano ntre las
piernas. La situacin durante sus prcticas erticas era caracterstica y
al mismo tiempo compleja. En un principio, era l mismo. Pero tambin
desempeaba el papel del mdico que tomaba la temperatura per aman.
Simultneamente desempeaba el papel de una mujer, cuya temperatura
era tomada por el mdico. Finalmente, haca el papel de una mujer que
tena relaciones sexuales y el de una persona acostada a su lado, que era .
l mismo y que era quien consumaba la cpula camal con la mujer. No
podra darse un ejemplo mejor del hecho de que en la propia imagen
postural de un individuo pueden mezclarse mltiples imgenes corporales
de otras personas. Pero para que esto sea posible, es necesario que dichas
imgenes posturales hayan sido percibidas y elaboradas de antemano. No
nos interesa tanto, en cambio, el problema de la llamada identificacin con
las personalidades de los otros; pero podemos seguir el proceso por el
cual el modelo postural del propio cuerpo se mezcla con el de los dems,
bajo la influencia de una necesidad ertica. El paciente se proyectaba fuera
de su propio cuerpo, pero incorporaba otros al suyo. Viva, al mismo
tiempo, fuera y dentro de su propio cuerpo. Pero su propio cuerpo haba
amalgamado los cuerpos de los dems. El problema filosfico fundamental
del Yo y el mundo exterior parece cobrar, as, una nueva dimensin.
(5) Relaciones sociales de las imgenes corporales. La distancia social.

Se plantean ahora varios interrogantes: qu es nuestro propio cuer


po y el de los dems? cul percibimos primero? es uno, secundario
con respecto al otro, o los percibimos al mismo tiempo ? De acuerdo con
la formulacin dogmtica del anlisis, el nio conoce primero su propio
cuerpo. Pero todo este examen demuestra claramente que nuestro pro
pio cuerpo no est ms cerca de nosotros que el mundo exterior, por lo
menos en las partes importantes. Las impresiones pticas relativas a nuestro
cuerpo que tanta importancia tienen en la formacin de la imagen cor
poral no difieren en modo alguno de las impresiones pticas referentes
a los cuerpos de los dems. As, pues, no es posible afirmar que adquiri
mos nuestro conocimiento de los cuerpos exteriores y sus imgenes mediante
la proyeccin de nuestro cuerpo hacia el mundo externo. Aunque tampoco
hay razones para que adoptemos el punto de vista contrario y digamos
que adquirimos el conocimiento de nuestro propio cuerpo introyectando
las imgenes corporales de los dems dentro de nosotros mismos. La ima
gen corporal no es un producto de la personizacin de los cuerpos de
los dems, pese a que podamos incorporar parte de las imgenes corporales
de los otros a nuestro modelo postural. Tampoco la adquirimos mediante
la identificacin con las imgenes corporales de los otros, si bien es po
sible enriquecer la percepcin de nuestra imagen corporal merced a dichas
identificaciones. No hay, pues, otra salida que afirmar que nuestra imagen
corporal y las imgenes corporales de los otros son datos primarios de
la experiencia, y que desde el principio mismo existe una vinculacin su
mamente estrecha entre nuestra imagen corporal y la de los dems. As,
incorporamos ciertas partes de las imgenes corporales de los dems a las
de otras personas, al mismo tiempo que conferimos nuestras propias im
genes corporales a otros individuos o, en cierto modo, realizamos un cons
tante intercambio entre nuestras imgenes corporales y las de los sujetos
que nos rodean. Este intercambio puede serlo slo de partes o de entes
totales.
No cabe ninguna duda de que desde el comienzo mismo existen
vnculos relacionantes entre todas las imgenes corporales, y es de suma
importancia seguir las lneas a lo largo de las cuales se desarrolla la cpula
(intercourse) de las imgenes corporales. Nos encontramos aqu con el
problema de la forma en que influye la distancia espacial sobre estas l-.
neas. Es indudable que un cuerpo distante habr de ofrecer menos posibi
lidades de interaccin. Si colocamos . nuestro cuerpo en un centro ima-.
ginario, podremos medir la distancia espacial de los dems cuerpos, cuando
queramos determinar la relacin existente entre las imgenes corporales.
La proximidad en el espacio aumenta la posibilidad de interrelacin entre
las imgenes corporales y, adems, el contacto de otras cosas entre ambos
cuerpos debe ofrecer una mayor posibilidad de fusin a las imgenes cor
porales. Tambin debemos tener en cuenta el contacto sexual entre dos
En la ltima fas del desarrollo, el paciente tema transpirar y rubo
rizarse. El rubor tal como el psicoanlisis lo lia dejado perfectamente
demostrado es un sustituto de la ereccin. Debemos insistir, pues, en
que tanto la masturbacin como la ereccin son fenmenos en extremo
sociales y se refieren, no slo a la propia imagen corporal, sino tambin
a la de los dems. Nuestro paciente se esforzaba frenticamente por ocultar
su ereccin y su falo (fenmeno muy comn en los neurticos). El rubor
era, una vez ms, una transferencia hacia el rostro. Esta vez la transfe
rencia no tena lugar solamente en lo que llamamos esfera psquica (la
obsesin del paciente con respecto al crecimiento de su bozo es tan slo
un fenmeno psquico), sino tambin en la esfera somtica. Dicho con
otras palabras: los procesos relativos a la imagen corporal tambin pueden
determinar cambios en el cuerpo como taL Es notable que el rostro se
convirtiera ahora en centro de su imagen corporal, atrayendo la atencin
de la gente. Era la herramienta por cuyo intermedio acercaba a la propia,
las imgenes corporales de los dems. Todos lo miraban, lo vean y le
prestaban atencin. Era sta la atencin que necesitaba originalmente para
su defecacin y su ereccin.
Hay razones para creer que se trata aqu de un fenmeno sumamente
tpico conducente a la psicologa del rubor y a la psicologa de los jnovi-
mientos expresivos en generaL Todo cambio en la expresin, ya sea que
obedezca a cambios vasomotores o a cambios de actitud, tambin se con
vierte de inmediato en una modificacin de nuestras relaciones sociales con
los dems. Toda expresin o cambio de la expresin se dirige siempre hacia
las personas que nos rodean y tiene por funcin aproximarlas a nosotros.
En el caso de un individuo aislado no puede hablarse de expresiones, y el
rubor (y tambin la transpiracin en el caso de nuestro paciente) no hace
sino mostrar con mayor claridad los principios que cabe encontrar prc
ticamente en todas las actividades humanas.
Claro est que el rostro tiene una particular importancia dentro de la
imagen corporal, debido a que es la parte ms expresiva del cuerpo y la que
se halla a la vista de todo el mundo. Adems, nos comunicamos por medio
del rostro, y tampoco carece de significacin psicolgica el hecho de que
la boca, uno de los principales rganos de comunicacin, est en medio
del rostro. El rubor de nuestro paciente significa, entonces, lo siguiente:
Vean mi ereccin (defecacin), exctense conmigo y acrquense a m. Esi
un mtodo para aproximar hacia s, a la gente, con mayor efectividad. El
rubor acrecienta, as, las relaciones sociales del sujeto, o si se quiere, dis
minuye la distancia social que lo separa de los dems. No es sorprendente
que esta ilcita satisfaccin proporcionada por el rubor no sea tolerada por
el sistema del yo y provoque el mecanismo represivo. El paciente evita aho
ra a la gente y le tiene miedo. Su temor de que el rubor lo torne indefenso
contra los dems y de que stos lo castren no es ajeno a aquel proceso. Ser
visto significa ser el objefo de un ataque sexual, ser castrado. Esta relacin
bsica se trasluce en el temor del paciente a que los dems le saquen venta
ja- Por otro lado, desea ayudar a los dems el mximo posible. No desea
hacerle dao a nadie porque teme su venganza. Relacionado con este hecho,
se halla el de que el paciente desea tener el mayor nmero posible de ami
gos y hallarse lo ms cerca posible de la mayor cantidad posible de gente.
En realidad, se halla mucho ms lejos de su objetivo, en definitiva, que
cualquier otra, persona; pero por lo menos en sus fantasas sucede lo
contrario.
Es natural que en tales condiciones, el paciente se sienta sobremanera
interesado en su imagen corporal. Para l no puede ser indiferente el tipo
de ropas que usa, el aspecto que tiene y si es alto o no. En ltima instancia,
aspira a constituir el centro de atencin de toda la gente que lo rodea. La
profesin de actor colmara todos estos deseos, y otro tanto cabe decir de
la oratoria pblica.
Quiz sea de inters considerar la peculiar situacin del actor desde
este punto de vista. En tanto que el actor es el centro emocional de atencin
de mucha gente y logra aproximar su imagen corporal a los dems, se halla
separado de ellos por una barrera invisible pero infranqueable. No hay nin
guna forma de acercarse estrechamente al pblico. El espectador se iden
tifica con el actor, pero el actor se siente incapacitado de retribuir esta
identificacin en igual forma. Existe una curiosa relacin entre hallarse
cerca y lejos, simultneamente, de los dems. La apariencia del actor y sus
palabras tratan de atraer al pblico. Es un importante problema decidir
si desde este punto de vista se puede llegar o no a una formulacin
ms clara de las tendencias narcissticas. En el caso del actor, al-igual que
en el del paciente, vemos que el inters narcisstico por uno mismo se halla
ms estrechamente interrelacionado con la actitud de los dems de lo que
solemos suponer.
El resultado final de la neurosis de nuestro paciente es que concluye
por verse ms aislado e interesado en s mismo y que no le importa ma
yormente quines son los dems. La individualidad de los dems ya no
desempea para l ningn papel de importancia: son tan slo seres huma
nos, imgenes corporales sin una individualidad particular. O tambin po
dra decirse, en cierto modo, que ha convertido la relacin individual con
las otras imgenes corporales, como expresin de personalidades humanas,
en una relacin general y no individual. Todos los seres humanos nos ame
nazan o nos admiran. El sujeto se halla en una relacin ms ntima con
los dems, pero esta relacin ba perdido las tendencias individuales. El su
jeto se sonroja delante de cualquier individuo. Verdad es que teme espe
cialmente encontrarse con aquellos a quienes conoce. Conviene destacar, asi
mismo,, que al igual que todos los que padecen el temor de sonrojarse, desea
ocultar su rubor y evitar que los dems se den cuenta del mismo. El indivi
duo no se atreve a confesarse sus dificultades. Hay tambin otra tendencia
comn a gran nmero de casos y es el constante temor de que los dems lo
miren, efecten comentarios sobre l y se burlen a sus expensas.
Si tratamos de arribar a formulaciones ms generales, podremos enun
ciar las siguientes proposicicnes: 1) Las imgenes corporales nunca estn
aisladas. Siempre se hallan rodeadas por las imgenes corporales de los
dems. 2) La relacin con las imgenes corporales de los demas se halla
determinada por el factor de la proximidad o lej ana espacial y por el
factor de la proximidad o lejana emocional. 3) Las imgenes corporales
estn cerca una de otras en las zonas ergenas, donde se hallan ntimamente
ligadas. 4) La transferencia de las zonas ergenas tambin se refleja en la
relacin social o en las dems imgenes corporales. 5) Los cambios er
ticos operados en la imagen corporal siempre son fenmenos sociales y van
acompaados de los correspondientes fenmenos en las imgenes corpora
les de los otros. 6) Las imgenes corporales son, en principio, sociales.
Nuestra propia imagen corporal nunca est aislada, sino que siempre va
acompaada de las imgenes corporales de los dems. 7 ) Nuestra propia
imagen corporal y la de los dems no guardan un dependencia recpro
ca primaria; son iguales y no es posible explicar una en funcin de la
otra. 8) Existe un continuo intercambio entre las partes de nuestra pro
pia imagen corporal y las imgenes corporales de los dems. Hay proyec
cin y personizacin. Pero fuera d e . esto, tambin es posible tomar to
da la imagen corporal de otras personas (identificacin)' o proyectar la
nuestra en su integridad. 9) Las imgenes corporales de los dems y
sus partes respectivas pueden integrarse completamente con nuestra pro
pia' imagen corporal formando una unidad, o bien pueden sumrsele sim
plemente, formando tan slo una adicin. 10) Siempre hemos insistido en
que el modelo postural del cuerpo no es esttico, sino que cambia constan
temente de acuerdo con las circunstancias de la vida. Lo hemos considerado,
pues, como una construccin de tipo creador. La construimos, la disolvemos
y volvemos a construirla nuevamente. Los procesos de identificacin, per-
scnizacin y proyeccin desempean un importante papel en este incesan
te proceso de construccin, reconstruccin y disolucin de la imagen corpo
ral. Una vez creada la imagen corporal de acuerdo con nuestras necesidades
y tendencias, no permanece inalterable sino que sufre un perpetuo flujo,
donde a la cristalizacin sigue de inmediato una etapa plstica a partir de
la cual se hacen factibles nuevas construcciones y esfuerzos, de acuerdo con
la situacin emocional del individuo. Adems, no slo est el continuo cam
bio de nuestra imagen corporal sino tambin las constantes transformacio
nes de sus relaciones espaciales, de las relaciones emocionales de las im
genes corporales de ios dems y de la construccin de las imgenes
corporales de los otros. Tampoco la relacin social de las imgenes cor
porales es una gestalt fija. Por el contrario, trtase de un proceso de
formacin de gestalten -gestaltung o construccin creadora de la
imagen social.
El caso examinado anteriormente nos mostr cunto nos acercan estas
. formulaciones al problema de la paranoia, en la cual el individuo asume
relaciones modificadas con la dems gente. Schulte dijo de la paranoia que
era una dificultad en la Wirbildung (cambio en la experiencia del nos
o tr o s ). Stockert llama la atencin sobre las neurosis de contacto, entre
las cuales incluye la tartamudez. Pero debemos hacer ms hincapi en el
importante papel desempeado por los cuerpos en el nosotros5^ y no
debem os olvidar jams que el n o so t r o s n o es u n a unidad rgida si
no que se halla bajo la permanente influencia de una creacin emocio
nal d eliberad a.
Hace algn tiempo tuvimos oportunidad de examinar a una paciente
que haba dado muerte a su marido por celos. Segn ella, slo lo haba
amenazado para que le confesara la verdad. Su confesin la hubiera ali
viado. La paciente senta que muchas de las amistades de su marido le
eran hostiles. En el hospital, donde muy pronto se desarrollaron sntomas
paranoicos definidos, tambin senta que la gente que la rodeaba era con
ella particularmente hostil o cordial. Segn sus sentimientos, variaba la
actitud del grupo haca ella. Dicho con otras palabras: haba una exagera
cin de sus sentimientos sociales y una disminucin de lo que cabra Ma
mar distancia social. Segn cuales fueran sus emociones, los individuos se
aproximaban ms o menos a ella. En la observacin .propiamente dicha,
no hubo ningn cambio en la relacin del modelo postural del cuerpo;
pero a juzgar por nuestras experiencias con casos psicoanalizados y, en
particular, por el conocimiento que tenemos de los celos, tenemos derecho
a suponer qu estas actitudes hacia los cuerpos de los dems se hallan por
lo menos en el fondo psquico 5.
Hemos arribado de este modo al concepto de distancia social de las
imgenes corporales. Los socilogos hablan actualmente de prejuicios ra
ciales o de otra naturaleza entre los grupos, en funcin de la distancia
social (Folsom, pg. 316). Pero es evidente que la distancia social tal
como nosotros utilizamos el conceptose basa en la reaccin emocional
y nada importa el que esta reaccin sea de amor o de odio. Ambos deter
minan el acercamiento de la otra persona. En la formulacin de los soci
logos, el odio y el prejuicio suponen una mayor distancia social. Nos
gustara destacar, sin embargo, que la distancia social disminuye siempre
que existe una fuerte reaccin emocional, y nada importa para este efecto
que se trate de una reaccin positiva o negativa. Bogardus ide un mtodo
para medir la distancia social; ste consiste en preguntar al sujeto si ad
mitira a un miembro de un grupo especial en el carcter de: 1) Compa
ero en el matrimonio; 2) Camarada personal en su club; 3) Vecino de
calle; 4) Compaero de oficina; 5) Conciudadano; 6) Mero viajero de
paso por el pas; o si, en cambio, 7) lo excluira por completo de su
nacin.
Resulta claro que la distancia social guarda relacin, en parte, con
el problema de la proximidad que deseamos alcanzar con respecto al cuer
po de la otra persona interesada, y que toda la concepcin de la distancia
social adquiere su verdadero significado slo cuando consideramos el mo
delo postural del cuerpo en sus relaciones con el modelo postural de los
cuerpos de los dems.

5 Spinoza dijo que los celos consistan en pensar obsesivamente en la vincula-


cn de las excreciones de otra persona con el objeto amado.
() La imitacin y la imagen corporal

En la psicologa social, frecuentemente se menciona la imitacin y la


importante funcin que ella cumple en la construccin de la estructura so
cial. Tarde, especialmente, bas esta psicologa social en las leyes de la
limitacin. Tarde utiliz la palabra imitacin para designar tres procesos:
la imitacin mutua. En esta forma, surgen las peculiaridades de idioma,
imitacin, el nio se ve conducido de una vida instintiva animal bacia una
vida de autodeterminacin y deliberacin. La imitacin puede actuar a
manera de competencia. Las cualidades de todo grupo social se basan en
la imitacin mutua. En esta forma, surgen las .pecuiaridade. de idioma,
religin, moral y poltica, como as tambin los hbitos relacionados con
la alimentacin, el vestido, la vivienda y la recreacin, esto es, las acti
vidades rutinarias que configuran la mayor parte de la vida de los hom
bres. Pero la imitacin puede ser tambin un agente de progreso. Su
accin como factor de progreso es de dos tipos diferentes, a saber, la
difusin de la imitacin por todo el pueblo, de ideas y prcticas genera
das en su seno, de tiempo en tiempo, por sus miembros excepcionalmente
dotados, y la difusin de las, ideas de imitaciones y prcticas de un pueblo
a otro. (Tal la formulacin que hace MacDougall de las ideas de Tarde^
Segn Tarde, la imitacin de las convicciones es anterior a la imitacin
de los movimientos expresivos, y la imitacin de los fines es anterior a la
imitacin del mtodo para alcanzarlos. A su juicio, la creencia en la re
ligin precede a la ejecucin del culto. Una persona que imita a alguien
en el vestir o en su ocupaciones debe haber adoptado previamente sus
mismos sentimientos y deseos. La imitacin marcha, pues, segn Tarde, de
adentro hacia afuera, aunque tambin de arriba hacia abajo. Las naciones
derrotadas imitan a las victoriosas, el vulgo a la nobleza, etc.
MacDougall no utiliza el trmino imitacin cuando hay induccin
de las emociones. Seala como ejemplo, la difusin del temor y el impulso
a la fuga entre los miembros de un rebao o una manada. Muchos anima
les gregarios emiten, al asustarse, el grito caracterstico del miedo. Cuando
dicho grito es proferido por un miembro del rebao, ello aviva inmedia
tamente el impulso a la fuga en todos los dems compaeros que alcanzan
a orlo. Y entonces todo, el rebao o la majada se lanza a la fuga como un
solo animal. La simpata humana tiene, sus races en una especializa-
cin similar de las disposiciones instintivas en sus lados aferentes. Cabe
observar la induccin simptica de la emocin y el sentimiento, tambin
en los nios, a una edad en que no es posible atribuirles comprensin del
significado de la expresin que provoca sus reacciones.. . la vista de un
rostro sonriente, su expresin de placer, provoca una sonrisa. La risa es
notoriamente contagiosa y tambin el llanto, y ello, aunque no es la expre
sin verdaderamente instintiva, suministra el ejemplo ms familiar de in
duccin simptica de un estado afectivo. En el adulto tambin se observan
reacciones simpticas de esta naturaleza. Una cara alegre nos hace sentir
alegres. En suma, cada una de las grandes emociones primarias que tiene
su expresin corporal caracterstica e inequvoca parece ser susceptible
de excitacin por medio de su respuesta simptica inmediata. Las accio
nes imitativas de esta naturaleza (que no son verdaderas imitaciones) apa
recen en todos los animales gregarios y constituyen el nico tipo del cual
parecen ser capaces la mayora de los animales. Las muchedumbres huma
nas tambin las presentan en gran escala, y son ellas las principales respon
sables de los salvajes excesos en que incurren muchas veces las multitudes.
Existen, sin embargo acciones imitativas reales que obedecen al hecho
de que la presentacin visual del movimiento de otra persona basta para
provocar la representacin de un movimiento similar del propio cuerpo,
la cual como toda representacin motriztiende a materializarse de in
mediato en movimientos. Muchos de los movimientos imitativos de los ni
os pertenecen a esta categora. Una persona determinada atrae la curiosa
atencin del nio, ste se queda absorto contemplndola y no tarda enton
ces en imitar sus movimientos. Este tipo de imitacin puede ser en parte
voluntario y entonces se funde con el tercer tipo de imitacin delibera
da, voluntaria o consciente. MacDougall menciona, entre otros tipos de
imitacin, las imitaciones cinticas de nios muy pequeos, que no expre
san sentimiento ni emocin. MacDougall,* Allport y Folsom niegan que la
imitacin sea un instinto. Esto es ms importante desde el punto de vista
de MacDougall, quien utiliza el trmino instinto con cierta libertad para
designar mltiples actividades. Pero gracias a Watson y su enfoque con-
ductista, el trmino instinto perdi buena parte de su misterio. Ahora
nos interesa ms la descripcin de actitudes y acciones que la discrimina
cin entre instintivo y no instintivo. Si el trmino instinto significa que
existen acciones que no dependen de la situacin total y se desarrollan
automticamente y de manera rgida, entonces los instintos no existen. Si
el trmino instinto significa, en cambio, una accin de carcter primi
tivo con una variabilidad relativamente escasa, entonces los instintos s
existen. No vemos pues ninguna razn para no hablar de un instinto
imitativo en todos los casos en que MacDougall habla de imitacin de
las acciones e induccin simptica de las emociones.
Segn Bhler, el nio imita lo que oye. Puede imitar sus propios so
nidos y balbuceos. No es fcil determinar cundo se empieza a imitar a
los dems. Slo puede decirse que se est ante una verdadera imitacin
cuando se consigue, hablando, que el nio produzca un sonido similar al
que se le ha pronunciado. El matrimonio Stern lo observ en sus hijos
durante los primeros seis meses, en tanto que otros lo hallaron mucho
ms tarde; pero por cierto que la repeticin de todo lo que el nio escu
cha es notable a los dos y a los tres aos. Por entonces el nio se convierte
prcticamente en un eco de todo lo que se habla y de los sonidos natura
les que oye. La imitacin del sonido producido por los dems resulta
ardua, aparentemente, en un principio, y con suma frecuencia el nio
slo logra, tras una larga ejercitacin, repetir por imitacin ciertas com
binaciones de sonidos que previamente haba producido espontneamente,
con relativa facilidad 6. La patologa cerebral nos muestra que existe cierta
imitacin que triunfa si existen necesidades internas, en tanto que fracasa
cuando no existe dicha necesidad. En los sujetos afsicos se torna cla
ramente manifiesto este fenmeno.
La risa, el llanto y las emociones de toda especie provocan en los
dems reacciones similares. Esto se toma particularmente evidente en la
risa, el llanto y el bostezo. Allport y Folsom se inclinan a negar la imita
cin aun en estos casos. Allport, en particular, arguye que es sumamente
difcil provocar una reaccin imitativa en un nio de menos de diecio
cho meses; que cuando se producen finalmente reacciones imitativas, s
las puede explicar por el proceso de los reflejos condicionados; que mu
chos actos aparentemente imitativos se deben al hecho de que varias per
sonas reaccionan de la misma manera, y, por ltimo, que cuando tratan
de imitar un acto que exige cierta habilidad, necesita mucha prctica antes
de poder copiarlo perfectamente.
Folsom opina que la imitacin del bostezo es, en realidad, una res
puesta condicionada. En mltiples ocasiones a lo largo de nuestra
vida nos hemos sentido impulsados a bostezar por discursos interminables
o por una atmsfera viciada.. . Y al mismo tiempo hemos visto boste
zar a otras personas. Ver bostezar a un vecino se ha convertido en un
estmulo condicionado que actualmente produce en forma automtica nues
tro propio bostezo. Pero el nico estmulo innato es el aire caliente o el
esfuerzo prolongado de la atencin. No creemos, sin embargo, que sea
.plausible realizar estas complicadas interpretaciones. No cabe ninguna du-
. da de que la emocin de los dems y su expresin induce en nosotros di
cha emocin, llevndonos a expresiones muy similares. Pero Allport tiene
plena razn cuando insiste en que esta imitacin no es un instinto ciego o
una fuerza ciega. Por cierto que la imitacin, al igual que cualquier otra
actividad, depende de la situacin total, y que el ser humano como ente
unitario siempre tiene motivos que forman parte de esta situacin general.
La imitacin instintiva y la deliberada son, en esencia, idnticas. Creemos,
por ltimo, que un organismo es en todas sus expresiones un ser con
fines deliberados.
Pero, qu ocurre cuando vemos una e xp resi n en un rostro o cual
quier otro movimiento expresivo, o aun cuando tiene lugar una accin
deliberada ? Siempre hay una persona que acta y siempre est en la es
tructura de la experiencia el que los seres vivos, las personalidades, ac
ten. Y cuando imitamos una accin aislada, una expresin aislada, no
imitamos ms 'bien a otra persona con sus acciones y expresiones ? Nues
tras p ro p ias emociones y las de las d em s personas, con sus expresiones
correspondientes,, nunca se dan en forma aislada. En el lenguaje de la
psicologa de la gestalt, toda expresin del rostro y de las dems partes
del cuerpo es una configuracin, una gestalt. En Alicia en el pas de las

