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Ester

ESTER
(heb. 'Estr; quiz derivado de una palabra persa que significa "estrella" [de la
fortuna]).
Reina juda del rey Asuero, o Jerjes, y herona del libro del mismo nombre
(vase Asuero 2). El nombre original hebreo de Ester era Hadassh,
"mirto". Probablemente adopt el nombre Ester al entrar en la corte persa.

Era hija de Abihail, aparentemente un benjamita, e hija adoptiva de su


primo Mardoqueo,* miembro de la corte de Asuero (Est. 2:5, 7, 15). Tanto
Ester como Mardoqueo eran descendientes de los exiliados hebreos que
haban sido transportados a Babilonia por Nabucodonosor ms de 100
aos antes, pero estaban entre los que haban elegido permanecer en la
tierra de su exilio cuando Ciro les dio permiso para regresar a Judea.
Ambos eran residentes en Susa,* la antigua capital de Elam (pero en su
tiempo una de las varias capitales de Persia), ubicada a unos 320 km al
este de Babilonia (Mapa XII, D-8).

Ester era una joven notablemente hermosa, cuyo tacto y simpata le ganaron el
favor real y el ttulo de reina despus que la anterior, Vasti, cayera en desgracia.
Asuero le dio ese rango en su 7 ao (c enero del 478 a.C.). Esto habra ocurrido
poco despus de la desastrosa guerra contra Grecia, marcada por las batallas de
Salamina y de Platea.

Cuatro aos ms tarde, en abril del 474 a.C., el favorito real, Amn, echa suertes y
consigue que el rey firme un decreto real autorizando la muerte de todos los judos
dentro del Imperio Persa y la confiscacin de sus propiedades (Est. 3:7-15). Por
medio de este decreto procura vengarse de Mardoqueo, que, cuando el favorito
entraba y sala por la puerta del palacio, permanentemente rehusaba inclinarse
ante l (vs 2-6). Naturalmente, entre los judos el decreto produce gran
consternacin, y Mardoqueo informa del problema a Ester (4:1-7) con la
advertencia de que Dios ha dirigido las cosas para que ella pueda ser reina en esa
hora de crisis y salvar a su pueblo (vs 8-17).

En un supremo acto de valor slo igualado por su infinito tacto, Ester interviene en
favor de su nacin, aparentemente revelando por primera vez que ella misma es
juda (cps 6 y 7). Despus de la ejecucin de Amn, el rey eleva a Mardoqueo al
anterior cargo del enemigo, y en el mes de junio firma un decreto preparado por
Mardoqueo que neutraliza el anterior (cp 8). Como gozoso recuerdo de su
milagrosa providencia, los judos decretan un perodo de fiesta conocido como
Purim,* "suertes", por la suerte que ech Amn (3:7; 9:17-32). Desde entonces, los
judos la celebran en honor de Ester por su espritu de valor y devocin, a quien
Dios us para la liberacin de su pueblo (figs 212,337).