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Dix-huitime Sicle

Le prtexte anatomique
Michel Delon

Abstract
Michel Delon : The anatomical pretext.
Medical and marriage treatises (Venette, de Lignac) describe male and female sexual organs ; certain thought systems, often
inherited from Antiquity, enabled them to account for similarities and differences, and form the basis for a theory of generation,
and a social hierarchy. The dual trend to identification and diffrenciation can have different ideological functions. This article
analyses these ambiguities and contradictions of classical anatomical descriptions, on the basis of its questions (who is decisive
for procreation ? Who has the most pleasure ?), its hesitations (the role of female seminal fluid and the clitoris). It is no doubt in
literature that the ideological presuppositions of such writings are best exposed (Diderot, Sade).

Citer ce document / Cite this document :

Delon Michel. Le prtexte anatomique. In: Dix-huitime Sicle, n12, 1980. Reprsentations de la vie sexuelle. pp. 35-48;

doi : 10.3406/dhs.1980.1267

http://www.persee.fr/doc/dhs_0070-6760_1980_num_12_1_1267

Document gnr le 19/04/2017


LE PRETEXTE ANATOMIQUE

lisibilit,
organes
ne
tion
Les Si
s'inscrit
deux
reprsentent
l'ge
etlasexes
classique
des
pas
division
fonctions
d'emble
doivent
unedes
postule
difficult
tre
sexes
dans
s'impose
et
assez
les
la les
thorique.
fois
grilles
semblables
comme
mcanismes
l'unit
dominantes
une
Laou
duvidence,
diffrence
de
monde
suffisamment
la
duprocra
savoir.
et
mais
des
sa

analogues pour que restent possibles leur jonction et leur action


commune, mais aussi suffisamment dissemblables pour ne pas
se perdre dans une indiffrence qui ruinerait tout autant le prin
cipe de gnration. La partition de l'espce est maintenue entre
ces deux risques antagonistes de l'indpendance et de l'indiff
rence. De tels risques mettent en cause le centralisme selon
lequel le classicisme cherche penser le monde sur le modle
religieux et politique. La trop grande diffrence porte atteinte
l'unit, la trop grande similitude la hirarchie. Tout doit
tre conu comme rayonnant partir d'un centre divin ou royal.
La division des sexes ne peut dboucher sur une rivalit des
pouvoirs, sur une contradiction entre des lments actifs d'gale
efficacit. Dans leur forme comme dans leur fonction, les deux
sexes obissent un mme schma, unique et orient. Ils sont
soumis un ordre qui leur impose une fin commune et une
place diffrente, soit, en d'autres termes, sens et prsance.
Pareille problmatique peut tre tudie dans l'ensemble des
discours qui portent sur ce que nous appelons aujourd'hui
sexualit. On
masculins et fminins,
se propose
sansd'isoler
entrer directement
la description
dans
desle organes
ddale
des thories et des mythes de la gnration 1, l'intrieur de
trois types de textes : des textes mdicaux (traits d'anatomie

franaise
procration
18e sicles
1. Ddale
du(Paris,
18'
l'ge
dbrouill
sicle
1957)
baroque
(Paris,
etpar(Paris,
J. E.Roger,
1963).
Guynot,
1977).
Voir
Les Sciences
Les
aussiSciences
P. de
Darmon,
ladevie
laLedans
vieMythe
aux
la pense
17*
de la
et
36 MICHEL DELON

et de physiologie, de chirurgie, d'obsttrique) 2, des ouvrages


de vulgarisation
Lignac) 3, des textes
et de
littraires
prparation
(Diderot
au et
mariage
Sade principalement).
(Venette et de
Cette rpartition est discutable dans la mesure o la catgorie
de littrature
celle de sexualit.
semble
Certaines
aussi sujette
uvres caution
de Diderot
et anachronique
comme les El
que
ments de physiologie pourraient s'inscrire mieux sous la rubrique
Mdecine ou Sciences de la vie que dans le champ litt
raire. Mais il n'est pas question ici de constituer des discours
homognes, rapporter telle institution ; il s'agit au contraire
de suivre la circulation de l'information et des hypothses d'un
texte l'autre et de voir se former, en marge du progrs
scientifique proprement dit, un discours diffrent sur la diff
rence des sexes. On pourrait mme risquer l'hypothse d'une
articulation
de sexualit entre
et de l'mergence,
littrature. au 18e sicle, des deux catgories

L'Antiquit fournit jusqu' l'ge classique les principaux


schmas de pense pour rendre compte de la similitude et de
la diffrence des sexes. La femme est dfinie par rapport
l'homme comme manque, comme excdent ou, selon une thorie
plus labore, comme inversion. Ce dernier modle est intres
sant, car il tente de penser en mme temps une identit et un
principe de transformation qui fasse passer d'un sexe l'autre.
Galien tablit ainsi une quivalence entre les ovaires, l'utrus et
le vagin d'une part, les testicules et la verge de l'autre. Les
organes masculins ne seraient que le renversement et l'extriori-