6 Pero Preyer describe el caso de una nia capaz de imitar correctamente una
nota ejecutada en el piano, cuando slo contaba nueve meses de edad.
maravillass de Lewis Carroll, el gato deXheshire desaparece y slo queda
su risa burlona. Esto es cierto en la medida en que la gestalt de la risa
burlona puede permanecer, aun cuando no se perciban las distintas partes
del rostro! Pero esa particular impresin de risa siempre se bailar vincu
lada con una imagen del cuerpo, guardando relacin con la personalidad.
Puede ser la personalidad de un ser humano o de un animal, pero debe
ser algo vivo dotado de una imagen corporal. Los factores pticos y ki-
nestsicos que estudiamos en la construccin del modelo postural del cuer
po tendrn aqu una importancia fundamental, no slo para la construc
cin del propio modelo postural del cuerpo, sino tambin para la cons
truccin de la imagen corporal de los dems. Sera mejor decir que mi
imagen corporal y las imgenes corporales de los dems guardan una es
trecha relacin primaria entre s. Las acciones de los dems tambin guar
dan relacin con mis propias'acciones. Cuando imito las acciones y actos
de otra persona, no hago sino reconocer el profundo factor subyacente
del carcter parcialmente comn de la imagen corporal. Es ste un factor
sensorio bsico. Las tendencias emocionales van adheridas al mismo y
utilizan la construccin sensoria de la imagen corporal. Y hay, por su
puesto, un rico mundo de motivos y afanes que determinan lo que desea
mos imitar en los dems.
MacDougall parece pensar en problemas semej antes cuando analiza
las acciones imitativas de tipo ideomotor simple. Y todos nosotros, si
concentramos intensamente la atencin en el movimiento de otra persona,
tendemos a efectuar al menos en forma incipiente y parcial todos los
movimientos que observamos, por ejemplo, una tacada difcil en el billar,
las oscilaciones de un volatinero para mantener el equilibrio y los giros
rtmicos de un bailarn. En todos estos casos, los movimientos imitativos
parecen obdecer al hecho de que la presentacin visual de los movimientos
de otra persona basta para provocar la representacin de un movimiento
similar del propio cuerpo, la cual como todas las representaciones mo
trices tiende a materializarse de inmediato en movimiento.
Slo debemos insistir una vez ms en que los movimientos siempre
se hallan vinculados con la imagen corporal y yacen debajo de todas las
leyes relativas a la imagen corporal que ya hemos examinado. Arribamos,
as, a una comprensin ms profunda de la induccin simptica de las
emociones. La risa es, en verdad, comn a todos nosotros. Es, en forma
inmediata, un asunto del grupo social, al igual que el grito de pnico,
por carente de sentido que ste sea. Es errneo llamar induccin a este
proceso. Las emociones se hallan vinculadas en s mismas con las expre
siones y tambin con las emociones de los dems. Nosotros percibimos la
imagen corporal de los otros, percibimos sus expresiones que lo son de
emociones, y stas emociones son, a su vez, emociones de personalidades.
Trtase aqu de datos primarios. En efecto, no son secundarios con respecto
a la construccin de nuestro modelo postural del cuerpo, y ya demostra
mos detenidamente que el modelo postural del cuerpo depende en gran
medida de lo que vemos y experimentamos en los dems.
Mucho dista esto, .por cierto, de las formulaciones de Lipps relativas
a la empatia. La empatia es segn Lipps una proyeccin de los pro
pios sentimientos hacia otra persona u objeto. El ademn amenazador
de otra persona provoca en m el instinto de imitacin y mediante esta
imitacin experimento la amenaza y la proyecto hacia el otro. Cierto es
que existen tendencias hacia la imitacin y que stas son de tipo muy pri
mitivo. Tal puede verse en los nios y tambin en los adultos.. . Hay bue
nas razones para estar de acuerdo con Lipps en lo relativo a los instintos de
imitacin. La patologa nos muestra los mismos fenmenos con contornos
ms ntidos. Hay, en efecto, pacientes alucinados que repiten todo lo que
oyen. Otros hacen, en cambio, todo aquello que ven pticamente en sus
alucinaciones y hasta son capaces de convertirse en el cuadro que visua
lizan. Cabe decir, en general, que todo cuadro, toda experienci sensual,
lleva consigo la tendencia a una accin, y cabe distinguir dos posibilidades:
o bien actuamos como si quisiramos ser nosotros mismos el cuadro, o bien
dirigimos nuestra accin contra el cuadro, reconocindolo como objeto. In
dudablemente es de enorme importancia conocer estas tendencias a coactuar
e imitar* (Medizinische Psychologie, pgs. 276 y sig.). Pero es dudoso
que de este modo pueda llegarse al reconocimiento de la personalidad de
otro individuo, puesto que cuando yo imito instintivamente, soy yo, una vez
ms, quien tiene las experiencias, y queda todava por descubrir cmo pue
den convertirse estas experiencias en las experiencias de otro. . . La em
patia no nos saca del crculo del yo, hacindonos retornar a la afirmacin
de que debe existir una experiencia independiente de los yoes y las persona
lidades exteriores. Slo nos resta agregar que la personalidad del otro in
dividuo se basa en su imagen corporal.
La imitacin es un trmino procedente de la psicologa descriptiva. Es
un trmino que se refiere a la vida psquica plenamente consciente. La ten
tativa de Tarde y otros de alcanzar cierto conocimiento de la estructura
formal de la imitacin y sus motivos, no pasa de la superficie, puesto que
estos investigadores no tuvieron en cuenta la vida psquica inconsciente:
Cabe repetir aqu que, segn Freud, los procesos psquicos del sistema del
inconsciente presentan caractersticas especiales. En la esfera inconsciente,
realidad y representacin no se hallan separadas una de otra. En efecto,
all tienen lugar simbolizaciones, condensaciones y transposiciones. La in
vestidura psquica de una representacin puede ser transferida a otra similar
que se convierte entonces en el smbolo de la representacin primaria. Las
experiencias inconscientes no slo perduran sino que resultan eficaces en
el presente. En tanto que nuestro pensamiento consciente no tolera las con
tradicciones y trata de arribar a una conciliacin de las tendencias incom
patibles, las tendencias del inconsciente no se contradicen entre s. En este
sentido, es indudable que para el pensamiento inconsciente no tienen im
portancia el grado de certeza y seguridad ni las relaciones. Freud habla de
un sistema del inconsciente cuando se refiere. a esta forma particular de
accin psquica. Si bien es de opinn de que los procesos psquicos de esa
naturaleza no se hallan generalmente en el campo de la percatacin psqui-
ca, cree que ocasionalmente los procesos psquicos del inconsciente pueden
tornarse conscientes, pero reteniendo el carcter estructurado del sistema del
inconsciente. El nio, el sujeto primitivo y el esquizofrnico pueden tener,
por ejemplo, procesos inconscientes en el campo de la percatacin. Nos
otros hemos dado un paso ms. No creemos, as, que haya un solo proceso
psquico que no posea la cualidad de la percatacin. Y tampoco creemos
qu pueda hablarse de un inconsciente psquico si por inconsciente entende
mos la ausencia de percatacin.

(7) La identificacin

Hay muchos procesos psquicos que pera: onecen en el fondo de la con


ciencia como pensamientos, atmsferas, Bewusstheiten (Ach) y como
grmenes de pensamientos y cuadros. La psicologa moderna y especialmen
te los experimentos con el pensamiento, de Klpe y su escuela, han esclare
cido considerablemente este fondo psquico. Los grmenes de pensamiento
son direcciojnes que experimentamos y que proporcionan su significado ple
no en el subsiguiente desarrollo de los procesos del pensamiento. Hemos
llamado esfera a este fondo psquico de nuestras experiencias. Los procesos
psquicos de esta esfera presentan, por cierto, las cualidades que Freud atri
buye a sus sistemas del inconsciente. Su descubrimiento del sistema del in
consciente tiene, en verdad, enorme importancia. Pero nosotros creemos que-
los procesos de la esfera psquica tambin permanecen en el campo de* la
percatacin psquica. Al desarrollar el concepto de esfera, nos propusimos
tambin demostrar que existe un desarrollo constante en el proceso del pen
samiento. Los procesos intelectuales de la esfera son, en un principio, un
esquema general, un mero diagrama. Bajo el apremio de una situacin con
creta a la cual deseamos adaptamos, extraemos del depsito de nuestras
experiencias aquellas porciones que encajan dentro de la situacin concreta.
Existe un permanente ensayar en el desarrollo de los procesos del pensa
miento. Dichos procesos son, en este sentido, constructivos, y toda cons
truccin es guiada por nuestro sistema de afanas y deseos, que se hallan
dirigidos hacia una sola parte de la realidad. Toda escuela psicolgica que
pase por alto el sistema de lo inconsciente la esfera habr de ser nece
sariamente incompleta y superficial. Freud demostr ya, en su obra La
interpretacin de los sueos, que es posible interpretar de manera ms pro
funda mltiples ejemplos de la llamada imitacin. Utiliza el mismo caso
con una interpretacin ms madura, en su libro Psicologa de las masas y
anlisis del yo.
Cuando, por ejemplo, una de las alumnas de un colegio interno re
cibe una carta de su amante clandestino, que desata sus celos y le provoca*
un ataque histrico, algunas de sus amigas, enteradas del asunto se conta
gian como suele decirse de este ataque, exactamente como si se tratara
de una enfermedad infecciosa. El mecanismo consiste, pues, en una identi
ficacin sobre la base de la posibilidad de situarse, y la tendencia a hacerlo,
en la misma posicin que otra persona. A las compaeras tambin les gus
tara tener un amor secreto y aceptan, bajo la influencia del sentimiento de
culpa, el sufrimiento vinculado con aqul. No sera correcto decir que se
apropian del sntoma por simpata. Muy por el contrario, es de la identifica
cin de donde surge la simpata. Esto puede ser probado ya que el contagio
y la imitacin ocurren tambin en otras circunstancias en que hay menos
simpata entre las dos personas interesadas que la que suele existir entre
las pupilas de un colegio^ El yo singular ha percibido una importante ana
loga en un punto que es, en nuestro caso, la aptitud para experimentar el
mismo sentimiento. A esto sigue una identificacin en este punto y, bajo la
influencia de la situacin patgena, la identificacin se transforma en un
sntoma producido por el yo singular. La identificacin a travs del snto
ma se convierte, as, en el signo de un punto de coincidencia de dos yoes,
que debe ser reprimido 7.
Poca es lo que cabe agregar a esta descripcin clsica. Pero nosotros
preferiramos utilizar el trmino personizacin .en aquellos casos en que el
individuo no desea desempear el papel de otra persona, sino tan slo par
ticipar de las emociones, experiencias y acciones del otro individuo. Pero
:n el ejemplo mencionado, tambin se toma cierta parte de la imagen cor
poral de la otra persona. La personizacin tiene lugar merced a la imagen
corporal. Los motivos determinantes pueden permanecer inconscientes. Tr
tase, entonces, de una imitacin derivada de motivos inconscientes.
Pero, qu es la identificacin de acuerdo con su definicin estricta?
En la identificacin, el individuo se identifica con personas de su medio
circundante real o imaginario, y expresa su identificacin con sntomas, ya
sean acciones o fantasas. El sujeto desempea un papel, se enriquece con las
experiencias de los dems, pero ignora el procedimiento 8. La identificacin
se produce con aquellas personas que admiramos y amamos. En el desarro
llo de la sexualidad infantil, el nio admira al padre y desea ocupar su lu
gar. Por lo general, aunque puede tratarse de un deseo consciente, esta
aspiracin nunca llega a alcanzar una completa lucidez interior. El nio no
podr menos que dejar traslucir este afn, adoptando los ademanes, los
hbitos y las tendencias del padre, que se convierten as en sntomas de
identificacin. Puesto que ignora su deseo de ocupar el lugar del padre, es
posible que no sienta el menor cambio en su personalidad consciente. Es
decir que la imitacin se desarrolla una vez ms en el plano inconsciente,
si bien no se trata tanto de una imitacin como del deseo de reemplazar a
otra persona. Sin embargo, el hecho de que la identificacin tenga lugar en
lo inconsciente hace que sea posible identificarse con ms de una persona
al mismo tiempo. Sabemos que en el nio no slo existen tendencias hacia
la identificacin con el padre aunque stas suelen ser las preponderan
tes sino tambin hacia la identificacin con la madre. Esta tendencia a

7 Nuestro anlisis precedente demuestra que no podemos seguir a Freud cuan


do ste declara qu la simpata se origina en la identificacin.
8 Cf. nuestro trabajo sohre la homosexualidad.
identificarse con la madre puede ocupar "el .primer plano en los casos de
homosexualidad. Pero el nio tambin puede identificarse con su niera,
con su to, con el lacayo o con cuaquier otra persona que le interese. Me
diante la identificacin es posible desempear el papel de enorme cantidad
de personas al mismo tiempo. Sabemos que no slo es sta una posibilidad,
sino un hecho psicolgico tpico de todo desarrollo psquico.
El proceso de la indentificacin se halla profundamente arraigado en
la vida emocional del individuo. Nosotros nos identificamos con el objeto
amado, aunque no en forma absoluta, porque en tal caso el objeto amado
del mundo exterior resultara superfino, dejando de existir. La identifica
cin completa con la madre emp-uja al nio hacia la homosexualidad; l
mismo es la mujer y por eso no necesita ninguna otra mujer. La identifi
cacin completa con el padre le proporciona, en cambio, una independiente
heterosexualidad. Los procesos ms importantes de la identificacin tienen
lugar en la primera infancia, antes de los cinco aos, pero no cesan do
producirse a lo largo de toda la vida. Hay un constante incursionar incons
ciente hacia otras personalidades. stas pueden acercrsenos, pueden llegar
a fundirse por completo con nuestro ser, o, como en el caso mencionado ms
arriba, el proceso de fusin tambin puede permanecer incompleto desde el
punto de vista; de la conciencia. Pero existe un continuo movimiento de per
sonalidades y cabe agregar de imgenes corporales hacia nuestra pro
pia imagen corporal. Anteriormente demostramos que cuando adoptamos
para nosotros personalidades e imgenes corporales de los dems, podemos
tratar de librarnos de nuestra propia personalidad e imagen corporal, pro
yectndola hacia los otros. Un homosexual, cuyo caso tuvimos oportunidad
de estudiar y que se identificaba con la madre, escoga a sus amantes mas
culinos de acuerdo con las imgenes de su propia personalidad antes de
identificarse con la madre. Mediante la completa identificacin con la man
dre, logra despertar en otros los mismos sentimientos libidinales que l mis
mo experiment originalmente por su madre. Mediante la proyeccin de su
propia personalidad hacia los varones, se asegura para s todo el amor
que en otra poca l le brind a la madre.
Freud destaca con razn que toda.identificacin es, en definitiva, am
bivalente. El nio no slo desea parecerse al padre, sino que tambin aspira
a ocupar su lugar y a convertirse l mismo en padre. La completa identi
ficacin supone la remocin del objeto amado, tal como se observa cla
ramente en el ejemplo del individuo homosexual que hemos mencionado.
Pero cabe agregar que as como la imitacin consciente no asegura una
completa fusin de las imgenes corporales, en la identificacin* de igual
modo, la fusin entre la propia personalidad y la de los dems es tan in
completa como la conjuncin de las imgenes corporales en el plano cons
ciente. Siempre conservan cierta independencia y jams llegan a formar una
unidad completa o a desempear un nuevo papel, pues las imgenes cor
porales de los dems siguen siendo partes dentro del inconsciente del indi
viduo. Ya hace tiempo que sabemos que las partes del padre y la madre
incorporadas pueden retener su independencia. La voz de la conciencia es
la voz del padre, cuya imagen ha permanecido parcialmente independiente.
Tambin debemos recordar que la imagen corporal inconsciente es cons
truida merced a un proceso aditivo que no conduce a una completa integra
cin. Trtase aqu, pues, de relaciones entre totalidades que no alcanzan a
perder por completo su independencia.
Cabe preguntar hasta dnde llega la tendencia a la identificacin.
Markuszewicz narra el caso de un nio que haba perdido un gato al cual
le tena mucho cario. Poco tiempo despus comenz a actuar como un
gato y a afirmar que l mismo lo era. S. Ferenczi efectu una observacin
similar. Un varoncito de tres aos y medio se haba identificado hasta tal
puiito con un gallo, que comenz a cantar como aqul y slo le interesaban
los pollos y otras aves. No necesitamos ahondar en el significado analtico
de esta, identificacin, claramente interpretada por Freud; slo deseamos
destacar que la plasticidad del modelo postura! del cuerpo hasta hace posible
compartir el modelo postural del cuerpo con los animales.
Es fascinante explorar todas las posibilidades de la identificacin- As,
se comprueba que desciende toda la escala zoolgica, desde los mamferos
hasta los ltimos seres animados, para llegar luego al reino vegetal y pasar
de all al mundo inanimado, especialmente en el caso de los objetos dotados
de movimiento. Y el mundo es, fundamentalmente, un mundo en movmiento.
Hasta el reposo mismo slo es un tipo especial de movimiento. Cuando nos
vinculamos con el mundo a travs de la identificacin, extraemos de ella
el sentimiento de unidad con el mundo. Pero al mismo tiempo, el mundo
sigue siendo algo distinto. Es un'objeto hacia el cual tiende nuestra accin.
Llegamos ahora al problema final de la identificacin. Qu tipo de
accin se basa en la identificacin? En la ltima instancia^ slo puede ser
la accin de otra persona hacia el mundo, de modo que la direccin y la
accin del individuo siguen constituyendo la actitud bsica. Toda accin
se halla dirigida hacia un objeto. A veces la identificacin contribuye a esta
orientacin hacia el objeto. La identificacin no es por lo tanto como ex
presa Freud el tipo primero y ms original de catexia emocional.
Nuestra catexia emocional primaria se halla dirigida hacia los objetos.
Antes de que el nio se identifique con el padre, siente inters por ste.
Verdad es que debe construir su propio cuerpo y el cuerpo del padre sobre
la base de un material semejante. Habr una tendencia a tratar ese material
como si fuera uno solo y a responder a toda accin del otro con una
accin Idntica. Pero en todo caso, an concediendo eso, esta tendencia
no ser ms primitiva que la de actuar hacia los objetos. Freud incurre en
una contradiccin al afirmar que all donde hay identificacin se restringe
la agresin hacia la persona con quien uno se identifica, suscitndose una
tendencia a ayudarla. Cuando hay agresin, no existe ya una relacin
objetal? No son la agresin y la identificacin por lo menos iguales?
Otro pasaje de Freud contiene la misma contradiccin.
El estudio de dichas identificaciones, que se encuentran, por ejemplo,
en la base de la organizacin del clan, conduce a Robertson Smith a la
sorprendente conclusin de que aqul se funda en el reconocimiento de
una sustancia comn (Kinship and Marriage, 1885) y puede generarse, por
lo tanto, en las comidas compartidas con los dems. Este rasgo nos permite
vincular dicha identificacin con la historia primitiva de la familia humana
tal como la he interpretado en Ttem y Tab.
Cuando la sustancia comn se genera a partir de una comida, debe
haber un fuerte inters primario por dicha comida. Pero sta es un sus
tituto del padre. En efecto, existe la necesidad de devorar al padre, de
matarlo y de comerlo. Pero hay tambin, por lo menos, una tendencia
primaria hacia el objeto, a la que sigue el acto de la devoracin (iden
tificacin).
Con Hoff llegamos a la conclusin basada en estudios neurolgicos
de que existen dos tipos de acciones que tienen por base, uno, la identi
ficacin y, el otro, las reacciones hacia el objeto. No es posible hablar de
una mayor primitividad de uno u otro tipo. Parece, incluso, que en muchos
aspectos, pueden darse reacciones ms primitivas hacia los objetos 9.
En el caso observado por Gamper, en que el paciente conservaba el
tronco cerebral, haba prensin y succin. En el caso del anencfalo estu
diado por Tromner, perduraba la prensin.- Pero no haba ningn indicio
de movimientos imitativos. Asimismo, cuando ahondamos en el estudio de
los organismos primitivos, encontramos pocas pruebas de una simple iden
tificacin y de acciones basadas en la misma. No ponemos en duda que
un estudio ms profundo quiz pudiera demostrar que la tendencia a la
identificacin y los movimientos basados en la misma son tan primitivos

