Vous êtes sur la page 1sur 102

FISICA C

PRESENTACIN DE LA MATERIA

Permanentemente se producen numerosos fenmenos a nuestro alrededor, muchos de


ellos casi sin darnos cuenta: las hojas caen de los rboles, un auto se mueve por una
avenida, otro frena de golpe, el agua circula por las alcantarillas, alguien enciende un
fsforo, se rompe un papel, vibra una chapa metlica, las estrellas brillan en la oscuridad
de la noche.
Inmerso en los quehaceres cotidianos, rara vez uno se detiene a examinar las situaciones
del entorno o, menos an, a buscar relaciones para intentar comprender sus causas. Este
es uno de los propsitos centrales de quienes diseamos la propuesta de enseanza de
Fsica en Adultos 2000: que usted pueda asociar los conceptos estudiados con
situaciones fcilmente reconocibles de la realidad cotidiana.
Otro de nuestros propsitos es que, a lo largo del trabajo planteado, usted logre reconocer
el modo particular en que se produce y se organiza el conocimiento en Fsica. En gran
parte de los mbitos educativos se ensea Fsica mediante frmulas matemticas cuyo
sentido y cuyo alcance suelen ser desconocidos por los alumnos que las aplican, incluso
aunque lo hagan exitosamente. Nuestra intencin, en cambio, es la de promover formas
de pensar fsicamente, asignndole a la matemtica un rol secundario1 de herramienta.
La importancia que otorgamos al desarrollo de estas formas de pensamiento es tan
grande, que hemos reservado toda la Unidad I de la gua para la inclusin de actividades
que, esperamos, fomentarn reflexiones sobre ciertos aspectos del trabajo cientfico en
general y de nuestra disciplina en particular. Las ideas que usted haya elaborado en esa
primera parte se retomarn en las dems Unidades de la gua. Es posible que el estilo de
tales actividades cause al principio alguna desorientacin, pero confiamos en que pronto
se advertirn las relaciones entre stas y los contenidos tratados en las Unidades
subsiguientes.

El diseo general de este material de estudio es el siguiente:

Tiene 7 unidades, cada una de ellas con un nmero variable de secciones. Las secciones
estn identificadas por dos nmeros. Por ejemplo: 3.4 significa unidad 3, seccin 4
El material termina con un conjunto de actividades que reciben la denominacin de
Autoevaluacin.

Las siete Unidades son:

* Unidad 1: Una aproximacin al trabajo cientfico (4 secciones)


* Unidad 2: El sonido (9 secciones)
* Unidad 3: La luz (8 secciones)
* Unidad 4: Electrosttica (8 secciones)
* Unidad 5: La corriente elctrica (6 secciones)
* Unidad 6: Magnetismo y electromagnetismo (9 secciones)
* Unidad 7: Fsica Nuclear (11 secciones)

1
Desde ya, sera imposible concebir a la Fsica sin la extraordinaria capacidad que aportan la lgica, la
operatoria y los conceptos matemticos. Aqu podemos ponerlos en un segundo plano porque se trata de un
curso elemental de Fsica.

1
En las unidades 2 a 7, a manera de inicio, usted encontrar actividades de indagacin
previa a la toma de contacto de los conceptos, identificadas con el ttulo Apelando a
nuestra experiencia. Recurrimos a esta presentacin porque este tipo de actividades
permite poner de manifiesto una forma primera de conocimiento fsico del entorno,
basada en la informacin que se recoge de las experiencias cotidianas y que muy
probablemente usted ya posee. A continuacin siguen unos Breves comentarios sobre
los problemas planteados, relacionados con las preguntas anteriores.
Las tres ltimas secciones de cada unidad son:
* Sntesis de la Unidad,
* Derivacin al Blog FISICADULTOS
* Actividades

El Blog FISICADULTOS es "un lugar de intercambio y aprendizaje". En l podr hallar


numerosas indicaciones sobre cuestiones conceptuales, desarrollos tericos,
simulaciones, ejercicios adicionales y otros recursos de gran ayuda, elaborados por Pablo
Teso, uno de los profesores del equipo de la asignatura. Este es el sitio de Internet del
blog:
http://pablo-fisicadultos.blogspot.com/
En cada unidad usted hallar un link que lo lleva a las partes del blog que desarrolla los
contenidos asociados con esa unidad.

Las Actividades son de resolucin sencilla. Podr hallar las respuestas al final de este
material de estudio. Le recomendamos intentar resolverlas, y slo despus consultar las
respuestas correctas. Estos ejercicios pueden ser empleados eficazmente para evaluar su
nivel de aprendizaje. El conjunto de problemas presentados en esta seccin no pretende
cubrir la totalidad de los temas tratados, sino slo ofrecerle una idea bastante precisa de
cmo pueden ser los ejercicios incluidos en un examen tpico de esta asignatura.

BIBLIOGRAFA ADICIONAL

En caso de que usted deseara ampliar los conocimientos presentados en esta plataforma,
le sugerimos consultar el siguiente texto:

Hewitt, Paul G: Fsica Conceptual Mxico. Universidad Nacional Autnoma de Mxico,


1998 (hay otras ediciones posteriores).

2
UNIDAD 1 Una aproximacin al trabajo cientfico
1.1. LA CONSTRUCCIN DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO

Lo invitamos a leer el texto que se presenta a continuacin.

Amanece. Los primeros rayos del Sol delinean el contorno de nubes remotas. Las sienes
del hombre perciben la brisa que, desde horas antes, despereza las chapas del galpn y
les arranca sonoridades de espectros. Los establos despiden un rumor de patas y de bocas
que se acomodan a la novedad del da. Por un tiempo sobreviene una calma tibia y frgil,
apenas modulada por las regularidades de un latido bajo la camisa. Un aroma silvestre
comienza a fusionarse con la transpiracin del hombre. El silencio se quiebra, a veces, por
un aleteo entre las sombras o un canto desde las profundidades del bosque. La luz de la
casa parece atenuarse frente a lo que se va afirmando en un creciente estallido de rojos y
amarillos.
El hombre afina sus sentidos para percibir la multitud de fenmenos que suceden en su
entorno. Colores, movimientos, sonidos, tibiezas, formas cambiantes y olores le indican que
algo ocurre o, mejor, que muchas cosas estn ocurriendo. Intenta diferenciar esto de
aquello, explorar relaciones, inferir causas y efectos, ensayar algn orden, alguna
correspondencia dentro de tanta complejidad. Habr conexin entre la luz y los sonidos
procedentes del bosque? Y entre lo que viene desde los establos y la ubicacin de las
nubes? Sern los colores del cielo una consecuencia de la posicin del Sol? Afectar la
brisa la cadencia de su ritmo cardaco?

Aunque el texto anterior describe un instante particular, el tipo de preguntas que plantea
(por ejemplo, Sern los colores del cielo una consecuencia de la posicin del Sol?)
puede ser aplicado a un gran nmero de situaciones de nuestra vida cotidiana, si no a
todas. En ellas, los fenmenos rara vez se presentan aislados, sino dentro de un complejo
entramado en el que no es sencillo determinar qu guarda relacin con qu. Para tener una
idea de la magnitud de la tarea, puede imaginarse la actitud de un humano primitivo frente
a semejante despliegue.
Hoy la ciencia dispone de un saber y de un modo de anlisis desde los cuales es posible
interpretar gran parte de lo que ocurre a nuestro alrededor, y es posible establecer un cierto
orden dentro de ese cmulo de sucesos. Contar con aquel conjunto de conocimientos y,
sobre todo, con la poderosa herramienta del mtodo de anlisis es producto de una
construccin de siglos, en la que muchas personas aportaron sus talentos y sus
capacidades, en la que la idea de uno fue cuestionada por otro o sirvi de inspiracin para
que otro la desarrollara o la mejorara. La construccin del conocimiento cientfico, como
muchas otras empresas humanas, no ha sido lineal ni pareja: as como se produjeron
aciertos y avances, tambin hubo experimentos fallidos, concepciones errneas, caminos
muertos...
A lo largo de esta gua intentaremos una aproximacin a algunos aspectos de esa
construccin, cuyo detalle se expondr al avanzar en la lectura. A travs del itinerario
propuesto, habr de alternarse el tratamiento de los conceptos y la metodologa de una
actividad cientfica, la fsica, con una peridica invitacin a la reflexin y a vivir los conflictos
desde adentro, involucrndose, percibiendo la trama y proponiendo, uno mismo, algn
destello que permita organizarla.

3
El propsito de las siguientes actividades es que a partir de las situaciones problemticas
planteadas usted asuma un rol activo, se adentre en los problemas para reflexionar sobre
algunos aspectos del trabajo cientfico.
Le recomendamos que registre las respuestas que vaya elaborando y conserve sus notas
para retomarlas ms adelante al avanzar con el trabajo en las dems Unidades.

Actividad 1

En esta invitacin a compenetrarse con diversos aspectos de la labor cientfica vivindolos


desde adentro, le planteamos una actividad introductoria en la que usted, a semejanza del
hombre de nuestro relato inicial, se enfrentar con un conjunto de acontecimientos
desordenados que debern ser procesados y organizados. A partir de la informacin
provista por esos acontecimientos, deber formular hiptesis, es decir: suponer una cosa
posible, presumir un resultado, plantear algn juicio probable a partir de ciertos indicios.

1- Realice la lectura de la primera de las tres partes del siguiente relato, narrado desde la
perspectiva de lo observado por un joven, Marcelo, que acaba de mudarse a un barrio para
l desconocido.

Para acceder a la esencia del planteo: que usted sea partcipe del proceso de
construccin de las diferentes hiptesis, es muy importante que respete las reglas
enunciadas a lo largo de la actividad. Por eso le recomendamos que intente responder las
consignas antes de avanzar con el siguiente apartado. Slo siga adelante con la lectura si
se le indica. De ese modo, usted lograr construir, verificar o modificar las hiptesis que se
plantee a medida que avanza en la lectura.

EL ENIGMA DEL EDIFICIO2


PRIMERA PARTE

A poco de ubicarse en su nuevo departamento, Marcelo se ha enfermado. Fastidiado por la


forzosa permanencia en la cama, ve pasar los das sin hacer nada entretenido. Desde la
ventana de su habitacin, orientada hacia el pulmn de la manzana, contempla la quietud
del barrio una y otra vez.
Un da la monotona se altera: De un edificio de dos pisos, blanco y rectangular, ve salir
gente corriendo, algunas haciendo seas, otras escondindose en las casas vecinas. Al
rato se oyen sirenas de varios autos que parecen ser de la polica, y ms tarde ve un carro
de bomberos. Todo le hace suponer algn accidente, aunque desde su ventana Marcelo no
distingue fuego ni nada semejante. El nico humo es el de una chimenea de extraa forma,
situada cerca del emplazamiento de dos antenas en el fondo del edificio.
Los edificios ms cercanos le impiden observar qu es lo que est sucediendo; una hora
ms tarde, a juzgar por el movimiento tranquilo de la gente, todo ha vuelto a la normalidad.
Secretamente, Marcelo se propone averiguar qu es ese edificio. El desafo es, al fin y al
cabo, una forma de soportar el encierro obligado. Acuerda en que todo debe ser
descubierto exclusivamente por lo que vea a travs de su ventana, as que evitar hablar
de su secreto con sus padres y su hermana. Como inicio del juego detectivesco, esa noche

2
La idea original de esta actividad surgi, varios aos atrs, de un intercambio entre Leonardo
Levinas, David Aljanati y Gabriel Serafini. Este ltimo tuvo a su cargo la redaccin y correccin del
texto.

4
planea una serie de actividades para el da siguiente, que incluye observaciones regulares
a horas determinadas, y en eso est cuando acaba por dormirse.

Al da siguiente, a primera hora, presencia la llegada de una veintena de personas, al


tiempo que se retira un grupo ms pequeo. Le parece que casi todos llevan camisa
celeste, aunque no puede asegurarlo por la distancia que lo separa de ellos. De la
chimenea prxima a las antenas contina saliendo un hilo de humo. Al frente del edificio
distingue un cartel casi totalmente oculto donde lee una C, que parece ser la primera letra
de una palabra. Media hora despus comienza un continuo ir y venir de personas, que
suelen cargar objetos de tamaos diversos. Algunos llegan con un bulto pero se marchan
sin l; en otros, sucede al revs. Hay un seor con bastn acompaado por un perro, y
varios camiones que descargan bultos de formas aproximadamente cbicas. Al medioda
llega un hombre que lleva un chico en brazos, quien se mueve grotescamente cuando es
abandonado en el suelo.

El tercer da Marcelo no advierte nada novedoso, excepto el grupo de gente que arriba a
primera hora.

Al da siguiente, en cambio, ocurre algo notable: un grupo de personas, que calcula


cercana al centenar, se rene con carteles frente al edificio. En uno de los carteles
distingue, no sin esfuerzo, la palabra Basta.

El quinto da se levanta temprano. Desea observar la llegada del grupo habitual que, de
acuerdo con los datos anteriores, debe ocurrir a una hora determinada. Y, en efecto,
sucede tal cual lo previsto. Ms tarde comienza el constante movimiento de gente con
bultos.

Por la noche observa las luces del edificio: Nota que las ventanas se van iluminando
progresivamente de una a la vez, a medida que se apaga la luz de la ventana anterior.
Finalizada la operacin en los dos pisos, slo queda iluminado un cuarto de la planta baja.
Intenta distinguir qu hay adentro, pero se lo impide la luz intensa de un farol exterior
ubicado sobre la ventana.

Al otro da no hay ningn tipo de actividad, salvo la entrada y salida de pequeos grupos de
personas. A la noche repite la observacin de las luces y comprueba que siguen el
esquema del da anterior, por lo que Marcelo supone que es una prctica habitual.

A la maana siguiente una cuadrilla de obreros empieza a alambrar el campo circundante


al edificio. Despus del medioda ocurre algo sorprendente: un grupo de cuatro hombres,
aparentemente armados, rodean al edificio y luego entran en l. Dos horas despus se
marchan en una furgoneta.

2- Responda la siguiente consigna:


a- Le proponemos tomar el lugar de Marcelo y, a partir de los datos suministrados por el
relato anterior, contestar la pregunta que se plante el protagonista: Qu es ese edificio?
Para ello le sugerimos que analice cuidadosamente todos los detalles de la narracin y los
anote mediante alguna forma de registro que le parezca efectiva para ese fin.
Durante el procesamiento de los datos, tal vez le sea til distinguir aquellos sucesos que
considera peridicos de los que ocurren de manera ocasional.
Escriba, a continuacin, cul es su hiptesis en relacin al edificio.

5
3- Tras completar el punto anterior, responda:
a- Dentro del conjunto de hechos narrados, describa cules le parecen fundamentales para
sostener la hiptesis que acaba de formular. Desde la perspectiva de su hiptesis,
proponga una explicacin posible para los hechos que considera relevantes.
b- Dentro del mismo conjunto de datos, mencione cules son secundarios o
particularmente no significativos para la elaboracin de su hiptesis.
c- Es posible que alguno de los datos no encaje con la hiptesis formulada? Si es as,
indique en qu casos se presenta esa situacin.
d- Cree que, ante el mismo relato, otra persona podra haber formulado una hiptesis
diferente a la suya en relacin al edificio? Trate de imaginar cul podra ser esa hiptesis y
sobre qu datos sta se sustentara.
e- Contine la lectura del relato:

SEGUNDA PARTE:
Marcelo consigue un largavista

El panorama es muy diferente a travs del largavista. Lo que antes parecan camisas,
ahora son ntidamente guardapolvos. Marcelo advierte la llegada de varios albailes que
comienzan a reparar una de las paredes del edificio.
Por la tarde se produce una alborotosa visita: un micro de escolares, cuyos delantales
blancos son perfectamente distinguibles con el largavista. Los cuenta: son 31,
acompaados por una maestra gorda y alguien que parece ser un celador, y cuyo aspecto
le resulta desagradable. Estn unas dos horas en el interior del edificio. Salen comiendo y
arremolinndose, y el celador los hace rpidamente subir al micro. Esta vez cuenta 30
chicos, pero no est seguro de no haberse equivocado debido a la confusin de la salida.
No puede contar de nuevo, y eso lo inquieta. Si en verdad hubiera tenido un chico menos,
habra obtenido un dato revelador.
Esa noche no logra dormirse pensando en lo ocurrido. Desgraciadamente, al otro da se
desata una fuerte lluvia que no le permite continuar sus observaciones.
Al da siguiente distingue a cinco personas que bajan de una camioneta un gran piletn,
lleno de un lquido que debe ser muy peligroso por el cuidado con que se mueven los
hombres. Ms tarde llegan otros camiones que bajan unos cubos que parecen ser de
corcho o telgopor pues, pese a su tamao, son transportados sin dificultad.
Estudiando el movimiento de los albailes, Marcelo ha podido prever el da en que una
plataforma que utilizan, ocultar el farol que impide ver el interior de la habitacin iluminada
por la noche. Anota en su registro el instante previsto.
En das siguientes no sucede gran cosa. Una tarde regresan los hombres armados. Puede
distinguir ahora que sus armas son en verdad extraas: parecen rifles, pero poseen una
manguera conectada a un tanque pequeo, a manera de unas que recuerda de una
historieta espacial. Adems, observando cuidadosamente, descubre que los hombres
llevan mscaras. Consulta sus registros de los das anteriores, y comprueba que ha pasado
exactamente una semana desde su anterior aparicin.
Al otro da, al regresar a su cama desde la cocina, ve un automvil negro. Una de sus
puertas es mantenida abierta por un chofer de prolijo uniforme. Marcelo imagina la llegada
de un personaje importante, y se reprocha haber descuidado su trabajo de investigacin.
Poco despus ve que una anciana sube al auto, y ste parte velozmente.

Por la tarde es testigo de un sensacional incidente. Uno de los albailes, que est
trabajando sobre un andamio, comienza a hacer gestos con sus brazos. En la penumbra de
una ventana, Marcelo distingue a alguien que parece estar vestido con un tapado de piel o
un sobretodo, y que agita violentamente una soga del andamio. El albail tiene tiempo para

6
descender y, al llegar a tierra, manifiesta con grandes gestos su enojo frente a sus
compaeros.
A ltima hora Marcelo repara en un detalle que no haba notado antes. De vez en cuando
hay personas que salen del edificio con recipientes y frascos, pero regresan sin ellos. Del
mismo modo, reconoce algunos que salen sin nada, pero regresan con algo en sus manos.
Eso le hace suponer la existencia de una construccin cercana a donde se dirige la gente,
aunque no logre verla por las edificaciones que se interponen.
Un da, por otra parte, se produce lo que Marcelo ya haba previsto: por la noche, cuando el
farol queda oculto por la plataforma, puede divisar un hombre de uniforme gris en el nico
cuarto iluminado del edificio.

4- Responda las siguientes consignas:


a- A partir de los nuevos datos y sin olvidar los proporcionados por la primera parte del
relato, conteste: Qu es el edificio?
Le recomendamos recurrir nuevamente a la forma de registro usada en la primera etapa.
Por qu cree que insistimos con este procedimiento? Cul es la ventaja de disponer de
l si lo comparamos con el simple registro memorstico?
b- Coincide esta hiptesis con la que elabor en la primera parte? Si no es as, explique
por qu razones abandon la anterior. En este proceso tuvo alguna importancia el
disponer de la visin de un largavista? Por qu?
c- Seale qu nuevos acontecimientos peridicos y ocasionales se aadieron a su lista
anterior. Puede distinguir algn momento del relato en el que, advertido de una
regularidad, Marcelo pudo prever un determinado acontecimiento? Describa ese momento.
d- Distinga cules de las observaciones de Marcelo son objetivas y cules estn teidas
por algn juicio de carcter esttico o de valor.
e- Entre los hechos narrados, describa cules le parecen fundamentales para sostener la
actual hiptesis, cules son secundarios y cules no encajan con la hiptesis formulada.
f- Qu importancia le ha asignado, en la formulacin de su hiptesis, el hecho de que
Marcelo cont 31 alumnos al entrar al edificio y cree haber contado slo 30 al salir?

g- Indique si, en algn momento, Marcelo es capaz de inferir la existencia de algo que, sin
embargo, no puede divisar desde su puesto de observacin. Si es as, a partir de qu
datos realiza la inferencia?
h- Seale un momento del relato en el que una cierta circunstancia hace favorable una
determinada observacin y otro momento en el que, al contrario, las observaciones se ven
obstaculizadas.
i- Siga adelante con la lectura del relato:

TERCERA PARTE:
A Marcelo le prestan un telescopio

La primera visin que obtiene apenas montado el telescopio es la de los camiones. Los
cubos que parecan de corcho son fardos de pasto. La chimenea contina despidiendo su
hilo de humo, y el movimiento de personas es el acostumbrado.
A media maana aparece otra vez el piletn, que ser cargado aparentemente en una
camioneta amarilla. Marcelo intenta obtener algn dato sobre el lquido que transporta, para
as poder identificarlo. Con gran sorpresa, mientras analiza detenidamente la superficie del
lquido, descubre en l algo que parece ser una aleta.
Los nuevos datos son registrados y examinados durante el almuerzo. A la hora de la siesta
ya intuye el resultado de la investigacin. En ese instante regresa el auto negro, del cual

7
desciende nuevamente la anciana. Al salir del edificio lleva un perro entre sus brazos
apretndolo contra su pecho. El perro tiene un pata enyesada. Suben al automvil y se
marchan velozmente.
Marcelo sonre con cierta satisfaccin. No podra afirmar qu es exactamente el edificio,
pues para ello debera continuar con sus observaciones. No obstante, considera que la
idea que tiene es bastante precisa.

5- Responda las siguientes consignas:


a- A partir de los nuevos datos y de los provistos por las dos partes anteriores del relato,
conteste: Qu es el edificio?
b- Coincide esta hiptesis con la que elabor en la segunda parte? Si no es as, explique
por qu causas descart la anterior. En este proceso tuvo alguna importancia el empleo
de un telescopio? Por qu?
c- Si su hiptesis ha cambiado, seleccione los acontecimientos ms importantes de las dos
primeras partes e interprtelos a la luz de su nueva hiptesis.
d- En el relato, Marcelo advierte que su hiptesis no es exacta sino bastante precisa.
Por qu pensar eso? Podra la hiptesis que usted acaba de proponer estar en una
situacin semejante? Fundamente su opinin. Si considera que habra algn nivel de
imprecisin en su hiptesis, mencione algunas alternativas de la misma que tambin
podran ser probables.

e- Es posible que, si el relato tuviese una cuarta parte, la precisin de la hiptesis


elaborada por usted fuese mayor? Por qu?

6- Invite a participar de El Enigma de Marcelo a un pequeo grupo de familiares o amigos,


a quienes puede ir leyndoles el texto del relato y las preguntas que se plantean. Si lo
hace, El enigma se enriquecer enormemente, pues ello favorecer el planteo de
intercambios en los que cada uno deber sostener la validez de sus hiptesis y justificar las
modificaciones de las ideas iniciales recurriendo a los datos proporcionados por el relato.
Adems, si usted asiste a una consultora puede intercambiar ideas con otros alumnos
sobre las hiptesis que sostuvo cada uno.

Comentarios sobre esta actividad

A continuacin le planteamos los elementos de discusin que genera esta actividad, sobre
todo cuando se plantea grupalmente; no vamos a transcribir aqu todos ellos, por un
problema de espacio slo nos limitaremos a destacar los ms importantes.

* Las diferencias que se observan entre las hiptesis de las personas que realizan la
actividad propuesta, se debe a que cada uno suele seleccionar como fundamental un
conjunto diferente de datos: o sea que un hecho considerado significativo para alguno,
frecuentemente es secundario para otro o, incluso, contradictorio. La chimenea, por
ejemplo, puede ser central para quien haya imaginado al edificio como un centro de
produccin industrial, irrelevante para quien haya pensado en una escuela y difcil de
encajar en una hiptesis de centro comercial.

* A veces las contradicciones son slo aparentes. Las personas que, en la primera parte,
sostienen que se trata de una crcel, descartan de plano esa hiptesis cuando ms tarde
se enteran de la realizacin de una visita de escolares. Cambian esa actitud cuando se les
informa que algunas crceles modelo de la provincia de Buenos Aires son (o fueron en

8
alguna oportunidad) visitadas por contingentes escolares. Esto suele generar una reflexin
acerca de la importancia del acceso a la informacin adecuada en este tipo de procesos.

* La resolucin grupal de la actividad permite diferenciar los procedimientos de anlisis


efectuados por los participantes y, de este modo, poner de manifiesto la mayor o menor
eficacia de cada uno. Una de las comparaciones, por ejemplo, se centra el mecanismo de
registro utilizado, el cual puede cubrir un amplio espectro en cuanto a su precisin: desde el
cuadro detallado y de fcil visualizacin hasta el simple registro memorstico.

* Tambin genera interesantes intercambios la actitud asumida por cada uno en relacin
al problema de los 31 o los 30 escolares. Frente a esto, algunos dicen Seguro que Marcelo
cont mal; otros toman el dato como fundamental y conciben truculentas hiptesis; en una
tercera alternativa, distinta a las anteriores, hay quienes afirman que el dato no debe
tenerse en cuenta debido a la imprecisin con que fue obtenido.

* Se ha dado con alguna frecuencia que algunos participantes insisten con una hiptesis
determinada debido a que alguno de los datos presentados tiene conexin directa con
una vivencia propia. En un caso, por ejemplo, una persona insista en que el edificio era
un hospital debido a que la prctica del encendido y apagado de las luces la llevaba a cabo
l mismo en el hospital en donde trabajaba. Slo cambi su actitud cuando otros le
advirtieron que esa prctica es comn en otros establecimientos, un dato que seguramente
no le era desconocido. Esto nos hace pensar que, detrs de estos procesos, hay personas
y, como tales, no estn exentas de ciertas subjetividades. Seguramente tales
subjetividades se aminoran muchsimo en un campo tan sometido a controles como el de la
ciencia, pero sera ilusorio pretender que no se dieran.

* Otro aspecto que se da con frecuencia es la "presin" del contexto sobre las decisiones
de los participantes. En pocas en que la prensa denunciaba la adulteracin de vinos, una
de las hiptesis sobre el edificio sola ser, precisamente, la de una planta destinada a dicha
adulteracin. En otro momento, poco despus del retorno de la democracia en nuestro
pas, era corriente la hiptesis de un centro clandestino de detencin. Pareciera que una
huelga, un atentado, un crack financiero o cualquier noticia importante que ocupase la
atencin de la gente, dejan su huella en la supuesta "objetividad" de quien hipotetiza sobre
el edificio que observa Marcelo.

* El desarrollo de esta actividad depara generalmente un intenso proceso de anlisis,


confrontacin e intercambio entre los participantes que, en algunos aspectos, est
vinculado con el desarrollo de la ciencia y la labor de los cientficos. Aunque el rol de
Marcelo de observador a distancia que va accediendo a mejores instrumentos de
observacin sugiere una fuerte vinculacin con el desarrollo de la astronoma, el planteo
general de la actividad puede extenderse tanto al estudio de lo muy lejano como de lo muy
pequeo, es decir, de aquellos mbitos de acceso restringido.

* Al trazar, por ejemplo, un paralelo entre esta actividad y la investigacin astronmica, se


perciben numerosas coincidencias, tales como la determinacin de sucesos peridicos
(como el movimiento de los planetas o las fases de la Luna) y la deteccin de sucesos que
ocurren de manera ocasional (tales como la explosin de una estrella).

* El planteo de esta actividad tiene como propsito que usted asuma un rol activo y que se
aduee del problema (esperamos que ste haya sido su caso), un aspecto que suele ser
ignorado en gran parte de los cursos de fsica. Como hemos sealado, para nuestra

9
propuesta es fundamental tener en cuenta las experiencias previas de los alumnos.

* Por ltimo, en relacin al problema central planteado Qu es el edificio?, la intencin


es que no quede totalmente definido si se trata de un centro de investigacin o de una
clnica veterinaria o de alguna suerte de combinacin de ambas opciones. La experiencia
nos muestra que los auditorios son muy resistentes a aceptar esa pequea cuota de
incertidumbre. Esta actitud nos lleva a reflexionar sobre un hecho curioso: pareciera que no
toleramos la carencia de verdades acabadas y cerradas, y que nos falta entrenamiento
para fijar nuestra mirada en el proceso de la construccin en s. Si examinamos la actividad
en su globalidad, advertiremos que la imprecisin final es, efectivamente, mucho menor
que la inicial. No ocurre algo semejante, acaso, con el desarrollo de la ciencia? Trabajar
desde esta perspectiva nos parece sumamente enriquecedor, pues usted no slo podr
tomar conciencia de los vericuetos de la construccin; tambin percibir un panorama de
puertas abiertas, en el que quin sabe si no habr de asumir un papel relevante en el
futuro.