femme
relatifs
d'oprations
A.
par
l'tat
qui
des
et
Gautier
repres,
lire
du
(Parme,
Les
(Lyon,
de
tivement
laVartanian
Daubenton,
Graaf,
Coudray,
servent
parties
3.
de
2.
nouvelles
organes
gnration
etVenette,
duOnt
1674),
(Paris,
Lignac,
d'Agoty,
quelques
1696).
de
utile
mariage
cette
Histoire
de
la
t
de
Abrg
des
en
et
la
dcouvertes
fin
lafonction
aux
Histoire
1773)
privilgis
chirurgie
Tableau
(Lyon,
Ce
De
Les
gnration
parle
Anatomie
deux
femme
(Lille,
du
traits
anatomique
sages-femmes,
livre
l'Homme
de
;nouvelles
17ecomme
Haller,
sexes
1675)
l'art
naturelle
naturelle
de
1772).
sicle
qui
de
(Paris,
asur
deux
(Ble,
des
l'amour
connu
des
;servent
chirurgie
destins
etdes
les
dcouvertes
et
Claude
d'un
La
parties
ensembles
, accouchements
1707)
de
de
organes
(Paris,
parties
1699)
gnrale
nelle
gnration
un
considr
la
best-seller
;Brunet,
et
seconde
la
de
Femme
d.
immense
;Mme
la1774).
gnitales
Jean
d'obsttrique
gnration
des
de
sur
laetgnration
(Paris,
de
gnration
traits
dans
ou
femmes
les
Trait
particulire
Palfyn,
moiti
considrs
(Paris,
international
A
La
succs
organes
exposition
de
quoi
l'tat
1710);
Marche,
d'anatomie
(Leyde,
raisonn
l'homme
du
:Description
servant
1759).
(Paris,
de
s'ajoutent,
Pierre
jusqu'au
du
18e
des
(Paris,
physiquement
l'homme
Mme
mariage,
:Instruction
.
des
1708).
hommes
sur
1
et
1696)
Dionis,
Il
datant
lade
Louis
Le
phnomnes
1749-1767);
ala
anatomique
19e
gnration
2t
; et
lastructure
Boursier
nelle
titre
servant
Reinier
sicle;
respec
femme
Barles,
Buffon
Cours
de
fami
imit
dans
d.
de
la
LE PRETEXTE ANATOMIQUE 37

sation des organes fminins. Sa thorie dont on peut suivre la


trace durant le Moyen Age et la Renaissance4 reste vivace au
18e sicle. Rfute ou ractive, elle est partout prsente. Si
de Graaf, par exemple, s'occupe la critiquer et la dclare
ridicule 5, c'est qu'elle continuait avoir cours. Quelle pro
portion de
bourse y a-t-il
l'homme,
entre la
entre
matrice
le membre
et le gland,
viril ou
et sile l'on
clitoris
veut? la

demande Venette qui est, lui aussi, adversaire de la thse de
Galien 6. Mais le terme proportion n'est pas sans faire problme,
car les traits vantent galement la prvoyance de la Nature et
les bonnes proportions qui adaptent les organes masculins au
rceptacle fminin. Il faut carter une relation d'quivalence,
mais conserver un rapport de complmentarit ; viter l'identi
fication, mais maintenir l'adquation fonctionnelle.
S'il est vrai que de Graaf est un observateur scrupuleux des
ovules et par l un partisan de la spcificit fminine, la thse
de Galien n'est pas pour autant une simple construction de
l'esprit, dmentie par l'exprience. Daubenton dissquant des
foetus note l'quivoque sexuelle et conclut une analogie entre
organes masculins et fminins. Il contamine l'hypothse de
l'identit inverse et celle de l'organe supplmentaire, la matrice.
Il explique que la femme possde un viscre de plus que
l'homme (II, 199) ; ce viscre bloque le dveloppement des

benton
autres organes
annes et
plus
le compare
tard,
gnitaux
l'Encyclopdie
avec
quilane
tradition
peuvent
mentionne
des'extrioriser.
Galien
ce 7.
texte Quelques
de Dau

Diderot qui suit avec attention de tels dbats, adopte des

instruments
Chirurgie
p.
de
l'homme
11e Chauliac,
418).
d.,
4. LaLyon,
aElle
de
matrice
audeLa
Matre
dehors,
gnration
1652,
est
Grande
estcomme
p.la
Henri
86).
instrument
femme
Chirurgie
desla
de hommes,
l'a
verge
Mondeville
[1363],
au
de dedans
renverse,
gnration
fors
rd.
[1314],
en( Les
Paris,
tant
ou
desuvres
mise
rd.
femmes
qu'il
1890,au-dedans
Paris,
d'Ambroise
est
p. semblable
67).
envers
1897-1898,
Ce
Par,
(Guy
aux
que
(La

Diderot,
dans 5.la II,
pense
homme
43. Galien
des
de Lumires
sciences
est galement
(Rennes,
(Paris, 1977),
critiqu
1959),p.p.
par101-103.
265,
Haller
et P.(I,
Hoffmann,
97). Voir La
J. Femme
Mayer,

de la6. matrice
Venette,et p.la 14.
grandeur
Voir Palfyn
et la figure
: Il du
n'ymembre
a aucune
viril
proportion
(II, 190).
entre le col
7. Art. Femme (Anthropologie). Voir P. Charbonnel, Repres pour une
tude du statut de la femme dans les proccupations morales, conomiques et
sociales
civil
et
1976)
ruptures
,; Annales,
Y.deKnibiehler,
,quelques
Romantisme,
1976, philosophes
4 Les
et 13-14,
mdecins
Le discours
, Etudes
1976.et lamdical
nature
sur lefminine
sur
18'lessicle,
femmes
au temps
III : (Bruxelles,
constantes
du Code
38 MICHEL DELON

