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Astrion

Philosophie, histoire des ides, pense politique


13 | 2015
La dmocratie l'preuve du conflit

La guerre civile (mondiale ?) et le dialogue


Schmitt-Benjamin
The civil (world ?) war and the dialogue between Schmitt and Benjamin

Ninon Grang

diteur
ENS ditions

dition lectronique
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ISSN : 1762-6110 Rennes 2

Rfrence lectronique
Ninon Grang, La guerre civile (mondiale ?) et le dialogue Schmitt-Benjamin , Astrion [En ligne],
13 | 2015, mis en ligne le 02 juin 2015, consult le 03 janvier 2017. URL : http://
asterion.revues.org/2628 ; DOI : 10.4000/asterion.2628

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La guerre civile (mondiale?)


et le dialogue Schmitt-Benjamin

Ninon Grang
Ninon Grang est matre de confrences habilite diriger les recherches en philosophie
politique. Elle enseigne lUniversit Paris8. Ses travaux portent sur la guerre civile, la tem-
poralit politique, ltat dexception, les fictions politiques et le droit, les dilemmes moraux,
lidentit groupale, la mmoire collective et laction. Elle a publi De la guerre civile (Paris,
Armand Colin, LInspiration philosophique, 2009); son ouvrage Oublier la guerre civile, essai
de stasiologie, paratra fin 2014 chez Vrin-EHESS (Contextes). Elle a dirig Carl Schmitt: nomos,
droit et conflit dans les relations internationales (Rennes, Presses universitaires de Rennes,
2013) et Penser la guerre au XVIIesicle (Vincennes, Presses universitaires de Vincennes, 2013).
Rsum Dans sa critique de la dmocratie librale de Weimar, Carl Schmitt soppose
avant tout au pluralisme. La souverainet de ltat quil veut maintenir prend la forme
dun prsidentialisme renforc; il entend ainsi sauver la substance de la Constitution
allemande contre la Constitution de Weimar. Walter Benjamin, sans se placer sur le mme
plan, critiquant le monde de laprs-guerre avant denvisager une essence dmocratique,
rencontre Schmitt sur la notion de souverainet. Alors que tout les loigne, et malgr
lhommage explicite de Benjamin la Thologie politique, lhommage plus discret de
Schmitt Benjamin, limpression quils ne raisonnent pas avec la mme dfinition de
la souverainet doit au moins tre une hypothse appele tre dmentie. Sur quoi
vritablement se rencontrent-ils? Le diagnostic du conflit et le constat sur une poque ne
sont quune rponse partielle et bien des gards insatisfaisante. En sappuyant sur les
analyses de Giorgio Agamben, on partira de la rencontre fugace entre Schmitt et Benjamin
pour tudier un concept qui a le rle de pivot chez lun et chez lautre: ltat dexception,
concrtis par la guerre civile mondiale chez Schmitt, par la guerre civile mue en terreur
chez Benjamin. Dans le jeu des concepts, le point de rencontre focalisant deux penses trs
diffrentes est aussi un point de divergence. Cela nous amnera dans un premier temps
dterminer la guerre civile mondiale comme une signature, semi-concept ou illustration de
concept, et dans un deuxime temps redfinir ce qui sous-tend ces deux conceptions: la
temporalit politique en temps de crise de la dmocratie.
Mots cls guerre civile mondiale, signature, temps et histoire, Giorgio Agamben, Carl
Schmitt, Walter Benjamin
Abstract In his criticism of Weimar liberal democracy, Carl Schmitt mainly shows his
opposition to pluralism. The State sovereignty that he wants to maintain takes on the form of
intensified presidentialism and he thus intends to save the substance of the German Constitution
against Weimar Constitution. Walter Benjamin, although he does not stand on the same level
and criticizes the after-war world even before contemplating a democratic essence, agrees with
Schmitt on the notion of sovereignty. While everything leads them apart from each other and
in spite of the explicit tribute paid by Benjamin to Political Theology, Schmitts more discreet
homage to Benjamin, the feeling that they do not argue according to the same definition of