Actividad 2

Es posible establecer una relacin entre ciertos sucesos de la realidad y algunos momentos
del relato El Enigma del Edificio. Le mostramos un caso, a modo de ejemplo:

Suceso de la realidad Suceso del relato


Los eclipses totales de Sol son acontecimientos Una noche, Marcelo puede por fin divisar un
muy esperados por los cientficos pues durante hombre de uniforme gris en el cuarto iluminado
su transcurso queda oculto el disco solar, del edificio, gracias a que el farol exterior que le
normalmente muy brillante, y pueden verse los obstaculizaba la visin, queda oculto por la
detalles de la corona a su alrededor. plataforma de los albailes

Identifique otras situaciones del relato El Enigma del Edificio que tengan relacin con los
siguientes sucesos de la realidad:

Suceso de la realidad Suceso del relato


En 1905 el notable astrnomo norteamericano Percival Lowell,
tras analizar las irregularidades en el movimiento de los
ltimos planetas conocidos del Sistema Solar, comenz la
bsqueda de un noveno planeta que, segn sus deducciones,
deba ser la causa de aquellas anomalas y del cual, incluso,
calcul su posicin. Veinticinco aos despus, Clyde
Tombaugh pudo ubicar a Plutn, muy cerca de donde lo haba
determinado Lowell.
El mismo Percival Lowell, obsesionado por la observacin de
Marte, invirti parte de su fortuna en la construccin de un
observatorio en Arizona. Obtuvo miles de fotografas del
planeta, en las que se apreciaban numerosas lneas que,
segn afirm, eran canales construidos por una civilizacin
prodigiosa. En 1965 la sonda Mariner IV permiti apreciar que
tales canales no existan. Probablemente las lneas haban
provenido de una interferencia ptica, un factor que cuesta
creer que no fuera considerado por un cientfico de la talla de
Lowell.

1.2.Mtodo cientfico y actitud cientfica

10
En El enigma de Marcelo queda claro que, al poner la mirada sobre el proceso ms que en
el resultado, estamos fomentando una reflexin acerca de la operatoria empleada, es decir:
cmo se seleccion y se proces la informacin, qu datos fueron considerados
importantes, qu resultados se lograron al afinar las observaciones, cmo se fueron
modificando las hiptesis iniciales, etc. La intencin, como ya se mencion, es establecer
una primera conexin con las formas de analizar y de proceder propias de la ciencia, a las
que se suele denominar mtodo cientfico. Por las razones que se tratarn a continuacin,
en esta gua evitaremos referirnos a un mtodo y preferiremos, en cambio, hablar de una
actitud cientfica.

Actividad 3

En el libro Fsica Conceptual de Paul G. Hewitt, puede leerse:

Los cientficos deben esforzarse por distinguir entre lo que ven y lo que desean ver pues,
como la mayor parte de las personas, tienen una gran capacidad para engaarse a s
mismos

Explique qu aspectos tienen en comn el texto y la historia de El enigma de Marcelo.

As como la Actividad 1 estaba directamente asociada con el desarrollo de la investigacin


astronmica, la que se plantea a continuacin intenta recrear una experiencia que permiti
conocer detalles del campo de lo sumamente pequeo.

Actividad 4

1- Lea este nuevo relato, en el que se plantea una experiencia casera

La elaboracin de modelos: UNA LATA CON SORPRESA

Un muchacho despoja a una lata de sus dos tapas y coloca algo en el interior de la
misma. Propone a sus amigos un acertijo: debern adivinar qu es ese algo a partir de
una experiencia que les mostrar. Como sus amigos acceden, monta el dispositivo que
muestra la figura. En un momento, trae una cerbatana y comienza a arrojar bolillitas dentro
de la lata. Desde ya que nadie, excepto l, puede ver el interior.

El muchacho siempre arroja las bolitas paralelamente al eje de la lata, o sea, sin inclinar el
tiro hacia ningn lado. Sus amigos observan que las bolillitas siguen alguno de estos tres
comportamientos:
* algunas bolitas no logran pasar la lata y rebotan,
*otras atraviesan la lata desviando su trayectoria,
*y algunas otras emergen de la lata sin sufrir desviaciones.

11
El muchacho va cambiando el punto de tiro, subiendo o bajando un poquito la cerbatana o
bien corrindose hacia un lado. De ese modo consigue tirar las bolillitas ms cerca del
borde de la lata o ms hacia el centro, pero siempre manteniendo las trayectorias paralelas
al eje de la lata. En cualquiera de las situaciones se obtienen azarosamente los tres
resultados anteriormente descriptos.
Tras una buena cantidad de tiros, el muchacho formula la pregunta: Qu suponen que
tiene adentro la lata?

2- Analice la informacin suministrada y proponga una respuesta a la cuestin que se


plantea. Le parece que esta experiencia puede darle informacin sobre lo que hay dentro
de la lata? Fundamente sus ideas, basndose en el comportamiento de las bolillitas. Es
posible que no surja una nica respuesta; si es as, anote las distintas opciones y,
cotejndolas con el relato, piense cul puede ser ms probable.

3- Contine con la lectura del relato:

Tres tamaos de bolillas

El muchacho realiza ahora una experiencia similar con bolillas de tres tamaos. En la
siguiente tabla estn contabilizadas las bolillas que atravesaron la lata y las que no lo
lograron.

BOLILLAS PEQUEAS BOLILLAS MEDIANAS BOLILLAS GRANDES


PASAN 70 60 -

REBOTAN 30 40 100

3- A partir de los datos suministrados por la tabla, explique a qu atribuira las diferencias
en los resultados para cada tamao de bolilla.

Una lata diferente

Por ltimo, el muchacho repite la experiencia anterior pero utilizando otra lata. En esta tabla
estn registrados los resultados.

BOLILLAS PEQUEAS BOLILLAS MEDIANAS BOLILLAS GRANDES


PASAN 90 70 40

REBOTAN 10 30 60

4- Analice los datos de la tabla y mencione en qu se diferencia esta nueva lata de la


anterior. Fundamente su respuesta.

Comentarios sobre la actividad

* Sus deducciones acerca del contenido de la lata le han permitido elaborar una
representacin denominada modelo. Una interpretacin semejante fue obtenida por
Marcelo respecto al edificio: la imagen que lleg a elaborar representa al edificio, pero no

12
es el edificio en s. Esto pone en evidencia que su representacin necesariamente es un
recorte de la realidad pues, como ya se ha discutido, seguramente hay aspectos del
edificio que no han sido volcados en el modelo logrado. Otro tanto puede afirmarse del
modelo de Lowell respecto a Marte (Actividad 2). En todos los casos, la construccin
representada por el modelo no es lo mismo que aquello (el edificio, la superficie de Marte,
la estructura del benceno) que es el objeto de estudio que se modela.

* En el caso particular de la Actividad 4, nadie podra asegurar que el modelo concebido


por usted corresponde exactamente con lo que hay en el interior de la lata, a menos que
usted dispusiera de la lata y pudiera espiar en su interior. Pero es fcil advertir que este
procedimiento no siempre es posible: piense nuevamente en un objeto de estudio muy
lejano o sumamente pequeo. De todos modos, aunque la observacin fuera posible,
cabra preguntarse si la informacin que recibiramos del objeto, sea por nuestros sentidos
o por medio de algn dispositivo, sera toda la informacin acerca del objeto. Esta pregunta
conducira, en verdad, a una cuestin sobre la que no podemos extendernos en esta gua:
Podemos conocer la realidad en su totalidad? O mejor an: A qu nos referimos cuando
hablamos de totalidad? Dejamos, entonces, picando estos interrogantes que nos
internaran en una reflexin ms general acerca de los lmites del conocimiento.

* Al realizar esta actividad con grupos, las hiptesis que se dan con mayor frecuencia son
la de colador, la de red o algn sucedneo de ambos, con lo que nuevamente se plantea
el problema de la cierta imprecisin. Desde la perspectiva de este modelo, la explicacin
del comportamiento de las bolillitas sera el siguiente: las que siguen de largo pasan por los
huecos, las que se desvan pasan por un hueco pero rozan con un borde de la red y las
que rebotan pegan de lleno en algn lugar de la trama.

* Las experiencias relatadas, por otra parte, nada aportan sobre numerosas caractersticas
de ese contenido desconocido tales como, por ejemplo, su color o su textura. Para tener
informacin sobre estos aspectos, tal vez se podra disear otro tipo de experimento.

* Es muy posible que el planteo de nuevos experimentos conduzca a la revelacin de


detalles ms precisos sobre el contenido de la lata, de un modo anlogo a lo que suceda
en el relato de Marcelo, en el que el acceso a mejores instrumentos de observacin
permiti corroborar, perfeccionar o descartar los modelos previos.

* La experiencia de la lata guarda similitud con una clebre experiencia de la Fsica sobre
la estructura de la materia, atribuida generalmente al cientfico ingls Ernest Rutherford
(1871-1937) pero llevada a cabo por sus discpulos Geiger y Marsden.

En el experimento, un conjunto de partculas muy pequeas eran arrojadas a gran


velocidad sobre una lmina muy delgada: algunas rebotaban y otras atravesaban la lmina,

13
tanto en lnea recta como desvindose. La interpretacin de los resultados de la
experiencia fue muy similar a la del relato precedente: la materia es granulosa y est llena
de espacios vacos. Como el nmero de partculas que pasaban dependa del material de
la lmina, la interpretacin es que la proporcin de espacios huecos poda variar. Este
experimento permiti modificar el modelo vigente hasta ese entonces, que consideraba una
materia compacta. Constituye, adems, un buen ejemplo de cmo, aunque no sean
visibles, puede obtenerse informacin acerca de mundos diminutos.

1.3 Sntesis de la Unidad 1

En esta Unidad se ha realizado un primer acercamiento a ciertas modalidades del trabajo


cientfico en general y de nuestra disciplina en particular. La gua ha propuesto una serie de
situaciones con el propsito de promover en usted formas de pensar fsicamente, mediante
la adquisicin de perspectivas desde donde formular interpretaciones y establecer un cierto
orden en un cmulo de sucesos determinados.
Aunque pueda parecer obvio, conviene sealar que para nuestra asignatura no es
importante que usted estudie pormenorizadamente los textos que describen esos sucesos,
es decir, no interesa que usted sea capaz de reproducir con lujo de detalles los relatos de
El Enigma del Edificio ni cualquier otro. Lo que s es relevante es que usted sea conciente
del proceso que llev a cabo al leerlos, de modo que est en condiciones de repetir ese
proceso con nuevas situaciones. Por esa razn, se espera que, entre otras cosas, a lo
largo de esta Unidad, usted haya logrado:
* procesar datos y otorgarles niveles de significatividad,
* distinguir sucesos peridicos y ocasionales,
* comparar la efectividad de distintos mecanismos de registro,
* valorar la importancia del acceso a informacin adecuada,
* apreciar cmo el acceso a mejores observaciones permite corroborar, perfeccionar o
descartar los modelos previos,
* reflexionar sobre la supuesta objetividad de los procesos de anlisis encarados y advertir
algunas formas de la "presin" del contexto,
* aprender cmo se puede obtener informacin acerca de mundos aparentemente
inaccesibles
* y, en fin, participar de un proceso en el que la imprecisin final fue, notoriamente, mucho
menor que la inicial.

Estas ideas se retomarn una y otra vez en esta gua, en el contexto de los contenidos
especficos que habrn de tratarse en las siguientes Unidades.

1.4 Evaluacin

Pregunta 1: En la gua de la asignatura hay una extensa actividad en la que un


muchacho, que acaba de mudarse a un barrio desconocido, observa un edificio cercano a
su casa durante varios das.
Su desafo es tener una idea lo ms aproximada posible de qu es ese edificio.
a- Al finalizar la tercera parte del relato, el muchacho advierte que la interpretacin que
logr es:
A. Exacta
B. Bastante precisa

Pregunta 2: En el texto de Paul G. Hewitt citado en la bibliografa sugerida, se seala:

14
Muchas personas creen que cambiar de opinin es signo de debilidad pero la
posibilidad de refinar sus teoras es un punto fuerte de la ciencia, no un punto dbil.

A. Al indicar el permanente cambio que se nota en la actividad cientfica, Hewitt intenta


mostrar que las opiniones de la ciencia son poco fundamentadas.
B. Al indicar el permanente cambio de opinin que se nota en la actividad cientfica, Hewitt
intenta mostrar un punto dbil de la ciencia.
C. Al indicar el permanente cambio de opinin que se nota en la actividad cientfica,
Hewitt intenta mostrar una fortaleza de la ciencia.

Pregunta 3: a) Lea el siguiente fragmento de John Bernal, un epistemlogo irlands


citado varias veces en la presente gua:
"Muchas historias de la ciencia son relatos acerca de los grandes descubridores que se
han ido sucediendo en una especie de revelacin de los secretos de la naturaleza.
Naturalmente, la existencia de grandes cientficos ha tenido efectos decisivos en el
progreso de la ciencia, pero sus realizaciones no pueden estudiarse aisladamente de su
contexto social (...) pues aquellos fueron hombres de su tiempo que estuvieron sometidos
a las mismas influencias formativas. (...) Ningn gran hombre se basta a s mismo en
ningn terreno cultural, y mucho menos en la ciencia; no puede realizarse ningn
descubrimiento efectivo sin el trabajo preparatorio de otros cientficos...".
De acuerdo a lo que afirma Bernal:

A. El trabajo de los cientficos es aislado y no tiene en cuenta los aportes de quienes le


precedieron.
B. El trabajo de los cientficos se basa en los aportes realizados por quienes le
precedieron.
C. El contexto social no influye de ningn modo sobre el trabajo de los cientficos.

15
UNIDAD 2 Las ondas y el sonido
Para comprender qu es una onda es til recurrir a un fenmeno conocido que figura en
la mayora de los textos de la materia: al arrojar un objeto a un lago se produce una figura
circular alrededor del lugar donde ste cay. La circunferencia generada se desplaza
agrandndose y, si encuentra una ramita que flota en el agua, la hace moverse hacia
arriba y abajo sin que la ramita se desplace por la superficie del agua. Esa circunferencia
es una onda.
Una caracterstica importante de las ondas, que ser trabajada a lo largo de esta unidad,
es que transportan energa. Eso se pone en evidencia precisamente en el hecho
mencionado: al avanzar la onda en el agua, la ramita adquiere energa de movimiento
debido a la energa entregada por la onda.

As como la cada de la piedra genera esas oscilaciones en el agua, la vibracin de una


campana hace oscilar el aire que tiene a su alrededor. Y cuando se produce un terremoto,
las vibraciones generadas viajan por el interior del planeta hasta lugares muy lejanos. A
cada una de los fenmenos que alteran las caractersticas del medio inicialmente en
equilibrio los llamamos perturbacin.
Tanto las oscilaciones en el agua, como las que ocurren en el aire y las que viajan por las
profundidades terrestres constituyen un tipo de ondas que necesitan un medio para
propagarse. En los ejemplos presentados el medio es el agua, el aire o el suelo. A este
tipo de ondas se las denomina ondas mecnicas. En la presente unidad nos ocuparemos
de estudiar las caractersticas de dichas ondas y dedicaremos especial atencin a las que
producen el sonido.

Apelando a nuestra experiencia previa

Al principio de esta Unidad y de las subsiguientes, vamos a proponerle la resolucin de


unos pocos problemas sencillos usando el conocimiento que seguramente posee a partir
de su experiencia cotidiana con el entorno. Le pedimos que realice un esfuerzo para
analizar y resolver cada situacin. Ms adelante planteamos una breve discusin sobre
cada problema y le proponemos la lectura de textos sobre los temas involucrados, de
modo que usted pueda cotejar sus respuestas.

a. Mencione distintas situaciones en las que usted reconozca la presencia de ondas.


Indique cul es el medio por el que viajan esas ondas.

b. Suponga que tuviese que demostrar a otra persona que las ondas transportan energa.
Se le ocurre algn ejemplo para mostrarlo?

16
c. Explique por dnde viajan las ondas en los telfonos que hacen los nios con dos
potes vacos y un pioln, del tipo que se muestra en la imagen.

d. Se sabe que los perros y otros animales (como el gato, el chimpanc, la rata y, muy
especialmente, el murcilago) poseen la capacidad de escuchar sonidos inaudibles para
las personas. Aprovechando esa circunstancia, existen silbatos especialmente diseados
para que los escuchen los perros y no las personas. Cmo cree que sern las ondas
producidas por estos silbatos comparndolas, por ejemplo, con las producidas por la voz
humana? Le parece que un silbato para perros podra oirse si se aumentara su
volumen? Fundamente su respuesta.

e. Haga una lista de tres caractersticas por las que un sonido puede ser distinguido de
otro. Proponga situaciones que ilustren esas diferencias.

f. Si se grita en algunas zonas montaosas y en habitaciones vacas puede percibirse el


eco. A qu cree que se deber este fenmeno?

g. Conoce un dispositivo llamado sonar que, instalado a bordo de un barco, permite


conocer la forma del relieve submarino? Si lo conoce, cmo cree que funciona?.

Breves comentarios sobre los problemas planteados

Las situaciones anteriores aluden a un conjunto de saberes que probablemente usted ya


posee, aunque tal vez de un modo algo informal.
El punto a. lo invita a identificar situaciones en las que se producen ondas de distinto tipo
e introduce la idea de que las ondas se propagan a travs de diversos medios.
El punto b. indaga en una cuestin central de esta unidad: el de la energa asociada a los
fenmenos ondulatorios. Es posible que la pregunta planteada le haya hecho evocar la
imagen de un terremoto o la de la voz de una cantante que rompe una copa de cristal.

17
El punto c. intenta marcar, a partir de un caso particular, que el sonido puede viajar no
slo en el aire, sino tambin en otros gases, as como en lquidos y slidos.
Los puntos d. y e. apuntan al empleo de saberes que muy probablemente usted posee
acerca de la altura, la intensidad (o sea, el volumen) y el timbre de los sonidos. Otro tanto
ocurre con los puntos f. y g., referidos al fenmeno conocido del eco y a una de sus
aplicaciones.

2.1. Sonidos por todas partes

Vivimos rodeados de sonidos. Permanentemente escuchamos sonidos provenientes de


vehculos y mquinas, de fenmenos naturales que ocurren en la atmsfera, de
instrumentos musicales, de explosiones, de voces humanas y de otros animales, del
interior de nuestro propio cuerpo Cmo se generan esos sonidos? Qu
caractersticas permiten distinguir a unos de otros? Cmo es el proceso por el cual
podemos orlos?
El sonido puede existir incluso en ausencia de algn odo capaz de percibirlo. Con
relacin a esto, citemos la introduccin al captulo sobre el tema, de un libro de Maiztegui
y Boido3 cuya lectura recomendamos:
"La palabra sonido tiene dos significados distintos: por una parte designa una sensacin,
algo que sucede en el hombre cuando oye; por otra, se refiere a un fenmeno fsico: la
produccin y propagacin de ondas sonoras. El primer aspecto interesa en especial al
fisilogo y al psiclogo; el segundo, al fsico, que estudia los fenmenos sonoros en una
rama de su ciencia llamada acstica"

La vibracin producida al hablar, al soplar una trompeta o al golpear un tambor hace


oscilar el aire que hay alrededor. Las ondas producidas son invisibles, pero el odo puede
percibirlas en forma de sonido. Subrayemos que, para que la transmisin sea posible, el
medio tiene que presentar una caracterstica fundamental: debe ser elstico, es decir,
sus partculas deben ser capaces de "ir y volver" en torno a su posicin original. Por no
cumplir con esa condicin, otros materiales como la plastilina no permiten la propagacin
del sonido.

La reflexin y la absorcin del sonido

Una de las preocupaciones de quienes construyen teatros es conseguir una buena


acstica, o sea, lograr que las palabras y la msica se escuchen con la mayor fidelidad.
Por esa razn, hay que ocuparse especialmente de la reflexin del sonido en obstculos,
es decir, del "rebote" del sonido. La acstica de una sala mejora si se controlan esas
reflexiones, y un modo de lograrlo es disponiendo adecuadamente los decorados y las

3
Maiztegui, A. y Boido, G: Fsica Elemental. Buenos Aires, Kapelusz, 1981. Aunque lamentablemente no ha
sido reeditado, algn ejemplar puede hallarse si se encara la tarea de buscarlo.

18
cortinas, pues estn hechos con telas espesas confeccionadas con materiales que
poseen capacidad de absorcin de esas ondas.
Aunque ambos fenmenos se deben a la reflexin del sonido, puede ser til diferenciar al
eco de la reverberacin. El primero ocurre cuando el obstculo se halla a una distancia
tal del emisor, que ste puede diferenciar claramente el sonido original del sonido
reflejado. En la reverberacin, en cambio, la distancia entre el obstculo y el emisor es
menor, y eso provoca que ambos sonidos "se fundan", produciendo una suerte de sonido
"alargado" (tpico de cuando cantamos en el bao).
En ciertas ocasiones conviene reducir la reverberacin al mnimo. Un ejemplo son los
estudios de grabacin, cuyas paredes se cubren con planchas de material absorbente. De
ese modo consiguen apagar el sonido, pues evitan que las ondas se reflejen. Entre los
materiales absorbentes del sonido se pueden mencionar al amianto, la goma espuma
rugosa y la fibra de celulosa (como las de los maples en los que se comercializan los
huevos), cuyas planchas absorben entre un 70 y un 85% del sonido que incide sobre
ellas.

Gracias al eco producido por los obstculos, el murcilago y otros animales consiguen
orientarse. Una descripcin ms detallada de esta excepcional capacidad se presenta
algo ms adelante. Basndose en el mismo principio, a principios del siglo XX se
desarroll en el contexto posterior al desastre del Titanic en 1912- el dispositivo llamado
sonar que ya presentamos al iniciar la unidad. Cuanto mayor es la profundidad, el eco de
la onda emitida por el sonar demora ms en retornar. A partir de conocer el tiempo
transcurrido desde que sali la onda, puede obtenerse un detalle del relieve del fondo
marino.
Algo ms tarde, a partir del sonar, naci la ecografa, un procedimiento de diagnstico que
consiste en emitir sonidos inaudibles para el odo humano4 y dirigirlos sobre los tejidos en
estudio. Un sistema electrnico recoge el eco producido por esos tejidos y lo convierte en
una imagen que se puede apreciar en una pantalla.

2.3 Las ondas longitudinales

Las ondas de sonido son longitudinales, porque la vibracin de las partculas del medio
se produce en la misma direccin que la propagacin de la onda. Una representacin de
una onda de este tipo puede apreciarse en la secuencia ilustrada en la imagen siguiente:
en ella, la mano mueve alternativamente al elstico en direccin horizontal, y la onda
avanza por el elstico en la misma direccin (y en el sentido que muestra la flecha).

4
De estos "ultrasonidos" nos ocuparemos ms adelante

19
Le sugerimos ver una animacin del movimiento representado en el grfico anterior, en la
siguiente pgina:
http://www.angelfire.com/empire/seigfrid/OndasTransyLong.html

Antes de continuar con este tipo de ondas, aclaremos que las ondas transversales se
caracterizan porque en ellas la vibracin es perpendicular
a la direccin de propagacin.
Dentro de este grupo se encuentran las ondas que
constituyen la luz visible, de cuyo estudio nos
ocuparemos en la Unidad 3. En ella mostraremos,
adems, que se trata de ondas de una naturaleza muy
diferente a las de sonido.

Ahora bien, pese a que el sonido es una onda longitudinal, a las ondas de este tipo -entre
otras razones por una cuestin de claridad- se las acostumbra representar del modo que
se ve ms abajo.
La figura superior (en azul) corresponde a una onda de sonido emitida por
un instrumento metlico con forma de horquilla denominado diapasn, que
suele ser empleado por los msicos para afinar sus instrumentos5.
La figura inferior (en negro) es la "conversin" de la anterior.

Le damos una idea de cmo se realiz esa "conversin". Suponga que la onda
longitudinal corresponde al movimiento de un resorte con una bolita que se mueven
alternativamente en la direccin vertical. Imagine ahora que, adosado a la bolita por algn

5
Conviene saber que hay diapasones "afinados" en diferentes notas (es decir, ms graves o ms agudos), y
que un mismo diapasn da siempre la misma nota.

20
dispositivo adecuado, hay un lpiz que va dejando un trazo sobre un papel vertical a
medida que la bolita se desplaza. Como resultado de varias idas y vueltas, el dibujo hecho
por el lpiz ser un trazo grueso, pues est formado por varios trazos superpuestos.
Le pedimos un esfuercito ms a su imaginacin. Piense ahora que el papel de atrs, en
lugar de permanecer quieto, se va desplazando uniformemente en direccin perpendicular
al vaivn del resorte, como si se tratase de una cinta continua de papel en movimiento. En
este caso, los trazos sucesivos del lpiz ya no se superpondrn (porque el papel se va
corriendo), sino que ir quedando dibujado lo que aparece en la figura siguiente.

En estas dos imgenes podemos ver cmo se corresponden cada zona de la onda
longitudinal con su representacin "convertida".
Cuando el sonido viaja por el aire, en las zonas identificadas como de compresin, la
presin del aire es mayor a la normal; en las de enrarecimiento o "descompresin", la
presin del aire es menor a la normal.

En la figura inferior puede observarse que, tras una "cresta" y un "valle", la secuencia
cresta-valle se repite. A cada una de estas secuencias se la llama ciclo. La longitud de
onda es la distancia que hay entre dos crestas o dos valles consecutivos. En el grfico se
muestra tambin la amplitud, que es la distancia entre el punto medio de la onda y uno
cualquiera de sus puntos extremos.

Si usted tiene dudas respecto del aspecto de estos dos tipos de ondas, y tambin si no las
tiene, le recomendamos recurrir a la siguiente pgina:
http://concurso.cnice.mec.es/cnice2005/56_ondas/index.htm

21
En ella podr visualizar la simulacin de una onda transversal y, al cliquear en "seguir", la
de una onda longitudinal. Tenga en cuenta que los espaoles llaman "muelles" a los
resortes.

2.4 La importancia del medio

El sonido no puede transmitirse en el vaco. Lass ondas de sonido slo se desplazan


cuando existe algn material por el que puedan hacerlo. A este tipo de ondas que
requieren un medio -gaseoso, lquido o slido- se las denomina ondas mecnicas.

Imagine una experiencia con un viejo reloj


despertador con campanilla. Se ajustan sus
controles para que comience a sonar a los diez
minutos. Se coloca el reloj en la base del aparato de
la figura y se lo tapa con el recipiente de vidrio. A los
diez minutos, puede apreciarse no slo el sonido
proveniente del interior de la campana, sino tambin
la vibracin de esta ltima.
Luego se ajustan los controles del reloj para que
vuelva a sonar a los diez minutos. Esta vez se saca el aire del interior del recipiente. Para
ello se usa un dispositivo que funciona "al revs" de un inflador, pues extrae el aire en
lugar de introducirlo. Pasados los diez minutos se ve la vibracin de la campanilla, pero su
sonido no se escucha. Esto corrobora que las ondas de sonido no se propagan al exterior
si en el recipiente hay vaco, es decir si no hay un material por el que puedan viajar.

La rapidez del sonido

Las ondas sonoras se mueven con distinta rapidez segn el medio en que se desplazan.
En el aire, estas ondas recorren entre 330 y 340 metros por cada segundo. La rapidez en
el agua es de unos 1500 metros por segundo. La rapidez del sonido en los slidos es
mayor: en distintos metales, por ejemplo, vara entre los 3800 y los 5200 metros por
segundo.

Ondas y energa

Una caracterstica importante de las ondas es que transportan energa. Esto nos lleva a
recordar el ejemplo de la piedra arrojada a una laguna, en el que puede haber una hojita
que comienza a subir y bajar en torno a su posicin inicial (o sea: adquiere energa de
movimiento) debido a la energa de la onda. Del mismo modo, un vidrio vibra por el sonido
proveniente de un altoparlante y, si el sonido es muy intenso, puede llegar a romperse.
Con este segundo ejemplo reafirmamos lo sealado al principio, en cuanto a que el
sonido puede existir en ausencia de algn odo capaz de percibirlo: Cuando escuchamos
el sonido es porque su energa llega a nuestro odo, pero esa energa existe aunque el
odo no est presente.

2.5 El volumen y el tono del sonido

Es posible relacionar las caractersticas de cada sonido con las de la onda


correspondiente. Esto se ilustra a continuacin. Los ejemplos se refieren nuevamente a
sonidos producidos por un diapasn.