Toda funcin de un organismo se halla vinculada con una direccin de dicho


t rganismo hacia el Jugar donde ocurre esta funcin. Todo el cuerpo se dirige hacia
el estmulo. Y este dirigirse hacia el estmulo reaccin primitiva de recepcin y
defensa depende del tono muscular. Pero el estado tnico de nuestro cuerpo es de
importancia no slo para la reaccin del organismo, sino tambin para nuestras
experiencias, para la estructura de nuestro mundo en la relacin espacial, temporal
y cualitativa, para nuestra accin consciente y tambin para nuestro pensami/rlo.
Hasta aqu lo afirmado por Goldstein, con quien coincidimos plenamente. Pero no
cabs ninguna-' duda, de que los cambios de tono correspondientes al tono inducido
slo costituyer un ?ector d las posibilidades motrices del organismo. Adems de
estas reacciones en masa, que actan preferentemente con una mitad del cuerpo, hay
oira? ms especficas basadas en esta funcin primitiva. A este grupo pertenecen todas
las reacciones de aprehender, tomar e incorporar el cuerpo, tal como aparecen en los
primitivos reflejos prensorios. Tambin a esta categora corresponde el reflejo de suc
cin, que aparece despus de ciertas lesiones cerebrales. Y, asimismo, deben encua
drarle bajo este rubro una srrie de reflejos primitivos de defensa. Hay buenas razo
nes para oponer al tono inducido todas aquellas funciones que tienen sus puntos
rentralcs en el sistema del cuerpo estriado y dsl tracto piramidal, todos los movi
mientos rpidos de actitud, el automatismo primario de C. y O. Yogt y la accin
vt;Juntara en el sentido ms estrecho. Y se justifica suponer que a cada percepcin
corresponde una doble serie de acciones motrices, a saber: las cinticas y las tni
cos. siendo las ltimas, sin duda, las ms primitivas. Las funciones cinticas presentan
mltiples niveles. Cabe distinguir dos tipos importantes; en tanto que uno se dirige
hacia el objeto ( tipo objetivo) el otro imita los movimientos de los objetos (tipo
identificatorio). El tipo tnico parece ser slo un tipo objetivo. La identificacin y
la imitacin no parecen desempear ningn papel importante en la reaccin tnica.
como los movimientos dirigidos hacia el objeto. A nuestro juicio, se trata
de dos tipos primarios. Los hechos disponible en la actualidad no prueban
esta afirmacin; pero s prueban categricamente que el tipo identificatorio
no es ms primitivo que el tipo objetivo de accin. I*os seres humanos
actan en el mundo y lo hacen en forma primaria. Esto significa que actan-
en relacin con los objetos, ya- sea que los tomen o los rechacen. Pero por
fuerte que sea esta tendencia a actuar hacia el mundo tal como lo vemos,
tambin existe la tendencia a unir la imagen corporal con todas las dems
imgenes corporales. Trtase.aqu, pues, de tendencias fundamentales y en
conflicto.
Podemos, incluso, tratar de llevar el anlisis un paso ms adelante.
Vimos ya que el nio desea parecerse al padre y a la madre mediante la
identificacin. Desea adquirir el mismo poder, los mismos derechos y la
misma capacidad para conquistar el mundo. La identificacin se convierte,
as como sealamos en otra ocasin , simplemente en un mtodo median
te el cual nos capacitamos mejor para actuar en el mundo. De acuerdo con
las teoras sustentadas por Freud, hemos llamado la atencin sobre la idea
de que la identificacin significa incorporar el otro objeto al propio ser,
pudindose interpretarla como una accin baca el mundo exterior. Si este
criterio se halla bien orientado, la identificacin resultar de utilidad al
actuar en el mundo. Cuando entra en conflicto con la accin dirigida haciaj
los objetos, lo debe tratarse de un conflicto entre iguales, sino de una incom
patibilidad entre el mundo j l herramienta, la cual ha cobrado demasiada
importancia. Pero aun as, no es posible hacer derivar a la identificacin
y la imitacin de las acciones hacia los objetos. La identificacin sigue sien
do un impulso humano innato de importancia fundamental.
Freud emple el concepto de identificacin especialmente para el estu
dio de la psicologa de la masa, en la cual tiene al igual que Le Bon,.
Sighele y Tarde especial inters. Reconoce Freud que la relacin entre
,el hipnotizador y el sujeto hipnotizado puede compararse con una masa en
la cual slo desempeen algn papel dos personas. El individuo hipnotizado
se identifica con el hipnotizador. Cabe agregar que en esta identificacin
la imagen corporal tambin desempea cierto papeL Pero es dudoso que la
imagen corporal plenamente desarrollada del hipnotizador se introduzca en
la persona hipnotizada. Ms adelante encontraremos el problema de si la
imagen corporal puede o no puede ser mucho ms primitiva que el cuerpo
real percibido. Pero para decidir este problema debemos conocer mejor la
relacin existente entre alma y cuerpo. No cabe ninguna duda de que las
identificaciones son bsicas para la sociedad humana. Pero esto no significa
que las identificaciones sean la nica base de las relaciones humanas ni la
nica vinculacin entre las imgenes corporales. Debemos destacar una
vez ms que cuando interpretamos la imagen corporal de los dems como
expresin de su personalidad, actuamos con ellos como con iguales, y entre
ios cuerpos tienen lugar todas las relaciones humanas. Las identificaciones
y las imitaciones slo constituyen una parte, aunque importante, de estas
mltiples relaciones humanas. Verdad es que todo individuo es social en
el fondo, pero esto slo se debe parcialmente a la identificacin. Los
individuos ven otros individuos y cuerpos independenles de s mismos.
Por esa razn, la cita siguiente slo contiene una verdad limitada. -
Bukharin (citado por Kornilow), un conocido marxista ruso, describe
en la forma siguiente esta dependencia del hombre de sus condiciones so
ciales: uSi examinamos individuos separados en el proceso del desarrollo,
observamos que en esencia se hallan colmados por la influencia de su
ambiente, en la misma medida en que un embutido est relleno de carne.
Un hombre se educa en el seno de su familia, en la calle, en la escue
la. Habla el idioma que es producto del desarrollo social; piensa con
las concepciones elaboradas por cierto nmero de generaciones previas; ve
en torno de s multitud de personas con sus costumbres caractersticas;
ve todo un sistema de vida que incide sobre l, segundo a segundo. Al igual
que una esponja, absorbe continuamente impresiones nuevas. Con este
material se forma a s mismo como individuo. Por eso todo individuo es, en
el fondo, social. Todo individuo es un conglomerado de influencias socia
les, ligadas en un pequeo nudo.
Parece ser que la apreciacin de la imagen corporal de los dems
no se halla muy desarrollada en los animales. Pero el material de que se
dispone en este punto es sumamente incompleto. Kohler observ que un
grupo de chimpancs se excitaba enormemente cuando era atacado uno de
sus miembros, tras lo cual sus amigos o el grupo entero iniciaban una
apasionada defensa- En los animales adultos, esta tendencia era ms fuerte.
Pero nuestro conocimiento de estos fenmenos es demasiado incompleto
para aventurarnos a hablar de imagen social en los animales. Los estudios
realizados por Alverdes sobre la sociologa de los animales proporcionan
algunos datos de inters. De todas maneras no cabe duda de que los ani
males se comportan de manera distinta con los miembros de1 mismo grupo
y especie que con los individuos de especies diferentes. Sin embargo, nuestro
. conocimiento del tema es demasiado incompleto para que nos arriesguemos
a inferir ms conclusiones.

(8) La belleza y la imagen corporal'