positions successives qu'on pourrait croire contradictoires8. Les


Penses sur l'interprtation de la nature amorcent une rflexion
sur le paralllisme des sexes qui aboutit au Rve de d'Alembert
et la rversibilit de la bourse pendante en dehors et de la
bourse renverse en dedans , tandis que le compte rendu de
Thomas insiste sur l'organe propre au sexe fminin, cet organe
susceptible de spasmes terribles (O.C., d. Lewinter, t. X,
p. 32 et 41). Cette hsitation permet de marquer l'effort de
Diderot pour concevoir une diffrence sans hirarchie, permet
du mme coup de reprer les enjeux sous-jacents aux discussions
anatomiques. L'hypothse de l'inversion peut aller dans le sens
d'une galit des sexes, l'hypothse de la femme utrine approche
une
dboucher
reconnaissance
sur une hirarchisation.
de sa spcificit.LeMais
dedans
l'inversion
est alorspeut
la forme
aussi

inacheve du dehors et la femme devient l'homme manqu


d'Aristote. L'opposition intrieur /extrieur se double d'une
autre : imparfait/ parfait, et fonde une rpartition des rles
sociaux : l'activit mnagre /le travail l'extrieur 9. De la mme
manire, la thorie de l'organe supplmentaire trouve rapide
ment s'exprimer sous la forme de l'adage Tota mulier in utero,
et emprisonne
thses est donc la
traverse
femme dedans
deux
sa physiologie.
tendances contraires
Chacune : des
tendance
hypo
la diffrenciation et l'galit d'un ct, l'unit et la
hirarchie de l'autre. Bien que, scientifiquement, elles aient
reprsent descontradictoires.
logiquement interventions antagonistes, elles ne sont pas ido-

La thorie de Galien autorise une double rduction du sexe


fminin, l'identit, puis l'infriorit. Elle devient alors exem
plaire du vieux rve de symtrie que dconstruit Luce Iri-
garay dans son Speculum de l'autre femme (Paris, 1974), et
d'une certaine position de discours. La partition entre organes

intrieurs
l'expression
culine. L'homme,
etqui
extrieurs
identifie
dont ledevient
le
corps
lieu vaut
de
partition
lacomme
parole
entre
rfrence,
et lal'impression
position
se donne
mas
et

le droit de parler du corps fminin, cart et danger. Les livres

ment
texte
Diderot
Paris,
miniaturisation
8.d'E.
9.in1974,
Voir
et
and
honor
de
la l'analyse
p.
leReligieuse
sexology
Fontenay,
of
117).
livre
deIral'espace
sociologique
dj
inO.(New
the
Diderot
Wade
citEnlightenment,
viril
Haven
de(Genve
moderne
gynconome
J. (Pascal
- Paris,
Mayer
- Paris,
qui
1954)
;Lain,
Essays
G.
,
dcrit
1977)
Digraphe,
;May,
A.
La
onVartanian,
l'intrieur
et
Femme
the
Diderot
surtout
n
Agefminin
7,
etof
le
1976.
sexologue
ses
LaEnlighten
trs
Mettrie,
images,
comme
beau
,
LE PRETEXTE ANATOMIQUE 39

de mdecine sont longtemps crits en latin, donc interdits aux


femmes, et les traductions franaises s'abritent vertueusement
derrire les dngations morales. Seuls les livres de vulgarisation
comme ceux de Venette ou de Lignac sont crits en vue de
lectrices ventuelles. Mais, quand une femme comme Mmc de La
Marche rdige son Instruction familire et utile aux sages-
femmes, elle doit s'en expliquer : Ce n'est pas le fait d'une
femme de faire des livres, je n'aurais jamais pris le dessein de
donner ces leons au public, si Messieurs les Administrateurs
de l'Htel-Dieu, pour qui j'ai toute sorte de dfrence, ne m'y
eussent engage. Elle n'a pas pris la parole pour parler du
corps fminin des femmes, elle l'a reue de l'autorit mascu
line.

L'ordre de la nature tel que l'anatomie est cense le donner


voir, fait de l'activit virile un mouvement d'expression et de
la passivit fminine une rception. Bien des mdecins orga
nisent leur trait sur cette prsance. Louis Barles compose
deux traits aux titres rigoureusement parallles, le premier,
consacr aux organes fminins, se dveloppe de l'extrieur vers
l'intrieur, du visible l'inconnu, car il faut toujours recon
natre le dehors d'une place qu'on a dessein de visiter . Place
circonscrire, possder : les mtaphores mdicales et liber
tines se rejoignent. Le second trait prsente au contraire les
organes masculins comme principe de production d'une semence
qui s'extriorise. Sperme, regard, parole : l'homme se situe tou
jours l'origine d'un mouvement qui pntre la femme. Lorsque
les deux descriptions se suivent dans le mme ouvrage, la conti
nuit de ce mouvement se fait plus visible. Le trait de de Lignac
s'crit au fil de l'mission de la semence : elle est distille par
les testicules,
verge, avant d'tre
conserve
reue dans
par lades
matrice
vsicules,
et detransmise
s'enfoncerpar
dans
la
les profondeurs du corps de la femme. Les deux chapitres Des
parties
la femme
stricte symtrie
de l'homme
qui servent
spculaire.
qui
servent
la gnration
la gnration
s'ordonnent
/ Des selon
partiesune
de