22
Si se golpea suavemente un diapasn, el sonido producido es ms dbil
que si el golpe es fuerte. Un sonido se diferencia del otro en
volumen o intensidad.
La intensidad del sonido generalmente se expresa en decibeles (dB),
unidad que recuerda al investigador escocs Alexander Graham Bell
(1847-1922).

Cuando el sonido es dbil las partculas del medio vibran menos en torno a su posicin de
equilibrio que cuando el sonido es ms fuerte. Es decir: la amplitud del movimiento de
cada partcula aumenta a medida que se incrementa.el volumen.
Si recurrimos a la representacin ya discutida, las ondas producidas en cada caso difieren
en su amplitud, como se ve a continuacin. (Estas dos ondas y las dos que siguen estn
representadas en la misma escala)

menor volumen mayor volumen

Si ahora se golpea suavemente un diapasn ms pequeo, su sonido es ms


agudo que en el caso anterior. El sonido del diapasn de mayor tamao es
ms grave.
Los dos sonidos se diferencian en tono o altura

Las ondas producidas en cada caso poseen distinta frecuencia: las "crestas" de la onda
del sonido agudo son ms frecuentes que las del sonido grave.
La frecuencia se mide en hertz (que se abrevia hz), en honor al cientfico alemn Heinrich
Hertz (1857-1894) que estudi la propagacin de las ondas. Probablemente esa unidad le
sea ms conocida por sus mltiplos: el kilohertz (khz), equivalente a 1000 hz y el
megahertz (Mhz), igual a 1.000.000 hz.

ms grave ms agudo

Tras estas definiciones, podemos ya decir que, en un mismo medio, la rapidez del sonido
no depende de la intensidad ni de la frecuencia. Ms sencillamente: Un sonido fuerte y
uno dbil que fueron emitidos juntos, llegarn juntos. Lo mismo es vlido para uno agudo
y uno grave.

23
El timbre

Si se toca una misma nota en un piano y luego en un rgano, el odo reconoce que los
dos sonidos producidos tienen el mismo tono, es decir, son igualmente agudos o graves.
Aunque el volumen de ambos sonidos sea el mismo, el odo tambin diferencia cul
corresponde al piano y cul al rgano. Eso ocurre porque cada fuente de sonido posee un
"modo de vibrar" que le es propio. A esa caracterstica se la denomina timbre.
Los diapasones son elementos que se destacan por generar ondas de formas "regulares".
Fueron elegidos en todas las situaciones anteriores para simplificar la representacin de
las ondas. Lo que ocurre es que otras fuentes de sonido producen ondas generalmente
mucho ms complejas. Lo que el odo reconoce como timbre es la forma, es decir, el
"dibujo" que presenta cada una de esas ondas. Como ejemplo, le mostramos cuatro
ondas correspondientes a la misma nota emitida por un diapasn, una flauta, un clarinete
y una trompeta.
.

2.6 El mecanismo de la audicin humana

Cuando un cuerpo vibra, el aire copia sus oscilaciones, y stas viajan en forma de ondas
en todas las direcciones. El odo humano cuenta con una delicada membrana elstica,
denominada tmpano, que est en contacto con la atmsfera por su cara externa. Las
ondas que viajan por el aire mueven al timpano, y ste transmite esa vibracin a tres
huesitos mviles del interior del odo que, a su vez, se encargan de llevarla hacia el
llamado odo interno. All se localiza una zona con aspecto de caracol, la cclea, llena de
un lquido que recibe la vibracin desde los huesitos. La cclea dispone de receptores
sensoriales que captan el estmulo y lo convierten en impulsos nerviosos. La informacin
es conducida al cerebro, en donde tiene lugar la sensacin de audicin.
Para ser reconocidas por el odo como un sonido, las ondas deben tener ciertas
caractersticas. Si el sonido es demasiado suave entonces su amplitud es muy pequea, y
el tmpano no llega a detectarla. Conviene resaltar que la amplitud de oscilacin del
tmpano es increblemente pequea. Para tener una idea, considere que si fuese de una

24
centsima de milmetro, el odo podra sufrir daos, como ocurre en el caso de una
explosin fuerte.
Adems, las ondas deben estar comprendidas dentro de un rango de frecuencias. Los
sonidos ms graves que pueden escucharse se hallan alrededor de los 20 hz, y los ms
agudos estn prximos a los 20.000 hz. El rango audible de las personas se va
reduciendo con el paso de los aos, sobre todo en la parte de los agudos.
Como dato interesante, la presin mmima que puede detectar el odo es del orden de dos
diezmil millonsima de atmsfera (tenga en cuenta que la presin "normal" es de una
atmsfera).

La capacidad auditiva de algunos animales

Usted debe conocer unos silbatos especialmente diseados, que producen un sonido muy
agudo que puede ser escuchado por los perros y no por las personas, a los cuales se los
conoce como "ultrasonidos". Adems del perro (que llega a los 40.000 hz), otros
animales presentan una mayor capacidad auditiva que el ser humano, sobre todo en los
sonidos agudos. Esa posibilidad de escuchar sonidos muy agudos, inaudibles para las
personas, tambin la poseen el gato, el chimpanc, la rata y, muy especialmente, el
murcilago. La rata, por ejemplo, percibe sonidos an ms agudos que los que oye el
perro. Por eso los aparatos ahuyentadores de ratas se disean para generar sonidos
audibles para esos roedores pero no para los perros.

Algunos animales usan el eco para moverse eludiendo los obstculos, una capacidad
denominada ecolocalizacin. El delfn, por ejemplo, emite ultrasonidos semejantes a
clicks y, aunque a veces no vea a un objeto cercano, puede saber que est gracias al
eco producido por esos clicks. Lo mismo ocurre con algunas ballenas y los cachalotes,
aunque el caso ms conocido es el del murcilago, que logra volar con seguridad aun en
la oscuridad total. Es capaz de emitir sonidos de muy alta frecuencia, de alrededor de
90.000 hz, producidos por su boca o por los orificios de su nariz, segn la especie
considerada.

2.7 Sntesis de la Unidad 2

En esta unidad se ha analizado el movimiento ondulatorio y el sonido. Se espera que


usted haya logrado:
* distinguir las ondas transversales, las longitudinales y las estacionarias.
* comprender los distintos parmetros que caracterizan a las ondas: amplitud,
longitud, frecuencia, rapidez.
* entender que las ondas transportan energa.
* tomar contacto con las propiedades del sonido en el aire y en otros medios: intensidad,
timbre, altura, rapidez.
* comprender la naturaleza de la reflexin del sonido.
* examinar distintas situaciones de produccin de sonido desde la perspectiva de los
nuevos conceptos introducidos.

En la Unidad 3 nos ocuparemos de las ondas electromagnticas y, en particular, de la luz.

2.8 Blog Fsica

En FISICADULTOS "Un lugar de intercambio y aprendizaje para aquellos adultos que


cursan Fsica podr hallar numerosas indicaciones sobre cuestiones conceptuales y

25
problemas con sus respuestas, elaborados por Pablo Teso, uno de los profesores del
equipo. En esta pgina, adems, encontrar animaciones, videos y diversas aplicaciones
interactivas sobre el tema tratado en esta unidad.
Este es el link que lo conduce a los contenidos de Ondas y Sonido:

http://pablo-fisicadultos.blogspot.com.ar/search/label/Sonido

2.9 Evaluacin

Pregunta 1: En una pelcula de aventuras espaciales se representa la gigantesca


explosin de una estrella. La pelcula muestra que, durante el estallido, se emite un ruido
muy fuerte.
Le parece correcto que en esas condiciones se produzca ese ruido?
Marque la opcin correcta: SI NO

Pregunta 2 Una chica se tira del trampoln de una piscina y al zambullirse en el agua
produce un sonido. Ese sonido es escuchado por un chico que toma sol en el borde de la
piscina, a 20 metros del lugar en donde cay la chica.
Tambin es escuchado por el baero, que se encuentra sumergido en el agua, a 20
metros de donde cay la chica.
A. El chico escucha el ruido de la zambullida antes que el baero
B. El chico y el baero escuchan el ruido de la zambullida al mismo tiempo
C. El baero escucha el ruido de la zambullida antes que el chico

Pregunta 3 En valores aproximados, una rana escucha en un rango de sonidos cuya


frecuencia se encuentra entre los 50 Hz y los 10.000 Hz, y una paloma, entre 100 y
10.000 Hz. Entre qu valores de frecuencia debe emitirse un sonido para que sea
escuchado por la rana y no por la paloma?
A. Entre 40 y 120 hz
B. Entre 50 y 90 hz
C. Entre 100 y 10.000 hz
D. Cualquier frecuencia debajo de 50 hz
E. Cualquier frecuencia debajo de 100 hz

Pregunta 4
El osciloscopio es un instrumento que permite
visualizar las ondas. Para ese propsito posee una
pantalla semejante a la de un pequeo televisor o
monitor. En la figura inferior puede apreciarse cmo
se ven en la pantalla tres notas emitidas por una
cantidad igual de diapasones.

b
26
c

A. La onda ms grave y ms intensa es la ......


B. La onda ms aguda es la ......
C. La onda ms grave y menos intensa es la .....

Pregunta 5 a- Si se aumentara varias veces la amplitud de una onda sonora de 50.000 hz


podramos escucharla?
Marque SI NO

Pregunta 6- a- En medio del campo, un auto toca la bocina frente a una montaa que se
halla a 680 metros de distancia. Con la informacin de la unidad, cunto demora el eco
en llegarle al conductor?
A. 1 segundo
B. 2 segundos
C. 4 segundos
D. 6 segundos
E. 8 segundos

b- En medio del campo, un auto toca la bocina frente a una montaa. El conductor
escucha el eco 2 segundos despus. A qu distancia se encuentra el automvil de la
montaa?
A. 170 metros
B. 680 metros
C. 85 metros
D. 340 metros
E. 3400 metros

Pregunta 7 Una hoja se encuentra en la superficie de un estanque con agua quieta


cuando, a cierta distancia, se arroja una piedra que provoca una onda en la superficie del
agua. Indique con una X como se comporta la hoja al ser alcanzada por la onda:

Baja y sube en el lugar que ocupaba inicialmente.


Se aleja horizontalmente de su posicin inicial.
Baja y sube, alejndose horizontalmente de su posicin inicial.
Se aleja y se acerca horizontalmente de su posicin inicial.

La justificacin a su respuesta es que la onda provocada por la piedra:

Es materia en movimiento.
Es materia y energa en movimiento.

27
Es energa en movimiento.

Pregunta 8 Considerando que los esquemas de las ondas A y B estn realizados en la


misma escala, indique si las siguientes afirmaciones son verdaderas (V) o falsas (F):

La frecuencia de la onda A es mayor que la de B.


La longitud de onda de B es menor que en A.
Las ondas coinciden en amplitud.

A B

Pregunta 9 Responda las siguientes preguntas con SI o NO:

El sonido es una onda longitudinal?


Para que el sonido se propague, es necesario un medio material?
Cambia la velocidad del sonido al variar la densidad del medio en el
que se propaga?
En el caso de las ondas graficadas en el punto anterior, B es de
mayor intensidad que A?
En el caso de las ondas graficadas en el punto anterior, B es ms
aguda que A?

28
UNIDAD 3 La luz
En la Unidad 2 usted ha estudiado caractersticas de las ondas que necesitan un medio
para desplazarse (en el agua, en el aire) como as tambin, las que viajan por las
profundidades terrestres. Existe otro tipo de ondas que pueden propagarse
independientemente de si hay o no un medio; es decir, son capaces de viajar an en el
vaco. Se trata de las ondas electromagnticas, que sern objeto de estudio de la
presente unidad. Una pequea porcin de esta familia de ondas es percibida por nuestro
organismo, otras no lo son pero sus efectos pueden notarse al cabo de un tiempo; otras
requieren aparatos especiales para ser detectadas. Al igual que las estudiadas en la
unidad anterior, estas ondas transportan energa.

Apelando a nuestra experiencia

Antes de comenzar con la lectura de la bibliografa, recurrimos nuevamente a la


experiencia de sus vivencias y a informacin que probablemente usted ya posee para
aplicar a la resolucin de algunos problemas.

1- Tiene idea de cul es la rapidez de la luz? Ser la misma en el vaco que en otro
medio transparente como, por ejemplo, el vidrio? Por qu lo cree as?

2- Si pudo responder la pregunta anterior, resuelva estas nuevas dos situaciones:


a- Considerando que una vuelta por el Ecuador terrestre equivale a unos 40.000 km.,
calcule cuntas vueltas podra dar la luz alrededor de la Tierra en un segundo (siempre y
cuando la luz pudiese ir doblando).
b- Tiene idea de cunto demora en llegarnos la luz desde la Luna?, y la del Sol? Para
hacer el clculo, tenga en cuenta que la Luna se encuentra a unos 384.000 km. y el Sol a
150.000.000 km. aproximadamente.

3- a- La energa contenida en la luz se pone en evidencia en numerosos fenmenos.


Piense si conoce alguno de ellos y descrbalo.
b- Tiene idea de cul es la relacin entre la luz y la produccin, en las plantas, de
sustancias que pueden servir de alimento?

4- Qu cree que puede ocurrirle a un rayo de luz proveniente del


Sol cuando atraviesa un prisma como el de la figura? A qu se
debe ese fenmeno? Le parece que podra haber diferencias si la
luz que entra al prisma proviniera de una lamparita?

29
5- a- Para que un colectivero pueda controlar el descenso de los pasajeros por la puerta
trasera, el colectivo cuenta con un espejo junto a la puerta delantera y uno junto a la
puerta de descenso. Piense entonces cmo estn dispuestos estos espejos y realice un
esquema de los mismos.
b- Se imagina cmo es la disposicin de los dos espejos en el interior de un periscopio?
Trate de hacer un esquema que muestre, adems, el camino que sigue la luz por cada
espejo.

6- Una persona observa la vidriera de un bar desde una mesa que est en su interior. Las
palabras se ven invertidas. Luego observa cmo se ve la vidriera sobre un espejo que se
halla en el interior del bar. Descubre que las palabras all se ven al derecho. Explique a
qu se debe que la persona vea de ese modo en cada uno de los casos.

7- Ciertos espejos de uso comn permiten apreciar pequeos detalles en la cara, pues
nuestra imagen se ve en ellos ms grande. Intente localizar alguno de esos espejos y
realice algunas pruebas. Cmo se ve cuando se ubica muy cerca del espejo? Y si
comienza a alejarse? Toque la superficie del espejo: Le parece plana?

8- Piensen a qu razones pueden deberse las siguientes situaciones:


a- Al entrar a un cine en el que ya se est proyectando la pelcula, apenas puede verse la
luz de la linterna del acomodador. Un rato despus puede distinguirse perfectamente a las
personas sentadas en la oscuridad de la sala.
b- Al abrir la persiana por la maana la luz del da encandila; unos minutos despus la
misma luz es perfectamente tolerable.

9- As como el ojo humano puede percibir los colores del arco iris, existen animales que
slo pueden ver algunos pocos colores. El caso ms conocido es el del perro, del que nos
ocupamos en el punto 3 de la Actividad n 3. Tiene idea de qu otras diferencias se
presentan en los mecanismos de visin de distintos animales?

10- Escriba toda la informacin que usted posea acerca de las siguientes ondas
electromagnticas. Si conoce alguna caracterstica o algn uso de cada una de estas
ondas, mencinelos.
ondas de radio microondas
rayos infrarrojo rayos ultravioleta
rayos X rayos gamma

Breves comentarios sobre los problemas planteados

30
* El punto 1 recupera una informacin sobre la rapidez6 de la luz que usted tal vez posee.
Hoy se sabe que, en un segundo, la luz recorre unos 300.000 km si se propaga en el
vaco. Es decir, la rapidez de la luz es de aproximadamente 300.000 km/s. La luz recorre
cerca de 225.000 km si lo hace en el agua y alrededor de 200.000 km segn el tipo de
vidrio. Son valores tan enormes que cuesta tener una idea de lo que representan.

* El punto 2 retoma el planteo del punto anterior. Si la luz pudiese doblar siguiendo el
Ecuador, dara ms de siete vueltas a la Tierra por segundo. La luz de la Luna demora
algo ms de un segundo en llegar a la Tierra, la solar unos 8 minutos y la de la siguiente
estrella ms prxima, ms de cuatro aos.

* El punto 3 apela a su imaginacin. Respecto al item a., un fenmeno muy sencillo para
poner en evidencia la energa contenida en la luz consiste, por ejemplo, en provocar una
llama concentrando luz en un papel (preferentemente oscuro) mediante una lupa. Otro
ejemplo que puede mencionarse es el de algunas calculadoras y otros aparatos que
cuentan en su interior con un dispositivo que, al ser expuesto a la luz, transforma la
energa lumnica en energa elctrica. Esta energa es la que se emplea para hacer
funcionar el aparato.
Con respecto al item b., las plantas, las algas y algunas bacterias utilizan la energa
lumnica para realizar la fotosntesis, un proceso mediante el cual esos organismos
producen alimento.

* El punto 4 se detiene en un fenmeno conocido. A la luz proveniente del Sol se la suele


llamar luz blanca y est compuesta, en realidad, por una superposicin de varios colores
distintos. Si un rayo de luz blanca atraviesa un prisma, la luz despliega un conjunto de
colores, que son los que constituyen el arco iris. Como la luz solar se separa en los
diferentes colores que la forman, el fenmeno se suele denominar descomposicin de la
luz. El arco iris que a veces se forma en el cielo o mientras se riega el jardn, proviene de
la descomposicin de la luz al atravesar las gotas de agua que quedan en suspensin en
la atmsfera y que actan como un conjunto de pequeos prismas.
El resultado de la descomposicin depender del tipo de luz que llega al prisma: cuando
proviene de una lamparita, por ejemplo, en el espectro aparece una proporcin mayor de
color rojo y una menor de azul.

* Los puntos 5, 6 y 7 se basan en fenmenos ampliamente conocidos. La experiencia nos


indica que en las imgenes que apreciamos en los espejos todo aparece dado vuelta.
Esta alteracin de los lados es, segn la geometra, una simetra. Entonces, un segundo
espejo, al dar vuelta otra vez, permite volver a la disposicin original. Y un texto escrito
simtricamente a propsito, como el que suele estar impreso en el frente de las
ambulancias, se ver derecho en el espejo retrovisor de un automvil.
En los casos en que las superficies no son planas sino curvas se observan otros efectos.
Aunque los espejos citados en el punto 7 parezcan planos son, en realidad, espejos
esfricos de muy suave curvatura. En otros espejos esfricos, la imagen puede llegar a

6
Seguramente usted habr notado que evitamos usar el trmino velocidad, que se emplea corrientemente
en el lenguaje cotidiano. Lo eludimos porque, para la Fsica, la nocin de velocidad implica no slo la rapidez
(es decir, la intensidad del movimiento) sino tambin hacia dnde se realiza el movimiento: tanto su
direccin, que es la lnea determinada por el trayecto que va trazando (a lo que se denomina trayectoria)
como su sentido (de los cuales hay dos para cada direccin). Un modo de representar toda esa informacin
es mediante un vector, y por ello la velocidad es una magnitud vectorial. Cuando nos refiramos,
simplemente, al valor numrico de la velocidad, diremos rapidez.

31
verse menor que el objeto, como ocurre en los espejos retrovisores exteriores de
vehculos que van colocados del lado opuesto al de manejo.

* El punto 8 hace referencia a la capacidad de


acomodacin de las pupilas segn las condiciones
de iluminacin. Si usted desea dedicar unos minutos
de su tiempo a observar cmo cambia el tamao de
las pupilas con ms o con menos luz, invite a una
persona de ojos claros a que permanezca unos
minutos con su vista hacia una zona oscura de la
habitacin en que se realiza la experiencia. Una vez
que haya observado sus pupilas, ilumine un ojo de la
persona con una linterna. Notar que ambas pupilas
disminuyen su tamao para dejar entrar menos luz. En condiciones en que el cambio es
muy notable, como ocurre al entrar a un cine a oscuras o al abrir la persiana por la
maana, la acomodacin demora unos segundos.

*El punto 9 se refiere a la visin de algunos animales que, como las abejas, son capaces
de captar colores que las personas no ven, como el producido por los rayos ultravioleta.
Las diferencias tambin se dan en cuanto al nivel de precisin: las araas no distinguen
ms que luces y sombras, mientras que un gran nmero de aves poseen una agudeza tal
que les permite detectar una presa a cientos de metros. Muchos insectos, como la mosca,
disponen de ojos mltiples, con los que pueden observar distintos puntos
simultneamente.

*El punto 10 recupera la informacin que usted probablemente posee acerca de las ondas
de radio, los rayos ultravioleta y otras ondas electromagnticas. La idea es confrontar este
saber previo con el texto que ms adelante se incluye en esta plataforma.

Para cerrar esta breve discusin inicial, recordemos que un material que, como la madera
y el metal, no permite el paso de la luz es opaco. Algunos vidrios permiten el paso de la
luz y se puede ver a travs de ellos, por lo que se los llama transparentes.
Ciertos vidrios rugosos que se colocan en puertas y ventanas de los baos permiten el
paso de la luz pero no la visin, y se los llama traslcidos.

Usted podr ampliar, profundizar y modificar algunas de sus ideas sobre las cuestiones
planteadas en estos problemas iniciales, a partir del trabajo propuesto en esta unidad,
mediante la lectura de los documentos y la realizacin de las actividades
correspondientes.

3.1 Las ondas electromagnticas

La luz visible constituye, en realidad, una pequea porcin dentro del conjunto de las
denominadas ondas electromagnticas. A continuacin, se caracterizan algunas formas
de estas ondas que ya han sido citadas en Apelando a nuestra experiencia:

* Las ondas de radio, producidas por las radioemisoras y captadas por los aparatos de
radio; su energa se utiliza para transmitir los programas radiales.
* Las microondas generadas, por ejemplo, por ciertos hornos elctricos de uso domstico;
su energa se emplea en ellos para cocinar y calentar.

32
* Los rayos infrarrojo, liberados por el Sol y por otras fuentes, tales como un fuego
encendido, una plancha, una lmpara, una estufa y todos los objetos que, sin ser tocados,
al acercrseles una mano se siente calor.
* Los rayos ultravioleta, una parte de los cuales se pueden detectar por el efecto de
bronceado que generan en la piel7.
* Los rayos X , que proceden del Sol y de otras fuentes y se utilizan, por ejemplo, para
obtener placas radiogrficas.
* Los rayos gamma, ondas de mucha energa que se originan en ciertas reacciones
producidas en el ncleo de los tomos de sustancias llamadas radioactivas.
* Y, por ltimo, la denominada luz visible, un conjunto de ondas que pueden ser
percibidas por los rganos de la vista humana.

En el siguiente grfico se presentan las ondas electromagnticas ordenadas segn su


longitud de onda.

En la Unidad 2 de esta Gua usted ha tomado contacto con las propiedades generales de
las ondas y con sus magnitudes caractersticas. Le recomendamos revisar esas pginas
para avanzar en el trabajo con esta unidad.

3.2 La evolucin en las concepciones sobre la luz

Scrates y Platn consideraban en el siglo V a.C. que la luz era como un conjunto de
filamentos que partan del ojo humano. Hasta el siglo XV hubo pensadores que
sustentaban teoras similares.
En el siglo XVII Newton desarrolla la teora corpuscular de la luz (corpsculos que se
propagan en lnea recta). Contemporneamente, Huygens consideraba la luz como una
onda. Finalmente, Einstein, en el siglo XX, desarrolla el modelo de fotones o paquetes de
energa, que de alguna manera es congruente con la teora corpuscular. Actualmente, se
acepta un comportamiento dual para la luz.

7
El fenmeno es, en realidad, una reaccin defensiva ante estos rayos, que consiste en la produccin de un
pigmento oscuro llamado melanina. La exposicin excesiva a estos rayos, adems, puede provocar daos en
la informacin hereditaria contenida en las clulas de la piel y la aparicin de ciertas formas de cncer.

33
La rapidez de la luz

Muchos pensadores llegaron a considerar que la luz tena una rapidez infinita. Los
intentos para medirla comenzaron con Galileo a fines del siglo XVI. El mtodo consista en
colocar dos focos enfrentados a una distancia de 15 metros. Uno de los participantes
destapaba el suyo, el otro hacia lo propio al ver la luz. A partir del tiempo entre los dos
movimientos se poda calcular la rapidez. Pero el intervalo transcurrido era muy inferior a
las reacciones de los participantes, as que la experiencia fue desestimada.
Posteriormente, Roemer, en 1675, mientras estudiaba el movimiento de las lunas de
Jpiter, encontr que, segn la posicin de la Tierra, se detectaba una variacin del
tiempo de llegada de la luz proveniente de una de esas lunas. A partir de este anlisis,
obtuvo para la rapidez de la luz un valor aproximado de 300.000 km/seg. Michelson, en
1880, dise un sistema que funcionaba con dos espejos separados a 35 km de distancia,
obteniendo tambin para la rapidez de la luz un valor del orden de los 300.000 km/seg.
La rapidez de la luz tiene su valor mximo en el vaco (es decir, en ausencia de cualquier
medio) y decrece en el aire o en otros medios, como el agua o un vidrio transparente.
Como ejemplo, podemos acotar que la rapidez de la luz en el agua es de 223.000 km/seg.

El ao luz

Un ao luz es la distancia que recorre la luz en el vaco, viajando durante un ao. Esto
significa que ao luz es una unidad de distancia y no de tiempo. El valor del ao luz se
obtiene multiplicando la rapidez de la luz en el vaco, expresado en km/seg., por la
cantidad de segundos que transcurren en un ao. El resultado que se obtiene es:
1 ao luz = aprox 95 billones de km (expresado en notacin cientfica: 9,5 x 1012 km)

3.3 Ms sobre las ondas electromagnticas

Las ondas electromagnticas son ondas transversales (es decir, la vibracin es


perpendicular a la direccin de avance de la onda). Todas las ondas electromagnticas
pueden propagarse en el vaco y tambin en un medio como el aire. En el caso de la luz,
tambin se propaga en el agua y en materiales que denominamos transparentes.
Encontramos diferencias fundamentales entre las ondas de luz y las de sonido. Estas
ltimas son longitudinales y mecnicas. Esto significa que las vibraciones tienen la misma
direccin de avance de la onda y que necesitan de un medio para propagarse. No pueden
viajar en el vaco. Finalmente, es enorme la diferencia de rapidez entre ambas:
Luz = 300.000.000 m/seg Sonido = 340 m/seg
El espectro electromagntico es un conjunto de ondas que abarca desde las ondas de
radio hasta los rayos gamma en orden creciente de frecuencia y decreciente de longitud
de onda. Incluye a la luz visible en una frecuencia de 100.000.000.000.000 hz (o sea 1014
hz). Todas las ondas que componen el espectro electromagntico viajan con la rapidez de
la luz.

La polarizacin de la luz

El modelo de la luz como onda electromagntica nos permite explicar el fenmeno de la


polarizacin de la luz (encuadrado dentro de los fenmenos analizados por la ptica
fsica, al igual que el de interferencia, que veremos ms adelante).
Una onda de luz est polarizada cuando vibra en un solo plano (fig 1).

34
La luz que emite una lmpara incandescente, una vela o el sol no est polarizada, dado
que las vibraciones se producen en direcciones al azar.
La luz se polariza con el uso de filtros polarizantes. En el caso de los anteojos de sol
polarizados, ellos permiten que la onda de luz vibre solamente en el plano vertical. De
esta manera, se impide la llegada de ondas que vibran en el plano horizontal.
Si superponemos en forma perpendicular dos anteojos polarizados, tal superposicin
impide totalmente el paso de luz (fig 2).

La interferencia

Se produce cuando se superponen dos ondas luminosas. Se presentan dos casos:

Cuando las crestas se superponen las amplitudes se suman y obtenemos un aumento de


luminosidad. Se llama interferencia constructiva (fig 3).

Cuando la cresta de una onda se superpone con el valle de la otra, obtendremos una
disminucin total o parcial de la luminosidad. Se llama interferencia destructiva (fig 4).

35
3.4 La reflexin de la luz

Dentro de los planteos de la ptica geomtrica se aplica una simplificacin, que es el


concepto de la luz como haz de rayos. Esta simplificacin permite comprender dos
fenmenos: a) la reflexin de la luz y b) la refraccin de la luz.
Nos ocuparemos especficamente de la reflexin de la luz que ocurre en los espejos
planos (fig 5), sin detenernos en los espejos curvos ni en otras superficies reflectantes.