A. M., de 29 aos, se hizo psicoanalizar, pues le preocupaba el problema


de ser demasiado feo y de que ninguna mu er atractiva le prestaba atencin.
Haba tenido varios desengaos que lo haban perturbado considerable
mente. Unos dos aos antes de empezar este tratamiento, haba sido psico-
analizado durante un ao. En esa poca haba sido rechazado por una
joven llamada Ana. Como le pareci que la causa de este rechazo era su
fealdad y el tratamiento psicoanaltico no logr proporcionarle ningn
alivio particular, decidi hacerse la ciruga esttica en la nariz. sta lo
preocupaba especialmente pues, en su opinin, era demasiado juda: Des
pus de su desengao ocurrido unos dos aos atrs- no haba tenido
ningn inters amoroso profundo. Varios meses antes de iniciado el trata
miento haba comenzado a frecuentar a una joven cristiana que le inspiraba
sumo inters. Poco antes de consultar al psiquiatra sinti que este esfuerzo
tambin terminara en el fracaso. Una de las razones que lo movieron a
iniciar el tratamiento fue que deseaba o bien prevenir el fracaso, o bien
asegurarse el xito cuando volviera a enamorarse. Era joven, alto, con
una cabeza relativamente pequea, bastante apuesto y por cierto nada feo.
Puesto que nosotros no lo habamos visto antes de su operacin, nos
resulta difcil establecer ios efectos de sta. El paciente no se mostr claro
en este punto; repiti los comentarios de otras personas, a cuyo juicio antes
de la operacin su rostro era ms caracterstico que ahora, pero que, no
obstante, aprobaban el resultado. El psiquiatra que lo haba psicoanalizado
la primera vez consideraba que la operacin haba mejorado ciertamente
su aspecto.
He aqu su situacin familiar: la madre tena 52 anos y aparentemente
se preocupaba sobremanera por el hijo. Su padre haba muerto haca unos
siete aos, de una enfermedad al corazn. La madre le haba contado que
haba desposado a su marido tras un serio desengao. Aunque se ponsidera-
ba prcticamente comprometida, el hombre a quien realmente amaba se ha
ba casado con otra mujer y entonces ella tambin se cas, pero solamente
por conveniencia. Tras la muerte del marido, la madre haba intentado se
gn el paciente atraer a otros hombres, aunque infructuosamente. Cuando
lograba atraer la atencin de los hombres se senta exultante; pero cuando
fracasaba, se quejaba amargamente. El paciente senta que esa misma falta
de atraccin sexual que signaba su vida, haba arruinado la de su madre.
A su juicio, ella no era atractiva y deba esforzarse pata despertar la sim
pata de los matrimonios y personas amigas. As, para que la invitaran,
deba cursar mltiples invitaciones a sus amistades. A juicio del paciente,
haba una especie de maldicin con respecto a la falta de simpata y mala
suerte que pesaba sobre la familia de la madre.
A la familia del padre la odiaba, debido a sus rasgos semticos y a
sus cualidades especficamente judas. Siempre haba existido un profundo
antagonismo entre la familia de la madre y la del padre, especialmente con
el abuelo. Despus del nacimiento del paciente su nico hijo la
madre haba estado gravemente enferma. Ella le echaba la culpa a la familia
del mdico y especialmente a su suegro. Debi ser tratada durante varios
aos, guardando cama frecuentemente, y realiz varios viajes a Europa. Si
bien actualmente se hallaba en buenos trminos con el mdico que la haba
atendido aunque desacertadamente, en su opinin nunca haba perdo
nado a su suegro y a toda su familia. Siempre se haba sentido superior
a ellos. Despus de algunos aos se recobr finalmente, pero entonces el
marido contraj o la enfermedad al corazn que termin por llevarlo a la
tumba. La madre afirmaba que en el curso del matrimonio haba concebido
por su marido un hondo sentimiento y. e[ii entre su enfermedad y la de l
haban 'pasado vatio* aos felices. E paciente -nunca reconoci sta parte
de la declaracin* de su madre, sino que se mantuvo en la firme conviccin
de que la vida de su madre haba sido un fracaso desde el principia al fin,
debido a su falta de atractivos. Durafe su infancia, la haba considerado
una mujer hermosa, admirndole especialmente el cabello. . .
De su primera infancia no tena mayores recuerdos (tampoco surgieron
durante el anlisis). Haba algunos recuerdos vagos relativos a la enfer
medad de la madre, como por ejemplo, los referentes a los regalos que el
padre traa cuando regresaba al hogar de sus viajes de negocios. Tambin
tena un vago recuerdo de una institutriz alemana que le haba; impuesto
una disciplina bastante severa, cuando contaba tres o cuatro aos de edad.
Sus padres lo castigaban rara vez. Slo recordaba unos pocos casos en que
haba sido privado de la cena o lo haban encerrado solo en sus habitacio
nes. De acuerdo con los resultados del anlisis, es ms que probable que
haya experimentado un apego extremadamente fuerte hacia su madre y que
haya asimilado la actitud hostil de ella hacia el padre y el abuelo. Su
antipata hacia el abuelo, especialmente, era bastante obvia y plenamente
lcida. El abuelo muri cuando el paciente tena siete u ocho aos de edad.
Posteriores dificultades en el desarrollo de su vida lo hicieron depender
cada vez ms de la madre. Pese al hecho de que deseaba ser independiente
sigui siempre al lado de su madre, a quien le contaba prcticamente todo,
confindole sus fracasos amorosos y excitndose cuando ella se excitaba.
La madre le reprochaba ardientemente que slo se interesase en aquellas
mujeres que nunca podran ser suyas y qu amenazara con suicidarse cuando
se hallaba deprimido. Cuando ella se mostraba demasiado angustiada por
las depresiones del hijo, ste empezaba a decir que la vida no tena ningn
valor para l, y con ello aumentaba la desesperacin de la madre. Nuestro
paciente se senta impulsado a hablar de sus asuntos sexuales con la madre.
sta siempre haba sido contraria al psicoanlisis y haba puesto considera
bles trabas durante el primer tratamiento. El paciente, que no haba tenido
mayor xito en sus negocios, tambin dependa de ella econmicamente.
Cuando se vi en aprietos, ella le dio una suma considerable que invirti
en acciones, perdindola casi ntegramente.
Cuando tena unos cuatro o cinco aos, inici una importante relacin
con un primo varn mayor que l, ms fuerte y ms independiente. Pronto
tuvieron lugar relaciones sexuales. El paciente desempeaba un papel pasi
vo. Estas".prcticas no se desarrollaban con frecuencia. A los diez u once
aos comenz a ir a una colonia de vacaciones durante varios aos. Por en
tonces haba dej ado de masturbarse (accin vinculada siempre con fantasas
erticas en torno dl primo). Si bien hasta ese momento haba sido consi
derado un alumno destacado e inteligente, especialmente para la declama
cin de poemas, en la colonia los compaeros se rean de l y lo trataban
como a alguien comparativamente inferior. El paciente acept esa actitud,
sintindose sumamente desdichado. Pero, a pesar de eso, le fue muy
bien en los estudios secundarios y superiores, en cuyo transcurso hizo algu
nas amistades ntimas. En su vida, en general, los amigos haban desem
peado un importante papel'. El paciente los admiraba mucho y pensaba
que no slo eran ms. apuestos que l, sino tambin que tenan ms sex-appeal
y ms cxito en la vida. Una eje las jvenes que le haban interesado poste-,
riorcnente, se cas con uno de sus amigos. Sus otros amigos se casaron
con mujeres atractivas y hermosas a quienes l, en su opinin, jams hubiera
podido conquistar. Por consiguiente, envidiaba considerablemente a sus
amigos casados, antojndesele que lo miraban desde las alturas y se burla
ban de l. Su actitud fue entonces la de un odio ms o menos franco, pero
mantenindose siempre dependiente de ellos. Como se ve, necesitaba a
alguien con quien desahogarse de sus dificultades erticas.
El anlisis demostr que esta relacin con sus amigos era la prolon
gacin de su dependencia original del primo, y que asumi ante ellos
la misma actitud pasiva y masoqusta que haba tenido con aqul. Parece
ser que su actitud masoqusta, aun antes de encontrar al primo, se haba
alimentado con la enfermedad de la madre, aparentemente propensa a
quejarse. Por lo tanto, no slo haba una relacin sexual ertica *proba
blemente genital con la madre, sino tambin una tendencia a identificarse
con ella, puesto que el padre, al igual que el abuelo, en lugar de inspirarle
admiracin, era el objeto de odio natural en el complejo de Edipo, y a
quien realmente admiraba el paciente era al primer amante de la madre
que la haba rechazado.
Los componentes anales de esta relacin pasaron a primer plano ya
en las prcticas mencionadas con el primo. Fuera de eso, la madre le
aplicaba enemas a los que l se opona vigorosamente. Estos recuerdos se
remontaban a los cuatro aos. Por lo tanto, tena una actitud pasiva frente
a la madre, aunque tambin hacia su supuesto objeto amado, j entonces se
identific con la madre. Es comprensible que antes de someterse por pri
mera vez al tratamiento psicoanaltico, sus movimientos intestinales fueran
sumamente irregulares. Todas las cosas sucias le inspiraban un disgusto
peculiar; el olor de los excrementos le resultaba particularmente repulsivo.
Bajo el mismo rubro cabe encuadrar su asco a los procesos de descomposi
cin y al olor de los cadveres. La menstruacin de las mujeres le inspiraba
aprensin, como as tambin el olor que stas despediran despus de la
cpula sexual. Cuando una mujer iba al bao, senta nuseas. La palabra
hedor le produca espanto. Tambin le aterraba or hablar de cncer,
de mutilaciones y de intervenciones quirrgicas. Aborreca lodo aquello
que pudiera alterar la simetra del cuerpo. En el circo los fenmenos le
inspiraban miedo.
l mismo tena mucho miedo de quedar lisiado o de que tuvieran
que operarlo. Cuando era chico haba visto el rgano sexual del padre y
le haba parecido enorme. Pocos aos despus empez a arraigarse en l la
idea de que su propio rgano era demasiado pequeo. Pero esa idea haba
sido provocada por el interrogatorio de un mdico. En varias ocasiones
haba tenido miedo de que le cortaran el falo. Como se ve, su complejo de
castracin se hallaba intensamente desarrollado. La situacin infantil es
pecfica no se desprendi de sus ru~uerdos y tampoco fue posible su recons
truccin. Relacionada con este complejo de castracin se hallaba la sensa
cin que experimentaba, a Teces, de estar hueco por dentro. Cuando nio
tuvo un fuerte sentimiento de culpa relacionado con sus prcticas nasturba-
torias, 'experimentando un intenso temor 3e ser descubierto. Tambin crea
que pasara algo terrible si los dems se enteraban de su actividad sexual.
Tena una tendencia general a las reacciones de miedo intenso, probable
mente relacionada con experiencias iniciales olvidadas, cuando se lo retaba
por alguna actividad sexual.
Su'horror particular a I-as operaciones lo llevo a preguntarse si sera
posible sobrevivir a las mismas. Cuando lo operaron de apendicitis, a los
siete u ocho aos, sinti un gran temor, sobre todo de que lo anestesiaran,
pues estaba seguro de que jams volvera a despertar. Frecuentemente pen
saba en la muerte como Una fcil solucin de sus problemas. A menudo
hablabe de suicidarse, pero.senta que el suicidio significara la muerte de
su madre. Tena fantasas en torno de un pacto suicida con ella. (Dicho
pacto significara la unin definitiva con ella y, al mismo tiempo, un
autocastigo por la relacin ilcita). Pero ello no obstante, cuando cruzaba
la calle tena miedo de ser atropellado- por un auto. Alimentaba la fantasa
de que no pasara de los 31 aos.
(Su padre se haba casado a los 31 aos. Esta fantasa de muerte era
un deseo de muerte dirigido contra su padre, cuyo lugar hubiera deseado
ocupar.)
Tena fuertes fantasas sdicas contra aquellos que lo trataban mal.
Haba sido despedido de uno de sus empleos porque a algunos de los
clientes no les caa simptico. En esta oportunidad les dese la muerte
a sus superiores. Y cuando se enter de que uno de ellos se haba arruinado
comercialmente y que a otro lo haba abandonado la mujer, se sinti en
la gloria. Tambin haba tenido fantasas en las cuales le pegaba un tiro
al jefe. Un caso de asesinato le produjo una fuerte impresin cuando tena
diez aos- Cuando senta celos de una mujer de la que estaba enamorado,
se abandonaba a una fantasa en la que mataba y desfiguraba a su rival
Pero en esa misma fantasa llegaba an ms lejos, imaginndose que l
mujer a la cual amaba se entregaba al hombre al cual se hallaba prometida
y luego se ahogaba, cuando aqul la abandonaba. El paciente se imaginaba
entonces que mataba al novio n el funeral. En cuanto a ese objeto .amoroso*
que en el transcurso del tratamiento psicoanaltico se neg categricamente
a casarse con l, el sujeto se haba mostrado perfectamente ambivalente.
He aqu uno de sus sueos:
. _ Salamos de casa con IL (su objeto amoroso). Un pervertido nos
detena el *paso. Era como una especie de hechizo. Era una figura oscura.
Probablemente quera matarme y hacerle algo a ella (violarla). Aterrado,
le peda que me dejara y luego que la dejara a ella. Recoga algunas piedras.
Nos echbamos a correr. Arrojbamos las piedras contra las ventanas
de las casas para que alguien nos auxiliara.
En la parte siguiente del sueo tratbamos de subir a un taxi. Pero
el taxi segua de largo y el chfer pareca como muerto. Los dos nos camos
en el barro. .
, La primera parte del sueo revela el temor a la castracin y a la muerte _
en relacin con el deseo sexual. En la segunda parte retorna la idea del .
pacto suicida con la madre. El suicidio comn significa, al mismo tiempo,
una relacin sexual ilcita, prohibida y desagradable. I e gustaba leer poe
mas sobre amantes que cabalgaban juntos hacia la muerte. Por otro lado,
sin embargo, tena miedo de que su madre hiciera alguna locura con l
y consigo misma, cuando perda el control.
Trataba de contrarrestar su temor a la muerte y su deseo de vivir,
bebiendo y fumando en exceso, con lo cual pensaba que podra apresurar
su muerte.
Su deseo destructivo de morir y sus tendencias suicidas salieron a luz
vigorosamente cuando experiment un fracaso en su vida amorosa. Sinti
entonces que l no significaba nada, que prcticamente ya no estaba vivo
y maldijo su cuerpo por su fealdad. Frecuentemente tena l sensacin de
no estar vivo. Los recuerdos de su infancia le parecan insustanciales. Su
ideal era la belleza completa. Slo pensaba en la belleza. A su. juicio, los
seres humanos se ordenan a lo largo de lneas estrictas, de conformidad
con su belleza. Crea, as, que slo un hombre hermoso podra conquistar
a una mujer hermosa. La belleza era, en cierto modo, la idea central de
su vida. Se resista, as, a casarse con una mujer que no fuera realmente
hermosa, pero presenta que jams podra cumplir esta aspiracin. Tena
miedo de morir antes de haber alcanzado su propsito. Necesitaba ar
dientemente casarse. Pero lo malo es que se enamoraba de jvenes hermosas
una vez qye stas le haban indicado claramente que no poda abriga
ninguna esperanza de ser aceptado. Estaba firmemente convencido de que
hay que casarse cuando se es muy joven. Estaba terriblemente desilusio
nado por el hecho de no habero hecho todava. Admiraba a sus amigos
casados. El matrimonio le pareca casi una meta definitiva. Es notable que
slo le atrajera la belleza de las mujeres. Si no lograba, alcanzarla, nada
le pareca valer la pena a cambio. Pensaba que ya haba perdido por lo
menos ocho o nueve aos de vida. Tema la competencia de los dems hom
bres y estaba convencido de que no poda compararse con ellos. Su desgra
cia era que sus amigos fueran particularmente apuestos y que hubieran teni
do tanta suerte en el matrimonio y en sus asuntos amorosos. Defenda su
punto de vista ardientemente desde un ngulo intelectual. Pese al hecho
de que no se consideraba dotado, estaba orgulloso de sus razonamientos
intelectuales. Era en este aspecto donde afloraba su narcisismo. Resultaba
difcil llevarlo del razonamiento intelectual a la libre asociacin. Costaba
mucho, en consecuencia, obtener la transferencia necesaria para penetrar
en las capas ms profundas de su personalidad. Trataba de servirse del
psicoanalista como amigo y consejero para resolver sus caractersticas
dificultades amorosas. ' . '
En estas condiciones, el tratamiento no poda ser llevado a cabo en
forma completa. Pero el caso no nos interesa tanto desde el. punto de vista
puramente analtico, como por el problema de la belleza en su relacin con
la imagen corporal. Es evidente que, psra nuestro paciente, Ja belleza signi
ficaba bellza del cuerpo. Freud expresa en su obra EL malestar en la cuitara:
La ciencia de la esttica examina las condiciones en las cals experimen
tamos la belleza. No podra brindarnos, empero, una explicacin de la
naturaleza y gnesis de la belleza. Como siempre, la falta de resultados
positivos es disimulada mediante un ostentoso despliegue de palabras huecas.
Es lamentable que el psicoanlisis tampoco pueda decir gran cosa acerca
de la belleza. Slo parece seguro su origen en el campo de los sentimientos
sexuales. Es un ejemplo ilustrativo de una tendencia que no ha alcanzado
su objetivo. La belleza y el encanto son cualidades primarias de objeto
sexual mismo. Es notable que los rganos genitales mismos, cuya vista
siempre resulta excitante, casi nunca hayan sido considerados hermosos,
sino que esa cualidad ha sido reservada casi siempre para ciertos caracteres
secundarios del sexo.
Debemos destacar que la excitacin sexual y su producto derivado, la
belleza, deben hallarse vinculados, por lo tanto, con el modelo postural del
cuerpo. Nuestro caso no nos ayuda a establecer qu es la belleza. En efecto,
el paciente se mostr sumamente vago e indeciso al respecto. Pero es notable
que viera la belleza slo en el cuerpo de los dems, sin advertirla en el suyo.
Vale la pena mencionar que su impulso sexual era fuerte pero que, "a pesar
de eso, su actividad sexual era bastante limitada. Hacia la pubertad, Una
sirvienta interfiri con l y tuvo as unas pocas relaciones sexuales incom
pletas con la muehacha. Entonces sinti miedo de que el marido de ella
se enterara y lo matase. Adems,. esas relaciones le haban inspirado ver
genza, hacindolo sentirse degradado. Posteriormente haba tenido unas po
cas relaciones sexuales casuales, dos o tres antes de hacerse psicoanalizar.
Nunca extrajo de ellas ningn placer particular. Los rganos sexuales no
le interesaban gran cosa. Cuando inici el tratamiento, su conocimiento del
rgano sexual femenino era bastante limitado e incorrecto. Nunca se
atreva a imaginar relaciones sexuales con su verdadero objeto amado,
aunque a veces las soaba. En los contactos sexuales que le impuso el
psicoanalista, mostr una tendencia a desprender esta sexualidad de su otra
vida sexual. Nunca se sinti realmente excitado sexualmente, en presencia
de aquellas mujeres de quienes se hallaba profundamente enamorado.
Los filsofos a quienes les interesa la esttica siempre destacaron la
ausencia de un inters inmediato cuando gozamos desde un punto de vista
esttico, y vieron en la actitud de desinters, en cierto modo, una
importante caracterstica de la actitud esttica. Esto quiz sea vlido desde
un punto de vista meramente descriptivo; pero cuando consideramos la
belleza de la figura humana, vemos de inmediato que el inters esttico se
halla ntimamente vinculado, por cierto, con el inters en el sexo, y, por lo
tanto, con una necesidad sumamente concreta e imperiosa. La belleza de
la figura humana no provoca deseos en forma inmediata, pero contiene en
s misma el germen- para el desarrollo de esos deseos. Cuando nos mantene
mos exclusivamente -en el campo de la esttica, reprimimos el apremio inme
diato. El individuo siente que puede controlar sus deseos, que no se' ve
obligado a seguirlos. En otra parte dijimos: Es notable que haya pasado
tanto tiempo, antes de que se descubriera la belleza del paisaje, y cabe
suponer que los valores estticos originales slo se encuentran en el mundo
animado. Esto es de importancia, en consecuencia, porque la belleza de la
figura humana guarda una abierta relacin con la sexualidad. Es evidente
que la influencia esttica desaparece cuando el deseo sexual se torna ms
fuerte, y llegamos as a l conclusin de que el objeto esttico despierta
actitudes instintivas, pero que esas actitudes son inhibidas e interrumpidas
prematuramente, de modo que el goce esttico si bien ofrece reposo y
relajacin no proporciona una plena satisfaccin de los deseos, mante
nindose a distancia, por consiguiente, del objeto. Cuando consideramos
el destino de los seres humanos que nos rodean, podemos hacerlo con una
actitud esttica. Pero nunca disfrutaremos un suceso trgico de- manera
esttica, si no nos hallamos a cierta distancia interior de dicho suceso. Por
lo tanto, jams tendremos un goce esttico de nuestras propias experiencias,
a menos que las despersonalicemos y las veamos coma experiencias de
seres extraos.
El objeto esttico nos ofrece, as, una promesa y una satisfaccin a
medias de los deseos* deseos stos cuya caracterstica principal es que no
se hallan completamente satisfechos ni terminados, por el hecho de que en
el cuadro esttico busca expresin y satisfaccin ms de un deseo. Cabe
decir, de acuerdo con este punto de vista, que el objeto esttico provoca
experiencias dentro de esa esfera. El, efecto esttico consiste en el hecho
de que las actitudes instintivas son provocadas pero no rematadas. Las ex
periencias estticas son de carcter inconcluso y ni siquiera es posible darles
trmino. La idea de Schopenhauer de que la esencia de la esttica reside
en la abolicin de la voluntad y el afn es, pues, parcialmente cierta. El
objeto esttico adquiere - su coloracin debido a la obstruccin de la
energa instintiva. La persona que disfruta experiencias estticas goza con
l libre juego de sus deseos, sin la consiguiente responsabilidad.
Pero no cabe ninguna duda de que el goce esttico es algo vaco si
no apunta ms all de s mismo, hacia la posibilidad final de la accin, con
la plena responsabilidad que toda accin supone. Cuando Platn en su
Repblica slo manifiesta una estimacin muy limitada por el arte y la
belleza del objeto aislado, no hace ms que dar expresin a un sentimiento
basado en la insatisfaccin final de la esttica.
Cabe hacer notar que en nuestro paciente la apreciacin extrema de la
belleza del sexo femenino es resultado de procesos psquicos sumamente
complejos. La primera enfermedad de su madre y su odio hacia el padre
provocaron en l ciertas ideas relativas a la belleza, que se alzaban- contra
la figura paterna. El nio quera ocupar el lugar del padre, ms feo que la
madre, pero siempre tema no lograr hacerlo. La identificacin con el
padre, su fealdad y, posteriormente, su debilidad y enfermedad y la falta
de amor de su niadre hacia su padre, intensificaron su temor a la castracin
y el miedo a . tener que desempear un papel subordinado. Todos estos
elementos lo pusieron en una situacin de identificacin con la madre, quien
se hallaba enferma. Esta actitud pasiva y masoquista aument en razn de
las enemas que la madre le aplicaba. La homosexualidad anal pasiva con
su primo no fue sino una consecuencia natural de la primera situacin
infantil. El complejo de Edipo, con sus ramificaciones, se convirti en el
motor para el desarrollo de su ideal de belleza. Es notable la fuerza que
tienen en este cuadro los componentes anales, a saber, el miedo particular
del sujeto a la putrefaccin, a los excrementos, a la muerte y a la descom
posicin. Puesto que la castracin implica una irregularidad, tema todo
aquello que pudiera afectar la simetra del cuerpo. Su culto de la belleza
significa, en consecuencia, un deseo de asumir la posicin del padre,
de distinguirse de ste y superarlo, de no ser castrado, de no ser -pasivo,
de no tener que ocupar el lugar de la madre enferma, de no ceder a su ana-
lidad ni de mostrarse pasivo en ninguna forma anal. Es evidente que una
historia de este tipo tena que obstaculizar su persecucin de la belleza,
tornando superfluo su intento de aproximarse al objeto amado. \
Vemos, pues, por lo menos en este caso, por qu el culto de la belleza
traba la accin. La actitud del paciente hacia la belleza de los dems se
hallaba ntimamente relacionada con su actitud ante su propia imagen
corporal, y el culto de la belleza de los dems se hallaba ntimamente
vinculado_ con la depreciacin del modelo postural de su propio cuerpo. Se
explica, s, que el cambio concreto operado en su aspecto mediante la
ciruga esttica no le haya significado un cambio profundo en su actitud
ante la vida ni le haya .brindado mayor xito. Nuestro propio cuerpo.es
como dijimos antes una imagen y somos nosotros mismos quienes la
construimos en conformidad con nuestras actitudes instintivas. Un cambio
concreto en la apariencia slo puede arrojar, por lo tanto, un resultado
limitado- Verdad es que una ciruga esttica puede modificar ocasional
mente, no ya el cuerpo sino tambin la imagen corporaL En efecto, es
posible construir nuevamente la imagen corporaL As, podemos mirarnos
en el espejo y proyectar la imagen especular dentro de nosotros mismos.
Tambin podemos'estudiar la actitud modificada de los dems y transferirla
a nuestra imagen corporal. Pero ninguno de todos estos factores habr de
ejercer una influencia decisiva cuando no logren modificar la actitud
psquica del individuo. Estas consideraciones explican, asimismo^ las difi
cultades especiales con que se tropieza en la ciruga esttica^ que suele
estimular tantas actividades pregenitales, subyacentes.
No debemos subestimar la importancia de la belleza y fealdad reales
en la vida humana., La belleza puede ser una promesa de completa satis
faccin y puede conducir a esa satisfaccin cabaL Nuestra propia belleza
o fealdad no slo figuran en la imagen que nos hacemos de nosotros mismos,
sino tambin en la que los dems se forman de nosotros, para retornar
luego, nuevamente, hacia nosotros. La imagen corporal es el resultado de
la ' vida social. Belleza y fealdad no son, por cierto, fenmenos que se
den en el individuo aislado, sino que son esencialmente sociales y de la
mayor importancia. Ellos regulan las actividades sexuales en las relaciones
humanas, y no slo las actividades heterosexuales manifiestas, sino tambin
las homosexuales, que tanta importancia tienen para la estructura social
En el caso de nuestr paciente, la admiracin por sus amigos,' a quienes
juzgaba mejor dotados que l, desempea un papel fundamental. Nuestra
propia imagen corporal y las imgenes corporales de los dems, su belleza
y fealdad, se convierten as en la base de nuestras actividades sexuales
y sociales.
En general, nos gusta creer que nuestros patrones para medir la belleza
son absolutos. El estudio desprejuiciado de las ideas sobre la belleza del
cuerpo humano en las distintas sociedades, presenta serias dificultades por
la razn antedicha. Cuando transponemos las fronteras de nuestro propio
marco cultural, resulta muy difcil conservar los patrones de la belleza. A
veces es imposible apreciar el patrn de belleza de las razas primitivas y,
Jo que es ms an, hasta nos resulta difcil comparar nuestros patrones de
belleza con los de las razas amarilla y negra, para obtener una ley general
vlida para todos. Por ejemplo, nos cuesta comprender que la reduccin-de
los pies de las mujeres chinas aumente, a juicio de este pueblo, su belleza.
Pero no necesitamos ir tan lejos para encontrar un buen ejemplo. Actual
mente nos cuesta comprender que la deformacin de la figura femenina
dentro de un ajustado cors haya estado de acuerdo, en otro tiempo, con
las ideas en boga sobre la belleza. Los tatuajes, el estiramiento hacia afuera
de los labios y otras muchas desfiguraciones del cuerpo humano aumentan,
a los ojos de varias sociedades primitiva, su belleza fsica.
Comprendemos los cambios concretos que llevan a cabo las distintas
sociedades sobre el cuerpo humano, cuando estudiamos los deseos e inji-
pulsos instintivos. El ideal de belleza y la medida de la belleza siempre
sern expresin de la situacin libidinal de la sociedad. Dicha situacin
es necesariamente variable. No deseamos dar la impresin, sin embargo,
de que sustentamos una idea relativista de la belleza. Existen leyes de las
estructuras libidinales; pero la estructura libidinal cambia sus manifesta
ciones de acuerdo con la situacin social total y en esta forma tambin se
modifica la manifestacin de la belleza.
Las imgenes corporales y su belleza no son entes rgidos. Nosotros
construimos y reconstruimos nuestra propia imagen corporal, como as
tambin la de los dems. En estos incesantes procesos, intercambiamos
partes de nuestras imgenes con las imgenes de los dems; o, para ex
presarlo de otro modo, existe una perpetua socializacin de las. imgenes
corporales. Es slo una fase en la corriente continua de los deseos libidi
nales ; una fase en la cual no sentimos que se nos imponga ninguna accin
responsable inmediata, ya sea social o sexual; en la cual la accin puede
permanecer como un germen no desarrollado o ser simplemente un juego.
El carcter traicionero de la belleza reside en este hecho. Despus de todo
no somos capaces de percibir sin actuar. No somos capaces' de mantener
la actitud de mera percepcin, sin accin. La accin .no <*s* algo agregado
a la recepcin pasiva de las experiencias del mundo; accin y recepcin
forman una unidad indivisibe. No hay ningn juego que sea solamente
juego; siempre, en todo i lego, hay alguna responsabilidad. Nos gusta enga
arnos con la idea de q xe podemos prescindir de las acciones y de que
podemos no actuar como personalidades totales, posponiendo nuestro com
promiso interior. Pero en el fondo de nuestra personalidad sabemos que
la verdadera belleza de la vida radica en su caracter profundamente serio
e inexorable. En ciertos aspectos, es sta la misma idea expresada por
Platn en la Repblica (libro V ).
Y es en esta observacin en la que fundo mi distingo: de un lado,
coloco a los que t llamaste, hace un momento, aficionados a los espec
tculos, amantes de las artes y hombres de accin, y del otro, a aquellos
de quienes venimos hablando y que son los nicos que merecen el nombre
de filsofos. Cmo hemos de distinguirlos?, me pregunt.
A los amantes de los sonidos y de las imgenes le repuse les
placen, a mi juicio, las voces bellas, los colores bellos y las formas bellas,
v todos los productos artificiales en que se manifiesta la belleza; pero su
espritu es incapaz de amar la naturaleza de lo bello en s.
Ciertamente , me replic.
*Mas aquellos capaces de elevarse a lo bello en s y de contemplarlo
en su esencia, no son raros?
Verdad, sin duda.
Si un hombre reconoce que existen cosas bellas pero no cree en la
existencia de la belleza en s y se muestra incapaz de seguir a aquel que
se propone brindarle el conocimiento de sa belleza, crees t que vive
realmente o que su vida no es ms qae un sueno? Piensa y dime: no es
el soador ya sea que duerma o que est despierto alguien que toma
meras copias por objetos reales? Yo dira, por cierto, que un sujeto tal
slo suea.
Pero consideremos el caso de aquel otro que reconoce la existencia
de la belleza absoluta y es capaz de distinguir entre la idea y los objetos
que participan de la idea, sin incurrir en el error de poner los objetos en
el lugar de la idea o la idea en el de los objetos. Suea tal hombre o
est despierto?
Est despierto.
La belleza absoluta est ms all de la belleza de la accin.
Al analizar el problema de la belleza del cuerpo slo hemos consi
derado, hasta ahora, el cuerpo en reposo. Pero con ello incurrimos en
una indebida esquematizacn del problema. El hecho de que hasta aqu
hayamos considerado la belleza de la forma, ms que la belleza de la fun
cin, posee por s mismo un profundo significado. No bien abandonamos
el estado de reposo e iniciamos un movimiento, resulta mucho ms difcil
conservar aquella actitud que Kant llam prdida de inters en la satis
faccin (Jnteresseloses Wohlgefalien). En tal caso, nos sentimos inme
diatamente movidos hacia una accin ms enrgica. Verdad* es que cuando
construimos nuestra propia imagen corporal y la imagen corporal de los
dems, siempre tendemos a elaborar algo esttico para volver luego, a
disolverlo. Siempre retornamos a las posiciones primarias del cuerpo. Cuan
do nos imaginamos a una persona corriendo, la vemos cambiar de una
posicin primaria a otra posicin tambin primaria. Las posiciones pri
marias son posiciones de relativo reposo. Las posiciones comprendidas
entre dos posiciones primarias son pasadas por alto y hasta el propio mo
vimiento como tal, corre igual suerte. Para valemos de un smil tomado
de la fsica, diremos que nos interesa menos lo que sucede en el campo,
que nos interesa menos el flujo incesante que los cuantos, vale decir, las
unidades cristalizadas del modelo postural. Debemos advertir, sin embargo,
que nuestra propia imagen corporal y la de los dems no slo es una
imagen corporal en reposo, sino tambin en movimiento. Pero la belleza
se halla especficamente vinculada con la imagen corporal en reposo. Es
por esta razn que nos asombra tanto ver la descomposicin de cualquier
movimiento en sus aspectos parciales, en las fotografas tomadas con un
tiempo mnimo de exposicin. Dichas posiciones no nos parecen naturales.
En efecto, al reconstruir el proceso del ser humano en movimiento lo hace
mos de acuerdo con las leyes de la imagen corporal.
Admitimos, ciertamente, que el objeto primordial del arte es el ser
humano. Joachin Winckelmann expresa en su Erinnerung ber die Be-
trachtung der alten Kunst, lo siguiente: El objeto artstico ms alto para
el hombre pensante es el hombre o slo su superficie externa, y sta es
tan difcil de explorar para el artista como lo es para el sabio la cara
interna. Y el objeto ms difcil de todos es la belleza, por paradjico
que ello parezca. Pero la belleza propiamente dicha no se halla sujeta al
nmero y a la medida. Si alguien me pidiera que determinase la con
notacin sensual de la belleza, no vacilara en interpretarla de acuerdo
con las distintas partes extradas de los seres humanos ms hermosos
que habitan el lugar en que escribo estas lneas. Pero, me limitara a la
cara, por la brevedad del tiempo a nuestra disposicin.
Winckelmann insisti en que el signo sobresaliente y ms destacado
de las obras maestras del arte griego es una sencillez noble y una
grandeza adquirida, tanto en la postura como en la expresin. As como
la profundidad del mar permanece siempre inalterable, por mucho que se
encrespe la superficie, del mismo modo la expresin de las estatuas griegas
nos muestra un alma grande y resuelta, pese a todas sus pasiones. Cuanto
ms serena sea la postura del cuerpo, tanto ms apta resultar para des
cribir y expresar el verdadero carcter del alma. En todas las posturas que
se desvan demasiado del estado de reposo, el alma no se halla en situacin
apropiada, sino en una condicin forzada y antinatural. Verdad es que el
alma e s : ms reconocible y caracterstica cuando experimenta pasiones
violentas. Pero en el estado de unidad y reposo es mucho ms grande y
ms noble ( Gedanken ber die Nachahmung der Griechischen Werke in
der Malerei und Bildhcaierkunst) . Es bien sabido lo mucho que influy
WinckelmaTin sobre la teora del arte de Goethe y Schiller. Es la teora
clasicista. basada en la imagen corporal - en reposo. Ya se sabe que en
todas las pocas romnticas y barrocas el inters se desplaza del reposo
al movimiento* La expresin de las pasiones pasa cada vez ms a primer
plano y los estados en que la imagen corporal corre peligro de sufrir una
ruptura, son los que concentran la atencin del artista. En las pocas de
este tipo siempre hay una inclinacin a sacrificar la idea abstracta de
3a belleza. A los artistas les interesan ms las distintas fases del cambio
del modelo postural que los catados de reposo en que el modelo postural
se mantiene ntegro y bien estabilizado. Sera sumamente interesante des
cubrir los factores que indujeron a Winckelmann a contemplar el arte
griego desde ese punto de vista particular. Las investigaciones modernas
demostraron que es por lo menos probable que WinckelmaTin se haya re
presentado errneamente el espritu del arte griego y que haya pasado por
alto su arduo bregar y su lucha para alcanzar la expresin y el movimiento.
Cabe suponer que el propio Winckelmann trataba ardientemente de esca
par a sus violentos deseos sexuales, huyendo de la accin hacia el mundo
de la belleza que para l era reposo. Parece ser que Winckelmann sufri
tanto por su homosexualidad como Schopenhauer por su heterosexualidad.
Para este ltimo, el arte era un modo de expulsar la fuerza apremiante
de la voluntad y de la vida y de escapar hacia el reino de la relativa
inactividad.
La escultura omite, por fuerza, el color del ser humano. Pero no
cabe ninguna duda de que el color tiene una enorme importancia en la
imagen del cuerpo humano. Aunque podra creerse que es muy simple co
nocer el color del cuerpo humano, no hay nada ms mudable, ms en
gaoso que dicho color. Verdad es que la configuracin del cuerpo humano
y las distintas luces provocan mltiples variaciones. Pero intervienen, ade
ms, los movimientos, con su juego -siempre cambiante, que proporcionan
una vida adicional a la superficie del cuerpo. Deben considerarse, asimismo,
las continuas variaciones en el tono de la piel,.su turgidez vinculada con
la variacin de la afluencia sangunea y la absorcin de agua. Pero aun
teniendo en cuenta estos factores, queda sin explicar por qu el color del
cuerpo humano nos sorprende tanto cuando tratamos de precisarlo Los
pintores han procurado infatigablemente captar su color. El cuerpo des
nudo y las baistas son los problemas eternos de la pintura. Ellos dejan
traslucir la sorpresa que sentimos cada vez que vemos los diversos colores
del cuerpo humano. Podra argiiirse que'ello se debe a que nuestros h
bitos sociales generalmente nos mandan cubrimos el cuerpo. Pero el color
del rostro humano no es menos misterioso. Y.cuando uno se sienta en la
gradera de un estadio y mira en derredor, se maravilla de la* misteriosa
apariencia de los rostros de esos' miles de individuos.
Cuando tratamos de alcanzar un conocimiento ms profundo del color
.del cuerpo humano tropezamos con las mismas dificultades que nos salen
al paso cuando construimos la imagen postural del cuerpo. No cabe nin
guna duda de que slo es posible llegar a una explicacin cuando tenemos
presentes cuntas tendencias libidinales con su consiguiente interferen
cia se hallan ligadas a la imagen de nuestro cuerpo. Y la incertidumbre
relativa a los colores del cuerpo, nuestra perenne curiosidad por toda
lo concerniente al mismo, destacan el carcter dinmico de nuestro co
nocimiento del cuerpo humano y de nuestras imgenes corporales. Sera
fascinante tratar de recorrer la historia de la pintura y estudiar los modos
diversos en que las distintas edades vieron al cuerpo humano y, en par
ticular, su color. Todas estas interpretaciones diferentes reflejan la mu
danza de nuestras actitudes hacia el cuerpo y sus colores, as como las
diferentes etapas de nuestro desarrollo HbdmaL No conocemos mejor
nuestro propio cuerpo, por cierto, que los cuerpos de los dems. De otra
manera, no usaramos el espejo con tanto afn. El inters que nos des
piertan los espejos es la expresin de la labilidad de nuestro modelo pos
ural del cuerpo, del carcter incompleto de los datos inmediatos y de la
;lecesidad de elaborar la imagen de nuestro cuerpo mediante un constante
esfuerzo constructivo.