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Ninon Grang

sovereignty must at least be considered as a hypothesis likely to become contradicted. What are
they really agreed on? Diagnosing the conflict and acknowledging an epoch are but a partial
and unsatisfactory answer in many respects. Using Giorgio Agambens analyses, we will take
the fleeting meeting between Schmitt and Benjamin as a starting point to study a concept that
plays a pivotal role for both of them: the state of emergency being given concrete expression by
civil world war with Schmitt, and by civil war turned into terror with Benjamin. In the interplay
of the concepts the meeting point focusing two very different lines of thought is also a divergent
point. This will lead us at first to define civil world war as a signature, a semi concept or the
illustration of a concept and, subsequently, to redefine what underlies these two conceptions, i.e.
political temporality in a time of crisis for democracy.
Keywords civil world war, signature, time and history, Giorgio Agamben, Carl Schmitt, Walter
Benjamin

1 La question du conflit en dmocratie pourrait se satisfaire de lexamen des


fondements contractualistes, dlibratifs de celle-ci, de ses procdures, de
ses institutions. Ce ne sera pas le cas ici. Il sagira, pour penser le statut du conflit
en dmocratie, de se placer dans la situation du plus grand danger, dans une
dmarche par lextrieur politique, dans une rflexion la limite, aux bords,
presque a fortiori. Je fais lhypothse quune telle dmarche en dit autant, ou dit
autre chose, de la dmocratie, quune tude depuis son intrieur. Ainsi lexamen
ne sera pas organique mais critique, de sorte que pourront tre mis au jour des
lments de la dmocratie qui ne sont pas apparents.

2 En ce sens, lide dune volution de la dmocratie ne sera pas retenue, mais


bien plutt son caractre actuel. Aux antipodes dune tude gntique, elle
sera apprhende en son moment le plus risqu, quand les sous-jacences
font surface. On pourrait dater ce moment, celui des troubles, des heurts, du
nazisme montant, de la social-dmocratie avorte, de la rvolution teinte, celui
de la priode de Weimar. Cependant je prfre men remettre la constante
contemporanit des penseurs, ici renforce par leur vie et le pays commun
o ils vivent, et en dpit ou cause de leur positionnement politique
compltement divergent qui nest pas contradictoire avec des rflexions sur le
politique qui peuvent se rejoindre.

3 Avec le dialogue, faux dialogue, rare, silencieux mais bien critique, entre
Benjamin et Schmitt, nous sommes immdiatement dans la sphre de la
critique du libralisme politique. Schmitt, tout en assimilant, dans sa critique, le
libralisme politique et la dmocratie parlementaire, mais en maintenant lide
dun tat de droit, sen remet ultimement un esprit de la dmocratie qui ne
nous est pas ncessairement tranger1. Quant Benjamin, lide dmocratique
semble encore moins apparente que chez Schmitt. Mais si lon pense trouver
un ennemi de la dmocratie en la personne de Schmitt, on est rapidement
dtromp; si lon croit trouver un dmocrate en Benjamin, on lest pareillement.
Il nest pas dans mon propos de considrer Schmitt et Benjamin comme en une
coincidentia oppositorum2, mais bien de les reconnatre et les confirmer en
accord divergent3. La rencontre se fait, au prix des relations dangereuses
que Benjamin se reconnaissait, que certains de ses amis lui reprochaient, mais
qui lui ont aussi lvidence permis de penser, mme si ladmiration se contraint

1Beaucoup dencre a t dpense pour analyser la pense de la dmocratie de Schmitt


au-del de sa critique de la dmocratie librale, bourgeoise, parlementaire. Il me semble
cependant que la remarque de Jean-Franois Kervgan est non seulement frappe au coin
du bon sens, mais galement particulirement clairante sur la pense de Schmitt: voir
J.-F.Kervgan, Que faire de Carl Schmitt?, Paris, Gallimard (TEL), 2011.
2E.Traverso, feu et sang: la guerre civile europenne 1914-1945, Paris, Stock, 2007, p.292.
3J.Taubes, En divergent accord, propos de Carl Schmitt, trad. P.Ivernel, Paris, Payot et
Rivages, 2003.