El rayo incidente forma con la normal un ngulo i y el rayo reflejado forma con la misma
normal un ngulo r.
La ley de la reflexin nos dice que el ngulo de incidencia y el de reflexin son iguales.
Adems, el rayo incidente, el reflejado y la normal estn en el mismo plano.
Como el fenmeno de reflexin se produce en un mismo medio, la rapidez de la luz no
cambia.
Un ejemplo de aplicacin de las leyes de reflexin de la luz es la marcha de los rayos en
un periscopio casero, como el que se muestra en la figura 6.

Vemos que el rayo de luz entra por la parte superior formando un ngulo con la normal
igual al que forma el rayo reflejado en el primer espejo. ste, incide en el segundo espejo,
formndose con la normal dos ngulos iguales para que finalmente el rayo llegue al ojo
del observador. Para que el aparato funcione es fundamental regular la inclinacin de los
espejos. Si modificamos esa inclinacin, como se ve en la figura 7a, el rayo reflejado no
llega al segundo espejo.

36
Si nos presentaran un diagrama como el siguiente (fig 7b), en el que supuestamente la luz
llega al ojo del observador, sera evidente que en la realidad el trazado no funcionara,
dado que en el primer espejo no se cumple la ley de la reflexin: el ngulo reflejado es
visiblemente mayor que el incidente.

La refraccin de la luz

Se produce cuando la luz pasa de un medio a otro con diferente densidad ptica.
Analizaremos el caso del pasaje de la luz del aire al agua (fig 8).

37
Cuando el rayo incidente pasa del aire al agua se quiebra", variando su direccin y
acercndose a la normal.
Como el segundo medio es ms denso pticamente que el primero, el rayo refractado se
acerca a la normal y la rapidez de la luz disminuye. En un medio de mayor densidad
ptica, la rapidez de la luz en el agua es menor que en el aire.
Veremos que si la situacin fuera inversa, es decir el segundo medio fuera menos denso
que el primero, el rayo refractado se alejara de la normal y la rapidez de la luz aumentara
Tomemos el caso del ingreso de la luz por el agua (fig 9). El diagrama es esencialmente
el mismo, pero invirtiendo el sentido de avance de los rayos. O sea que, al pasar del agua
al aire, el rayo refractado se aleja de la normal.
El fenmeno de refraccin puede producir una ilusin ptica. Tomemos el caso de un
objeto depositado en el fondo de un estanque que contiene agua transparente. El
observador ve al objeto en la posicin indicada con la forma punteada que se observa en
la figura 9. Pero, en realidad, el objeto est apoyado en el fondo, a una profundidad mayor
que la que detecta el observador.

La razn de esta ilusin ptica es la interpretacin que hace el cerebro del observador,
que no asume el quiebre del rayo que produce la refraccin y cree que la luz proveniente
del objeto sigue la lnea punteada.

Un ejemplo de aplicacin:
A partir del grfico de la fig 10, podemos determinar cul de los dos medios tiene mayor
ndice de refraccin.

Para ello trazamos la normal y observamos que el ngulo r es menor que el ngulo (fig
11). Dicho de otra manera, el rayo de luz, al refractarse, se acerca a la normal. La
conclusin es que el medio 2 tiene un ndice de refraccin mayor que el medio 1.

38
3.5 Dos modelos explicativos: La ptica geomtrica y la ptica fsica

Muchas veces, para proponer una explicacin de un determinado fenmeno, se recurre a


representaciones simplificadas de esos fenmenos y, de ese modo, se consigue entender
ms fcilmente algn aspecto de su naturaleza. Como se ha trabajado ampliamente en la
Unidad 1, cada una de las representaciones posibles, con mayor o menor nivel de detalle,
es un modelo.
El siguiente ejemplo le permitir comprender los alcances y las limitaciones de un modelo
explicativo:
Es posible estudiar un gran nmero de propiedades de la luz apelando a una
simplificacin geomtrica, que considera a la luz formada por rayos, haces rectos de
luz que representan la direccin de propagacin de las ondas lumnicas. Cuando esto se
hace nos internamos en los mbitos de la llamada ptica geomtrica.
Sin embargo, este modelo no alcanza para describir otro conjunto de fenmenos tales
como, por ejemplo, la polarizacin o la interferencia. En estos casos se debe aplicar otro
modelo, ms minucioso y detallado: el de la ptica fsica, que considera a la luz
constituida por ondas electromagnticas.
Los autores A. Rela y J. Sztrajman describen las limitaciones de la ptica geomtrica de
este modo:

Hay dos maneras de estudiar los fenmenos luminosos, segn qu aspectos nos
interesen y con cunto detalle deseemos describirlos: la ptica geomtrica y la ptica
fsica. En rigor, la ptica geomtrica es una forma de aproximarse a la ptica fsica. Esa
aproximacin es til siempre que la apliquemos a objetos de cierto tamao, bastante
mayor que la longitud de onda de la luz. La luz visible es una onda cuya longitud vara
entre los 0,4 y los 0,7 micrones8.
Para determinar, por ejemplo, qu caractersticas debera tener un espejo convexo para la
salida de un estacionamiento, basta con la aproximacin geomtrica, puesto que el espejo
mide 30 centmetros y los vehculos, peatones y distancias miden ms de un metro. En
cambio, para disear un lector de discos compactos (CD), no alcanza la ptica
geomtrica, puesto que la distancia entre los surcos del disco es de 1,6 micrones, del
mismo orden que la longitud de onda de la luz con la que se los lee.
Entonces, la idea de rayos rectos de luz es tan slo una aproximacin que da muy buenos
resultados en muchos casos de inters prctico, y no los da en muchos otros. Cuando no

8
El micron es una medida de longitud que corresponde a la milsima parte de un milmetro, o sea, a la
millonsima parte de un metro

39
es aplicable la ptica geomtrica, se utiliza la ptica fsica, que tiene presentes los efectos
ondulatorios de la luz.9

La reflexin difusa

Los diversos comportamientos de los rayos de luz ante los distintos materiales pueden
estudiarse dentro del contexto del modelo de la ptica geomtrica. Ya vimos que se
puede considerar que los rayos, por ejemplo, rebotan se reflejan- en el material,
siguiendo una direccin definida. El fenmeno, similar al que se da en el sonido, se llama
reflexin y ocurre si la superficie en la que incide el rayo est pulida. Se manifiesta en los
vidrios, en las aguas en reposo, en algunas superficies metlicas y, sobre todo, en los
espejos.

Reflexin (izq) y reflexin difusa (der)

Existen diversos tipos de espejos: los ms corrientes son planos, y en ellos las imgenes
se ven a tamao natural. Los espejos curvos suelen estar construidos sobre un casquete
esfrico, es decir, una porcin de esfera hueca; algunos reflejan la luz en su cara interna y
otros en la externa. En los primeros la imagen de un objeto puede llegar a verse mayor
que el objeto original. En los espejos del segundo tipo, en cambio, la imagen se ve menor
a la real. Tambin hay espejos con forma cilndrica o parablica.
Si la cara en la que inciden los rayos de luz es rugosa y despareja, el rebote se lleva a
cabo hacia mltiples direcciones, desparramando a los rayos. El fenmeno se llama
dispersin o reflexin difusa y consiste, en realidad, en un conjunto de reflexiones
simultneas.

Ya vimos que la refraccin es un fenmeno que se produce cuando un rayo de luz pasa
de un medio a otro. Como la velocidad de la luz se modifica, el rayo se quiebra.
Asociados con este fenmeno existen ciertos elementos llamados lentes y prismas, que
son utilizados en una gran variedad de instrumentos pticos, tales como microscopios,
cmaras fotogrficas, prismticos y telescopios.
Nos ocuparemos a continuacin del estudio de los fenmenos mencionados.

9
Rela, A. y Sztrajman, J: Fsica II. Buenos Aires, Aique, 1999

40
3.6 Sntesis de la Unidad

Esta Unidad se ha centrado en el estudio de la luz como parte de las ondas


electromagnticas. Entre otras cuestiones, se espera que a lo largo de esta Unidad, usted
haya logrado:

* reconocer la naturaleza de las ondas electromagnticas, que no requieren un medio


para desplazarse.
* tomar contacto con algunos de los procedimientos con los que ha sido posible medir la
rapidez de la luz.
* identificar fenmenos que ponen en evidencia la energa contenida en la luz.
* comprender las causas de los fenmenos de descomposicin y de polarizacin de la luz.
* explicar las formas de interaccin entre la luz y los diversos tipos de materiales.
* tomar contacto con los planteos de la ptica geomtrica, que considera que la luz est
formada por rayos.
* conocer y diferenciar los fenmenos de reflexin y de refraccin

La Unidad 4 estar dedicada al estudio de la electricidad.

3.7 Blog Fsica

En FISICADULTOS "Un lugar de intercambio y aprendizaje para aquellos adultos que


cursan Fsica podr hallar numerosas indicaciones sobre cuestiones conceptuales y
problemas con sus respuestas, elaborados por Pablo Teso, uno de los profesores del
equipo. En esta pgina, adems, encontrar animaciones, videos y diversas aplicaciones
interactivas sobre el tema tratado en esta unidad.
Este es el link que lo conduce a los contenidos de Luz:

http://pablo-fisicadultos.blogspot.com.ar/search/label/Luz

3.8 Evaluacin

Pregunta 1- Un rayo de luz se desplaza en un medio (indicado 1 en el grfico) y, al llegar


a la superficie de separacin con otro medio (2), experimenta un cambio de direccin.
a- Observe la imagen e identifique el fenmeno que interviene. Indique cual de los
siguientes es el correcto
A. Reflexin
B. Refraccin

41
b- Indique claramente cual de los tres grficos numerados I,II y III es el correcto.
(Tenga en cuenta la normal a la superficie de separacin de los dos medios, y cada uno
de los ngulos correspondientes al fenmeno que se produce)

c- Seale con una (x) la opcin correcta. En su paso del medio 1 al 2,

aument
la rapidez de la luz disminuy:
no vari

Pregunta 2 En las instrucciones para construir un periscopio casero con dos espejos
planos, se indica que los espejos deben colocarse a 45 grados, sobre la misma lnea
vertical. El esquema A muestra los espejos y el camino seguido por un rayo de luz.

Una persona afirma, sin embargo, que el periscopio tambin funcionara si se dispusieran
los espejos a 45 grados pero desplazados, como se muestra en el esquema B.

42
a- A usted qu le parece? Funcionar de este modo? Indique cual de las siguientes
opciones es la correcta:
A. No, porque no cumple con las leyes de la reflexin;
B. Si, porque no lo impide cambiar los ngulos de inclinacin de los espejos.

b- Le parece que el periscopio funcionara si, en lugar de espejos, se pusieran dos lentes
a 45 grados, sobre la misma lnea vertical? Indique cual de las siguientes es la opcin
correcta
A. No, porque la marcha de los rayos sera distinta (no hay reflexin)
B. Si, porque la inclinacin de las lentes es correcta.

Pregunta 3- Un astrnomo observa con su telescopio dos fenmenos en forma


simultnea. Reconoce que uno de los sucesos tuvo lugar en la estrella A, que se
encuentra a 50 aos luz de la Tierra. El otro ocurri en la estrella B, que est a 120 aos
luz del planeta.
Analice si ambos fenmenos ocurrieron, efectivamente, al mismo tiempo. Indique cual de
las siguientes opciones es la correcta:
A. Ambos fenmenos ocurrieron al mismo tiempo, porque el astrnomo los visualiza
simultneamente.
B. El suceso de la estrella B ocurri antes que el de la estrella A y, dado que la velocidad
con que viaja la luz producida por ambos es la misma (300.000 km/seg) el evento en la B
se produjo 70 aos antes.

Pregunta 4 Galileo propuso un experimento para medir la rapidez de la luz: consista en


colocar dos focos tapados a una distancia de 15m, cada uno controlado por una persona.
Uno de los participantes deba destapar su foco, y el otro hacer lo mismo al ver la luz del
primero.
Para obtener el resultado, el primer participante deba medir el tiempo entre el momento
en que destap su foco y el instante en que vea la luz del otro.

El experimento de Galileo no lleg a realizarse.


Marque cules de las siguientes afirmaciones son falsas (F) o verdaderas (V).

43
AFIRMACIN

El tiempo que hubiera tardado el rayo luminoso en recorrer una


distancia de 30 metros es de 1 centsima de segundo
El tiempo que hubiera tardado el rayo luminoso en recorrer una
distancia de 30 metros es de 1 milsima de segundo
El tiempo que hubiera tardado el rayo luminoso en recorrer una
distancia de 30 metros es de 1 diez millonsima de segundo
La rapidez de la luz es tan elevada que no podra haberse medido el
tiempo en que el rayo luminoso recorre una distancia de 30 metros.
El experimento habra sido factible si la distancia hubiera sido el
triple de la propuesta.
El experimento habra sido factible si la distancia hubiera sido mil
veces la propuesta.

Pregunta 5 A partir de las situaciones descriptas y representadas en las figuras indique


en el cuadro a que fenmeno de la fsica corresponde cada una de ellas.

::::::::::::::::::::::::::::: 1 ::::::::::::::::::::::::::::: ::::::::::::::::::::::::::::: 2 :::::::::::::::::::::::::::::

A: OBJETO REAL
B: PROFUNDIDAD A LA QUE LO VE EL OBSERVADOR

Si observamos una piscina con agua


transparente y vemos un objeto depositado
en el fondo nos parece que la profundidad a
la que se halla el objeto es menor a la real.
El periscopio del submarino permite,
::::::::::::::::::::::::::::: 3 ::::::::::::::::::::::::::::: mediante una combinacin de espejos, ver
lo que sucede sobre la superficie del agua.

(Se trata, en realidad, de una


simplificacin, porque el periscopio de los
submarinos tambin incluye lentes, pero
en su anlisis no tenga en cuenta esto
ltimo)
Existen anteojos para sol que, superpuestos
perpendicularmente, impiden totalmente el
paso de la luz.

44
REFLEXION REFRACCION POLARIZACION
1
2
3

Pregunta 6 Un rayo de luz cambia su direccin al pasar de un medio (a) a un medio (b)
como se ve en el grfico. Marque con una (C) cul de las siguientes afirmaciones es
correcta y con una (I) cul es incorrecta.

Al pasar de (a) a (b) la rapidez de la luz se mantiene constante.


Al pasar de (a) a (b) la rapidez de la luz aumenta.
Al pasar de (a) a (b) la rapidez de la luz disminuye.
La densidad ptica de (b) es mayor que la de (a)
El ndice de refraccin de (a ) es menor que el de (b)
La rapidez de la luz en (b) es de 300.000 km/s

Pregunta 7 Se hace incidir luz de un solo color (se la llama monocromtica) sobre un
prisma. Indique cul de los siguientes esquemas muestra el fenmeno que ocurre en la
realidad

45
UNIDAD 4 Electrosttica
Desde hace miles de aos los seres humanos conocemos varios fenmenos vinculados
con la electricidad, entre ellos los que se llevan a cabo en la atmsfera, como los rayos y
los relmpagos. Durante mucho tiempo se dieron explicaciones mgicas de tales
fenmenos, y recin hace tres siglos comenz a estudiarse en forma sistemtica y
rigurosa. A partir de entonces los hallazgos en el campo de la electricidad han sido cada
vez ms frecuentes: Se invent la pila, un dispositivo capaz de generar electricidad, la
lmpara y el motor elctrico, y se comenz a aprovechar las fuentes naturales de energa
para obtener electricidad.
Pese a haber logrado semejante desarrollo, slo recientemente la ciencia ha podido
proporcionar una explicacin de qu es la electricidad. El siguiente ejemplo da una visin de
lo que se conoca de ella hacia fines del siglo XVIII:

En un libro escrito en Francia en esa poca se describan muy variados usos de la


electricidad en el telgrafo, en el telfono, en la relojera, en la iluminacin y en un gran
nmero de aplicaciones a la reproduccin del sonido, a la medicina, al transporte y a la
industria. En la primera pgina del libro, sin embargo, se planteaba una pregunta
fundamental: Qu es electricidad?, la cual se responda de este modo:

No es posible contestar de lleno a semejante interrogacin. No se puede todava definir esa


fuerza misteriosa, inaudita, cuya inmensidad escapa a todas nuestras investigaciones: no se
la conoce ms que por sus efectos10

Hoy la ciencia dispone de un modelo para explicar los fenmenos elctricos, a cuyo
estudio dedicaremos la presente unidad. Segn esta representacin, los tomos estn
constituidos por neutrones, protones y electrones. Los dos ltimos poseen una propiedad
llamada carga elctrica, que es la que participa en los fenmenos elctricos: cada electrn
tiene una carga negativa (que se suele indicar con un signo -) y cada protn una positiva
(indicada +). Cada tomo posee normalmente la misma cantidad de electrones que de
protones, de modo que las cargas de un signo se compensan con las del signo opuesto.
Puesto que, en esas condiciones, no hay un exceso de ninguna de las dos cargas, los
tomos son elctricamente neutros.
De acuerdo con la interpretacin del modelo, cuando el equilibrio de cargas se altera se
puede poner de manifiesto una gran variedad de fenmenos elctricos. En ellos siempre
participan electrones, pues stos pueden desplazarse por el interior de un cuerpo o
incluso pasar a otro cuerpo; eso no sucede con los protones, que prcticamente se
encuentran fijos constituyendo el ncleo del tomo.

Apelando a nuestra experiencia

Como en otras introducciones de unidad, le proponemos resolver algunos situaciones


vinculadas a experiencias cotidianas. Escriba las respuestas, as podr cotejarlas a
medida que avance en la lectura de la gua y de la bibliografa.

1- Algunos fenmenos elctricos pueden ponerse en evidencia mediante experimentos


sencillos, tales como el simple frotamiento de algunas sustancias. Lo invitamos a
reproducir algunos.

10
Dary, Jorge. Por el campo de la Electricidad. Mxico, Bouret, 1901

46
a- Comience acercando una varilla de vidrio a trocitos de papel. Anote si observa algn
hecho notable.

b- Ahora frote la varilla repetidas veces usando un pao o una franela, y acrquela a los
papelitos. Anote lo que sucede. Anmese, y proponga una posible explicacin para su
observacin basndose en la lectura de la pgina introductoria de esta unidad.

c- Vuelva a frotar la varilla con la tela, y tras esa operacin interponga un hilo plstico
entre un extremo de la varilla de vidrio y un punto del borde de la tela de seda. Luego
vuelva a acercar la varilla a los papelitos. Nota algn cambio?

d- Repita la operacin anterior, pero esta vez colocando un cable (pelado en sus
extremos) o un alambre de cobre entre un extremo de la varilla de vidrio y un punto del
borde de la tela de seda. Acerque otra vez la varilla a los papelitos. Anote nuevamente lo
que observa. Proponga una nueva explicacin.

e- A partir de los resultados observados, dira usted que el cobre y el plstico poseen
comportamientos semejantes? Qu cree que habra sucedido si se hubiese
interpuesto una manguerita de goma? Y una cadenita de oro? Trate de fundamentar
sus respuestas.
Breves comentarios sobre los problemas planteados

* Si realiza la experiencia de los tems a y b podr observar que, despus de frotarla, la


varilla puede atraer a los papelitos, as como a otros objetos livianos. La atraccin es una
consecuencia de que la varilla frotada se ha electrizado, es decir ha quedado cargada
elctricamente debido al frotamiento. Los cientficos interpretan ese hecho del siguiente
modo: Antes de ser frotada, la varilla tena la misma cantidad de electrones que de
protones. Al frotar la varilla con la franela, sta arranc electrones a la varilla, que pasaron
a la tela. En consecuencia la tela adquiri cargas negativas, pues agreg nuevos
electrones a los que ya tena. La varilla, en cambio, al perder electrones qued con
protones de ms, o sea, qued cargada positivamente.
La experiencia muestra que algunos materiales, como el vidrio, son propensos a perder
electrones y otros, como la tela, tienden a ganarlos. Esto permite establecer dos familias
de materiales. Al enfrentar dos materiales de una misma familia que se encuentran
cargados, stos se rechazan entre s; en cambio, dos materiales cargados de familias
diferentes se atraen. De estos resultados se deduce lo siguiente:

Dos cuerpos con cargas elctricas de igual signo se rechazan, y dos cuerpos con
cargas de distinto signo se atraen.

Si se frota un globo con una tela y luego se lo pasa cerca de la cabeza,


los cabellos se paran debido a un fenmeno elctrico.

47
* En el item c, al interponer un hilo plstico, la varilla y la tela conservan su estado
electrificado, por lo cual la varilla contina atrayendo a los papelitos. En cambio, en la
situacin planteada en el item d puede comprobarse que la varilla de vidrio y la tela
pierden su carga y dejan de atraer. La interpretacin de este hecho es que los electrones
de ms que tena la tela han sido conducidos por el interior del cobre hacia la varilla.
Como resultado de ello, tanto la tela como la varilla han recuperado el equilibrio de cargas
que tenan antes de ser frotados, es decir, volvieron a ser neutros. Ello no ocurri en el
punto c porque los electrones no pueden viajar por el interior del hilo plstico. Cuando se
establece un pasaje de cargas de un cuerpo hacia otro, como sucede al interponer el
alambre o el cable entre la tela y la varilla despus de frotarlos, se est en presencia de
una corriente elctrica, de cuyo estudio nos ocuparemos en la Unidad 5.

* En el punto e, los comportamientos del alambre y del plstico permiten distinguir dos
grupos de materiales: los que permiten la conduccin de electrones y los que no lo
permiten. De ellos nos referiremos a continuacin.

4.1 Materiales buenos y malos conductores de la electricidad

A los los materiales que permiten la conduccin de electrones se los denomina


conductores elctricos y a los que no lo permiten, aislantes o aisladores elctricos. El
modelo atmico11 interpreta esta diferencia de la siguiente manera: Los materiales
conductores son propensos a dejar escapar los electrones que se encuentran ms
alejados del ncleo de los tomos que constituyen ese material. Por esa razn, estos
electrones son llamados electrones libres. Los aislantes, en cambio, son materiales muy
estables que no permiten el desplazamiento de sus electrones. Los metales son buenos
conductores de la electricidad, especialmente la plata, el oro y el cobre. Entre los aislantes
se pueden mencionar al vaco, la goma, la madera, el plstico y la porcelana. La aislacin
elctrica del aire es casi igual a la del vaco. Sin embargo, el aire pierde su capacidad de
aislamiento cuando la electricidad es muy fuerte, y entonces se vuelve buen conductor.
Eso es lo que ocurre en el aire de la atmsfera cuando se produce un rayo12.

La pinza de electricista permite tocar cables con electricidad gracias a su mango con
aislacin de plstico.

11
Le recomendamos tener presente una actividad de la Unidad 1, que plantea una experiencia casera en la
que un muchacho arroja bolillitas dentro de una lata sin tapas, pero con algo en su interior. Si usted relee
todo el texto correspondiente a esa experiencia, recordar una vez ms lo que significa elaborar una
representacin denominada modelo. La experiencia de la lata mencionada guarda similitud con un
experimento, realizado por Rutherford, Geiger y Marsden, que permiti pensar que la materia est formada
por granos separados entre s por espacios vacos.
12
Los rayos son fuertes descargas elctricas que viajan a travs del aire de la atmsfera. Los ms frecuentes
se originan por la diferencia de cargas que hay entre la tierra y cierto tipo de nubes. Por su extraordinaria
energa, algunos rayos pueden causar daos muy severos.

48
En realidad, todos los materiales poseen capacidad de conducir, y esa capacidad que
denominaremos conductividad- en la mayora de los metales disminuye al aumentar la
temperatura.
As como en los slidos la corriente elctrica proviene del desplazamiento de electrones,
en los lquidos los portadores de carga pueden ser tanto electrones como iones, que son
tomos o molculas que han dejado de ser elctricamente neutros por prdida o por
ganancia de electrones.
Algunos materiales se incluyen en una categora intermedia, la de los semiconductores,
y entre ellos se encuentran el silicio y el germanio. De los dos citados, el ms utilizado hoy
es el silicio, tanto por su abundancia en la naturaleza y su relativo bajo costo como por su
facilidad de procesamiento. Los semiconductores son buenos aislantes en su estado
"natural"; con el fin de conseguir mejorar la conductividad en sus superficies, a estos
materiales se les aaden impurezas durante la fabricacin. Por esa razn, la
conductividad de un semiconductor se suele ubicar entre la de los conductores y la de los
dielctricos. Las aplicaciones de los semiconductores cubren un amplio espectro de
artefactos electrnicos, como las computadoras, los elementos de control y numerosos
aparatos domsticos.

4.2 Los fenmenos electrostticos

Ya vimos que un modo de mostrar que los electrones pueden pasar de un cuerpo a otro
es frotando varias veces una regla plstica con una franela. En este tipo de fenmenos el
movimiento de las cargas dura apenas un momento, ya que por ejemplo ocurre mientras
se frota a los cuerpos. Como las cargas casi no se mueven se los llama fenmenos
electrostticos (de esttico, que significa quieto).
Cmo se puede saber si un cuerpo est cargado o no? Con un instrumento llamado
electroscopio. Aunque hay muchos modelos, uno sencillo consiste en un frasco de vidrio
transparente, con un tapn en su boca, como se ve en la figura. El tapn tiene un agujero
por el que pasa una varilla metlica. En uno de los extremos de la varilla hay dos hojitas
mviles en "V" hechas del mismo material.

Al tocar la parte superior del instrumento con un cuerpo cargado (por ejemplo,
negativamente), una parte de sus electrones se mueve por el interior de la varilla hacia las
hojitas. Como las dos reciben cargas de igual signo, las hojitas se rechazan, abrindose.

La interaccin electrosttica

49
Las fuerzas electrostticas pueden ser tanto de atraccin como de repulsin. Es
importante sealar que estas fuerzas se dan de a pares, o sea a travs de una
interaccin, es decir entre dos.
Vamos a usar vectores (flechas) para representar las fuerzas entre dos cuerpos cargados.

Este esquema muestra nuevamente que cargas del mismo signo se rechazan, y
cargas de signo diferente se atraen.
Las fuerzas electrostticas pueden manifestarse sin que haya contacto entre los objetos.
En los fenmenos electrostticos, por otra parte, es perfectamente posible obtener por
separado cargas elctricas de un mismo signo.

La relacin entre la fuerza electrosttica y la distancia

En la figura que sigue puede ver dos cuerpos con cargas del mismo signo (A y B) que
estn colgados de hilos. Ya sabemos que se trata de una interaccin, as que el cuerpo A
se levanta por la repulsin provocada por B, y el cuerpo B se levanta por la repulsin
causada por A.
En la figura se muestran dos situaciones con los mismos cuerpos. Si las compara,
podras notar que la fuerza con que un cuerpo atrae al otro est relacionada con la
distancia que separa a ambos. Cuanto mayor es la distancia, mucho menor es la fuerza
electrosttica. Y cuanto menor es la distancia, mucho mayor es esa fuerza (por eso los
vectores que representan las fuerzas en el segundo caso son ms cortos).

50
En realidad, la Fuerza F est vinculada no slo con la distancia d, sino tambin con la
intensidad de cada carga q, segn esta relacin:
q1. q2
F = K. (donde K es slo una constante de proporcionalidad)
d2
Esto significa que si una de las cargas aumenta al doble, la F tambin crece en esa
proporcin. Es decir, F y q son directamente proporcionales. (Conviene aclarar que si
cada una de las dos cargas aumenta al doble, la F crece 2 por 2 veces, o sea 4 veces)
La fuerza F y la distancia son inversamente proporcionales con el cuadrado. Por eso,
si d aumenta al doble, la F disminuye cuatro veces (que es el cuadrado de 2). Si d
aumenta al triple, la F disminuye nueve veces (cuadrado de 3). Y si d disminuye a la
mitad, F aumenta 4 veces. Del mismo modo, si la distancia se redujera a un cuarto de la
original, la fuerza aumentara diecisis veces.
Esta relacin fue planteada por el fsico francs Charles-Augustin de Coulomb (1736-
1806) y se la conoce con su nombre.

4.3 Las cargas en un conductor y el efecto de las puntas

Cuando un material conductor est cargado elctricamente, la distribucin de cargas en


su interior no es pareja. Eso puede verficarse fcilmente empleando un electroscopio y un
conductor cilndrico hueco, tal como muestra la figura.