(9) Variabilidad de la imagen corporal.

Desde nuestro punto de vista, la belleza se halla primordialmente vincu


lada con la belleza del cuerpo humano. El problema de la belleza est,
pues, ntimamente ligado al de la imagen corporal. Pero ya hemos demos
trado que la imagen corporal es sumamente variable y extrae sus partes,
no slo de los seres humanos, sino tambin de los animales. Mencionamos,
as, la profunda vinculacin que guarda el hombre primitivo con todos
los seres animados. Pero, no existe una etapa en la cual vemos imgenes
corporales por doquier? No hay una etapa en que el alma y la imagen
corporal se extienden prcticamente sobre todo el mundo? No hay una
fase animista en el desarrollo humano ? Entre nosotros y nuestros seme
jantes existe una identificacin. Hay identificaciones con las personas del
mismo sexo y con personas del sexo opuesto, que triunfan sobre las dife
rencias de sexo, edad y raza. Podemos ir ms lejos an tal como mos
traron las deducciones anteriores y afirmar que todas estas personas que
se hallan fuera de nosotros son necesarias para nuestra construccin del
cuadro del cuerpo. Una vez construido nuestro cuerpo, lo extendemos nue
vamente hacia el mundo, fundindolo con otros cuerpos. Sera errneo
concluir de aqu que tienen lugar procesos colectivos. No existe ninguna
imagen corporal colectiva; lo que sucede es que todo el mundo construye
su propia imagen corporal en contacto con otras imgenes. Existe, empero,
un constante dar y tomar, de modo que es exacto que muchas partes de
las imgenes corporales son comunes a aquellas personas que suelen verse,
que andan juntas, que guardan una relacin emocional recproca. Lvy-
Bruhl interpret ese hecho como la ley de participacin y de las repre
sentaciones colectivas primitivas. Me siento inclinado a afirmar que en
las representaciones colectivas de la mentalidad primitiva, los objetos, se
res y fenmenos pueden ser -^-aunque de un modo que a nosotros nos
resulta incomprensible ellos mismos y algo ms que ellos mismos. Y
de una manera que no es menos incomprensible, dan y reciben poderes ms
ticos, cualidades virtuosas, influencias que los hacen sentirse afuera, sin
que parezca que permanecen donde estn.
En otras palabras, la oposicin entre la unidad y la multiplicidad,
entre la identidad y la diversidad, etc., no impone a esta mentalidad la
necesidad de afirmar uno de los trminos cuando el otro es negado y vice
versa. Esta oposicin tiene slo un inters secundario. Y si bien a veces
se la percibe, con frecuencia se la pasa completamente por alto. A me
nudo desaparece por entero ante la comunin mstica de la sustancia
y entidades que, para nuestra manera de pensar, no podran asociarse sin
incurrirse en el absurdo. Por ejemplo, los Trumai (una tribu del Brasil
Septentrional) afirman que son animales acuticos y los Borors (una
tribu vecina) se jactan de ser arars rojos (loros). Esto no significa tan
slo que los arars se metamorfoseen en Borors y deban ser tratados como
tales, sino que tiene consecuencias enteramente distintas. Los Borors
dice Yon den Steinen (que se negaba a creerlo, pero que finalmente de
bi darse por vencido ante las explicaciones explcitas de los indgenas)*
se esfuerzan seriamente por hacemos comprender que en la actualidad si
guen siendo arars, exactamente como si una oruga declarase que es una
mariposa. Lo que desean expresar al afirmar esta identidad concreta es
que, en realidad, pueden ser una u otra cosa. Al mismo tiempo son, pues,
seres humanos y pjaros de plumaje escarlata. Todas las comunidades de
forma totmica admiten representaciones colectivas de este tipo, implicando
una identidad similar entre los miembros individuales del grupo totmico
y su ttem.
Para nosotros es imposible captar el verdadero significado de la par
ticipacin a menos que estudiemos las leyes de identificacin; y lo que
nos interesa aqu especialmente s ' la identificacin desde el punto de
vista del esquema corporal. Si exploramos cuidadosamente la forma en que
las imgenes corporales se comunican entre las diversas personas, no nos
cabr ninguna duda de que existe, no una imagen colectiva del cuerpo,
sino un conjunto de imgenes corporales distintas- Este conjunto no se
halla iluminado por una luz plenamente consciente. En la terminologa del
psicoanlisis, la expresin ms adecuada para denominar dicho fenmeno
sera la de identificacin inconsciente. Nosotros preferimos hablar, sin
embargo, del fondo de la conciencia o utilizar el trmino- esfera. Los
identificaciones son experiencias esfricas. No nos proponemos ahondar
aqu en el problema de si lo inconsciente colectivo de Jung existe o no
existe. .Tan-slo nos limitamos a expresar nuestra creencia de que la con
cepcin" de Jung es errnea cuando supone que existe una identidad real
en lo inconsciente de diversos individuos. Verdad es que cuanto ms pro
fundos son los estratos de la estructura de la personalidad que sondeamos,
tanto mayor se hace la similitud entre los diversos individuos, a medida
que la identificacin y la proyeccin van desempeando un papel ms y
ms importante. Es innegable que esta uniformidad en las acciones y sen
timientos puede aumentar cuando irrumpen las capas profundas de la
personalidad. En efecto, en esos estratos ms hondos se desarrollan en
forma constante los procesos de identificacin y proyeccin. Pero no cabe
ninguna duda de que aun las expresiones de los estratos ms profundos
de la personalidad son expresiones de personalidades. No existe, entonces,
lo inconsciente colectivo como entidad, sino tan slo hondas similitudes
en las capas profundas de las personalidades, similitudes que aumentan
por el dar y tomar continuo de las proyecciones e identificaciones.
Sin embargo, aqu nos interesa menos ese problema general que el par
ticular de las imgenes corporales. Existe una individualidad de las imge
nes corporales de los dems. La cita tomada de Lvy-Bruhl muestra clara
mente que la identificacin tiene lugar no slo con los seres humanos sino
tambin con los animales. Cabe agregar que algunas tribus primitivas se
creen descendientes de plantas y por consiguiente tambin se consideran a s
mismas vegetales. Pero -ya vimos cun plstico es el modelo postur al del
cuerpo. Esta plasticidad torna posible la identificacin mltiple, tambin,
con formas que difieren profundamente de la imagen corporal plenamente
desarrollada. Pero, se detiene esta identificacin en los lmites del mundo
animado o existe la posibilidad de identificacin con todo lo que se mu-
ve? Es un serio problema decidir si las razas primitivas ven o no ven.
vida en todo lo que se mueve y si el mundo consiste o no para ellas,
primordialmente, en movimiento. En realidad, es opinin ampliamente di
fundida entre los antroplogos que algunos pueblos primitivos creen que
las fuerzas que operan en el universo son de tipo psicolgico. Tylor ex
presa en su obra Primive Culture (tomo I, pgs. 428 y 429, 4^ edicin,
1903), lo siguiente:
Es como si a los hombres pensantes -por bajo que sea su nivel cul
tural Ies produjesen una profunda impresin dos grupos de problemas
biolgicos. En primer trmino: qu es lo que hace diferir un cuerpo
vivo de otro muerto ? Cules son las causas de la vigilia, del sueo, del
trance, de la enfermedad, de la muerte? Y en segundo trmino: qu
son esas formas humanas que aparecen en los sueos y en las visiones?
Al contemplar estos dos grupos de fenmenos, los antiguos filsofos sal
vajes deben haber dado probablemente el primer paso hacia la inferencia
obvia de que todo hombre tiene dos cosas que le pertenecen, a saber, su
vida y su fantasma. Ambos se hallan evidentemente en estrecha vinculacin
con el cuerpo; la vida porque le permite sentir, pensar y actuar, y el
fantasma porque es su imagen o su segundo ser; y ambos son percibidos,
asimismo, como cosas separables del cuerpo, puesto que la vida puede irse
y dejar al cuerpo insensible o muerto, y el fantasma puede aparecerse a
3a gente en lugares distintos de aquel en que se halla el cuerpo. El segundo
paso. . . debe haber consistido simplemente en la combinacin de la vida
con el fantasma. Puesto que ambos pertenecen al cuerpo, por qu no
han de pertenecerse mutuamente y constituir manifestaciones de una mis
ma y nica alm a?.. . Esto guarda correspondencia, en todo caso, con la
concepcin real del alma o espritu personal entre las razas inferiores, que
podra definirse de la manera siguiente: una imagen humana tenue, insus
tancial, semejante, al vapor, a una delgada pelcula o a una sombra; causa
de la vida y pensamiento del individuo al cual anima, al tiempo que posee
independientemente la conciencia y volicin personales de su propietario
corporal, pretrito o presente; capaz de dejar atrs al cuerpo, de despla
zarse vertiginosamente de un lugar a otro; fundamentalmente impalpable e
invisible pero dotada tambin de poder fsico y, especialmente, el de apa
recerse a los hombres despiertos o dormidos como un fantasma se
parado del cuerpo, con el cual guarda una estrecha semejanza; capaz de
sobrevivir y aparecerse a los hombres despus de la muerte del cuerpo;
capaz de introducirse, poseer y actuar en los cuerpos de otros hombres,
animales y aun en las cosas__ He ah las doctrinas que responden en la
forma ms elemental a la evidencia indudable que suministran los sentidos
del hombre, de acuerdo con una filosofa primitiva perfectamente conse
cuente y racional. (Tomado de Lvy-Bruhl: Les .{onciions mentales dans
les. sociis infrieures, pg. 31-32).
Idntico punto de vista adopta Frazer (The Worship of Nature, voL I,
pgina 6 ).
Cuando el hombre comenz a reflexionar seriamente sobre la natu
raleza de las cosas, fue casi inevitable que tratara de explicarlas sobre
la base de una analoga con lo que mejor conoca, esto es, sus propios
pensamientos, sentimientos y emociones. En consecuencia, tendi a atri
buirle a todas las cosas, y no slo a los animales sino tambin a las plantas
y objetos inanimados, un principio de vida similar a aquel del cual era
consciente, y que, a falta de un nombre mej or, estamos acostumbrados a
llamar alma. Esta filosofa primitiva se conoce comnmente con el nombre
de animismo. Trtase de una interpretacin infantil del universo en fun
cin del hombre. Si fue sta o no la primera tentativa del hombre para
resolver el enigma del mundo, es cosa que no podemos decidir. La his
toria del hombre sobre la tierra es muy larga; las pruebas suministradas
por la geologa y la arqueologa parecen demostrar que la vida de las
especies cada vez se remonta ms lejos en el pasado. Quiz la hiptesis
animista slo haya sido una de las muchas tentativas de llegar a la verdad,
realizadas sucesivamente por el hombre y rechazadas por insatisfactorias.
Todo cuanto sabemos es que encontr el favor de muchas razas atrasadas
en nuestro propio tiempo. -
Los trabajos recientes de la antropologa han descartado, empero, la
teora de Tylor. Preuss insiste en que la magia es anterior a las teoras
animistas. Vierkandt expresa esta idea del siguiente modo: Las acciones
mgicas se hallan, primariamente y en su ncleo, libres de la representacin
de seres sobrenaturales que cooperen con ellas. Slo se fan del poder del
hombre que las ejecuta, quien est convencido de que puede alcanzar el
resultado que se propone. Las representaciones de la ayuda directa o in
directa de los seres sobrenaturales son secundarias. La representacin de
tales seres sobrenaturales, especialmente la creencia en almas capaces de
ffysHr fuera del cuerpo, prueba que el llamado animismo es posterior al
arte de la magia y slo se origina en conexin con el mismo. Hay una
edad preanimsta de la religin.
Lvy-Bruhl expres ideas semejantes. En una obra anterior, demos
tramos que en los pacientes psicticos del grupo esquizofrnico y para-
frnico prevaleca la idea de la magia, pero sin que sta se. hallase vinculada,
con la idea del alma. De cualquier modo, el poder operante en el universo
es, a juicio de los pueblos primitivos, de carcter psicolgico. Decamos
entonces: Los conceptos que en los pueblos primitivos apuntan a la sus
tancia mgica de Orenda, Manna y Wakan, se hallan ntimamente rela
cionados con el concepto de energa de la naturaleza. Ya vimos que todo
aquello que inspira adoracin y temor se llama Wakan. La idea de poderes
operantes adquiere partes de su importancia por el hecho de que dichos
poderes son significativos para el individuo. -
Siempre que estudiamos la magia primitiva, vemos que se halla vincu
lada con partes especficas del cuerpo y, en especial, con aquellas dotadas
de significacin libidinal. En el Caso 5 de nuestra publicacin, la in
fluencia mgica obedece especialmente a los Wnschelchen (pequeos
seres del deseo), que tienen un palmo de alto, que podemos llevar en el
bolsillo y que pueden salirse del bolsillo e introducirse en los pantalones
de un hombre. Que pueden, por ltimo, clavarle una aguja al paciente en
sus partes privadas. No cabe ninguna duda de que simbolizan el poder
mgico del falo. En otras palabras: el poder de la magia se halla vinculado
con las partes de la imagen corporal. llegamos, as, al principio'de que el
animismo supone una imagen corporal completa, en tanto que la fuerza
mgica y el arte de la magia se hallan vinculados con un modelo postura!
del cuerpo incompleto ;o sin desarrollar. De este modo, las teoras nimistas
se hallan, en parte, justificadas. La voluntad y la fuerza de voluntad fuer
zas psquicas operantes se hallan ligadas por su naturaleza ntima a la*
imagen corporal y, especialmente, a aquellas partes de la imagen corporal
dotadas de particular significacin libidinaL Pero si atendemos a la orien
tacin de los datos etnolgicos, deberemos prestar suevamente atencin -
al problema del alma. Ya insistimos en que la imagen corporal no se cir
cunscribe a los lmites de nuestro propio cuerpo, sino que los transpone,
como la imagen reflejada en un espejo. Hay, pues, una imagen corporal
fuera de nosotros; y es notable el hecho de que los pueblos primitivos le
atribuyan existencia real .a la imagen del espejo. La vinculacin de la he
chicera con los espejos es, en este sentido, altamente significativa.
Lo mismo puede decirse de la sombra. A menudo el salvaje ve en su
sombra un reflejo de su alma o, en todo caso, una parte vital de s mismo;
y, como tal, constituye necesariamente una fuente de peligro, puesto que
se l puede pisar, golpear o apualear. En tales casos experimenta la agre
sin como si estuviera dirigida contra su propia persona y .se halla con
vencido de que si la sombra llega a desprenderse de l por completo cosa
que considera factible l debe sucumbir (Frazer, The Golden Bough,
parte II, pg. 77 y sig.). En ciertos perodos crticos, la vida o el alma es
guardada a veces provisoriamente en lugar seguro, hasta que pasa el peligro.
Ya vimos con cunta facilidad puede abandonar un fantasma los lmites
del cuerpo. No creemos que los datos fisiolgicos relativos al modelo pos-
tural del cuerpo basten para explicar las creencias de los pueblos primitivos.
Despus de todo; la imagen del cuerpo es slo una parte de la vida total.
Pero es importante estudiar los hechos, ahora, desde este punto de vista
unilateral. La fisiologa y psicologa de la imagen corporal constituyen, sin
duda, la base de la creencia de los pueblos primitivos. Se ha dicho con
frecuencia que ios sueos son una de las fuentes de la creencia de los pue
blos primitivos en el alma. Pero ya destacamos que tambin el sueo es
un estado mental en que existen enormes transformaciones en la propia
imagen corporal, como asi tambin en la de los dems. La variabilidad,
plasticidad y transportabilidad de la imagen corporal nos lleva, as, a una
comprensin ms profunda de la creencia de los pueblos primitivos. Pero,
no es parte este pensamiento primitivo tambin de nuestro pensamiento,
y no observamos con mayor nitidez en la mente del salvaje aquello que en
nuestra propia vida se oculta en el fondo de la experiencia?
La magia se convierte, de este modo, en la influencia recproca de las
imgenes corporales completas e incompletas. En este aspecto, las obser
vaciones citadas ms arriba en el sentido de que el paranoico a menudo
se siente influido, no slo por el cuerpo de los dems, sino tambin por su
propio cuerpo, cobran una nueva significacin. Desde un punto de vista
psicoanaltico, la imagen corporal toda suele simbolizar una parte impor
tante del cuerpo, especialmente los rganos genitales. Cuando el sujeto pri
mitivo y el parafrnico sienten que el mundo se halla gobernado por
sustancias psquicas, detrs de esta concepcin se encuentra la imagen del
cuerpo con sus ramificaciones. En el pensamiento primitivo, el mundo se
convierte en una interrelacn entre imgenes corporales. Cuando stas
se hallan, de uno u otro modo, completas, podemos hablar de almas y3 en
caso contrario, de magia.
El problema de la posesin tambin debemos vincularlo con el proble
ma del modelo postural del cuerpo. En el cuerpo de la persona poseda
se aloja otro cuerpo. En una interesante observacin realizada por Ben-
dr 10 los perseguidores hablaban desde el cuerpo de la persona poseda.
Se haban introducido originalmente a travs del recto. Eran el padre, la
madre y la ta. Pero los dibujos realizados por la paciente tomaron pro
bable el hecho de que los perseguidores fueran, en realidad, partes de su
propio cuerpo y, especialmente, sus excrementos. Entre otras cosas, la pa
ciente dijo que tenan un fuerte olor. Al mismo tiempo, dijo que se pare
can al ter, a la. electricidad o a las almas. La observacin muestra bien
a las claras la tpica ambivalencia hacia las excreciones, que uno desea
simultneamente conservar en el cuerpo y expulsar del mismo. Son parte de
la imagen corporal, pero se tornan independientes. Y dado que una vez han
sido partes de la imagen corporal, pueden tener el mismo valor que la
propia imagen.
Y ahora, una ltima observacin sobre el cuerpo muerto en su rela
cin con la imagen corporal. Puesto que sta es una creacin que se sirve
de la experiencia bruta slo a manera de materia prima, la muerte no des
truye la imagen corporal de otra persona. Tambin en el caso de personas
muertas construimos la imagen corporal de una persona viva. Dado que la
imagen corporal y sus partes son con tanta frecuencia intercambiables, se