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le dialogue Schmitt-Benjamin

en loignement, au premier chef en raison de lantismitisme de Schmitt; puis


les chemins se sparent, o la subtilit est aussi radicalit. Car cest bien de
radicalit quil sagit, chez lun et chez lautre, pour dfinir ce quest finalement, au
bout et au-del de la dmocratie, le politique conflictuel. Politique la racine et
radicale critique de la dmocratie, donc.

4 cet gard, je voudrais marrter un concept il faudra vrifier si cen est


bien un commun Schmitt et Benjamin, qui condense le danger extrme
du conflit pour la dmocratie: la guerre civile mondiale. Elle est explicite
chez Schmitt qui, disons-le sans plus ample dmonstration, ne saurait tre
assimil un penseur du totalitarisme4; elle revt la forme de la guerre civile,
de la rvolution ou de la terreur chez Benjamin. La reprise et la critique de la
souverainet schmittienne par Benjamin ne doivent pas occulter des emprunts
plus discrets ou des reprises qui alimentent le dialogue. cet gard, la guerre
civile mondiale est significative. Il faut donc faire place ce semi-concept, type
du conflit extrme, archologiquement important pour la dfinition du politique
en gnral, puisquil introduit lide dune temporalit politique qui se dtache
du temps linaire ou mesur, du temps chronologique ou aiontique.

Le dossier Schmitt/Benjamin

5 Le dossier Schmitt/Benjamin, tel quAgamben la nomm5, tient en peu de


lignes. Un emprunt manifeste de Benjamin dans Origine du drame baroque
allemand (1928) la Thologie politique (1922) de Schmitt sur la dfinition de la
souverainet. Le retournement dont fait lobjet cette dfinition sous la plume de
Benjamin ne doit pas nous faire oublier le ton de sincre admiration que celui-ci
professe lendroit de celui-l dans une lettre de dcembre19306 quil lui envoya
en mme temps quun exemplaire du Drame baroque. Cest l tout le dossier
vivant et explicite. Les rfrences de Schmitt Benjamin dans son ouvrage
Hamlet ou Hcube ne nous retiendront pas: postrieures la deuxime guerre
mondiale, elles sadressent un mort et ne peuvent entrer dans la situation dun
dialogue, quand bien mme il serait dialogue insolite.

6 ct de ces marques dment notes, il faut inclure la vie des uvres qui, elles,
se rpondent plus abondamment. Les intuitions dAgamben sont cet gard
prcieuses et lumineuses. Le Drame baroque, tout en se rfrant la Thologie
politique, reprend aussi La Dictature (1921). Pourtant, point dinflexion notable
dans cette continuit qui na que les apparences de la linarit, Schmitt se
serait tout dabord oppos lide de violence pure telle que dveloppe par
Benjamin: ainsi la Thologie politique serait en fait, en premier lieu, une rponse
Pour une critique de la violence (1921). Les dates sont serres, mais Agamben
tablit que la revue dans laquelle crivait Benjamin tait rgulirement consulte
et cite par Schmitt. Agamben, de plus, fait place une lettre mconnue de
Schmitt un correspondant (Viesel) o celui-ci affirme que son livre Le Lviathan

4 Schmitt construit un concept de la dictature, de commissaire et souveraine, et en tient


pour un rgime prsidentiel fort; il en vient soutenir que la parole du Fhrer fait loi,
mais il dfend ltat de droit, la constitution (mme si cette constitution est davantage
lexpression de ltat comme entit politique que sa colonne vertbrale) et une ide du
politique qui, sans tre pluraliste, obit aux mmes principes que ceux dfendus par les
grands penseurs du politique: lordre, la scurit et la paix.
5G.Agamben, tat dexception, trad. J.Gayraud, Paris, Seuil, 2003, chap.4 (intitul de
manire absolument pertinente Gigantomachie autour dun vide).
6 Ibid., p.89. Agamben fournit les rfrences.

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dans la doctrine de ltat de Thomas Hobbes (1938) est une rponse Benjamin
reste non remarque7; une affirmation aussi directe mriterait davantage de
commentaire, mais Agamben ne dveloppe pas. Des lments de contraste
apparaissent rapidement: ce que Benjamin abandonne compltement, cest--
dire le rapport de lanomie au droit, Schmitt veut le maintenir absolument; l o
Benjamin annonce que lexception a dsormais (et doit le faire) compltement
remplac la rgle, Schmitt veut maintenir, sous la forme de la suspension ou de
la sparation, la distinction entre la rgle et lexception, celle-ci venant en fait
sauvegarder celle-l.