On pourrait poursuivre cette analyse par l'tude des illustra


tions. Un exemple suffira. Les planches, en partie reprises de
certaines ditions de Venette, dont de Lignac complte son
ouvrage De l'Homme et de la Femme, prsentent les organes
masculins comme des pices d'anatomie, dtaches du corps, sur
la page blanche, tandis que la femme elle-mme est figure dans
l'illustration qui la concerne. Elle est allonge sur le dos, expose
jusqu'au-dessus du nombril, les cuisses ouvertes pour offrir au
40 MICHEL DELON

regard ses organes extrieurs. Les planches suivantes sont consa


cres la formation du ftus et retrouvent l'abstraction anato-
mique. Le corps masculin n'est jamais concern, le mdecin y
prlve les parties qui concourent la gnration. Le corps
fminin, quant lui, est mobilis pour tre pntr par le savoir
mdical. La douzime planche enfin de cette iconographie se
compose de cinq hermaphrodites, prsents depuis le milieu du
torse jusqu' mi-cuisse. Le haut est limit par un linge, les
jambes sont coupes et laissent voir leur section, la manire
des statues antiques aux membres briss. Masculin, le corps est
absent ; fminin, il est objet ; porteur des deux sexes, il est
exil dans l'imagination des artistes, dans la mythologie, dans
l'Antiquit, rejet de la Nature.
A ce monopole du regard et de la parole, correspond une
prtendue neutralit. L'homme parle distance d'un sexe qui
lui est extrieur, lui seul peut en dire la vrit, accder au savoir
objectif et ce que Buffon appelle l'indiffrence philoso
phique 10. C'est peut-tre la littrature qui djoue une telle
prtention
lieu d'nonciation.
et dnonce
La tout
littrarit
discours
traverse
faisant
le abstraction
texte savant,
de sous
son
la forme minimale de la mtaphore. Venette ouvre le Tableau
de l'amour par la dngation classique : il faut, pour traiter un
tel objet, savoir regarder une femme comme une statue. Le point
de vue est masculin et l'objet du regard / du discours est
fminin, mais selon une dialectique de l'alination 11 qui bous
cule le mythe de Pygmalion, c'est l'homme qui devient statue.
La mtaphore le fait dire, dans son apologie du mariage,
de Lignac, successeur de Venette : le clibataire, l'homme priv
de rapports sexuels, n'est qu'une statue de marbre dnue
d'expression. Expression joue sur son double sens, physiologique
et psychologique. Ce travail de la mtaphore est largi par les
textes qui se donnent comme littraires. L'article Femme de
l'Encyclopdie multiplie les angles d'approche et, aprs avoir
trait mdicalement et juridiquement du sujet, donne la parole
l'crivain, sous prtexte de morale. Desmahis, loin de laisser
aux mots leur simple signification comme le voulait Buffon,
s'enchante, avec l'enthousiasme du futur Chrubin, du mot
femme : ce nom seul touche l'me (...) et le philosophe qui

de Lignac
s'abritent
10. Voix
11. Dederrire
(t.
l'homme,
Un
II, saint
monde
p. d.
145).
Augustin.
M.
d'eunuques,
Duchet (Paris,
D'autres mdecins
Europe,
1971),n
comme
p.574
76. (fv.
de
Ce texte
Graaf
1977).est
oucit
Palfyn
par
LE PRETEXTE AN ATOMIQUE 41

croit contempler, n'est bientt plus qu'un homme qui dsire, ou


qu'un amant qui rve . Au monopole viril de la parole succ
dent les voix fminines des Bijoux indiscrets ou des voix mascu
lines se reconnaissant comme telles, s'avouant subjectivement
situes. La thorie de cette nonciation est amorce par Diderot
dans le compte
d'aucun sexe, il rendu
n'est ni
de mle
Thomas.
ni femelle
L'Essai 12.
surContre
les femmes
cette castra
n'est
tion, Diderot revendique une masculinit qui reconnaisse
la fminit sa diffrence et ses valeurs propres 13.
La recherche d'un discours diffrent rejoint l'effort scienti
fique pour diffrencier les organes et prciser la terminologie.
Pendant longtemps a cours, en effet, un vocabulaire commun qui
dsigne les organes fminins par les termes masculins et engage
la rflexion dans le face face spculaire d'une fausse symtrie.
De Graaf montre les phnomnes d'ovulation, dnie toute simi
litude entre ovaires et testicules, mais continue parler des
testicules fminins . Refusant conjointement la diffrence
(l'ovulation) et l'galit, bien des auteurs, comme Gautier
d'Agoty, continuent se rfrer la symtrie hirarchise : les
ovaires prtendues de la femelle (...) ne sont que des testicules
imparfaites (p. 12). Ils parlent pareillement d'jaculation ou
de semence chez la femme et enferment tout dbat sur la gn
ration ou sur l'amour dans le cadre de la dispute. La discussion
mise en scne par Marivaux peut servir de modle toutes
les questions que se posent physiologistes et moralistes : quel
est le sexe le plus fidle ? celui qui est le plus port l'amour ?
lequel a la part dcisive dans la procration ? lequel jouit le
plus ? On multiplierait ainsi sans fin les interrogations qui pr
supposent une fausse symtrie, organique ou sociale. La querelle
interminable sur les femmes qui occupe Jacques et son matre
court en fait sous diffrentes formes tout au long du sicle. Le
dbat sur les semences est relay par la polmique entre animal-
culistes et ovistes, qui met longtemps produire l'ide d'une
participation gale et diffrencie de chaque sexe. La dcou
verte des ovules drange le paralllisme, mais dissocie du
mme geste procration et jouissance, puisque le sperme fminin
chappe au mcanisme de la gnration.
Les mdecins savaient depuis l'Antiquit qu'une femme peut
engendrer, sans avoir connu d'orgasme, mais il leur faut accepter