10 Ser publicada en la Psychoan/ilytic Review.


comprende que cada parte del cuerpo de un muerto permanezca vinculada
con l. Tanto que hasta sus ropas conservan algo de su personalidad. Se
ha dicho con frecuencia que los sumos con muertos contribuyen a la creen
cia en la inmortalidad, Ya dijimos que el cuerpo de un semejante se cons
truye y elabora al igual que un cuadro de la imaginacin o el cuadro de
un sueo. La prolongacin de L. imagen corporal dentro de un sueno o una
fantasa retiene, por lo tanto, una parte importante de lo que percibimos
realmente en nuestros semejantes. Los muertos no desaparecen,' pues, de
la comunidad de los vivos, sino que permanecen en su seno mientras, sus
imgenes son-evocadas por cualquier miembro de dicha comunidad.
Hemos insistido reiteradamente en que todo estudio psicolgico ais
lado debe ser forzosamente artificiaL La imagen corporal no existe per-se,
sino que es parte. del mundo. Y aun cuando supongamos que en algunas
etapas del desarrollo el mundo entero consiste en- partes de cuerpos, el mun
do exterior tambin estar all con una forma menos estructurada. Este
mundo exterior se toma ms claro, empero, con la experiencia desarrollada
de la mente plenamente consciente. Por otro lado, no existe tan slo un mun
do exterior de estructura diferente a la de la imagen del cuerpo, sino tam
bin una personalidad el mundo entero de la vida psquica en la me
dida en que constituye la expresin de un yo, de un sujeto. Sin embargo,
no es menos cierto que en toda experiencia se halla presente la imagen
corporal. Es una cara de la experiencia cabal que abarca la personalidad
(el verdadero yo), el cuerpo y el mundo. No hemos hecho ms que tomar
el cuerpo como una de las tres esferas de experiencias que constituyen la
vida y la existencia.
Hasta ahora hemos explicado la imagen corporal en el reino .de la per
cepcin y en el de la sociologa y la esttica, con plena conciencia ds la
Tm-laeralidad de los mtodos empleados. Cuando pasamos -al campo de la
tica no podemos menos que insistir otra vez en este punto. Las leyes mora
les slo pueden ser aplicadas a seres humanos dotados de un.cuerpo, y los
fenmenos morales se hallan, de este modo, estrechamente entrelazados con
nuestra propia imagen y la de los dems. Y , segn se desprende de nuestro
estudio precedente, no es. una mera figura retrica afirmar que el dolor o el
sufrimiento de una persona nunca puede ser un fenmeno aislado.. Las leyes
de identificacin y comunicacin de las imgenes corporales hacen que el
sufrimiento y el dolor de un individuo sean motivos de preocupacin para
todo el mundo. Podra hablarse as de contagio psquico, pero la expresin
no es del todo adecuada para designar los techos descritos ms arriba.
Lo mismo vale para la alegra. Las emociones que encuentran su ex
presin en el modelo postural del cuerpo, en el tono, en la motilidad y en
el sistema vasovegetativo, se transmiten necesariamente de una persona a
otra. Cuando tenemos la intencin primaria de ayudar a otra persona, de
demostrarle cierto grado de bondad, lo hacemos por el mismo espritu que
nos hace desear nuestra propia preservacin y satisfaccin. Cuando nos
preocupan el hambre y la miseria de nuestros semejantes, esta tendencia
inmediata y primaria se basa en la profunda comunicacin existente entre
las imgenes corporales. No hay ninguna razn para que pasemos por alto
tal cotno hace Freud estas tendencias fundamentales relativas a los
dems. Dichas tendencias difieren segn las variaciones de la distancia
emocional y espacial a que se encuentra la imagen corporal del otro sujeto.
Verdad es que tambin existen tendencias agresivas y destructoras contra el
cuerpo de la otra persona, puesto que nuestro propio cuerpo sufre perpe
tuos desgarramientos y recreaciones. No hay ninguna razn para creer que
alguna de estas tendencias haya de ser forzosamente primaria con respecto
a la otra. Pero nunca faltan las fuerzas constructivas, aun cuando lo ms
evidente del cuadro sea la destruccin. .
Hay tambin otro hecho de enorme importancia. Nuestra propia ima
gen corporal adquiere sus posibilidades y su existencia slo gracias al he
cho de que nuestro cuerpo no se halla aislado. Un cuerpo es, necesariamen
te, un cuerpo entre otros cuerpos. Debemos tener a otros seres a nuestro
alrededor. La palabra yo no tiene ningn sentido cuando no hay un t
No slo *toleramos a los dems, sino que su existencia representa para nos
otros una necesidad ntima. Podemos vernos forzados a destruirlos, pero
siempre experimentaremos la tendencia a preservarlos - o a reconstruidlos.
En efecto., no slo nos ir^teresa nuestra propia integridad, sino tambin la
de los dems. As como la integridad de nuestro propio cuerpo y su preser
vacin es un valor moral, la preservacin de los cuerpos de los otros lo es
tambin. Pero la imagen corporal no slo es destruida y puesta en peligro
por el dolor, la enfermedad y la mutilacin concreta, sino tambin por
toda insatisfaccin o perturbacin libidinal profunda y subyacente. Lle
gamos entonces a la conclusin de que existe una ley moral que nos manda,
no slo preservar la forma del cuerpo de otra persona tal como la perci
bimos con nuestros sentidos, sino tambin preservar o restaurar su estruc
tura libidinal, cuya funcin regulada es la nica base de un modelo postyral
pleno y armonioso de nuestros semejantes. '
Este planteo es, sin duda, sumamente unilateral. Con l formulamos el
problema slo desde el punto de vista de la imagen del cuerpo. No hay
imagen corporal sin personalidad. No obstante, el desarrollo cabal de la
personalidad de otro individuo y sus valores slo es posible por mediacin
del cuerpo y de la imagen corporl. La preservacin, construccin y elabo
racin de la imagen corporal de este otro sujeto, se convierte as en un
signo, seal y smbolo del valor de su personalidad integrada. En este as
pecto, el estudio de la psicologa de la imagen corporal puede llevamos a
un sistema tico y moral. El dolor, la alegra, la destruccin, la mutilacin,
la muerte son, entonces, motivos de preocupacin para todos aquellos que
nos rodean; pero existe una corriente mgica que vincula a los que se
hallan ms cerca de nosotros con los ms distantes y que llega, incluso, a
animales, plantas y objetos inanimados.
Sera errado decir, sin embargo, lo siguiente: no hagas dao a los
dems porque, por identificacin, te hars dao a ti mismo. Tenemos el
mismo inters inmediato en la ausencia de sufrimiento y en la destruccin
de la imagen corporal de*los dems que en nuestra prfepa imagen corporal.
Todos deseamos ayudar a los dems, y tenemos en ello intereses prima
rios tan importantes como los que tenemos en nosotros mismos. Actuamos
libremente con nuestros semej antes y existen profundos vnculos entre nues
tras acciones e intereses con respecto a nosotros mismos, y nuestras acciones
e intereses con respecto a los dems. La preservacin de la imagen corporal
de otra persona es, en s misma, un valor tico. Verdad es que tambin
existe la tendencia a destruir nuestra propia imagen corporal, como as tam
bin la imagen de los otros. Pero, no es la destruccin tan slo Un
camino a la reconstruccin, concepto ste que, despus de todo, sintetiza
el significado de la vida?
CONCLUSIN

C uando se hojean, los antiguos textos de psicologa, cuesta encontrar cosa


alguna fuera de la descripcin de sensaciones. En parte, se considera que
estas sensaciones se hallan relacionadas con los sentidos exteriores como la
audicin y la visin y, en parte, en vinculacin con irritaciones provenien
tes del interior del cuerpo, es decir, con sensaciones corporales. Pero en los
voluminosos tratados de Wundt y Titchener no se hace ninguna mencin
del cuerpo como entidad y como unidad. En esta obra hemos considerado el.
cuerpo, en cambio, como una unidad y na entidad. De este modo, nos situa
mos en una mejor armona con los filsofos, especialmente Scheler, quien po
ne de relieve la unidad del cuerpo, considerando indispensable distinguir
entre el cuerpos tal como lo percibimos con nuestros sentidos exteriores, y el
cuerpo basado en la conciencia interna, que falta en la esfera de lo inanima
do. Para designar este cuerpo interior, utiliza la palabra alemana Leib. A su
juicio, el Leib es independiente de la sensacin de los rganos internos;
difiere de las sensaciones aisladas y de cualquier otro objeto. Scheler des
taca que nuestro cuerpo (Leib) siempre se nos da como una unidad con
una estructura ms o menos vaga. Ella acompaa todas las sensaciones de
los rganos. Sin embargo, no podemos seguirlo cuando trata de distinguir
entre las sensaciones internas, que constituyen el Leib9 y el otro cuerpo.
Slo hay una unidd. Y si bien hay una cara externa del cuerpo y una sus
tancia pesada que lo llena por dentro, el cuerpo es uno solo. Pero es indu
dable que, en este sentido, el cuerpo siempre est presente; no es el producto
de sensaciones sino que se halla coordinado con las sensaciones, las cuales
adquieren su significado final slo gracias a esta unidad, que es una de las
unidades fundamentales de nuestra experiencia.
Se cuenta entre esos datos a priori de nuestra experiencia el hecho de
que hay otras unidades como la unidad de nuestro propio cuerpo. Y, por
ltimo, el de que .tambin hay unidades fuera de dicho cuerpo que son por
lo menos para la conciencia plenamente desarrollada diferentes de la uni
dad del cuerpo. Verdad es que resulta problemtico establecer si estas
unidades inanimadas son o no datos de la experiencia primitiva. Pero no
es posible dudar que sean datos de la experiencia plenamente desarrollada.
Existe un mundo parcialmente animado, otro parcialmente inanimado; exis
te nuestro cuerpo, y finalmente existe una personalidad que guarda una
relacin estrecha y especfica en el cuerpo. Estas estructuras se nos dan
cesele el principio; ningn anlisis puede ir ms all de sus limites y sera
errneo tratar de disolverlas, considerndolas una suma de partes aisladas.
Tenemos tres categoras especificas que son mundo, cuerpo y personalidad.
Una de las principales funciones de la filosofa y de la psicologa consiste en
determinar las relaciones existentes entre dichas categoras.
Verdad es que el mundo no es una unidad en el mismo sentido que el
cuerpo y la personalidad. La estructura del mundo es mucho ms suelta y
su trama mucho menos compacta que la del cuerpo. El mundo en su con
junto tiene muchas partes que son unidades independientes como, por ejem
plo, los seres humanos, los animales, los objetos. Tambin hay mltiples
gestalten en nuestro alrededor. La psicologa de la experiencia tendra que
determinar la relacin que guardan estas gestalten entre s y con la gestlt
de nuestro propio cuerpo. No valdra la pena emprender esta tarea si la
estructura de dicha gestalt, que tiene por cierto una profunda importancia
para el significado de la vida, no nos ayudase a adquirir un conocimiento
de las gestalten en general. La afirmacin capital de la psicologa de la ges
talt es que las gestalten existen simplemente en un mundo exterior. Ya se
hallan presentes en los objetos de la fsica. Y de all pasan al aparato percep-
tual, a travs de la esfera ptica.
Dentro del sector ptico se desarrollan procesos fisiolgicos que guar
dan una correspondencia inmediata con la experiencia psquica de la ges*
talt. Khler llama problema de Wertheimer a la cuestin de si existen o no
gestalten fsicas originadas directamente en la naturaleza del sistema ner
vioso. Segn Khler, las gestalten fsicas que se dan en el sistema nervioso
y all cobran significacin psicofsica, deben presentar analogas o cualida
des paralelas, al igual que las gestalten en la experiencia fenomenolgica.
4iA nuestro juicio, el contraste entre el mundo fsico y la conciencia y, es
pecialmente, entre las funciones nerviosas y los fenmenos, es representado,
generalmente, en forma exagerada.
. .Mssen wir uns sagen, dass der Gegemaz von physischer Welt
und Bewusstsein, behonders aber der von nervosen Geschehen und Phano-
menen, gewohnlich etwas bertrieben dargestellt ivird. Khler arriba a
la siguiente conclusin: Denn was innen ist, ist ausser* (lo que est aden
tro, tambin est afuera). Expresa asimismo: Wir sahen, dass phaenomena-
le Gestalten ndchste Verwandte in bestimmten anorganisch-physikalischen.
Gebiden haben, und finden jetzt, dass gestaltete Geschehens-oder Zustand-
sartn in optischen Sektor des Nervensystems, an denen wir die Eigen-
schaftenjener anorganischen Vorbder voraussetzen, in wesenllichen Zgen
mit der Konstitution des zugehorigen optisch-phaenomenalen oder Gesichts-
feldes bereinsimmen drften.