7 Ce qui aboutit aux thses sur lhistoire de Benjamin doit nous faire allonger
cette focalisation courte du dbut des annes vingt jusqu 1940. Le temps
nest pas si resserr, lespace du dialogue ne se limite pas laprs-guerre,
lchec spartakiste, la difficile naissance de la Rpublique de Weimar. Derrire
la toile de fond qui leur est commune, que lon peut assimiler rapidement la
crise conomique due aux rparations et aux krachs boursiers, la pression de
la rue, au rle de la pgre, mais aussi aux controverses constitutionnelles sur
le prsidentialisme8, donc derrire cette toile de fond commune il faut voir la
question de la dmocratie, moins questionnement sur le rgime que problme
du politique lui-mme qui peut se rsumer : quest-ce quun peuple?. On
peut raisonnablement penser que Benjamin comme Schmitt se la posent et y
rpondent diffremment, alors mme que leur point de dpart thorique nest
pas si loign. Lanti-dmocratie revt des formes diffrentes, voire opposes,
chez lun et lautre auteur, ce qui nempche pas certains points de convergence.
Pour lun et lautre, la dmocratie librale bourgeoise est lenvers dune ide de
la dmocratie quils prtendent plus haute, quitte labandonner au profit de la
rvolution pour Benjamin, abandon effectif par Schmitt ds 1934 pour la parole
du Fhrer. On pourrait presque retrouver une classification en sous-texte qui
remonte Aristote: cette dmocratie librale bourgeoise est le rgime vici,
altr par rapport au modle convenable, la contre la . Une
deuxime hypothse, exagre sans doute, ferait de cette dmocratie une fausse
dmocratie. Ds lors la question revt cette forme-ci: doit-on attribuer lide
de dmocratie la possibilit de virer en fausse dmocratie?

8 Ma thse sera la suivante: ltat dexception fausse dmocratie, perversion


de la dmocratie, anti-dmocratie est bien une signature chez Benjamin
comme chez Schmitt au sens quAgamben donne au terme9. Agamben
traite de la signature dans une rponse ses dtracteurs qui lui reprochent
lutilisation du terme paradigme pour dsigner le camp dans nos dmocraties
contemporaines. Le statut pistmologique du paradigme est pass en revue,
notamment dans sa forme foucaldienne. Agamben aboutit la dmonstration
que le camp de concentration, le musulman, lhomo sacer et ltat dexception
sont bien, chez lui, des paradigmes et non des hypothses, qui rendent
intelligible notre modernit. Avec la mthode archologique quil a en commun
avec Foucault, Agamben dgage des archai qui rvlent des plans de clivage,
dbordant la simple origine historique10. La paradigmatologie dAgamben lui
permet de rendre visible ce qui est invisible, de rendre intelligibles des sries
de phnomnes qui, sans cela, resteraient obscures. En sorte que, partir de

7 Ibid., p.89-90.
8 Il sagit des dbats juridiques sur larticle48 de la Constitution de Weimar, puis de
lvnement politico-constitutionnel du coup de Prusse.
9G.Agamben, Signatura rerum. Sur la mthode, trad. J.Gayraud, Paris, Vrin (Textes
philosophiques), 2008.
10 Ibid., p.35. Plans de clivage est en franais dans le texte.

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le dialogue Schmitt-Benjamin

Paracelse, Agamben dclare une thorie des signatures, science par laquelle
on trouve tout ce qui est cach11, et qui va rvler des marqueurs (signatores).
Dun nom de science, signatura va finir par dsigner le fait de marquer. Plutt
que sa parent avec la notion de signe, ou de signe pistmique, je voudrais
souligner sa composante qui lassimile un oprateur de la pense, marque et
marqueur, analyse et oprateur la fois. Quelque chose que jassimile un infra-
concept ou un semi-concept12.