Cuando la varilla del electroscopio se pone en contacto con la parte interior del conductor,
las hojuelas no se separan. En cambio, s hay separacin al tocar la parte exterior con la
varilla. Eso indica que hay cargas en la superficie exterior del conductor, y que no las hay
en la parte interior.
Este comportamiento puede ser explicado a partir de conocimientos ya adquiridos. Por un
lado, aprendimos que las cargas pueden moverse libremente dentro de los conductores.
Tambin sabemos que las cargas del mismo signo se repelen. Entonces, es razonable

51
pensar que en el interior de un conductor las cargas se situarn de manera que cada una
quede lo ms alejada de las vecinas. Eso se consigue cuando se disponen sobre la
superficie externa del conductor.
Usando el electroscopio tambin puede verificarse que, en cuerpos curvos irregulares,
hay ms concentracin de cargas en las zonas de mayor curvatura. La acumulacin de
cargas ser mayor cuanto ms puntiaguda sea la zona considerada. En las puntas muy
agudas, las cargas se encuentran tan cercanas entre s que pueden llegar a saltar hacia
el aire debido a la gran fuerza de repulsin.

4.4 La induccin electrosttica

Ya sealamos que normalmente un cuerpo tiene el mismo nmero de cargas positivas y


negativas, y por eso no manifiesta efectos elctricos. Supongamos que ese cuerpo est
hecho de un material conductor, y que a l se le acerca un objeto cargado. Las fuerzas
electrostticas que aparecen sobre el primer cuerpo hace que sus cargas se separen. En
la figura se presenta uno de los dos casos posibles.

Como el objeto tiene cargas positivas, atrae las cargas negativas del primer cuerpo,
originalmente en equilibrio. Al mismo tiempo, sus cargas positivas son repelidas. Como
consecuencia, las cargas se redistribuyen dentro del cuerpo, de modo que las de cada
signo ocupan uno de los extremos. Es importante tener en cuenta que, como ya se
explic, los protones no se desplazan. Lo que ocurri es que la zona cargada
negativamente recibi los electrones del otro extremo, y la zona positiva qued con ese
signo al perder sus electrones.
Como el nmero total de cargas en el cuerpo no cambia, el efecto desaparece al alejar el
objeto cargado. En ese momento la distribucin de cargas en el cuerpo vuelve a ser
homognea.
Si el cuerpo est hecho de un material dielctrico, al acercarle un objeto cargado tambin
se produce el efecto de induccin. La diferencia con el caso anterior es que aqu los
electrones apenas se desplazan porque su movimiento es mucho ms dificultoso. Sin
embargo, es suficiente para que el cuerpo deje de ser neutro. Este fenmeno es el que
sucede cuando, por ejemplo, acercamos una regla cargada por frotamiento a un papelito.

4.5 El campo elctrico

Cuando un cuerpo se carga elctricamente, en torno a l puede manifestarse un conjunto


de fenmenos. Vimos que pueden aparecer, por ejemplo, fuerzas de atraccin o de

52
repulsin con otros cuerpos. Ello ocurre porque la carga del cuerpo llena con un campo
elctrico el espacio que tiene a su alrededor. Para analizar con ms detalle la situacin,
vamos a considerar una carga elctrica que est aislada en el espacio, a la cual se le
aproxima una segunda carga. Al hacerlo, esta segunda carga quedar sumergida dentro
del campo elctrico generado por la primera.
De qu modo sentir la segunda carga la presencia del campo? En forma de una
fuerza elctrica, ya que ser repelida por ella (si ambas cargas posen el mismo signo) o
atrada (si tienen signos opuestos). El espacio cercano a la primera carga tiene algo que
lo llena y que es la causa de la accin sobre la segunda carga. Ese algo invisible que
modifica las caractersticas del espacio es, en este caso, un campo elctrico.
Cmo se puede saber si en un cierto lugar existe o no un campo elctrico? Los ejemplos
anteriores muestran que, aunque los campos no se ven, pueden ponerse de manifiesto.
Entonces, si colocamos un cuerpo cargado en el lugar investigado, a partir de observar su
comportamiento podremos detectar si hay o no un campo elctrico.
Los campos elctricos forman parte de nuestra experiencia cotidiana, generalmente
producidos por televisores y monitores de computadora, por tubos fluorescentes y por
otros artefactos elctricos. A veces, para evitar interferencias que pueden afectar el buen
funcionamiento de algunos de esos aparatos, se requiere contar con una aislacin de
esos campos, para lo cual se emplea una cubierta con una malla metlica conectada a
tierra, llamada Jaula de Faraday.

El nombre hace honor al notable cientfico ingls Michael Faraday, quien junto a James
Clerk Maxwell particip en la construccin de la idea de "campo". Gracias a esa nocin es
posible explicar cmo pueden generarse fuerzas a distancia sobre los objetos, es decir,
sin que sea necesario estar en contacto con ellos.
Los campos elctricos pueden ser atractivos o repulsivos, segn participen cargas o polos
de distinto o igual nombre. En cambio, cuando el campo es provocado por la gravedad (en
cuyo caso se llama campo gravitatorio), slo se evidencian efectos atractivos.

4.6 Sntesis de la Unidad 4

Esta Unidad ha sido dedicada a la electrosttica, es decir, a la electricidad cuando


permanece prcticamente en reposo. Se espera que, entre otras cosas, a lo largo de esta
Unidad, usted haya logrado:

* analizar la naturaleza de varios fenmenos en los que participa la electricidad.


* reconocer las distintas formas en que puede cargarse un cuerpo apelando a
experimentos sencillos.

53
* distinguir los conceptos de fuerza elctrica y de carga.
* advertir que dos cuerpos con cargas elctricas de igual signo se rechazan, y que dos
cuerpos con cargas de distinto signo se atraen
* comprender la ley de Coulomb.
* diferenciar materiales que son conductores elctricos de los que son aislantes o
aisladores elctricos
* distinguir al campo elctrico que se genera alrededor de un cuerpo cargado.

En la siguiente Unidad volveremos a poner la mirada en la electricidad. All


profundizaremos la informacin que usted adquiri, y la aplicaremos al caso en que las
cargas elctricas se hallan en movimiento.

4.7 Blog Fsica

En FISICADULTOS "Un lugar de intercambio y aprendizaje para aquellos adultos que


cursan Fsica podr hallar numerosas indicaciones sobre cuestiones conceptuales y
problemas con sus respuestas, elaborados por Pablo Teso, uno de los profesores del
equipo. En esta pgina, adems, encontrar animaciones, videos y diversas aplicaciones
interactivas sobre el tema tratado en esta unidad.
Este es el link que lo conduce a los contenidos de Electrosttica:

http://pablo-fisicadultos.blogspot.com.ar/search/label/Electrost%C3%A1tica

4.8 Evaluacin

Pregunta 1: Indique si estas afirmaciones son verdaderas (V) o falsas (F).


a. En los fenmenos elctricos participan tanto electrones como protones, porque los dos
pueden moverse por el interior de un cuerpo
b. La abertura de las hojuelas mviles de un electroscopio permite diferenciar el nivel de
carga que tiene el cuerpo analizado.
c. El aire siempre es un excelente aislante elctrico.
d. Para detectar si en un lugar hay o no un campo elctrico, hay que analizar el
comportamiento de un cuerpo cargado en el lugar investigado
e. En cuerpos curvos irregulares, hay ms concentracin de cargas en las zonas ms
puntiagudas.
f. La induccin electrosttica puede darse tanto en materiales conductores como en
dielctricos.

Pregunta 2. Si pasa su brazo cerca de la pantalla de un televisor encendido, va a notar


que los vellos del brazo se paran. Qu ocurrir si toca con un electroscopio la pantalla?
A. Las hojuelas del electroscopio no van a moverse
B. Las hojuelas del electroscopio van a separarse
C. Las hojuelas del electroscopio van a juntarse

Pregunta 3. En los siguientes esquemas las bolitas celestes representan electrones y las
naranjas protones. Observe las situaciones y marque si son correctas (C) o incorrectas (I).

54
Pregunta 4 Entre dos cargas elctricas separadas por una distancia d se manifiesta una
fuerza de repulsin F de un cierto valor. Indique qu sucede con la fuerza F en cada uno
de los casos del cuadro:

FUERZA ENTRE CARGAS

aumen dismin CUNTAS


ta? uye? VECES?
La distancia d aumenta al triple

La distancia d aumenta seis veces

La distancia d disminuye a la mitad

La distancia d disminuye a la cuarta


parte
La distancia d disminuye diez veces

Pregunta 5. Las imgenes muestran una experiencia realizada con el electroscopio. En el


primer paso se frota una regla de plstico con un pao. Luego se acerca la regla al
electroscopio, sin tocarlo. Por qu se separan las hojuelas? Elija una de las opciones:

55
A. Las hojuelas se separan porque se cargan con el mismo signo que la carga de la regla.
B. Las hojuelas se separan porque no tienen cargas.
C. Las hojuelas se separan porque se cargan con signo diferente a la carga de la regla.

Pregunta 6 Indique verdadero (V) o falso (F) en cada una de las siguientes afirmaciones

Las atracciones o repulsiones elctricas se producen porque la materia tiene masa


La buena conductividad de los metales se debe a que tienen electrones libres
Si se frota un cuerpo neutro y queda cargado negativamente, ha perdido protones
Un cuerpo cargado puede atraer a un cuerpo neutro porque puede polarizarlo

Pregunta 7 Dos cuerpos pequeos que estn cargados elctricamente con cargas de
igual signo q1 y q2, se encuentran separados una distancia d. En esas condiciones la
fuerza de interaccin entre ellos es de 12 N. Complete el cuadro siguiente, dando el valor
de la fuerza de interaccin entre los cuerpos, cuando se realizan los siguientes cambios.
(Considere que cada situacin es independiente; es decir, que debe compararse con el
mismo caso inicial).

FUERZA
El valor de q1 se duplica y las otras magnitudes quedan igual
El valor de q2 se reduce a la sexta parte y las otras magnitudes no cambian
La distancia d aumenta al doble y las cargas no se modifican
Slo se cambia el signo de ambas cargas
Se duplican las tres magnitudes: q1 , q2 y d

56
UNIDAD 5 La corriente elctrica
En el apartado Apelando a nuestra experiencia de la Unidad 4 usted ha podido observar
cmo, mediante experimentos sencillos, pueden ponerse en evidencia algunos
fenmenos elctricos. En la experiencia planteada en el punto 1.d. se cargaba una varilla
de vidrio al frotarla con una franela. Si luego se colocaba un alambre metlico entre
ambas, poda comprobarse que las dos -varilla y tela - perdan sus cargas. Eso poda ser
interpretado de este modo: los electrones que haba recibido la tela como resultado del
frotamiento, fueron conducidos por el interior del alambre hacia la varilla. En ese punto
sealbamos que cuando se establece un pasaje de cargas de un cuerpo hacia otro,
como sucede al interponer el alambre entre la tela y la varilla, se est en presencia de una
corriente elctrica.
Esa misma experiencia le permiti reconocer que la corriente se establece o no segn el
material que se interponga entre la varilla y la tela. Distinguimos as los materiales
denominados conductores elctricos y los aislantes o aisladores elctricos. El modelo
cientfico interpreta la diferencia entre ambos tipos de la siguiente manera: Los materiales
conductores son propensos a dejar escapar los electrones que se encuentran ms
alejados del ncleo del tomo. Por esa razn, estos electrones son llamados electrones
libres. Los aislantes, en cambio, son materiales muy estables que no permiten el
desplazamiento de sus electrones. stos pueden ser arrancados por frotamiento.
En esta unidad nos ocuparemos de analizar las caractersticas de las corrientes elctricas
y las relaciones que se establecen entre un conjunto de variables que describen los
comportamientos de esas corrientes.

Apelando a nuestra experiencia

Volvemos a plantear situaciones vinculadas con sus experiencias cotidianas sobre la


electricidad, lo cual le permitir anticipar algunas ideas presentadas a lo largo de esta
unidad.

1- Seale si, a su juicio, las siguientes afirmaciones son verdaderas o falsas. Intente
justificar sus respuestas.

a- Los metales como la plata, el oro y el cobre- y sus aleaciones bronce, acero, etc- son
buenos conductores de la electricidad. Entre los aislantes se pueden mencionar la goma,
la madera, el plstico y la porcelana.

b- Los cables de uso cotidiano pueden ser simples o dobles. Las partes internas son
de material conductor y las externas de material aislante.

c- Las lamparitas tradicionales (incandescentes) poseen un filamento, que es un


alambrecito muy delgado de un metal llamado tungsteno o wolframio. Cuando circula
electricidad por el filamento, toda la energa elctrica se convierte en luz.

2- Suponga que usted ha conseguido encender una lamparita, como las que se usan en
las linternas, recurriendo a una conexin de cables, un portalmpara y una pila. Le
parece que encendera la lamparita si se diese vuelta la pila? Por qu?

57
3- Probablemente alguna vez usted ha visto cmo ciertos tipos de elementos que se
emplean en electricidad se representan con smbolos. Explique cul cree que ser la
ventaja de apelar a smbolos en lugar de usar dibujos realistas.
4- Cada una de las maneras en que la energa puede manifestarse es una forma de
energa y es posible pasar de una forma de energa a otras formas de energa distintas; si
eso ocurre, se produce una transformacin de energa. Complete el siguiente cuadro,
indicando las formas de energa que se entregan y las formas que se producen en cada
caso. A modo de ejemplo, considere que las pilas son elementos que tienen almacenada
energa potencial qumica. Al ser conectadas comienzan a proveer energa elctrica,
que hace circular a los electrones.
QU FORMAS DE QU FORMAS DE
ENERGA RECIBEN? ENERGA ENTREGAN?
estufa elctrica
generador elico
tubo fluorescente
televisor
usina hidroelctrica
timbre
ventilador
radio

Breves comentarios sobre los problemas planteados

Los conceptos involucrados en esta actividad sern desarrollados en el texto. La actividad


intenta generar una pequea reflexin anticipada a esa lectura.

* Estas son las respuestas para el punto a: Las afirmaciones 1 y 2 son correctas. En el
caso particular de la 2, aadiremos que las partes internas de un cable de uso cotidiano
es de un material metlico (generalmente cobre) por el que puede circular la electricidad.
La parte exterior es de un material aislante (plstico o, menos frecuentemente, goma).
Gracias a la presencia del aislante, se puede tocar un cable sin que la electricidad llegue
a nuestro cuerpo. Los cables suelen tener uno o dos conductores separados; en el primer
caso se acostumbra llamarlos cables monopolares o unipolares y en el segundo
bipolares.
La afirmacin c no es correcta debido a que, al circular electricidad por el filamento, ste
produce tanto luz como calor. En realidad, la proporcin de energa elctrica que se
transforma en energa lumnica suele ser muy baja, del orden del 10 o 15%,
correspondiendo el resto de la transformacin al calor. Como informacin adicional,
agreguemos que el filamento est situado dentro de una cubierta de vidrio transparente,
de cuyo interior se ha sustituido el oxgeno por un gas inerte (argn o nitrgeno) para
evitar que el filamento se queme.

* Con respecto al punto 1, los electrones pueden circular por la lmpara en cualquier
sentido. Pueden, en efecto, entrar por uno cualquiera de los terminales de la lmpara y
salir de ella por el otro terminal13.
13
Esto no siempre es as: Para el circuito de una radio y de otros aparatos electrnicos, hay una nica forma
posible de conectar las pilas; generalmente est indicada en el cuerpo del aparato. Si la electricidad se usa
para hacer funcionar un motor del tipo de los que tienen algunos juguetes, al cambiar la forma de conexin
cambia el sentido de giro del motor.

58
* En el punto c esperamos que usted haya advertido la economa grfica que supone el
empleo de smbolos en lugar de usar dibujos realistas. Por otra parte, al haber acuerdo
acerca del uso convencional de cada smbolo, se logra evitar interpretaciones imprecisas
o errneas acerca de lo que se desea indicar.

* Por ltimo, as debera llenarse el cuadro del punto 4:

QU FORMAS DE ENERGA QU FORMAS DE


RECIBEN? ENERGA ENTREGAN?
estufa elctrica E elctrica calor, E lumnica, magntica
generador elico E de movimiento (del viento) E de movimiento de la turbina
elica, y luego E elctrica,
magntica, calor
tubo fluorescente E elctrica E lumnica, magntica, calor
televisor E elctrica E de movimiento del parlante
(acstica),
E lumnica, magntica, calor
usina hidroelctrica E de movimiento (del agua) E de movimiento de las
turbinas, y luego E elctrica,
magntica, calor
timbre E elctrica E de movimiento (acstica),
magntica, calor
ventilador E elctrica E de movimiento, magntica,
calor
radio E elctrica E de movimiento del parlante
(acstica), magntica, calor

En los textos que siguen usted podr apreciar que, para que los electrones se puedan
mover de un tomo a otro hay que suministrarles energa, o sea algn dispositivo que
incorpore una diferencia de potencial (tensin) entre los extremos de un conductor. As
como el calor fluye desde un punto a mayor temperatura hacia uno de menor temperatura,
con la electricidad pasa algo similar. Es necesario que exista una diferencia de potencial
entre los extremos de un conductor para que la carga fluya; sin esta tensin la carga no
se mueve. Esta idea es fundamental para comprender el concepto de corriente elctrica.

59
Existen varios modos de lograr el desplazamiento de los electrones recurriendo a pilas y a
otros elementos conocidos. En la experiencia planteada el Apelando a nuestra
experiencias, item c de la Unidad 4, la energa era provista por la diferencia de cargas
entre la varilla y la tela. A medida que esa diferencia disminuye (porque, al quedar la
varilla y la tela conectadas por un conductor, las cargas regresan a la varilla) disminuye la
diferencia de potencial. Eso no sucede durante la vida til de una pila porque tanto ellas
como los generadores son capaces de mantener un flujo constante.

Cuando se emplean pilas, el desplazamiento de electrones se establece siempre en un


mismo sentido, desde el polo negativo de las pilas hacia el positivo. En esos casos se
dice que la corriente es continua o directa. Adems de las pilas, tambin puede usarse
la electricidad producida por otros dispositivos que, a diferencia de aqullas, cambian
permanentemente el sentido y la intensidad de circulacin de la corriente que generan.
Como en este caso el sentido de circulacin va alternndose, la corriente se denomina
alterna. En realidad, la circulacin en este caso es muy restringida, pues la orden del
cambio de sentido es tan rpida que los electrones slo llegan a realizar vaivenes
alternados en torno a una posicin relativamente fija.

5.1 Los circuitos elctricos

Lmparas, pilas, cables y otros elementos pueden ser configurados segn una disposicin
que se conoce como circuito elctrico. El trmino circuito da idea de ciclo, de camino
continuo, sin interrupciones, que es recorrido por la electricidad tal como ocurre con los
automviles en las pistas de carrera.
En las actividades introductorias de esta unidad ya hemos sealado que, en lugar de
dibujar lmparas, pilas y otros componentes, los cientficos y tcnicos representan
circuitos mediante ciertos smbolos establecidos. A cualquier elemento que consume
energa elctrica, como una plancha, una radio, una computadora o cualquier otro aparato
elctrico, se le asigna la denominacin de resistencia y se lo representa con una
sucesin de pequeas lneas ascendentes y descendentes, como un serruchito. Los
circuitos pueden armarse segn una disposicin en serie o una en paralelo, o bien
mediante una combinacin de esas dos formas bsicas.
Trataremos todos estos conceptos a continuacin.

Para producir circulacin de corriente entre los puntos A y B de un material conductor,


como el que se ve en la fig. 1, es necesario que exista una diferencia de potencial entre A
y B. Se llama diferencia de potencial (o tensin, y tambin voltaje) a la fuerza que
impulsa el movimiento de las cargas. Se mide en voltios.
I

A B

Fig. 1

Las pilas y las bateras nos entregan una diferencia de potencial permanente que permite
continuidad en la circulacin de corriente elctrica. Veamos un ejemplo:

60
La bombita est conectada a los bornes de la batera. Si la batera est descargada, no
existe diferencia de potencial entre A y B, y no hay circulacin de corriente. Por lo tanto la
bombita no enciende. Si la batera tiene su carga, aparece la diferencia de potencial
generando la corriente que pasa por el filamento de la bombita, la cual se pone
incandescente y emite luz.

Una analoga hidrulica

Se pueden explicar algunos fenmenos elctricos recurriendo a una analoga hidrulica,


es decir a situaciones en las que intervienen depsitos de agua y caeras, que permiten
una comparacin con el funcionamiento de circuitos elctricos. Este recurso es bastante
frecuente, pues permite aclarar algunos conceptos de cierta complejidad, tales como la
correcta comprensin de la relacin entre la diferencia de potencial, la resistencia del
circuito y la intensidad de la corriente elctrica.
Es importante no perder de vista que comparaciones de este tipo suelen ser tiles para
explicar un conjunto de aspectos como la relacin que acaba de sealarse, pero que hay
muchas otras caractersticas para las cuales la comparacin no ser vlida.
Analicemos la figura 3a:

En ella se ven dos recipientes (1 y 2) unidos por un cao (abajo, en el medio). El nivel de
agua es mayor en el 1 que en el 2.
El lquido circular por el cao hasta que los niveles se igualen. Pero, si colocamos una
bomba que devuelva al recipiente 1 la misma cantidad de agua que llega, se mantendr el
desnivel y el flujo lquido circular en forma permanente, como se ve en la figura 3b:

61
.
De la misma forma que el desnivel h produce la circulacin del caudal de agua, la
diferencia de potencial que entrega la batera genera la circulacin de las cargas. Por otro
lado, el cao de unin permite el pasaje del lquido y, de acuerdo a su dimetro, ofrecer
una mayor o menor resistencia al paso del flujo. Esto est directamente relacionado con la
resistencia al paso de la corriente que ejercen diferentes conductores. Por ltimo, el
caudal de lquido que se mide en m3/seg. Se puede asemejar a la intensidad de corriente,
que es la cantidad de carga que pasa por segundo en el conductor.

5.2 La ley de Ohm

Esta expresin, debida al fsico alemn Georg Simon Ohm ( 1789-1854), nos permite
relacionar intensidad de corriente con diferencia de potencial y resistencia del conductor.
Se expresa:
I (en ampere) = V (en voltio) / R (en Ohm)

Significa que la intensidad de corriente es directamente proporcional a la diferencia de


potencial que entrega la batera e inversamente proporcional a la resistencia que ofrece el
conductor.

La resistencia y la resistividad

El valor de la resistencia depende de dos factores:


a) Las caractersticas geomtricas del conductor, que son la longitud (l) y la seccin S
(superficie que se obtiene al cortarlo con un plano perpendicular al eje;
b) La resistividad (se identifica con la letra griega ) que depende del material con que
est construido el conductor.
Podemos calcular la resistencia aplicando la ecuacin:
R= l/S

Expresin en la que R es la resistencia del conductor; es la resistividad propia del


material con el que est construido el conductor; l es la longitud del conductor y S es la
seccin del conductor (superficie que se obtiene al cortarlo con un plano perpendicular al
eje de simetra).

62
Entonces, la resistencia de un conductor construido en un material determinado es
directamente proporcional a la longitud e inversamente proporcional a la seccin.

5.3 Circuitos elctricos en serie y en paralelo

De acuerdo a la forma en que se conectan las resistencias, los circuitos elctricos se


clasifican en:
a) con resistencias en serie;
b) con resistencias en paralelo.

a) Resistencias en serie

Responden a una configuracin como la que se observa en la figura 5. Si el circuito se


interrumpe en un punto deja de circular corriente en todo el todo el circuito. Si se tratara
de tres lamparitas conectadas en serie con una batera, sera suficiente que una de ellas
se quemara para que las otras dos dejaran de funcionar.

La resistencia total de las tres agrupadas en serie se denomina resistencia equivalente de


la serie, Rs y se calcula como: Rs= R1+ R2+R3

La intensidad de corriente ser: I= V/Rs y su valor ser el mismo para todos los puntos del
circuito. Vemos en un ejemplo prctico (fig 6), lo expresado ms arriba:

La resistencia equivalente la calculamos como:


Rs = 1 Ohm + 2 Ohm + 3 Ohm = 6 Ohm

Aplicando la ley de Ohm podemos calcular la intensidad de corriente:


I= V/Rs= 12 Volt/6 Ohm= 2 Amperes

Las cadas de potencial

Se llama cada de potencial al voltaje que soporta cada una de las resistencias que
conforman un circuito. La ley de las cadas de potencial dice que la suma de las mismas
es igual al valor de la batera que alimenta el circuito. En el caso de tratarse de
resistencias de igual valor se obtiene el voltaje correspondiente a cada una de ellas

63
dividiendo el que entrega la batera por la cantidad de resistencias que participan del
circuito. Pero, si los valores de cada una son diferentes el voltaje se divide
proporcionalmente a cada una.
Veamos un ejemplo como el de la figura 7

Dado que la resistencia R1 es el doble de la R2, el voltaje en cada una de ellas estar en
la misma proporcin. Es decir, que la R1 tomar 8 Volt y la R2 4 Volt, que sumados nos
dan los 12 Volt que entrega la batera.

Si calculamos la intensidad de corriente en cada resistencia, aplicando la ley de Ohm


obtendremos: I= 2 Amperes en las dos. El resultado es el nico posible, porque al ser un
circuito serie la intensidad de corriente es la misma en cualquier punto del mismo, y
confirma el planteo inicial.

b) Resistencias en paralelo

Dos resistencias conectadas en paralelo responden al siguiente esquema:

Los puntos A y B se llaman nodos. Se denomina nodo a un punto donde convergen tres o
ms conductores. La ley de los nodos dice que la corriente que llega a un nodo es igual a
la suma de las corrientes que salen. En este caso, IT (Intensidad Total) que llega al nodo A
es igual a la suma de las corrientes IR1 y IR2 que pasan por las respectivas resistencias.
La diferencia de potencial que soportan las dos resistencias es la misma para ambas ya
que la batera est conectada a las dos en los puntos A y B.

Quedan claras las dos diferencias con el circuito serie:


a) No se distribuye el voltaje que entrega la batera entre las dos resistencias.

64
b) Si se interrumpe una de las ramas, la corriente sigue circulando con la misma
intensidad por la otra.

Entonces, volviendo al ejemplo de las bombitas que mencionbamos en el circuito serie,


si una de ellas se quema, la otra sigue iluminando con la misma intensidad.
La resistencia equivalente de un circuito en paralelo se calcula a partir de la expresin:

1/RP = 1/R1 + 1/R2

O sea que la obtenemos sumando las inversas de las resistencias que lo componen para
luego invertir el valor obtenido. La resistencia equivalente de un paralelo es menor
que la menor de las resistencias que lo componen.
Veamos un ejemplo:

1/RP = 1/9 + 1/3 = 4/9 Ohm

RP= 9/4 Ohm = 2,25 Ohm

Como se observa, la resistencia equivalente es menor que la de 3 Ohm del esquema.

Como resumen de lo expresado para serie y paralelo podemos expresar:

Cuando en un circuito se agrega una resistencia en serie, la resistencia total del circuito
aumenta y la intensidad de corriente disminuye. Cuando se agrega una resistencia en
paralelo, la resistencia total del circuito disminuye, porque la resistencia equivalente de un
paralelo es menor que la menor de las resistencias que lo componen y la intensidad total
de corriente aumenta.

5.4 Sntesis de la Unidad 5

En esta Unidad se han desarrollado contenidos asociados a la electricidad en movimiento,


es decir a las corrientes elctricas. Se espera que tras la lectura, entre otras cosas, usted
haya logrado:

* advertir que la energa puede manifestarse de varias formas y es posible la


transformacin de una forma en otra.
* comprender que la corriente elctrica es un desplazamiento de electrones libres que se
establece en el interior de los materiales conductores.
* diferenciar una corriente continua de una alterna, segn si el desplazamiento de
electrones es en un mismo sentido o va alternndose.
* comprender los conceptos de flujo de carga y de resistencia elctrica.

65
* tomar contacto con la Ley de Ohm, que muestra la relacin entre la tensin, la
resistencia y la intensidad de la corriente elctrica, y aplicar la ley en contextos
especficos.
* conocer los circuitos elctricos y saber representarlos mediante smbolos establecidos.
* distinguir las caractersticas de circuitos configurados en serie y de circuitos en paralelo
* explicar el comportamiento de los circuitos elctricos mediante analogas hidrulicas.

La siguiente unidad est dedicada al estudio del magnetismo y sus vinculaciones con la
electricidad.