Hemos descubierto que las gestalten fenomnicas tienen sus smiles


ms prximos en ciertas estucturas fsicas inorgnicas y ahora encontramos
que los sucesos y estados configurados del sector ptico del sistema nervio
so en los cuales suponemos las cualidade de aquellos ejemplos inorg-
n iC G S coinciden probablemente en s u s .rasgos esenciales con la constitu
cin del correspondiente campo ptico-fenomnico o visual. Pero Kohler
protest contra la formulacin de Woodworth: Al decir que la confi
guracin existe fuera del organismo, se sugiere que pasa, por medio de al
gn flujo ininterrumpido, hacia el organismo, de modo que en la respuesta
de dicho organismo no tiene por qu haber una etapa amorfa.
Existen tendencias gestlticas innatas; existe una tendencia a experi
mentar las gestalten en sus pregnancias; hay una tendencia a percibir crcu
los; existe una tendencia a completar las gestalten incompletas. Hay ges
talten buenas y malas (Ugute y schlechte Gestalten1) . Todas estas expe
riencias fenomenolgicas se basan en el proceso fsico concreto y en la
configuracin de los procesos del sector ptico. El hecho de que el ngulo
recto sea una gestalt buena/* y um ngulo de 80 un gestalt mala, no
tiene nada que ver con la experiencia. Las gestalten se imponen por su pro
pio valor y no por la experiencia Cuando un chimpanc descubre finalmen
te que puede alcanzar una banana colocada fuera de su jaula utilizando
una vara o una rama de un rbol, estamos ante una comprensin o capta
cin, creacin de una nueva gestalt. Esta nueva configuracin tiene lugar
cuando la tensin interna se hace demasiado fuerte. Es una reorganizacin
de las experiencias, no un simple aprendizaje. Tambin existen tendencias
internas al desarrollo de gestalten y tendencias en la gestalt a disolverse,
por razones internas. Sander habla de emergencia de la forma. Por ejemplo,
si a un observador se le presenta una figura lineal irregular y discontinua,
proyectada sobre una superficie oscura, primero con un tamao mnimo,
pero creciendo luego gradualmente hasta adquirir un tamao normal, habr
de experimentar, a menudo, con una intensa participacin emocional, un
proceso como si una forma emergiera de una nebulosa continua de*
luz. Al principio, surgen figuras por lo comn circulares que en
comparacin con la figura final se distinguen por su mayor unidad, por su
carcter ms compacto y por su regularidad, aproximndose a la figura
definitiva irregular slo paso a paso.
. . .es posible captar la tendencia de la subestructura psicofsica que
venimos considerando. Se tiende hacia los contornos cerrados, hacia lo com
pacto; en suma: hacia la regularidad geomtrica, la simetra, el ablanda-
miento de todas las curvaturas, el paralelismo; hacia la conformidad ge
neral y tambin particular con el eje espacial primario, el vertical y el
horizontal y, por ltimo, hacia un ptimo de configuracin sobre el plano
de significacin geomtrica primitiva, no connotativa, puramente esttica.
Pero Sander tambin quiere decir que tienen lugar procesos internos, en
los cual la actividad general de la persona es ms o menos insignificante.
Comparemos ahora estas teoras de la psicologa de la gestalt con las
experiencias de la imagen del cuerpo. Verdad es que existe una experiencia
inmediata de algo que llamamos cuerpo o imagen del cuerpo; pero esta:
primera experiencia es incompleta y dista de ser ntida, y aun para este
modelo postural primitivo es indispensable el contacto con la realidad ex
terna, puesto que aun la imagen corporal ms primitiva que sea dable ma-
ginar, ya est modificada por la experiencia. Pero la experiencia no es
, aceptada en forma pasiva; algunas partes de la misma son tomadas y luego
rechazadas. La imagen del cuerpo es construida y, como en toda construc
cin, existe un continuo tantear a fin de descubrir qu partes encajan den
tro del plan total. El individuo trat de obtener la mayor cantidad posible de
impresiones, porque desea arribar a formaciones definidas. La gestalt es
construida, no en un flujo constante de experiencias, sino en distintos planos
y capas, y es la superior la que habr de contener un nuevo elemento de
estructuracin u organizacin. Movimiento y accin son necesarios para este
desarrollo. En esta construccin y organizacin no slo se utilizan las ex
periencias actuales, sino tambin las pasadas, y la funcin de la memoria
consiste en tener listo el material para la nueva organizacin. La memoria, el
aprendizaje y la experiencia se basan en el hecho psicolgico fundamental
de que las experiencias pretritas no desaparecen de nuestra mente, y pue
den ser utilizadas, por lo tanto, para las nuevas organizaciones. Los psic
logos de la gestalt trataron de demostrar que slo el proceso de organiza
cin tiene importancia, pero pasaron por alto el hecho de que la memoria
y el aprendizaje son fundamentales para que la organizcin sea factible.
La psicologa de la gestalt casi no tiene en cuenta el valor e importan
cia de la atencin. Por el contrario, .Kohler habla de la reorganizacin del
campo de la experiencia bajo la presin de una situacin dada. Pero, qu
es la atencin sino el dirigirse hacia una situacin por una necesidad emo
cional? Esta direccin, ya sea que se deba a la situacin misma o solamente
a las necesidades internas, habr de ejercer forzosamente una enorme in
fluencia sobre la organizacin. (Cf. nuestra Medizinische Psychologie) . La
atencin y la accin no difieren considerablemente. El individuo se dirige
activamente hacia la adquisicin de datos acerca del mundo y de su pro
pio cuerpo. El conocimiento de nuestro propio cuerpo es el resultado de un
esfuerzo permanente. No hay desarrollo del modelo postur al del cuerpo que
se deba tan slo a factores internos. Verdad es que hay un proceso de madu
racin, que no sabemos exactamente cundo se detiene. Pero no hay que
creer, de ningn modo, que la maduracin es un desarrollo mecnico. El
desarrollo recibe la gua de la experiencia, de la prueba y el error, del
esfuerzo y la tentativa. Slo en tal forma podemos adquirir el conocimiento
organizado de nuestro cuerpo.
Existen tendencias que tratan de completar la imagen corporal; pero
es imposible mantenerla completa sin un esfuerzo renovado. Tambin exis
ten tendencias opuestas. Hay, por ejemplo, una tendencia hacia la disolu
cin de la imagen corporal. Cuando cerramos los ojos y permanecemos
absolutamente inmviles, la imagen corporal tiende a disolverse. La imagen
corporal es el resultado de un esfuerzo y cuando cesa ese esfuerzo no se la
puede conservar ntegra. La imagen corporal* no es nunca, para decirlo de
modo paradjico, una estructura completa; nunca es esttica: siempre hay
tendencias disolventes. Con las cambiantes situaciones fisiolgicas de la vi
da tienen lugar nuevas estructuraciones y las situaciones vitales varan
de continuo.
Y bien; nosotros nos sentimos inclinados a preguntarnos si lo que
vale para la imagen corporal no valdr tambin para las gestalten en gene
ral. A nuestro juicio, los conceptos de la psicologa de la gestalt son dema
siado estticos y no reconocen en grado suficiente las incesantes activida
des psquicas. La imagen corporal se basa no slo en asociaciones, en la
memoria y en la experiencia, sino tambin en intenciones, propsitos de la
voluntad y tendencias. En la actualidad, es cosa generalmente aceptada que
el concepto de asociacin slo es una construccin terica. Las asociacio
nes no existen en realidad. La mente nunca es una mera pizarra. Siempre
existen procesos de ordenamiento y reordenamiento de las experiencias con
cretas, de conformidad con las necesidades de la personalidad total. Cabra
bablar de asociaciones cuando esos procesos activos se reducen al mnimo.
Pero como nunca pueden llegar a desaparecer por completo, no es posible
bablar de una existencia real de asociaciones. Hemos encontrado tendencias
constructivas y destructivas en la estructura psicofisiolgica de la percep
cin de la gestalt humana, pero en la vida emocional y libidinal se descu
bre el mismo principio, que se halla necesariamente vinculado con foda
percepcin y especialmente con la imagen corporal. Puesto que estamos
convencidos de que la vida emocional es el ncleo de las experiencias ps
quicas y la expresin inmediata de las fuerzas vitales, debemos esperar que
en la vida emocional los principios que hemos descubierto, relacionados coa
las percepciones sensuales, se destaquen de manera ms definida. Hemos
encontrado, en verdad, el impulso' a obtener experiencias renovadas, el imr
pulso a completar estas experiencias, el impulso a construir la estructura
libidinal total y, por ltimo, la tendencia hacia la destruccin de lo que
acaba de ser creado a fin de crear y construir otra vez; y todos estos
desarrollos constituyen la expresin de cambiantes actitudes de la persona
lidad y su motilidad. La personalidad pasa por mltiples situaciones vitales
que toman necesarias distintas adaptaciones. Las actitudes emocionales di
rigidas por las situaciones de la vida orientan la construccin de la mitad
ldinal de la imagen corporal, como as tambin su parte sensual.
En un trabajo sobre los complejos, decamos lo siguiente: 1) Todo
complejo tiene por base actitudes instintivas que obedecen a los factores de
coherencia ~de la situacin vital y a los hechos de la constitucin libidi
nal. 2) Estas situaciones son altamente tpicas. De esta situacin tpica se
origina, por ejemplo, el complejo de Edipo, el complejo de castracin y el
complejo de la integridad del cuerpo total y del desmembramiento. 3) Siem
pre hay nuevos desarrollos en los complejos. Sobre la base de los complejos
primitivos, surgen nuevos complejos. En un complejo de este tipo, recin
desarrollado, subsisten ciertas partes del complejo anterior. Por ltimo,
todo complejo de un adulto es una nueva actitud basada en actitudes pri
mitivas precedentes que perduran como partes dentro del todo del complejo.
4) Los complejos que estaban incompletos tienden a completarse. Las par
tes del complejo tienden a poner nuevamente en vigencia el complej o total.
5) La estructura arquitectnica de un complejo que se remonta a la prime
ra infancia depende de los instintos y deseos, de los cuales slo una mi-
noria acta en el plano consciente. La atencin voluntaria (por atencin
entendemos el factor dinmico de la actitud instintiva y no la claridad re
sultante de la experiencia) slo tiene una significacin limitada. 6) El des
arrollo final de un complejo depende de las experiencias y actitudes indivi
duales y. por lo tanto, de la experiencia. 7) Las leyes que se observan en
los estudios experimentales sobre la memoria y sobre el pensamiento son
las mismas que se desprenden del estudio de las actitudes reales, y ms
complejas, de la vida. Por eso los problemas de las gestalten y de los com
plejos tambin pueden estudiarse mediante el mtodo psicoanaltico.
Todo esto lo decamos en un estudio dedicado a los problemas de la
vida emocional, al problema de los complejos en un sentido analtico. Estas
experiencias de gran valor emocional son las que determinan nuestras ac
ciones y sentimientos, aun cuando no alcancen la plena lucidez de la perso
nalidad consciente. En dicho estudio, tambin considerbamos el hecho de
que hay entidades que residen en la constitucin fisiolgica y en la realidad
inmediata de las situaciones, factores stos que tenemos derecho a llamar
gestalten. Ello significa que todo nno debe arribar a una situacin en la
cual depende- desde un punto de vista libidinal y desde el punto de vista
de los instintos en general de la persona adulta. La estructura psicofsica
del nino debe desarrollar necesariamente actitudes psquicas especiales. Ca
be considerar tal situacin y su actitud libidinal adicional como una
unidad comparativamente rgida que debe concebirse como entidad. Las
diferentes partes de la unidad se hallan ntimamente relacionadas entre s;
o para decirlo con las palabras de Bhler y G. E. Mller, existen fuertes
factores de coherencia interna en esta situacin.
Pero aun esas situaciones tpicas deben variar de acuerdo con las di
ferencias existentes entre una situacin y otra. Sabemos, por ejemplo, que
el complejo de Edipo asume otra forma en aquellas comunidades en que
la madre es el miembro dominante (Malinowski). Pero es obvio que el
desarrollo y las leyes que gobiernan estos complejos que, despus de todo,
son gestalten en el reino del significado y la emocin dependen de la
experiencia y de las situaciones concretas. Wertheimer, Khler, Koffka y
Lewin tienden a pasar por alto el hecho de que los organismos y los indi
viduos se debaten en una permanente lucha, de que reiteradamente traban
nuevos contactos y con cada uno de ellos sufren nuevas transformaciones.
La concepcin de la teora de la gestalten es demasiado esttica. En efecto,
omite considerar los factores dinmicos que slo es posible comprender en
relacin con el problema concreto de la personalidad.
Sin embargo, nuestra intencin al escribir este volumen no ha sido
reunir pruebas contra la teora de la gestalt; nuestros fines no son crticos
sino constructivos. Nuestra aspiracin es llegar a conocer la forma en que
los seres humanos adquieren el conocimiento de su propio cuerpo, y hemos
emprendido esta investigacin con la conviccin de que el estudio de la
esfera psicolgica del conocimiento del propio cuerpo, debe conducir al des
cubrimiento de importantes leyes psicolgicas y fisiolgicas.
La experiencia de nuestro propio cuerpo se basa en impresiones pti
cas y tctiles. Por consiguiente, el modelo postural del cuerpo puede sufrir
alteraciones originadas en lesiones que destruyan o menoscaben las sensa
ciones tctiles y en lesiones que destruyan o menoscaben las sensaciones p
ticas Parece ser que las lesiones corticales ejercen un efecto mucho mayor
en este aspecto que las lesiones de otras partes del sistema nervioso. Pero el
modelo postural del cuerpo tambin puede ser perturbado por lesiones cor
ticales que no menoscaben directamente la esfera tctil o la ptica. Trtase,
pues, de perturbaciones inmediatas del modelo .postura! del cuerpo origi
nadas en lesiones corticales. El punto desde donde puede perturbarse el mo
delo postural del cuerpo se halla probablemente en la regin parietoocci-
pital. El aparato cortical es necesario para la integracin definitiva y la
utilizacin de los impulsos aferentes 2. Pero sera errado suponer que las
lesiones perifricas no perturban el modelo postural del cuerpo. Slo pode
mos tener un modelo postural del cuerpo cuando disponemos de datos sufi
cientes, gracias a la ayuda del aparato perifrico. ste desempea, por lo
tanto, un papel tan importante como el aparato central. No debemos trazar
un contraste demasiado estricto, entre centro y periferia pues, en ltima
instancia, constituyen una unidad.
Head puso de relieve la importancia de la postura en el cuerpo y se re
firi, en consecuencia, al modelo postural del cuerpo. Verdad es que para
construir la imagen corporal debemos saber dnde se encuentran los distin
tos miembros de nuestro cuerpo. Pero aparte de esto, tambin debemos con
tar con la posibilidad de orientarnos en lo concerniente a la relacin que
guardan entre s las distintas partes del cuerpo. No es probable que la locali
zacin de las sensaciones de la piel se d en forma inmediata. Pero las sen
saciones difieren cualitativamente unas de otras. El vnculo final entre estos
puntos cualitativamente distintos de la superficie del cuerpo se descubre
merced a la experiencia ptica y a nuestra continua actividad en la locali
zacin sobre el cuerpo, ya sea mediante el tacto o mediante el movimiento
de nuestros msculos. Ni siquiera la localizacin tctil de un solo contacto
es un don inmediato brindado por el mundo exterior a nuestra conciencia,
puesto que es necesario elaborarla y adquirirla mediante la experiencia, con
un esfuerzo activo.Pero una lesin orgnica puede tornar ese esfuerzo dif-
cil o intil. Toda la constitucin del cuerpo participa de esta estructura y
experiencia primitivas. Las partes simtricas del cuerpo se hallan fisiolgi
camente vinculadas entre s. Pero la relacin entre las partes simtricas
slo es un ejemplo ms manifiesto de las leyes que rigen la relacin entre
las distintas localizaciones de las sensaciones de nuestro cuerpo.
Las investigaciones sobre la aloparalgia y la aloestesia parecen indicar
que la vinculacin de los puntos simtricos est asegurada por los elementos
nerviosos simpticos, como as tambin por ios nexos medulares. El proceso

1 Estamos de acuerdo con Khler cuando supone que los Impulsos no son con
ducidos simplemente de manera indeterminada a travs del aparato perifrico, sino
que ya existen cualidades y configuraciones especficas en el mundo exterior, de
modo que tambin la conduccin es especfica.
entero de coordinacin y utilizacin de los datos de los diversas sentidos
y su correlacin respectiva, la produccin del signo local (Localzeichen) ,
de un contacto, no se Lasa en un razonamiento plenamente lcido y
consciente.
La estructura de la imagen corporal en su sentido puramente fisiol
gico se basa, en gran medida, en procesos que permanecen en el fondo de
la conciencia. Es all donde tiene lugar una activa construccin de la ima
gen del cuerpo. Verdad es que parte de esta construccin se halla por cierto
Completamente fuera del campo de la conciencia, pero tambin est repre
sentada por procesos psquicos conscientes e inconscientes. En el expe
rimento de la ilusin japonesa se comprende claramente cmo arribamos,
nerced a complicados mtodos y constantes esfuerzos, a una orientacin
tfinal en relacin con nuestro propio cuerpo. Los movimientos nos propor
cionan nuevas impresiones tctiles que nos ayudan a determinar la localiza
cin relativa de un punto tocado.
Los estudios de Antn y Babinski sobre la anosognosia constituyen una
contribucin ulterior para la comprensin de la estructura del modelo pos-
tural del cuerpo. Los pacientes de este tipo o bien no advierten la presencia
de una parlisis o bien se olvidan por completo de un lado entero de su
cuerpo. Cuando el sujeto ignora un lado del cuerpo, parte de las sensacio
nes pueden transferirse al lado sensible del cuerpo. La transferencia puede
hallarse vinculada -aunque no forzosamente con los impulsos motores.
La omisin de las impresiones recibidas por una mitad del cuerpo, la no
percepcin de una mitad, puede darse sin la transferencia de los impulsos
hacia el otro lado. De modo entonces que puede basarse en un mecanismo
del tipo llamado puramente psquico. Pero tambin puede deberse a meca
nismos orgnicos. Este mecanismo regresivo orgnico puede ser de carcter
general Korsakoff pero tambin puede basarse en una lesin focal.
La represin orgnica puede llevar o bien a pasar por alto la hemipleja o
bien a descuidar por completo un lado del cuerpo. Tambin puede provocar
ilusiones y distorsiones con respecto a la percepcin de dicho lado. En la
mayora de estos casos, hay perturbaciones de la sensibilidad que indican
una seria lesin de las vas de conduccin centrales; pero existe na per
turbacin en el mecanismo parietal especial, cuya integridad asegura el
modelo postural del cuerpo. Todos estos mecanismos deben hallarse en per
fectas condiciones para poder alcanzar un acabado conocimiento del modelo
postural de nuestro cuerpo.
Todo fenmeno de la esfera psicofisiolgica y todo lo que ocurre en
el cuerpo pertenece a la esfera psicofisiolgica- supone la participacin
de multitud de factores. El sistema nervioso se halla construido, en s mis
mo, en planos de distinta integracin. Los niveles superiores de estas inte
graciones adquieren una relacin ms estrecha con los estratos psquicos y
muestran una mayor similitud con los mecanismos de la esfera psquica.
Los mecanismos que hemos denominado de represin orgnica son, por
muchos conceptos, semejantes a los mecanismos psquicos, pero ni los pro
cesos psquicos conscientes ni los inconscientes se hallan vinculados con
ellos. En la funcin normal, todos estos mecanismos se hallan integrados,
formando una unidad. En los casos patolgicos, en cambio, pasa a primer
plano una parte determinada de este mecanismo.
Las diversas partes del modelo postural del cuerpo son estimadas de
modo diferente, de acuerdo con las necesidades del individuo. La linea me
dia es de particular importancia. La relacin existente entre la izquierda
y la derecha es una relacin en el modelo postural del cuerpo.
Las percepciones, en todo el campo de la psicologa, tienen significado
slo en la medida en que constituyen la base para las acciones. El modelo
postural del cuerpo el conocimiento de los miembros y de su relacin
recproca es necesario para iniciar cualquier movimiento. Y aun en todas
las acciones dirigidas contra el propio cuerpo, tambin es necesario su co
nocimiento. Cuando el conocimiento de los miembros no basta para iniciar
el movimiento, el individuo acrecienta sus conocimientos mediante movi
mientos de prueba. Todo conocimiento sin movimiento debe ser siempre in
completo. El espacio de nuestro cuerpo posee una caracterizacin particular,
pero adems hace falta un conocimiento espacial del ordenamiento de las
partes separadas de nuestro cuerpo, para tener xito en los movimientos
hacia dichas partes.
En los fantasmas de personas que han perdido sus miembros en forma
ms o menos repentina, es donde el modelo postural del cuerpo adquiere su
expresin ms evidente. La actitud hacia el fantasma demuestra que las per
sonas afectadas por la prdida de un miembro procuran recrear la integri
dad del cuerpo. Tienen xito en esta recreacin, sobre todo cuando existen
parestesias de tipo perifrico que contribuyen al proceso constructivo. La
estructura fisiolgica del fantasma y del modelo postural del cuerpo es en
s misma, generalmente, muy semejante a las estructuras psicolgicas rela
cionadas con el cuerpo como un ente total y con su integridad. Los factores
psicolgicos determinan la forma final del fantasma y tambin la forma
final de la no-percepcin de ciertas partes del cuerpo.
En casos de histeria y en los de la llamada aloquiria, la parte
psicgena de. nuestras emociones vinculadas con el modelo postural del
cuerpo provoca fenmenos muy similares a la represin orgnica. No slo
hacen falta movimientos activos voluntarios y semivoluntarios para cons
truir el modelo postural del cuerpo, sino tambin todo el estado tnico
del cuerpo habr de darle forma al modelo postural. Es muy espe
cialmente el tono de los reflejos posturales y rectificatorios el que distor
siona el modelo postural del cuerpo, y ser en el tono donde se construya
un modelo postural correcto del cuerpo. Pero entre estas actitudes cambian
tes y los diversos impulsos, el modelo postural del cuerpo corre peligro
de no proporcionar ya ninguna ayuda definida. Corre peligro de cambiar,
al igual que Proteo. El nico remedio es, entonces, la construccin de pos
turas primarias. Estas posturas son de tipo motor y tambin sensorial.
Vale la pena hacer notar que tendemos a ps^r por alto las desviaciones de
estas posturas primarias. Las posturas primarias son creaciones y construc-
clones que os suministran una base ms frme en lo que respecta a las si
tuaciones externas.
En el modelo postural de nuestro cuerpo no slo se nos da un contor
no, sino que tambin encontramos una superficie. sta adquiere su carcter
definitivo nicamente en relacin con las impresiones pticas, aunque tam
bin hay una percepcin de lo que ocurre en el interior de nuestro cuerpo-
Aqu, sentimos principalmente la masa pesada, Y la sentimos en la misma
forma en que experimentamos cualquier otra masa pesada. De modo, pues,
que dentro de nuestro cuerpo no sentimos nada ms que esa masa pesada.-
Todas las dems sensaciones las experimentamos muy cerca de la superficie.
Nuestra apreciacin de la masa y la pesadez vara con el tono de loa
msculos/
. En cosa comprobada que una irritacin del nervio vestibular habr de
modificar, con el tono, el modelo postural del cuerpo. Esto tambin vale
'para los movimientos rotatorios y puede estudiarse claramente, asimismo,
en los movimientos ascendentes o descendentes realizados en ascensores ve-
loces. Aqu encontramos disociaciones en la masa pesada del modelo posJ
toral del cuerpo, y parte de la masa pesada abandona el cuerpo bajo la for
ma de un fantasma. El nervio vestibular contribuye a la unidad del modelo
postural del cuerpo, especialmente a la unidad de la masa pesada con la
parte ptica del cuerpo. El dolor siempre se baila vinculado con el modelo
postural del cuerpo, pero las lesiones cerebrales pueden disociarlo de ste.
Sin embargo, el dolor distorsiona el modelo postural del cuerpo. Hay un
enorme nmero de factores somticos que ayudan al modelo postural del
cuerpo, pero ello no obstante sigue siendo una unidad con distintas partes
de significacin diversa.
Existen algunos aspectos generales de la experiencia del propio cuerpo,
fo se trata por cierto de una unidad dada, sino de una unidad en desarro
llo. Existen cuatro planos generales que interfieren constantemente. El pri
mero es el plano puramente fisiolgico, que es simptico, perifrico, me-
Idular. No estamos en condiciones an de establecer los procesos psicolgicos
vinculados con este plano. Existe un segundo plano que se relaciona con
las actividades focales del cerebro. El mecanismo como tal es fisiolgico
pero tiene de continuo resonancias en la conciencia. Dentro de esra cate
gora quedan comprendidos los casos de no-percepcin de una mitad del
cuerpo. Un tercer plano guarda relacin con las actividades orgnicas ge
nerales vinculadas con la regin cortical. Este mecanismo se halla pertur
bado, por ejemplo, en la psicosis de Korsakoff. En su ncleo, es orgnico
en el sentido corriente; pero trtase por cierto de una vida orgnica su
mamente afn a la vida psicolgica. La resonancia en la conciencia es ms
fuerte en el segundo plano, en tanto que el tercero puede ser explicado
desde un punto de vista psicolgico. El proceso orgnico tiene el aspecto
aqu de un proceso psicolgico congelado. Y, por ltimo, tenemos un cuarto-
plano cuyos procesos se desarrollan en la esfera psquica pero influyen
do, al mismo tiempo, sobre lo que acontece en la esfera somtica. As, hay
en el modelo postural del cuerpo una permanente interaccin de esos cuatro
planos.
Esta formulacin posee un significado que va ms all del problema
especial del modelo postural del cuerpo. Cabe suponer que toda la vida
psicofisiolgica se construye sobre planos similares y que la interaccin de
estos diversos niveles es caracterstica de la vida orgnica. Claro est que
la idea de los diversos planos, de la integracin nerviosa, no es nueva. En
las obras de Jackson y tambin de Head desempea un papel considerable.
Sera fcil, por cierto, demostrar que no slo existen los cuatro planos
que acabamos de describir sino muchos ms2. Y naturalmente, nos apre
suramos a reconocerlo; pero lo que a nosotros nos interesa aqu son, ex
clusivamente, esos cuatro planos principales. Hasta ahora la bibliografa
sobre el tema se ha limitado a considerar estos planos desde el punto de
vista de la neurologa orgnica, sin tener en cuenta su significacin psico
lgica. Slo Adolph Meyer ha considerado las integraciones psicofisiolgi-
cas. Tambin nos encontramos con distintos planos fisiolgicos y psicofi-
siolgicos. Cabe preguntarse si de ello se desprende que el plano fisiolgico
sin resonancias en la conciencia es realmente la estructura bsica a partir
de la cual se originan los otros planos. A nuestro juicio, una teora que
afirmase tal cosa sera totalmente equivocada. Generalmente se acepta que
las actividades de los organismos son, primordialmente, actividades psqui
cas. En el organismo altamente desarrollado existen actividades primordial-
mente psquicas que tienen lugar, en parte, a plena luz consciente. Poseen
stas el carcter del pensamiento lgico y de la intencin lgica. Pero mu
chas de estas actividades psquicas se desarrollan en el marco de la con
ciencia y ostentan, para decirlo en pocos palabras, un carcter simblico
o esfrico. Caen dentro de la categora de lo que Freud llama inconscien
te. Pero todas stas son experiencias psquicas que pertenecen a nuestro
cuarto plano cortical psquico, por lo cual estamos aqu ante las actividades
primarias de la psique.
Cuando algunas de las funciones orgnicas pierden el acceso inmediato
a la conciencia, tenemos que vrnosla, en mayor o menor medida, con un
proceso de transformacin de la actitud psquica en otra meramente fisio
lgica, para convertir en herramienta algo que originalmente ha sido una
funcin. No creemos, por lo tanto, que el primer plano sea en forma al
guna anterior al segundo, al tercero y al cuarto. Si deseamos llevar a cabo
una construccin es mucho ms fcil, por cierto, derivar la funcin fisio
lgica de la funcin psquica y no a la inversa. Sabemos, en todo caso, que
la funcin psquica de ejercitacin y adaptacin acarrea un cambio en la
funcin del sistema nervioso central y en los msculos. Generalmente se
acepta que la funcin originalmente crea la forma. Verdad _es que una
vez creada la forma, sta tambin puede ejercer influencia sobre la funcin.
Pero es probable, al menos, que forma y funcin se pertenezcan forzosamente
y que la funcin sea necesariamente psquica o desempee por lo menos un