Revue13.
12.des
Voir
Masculinits
sciences
M. Duchet,
humaines,
, Recherches,
Dun sexe
168 n
des
(1977,
35
livres.
(nov.
4). Sur
1978).
les femmes de Diderot ,
42 MICHEL DELON

que le plaisir soit une instance autonome et approcher ainsi la


catgorie moderne de sexualit. L encore, la comparaison,
attribue Tirsias, entre la jouissance masculine et la fminine
les
est longtemps
tenants deressasse
la semence
dans fminine
les mmesmoins
termes,chaude
ceci et
prs
moins
que

fconde rfutent la position de Tirsias qui, donnant l'avantage


la femme, aurait pris la dure pour l'excs du plaisir 14.
De Lignac reproduit cette opposition entre un plaisir masculin
plus vif et un plaisir fminin plus prolong (t. II, p. 139), mais
il revient sur la question quelques chapitres plus loin pour
dissocier la jouissance fminine de l'mission de semence et la
librer du modle viril de l'orgasme : le plaisir est un dans
tous les hommes, au lieu que chez les femmes, c'est un prote
qui varie peut-tre dans chaque individu. Comment expliquer la
cause du plaisir dans celles dont les organes n'expriment rien,
quoique ces femmes avouent les extases que la volupt leur
procure ? (...) Comment expliquer le plaisir de celles qui ne le
savourent qu'en distillant peine ? (p. 341). Tandis que
Diderot, cette mme anne 1772, distingue l'indulgence de
l'organe masculin qui atteint l'orgasme presque mcaniquement,
et les intermittences du sexe fminin qui obit des voix myst
rieuses 15, de Lignac renonce, l'espace d'une page, la norme
phallique.
effarer, les On
dsirs
se souvient
illimits que
desRousseau
femmes opposait,
la retenue
pour
mascu
s'en
line 16, le point de vue tait alors celui de la condamnation et
de la rpression, mais, ngativement ou positivement, s'labore
l'ide que les possibilits du dsir et de la jouissance sont chez
les femmes in(d)finies. La pense moderne ne fera, aprs Sade,
qu'tendre une telle ide aux deux sexes 17.
Le rle du clitoris n'tait pas mconnu des mdecins clas
siques, mais cela ne signifie pas qu'ils parvenaient vraiment
lui donner une place dans leur systme. Tandis que Claude
Brunet l'cart du Trait raisonn sur la structure des organes

contemporain
A.
actuellement
d'E.
l'invention
nature
Paris,
Vartanian,
16.
17.
14.
15.
de1977).
qui
Venette,
Cette
Eninsiste
L'attitude
Fontenay,
du
cart,
une
Voir
(P.
p. abondante
mnage
modernit
355.
p.aussi
sur
Bruckner
lDigraphe,
deencore,
198.
l'identit
,Rousseau
note
Temps
se Sur
etdfinit
polmique.
29.
par
p.A.
des
lamodernes,
33
rapport
Finkielkraut,
mrite
jouissances
jouissance
par
et rapport
Mentionnons
Pour
aux
plus
358,(O.C.,
fminine
Penses
Le
Emile
ample
mai
Fourier
nouveau
t.1976.
seulement
etsur
II,
discussion.
chez
par
et
p.
l'interprtation
dsordre
au
724).
Emile,
Laleno-fouririsme
Mettrie,
point
Elle
Sophie
amoureux,
de
suscite
devoir
vue
ou
la
LE PRETEXTE ANATOMIQUE 43

des deux sexes... (p. 26) afin, assure-t-il, de ne pas sortir


de son sujet, l'Encyclopdie le dfinit comme 1' un des princi
paux organes de la gnration . Le discours mdical que nous
dcrivons ici est un discours sur la gnration. Ses limites sont
fluctuantes et leur hsitation marque la place o mergera la
notion de sexualit. Les dveloppements consacrs au clitoris
frappent par les fantasmes qui s'y expriment travers des anec
dotes et lgendes scrupuleusement recopies depuis l'Antiquit.
Alors que les observations anatomiques, comme celles de Fallope,
tentent de renouveler la connaissance de cet organe, les traits
se complaisent dans des histoires de clitoris s'allongeant dme
surment, atteignant plusieurs pouces, parfois mme la taille
d'un cou d'oie 18. De telles dimensions sont peut-tre exagres,
reconnat
les autres l'Encyclopdie
textes : Cet mthodique
organe est , susceptible
mais elle conclut
d'acqurir
comme
une