5.5 Blog Fsica

En FISICADULTOS "Un lugar de intercambio y aprendizaje para aquellos adultos que


cursan Fsica podr hallar numerosas indicaciones sobre cuestiones conceptuales y
problemas con sus respuestas, elaborados por Pablo Teso, uno de los profesores del
equipo. En esta pgina, adems, encontrar animaciones, videos y diversas aplicaciones
interactivas sobre el tema tratado en esta unidad.
Este es el link que lo conduce a los contenidos de Corriente elctrica:

http://pablo-fisicadultos.blogspot.com.ar/search/label/Corriente%20El%C3%A9ctrica

5.6 Evaluacin

Pregunta 1: En el circuito de la figura, aparecen tres lmparas iguales conectadas a una


batera de 12 volt. Indique con correcto (C) o incorrecto (I) en cada una de las siguientes
afirmaciones:

a) Las lmparas estn conectadas en serie


b) Las lmparas estn conectadas en paralelo
c) La luminosidad que emite cada lmpara es la misma en las tres
d) Cada lmpara soporta un voltaje de 12 volt
e) Cada lmpara soporta un voltaje de 4 volt

Pregunta 2 Indique con correcto (C) o incorrecto (I) en qu casos ser mayor la
resistencia de un cable conductor de corriente elctrica. Recordar que R= l/S
a) Cuando el cable es largo b) Cuando el cable es corto
c) Cuando el cable es delgado d) Cuando el cable es grueso

Pregunta 3 Un seor dispone de 3 resistencias de 30 ohm cada una, una batera de 10


volt y los cables para armar un circuito elctrico. Indique con (C) o (I) cual de los
siguientes armara para que circule la mayor intensidad de corriente en cada una de las
resistencias: a) Circuito serie b) Circuito paralelo

66
Pregunta 4 En la figura se representa una guirnalda de luces de 10 lmparas iguales
conectadas a una batera de 12 volt. Cada lmpara tiene una resistencia de 2 ohm

Indique con verdadero (V) o (F) cada una de las siguientes afirmaciones:
a) Cada lmpara soporta 1,2 volt
b) Cada lmpara soporta 12 volt
c) Si las conectara en paralelo todas las lmparas tomaran 12 volt con una intensidad de
corriente I= 6 Amp
d) Conectadas en serie, por cada lmpara pasan 0,6 Amp

Pregunta 5 En cul de los tres circuitos numerados 1, 2 y 3 en la figura es mayor la


indicacin del ampermetro (A).

Pregunta 6 Dos lmparas idnticas, de igual resistencia (que denominamos 1 y 2),


aceptan un voltaje mximo de 12 volt. Armamos con ellas dos circuitos como los que
muestra la figura.

Indique con verdadero (V) o (F) las siguientes afirmaciones:


a) Ambos circuitos son factibles.
b) El circuito I no funcionar porque las lmparas debern soportar 24 volt c/u.
c) Las lmparas emitirn mayor luminosidad en el I porque toman 24 volt.
d) Las 2 lmparas emitirn la misma luminosidad porque toman 12 volt c/u en ambos
circuitos.

67
UNIDAD 6 Magnetismo y electromagnetismo
Es muy posible que alguna vez se haya asombrado por el singular comportamiento de los
imanes. Con un poco de imaginacin, puede pensarse que algo semejante deben haber
sentido las personas que, en tiempos muy remotos, estuvieron frente a un imn. Muchos
pueblos antiguos pensaban que los imanes tenan un espritu y que de ellos brotaban
ganchitos invisibles. Cinco siglos atrs, hubo quienes afirmaron que la piedra imn
estaba viva14. Desde hace ms de dos siglos, gracias a la investigacin cientfica, se
conocen ampliamente las propiedades magnticas y hoy se propone un modelo para
interpretarlas.
En trminos generales, se llama magnetismo a un conjunto de propiedades que son
caractersticas de los imanes; en esta unidad usted estudiar varias de ellas. Una de
estas propiedades consiste en que entre un imn y un objeto de hierro15 se produce una
atraccin, que empuja simultneamente el uno hacia el otro, sin necesidad de que se
toquen, es decir, sin que haya contacto. Obsrvese que esta accin es simultnea, segn
explica uno de los tres principios de la Mecnica: la Ley de Accin y Reaccin16.

Dos fuerzas simultneas: Accin y Reaccin Cuando un cuerpo ejerce una fuerza
sobre otro (a la que se denomina accin), por el hecho de realizar esa fuerza recibe
sobre s una fuerza en sentido contrario (llamada reaccin). La accin y la reaccin
tienen siempre la misma direccin, la misma intensidad y sentidos opuestos.

Para ilustrarlo, puede recurrirse a un nio parado sobre patines, que tira del extremo de
una cuerda cuyo otro extremo est atado a una pared. Usted podr apreciar que el nio
hace fuerza en un sentido, pero su cuerpo avanza en el sentido opuesto. La interpretacin
es que aparece una fuerza sobre el nio que es consecuencia de la fuerza que l hace
sobre la pared. Por la misma razn, cuando el motor de un cohete expulsa sus gases
hacia atrs, la nave es acelerada en sentido opuesto.
Tras estas consideraciones sobre el par accin-reaccin podemos afirmar lo siguiente:
Cuando un imn se acerca a un clavo, este ltimo se magnetiza. Ello significa que ocurren
dos fenmenos en forma simultnea:
* el imn atrae al clavo * el clavo tambin atrae al imn

Apelando a nuestra experiencia

Como en otras unidades, comenzamos presentando una serie de problemas asociados


con el conocimiento que, a partir de sus vivencias previas, probablemente usted posee
sobre el tema. Por otra parte, ya que varias de las propiedades magnticas se observan
fcilmente si se "juega" con imanes, le proponemos iniciar el estudio del magnetismo
planteando un conjunto de experimentos sencillos.

1- Para encarar los experimentos, trate de conseguir imanes de distintos tipos como, por
ejemplo, las pastillas que se comercializan en libreras, algn imn en herradura, etc.
Tambin necesitar cartones, planchas y trozos de distintos metales (de llaves, chapitas,
latas, tijeras, alambres de cables elctricos, caos, medallas y pulseras) y alfileres como
elementos auxiliares. Intente conseguir un puado de limaduras de hierro en algn taller.
14
As lo afirmaba Girolamo Cardano (1501-1576), uno de los ms grandes matemticos de todos los tiempos.
15
Como se apreciar en la lectura posterior, los imanes tambin actan sobre objetos de nquel y de cobalto.
16
Esta ley, junto con la de Inercia y la de Masa, se expone en uno de los libros fundamentales de la Fsica, el
Principia, escrito por Isaac Newton en 1687. Este tema fue desarrollado en Fsica B.

68
El experimento consiste, simplemente, en jugar con los imanes y los objetos de diversos
materiales, explorando sus posibilidades y alcances apelando a su ingenio y a su
imaginacin.
A medida que encuentre resultados que considere interesantes, registre sus
observaciones y trate de explicar sus causas.

2- Teniendo en cuenta los resultados de las experiencias realizadas, analice si las


siguientes afirmaciones son verdaderas o falsas. Reescriba sus partes falsas de modo
que resulten verdaderas. Si es posible, indique cul es el experimento que le permite
sostener sus opiniones; tal vez tenga que incluir un experimento nuevo o repetir alguno de
los anteriores.

a- Los imanes atraen objetos de cobre.


b- Los imanes atraen objetos de hierro o de las aleaciones17 que contengan este material
(como el acero).
c- El efecto magntico de un imn es ms intenso en dos zonas, denominadas polos.
d- Hay dos tipos distintos de polo (para diferenciarlos, en muchos imanes se los distingue
con colores o con alguna otra indicacin). Si se enfrentan dos imanes por sus polos de
igual tipo, se atraen. Si los imanes se enfrentan por sus polos distintos, se rechazan.
e- Un imn puede convertir en nuevos imanes a los objetos que atrajo. Despus de
retirar el imn, estos objetos conservan por un tiempo el magnetismo que adquirieron.
f- Al cortar un imn en dos partes, cada una de ellas se queda con uno de los dos polos.
g- El efecto magntico de los imanes no puede atravesar superficies delgadas de papel,
cartn o tela.
h- La accin magntica del imn puede atravesar planchas de hierro o acero.

3- Probablemente usted ya conozca que la Tierra es un gigantesco imn, aunque de muy


bajo poder. Como todos los imanes, posee dos polos magnticos: uno est situado cerca
del polo N geogrfico y el otro cerca del polo S geogrfico.
Conoce alguna evidencia de la existencia del campo magntico terrestre?Cul?
(El concepto de campo fue tratado en la Unidad 4, con relacin a las cargas elctricas)

4- Teniendo en cuenta la figura, arme el siguiente dispositivo. Con l podr investigar el


comportamiento de la brjula. Necesita un trozo de telgopor, un imn, un recipiente de
plstico y agua.

Una vez armado notar que, gracias al trozo de telgopor que flota, el imn puede moverse
casi libremente sobre el agua. Mueva al telgopor delicadamente, de modo que quede
apuntando en distintas direcciones.

a- Tome nota de qu direccin seala el conjunto telgopor-imn cuando ste deja de


moverse.
17
Las aleaciones son materiales metlicos compuestos, constituidos por ms de una sustancia. El acero, por
ejemplo, es bsicamente una aleacin de hierro con carbono. El acero inoxidable contiene cromo y nquel.

69
b- Cmo interpreta este resultado? Analice qu relacin puede existir con el magnetismo
de la Tierra.
c- Seale en qu situaciones podra utilizar una brjula como la construida. Haga una lista
con sus ventajas y sus limitaciones.
d- Le parecera adecuado cambiar el recipiente de plstico por uno de aluminio? Y por
uno de hierro? Por qu?
e- Trate de conseguir una brjula de las que se compran en comercios y compare su
funcionamiento con el de la brjula casera que construy.

5- A continuacin le proponemos armar un electroimn. Este dispositivo pondr en


evidencia que la circulacin de electricidad puede originar efectos magnticos. Para ello
deber enrollar alrededor de uno o dos metros de cable alrededor de una pieza de hierro,
por ejemplo, un buln o un tornillo grande y luego har circular electricidad por el cable
proveniente de una pila comn. El cable debe ser lo ms fino posible, de un solo polo. Si
consigue de dos polos, crtelo a lo largo de modo de separar ambos polos.

a- Comience probando con unos alfileres que este aparato se comporta como un imn
mientras circule electricidad por el cable (la pila se mantiene conectada). Luego, mientras
los alfileres estn siendo atrados por el imn, desconecte la pila. Describa qu ocurre con
el efecto magntico.
b- Recurra a un imn con sus polos identificados o a una brjula para conocer dnde est
ubicado cada uno de los polos del electroimn construido.
c- De vuelta la pila para invertir el sentido de la corriente. Observe qu sucede con la
polaridad del electroimn.
d- Construya otro electroimn con el mismo elemento como ncleo, pero aumentando al
doble el nmero de vueltas del cable (tenga la precaucin de mantener siempre el mismo
sentido de giro y de avance). Analice si esto trae aparejado algn cambio en las
caractersticas del electroimn .

6- A continuacin le mostramos el esquema de una gra que utiliza un electroimn.


Cmo cree que debe operarse el electroimn de la gra para atrapar y para liberar la
carga?

Breves comentarios sobre los problemas planteados

70
Todos los conceptos involucrados en esta actividad son desarrollados en el texto que
sigue. La actividad, como siempre, intenta generar una reflexin anticipada a esa lectura.
En algunos casos, como en los puntos 1, 4 y 5, esperamos que usted se haya animado a
realizar los experimentos o armar los aparatos que se proponen. Si realiz las
exploraciones del punto 1 es muy posible que, entre otras cosas, haya descubierto que:
* La atraccin entre el imn y los objetos de hierro se manifiesta en dos zonas diferentes
del imn, que se denominan polos.
* Si se enfrentan dos imanes por sus polos, puede ocurrir que se atraigan o que se
rechacen. De acuerdo con eso, se distinguen dos tipos de polos: Si los polos son de
diferente tipo, se atraen. Si son del mismo tipo, se rechazan.
* Un imn puede imantar, es decir, convertir un objeto de hierro en un nuevo imn.
As, se puede armar una cadena de alfileres, en la que cada alfiler imantado, a su
vez, provoca el mismo efecto sobre el que le sigue.
* Al retirar el imn, los alfileres siguen imantados, aunque por poco tiempo.
Finalmente, van perdiendo el magnetismo y caen. Si el imn es poderoso, los
alfileres conservan el magnetismo durante un tiempo mayor.
* La accin del imn no atraviesa lminas de hierro, aunque stas sean muy delgadas.
Sin embargo, el magnetismo s puede apreciarse del otro lado de las lminas, si stas son
de materiales distintos al hierro.

* Respecto al punto 2, stas son las afirmaciones verdaderas:


a- Los imanes no atraen objetos de aluminio.
b- En efecto, los imanes atraen objetos de hierro o de las aleaciones que contengan este
material (como el acero).
c- El efecto magntico de un imn es ms intenso en dos zonas que, como se ha
indicado, se denominan polos.
d- Si se enfrentan dos imanes por sus polos de igual tipo, se rechazan. Si los imanes se
enfrentan por sus polos distintos, se atraen.
e- En efecto, un imn puede convertir en nuevos imanes a los objetos que atrajo.
Despus de retirar el imn, estos objetos conservan por un tiempo el magnetismo que
adquirieron.
f- Al cortar un imn en dos partes, cada una de ellas conserva los dos polos.
g- El efecto magntico de los imanes puede atravesar superficies delgadas de papel,
cartn o tela.
h- La accin magntica del imn no puede atravesar planchas de hierro o acero.

* En el punto 3, cuando se le pide alguna evidencia de la existencia del campo magntico


terrestre, se espera que usted mencione el caso de la brjula. Si a usted no se le ocurri
pensar en ello, reflexione sobre la relacin entre el funcionamiento de este artefacto y la
existencia de un campo magntico en nuestro planeta.
*Si lleva a cabo la experiencia del punto 4, descubrir que el imn siempre queda
sealando una misma direccin, sometido a la accin del campo magntico terrestre.

* Los puntos 5 y 6 aluden a conceptos que sern tratados en la parte dedicada al


electromagnetismo. Si usted efectivamente realiz la experiencia de construccin del
electroimn, estar en mejores condiciones de comprender varios conceptos que se
estudian en esa parte.

6.1. Las propiedades bsicas de los imanes

71
Mediante sencillas experiencias, puede verificarse que la
accin del imn es ms fuerte en dos de sus zonas, que
se llaman polos.
Existen imanes de distintas formas: en herradura, en
barra, en disco. Como se aprecia en la imagen, los polos
pueden estar localizados en diferentes partes de acuerdo
al tipo de imn.

Los dos polos son diferentes


Cada polo de un imn es de un tipo distinto. Ello tambin puede ponerse de manifiesto
mediante sencillas experiencias, como las que se muestran en las imgenes.

Al enfrentar dos imanes por sus polos de igual


tipo, puede advertirse que se rechazan. Pero si
se enfrentan los polos diferentes, los imanes se
atraen.
Por razones que se explicarn ms adelante,
uno de los polos del imn recibe la
denominacin de norte, y al otro polo se lo llama
sur. Aqu los identificaremos con las letras
iniciales "n" y "s", respectivamente. Los imanes
que se consiguen comercialmente suelen tener pintado su polo norte.
Los dos polos estn siempre

Como se aprecia en la figura, cualquier tipo de imn


siempre tiene dos polos.
Si se corta un imn en dos partes, cada una de esas
partes tiene a su vez los dos polos.

Una manera de no dejar pasar al magnetismo

Si entre el imn y un objeto de hierro o acero se


interpone una lmina que tambin sea de hierro o de
acero, el imn ya no ejercer atraccin sobre el
objeto. Es decir, la accin del imn no puede
atravesar lminas de hierro o de acero18.

Situaciones en las que el magnetismo puede pasar

Si, en cambio, se interpone una lmina que no es de


hierro ni de acero, la accin del imn puede

18
Esta propiedad se utiliza

72
atravesarla. En efecto, la accin del imn puede atravesar superficies de papel, tela,
aluminio o plstico, siempre que no sean demasiado gruesas.

Un imn puede "crear" nuevos imanes

Al actuar sobre un objeto de hierro, el imn lo convierte en un nuevo


imn. A este fenmeno se lo llama induccin magntica.

Debido a la induccin magntica, cada uno de los alfileres que se


muestran en la imagen puede atraer a otro alfiler contiguo a l.

Los nuevos imanes duran un tiempo

Los objetos magnetizados por induccin, conservan durante un tiempo


el magnetismo que adquirieron. A este fenmeno se lo llama
magnetismo remanente.
Por eso, si en la situacin anterior se retira el imn, durante un tiempo
los alfileres continan magnetizados.
En el fenmeno de magnetismo remanente se basa la tcnica
empleada para fabricar los imanes de hierro, que generalmente se
consiguen con forma de herradura o de barra. A diferencia de la
magnetita, que es natural, estos imanes son artificiales19.

6.2 Las fuerzas magnticas

Seguramente ha notado que en algunos de los ejemplos anteriores aparecen vectores


(flechas), las cuales dan idea de que hay fuerzas aplicadas. Recuerde que la longitud del
vector est relacionada con la intensidad de la fuerza aplicada, y la orientacin del vector
informa sobre la direccin y el sentido en que se aplica la fuerza.
No es posible ver las fuerzas que actan entre un imn y un objeto de hierro, o entre dos
imanes. Sin embargo, la existencia de las fuerzas se pone en evidencia por los efectos
que stas producen. Algunos de los posibles efectos de esas fuerzas son, por ejemplo,
causar un movimiento, frenarlo o modificar el trayecto recorrido.
Su experiencia cotidiana con los imanes seguramente le ha permitido advertir que la
fuerza magntica puede manifestarse sin necesidad de que se produzca un contacto con
los objetos o con otro imn. Por esa razn se dice que la fuerza magntica puede
manifestarse "a distancia". Es importante aclarar que existen otras fuerzas que tambin se
manifiestan a distancia y que no son magnticas. En la unidad 4 vimos, por ejemplo,
situaciones en las que participan cargas elctricas. Podemos diferenciar una fuerza de la
otra de un modo sencillo:

19
Los imanes negritos que hoy solemos usar para pegar papeles en la heladera tambin son artificiales,
aunque no son de hierro; se construyen a partir de materiales cermicos llamados ferritas. Los polos de estos
imanes suelen estar en cada una de sus caras planas.

73
fuerza magntica fuerza electrosttica
La fuerza se presenta entre...
...un imn y objetos de hierro/acero, o ...objetos hechos de materiales que
entre imanes. conducen la electricidad (si estn
aislados) y tambin entre objetos que
no la conducen

En la siguiente unidad mencionaremos otra diferencia fundamental: Aunque es


perfectamente posible obtener cargas elctricas por separado, en el magnetismo es
imposible separar un polo del otro.

Las fuerzas magnticas actan "de a dos"?

Para responder, lo invitamos a pensar en dos situaciones:

Situacin 1: Si se sujeta un imn y se lo acerca a un alfiler, el alfiler se pondr en


movimiento hacia el imn. Esto indicara que hay una fuerza magntica actuando sobre el
alfiler, y que es la que lo hace desplazarse.

Situacin 2: Si ahora se acerca un imn a la heladera, usted va a sentir que el imn es


atrado hacia el cuerpo de la heladera, que es de chapa de acero. Esto mostrara que hay
una fuerza magntica actuando sobre el imn, y que es la que lo hace mover hacia la
heladera.

Tanto en la primera situacin como en la segunda, en realidad existen dos fuerzas. Slo
nos damos cuenta de una de ellas porque las masas del alfiler, del imn y de la heladera
son muy diferentes.
Qu ocurrir si enfrentamos un imn y un objeto, cuyas masas sean ms o menos
parecidas? Proponemos una experiencia con dos trozos de hilo, y una tuerca y un imn
de masas semejantes.
Imagine entonces que de un hilo se cuelga una tuerca de hierro y que, a unos dos metros
de ella, de otro hilo se cuelga un imn. A medida que los acerque, notar que se
manifiesta una fuerza de atraccin sobre la tuerca, y que tambin aparece una fuerza
atractiva sobre el imn (pues ambos se apartan de la vertical). Esto comprueba que la
accin es doble y simultnea.

En la imagen, con una flecha se indica cmo el imn atrae a la tuerca colgada del hilo, y
con otra se representa la atraccin de la tuerca sobre el imn.

74
Como estas fuerzas se dan "de a pares" se dice que se manifiesta una interaccin, un
trmino que da cuenta de que la accin es mutua, y que aparece entre los dos cuerpos al
mismo tiempo. Conviene aclarar que, como ya hemos visto, las interacciones no slo son
atractivas, como en este caso. Otras veces tienen el efecto inverso, es decir, son
repulsivas, como sucede si se enfrentan dos imanes por sus polos del mismo nombre.

6.3 La brjula

Cuando se suspende un imn de un hilo del modo en que


ilustra la figura (en la que el soporte es de plstico), el imn
comienza a rotar sobre s mismo hasta que, al cabo de un
tiempo, se queda quieto. Si se repite esta experiencia una y
otra vez, podr observarse que el imn queda siempre
sealando una misma direccin.
Este fenmeno fue advertido por personas que vivieron hace
muchos siglos mientras analizaban el comportamiento de la
piedra imn natural. Fue a partir de ello que se les ocurri
aplicarla en la construccin de una brjula, es decir, de un
instrumento que permite conocer los puntos cardinales. En
esas pocas se acord en llamar polo "norte" magntico a la
parte de la piedra imn que sealaba hacia el Norte
geogrfico, y polo "sur" magntico a la parte que apuntaba
hacia el Sur geogrfico20.
Ese es el origen de la convencin actualmente vigente: A
partir de ese momento quedaron fijados los nombres de los polos magnticos, y todos los
dems imanes debieron ponerse de acuerdo con esta denominacin. Si el extremo de
un imn cualquiera se acercaba al polo indicado n, y era atrado, entonces se estaba en
presencia de un s. Si era rechazado, se trataba de otro n.
Aunque lograron aplicar su conocimiento de la piedra imn en la construccin de brjulas,
las personas de ese entonces no pudieron hallar las razones de su extrao
comportamiento. Recin varios siglos despus se logr dar una explicacin cientfica. Y
quien la dio fue Gilbert, mencionado al principio de la unidad por ser considerado el "padre
del magnetismo".
Ya sealamos que, segn las concepciones antiguas, el magnetismo se deba a la accin
de espritus invisibles. Con explicaciones mgicas muy similares se intent fundamentar el
comportamiento de la brjula. Gilbert era un experimentador. Enfrent una brjula con un
imn y advirti que sta iba modificando su orientacin segn cmo se desplazara el
imn. Entonces se pregunt:
Cul es el imn "natural" que orienta a la brjula cuando yo dejo de acercarle el imn?
La respuesta le permiti construir un modelo, es decir: una representacin, una
explicacin probable del comportamiento observado. En su modelo, el imn que afecta la
brjula es la propia Tierra. Como comprobacin construy una Tierra pequea, que llam
"terrella", y coloc brjulas a su alrededor para mostrar que sus comportamientos eran
similares a los que se observaban en la Tierra real.
En sntesis, Gilbert fue el primero en interpretar que la aguja imantada de la brjula es
atrada por los polos de otro imn, y que ese otro imn es uno realmente gigantesco: la
Tierra. Uno de los polos magnticos terrestres se encuentra en las cercanas del polo

20
Para evitar confusiones, usaremos minsculas para las letras iniciales de los polos magnticos y
maysculas para las iniciales de los polos geogrficos.

75
Norte geogrfico y el otro est cerca del polo Sur geogrfico. Con ello se puso en
evidencia que el polo magntico terrestre que atraa al n de la aguja deba ser un s. Y el
que atraa al s de la aguja era un n. Ello significa que en el N geogrfico hay un s
magntico, y en el S geogrfico hay un n magntico (!!).
Al advertir que los polos magnticos y los geogrficos haban quedado "al revs" afirm:
"Han cometido una grandiosa equivocacin al tomar por norte al polo del imn que apunta
al Norte".

Como el n magntico de la brjula se orienta hacia el N geogrfico, ello significa que es


atrado por un polo s magntico. Del mismo modo, el s magntico de la brjula es atrado
por un polo n magntico.

Las "imprecisiones" de la brjula

Los polos magnticos de la Tierra no slo estn "invertidos" con respecto a los polos
geogrficos; tampoco coinciden en sus ubicaciones. Es ms, hoy se sabe que la posicin
de cada polo magntico va cambiando levemente de un ao a otro. Mediciones actuales
revelan que el polo sur magntico se encuentra dentro del territorio canadiense a unos
2.400 km del polo Norte geogrfico. El polo norte magntico se halla en el continente
antrtico a alrededor de 2.000 km del polo Sur geogrfico.
Debido a estas diferencias, cuando se requiere precisin en la indicacin proporcionada
por la brjula hay que hacer una correccin, cuyo valor depende del lugar donde nos
encontremos. Al ngulo que resulta de esa diferencia se lo denomina declinacin
magntica. Los marinos tambin suelen llamarla variacin magntica. No es difcil
imaginar que, en las proximidades del Ecuador, la imprecisin de la brjula debido a la
declinacin no es demasiado grande, pero crece mucho a medida que nos acercamos a
los polos.
Otro fenmeno que se observa en una brjula es que, segn el lugar de la Tierra en que
se est, la aguja puede permanecer en una posicin horizontal o estar inclinada hacia un
lado. El fenmeno se denomina inclinacin magntica. En el ecuador, los dos polos
magnticos ejercen su accin sobre la brjula con la misma intensidad. Pero si se est
ms cerca, por ejemplo, del polo S geogrfico, la accin del n magntico terrestre es
mayor que la del s magntico terrestre, por eso la aguja se inclina. En Buenos Aires, la
inclinacin de la aguja de la brjula es de unos 30 grados debido a que estamos ms
cerca del polo norte magntico que del sur magntico, por lo que la atraccin sobre los
polos de la aguja es ms intensa sobre el lado enfrentado al norte magntico.

76
6.4 El campo magntico

Ya explicamos este importante concepto en la Unidad 4. Para entenderlo en relacin al


magnetismo, lo invitamos a imaginar un clavo que permanece quieto sobre una mesa de
madera. Como la superficie de apoyo es horizontal, no hay razones para que el clavo
modifique su estado de reposo. Pero si se aproxima un imn al clavo, sobre este ltimo
aparecer una fuerza que lo pondr en movimiento, acercndolo al imn. Esto ocurre
porque el clavo ha quedado "sumergido" dentro del campo magntico generado por el
imn.
Supongamos ahora que se hacen los arreglos necesarios para que una persona con un
imn se ubique debajo de la mesa sin que sea visible.
A continuacin, llamamos a una persona y le mostramos el clavo inmvil apoyado sobre la
mesa. Unos segundos despus, la persona apoya el imn en la cara inferior de la mesa y
comienza a moverlo. En ese instante la persona nota que el clavo comienza a
desplazarse y, aunque no ve al imn, puede suponer la presencia de "algo" que provoca
ese movimiento. Es ms: puede afirmar que el espacio cercano al clavo ya no es el
mismo, porque ahora tiene algo invisible que lo llena y que es la causa de los
movimientos del clavo. Ese "algo" invisible que modifica las caractersticas del espacio es,
en este caso, un campo magntico.
Cmo podemos saber si en un determinado lugar existe o no un campo magntico? El
ejemplo anterior muestra que, aunque los campos no se ven, pueden ponerse de
manifiesto. Entonces, si colocamos un clavo en el lugar investigado, a partir de observar
su comportamiento podremos detectar si hay o no un campo magntico.

Tanto los campos elctricos como los magnticos pueden ser atractivos o repulsivos. En
cambio, cuando el campo es provocado por la gravedad, slo se evidencian efectos
atractivos21.

La intensidad de un campo disminuye a medida que nos alejamos de aquello que lo


genera, y esa disminucin es muy acentuada, pues no es inversamente proporcional a la
distancia, sino al cuadrado de la distancia. O sea: al doble de distancia corresponde
del campo; al triple de distancia, 1/9 del campo; a una distancia diez veces mayor, un
campo cien veces menor, y as sucesivamente.

Visualizando campos magnticos

Para poner en evidencia la presencia de campos magnticos suelen emplearse limaduras


de hierro. Se colocan las limaduras sobre una hoja de cartulina y se dispone el imn
debajo de ella. Entonces las limaduras forman figuras, cuyo aspecto depende de cul sea
la forma del campo generado por el imn. Las figuras que resultan constituyen el espectro
magntico del imn.

21
Estos campos se denominan gravitatorios. La idea es similar a la explicada aqu: Puede pensarse que la
masa de un cuerpo "llena" con un campo gravitatorio el espacio que tiene a su alrededor. Por esa razn, otro
cuerpo puesto en el espacio cercano al primer cuerpo es "afectado" por el campo gravitatorio generado por
aqul. Cmo nos damos cuenta de que es afectado? Simple: Porque sobre l aparece una fuerza.
La intensidad del campo gravitatorio depende de la masa del cuerpo que lo genera. El campo gravitatorio
solar es muchsimo mayor que el terrestre porque la masa del Sol equivale a unas 300.000 veces la masa de
la Tierra. Nuestro planeta, a su vez, tiene 80 veces ms masa que la Luna, por eso el campo gravitatorio lunar
es mucho menor que el terrestre.