9 partir de l, la guerre civile mondiale, dfaut dtre un concept, peut aussi


tre nomme signature, tout en tant une illustration de ltat dexception. Il
faudra donc sinterroger sur son statut philosophique.

Brve histoire des concepts: de la souverainet


la guerre civile mondiale

10 La toile de fond historique commune se double dune communaut conceptuelle


qui a pour point de dpart le politique li une forme de transcendance, rvle
par lexception. Schmitt et Benjamin se rfrent tous deux Kierkegaard pour
qui lexception donne le sens de la rgle13. La relation est toutefois danalogie.
Si linterprtation dAgamben peut laisser croire que le concept ultime est Dieu,
garant de la normalit et de lexception, cela vient en contradiction de lide
que la Thologie politique rpond Pour une critique de la violence; le droit,
comprenant le non-droit, permet lanomique de la dcision souveraine pour
maintenir une ide du droit, alors que Benjamin sort de la violence conservatrice
ou fondatrice du droit. Bien sr les termes du problme sappliquent lattitude
envers la Constitution de Weimar, mais on ne saurait sen tenir l. Schmitt, par
exemple, propos du coup de Prusse pour lequel il est appel en arbitrage, se
livre certes une analyse de leffet constitutionnel lui-mme, mais galement
la formulation dune tendance du politique: au moment du danger pour lentit
politique, lattitude de nimporte quelle entit politique consiste, sous peine de
contradiction mortifre, ne pas attendre [] la guerre civile14.

11 Par rapport la pense schmittienne de la souverainet par la crise, Benjamin


reprend le contexte son compte; il reprend aussi la dfinition schmittienne de
la souverainet: contrepoint, mais aussi complment ou poursuite. Pour autant,
celle-ci est soumise une secondarisation de son rgime, elle est renvoye en
toile de fond: contrairement un mouvement intuitif, cest la souverainet qui
fait lhorizon dune philosophie de lhistoire prenant sa source dans le drame
baroque allemand. Le Drame baroque met en scne des princes dtenteurs du
pouvoir excutif selon une forme nouvelle de souverainet. Le pouvoir du

11 Ibid. Agamben cite Parcelse, De signatura rerum naturalium.


12 Je minspire donc dAgamben en ne droulant pas son fil lui, qui, aprs une archologie
des sciences depuis Paracelse, arrive Walter Benjamin et la facult mimtique comme
perception des ressemblances.
13 Voir C.Schmitt, Thologie politique, trad. J.-L.Schlegel, Paris, Gallimard (NRF), 1988,
p.25: Le cas normal ne prouve rien, lexception prouve tout; elle ne fait pas que
confirmer la rgle: en ralit la rgle ne vit que par lexception. Voir aussi la citation du
thologien protestant qui termine le premier chapitre et qui nest autre que Kirkegaard:
voir S.Kierkegaard, La reprise, trad. N.Viallaneix, Paris, GF-Flammarion, 1990, p.172. Pour
llucidation dune telle appellation et dune telle rfrence, voir B.Conrad, Kierkegaards
moment. Carl Schmitt and his rhetorical concept of decision, Redescriptions. Yearbook of
Political Thought, 2008, vol.XII, p.145-171. Voir aussi T.Storme, Carl Schmitt et le marcionisme,
Paris, Cerf, 2008.
14 C.Schmitt cit par O.Beaud, Les derniers jours de Weimar. Carl Schmitt face lavnement
du nazisme, Paris, Descartes &Cie, 1997, p.138-139.

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prince baroque drive dun dbat sur ltat dexception et assigne au prince
comme fonction principale le soin dviter cet tat15. Cest ce moment du texte
que Benjamin cite la Thologie politique de Schmitt. Mais il pervertit au moins en
partie la porte de la dfinition de Schmitt, puisque le prince baroque, en proie
lirrsolution fondamentale du pouvoir et du pouvoir de dcision, devient de
ce fait une figure profondment mlancolique. Ce retournement de la thse
schmittienne ne doit pas nous faire perdre de vue le profond accord concernant
la notion de pouvoir, dans un sens presque originaire pour lun et lautre. Schmitt
ne nomme pas, ne veut pas nommer la violence pure que Benjamin a dj
tudie. Schmitt la masque par la traduction juridique, la contourne par la notion
danomie. Dans Pour une critique de la violence, Benjamin opposait les moyens et
les fins; Schmitt focalise son examen sur lopposition entre lgalit et lgitimit.
La position de Benjamin claire celle de Schmitt tout en la mettant en difficult,
voire en pril de contradiction. Tout se passe comme si Benjamin forait Schmitt
reconnatre quil entend conserver le droit et ltat.