longueur
turber la division
nuisible .
desIlsexes
contient
et des
une
rles
menace,
sexuels.
risquant
Il entrane
de per
les
femmes aux excs et les pousse l'homosexualit. Au 18e sicle,
c'est sans doute dans les ouvrages d'anatomie, au chapitre
Clitoris, qu'il faut chercher les principales mentions de l'homo
sexualit fminine 19. Derrire Sapho, les grandes figures les
biennes de l'Antiquit y sont mentionnes.
Dans Le pnis et la dmoralisation de l'Occident (Paris, 1978),
J.-P. Aron et R. Kempf dbusquent les hantises qui, l'ge
bourgeois, entourent le pnis, coupable de tous les maux. Le
clitoris est ressenti bien avant le 19e sicle comme un danger tout
aussi grave. La thse de Galien, stricto sensu, tablissait un
quivalent entre la verge et le vagin. Plus largement, une ana
logie s'imposait entre la verge et le clitoris. Mais quel que soit
le systme d'opposition, dedans / dehors ou petit / grand, le sexe
fminin devait rester le second. La menace, c'est que les femmes
se mettent ressembler aux hommes, les dpassent dans leurs
mensurations et autres prouesses anatomiques, dcouvrent le
plaisir sans leur concours. Certaines pages de mdecins dcrivent
plus les fantasmes masculins que les organes fminins. Il suffit,
pour s'en convaincre, de parcourir la liste des termes et mta
phores qui dsignent le clitoris. L'expression la plus explicite
est le mpris des hommes, mais deux mots latins arrtent gale-

femmes
du
larits
Dictionnaire
18.anatomiques
19. Voir
Voir,
chezG.en
Louis
de
May,
particulier,
exceptionnelles
mdecine
Barles,
ouvr. cit.,
p.
de
la 24-28.
p.
James
.Dissertation
104-114.
se borne
Il remarque
sur leexaminer
clitoris
que l'article
(leurs)
de toutes
Tribades
particu
les
44 MICHEL DELON

ment l'attention, gaude mihi et tentigo (de Lignac, t. II, p. 198-


199 ; Barles, p. 27). Le gaude mihi, c'est le godemich, le
substitut du phallus, l'emblme des perversions fminines, ona
nisme ou lesbianisme. Le tentigo, c'est la fureur utrine ou la
manie rotique. L'organe lui-mme est assimil l'excs, l'ana-
nomie une conduite condamnable. Le principe de la symtrie
est valable tant qu'il fonctionne au profit des hommes, mais il
risque toujours de s'inverser et de fonder scandaleusement une
supriorit ou une autarcie fminine. On trouverait des hantises
parallles pour ce qui concerne la gnration. Les hommes s'affo
lent
indfiniment
l'ide que
en elles
les femmes
les foetus
puissent
ou avorter
concevoir
volont,
seules, refuser
retenir
toute procration, arrter la marche du monde20.
Les manuels d'anatomie repoussent le pril au loin, dans
l'Antiquit grco-latine ou en Egypte. Il en est des femmes au
clitoris dmesur comme des hermaphrodites avec lesquels elles
se confondent, il n'en existe que dans le pass ou dans les terres
exotiques. Mais d'Egypte viennent les Egyptiennes, errantes sans
feunotre
et ni lieu,
honneur.
qui hantent
On a lnos
la structure
campagnes,
de fantasmes
menacent notre
tenacessant
: le
refoulement vers Tailleurs des peurs et dsirs, et leur cristal
lisation sur l'tranger, l'migr21. Quand la menace se prcise,
ici et maintenant, la rponse masculine est la clitoridectomie.
L'indiffrence philosophique affiche par les mdecins mas
que mal l'inquitude et la haine. L'enjeu n'est pas physique
mais
Clitoris
symbolique.
) l'admetL'Encyclopdie
: La difformit
mthodique
du clitoris,(Mdecine
quand sa, lon
art.
gueur est excessive, n'apporte pas un obstacle absolu la gn
ration ; mais c'est un vice rvoltant pour les maris, parce qu'il
donne la femme l'apparence de l'homme et refroidit la ten
dresse de celui-ci pour un objet qui a trop de ressemblance avec
lui. Ce que les mdecins sauvegardent, ce n'est pas la sant
des uns ou des autres, c'est la prminence masculine. De Lignac,
mdecin progressiste, voudrait seulement mousser le sentiment
trop vif du clitoris (t. II, p. 198), mais ses confrres recom
mandent l'amputation ou l'imposent. Il est peu de femmes, en

dirig
(Paris,
et
Corps
Du
R.21.
20.
Kempf,
got
par
1978).
Voir
M.
sauvages,
L.antiphysique
Duchet,
lePoliakov,
ouvr.
chap.
corps
cit.,
Racisme
Xp.
Ni
des
de
tranges
193.
Juif
J.Amricains
Delumeau,
etni, sexualit
Grec
Dix-huitime
,(Paris
La
Annales
au
peur
-La
18e
sicle,
ende
Haye,
sicle,
Occident,
Bretagne,
9, 1978);
1977
dans
14'-18e
; 1977,
M.
J.-P.
le recueil
Delon,
sicles
2,
Aronet
LE PRETEXTE ANATOMIQUE 45

effet, qui se soumettent cette opration, car si une femme


est sage, elle n'en abusera pas ; si elle est dbauche, elle ne se
privera trouve
qu'elle pas volontiers
dans sa dbauche
d'une partie
22 . Alors
qui contribue
que le Dictionnaire
au plaisir