77
Es importante aclarar que las limaduras no son el campo, sino slo un recurso que
permite visualizar la forma del campo.
Las limaduras se distribuyen de un polo al otro en
filas, que se conocen como lneas del campo.
Adems, las limaduras se concentran en las
cercanas de los polos, porque all el campo es
ms fuerte. En las zonas donde el campo es ms
intenso las lneas estn ms juntas, y estn ms
espaciadas donde el campo es ms dbil.

6.5 Una mirada ms precisa

Ya indicamos que el primer modelo realmente cientfico del magnetismo se concibi a


partir de las experiencias de William Gilbert. Las investigaciones que continuaron a partir
de los trabajos iniciados por Gilbert pusieron de manifiesto algunos interesantes
comportamientos que permitieron mejorar el modelo original. En primer lugar, se demostr
que todos los materiales presentan efectos magnticos. Pero, en la mayora de los casos,
los efectos son tan dbiles que, en la prctica, esos materiales pueden ser considerados
no magnticos.
Hace casi dos siglos, Michael Faraday descubri que en ciertos materiales, cuando stos
se encontraban en presencia de un imn poderoso, aparecan fuerzas de repulsin con el
imn. Entre esos materiales se encuentra el bismuto, que es un metal semejante al
plomo, y el benceno, un lquido incoloro que se obtiene del petrleo y del carbn.

Los electrones como diminutos imanes

Hoy la ciencia considera que la materia est constituida por unidades sumamente
pequeas llamadas molculas. stas estn formadas por tomos, los que a su vez estn
constituidos por neutrones, protones y electrones. Aunque la materia parece estar "fija",
las partculas que la forman se encuentran en permanente movimiento22. Nuestro modelo
del magnetismo toma en cuenta el desplazamiento de los electrones, en los que es
posible distinguir dos tipos de movimientos: uno alrededor de los protones y otro sobre s
mismos. El campo magntico es causado por esos dos movimientos de los electrones, y
muy especialmente por el segundo de ellos.
De acuerdo a esa interpretacin, cada electrn en rotacin en torno a su propio eje puede
ser considerado un imn con sus dos polos. Si imaginamos un par de electrones cercanos
en el interior de la materia, pueden darse dos situaciones entre ellos.

Si uno de los electrones


gira en el mismo sentido
que el otro, los dos
efectos magnticos se
potencian.

22
Las partculas que constituyen la materia se encuentran en permanente agitacin, es decir poseen energa
de movimiento. Cuanto mayor es la agitacin de las partculas, ms alta es la temperatura de la materia.

78
Si, por el contrario, un
electrn gira en sentido
opuesto al otro, los polos
de cada uno quedan
invertidos, y los efectos
individuales se anulan
entre s.

En la mayora de los materiales la distribucin de estas rotaciones est "compensada", de


modo que, en el conjunto, los campos casi se anulan unos con otros. Por ello, estos
materiales presentan efectos magnticos muy dbiles.

Los tomos como diminutos imanes


Una situacin muy diferente se manifiesta con el hierro. En cada tomo de este material
quedan algunos electrones cuyos campos magnticos no se anulan, y por eso los tomos
de hierro se comportan como diminutos imanes. En realidad, este fenmeno ocurre
tambin en otros metales, como el nquel y el cobalto, aunque con menor intensidad.

Entonces, a qu se debe que el hierro tenga propiedades magnticas? El modelo


propone la siguiente explicacin: El campo magntico generado por cada tomo de hierro
es tan intenso que los tomos vecinos quedan todos orientados en una determinada
direccin, formando un grupo. Al lado de ese grupo, constituido por muchos millones de
tomos, se forman otros grupos semejantes que se orientan segn otras direcciones.
Cada uno de esos grupos se llama dominio magntico.

En un trozo de hierro sin magnetizar los dominios estn


orientados de cualquier manera, como se muestra en la
imagen.

79
Al acercar un imn (derecha) al trozo de hierro (izquierda), los dominios comienzan a
orientarse siguiendo la polaridad del imn. Este es el fenmeno de induccin magntica
presentado pginas atrs.Como resultado de ello, el trozo de hierro queda magnetizado.
Si ms tarde se retira el imn, dentro del trozo de hierro los dominios comienzan otra vez
a orientarse en cualquier direccin. El proceso de "desordenamiento" puede, sin embargo,
demorar un tiempo. A ello se debe el fenmeno de magnetismo remanente ya presentado,
por el que los alfileres del ejemplo conservaban parte del magnetismo despus de
alejarse el imn.

6.6 El electromagnetismo

Una serie de observaciones sobre fenmenos naturales hizo crecer la sospecha, en


varios cientficos del siglo XVIII, de que deba haber alguna relacin entre la electricidad y
el magnetismo. Haban notado, por ejemplo, que las agujas de las brjulas se desviaban
durante las tormentas elctricas. Algunos intentaron poner en evidencia esa relacin de
distintas formas, por ejemplo colocando un imn cerca de una pila, pero no conseguan
observar ningn resultado interesante.
Una experiencia realizada en 1820 por el cientfico dans Hans Christian Oersted (1777-
1851) permiti confirmar esas sospechas. Oersted se hallaba dando una clase
experimental en la Universidad de Copenhague, la capital de su pas. Casualmente uni
con un cable los dos polos de una pila, y pudo observar que la aguja de una brjula
cercana se desviaba. Interpret este hecho del siguiente modo: el efecto magntico no
apareca cuando la electricidad permaneca quieta, como ocurre en el interior de una pila
desconectada, sino slo cuando circulaba por el cable. Es decir: al establecerse un
circuito elctrico con la pila, se produca un efecto magntico alrededor del conductor, que
desviaba la aguja de la brjula.
El hallazgo del cientfico dans condujo a una serie de
investigaciones que establecieron las bases del llamado
electromagnetismo.

Una manera de poner en evidencia el efecto magntico


generado por la circulacin de corriente elctrica es mediante
el uso de finas limaduras de hierro. En la figura se muestra el
aspecto de las limaduras sobre una hoja de cartulina, una vez
que han sido fijadas con barniz en aerosol del tipo que se usa
para pintura artesanal.

El electroimn presentado al inicio de esta unidad es una aplicacin de estos conceptos.


Como se muestra en las figuras siguientes, cuando la pila se da vuelta se invierte el
sentido de circulacin de la corriente, y eso hace que los polos del electroimn tambin se
inviertan. El cambio de polaridad se puede poner de manifiesto, por ejemplo, empleando
una brjula. Al acercarla al electroimn, la aguja imantada de la brjula es atrada por uno
de sus polos. Si se invierte el sentido de circulacin de la electricidad, la atraccin se
manifiesta sobre el otro polo de la aguja imantada de la brjula.

80
Adems, si se aumenta el nmero de vueltas del cable alrededor de la pieza de hierro, el
efecto magntico del electroimn es mayor. De esa manera pueden construirse
electroimanes muy potentes.

6.7 Sntesis de la Unidad 6

En esta Unidad se han desarrollado contenidos de magnetismo y electromagnetismo. Se


espera que, entre otros puntos, usted haya logrado:
* tomar contacto con un conjunto de propiedades magnticas a partir del planteo de
experimentos sencillos, as como con un modelo para interpretar esas propiedades.
* advertir que los fenmenos magnticos suponen una interaccin entre un imn y el
objeto que es atrado.
* conocer los conceptos de polo magntico y de fuerza magntica, as como la nocin de
campo, aplicada al caso magntico
* tener presente la relacin entre el magnetismo y la electricidad

En la siguiente unidad nos internaremos en los mbitos de la denominada Fsica


moderna; en ella trazaremos una visin general de la fsica atmica y de la fsica nuclear,
con un primer acercamiento a los postulados de la mecnica cuntica y al estudio del
fenmeno de la radiactividad.

6.8 Blog Fsica

En FISICADULTOS "Un lugar de intercambio y aprendizaje para aquellos adultos que


cursan Fsica podr hallar numerosas indicaciones sobre cuestiones conceptuales y
problemas con sus respuestas, elaborados por Pablo Teso, uno de los profesores del
equipo. En esta pgina, adems, encontrar animaciones, videos y diversas aplicaciones
interactivas sobre el tema tratado en esta unidad.
Este es el link que lo conduce a los contenidos de Electromagnetismo:

http://pablo-fisicadultos.blogspot.com.ar/search/label/Electromagnetismo

6.9 Evaluacin

Pregunta 1 Cuatro grupos de alumnos realizan separadamente la siguiente experiencia:


Cada uno apoya horizontalmente un imn en barra sobre un trozo de telgopor. Luego
coloca al conjunto imn-telgopor sobre el agua contenida en un recipiente plstico. Como
el trozo de telgopor flota, puede desplazarse libremente sobre el agua.

a- Al cabo de un rato qu cree que va a ocurrir con la direccin que seala cada uno de
los cuatro imanes?

81
A. Los cuatro imanes sealarn direcciones distintas
B. Los cuatro imanes sealarn la direccin E-O
C. Los cuatro imanes sealarn la direccin N-S
A. Los cuatro imanes sealarn hacia dnde va el viento

b- Le parece que hubiera habido diferencias en la experiencia si el recipiente fuese de


cobre?
c- Y si el recipiente fuera de hierro?

Pregunta 2 Marque cules de las siguientes afirmaciones son Verdaderas (V) y cuales
Falsas (F).
a- Si se acercan dos imanes y stos se repelen, seguro que se enfrentaron los dos polos
N de cada uno.
b- Si un imn atrae a un clavo, significa que el clavo tambin atrae al imn.

Pregunta 3 Si encontrara una brjula que no tiene indicado cada uno de sus polos,
a- podra asegurar cul es la direccin geogrfica Norte-Sur?
b- Y la direccin Este-Oeste?
c- Y hacia dnde se encuentra el Norte geogrfico?
d- Y hacia dnde hay un polo magntico de la Tierra?

Pregunta 4 Imagine una bobina hecha con alambre de cobre, enrollado sobre un tubo de
plstico. Junto a ella hay un imn.
Indique cules de las siguientes afirmaciones son verdaderas (V) y cules son falsas (F).

a. Hay interaccin si en la bobina circula corriente continua


b. Hay interaccin aunque en ningn momento haya circulado corriente por la bobina
c. No pasa nada porque los imanes y las cargas elctricas en movimiento no interactan

Pregunta 5 Si al imn de la figura se lo corta y se separan las partes cul de las


posibilidades que se presentan debajo le parece que ser la configuracin resultante?

82
UNIDAD 7 Fsica atmica y nuclear
Esta ltima unidad est dedicada a un conjunto de temas que fueron desarrollados por la
fsica a fines del siglo XIX y durante el siglo XX, razn por la cual se inscriben dentro de la
denominada fsica moderna.
En esta unidad tiene especial relevancia la nocin de modelo. Seguramente a usted ese
trmino no le es desconocido, pues tendr presente que ha sido citado con relacin a los
contenidos de las diferentes unidades. Por ejemplo, fue el tema central de la Unidad 1 y
se detallaron algunos modelos sobre la luz y la visin sostenidos en distintas pocas.
Adems, usted notar que los temas tratados en esta unidad se prestan a ciertas
aperturas que van ms all de los contenidos propios de la asignatura: La temtica del
aprovechamiento de la energa nuclear, por ejemplo, conduce a diversas polmicas,
siendo una de las ms interesantes la de las implicancias ticas y sociales de la actividad
cientfica. Nos parece oportuno comenzar a bosquejar estos debates aqu, en la unidad
que cierra Fsica C, pues consideramos que deben ser parte de la formacin de futuros
ciudadanos crticos y responsables, que posean una conciencia clara sobre los impactos y
los efectos que producen las actividades cientficas y tecnolgicas sobre el ambiente,
sobre la calidad de vida, sobre las comunicaciones y sobre el mundo del trabajo.

Apelando a sus conocimientos

Como en las anteriores unidades, le proponemos una indagacin centrada en sus


conocimientos sobre el concepto de modelo estudiado en unidades anteriores. Tambin le
planteamos preguntas acerca de aspectos que usted tal vez conozca sobre los temas que
sern tratados.

a- Una persona afirma lo siguiente: En el modelo definitivo del tomo existe una cierta
analoga con la disposicin de los planetas alrededor del Sol: Segn este modelo, el
ncleo atmico est constituido por protones y neutrones, alrededor del cual se hallan
electrones en movimiento.
Qu opinin le merece esa afirmacin?

Para responder a este punto y los siguientes, le sugerimos considerar los siguientes
prrafos que aparecen en la Unidad 1:
* Un modelo es una representacin que supone un recorte de la realidad.

* En el caso de la Actividad 4 de la Unidad 1, nadie podra asegurar que el modelo


concebido por usted corresponde exactamente con lo que hay en el interior de la lata, a
menos que usted dispusiera de la lata y pudiera espiar en su interior.

b- Al final de la unidad 5, algunos fenmenos elctricos son explicados mediante un


modelo hidrulico, en el que intervienen depsitos de agua y caeras. Le pedimos que
intente recordar unas reflexiones que le propusimos en esa unidad o, si lo considera
necesario, vuelva a leer las secciones mencionadas. En qu aspectos el modelo
hidrulico presenta semejanzas con los circuitos elctricos?
Para qu otras caractersticas de los circuitos elctricos no es vlida la comparacin con
el modelo hidrulico?

83
c- Probablemente usted conoce numerosas aplicaciones de la energa nuclear, tales
como las bombas atmicas, los reactores nucleares, el empleo de sustancias radiactivas
para efectuar diagnsticos en medicina y los submarinos con propulsin nuclear.
Tiene alguna idea de en qu consiste cada uno? Si conoce otros usos de la energa
nuclear, blicos y pacficos, mencinelos.

d- En las centrales nucleares se genera electricidad a partir del calor producido mediante
ciertos fenmenos que ocurren en los ncleos atmicos, que se llevan a cabo en el
interior de un reactor. Tiene idea de cmo son esos fenmenos? Y de cmo se logra la
conversin energtica? Cul es el combustible que se emplea?

e- Las centrales nucleares producen desechos sumamente contaminantes y pueden sufrir


accidentes cuyos efectos suelen ser muy graves. Conoce algn ejemplo para ilustrar
esto ltimo?

Breves comentarios sobre los problemas planteados

Los primeros dos puntos estn vinculados al concepto de modelo23. Es esperable que,
despus de todas las discusiones presentadas a lo largo de esta gua, usted haya
manifestado su desacuerdo con la expresin esquema definitivo del tomo, pues ello no
tiene en cuenta el significado y el alcance de un modelo.
No casualmente en el punto a presentamos un modelo de tomo cuya representacin
recuerda mucho a una disposicin planetaria. Ese modelo tiene ms de un siglo, y hoy ha
sido reemplazado por otros. Una parte de esa evolucin es expuesta en esta unidad. Sin
embargo, el modelo planetario, aunque superado, sigue siendo til para explicar
sencillamente un conjunto de fenmenos y por eso contina emplendose.

Con relacin a los puntos c, d y e, usted posiblemente conozca que en las centrales
nucleares la energa trmica se logra mediante la ruptura controlada de ncleos de
ciertos tomos, como el uranio. El proceso se denomina fisin y ser descrito ms
adelante. Conviene aclarar que el material utilizado en estos procesos suele llamarse
combustible aunque en realidad no lo es, pues el mecanismo por el que libera energa
no es una combustin24.
El planteo del punto e sobre los desechos contaminantes y la posibilidad de accidentes
catastrficos es un tema muy debatido en el mundo actual. La necesidad de estar
informados sobre estas cuestiones queda evidenciada en el siguiente caso:
Varias naciones estn permanentemente a la pesca de posibles basureros en otros
pases para depositar all sus residuos radioactivos. A mediados de 1989 se trat de
instalar uno de esos depsitos a 500 metros de profundidad en Gastre, un pequeo
poblado de la provincia de Chubut. El intento no tuvo xito debido a la activa oposicin de
la poblacin del lugar.
Es conocido que, partiendo de argumentos como el de los desechos, muchos rechazan
de plano a la energa nuclear: Basan sus posturas en un anlisis del tipo costo-beneficio,
que considera las ventajas y los riesgos de esta forma de energa. Ciertos accidentes

23
Como informacin adicional, actualmente se dispone de una amplia variedad de modelos de simulacin,
basados en programas de computadora: algunos reproducen aspectos del funcionamiento de una clula o de
un rgano; otros las distintas etapas de la digestin; otros un eclipse, o un proceso de produccin, o el
interior de un volcn o la formacin de un fenmeno atmosfrico.
24
La combustin es una transformacin qumica en la que una sustancia combustible reacciona con otra,
denominada comburente (el ms comn es el oxgeno) y produce otras sustancias, como el agua y el dixido
de carbono. En esa reaccin se libera calor.

84
nucleares en instalaciones de EE.UU. y Japn, junto con el caso tristemente clebre de la
central rusa de Chernobyl25, avalan estas posturas.
Otro sector, en cambio, defiende el empleo de la energa nuclear con argumentos
igualmente slidos. Seguramente usted ha podido apreciar esta disparidad de ideas y
opiniones26 al leer noticias y comentarios sobre temas nucleares en diarios y revistas.

7.1. Conciso panorama de la Fsica Moderna


En la segunda mitad del siglo XIX, la fsica contaba con desarrollos tericos slidos que le
permitan explicar y predecir una gran cantidad de fenmenos. La mecnica de Newton,
los avances en termodinmica y el desarrollo del electromagnetismo con las ideas de
Faraday y Maxwell, se haban consolidado como herramientas muy eficaces para explicar
el mundo fsico.
Sin embargo, ciertos resultados experimentales no encontraban explicacin dentro de las
teoras vigentes. Algunos datos de observaciones astronmicas no se ajustaban a las
predicciones de la ley de gravitacin universal. Por otro lado, los estudios de la energa
radiante y la estructura de la materia tampoco podan ser explicados, satisfactoriamente,
con las leyes conocidas y aceptadas hasta el momento por la comunidad cientfica.
Como recordar, en la Unidad I se analiz la forma en que la ciencia en general y la
fsica en particular enfrenta este tipo de crisis; este enfrentamiento entre resultados
de observaciones y teoras.
La nueva evidencia experimental requera de nuevos enfoques, nuevas hiptesis y
nuevos marcos tericos, ya que si bien la fsica de Newton y Faraday explicaban muy bien
muchas cosas, fallaba al aplicarse a lo muy grande o lo muy pequeo.
Esas nuevas hiptesis desembocarn en dos nuevas teoras que modificaran -
sustancialmente - la manera de interpretar y explicar el mundo fsico.
En las dos primeras dcadas del siglo XX se vern germinar y crecer dos nuevos campos
tericos que cambiarn la manera de interpretar y justificar muchos de esos fenmenos
que escapan a las teoras tradicionales.
Nacern as, en los primeros aos del 1900, la mecnica cuntica y la teora de la
relatividad. De la mano de Max Planck (la primera) y de Albert Einstein (la segunda),
estos nuevos enfoques de la fsica permitirn profundizar el conocimiento de lo
infinitamente pequeo y lo infinitamente grande.
Estas teoras se engloban hoy bajo la denominacin de fsica moderna para diferenciarla
de la fsica clsica de Newton y Faraday, a la que no sustituyen sino que complementan,
permitiendo explicar el vasto y complejo universo en el que vivimos.

Lo muy pequeo: el tomo

La idea atmica de la materia es muy antigua. Ya en el siglo IV a.C., Demcrito


consideraba a lo material formado por tomos y vaco.
Esta nocin de que la materia estaba formada por partculas muy pequeas,
prcticamente invisibles e indivisibles (el trmino tomo significa precisamente eso sin

25
El 26 de abril de 1986 se produjo una catstrofe en la central nuclear de Chernobyl (Ucrania), que liber
sustancias radiactivas a la atmsfera y afect gran parte de Europa. En ese momento murieron una treintena
de personas, pero un nmero mucho mayor, an desconocido, result daada por la radiacin.
26
Si usted desea compenetrarse con la polmica en relacin al uso de la energa nuclear, le recomendamos
contactarse con la Comisin de Energa Atmica (que aportar uno de los puntos de vista) y con
organizaciones ambientales como Greenpeace y otras (que aportarn un punto de vista muy diferente). Para
poder adoptar una postura, habr que solicitar datos concretos, y proceder luego a su consideracin y
evaluacin.

85
partes, que no se puede dividir) era ms filosfica que cientfica en el sentido en que no
haba evidencia experimental directa o indirecta que justificara su presencia.
La idea de los tomos como constituyentes de todo lo material no sufrir cambios
importantes hasta el siglo XVII en el que el ingls John Dalton la rescate para incorporarla
a su hiptesis de la composicin y formacin de las sustancias.
Si bien Dalton comienza a atribuirle a los tomos caractersticas especficas, el cambio
radical se originar en los trabajos de J.J. Thomson y el descubrimiento del electrn.
Las propiedades elctricas de la materia se conocan desde mucho tiempo atrs, pero es
a partir del modelo atmico de Thomson y los posteriores, en que empieza a considerarse
a la carga elctrica asociada con los constituyentes bsicos de la materia.
Thomson, que haba estado trabajando con tubos de descarga (tubos de vidrio cerrados
que contenan gases a baja presin y donde se provocaban descargas elctricas) y con
un tipo particular de rayos que se producan en esos tubos, logra identificar y determinar
algunas propiedades de la partcula portadora de la carga elctrica negativa el
electrn.
Esta partcula cargada negativamente tena una masa muy pequea, ms pequea
incluso que los tomos del elemento ms simple conocido, el hidrgeno.
Thomson propuso entonces un modelo atmico donde uno de los constituyentes fuese el
electrn. Como saba que la materia se presenta habitualmente en estado neutro,
consider que los electrones negativos eran compensados (neutralizados) por algo
positivo.
Thomson estaba convencido de que deban existir en el tomo partculas con carga
positiva, pero sus experimentos no pudieron detectarlas.
A pesar de ello, elabora el primer modelo atmico que incluye al electrn en su estructura.
Este modelo, que por analoga y para poder hacerse a una imagen se conoce como
modelo del budn, considera al tomo como una distribucin de masa positiva donde
estn incrustados los electrones (e-). En los tomos haba tantos electrones como los
necesarios para compensar la carga positiva y lograr as que, el conjunto, fuese
elctricamente neutro.

7.2 El tomo con ncleo

El modelo de Thomson justificaba la presencia de los electrones y las caractersticas


elctricas de la materia. Y, aunque ahora se saba y aceptaba que el tomo tena partes
y se lo poda dividir se sigui manteniendo el nombre para esa estructura bsica de la
materia.
En la unidad I de la gua, se analiz un experimento donde una persona disparaba bolitas
hacia el interior de una lata perforada, intentando a partir de los resultados, sacar
conclusiones de lo que haba dentro de la lata. Posteriormente se relacion ese ejemplo
cotidiano con un experiemento muy importante realizado en los primeros aos del siglo
XX por Ernest Rutherford.
Rutherford, que haba trabajado en el laboratorio de Thomson, intentaba profundizar los
estudios sobre la estructura de los tomos.

86
Con esa intencin, este fsico neocelands, se propuso bombardear una fina lmina de
oro con partculas alfa (eran stas, unas partculas con carga positiva, que emitan
algunos elementos radiactivos. Ver Radiactividad). La figura muestra, esquemticamente,
el planteo experimental:

Rutherford trat de interpretar el comportamiento de las partculas usando el modelo


atmico de Thomson, pero no lograba justificar que la mayora de las partculas siguiera
su camino sin desviarse ni que algunas pocas partculas rebotaran en la lmina.
Concluy entonces que la masa del tomo estaba distribuida de manera diferente a lo que
propona el modelo del budn. Supuso que, si la mayora de las partculas pasaba por la
lmina sin desviarse, era porque no encontraban nada en su camino al atravesar el metal.
Esto podra ocurrir si la masa con la carga positiva en lugar de repartirse en todo el
espacio atmico, se concentrara en un lugar pequeo y central: el ncleo. All estara la
carga positiva y la mayor parte de la masa atmica. Los electrones, con su carga
negativa, se ubicaran alrededor de ese ncleo, haciendo del conjunto algo elctricamente
neutro.
Pero los electrones no podran estar quietos ya que la fuerza elctrica entre cargas
opuestas los hara caer sobre el ncleo. Rutherford pens que una manera de resolver
esta cuestin era admitiendo que los electrones se encontraban girando alrededor del
ncleo. As como los planetas que se atraen con el Sol nunca llegan a juntarse con l
debido a su movimiento orbital, los electrones en movimiento constante tampoco
caeran sobre el ncleo. Por analoga con el sistema solar se conoce a la propuesta de
Rutherford como modelo planetario.
Y si el ncleo ocupa un pequeo espacio dentro del tomo y los electrones que son
miles de veces ms pequeos orbitan muy lejos de l, el tomo est esencialmente
vaco.

87
Por esta razn la mayora de las partculas alfa no se desviaba: no encontraban nada en
su camino.
Las pocas que se desviaban lo hacan porque - al acercarse a algn ncleo -
experimentaban el empujn de la fuerza repulsiva.
Y, aunque era muy poco probable pero a veces ocurra, poda resultar que una partcula
alfa se encontrara de frente con un ncleo atmico y la fuerza elctrica la hiciera volver
hacia atrs.

La estructura nuclear

En ncleo atmico no es una unidad compacta de carga positiva. Los estudios posteriores
al trabajo de Rutherford aportaron evidencia de una compleja estructura nuclear.
Esencialmente, el ncleo contiene dos tipos de partculas: protones y neutrones. Estas
partculas nucleares denominadas nucleones - tienen masas prcticamente iguales
(aunque la del neutrn es levemente mayor) y, cualquiera de ella comparadas con un
electrn son 1800 veces ms masiva. Es por esto que se considera habitualmente que la
masa atmica es la masa nuclear.
Los protones (p+) tienen asociada la carga positiva mientras que los neutrones son
elctricamente neutros (n0).
Salvo el hidrgeno, todos los dems elementos tienen en sus tomos de las tres
partculas: protones, electrones y neutrones. La carga de un electrn es numricamente
igual a la carga de un protn y por eso se neutralizan elctricamente. Los tomos, en su
estado fundamental tienen igual cantidad de protones y electrones. La cantidad de
neutrones no tiene no tiene una relacin determinada con los otros dos.
La cantidad de protones en el ncleo atmico es lo que lo define como elemento: si tiene
uno es Hidrgeno, con dos es Helio, con ocho Oxgeno o Hierro si tiene 26. A la cantidad
de protones se la denomina Nmero Atmico y se la simboliza con Z.
A la cantidad total de nucleones se le da el nombre de Nmero Msico y se la denota
con la letra A.
Por ejemplo el tomo de sodio tiene: 11 electrones, 11 protones y 12 neutrones, por lo
que para este elemento Z = 11 y A =23
Salvo con el Hidrgeno, todos los ncleos atmicos presentaban un inconveniente,
cmo se pueden mantener juntas partculas con la misma carga? Por qu la repulsin
elctrica no termina rompiendo al ncleo?
El problema estaba en que las dos fuerzas conocidas la electromagntica y la
gravitatoria no permitan explicar que los protones se mantuviesen juntos dentro del
ncleo.
La teora debi reconocer la existencia de dos fuerzas ms para explicar los procesos
dentro de los ncleos. Se las denomina fuerzas o interacciones nucleares; una es la
interaccin fuerte y la otra la interaccin dbil.
La fuerza o interaccin fuerte mantiene juntos a protones y neutrones en los ncleos,
acta solo si las partculas estn muy prximas y supera a la repulsin elctrica. Si dos

88
protones dentro de un ncleo estn un poco alejados empieza a prevalecer la repulsin
elctrica. Es por esta razn que los ncleos que tienen gran cantidad de nucleones son
menos estables que los que tienen pocos.