12 La toile de fondde la comparaison, limite, entre Schmitt et Benjamin est la


dfinition de la souverainet par rapport la violence pure. Un lment la fois
historique et conceptuel, presque chimiquement pur tant la philosophie sest
finalement peu penche sur la question, est la guerre civile, ngatif de ltat de
droit, prtexte de ltat dexception.

13 Aprs un long examen du sujet chez Carl Schmitt, je dois reconnatre que le
statut de la guerre civile y est de plus en plus mystrieux. Limpression que
Schmitt fonde sa pense sur la guerre civile se rvle errone ou tout au moins
beaucoup trop partielle, et les rfrences lexpression sont finalement peu
abondantes dans son uvre. Il sagit plutt dune ambiance gnrale qui baigne
sa pense plutt que dune rfrence conceptuelle rcurrente. Il ny a rien sur la
guerre civile dans Thologie politique, il y aura finalement trs peu dans La notion
de politique. Elle semble un peu plus prsente, mais sous la forme indirecte de
ltat de sige, dans La dictature. Les passages les plus explicites doivent tre
trouvs dans des textes qui ne sont pas homognes, et qui ne sauraient relever
du dialogue avec Benjamin: la Thologie politiqueII, crite en 1969, compare et
oppose la belligrance et les guerres civiles confessionnelles (un mantra dans
son uvre, notamment dans le Nomos de la terre), mais cest pour insister sur
lopposition entre substance et instance. Il faut voir aussi Le Lviathan dans la
doctrine de ltat de Thomas Hobbes je vais y revenir. Enfin, deux passages mes
yeux dterminants alors mme quils ne font pas partie dune uvre dment
publie mais plutt de notes. Dabord dans un texte sur lhistoriographie,
o Schmitt estime que le discours politique a occult que la guerre trouve
seulement dans la guerre civile son sens dernier et cruel16. Ensuite dans Ex
captivitate salus, qui peut tre considr comme un dvoilement de sa mthode
dans un regard rtrospectif sur ses crits, o il affirme que la guerre civile a une
relation dialectique et scientifique au droit17. Sans plus de dmonstration, que
jai pu livrer ailleurs18, je dirais que la guerre civile est en filigrane de la pense

15W.Benjamin, Origine du drame baroque allemand [conu en 1916, crit en 1925], trad.
S.Muller (avec A.Hirt), Paris, Champs (Essais), 2009, p.84.
16 C.Schmitt, Historiographia in nuce: Alexis de Tocqueville, Ex captivitate salus,
A.Doremusd., Paris, Vrin, 2003, p.136.
17C.Schmitt, Ex captivitate salus, ouvr. cit, p.152. Je souligne. Lire dans le mme sens:
Remarques en rponse une confrence de Karl Mannheim la radio, Excaptivitate salus,
ouvr. cit, p.129.
18 Voir N.Grang, Carl Schmitt, Ernst Jnger et le spectre de la guerre civile. Lindividu,
le soldat, ltat, N.Grangd., Carl Schmitt: nomos, droit et conflit dans les relations
internationales, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2013, et dans ma thse

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le dialogue Schmitt-Benjamin

de Schmitt, sous la forme des guerres civiles confessionnelles dantan, mais


quelle joue aussi le rle de pivot dans sa pense comme dans la trame historique
quil dessine pour lvolution de la souverainet puis pour le droit des gens.
Implicite avant-guerre, elle est explicite aprs-guerre, notamment dans Le nomos
de la terre, publi en 1950 Berlin, mais conu plus tt, sans doute pendant la
guerre19.