de mdecine
tion, la castration
de James
tantrefuse
contraire
presque
la d'inclure
nature etun
la
article
dontologie
Castra
mdicale (t. III, col. 88 91), il dveloppe sans rticences les
manires d'extirper les clitoris excessifs (col. 595 597). Plus
gnralement, les traits des Lumires dnoncent les usages bar
bares et les effets des superstitions dans le domaine sexuel, mais
approuvent F acte de religion ordonn chez certains peuples
(de Lignac, t. II, p. 198) quand il s'agit de clitoridectomie.
L'homme fonde son pouvoir sur une prtendue nature, quitte
lui faire violence ds que le rel ne correspond pas la Loi.
Pour explorer le prtexte anatomique et la fausse symtrie
qui le sous-tend,
contenter des marques
il faudrait
que renverser
la sexualit
la perspective,
dominante impose
ne pas au
se

masculin.
corps fminin,
Si le mais
clitoris
dchiffrer
mobilise ce
lesqui
fantasmes
est refoul
masculins
dans ledecorps
cas
tration, le silence se fait sur l'analit. Certains mdecins, en
particulier les obsttriciens, mentionnent le dchirement de la
fourchette
vagin et anus
qui
et frquemment
fait des deuxdans
orifices
les accouchements
la bouche d'un
confond
antre
affreux (Palfyn, p. 5, et art. Fourchette dans l'Encyclo
pdie), l'accident concerne encore le corps fminin. D'autres
signalent, en passant, qu' il arrive dans certains hommes quelque
chose peu prs de mme nature (que les rgles) ; il coule tous
les mois des hmorrodes un sang qui les soulage (Brunet,
p. 76). C'est en dehors de la mdecine que trouvent le mieux
s'exprimer de tels fantasmes. Nous citerons deux textes qui font
de l'anus masculin l'quivalent du vagin. Sade, explicitement,
imagine le cul du sodomite tapiss d'une membrane plus dli
cate, plus sensuelle, plus chatouilleuse (...) du mme genre que
l'intrieur du vagin d'une femme (O.C., t. III, p. 460-461).
A
crer
ce comme
rve de elles.
jouirDiderot
comme selesfait
femmes,
l'cho d'un
rpond
tel dsir,
le rveaude
dtour
pro
d'une note, dans les Elments de physiologie. Il y cite deux cas,
celui d'une jeune femme sans sexe apparent que son fianc

sexualit
fiant,
1976).
[1882],
22.D.
Lard.
Pierre
au
Zambaco.
permanence
18e
(Paris,
Donis,
sicleOnanisme
1978).
,de
p.L'Excentricit
telles
207. avec
Voir
pratiques
troubles
P.-G.
en est
Grande-Bretagne
Bouce,
nerveux
atteste Quelques
par
chezun
audeux
document
18'aspects
petites
sicle (Lille,
de
stup
filles
la
46 MICHEL DELON

rendit enceinte par sodomisation, tandis que le second prsente


un soldat mourant d'un dbut de grossesse : on s'empara de
son compagnon de lit, on le mit aux fers, et par des menaces
ritres on lui fit avouer ce que l'on souponnait violemment
(O.C., t. XIII, p. 753-755 ; voir aussi Palfyn, p. 184-185). On
voit o se en
fonctionne situe
retour,
la violence.
de la femme
La symtrie,
vers l'homme,
dans ces
et exemples,
les mles
europens deviennent frres des sauvages amricains, de tous
les peuples lointains pratiquant la sodomie ou la couvade.
Il faudrait, pour prciser cette problmatique, reprer les
pesanteurs propres chaque type de discours, dessiner les vo
lutions qui s'y font jour. Il serait par exemple intressant de
marquer ce qui spare Venette la fin du 17e sicle et de Lignac,
un sicle plus tard, ou de voir les transformations du livre de
Venette, d'une dition l'autre. Mais on constate globalement
durant tout l'ge classique une panique latente devant la confu
sion des sexes et la perte des rfrences. Ds qu'on sort d'Europe
et du prsent, ds qu'on regarde derrire les apparences, herma
phrodites et hybrides se mettent pulluler, la jouissance s'pa
nouit en pure perte et la sage Nature devient d'une folle prodi
galit. A cette angoisse, l'ordre mle ragit par la violence
ouverte des bchers de sorcires aux pratiques d'excision
ou idologique. Dans cet effort, la nature reste l'argument dcisif
et, en particulier, l'anatomie. Les mdecins progressent dans la
connaissance du dimorphisme sexuel et des mcanismes de la
procration, en mme temps qu'ils prennent le relais coercitif des
inquisiteurs et exorcistes23. Les failles et contradictions de leur
discours semblent rpercutes et travailles par les textes litt
raires.
est le lieu
On peut
o seraient
du moinsrefoules
avanceretl'hypothse
exhibes certaines
que la littrature
hantises
collectives.
Les cas de tribadisme appellent en note, dans les manuels de
prparation au mariage, les satiriques latins. La dispute sur la
jouissance convoque Tirsias comme tmoin, quitte l'loigner,
plus tard, dans un pass mythologique : il n'y a plus aujour
d'hui de Tirsias (Venette, p. 463). Si durant longtemps le
texte littraire n'a pas eu de statut propre par rapport au texte
scientifique, la distinction se fait au cours du 18e sicle, et la