7.3 Fuera del ncleo: Bohr y los niveles de energa

Con el modelo propuesto por Rutherford quedaba resuelto el problema de la distribucin


de las partculas dentro del tomo: un ncleo central donde se concentra la carga positiva
y la mayor parte de la masa atmica, y los electrones negativos girando en torno a l y
atrapados por la atraccin elctrica. Una situacin similar a la de los planetas girando
alrededor del sol y retenidos por la atraccin gravitatoria.
Sin embargo, la estabilidad de los electrones alrededor del ncleo, no concordaba con las
predicciones del electromagnetismo. Se saba, con apoyo experimental, que las cargas
elctricas con movimiento acelerado emitan energa. De acuerdo con esto, los electrones
describiendo un movimiento circular alrededor del ncleo, deberan estar emitiendo
energa permanentemente. (Recuerde, como se vio en la Unidad V de Fsica B, que los
movimientos circulares son siempre acelerados).
Esta prdida de energa provocara que, una fraccin de segundo, el electrn dejara de
orbitar alrededor del ncleo cayendo sobre l.
El comienzo de la solucin lleg de Dinamarca de la mano del fsico Niels Bohr.
Usando las novedosas ideas de la mecnica cuntica, Bohr logra ordenar el movimiento
de los electrones alrededor del ncleo.
Postula la existencia de niveles de energa donde los electrones pueden desplazarse sin
modificar su energa. Estas capas son las zonas permitidas para el electrn y envuelven
al ncleo atmico a distancias bien definidas.
En su estado fundamental los electrones ocupan los lugares de menor energa que son
los ms cercanos al ncleo. Los electrones pueden cambiar de nivel ganando o perdiendo
energa. Cuando gana salta a niveles superiores; cuando pierde cae a niveles ms
bajos.

Con los trabajos de Rutherford y Bohr se inicia uno de los perodos ms intensos y
fructferos de la ciencia; comienza la era atmica.
El modelo del tomo se ir enriqueciendo y complejizando a lo largo de casi tres dcadas
con los aportes de cientficos como Heisenberg (el principio de incertidumbre), de Broglie
(dualidad onda-partcula), Dirac (la antimateria) y Schrdinger (la funcin de onda).

89
Hasta mediados del siglo XX se consideraba que el electrn, el protn y el neutrn que
formaban los tomos de todos los elementos eran partculas elementales. Sin embargo la
evidencia experimental posterior llev a reconocer que los nucleones tienen una
estructura interna en la que participan componentes ms bsicos denominados quarks.
Actualmente se acepta que - adems de protones, electrones y neutros - existe ms de un
centenar de partculas subatmicas.

7.4 La radiactividad

Al mencionar los experimentos llevados a cabo por Rutherford para conocer la estructura
de la materia, se indic que el tipo de proyectiles elegidos para actuar sobre la lmina de
oro fueron las partculas alfa.
Esta clase de radiacin haba sido descubierta junto a otras de un modo totalmente
casual.
Fue a finales del siglo XIX, ms concretamente en 1896, cuando el fsico francs Henry
Becquerel, se top accidentalmente con ellas.
Becquerel se encontraba estudiando las caractersticas de un fenmeno conocido desde
haca algn tiempo: la fluorescencia, que consiste en la capacidad de algunos materiales
de emitir luz visible luego de haber sido expuestos a radiacin ultravioleta.
Parte de sus experimentos consista en exponer el material a la luz del sol y estudiar
luego la fluorescencia. Pero el mal tiempo hizo que el mineral de uranio que estaba
analizando y las placas fotogrficas (placas de vidrio con emulsin sensible a la luz
envueltas en papel grueso) quedaran guardados unos das en un cajn.
El revelado posterior de las placas mostr unas manchas intensas justo en el lugar de la
placa donde haba estado apoyado el mineral. Este resultado era asombroso ya que las
placas sensibles no haban sido expuestas a la luz y, sin embargo, una radiacin muy
intensa haba actuado sobre ellas a travs del grueso papel aislante.
La radiacin, ms penetrante que la luz comn y con una capacidad - similar a los Rayos
X de atravesar materiales opacos, provena sin duda de aquel mineral de uranio.
Los estudios posteriores de estas misteriosas emisiones identificaron tres tipos de
radiaciones y, al fenmeno, se le dio el nombre de Radiactividad.
La radiactividad consiste en la emisin espontanea de radiacin originada en los ncleos
de los tomos de ciertos elementos.
Estas emisiones no se ven alteradas por procesos fsicos y qumicos. El material triturado,
expuesto al fro o al calor o disuelto en cidos, sigue emitiendo radiacin.
Las radiaciones se identifican con las tres primeras letras del alfabeto griego, y si bien
todas se originan en el ncleo sus caractersticas son diferentes.
El cuadro que sigue resume los aspectos distintivos de los rayos alfa (), beta () y
gamma ().

Su
Su emisin
Carga emisin
Constituido Veloci Poder de altera la
Rayo elctri altera la
por dad penetracin masa
ca carga
nuclear?
nuclear?
Relativamente
bajo. En el
(+) choque con S. Se S. Se
Haz de partculas:
Alfa debido a otros tomos pierden pierden
ncleos de Helio Alta
+ 0 los dos captura cuatro dos
(2p y 2n ) electrones.
protones nucleones protones
Una hoja de
papel la frena

90
Medio.
Pierden energa
en los choques Prcticamen
Haz de partculas: y terminan te no. S, el
electrones. siendo ya que su ncleo
Beta Se producen en el capturados por
Alta (-) masa es gana una
momento de ser otros tomos.
Atraviesan el muy carga
expulsados del
papel pero una pequea positiva
ncleo
fina lmina
metlica los
detiene.
Alto. Se
La de la requiere de
Radiacin gruesas
Gamma luz
electromagntica de no paredes de no no
300000 material denso
alta frecuencia
km/s para aislarse de
la radiacin

Cuando un ncleo emite una partcula alfa cambia su nmero atmico (disminuye en 2) y
por lo tanto se transforma en otro elemento.
La emisin beta se origina en la desintegracin de un neutrn dentro del ncleo. El
neutrn se desdobla en un protn (que queda en el ncleo), un electrn (que es
expulsado) y un neutrino. En la desintegracin beta el elemento aumenta en 1 su cantidad
de protones y por ello se convierte en otro elemento qumico.
Las emisiones y transmutan a los elementos.
La emisin gamma suele acompaar a las transiciones alfa y beta y est asociada con un
acomodamiento energtico del ncleo.
Las transmutaciones por emisin radiactiva pueden producirse naturalmente o provocarse
de manera artificial. Esto se logra bombardeando ncleos con neutrones. Cuando el
ncleo incorpora al neutrn se vuelve inestable y emite partculas alfa o beta.
La radiactividad ha encontrado una gran cantidad de aplicaciones tecnolgicas, como por
ejemplo en la agricultura (control de plagas, irradiacin para preservar alimentos), en la
industria (control de soldaduras y filtraciones, esterilizaciones) y en medicina
(radioistopos para diagnstico y tratamiento de enfermedades).

7.5 El Efecto Fotoelctrico

El efecto fotoelctrico consiste en la expulsin de electrones de la superficie de los


metales por accin de la luz.
El fenmeno era conocido - experimentalmente - con cierto detalle, pero las
observaciones no encontraban una explicacin satisfactoria dentro de la teora ondulatoria
de la luz.

91
Para resolver estas contradicciones entre observaciones y teoras fue necesario utilizar
las ideas de Max Planck sobre la radiacin.
En la interpretacin de Planck, la energa radiante no se emite o absorbe de manera
continua sino que se transfiere en pequeos paquetes de energa denominados
cuantos. La energa encerrada en ese paquete depende de la frecuencia de la
radiacin. Ms especficamente, la energa que transporta el cuanto es directamente
proporcional a la frecuencia. Esta relacin tiene una expresin matemtica sencilla:

donde es la energa del cuanto, la frecuencia y una constante de


proporcionalidad.
Va a ser Albert Einstein quien, tomando las novedosas ideas de Planck, logre explicar el
fenmeno fotoelctrico.
Einstein propone entender a la radiacin luminosa no como ondas continuas sino formada
por cuantos de energa luminosa, a los que dio el nombre de fotn.
De acuerdo con la ecuacin de Planck, la energa del fotn depende de la frecuencia de la
luz. Para frecuencias altas (luz azul, violeta, ultravioleta, etc) la energa del fotn es
grande; para las frecuencias bajas (luz roja o infrarroja) el fotn transporta poca energa.
La intensidad de la luz (iluminacin fuerte o tenue) no tiene que ver con la energa de los
fotones sino con la cantidad de fotones. Con una luz intensa de color rojo se tendrn
muchos fotones con poca energa. Una tenue luz violeta tendr pocos fotones pero con
energa ms alta.
A partir de all, Einstein explica las observaciones del efecto fotoelctrico de manera
simple y contundente:
* Cuando un fotn choca con un electrn de un tomo del metal, le transfiere su energa.
* Si la energa del fotn es suficiente, el electrn vence la atraccin elctrica y escapa de
la superficie.
* Si la energa del fotn es insuficiente (luz de baja frecuencia) el electrn no podr
escapar del tomo.
* Con la energa necesaria (luz de frecuencia apropiada) la cantidad de electrones
expulsados tendr relacin con la intensidad de la luz. Cuanto ms intensa es la luz, ms
fotones estarn llegando a la superficie del metal y transfiriendo su energa a los
electrones.

92
Algunos aos despus en 1921 - y debido a sus trabajos en relacin al efecto
fotoelctrico y sus aportaciones a la fsica terica, Albert Einstein ser galardonado con el
Premio Nobel de Fsica.

7.6 Los fenmenos nucleares: fisin y fusin

Los tomos de algunos materiales, como el uranio o el plutonio, tienen un ncleo formado
por numerosos neutrones y protones. El fenmeno de fisin nuclear ocurre cuando los
ncleos de estos tomos se rompen, desintegrndose en ncleos ms livianos. Si se
suma la masa de estos ltimos resultar algo menor que la masa de los ncleos
originales. Esa pequesima masa desaparecida se habr convertido en una gran
cantidad de energa. Este es el fundamento de las reacciones nucleares que originaron la
bomba atmica y el funcionamiento de los reactores nucleares. La reaccin de fisin se
inicia cuando se logra que el ncleo de un tomo absorba un neutrn externo. Como
resultado de ello no slo se libera energa, sino que se producen nuevos neutrones, que
van a impactar sobre otros ncleos. Como el proceso contina, se lo denomina reaccin
en cadena.
Durante el fenmeno de fusin nuclear, en cambio, sucede el proceso inverso: dos
ncleos de tomos se juntan, dando lugar a otro, ms pesado. La masa de este ncleo
final es menor que la suma de las masas de los ncleos originales. Nuevamente, esa
pequesima masa desaparecida se habr convertido en una gran cantidad de energa.

7.7 Conciso panorama del desarrollo de la fsica nuclear (lectura optativa)

En el siguiente cuadro se describen los hitos cientficos y tecnolgicos que marcaron el


desarrollo de la fsica nuclear hasta poco antes de la construccin de las primeras
bombas atmicas. Nuestra intencin es que, al tomar contacto con esta cronologa de
sucesos y al apreciar las contribuciones de diversos investigadores, usted retome una
idea presentada en anteriores unidades acerca de la construccin social y escalonada
del conocimiento cientfico27.
Pese a que el cuadro slo describe los sucesos ms notables de esa cronologa, usted
podr apreciar la intensa interaccin entre cientficos de diversos pases, evidenciada en
el hecho de que el resultado de un descubrimiento es tomado por otro para aplicarlo a su
propio campo de investigacin; este nuevo resultado, a su vez, sirve como referencia para
un tercero, y as sucesivamente.
Notar tambin que el cuadro incluye figuras, como la de Rutherford y Einstein, que han
sido mencionadas anteriormente en esta gua.
De acuerdo con la teora atmica del siglo XIX, la materia est constituida por
partculas. Se distingue un total de 92 elementos que no se pueden transformar.

1896: El francs Antoine Henri Becquerel (1852-1908) descubre que el uranio28 emite
una radiacin desconocida.

1897: El ingls Joseph John Thomson (1856-1940) identifica al electrn, como un


corpsculo de carga negativa.

27
Conviene aclarar que, aunque la lectura de esta cronologa es obligatoria, en la evaluacin de la asignatura
no van a pedirse referencias precisas sobre los cientficos mencionados.
28
El uranio es un metal radiactivo duro y pesado, de color blanco brillante.

93
1898: Los franceses Marie y Pierre Curie, (1867-1934) y (1859-1906), aslan el radio29.
Se comienza a hablar de la radiactividad.

1902: Rutherford y el ingls Frederick Soddy (1877-1956) proponen una explicacin de


la radiactividad basada en la divisin continua de tomos de radio y uranio.

1905: Einstein formula la clebre equivalencia entre la masa y la energa, expresada


por la ecuacin E=mc2 30
1911: Rutherford lleva a cabo su experiencia, que le permite concebir un modelo de
tomo con la masa concentrada en el ncleo y electrones girando a su alrededor.

1913: El dans Nils Bohr (1885-1962) rene la idea de Rutherford con la teora
cuntica del alemn Max Planck (1858-1947) para explicar la naturaleza de las rbitas
en los tomos.

1919: El ingls James Chadwick (1891-1974) y Rutherford usan el radio para


bombardear nitrgeno: de ese modo obtienen oxgeno e hidrgeno.

1932: Los ingleses John Cockroft (1897-1967) y Ernest Walton aceleran protones para
bombardear litio31 y ste se desintegra, liberando energa.

1930/1: El estadounidense Ernest Lawrence (1901-1958) construye el primer


ciclotrn32 para acelerar partculas

1932: Chadwick descubre el neutrn, una partcula sin carga, que por sus
caractersticas es ideal para provocar transformaciones nucleares.

1933: Los franceses Irne y Frdric Joliot-Curie, (1897-1956 y 1900-1958), provocan


reacciones nucleares empleando rayos alfa.

1934: El italiano Enrico Fermi (1901-1954) bombardea tomos pesados con neutrones,
obteniendo sustancias radiactivas.

1938/9: Los alemanes Otto Hahn (1879 -1968) y Fritz Strassmann (1902-...) publican
un artculo en el que describen sus experiencias de desintegracin de uranio.

1939: La austraca Lise Meitner (1878 -1968) y el alemn Otto Frisch (....) proponen
una explicacin de las experiencias de Hahn y describen la naturaleza de la reaccin
en cadena.

1939: Frederic Joliot-Curie, Halban y Kowarski confirman las predicciones de Frisch y


Meitner.

1939: Fermi, Zinn, Anderson, Leo Szilard y Hanstein realizan experiencias que ponen
en evidencia la energa que aparece en los fenmenos nucleares.

29
El radio es un metal pesado y radiactivo.
30
Esta frmula indica la relacin entre la masa desaparecida en una reaccin de fisin y la energa que se
produce. Para una mayor informacin puede consultarse la seccin 16.2 del libro de Hewitt.
31
El litio es un metal liviano y blando, de color blanco plateado.
32
Un ciclotrn es un dispositivo que, mediante el empleo de campos magnticos y elctricos, permite acelerar
partculas hasta que adquieran altas energas.

94
1939: Bohr informa sobre las experiencias de Frisch y Meitner a cientficos de EE.UU.
Desarrolla con Wheeler la teora del proceso de fisin de los ncleos atmicos.

1940: Experiencias realizadas en varios pases confirman las predicciones de la teora


de Bohr y Wheeler.

1940: Frisch advierte que la fisin puede ser usada en un arma de enorme poder.

7.8 Acerca de la perspectiva tico-social

En la introduccin a esta unidad hemos sealado que la temtica nuclear se presta para
el planteo de diversos debates. Seguramente usted coincidir en que para poder tomar
posicin en un debate es necesario disponer de buena informacin, y sta no siempre es
de fcil acceso. A modo de ejemplo, lo invitamos a leer algunos datos.

* Las primeras bombas atmicas fueron el resultado del denominado Proyecto Manhattan,
que se origin en 1942 en los EE.UU., durante la Segunda Guerra Mundial. En sta
participaron cientficos eminentes de varios pases, como Enrico Fermi, Edward Teller,
Leo Szilard, Eugene Wigner, Arthur Compton, Ernest Lawrence y Richard Feynman,
coordinados por Julius R. Oppenheimer. El desarrollo de las bombas involucr a casi 150
mil personas y oblig a una inversin de unos dos mil millones de dlares.

* El 6 de agosto de 1945 la ciudad japonesa de Hiroshima fue arrasada por la primera


bomba atmica (de uranio) lanzada contra una poblacin. Tres das despus corri similar
destino la ciudad de Nagasaki, por la explosin de una bomba de plutonio.
Un informe de la propia Marina estadounidense sealaba que, a principios de 1945, Japn
se encontraba a punto de presentar la rendicin. Entonces, an aceptando que el
lanzamiento sobre Hiroshima de la primera bomba (de uranio) hubiese sido til para
salvar vidas norteamericanas hasta que dicha rendicin se efectivizara, no existe
justificacin posible para la segunda bomba sobre Nagasaki, excepto que se quera
probar la eficacia de un nuevo modelo de bomba basada en el empleo de plutonio.

Lea ahora este nuevo texto, escrito por Max Born, Premio Nobel de Fsica33 :

En el mbito de la ciencia y en su tica se ha producido un giro que hace imposible


seguir manteniendo el viejo ideal de la investigacin pura encaminada exclusivamente al
conocimiento. Mi generacin se dedic a la ciencia por la ciencia y crea que nunca podra
conducir al mal porque la bsqueda de la verdad es buena por s misma.
Era un bello sueo del que fuimos despertados por los acontecimientos mundiales.
Incluso quienes disfrutaban de un sueo ms profundo hubieron de despertar cuando, en
agosto de 1945, se arrojaron sobre ciudades japonesas las primeras bombas atmicas.
Desde entonces hemos comprendido que a causa de los resultados de nuestro trabajo
estamos implicados irremisiblemente en la economa y en la poltica, en las luchas
sociales internas de los pases y en las luchas por el poder entre las diversas naciones, y
que todo ello nos asigna una gran responsabilidad.

33
Born, Max y Hedwig: Ciencia y conciencia en la era atmica. Madrid, Alianza 1971.

95
7.9 Sntesis de la Unidad 7

En esta Unidad se han desarrollado contenidos asociados a la denominada Fsica


moderna. Se espera que luego de estudiar esta unidad, entre otras cosas, usted haya
logrado:

* retomar la nocin de modelo y la idea de la construccin social y escalonada del


conocimiento cientfico, ya presentadas otras veces en la asignatura
* compenetrarse con polmicas vinculadas con aspectos ticos y sociales de la actividad
cientfica.
* distinguir las caractersticas del ncleo atmico.
* conocer la naturaleza de los procesos de fisin y de fusin nucleares.
* tomar contacto con el concepto de cuanto de energa.
* comprender la naturaleza del efecto fotoelctrico y de la radiactividad
* adquirir un somero panorama del desarrollo de la fsica nuclear durante la primera mitad
del siglo XX.

Tras esta incursin en la Fsica moderna y en algunas de sus problemticas, cerramos la


exposicin de los contenidos de Fsica C. Esperamos que este recorrido por la Fsica le
haya despertado inters y curiosidad. Si siente que le dej respuestas, pero tambin
inquietudes y preguntas, no se preocupe. Mantener una puerta abierta era uno de
nuestros propsitos.

7.10 Blog Fsica

En FISICADULTOS "Un lugar de intercambio y aprendizaje para aquellos adultos que


cursan Fsica podr hallar numerosas indicaciones sobre cuestiones conceptuales y
problemas con sus respuestas, elaborados por Pablo Teso, uno de los profesores del
equipo. En esta pgina, adems, encontrar animaciones, videos y diversas aplicaciones
interactivas sobre el tema tratado en esta unidad.
Este es el link que lo conduce a los contenidos de Fsica Moderna:

http://pablo-fisicadultos.blogspot.com.ar/search/label/F%C3%ADsica%20Moderna

7.11 Evaluacin

Pregunta 1 A fines del siglo XIX, J.J. Thomson realiza un importante descubrimiento.
Qu fue lo que descubri? Elija la opcin correcta
a) El ncleo atmico
b) El electrn
c) La radiactividad
d) El efecto fotoelctrico

Pregunta 2 Cul es la interaccin que mantiene juntos a los nucleones? Elija la opcin
correcta
a. La fuerza electromagntica
b. La fuerza fuerte
c. La interaccin gravitatoria
d. La interaccin dbil

96
Pregunta 3 Un istopo del Uranio tiene 92 protones y 146 neutrones. Luego de una
desintegracin alfa, el ncleo resultante tiene (elija la opcin correcta):
a) 93 protones y 145 neutrones
b) 90 protones y 146 neutrones
c) 92 protones y 144 neutrones
d) 90 protones y 144 neutrones

Pregunta 4 Un istopo del Torio tiene 90 protones y 144 neutrones. Luego de una
desintegracin beta, el ncleo resultante tiene (elija la opcin correcta):
a) 88 protones y 142 neutrones
b) 91 protones y 142 neutrones
c) 91 protones y 143 neutrones
d) 90 protones y 143 neutrones

Pregunta 5 Cmo se clasifica al poder penetrante de la radiacin ? Elija la opcin


correcta:
a) bajo
b) medio
c) alto

Pregunta 6 Cul es el fenmeno por el cual se libera energa en las estrellas? Elija la
opcin correcta.
a) fisin nuclear
b) fusin nuclear
c) fenmeno fotoelctrico
d) fenmenos electromagnticos

Pregunta 7 La radiacin infrarroja no arranca electrones de la superficie de un metal


porque (elija la opcin correcta):
a) Su longitud de onda es grande
b) Su energa es alta
c) Por su baja intensidad
d) Por su elevada frecuencia

97
AUTOEVALUACIN

Ejercicio 1
Una persona afirma que el modelo definitivo del tomo corresponde a un ncleo con
protones y neutrones, alrededor del cual se hallan electrones en movimiento.
Le parece que ese modelo puede considerarse definitivo?

Ejercicio 2
Las investigaciones realizadas en ballenas y en delfines han revelado detalles sobre los
comportamientos de estos mamferos marinos y, en especial, sobre sus sistemas de
comunicacin y sus mecanismos de orientacin basados en los sonidos que emiten.
a. Cmo cree que funciona el sentido de localizacin y orientacin de estos animales?
A. A partir de la anulacin del sonido
B. A partir de la reflexin del sonido (eco)
C. A partir de la polarizacin del sonido

b. Le parece que el sonido emitido por ellos viaja con la misma rapidez que una voz
humana en el aire? El sonido emitido por esos animales viaja:
A. . con la misma rapidez que una voz humana en el aire
B. . con menor rapidez que una voz humana en el aire
C. . con mayor rapidez que una voz humana en el aire

Ejercicio 3
Indique si las siguientes situaciones son verdaderas (V) o falsas (F):
a) Una nota ms aguda que la original, con el mismo volumen, tiene mayor frecuencia e
igual amplitud que la de referencia.
b) Una nota ms grave que la original, con el mismo volumen, tiene menor frecuencia y
ms amplitud que la de referencia.
c) Una nota de igual altura que la original, pero de mayor volumen, tiene igual frecuencia y
menor amplitud que la de referencia.
d) Una nota de igual altura que la original, pero de menor volumen, tiene igual frecuencia
y menor amplitud que la de referencia.

Ejercicio 4
Una chica coloca una moneda en el fondo de una taza opaca. Varios muchachos,
reunidos en crculo alrededor de la taza, pueden ver la moneda. A continuacin, mirando
a travs de la boca de la taza y con la vista fija en la moneda, cada uno de los integrantes
del grupo camina hacia atrs y se detiene en el momento preciso en que la moneda deja
de verse. La chica comienza entonces a verter agua lentamente en la taza, evitando que
la moneda se mueva.
En un momento, los muchachos comienzan otra vez a ver la moneda pese a que no se
han movido de su posicin.
Con cul de los fenmenos estudiados se relaciona esta situacin?
A. Polarizacin B. Reflexin C. Refraccin D. Interferencia

Ejercicio 5
Distinga si la siguiente afirmacin es verdadera (V) o falsa (F).

El dispositivo que controla la apertura de las puertas en algunos ascensores y en las


entradas de ciertos supermercados y aeropuertos, est basado en el efecto fotoelctrico.

98
Respuestas a los ejercicios de cada unidad y de la Autoevaluacin

Unidad 1
Pregunta 1 Correcta: B
Pregunta 2 Correcta: C
Pregunta 3 Correcta: B

Unidad 2
Pregunta 1: Correcta: NO
Pregunta 2 Correcta: C
Pregunta 3 Correcta: B
Pregunta 4 a c b
Pregunta 5 Correcta: NO
Pregunta 6a Correcta: C b Correcta: D
Pregunta 7
Baja y sube en el lugar que ocupaba inicialmente. X
Se aleja horizontalmente de su posicin inicial.
Baja y sube, alejndose horizontalmente de su posicin inicial.
Se aleja y se acerca horizontalmente de su posicin inicial.

Es materia en movimiento.
Es materia y energa en movimiento.
Es energa en movimiento. X

Pregunta 8
La frecuencia de la onda A es mayor que la de B. F
La longitud de onda de B es menor que en A. V
Las ondas coinciden en amplitud. V

Pregunta 9
El sonido es una onda longitudinal? si
Para que el sonido se propague, es necesario un medio material? si
Cambia la velocidad del sonido al variar la densidad del medio en el si
que se propaga?
En el caso de las ondas graficadas en el punto anterior, B es de no
mayor intensidad que A?
En el caso de las ondas graficadas en el punto anterior, B es ms si
aguda que A?

Unidad 3
Pregunta 1a Correcto: B b. Correcto: III
c. La rapidez de la luz disminuy
Pregunta 2a Correcto: A b. Correcto: A
Pregunta 3 Correcto: B
Pregunta 4
El tiempo que hubiera tardado el rayo luminoso en recorrer una F
distancia de 30 metros es de 1 centsima de segundo
El tiempo que hubiera tardado el rayo luminoso en recorrer una F
distancia de 30 metros es de 1 milsima de segundo
El tiempo que hubiera tardado el rayo luminoso en recorrer una V

99
distancia de 30 metros es de 1 diez millonsima de segundo
La rapidez de la luz es tan elevada que no podra haberse medido el V
tiempo en que el rayo luminoso recorre una distancia de 30 metros.
El experimento habra sido factible si la distancia hubiera sido el F
triple de la propuesta.
El experimento habra sido factible si la distancia hubiera sido mil F
veces la propuesta.

Pregunta 5
REFLEXION REFRACCION POLARIZACION
1 X
2 X
3 X

Pregunta 6
Al pasar de (a) a (b) la rapidez de la luz se mantiene constante. I
Al pasar de (a) a (b) la rapidez de la luz aumenta. I
Al pasar de (a) a (b) la rapidez de la luz disminuye. C
La densidad ptica de (b) es mayor que la de (a) C
El ndice de refraccin de (a ) es menor que el de (b) C
La rapidez de la luz en (b) es de 300.000 km/s I

Pregunta 7 Correcto: B

Unidad 4
Pregunta 1: F V F V V V
Pregunta 2. Correcta: B
Pregunta 3. La nica correcta es la 2
Pregunta 4
FUERZA ENTRE CARGAS

aumen dismin CUNTAS


ta? uye? VECES?
La distancia d aumenta al triple NO SI 9

La distancia d aumenta seis veces NO SI 36

La distancia d disminuye a la mitad SI NO 4

La distancia d disminuye a la cuarta SI NO 16


parte
La distancia d disminuye diez veces SI NO 100

100
Pregunta 5. Correcta: A
Pregunta 6
Las atracciones o repulsiones elctricas se producen debido a que la
materia tiene masa F

La buena conductividad de los metales se debe a que tienen electrones


V
libres

Si se frota un cuerpo neutro y queda cargado negativamente entonces ha


F
perdido protones

Un cuerpo cargado puede atraer a un cuerpo neutro porque puede


V
polarizarlo

Pregunta 7

El valor de q1 se duplica y las otras magnitudes quedan igual 24 N

El valor de q2 se reduce a la sexta parte y las otras magnitudes no


2N
cambian

La distancia d aumenta al doble y las cargas no se modifican 3N

Slo se cambia el signo de ambas cargas 12 N

Se duplican las tres magnitudes: q1 , q2 y d 12 N

Unidad 5
Pregunta 1: C I C I C
Pregunta 2 Correctas: a) y c).
Pregunta 3 a) Circuito serie I b) Circuito paralelo C
Pregunta 4 V F V V
Pregunta 5 Correcto: 2
Pregunta 6 V F F V

Unidad 6
Pregunta 1a Correcta: C b Correcta: NO c Correcta: SI
Pregunta 2 a F b V
Pregunta 3a Correcta: SI b Correcta: SI c Correcta: NO d Correcta: SI
Pregunta 4 V F F
Pregunta 5 La opcin correcta es la 1

101
Unidad 7
Pregunta 1 Correcta c
Pregunta 2 Correcta b
Pregunta 3 Correcta d
Pregunta 4 Correcta c
Pregunta 5 Correcta b
Pregunta 6 Correcta b
Pregunta 7 Correcta a

Autoevaluacin
Ejercicio 1 NO
Ejercicio 2a Correcta B b Correcta C
Ejercicio 3 V F F V
Ejercicio 4 Correcta C
Ejercicio 5 V

102