2 ' Orion distingui tres planos diferentes en la funcin cortical.


papel psquico. Es probablemente una caracterstica esencial de la vida org
nica el que haya varios planos de integracin que se influyen e impregnan re
cprocamente.
Si deseamos comprender el desarrollo del modelo postural del cuerpo,
no habr ninguna razn para que digamos que el plano fisiolgico es pri
mitivo y el psquico complicado. En efecto, deberemos tratar de comprender
el modelo postural del cuerpo desde un punto de vista puramente psicolgi
co. El primitivo modelo postural del cuerpo muestra un ausencia de di
ferenciacin de las partes separadas, prevaleciendo las impresiones de
gravedad, de modo que encontramos aqu una especie de saco relleno e
ndiferenciado que se caracteriza por su constante contacto con el mundo
exterior. La motilidad es un factor de peso en este desarrollo. Tal como lo
demuestra el estudio de los fantasmas, el modelo postural del nio jams
se pierde por completo. Existen diferentes estratos de imgenes corporales
que se incorporan al cuerpo. Aun la llamada investigacin fisiolgica nos
muestra que nuestro propio modelo postural no se halla rigurosamente de
finido, sino que se modifica con cada objeto que toca el cuerpo, adems
de guardar relacin con el modelo postural de las personas que nos ro
dean. Aparte de sus otras cualidades, el espacio posee determinadas cua
lidades que se hallan vinculadas con el modelo postural del cuerpo. Derecha
e izquierda, arriba y abajo son extensiones en el espacio del modelo pos
tural del cuerpo.
Hasta ahora nos hemos ocupado de la parte somtica del modelo pos
tural, o, para decirlo con otras palabras, de la percepcin del modelo postu
ral del cuerpo. Pero es evidente que ni aun la percepcin del modelo
postural lleva a una entidad rgida y. ntidamente recortada. En torno a la
percepcin no hay nada definido, nada esttico. Existe, en cambio, una
constante lucha para alcanzar un cuadro esttico y para modelar algo cuya
estructura se halla sujeta a permanentes transformaciones.
Quisiramos destacar que esto vale, incluso, para el lado perceptivo de
la imagen corporal. El cuerpo, que parece tan prximo a nosotros, tan fa
miliar y tan slido, se convierte as en un bien sumamente incierto. Las
investigaciones de esta naturaleza privan de sustento a la mayora de las
especulaciones filosficas que tratan de basar la experiencia de la vida en
el conocimiento del cuerpo exclusivamente y, lo que es peor an, en las
sensaciones. Ya hemos demostrado que stas slo cobran significado, en
definitiva, en relacin con el modelo postural del cuerpo.
Los experimentos vestibulares y las observaciones efectuadas con su
jetos amputados han puesto de manifiesto que todo cuerpo contiene en s
mismo un fantasma (quiz el propio cuerpo sea un fantasma) adicional. Es
evidente que el carcter fantasmal del propio cuerpo adquiere una expresin
todava ms clara en los sueos, que, al igual que las fantasas, presentan
una particular variabilidad. El estudio dl modelo postural del cuerpo ha
sido hasta ahora unilateral. En efecto, slo se ha tenido en cuenta el lado
perceptivo del modelo postural del cuerpo-. Cabe decir que se trata aqu, en
cierto modo, del cuerpo desde el punto de vsta del yo en la nomenclatura
psicoanaltica. De acuerdo con nuestra terminologa, es preferible interpre
tar el cuerpo desde el punto de vista del yo perceptivo. No csbe ninguna
duda de que existen permanentes necesidades emocionales que se expresan
tambin en la mera percepcin y la accin basada en ella- Hay cierta emo
tividad vinculada con la percepcin como tal. Pero sabemos que existe una
fuerte vida libidinal adems de las meras funciones de las percepciones
y acciones basadas en ella. Hablamos, as, de estructuras libidinales o, en
trminos ms generales, de impulsos y dseos emocionales instintivos.
La vida emocional desempea un papel decisivo' en la configuracin
definitiva del modelo postural del cuerpo. La influencia emocional altera
'L valor y claridad relativos de las distintas partes de X* imagen corporal,
de acuerdo con las tendencias libidinales. Este cambio* puede serlo de la
superficie del cuerpo, pero tambin de las partes internas. Puede haber un
cambio en la apariencia subjetiva de la piel; puede haber una prdida de
sensacin relativa a cualquier parte del cuerpo; puede haber un olvido de
un miembro del cuerpo o de un lado del cuerpo.
Puede haber cambios en la percepcin de la gravedad del cuerpo. La
sustancia pesada del cuerpo puede aflojarse, puede tornarse espumosa y
hasta porosa, o bien puede registrarse una consolidacin de las partes in
ternas del cuerpo. La estructura libidinal se expresa en los diversos acen
tos impresos en las diversas partes del modelo postural y la subsiguiente
apariencia de su forma. Lo que ocurre en una parte del cuerpo puede tras
ladarse a otra parte. La cavidad de los rganos genitales femeninos puede
presentarse con esa forma en otras partes del cuerpo. El rgano sexual
masculino puede expresarse a travs de cualquier forma rgida (como un
trozo de madera) en alguna otra parte del cuerpo. Llamamos a este fen
meno transposicin de una parte del cuerpo a otra.
Una parte del cuerpo puede simbolizar otra. Pero para esta sustitu
cin simblica hace falta un fundamento natural. La nariz puede cobrar el
significado del falo. Toda parte saliente puede convertirse en smbolo del
rgano sexual masculino. Las cavidades e invaginaciones del cuerpo pueden
intercambiarse libremente. La vagina, el recto, la boca, los odos y hasta las
narinas pertenecen a un mismo grupo, vale decir, al de los orificios. Des
pus de todo, nuestro cuerpo consiste en orificios, cavidades y protuberan
cias. En la hipocondra, el intercambio simblico de los rganos provoca
sensaciones en el cuerpo. El intercambio simblico puede determinar sen
saciones en un rgano, o actitudes referidas a estos rganos particulares.
Nuestra actitud hacia las distintas partes del cuerpo puede hallarse determi-t
nada, en gran medida, por el inters que se toman los dems en nuestro
cuerpo. Nosotros elaboramos nuestra imagen corporal de acuerdo con las
experiencias adquiridas mediante las acciones y actitudes de los dems,
stas pueden consistir en palabras o acciones dirigidas haca nuestro cuerpo..
Pero las actitudes de los dems hacia sus propios cuerpos tambin ejercen
una considerable influencia. Las enfermedades que provocan acciones parti
culares haca nuestro propio cuerpo, tambin alteran el modelo postural.
Las experiencias infantiles tempranas son de particular importancia en
este sentido, aunque en ningn momento dejamos posteriormente de reunir
experiencias y de explorar nuestro propio cuerpo.
Podemos tomar ciertas partes de los cuerpos de los dems e incorpo
rarlas a nuestra propia imagen corporal. Este fenmeno se llama personi-
zacin. Pero tambin podemos desempear ntegramente el papel de los
dems, es decir, identificarnos con ellos y esto puede inducirnos a prestar
una atencin especial, con una actitud tambin especfica, a las partes de
nuestro propio cuerpo.
La unidad emocional del cuerpo slo puede preservarse una vez alcan
zado el complejo de Edipo y una vez que se han desarrollado relaciones
objetales completas. La preponderancia de las tendencias sadomasoquistas
conduce a la ruptura del modelo postural del cuerpo. El dolor psicgeno es
una de las expresiones de las tendencias sadomasoquistas que modifican la
atencin dispensada al rgano ubicado en el centro de la actitud sadoma-
soquista. En la hipocondra nos encontramos con una transposicin de los
rganos genitales y sus connotaciones libidinales a otras partes del cuerpo.
Esta transposicin puede producirse en la superficie o en las partes internas
del cuerpo. Los rganos genitales son experimentados en forma aislada y
sin guardar vinculacin con las personas.
En los neurastnicos hallamos una actitud sdica anal hacia los dem s
y, en consecuencia, una ruptura del modelo postural del cuerpo. Sus rela
ciones con los dems y sus experiencias vitales individuales desempean,
por lo tanto., un importantsimo papel. La ansiedad asociada a las tenden
cias sadomasoquistas puede llevar a un desmembramiento profundo de todo
el cuerpo. En la despersonalizacin, aqullas luchan contra la g e n ita lid a d ;
y las relaciones objetales no slo conducen a la eliminacin de los rganos
genitales, sino tambin a otras partes del modelo postural que simbolizan
la eliminacin de los rganos sexuales.
La identificacin y la personizacin desempean un. papel fundamen
tal en la construccin de la imagen del cuerpo. Cuando los cambios operados
en la imagen corporal simbolizan el rgano sexual, los rganos sexuales
as representados suelen ser los rganos de otras personas, consideradas
como personalidades totales. La ruptura del modelo postural parece ser
menos violenta en los casos de histerismo. De acuerdo con la extensin de
la ruptura de la estructura libidinal en la psicosis, el modelo postural sufre
cambios ms o menos considerables. El violento sadismo de los melan
clicos lleva a una disolucin casi completa, de la estructura libidinal y del
modelo postural del cuerpo, con una consiguiente accin que traslada la
transformacin del modelo postural del cuerpo al terreno de la realidad.
El plano emocional y libidinal conduce, por lo tanto, a la forma final del
modelo postural del cuerpo. Ninguna otra estructura puede ayudarnos con
mayor eficacia para comprender claramente la yida emocional y su in
fluencia sobre la percepcin de los objetos.
El cambio de las actitudes libidinales se halla una vez ms estrecha
mente relacionado con las experiencias vitales del individuo y slo es posible
explicarlo en esta forma. Las actitudes hacia la situacin vital, la biografa
interior, conducen o bien a una acentuacin diferente del modelo postural
del cuerpo o a una percepcin diferente del mismo, vinculada con distintas
sensaciones del cuerpo. Pero ello debe acarrear, en ltima instancia, la
transformacin del cuerpo mismo. - El modelo postural del cuerpo no es
tan' slo un agregado psquico a la estructura slida del cuerpo, sino
tambin una entidad fisiolgica con. consecuencias fisiolgicas que influyen
sobre las funciones de los rganos y posiblemente tambin sobre su' forma
y crecimiento. El modelo postural desempea un papel en el proceso de
la conversin. Sus cambios pueden producirse en la esfera de las imgenes,
pensamientos, acciones voluntarias o involuntarias y, por ltimo, pueden
traducirse en alteraciones vasomotrices . y vaso vegetativas concretas del
rgano. La conversin se basa en factores constitucionales, en la constela
cin somtica que se refleja en el modelo postural del cuerpo y en la situa
cin libidinal que le imprime la forma final al modelo postural del cuerpo.
El problema de la enfermedad orgnica slo puede explicarse cuando
se ahonda en el estudio del problema del modelo postural del cuerpo. Un
sntoma puede ser orgnico o psicgeno y. siempre se hsdla vinculado con
el modelo postural del cuerpo. Los modos en que ste puede prepararse
desde el lado orgnico como as tambin desde el psicgeno para una trans
posicin simblica bajo la forma de una disfuncin orgnica de un rgano
determinado, pueden ser estudiados a la luz de los datos aportados por el
modelo postural del cuerpo. La enfermedad orgnica y la perturbacin psi-
cgena conducen de la misma manera al sufrimiento. El sufrimiento se
expresa, necesariamente, en el modelo postural del cuerpo. El sufrimiento
mental se abre camino hacia una expresin somtica, y la enfermedad
somtica, hacia el sufrimiento mental.
Los problemas mentales y los conflictos libidinales de la neurosis se
encuentran en el centro de la personalidad y pasan de all a la periferia de
sta y hacia el modelo postural del cuerpo. La perturbacin psicgena tiene
forzosamente un carcter centrfugo. Se expresa en un sntoma neurtico
o, incluso, en un cambio anatmico creado por un proceso psquico cen
trfugo. En la enfermedad orgnica el proceso comienza en la periferia de
la experiencia y provoca los cambios de las actitudes centrales. El proceso
orgnico es, pues, centrpeto, desde el punto de.vista de la psicologa del
yo central y del modelo postural del cuerpo. La diferencia entre una en
fermedad orgnica y otra psicgena se reduce, de este modo, a una dife
rencia en la direccin psquica.
Aparte de este descubrimiento, arribamos a la conclusin de que en
el constante cambio de la experiencia relativa al centro imaginario del yo
se-da una de las caractersticas fundamentales de la vida psquica. Existe,
efectivamente, un continuo deambular de las experiencias en las direcciones
centrfuga y centrpeta. El modelo postural del cuerpo puede ser atacado
tanto desde afuera como desde adentro. Los conflictos libidinales alteran
constantemente la imagen corporal. Siempre hay un tomar y un dar; una
tendencia a mantener la imagen corporal dentro de sus lmites, y a expan
dirla y a extenderla; a mantener unidas sus partes y a desparramarlas por
todo el mundo. Los factores internos ms profundos de la mente humana
__unidad y parte, integracin y diferenciacin hallan su expresin inme
diata en el modelo postural del cuerpo, que es la creacin y el creador
de las tendencias constructivas y destructivas.
El movimiento y la expresin corresponden a las fases destructivas
del constante proceso de modificaciones que tiene lugar en el modelo pos
tural del cuerpo. Ya en la esfera perceptiva advertimos una estrecha interre-
lacin entre los modelos posturales de los cuerpos de las distintas personas.
Pero su vinculacin es an ms ntima en el plano emocional libidinal.
Cuandoquiera que exista un inters especfico por determinadas partes de
los cuerpos de los dems, igual inters habr de concederse a las partes
|correspendientes del propio cuerpo. Cuandoquiera que haya una anorma
lidad en el propio cuerpo, habrn de observarse con especial atencin las
partes correspondientes de los dems. La vida social se basa en las interre-
laciones de los modelos posturales. La desnudez y la vergenza se hallan
vinculadas con la importancia social de las imgenes corporales. El rubor
y el temor social se convierten en dificultades especficas en las relaciones
con los dems seres humanos. Las irritaciones 'sexuales modifican el modelo
postural del cuerpo, no slo en su ailamiento, sino tambin en su significa
cin social.. Mediante la identificacin y la personizacin nuestra propia
imagen corporal se une a las imgenes corporales de los dems, las cuales
conservan una independencia relativa.
Una imagen corporal es siempre, en cierto modo, la suma de las
imgenes corporales de la comunidad entera, de acuerdo con las diversas
relaciones de dicha comunidad. Las relaciones con las imgenes corporales
de los dems se hallan determinadas por el factor de proximidad y lejana
espaciales y por el factor de la proximidad y lejana emocionales. Las
imgenes corporales se hallan ms cerca unas de otras en las zonas er-
genas, donde se hallan estrechamente ligadas. La transferencia de las zonas
ergenas habr de reflejarse en la rekcin social con las dems imgenes
corporales. Los cambios erticos en la imagen corporal son. siempre fen
menos sociales y van acompaados de fenmenos correspondientes en la
imagen corporal de los dems.
Nuestra propia imagen corporal y la imagen corporal de los dems no
guardan una dependencia mutua primara, sino que son iguales y no es
posible explicar la una en funcin de la otra. Existe un permanente in
tercambio entre las partes de nuestra propia imagen corporal y la imagen
fcorporal de los dems; as, hay proyeccin y.personizacin. Pero tambin
puede incorporarse la imagen corporal entera de los dems en la identifi
cacin, o bien puede proyectarse ntegramente la propia imagen corporal.
Las imgenes corporales de los dems y sus partes pueden integrarse con
la propia imagen corporal en su totalidad, formando un ente unitario,- o
bien pueden sumarse simplemente a nuestra propia imagen, formando una.
mera adicin. Existe, por cierto, una imagen social del cuerpo. Estos pro
cesos que tienen lugar entre los individuos pueden tornarlos idnticos en
ciertas partes. Pero siempre son procesos entre individuos. Cuando un
individuo ha socializado su imagen postural, sta sigue siendo an su
imagen postural. No existe, pues, una imagen postural de la comunidad, o
un nosotros.
La psicologa social es siempre una psicologa de individuos sujetos a
Jas condiciones de la vida social. sta provoca la tendencia a identificarse
con los otros- La imitacin forma parte de dicha tendencia. La identificacin
se basa ntimamente en la identificacin de las imgenes corporales. Pero la
vida social no slo se basa en la identificacin sino tambin en las
acciones, donde perdura el pleno carcter de objeto de la otra persona.
Existen, pues, dos tendencias antagnicas: una que, mediante la identifi
cacin, procura incorporar a otros dentro de nosotros y otra, no menos
fuerte, que necesita sentir a los dems como objetos independientes. Esta
mos aqu frente a una antinomia social de incalculable importancia.
La belleza es un fenmeno sociaL El cuerpo humano, su modelo
postural, es el objeto primario de la escultura y de la pintura. El objeto
hermoso provoca tendencias sexuales sin satisfacerlas, pero permite, al
mismo tiempo, que todo el mundo lo disfrute. La belleza se convierte,
as, en accin suspendida, por lo cual resulta comprensible que el ideal
clsico no desee la expresin de emociones fuertes y movimientos violentos.
La belleza consiste, asimismo*, en abandonar las propias aspiraciones l
timas en beneficio de todos. Vemos una vez ms, entonces,., que la belleza
es un fenmeno de enorme importancia social.
La tica tambin debe basarse en nuestra apreciacin de los dems
como seres humanos con cuerpos humanos. Igualmente, las leyes de la
tica se basan en la tendencia a la identificacin, en la tendencia a la
proyeccin, en la necesidad ntima de que los dems existan y, ms aun,
de que se satisfagan, integren y tengan su modelo postural del cuerpo,
cabal y libre de perturbaciones. Cuando existe con respecto a la propia
personalidad una tendencia a destruir y a construir alternativamente, igual
tendencia habr de observarse respecto de los dems. El otro ser no es
una proyeccin del propio ser y ste no es una identificacin con el ser
del otro. Existe la experiencia primaria de que vivimos en un mundo
habitado por otras personalidades, otros cuerpos, aparta de nosotros mismos.
Yo y t no son posibles el uno sin el otro. Nuestra propia imagen
corporal no es posible sin las imgenes corporales de otras personas.
Pero cuando son creadas, adquieren la existencia en una comunicacin
permanente. Tales son, pues, los grandes contornos suministrados por los
hechos de. la organizacin humana y de la organizacin de la vida en
general. Podramos llamarlos hechos a priori. El yo, el t, la personalidad,
el cuerpo, el mundo son entidades separadas, pero henos aqu que hay un
constante proceso psicolgico que modifica la relacin existente entre el
yo y el mundo, entre el yo y la imagen corporal, entre las imgenes
corporales de las distintas personas. El esquema a priori, la caparazn
vaca de la vida, la simbolizacin de las condiciones generales de la vida,
alcanza su significado completo y definitivo cuando la vida deja de ser
un concepto filosfico general para convertirse en un proceso concreto
de experiencias y situaciones vitales mltiples y variadas. Por nuestra
parte, nos inclinamos a creer que el mtodo puramente filosfico debe
resultar insuficiente en vista de la multiplicidad, de hecbos diversos de la
experiencia y de situaciones reales. Y ni siquiera podemos comprender los
datos a priori si no exploramos las distintas experiencias y detalles con
cretos. Claro est que toda vez qaz nos remontemos a los hechos
concretos y a los datos empricos, nos ser difcil arribar a una formu
lacin de leyes y principios generales. Los hechos siempre apuntan haca
algn punto ms all de las formulaciones generales y stas no agotan la
multiplicidad de la variada experiencia. El mtodo puramente fenomeno-
lgico tambin resulta insuficiente, en lo relativo a la multiplicidad de los
hechos, y slo el mtodo emprico, que se retrotrae a las situaciones de la
vida, los afanes libidinales y emocionales, permite llegar a formula-
ciones que por lo menos se aproximan ms a la multiplicidad de afanes
y tendencias de la organizacin psicolgica y fisiolgica humana. Nuestro
anlisis de todos estos problemas responde, pues, a una orientacin emp
rica y realista. Pero indudablemente, el mtodo emprico es preferible a
la mera especulacin. En efecto, gracias a l podemos arribar directamente
a un conocimiento ms profundo del hecho de que hasta nuestro propio
cuerpo se halla ms all de nuestro alcance inmediato, de que hasta
nuestro propio cuerpo justifica las palabras de Prspero: Estamos tejidos
de idntica tela que los sueos, y nuestra corta vida se cierra con un
sueo (La tempestad) . Todo anlisis de la imagen corporal que la considere
una entidad aislada ser, necesariamente, incompleto.