(p. 482-483).
d'une
semble
23.tude
du
Lesndu
liens
Voir
10-11
mythe
entre
N.
de Jacques-Chaquin,
desorcellerie
ces lacahiers
sorcire
consacr
et, tribadisme
Cahiers
Le la
Malfice
de sont
sorcellerie.
Fontenay,
desouligns
taciturnit.
n 9-10,
par Esquisse
Venette
et l'en
LE PRETEXTE ANATOMIQUE 47

littrature peut dsormais apparatre comme une utopie en qui


libre entre le pass et le prsent, l'ici et Tailleurs. Les fantasmes
masculins y trouvent leur complte expression, y sont galement
dtourns comme
mdecine et subvertis.
une fatalit,
Alors que
certaines
l'anatomie
fictions
est donne
remodlent
par le
la
corps comme un jeu de construction, manient les ciseaux et
l'aiguille, de faon inquitante mais rvlatrice. Sade va jusqu'au
bout scnes
Les des fantasmes
d'infibulation
masculins
reviennent
de matrise
commesurune
le obsession
corps fminin.
dans
son uvre, mais le code se brouille lorsque les libertins du
chteau de Silling coupent tout ras le vit et les couilles et
forment un con au jeune garon avec une machine de fer rouge
qui fait le trou et cautrise tout de suite ou lorsqu'ils chan
gent les entrailles d'un jeune garon et d'une jeune fille et
recousent les hybrides ainsi forms 24 . On peut se rvolter contre
cette violence imaginaire dont les rapports avec la violence relle
et historique
cherche un autre
sont savoir
quivoques,
sur l'anatomie.
mais on Ces
ne fantasmes,
peut nier que
Diderot
s'y
les reprend sur le mode mineur quand il fait dire Bordeu
qu' il y a dans l'homme depuis l'anus, jusqu'au scrotum, inter
valle qu'on appelle le prine, et du scrotum jusqu' l'extrmit
de la verge, une couture qui semble tre la reprise d'une vulve
faufile (VIII, 112). L'ironie de l'tymologie veut que ce der
nier mot contamine faux et fors , le dehors et l'erreur. La thse
de la symtrie ne dbouche plus sur la hirarchie aristotlicienne
centre
(la femme,
de rfrence.
monstre de l'homme), mais sur une rversibilit sans

C'est dans le cadre de ce qu'Elizabeth de Fontenay appelle un


matrialisme hystrique , ou de ce matrialisme comme philo
sophie de la mre que Jean-Joseph Goux oppose au patria-
lisme 25, que peut s'laborer une autre conception, une autre
pratique comme
compris de l'anatomie
un destinhumaine.
mais comme
Les un
organes
devenir.
ne La
sont
nature,
plus
dit Diderot, est une femme qui aime se travestir, et dont
les dguisements laissant chapper tantt une partie tantt une
autre, donnent quelque esprance ceux qui la suivent avec
assiduit, de connatre un jour toute sa personne (O.C., t. II,
p. 724). Le dsir et le savoir ont partie lie dans ce rapport

p. 172,
24. etVoir
Sade,
R. XIII,
Barthes,
417 et
Coutures
411. , Sade, Fourier, Loyola (Paris, 1971),
25. E. de Fontenay, Digraphe, art. cit., et J.-J. Goux, Les Iconoclastes
(Paris, 1978).
48 MICHEL DELON

la nature comme principe fminin de transformation. Ainsi


merge l'ide d'une diffrence gnralise, non plus duelle
( Unterschied ) mais plurielle (V erschiedenheit) 26 . Les mdecins
pressentent dans l'hystrie un foisonnement inventif que ne
contrlent pas leurs classifications et nosographies : Les formes
de Prote, ou les couleurs du camlon ne sont pas plus nom
breuses et changeantes que les varits de la maladie hypocon
driaque et hystrique 27 . De Lignac dcouvre que le plaisir
fminin
tins, virils
est un prote
dans leur
qui dborde
rve del'orgasme
matrise, masculin.
fminins
Les
liber
dans
leur art de jouir, font l'exprience de cette polyvalence. Sade
demande aux femmes : devenez des Protes avec vos maris ,
tandis que Nerciat chante le temprament prote et le multi
forme libertinage de ses hros 28. Comme Tirsias, Prote est
une figure mythologique de l'Antiquit et un personnage de
devin. Ils emblmatisent l'un et l'autre un type de savoir li
au corps et aux pratiques physiques, qui excde peut-tre la
volont de savoir analyse par Michel Foucault 29 . La fiction
littraire semble l'quivalent moderne de la mythologie. Elle
aide en tout cas les philosophes du 18e sicle penser la nature
moins comme un matre prvoyant et conome que comme un
nergumne vulvivague 30 ou une perverse polymorphe.

Universit
Michel Delon,
de Caen.

psychanalyse,
26. Voir 7J.-B.
(printemps
Pontalis,1973).
L'insaisissable entre-deux , Nouvelle revue de
27. Texte de Robert Whytt de 1764, cit par Ilza Veith, Histoire de
l'hystrie (Paris, 1973), p. 163.
28. Sade, O.C., t. VIII, p. 13, et Nerciat, Le diable au corps (Paris, 1969),
t. II, p. 143, et t. III, p. 97.
29. Malgr M. Foucault, le terme sexualit sert tout au long de notre
texte dsigner ce qui chappe la sexualit dominante .
30. Voir Ph. Roger, Sade, La Philosophie dans le pressoir (Paris, 1976).