14 Si lon se penche sur la pense de Benjamin, alors la guerre civile est lautre
nom cach de plusieurs manifestations de la crise que nous traversons: tat
dexception et crise sont lis en ce quils font notre ralit, et non plus le contenu
abstrait dune dfinition de la souverainet. Benjamin dcouple ce qui chez
Schmitt est non spar; lexception est bien devenue la rgle alors que pour
Schmitt lexception est la garantie de la rgle en tant quelles sont distinctes. Il
y a l une conception fine du temps politique chez Schmitt, quil conviendrait
de creuser. Dautre part, la guerre civile, dans sa forme, peut tre assimile,
dans sa comprhension des annes vingt et trente, avec la grve gnrale
rvolutionnaire dans Pour une critique de la violence, avec la rvolution dans
les textes sur lhistoire20. videmment, la figure commune, dans ce spectre de
significations, est Georges Sorel. Mais il faut aussi laisser place toujours dans
cet clairage bivalent leffet de rvlateur que le marxisme a pu insuffler chez
Schmitt, dans son tat le plus explicite dans Parlementarisme et dmocratie21, et
chez Benjamin: lanti-dmocratie dpend troitement de lanti-bourgeoisie.

15 La naissance de lexpression guerre civile mondiale est difficilement situable.


Elle imprgne lpoque, peut-tre en complment de la faveur des expressions
tat total et guerre totale. Comme celles-ci, elle est sans doute venue de la
droite mais a t reprise par la gauche. On la trouve simultanment de manire
approche chez plusieurs auteurs ds les annes vingt22. Le fait est que, sans
thoriser vraiment, Schmitt se sert des expressions guerre civile internationale,
guerre civile confessionnelle, guerre civile mondiale plus abondamment
que de la seule guerre civile. On a assurment une focalisation et lmergence
de lexpression au tournant 1942-194323.

16 Dans Changement de structure du droit international (1943)24 de Schmitt,


la guerre civile mondiale nest thmatise que comme expression moderne
des guerres justes: La guerre mondiale discriminatoire de style amricain se
transforme ainsi en guerre civile mondiale de caractre total et global25. On
rencontre la mme conclusion dans le texte Le Lviathan dans la doctrine de
ltat de Thomas Hobbes (1938); pour autant, le cheminement thorique nest
pas le mme. La souverainet y est dfinie en un sens super-hobbesien: ltat

dhabilitation diriger les recherches (Fictions et tat dexception. Le recours ltat de


guerre civile et le temps politique), indite.
19C.Schmitt, Le Nomos de la terre, trad. L.Deroche-Gurcel, rvise par P.Haggenmacher,
Paris, PUF, Lviathan, 2001.
20 G.Agamben les assimile dans tat dexception, ouvr. cit, p.101.
21C.Schmitt, Parlementarisme et dmocratie, prf. P.Pasquino, trad. J.-L.Schlegel, Paris,
Seuil, 1988.
22 Voir N.Grang, Carl Schmitt, Ernst Jnger et le spectre de la guerre civile, art. cit.
23 Dans E.Jnger, Journaux de guerre. 1914-1918, trad. J.Hervier, H.Plard et F.Poncet, Paris,
Gallimard (Pliade), 2008, et Id., La paix, trad. Banine et A.Petitjean, Paris, LaTable Ronde,
1992 [1947].
24 C.Schmitt, Changement de structure du droit international, dans La guerre civile
mondiale, C.Jouind., Paris, re, 2007, ou dans Machiavel. Clausewitz. Droit et politique face
aux dfis de lhistoire, Paris, Krisis, 2007. Ces titres douvrage ne sont pas de Schmitt.
25 C.Schmitt, Changement de structure du droit international, La guerre civile mondiale,
ouvr. cit, p.48.

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souverain nest quun constant empchement de la guerre civile. Et partir


de cette dfinition Ltat est [] ce qui met fin la guerre civile. Ce qui ne
met pas fin la guerre civile nest pas un tat26, Schmitt passe la limite
en transfrant le raisonnement sans transition, dune manire hobbesienne,
aux relations entre tats. Si on suit les Conventions de Genve la lettre,
alors, dit Schmitt, on ne reconnat que des tats. Quand la guerre se fait, cest
entre tats et cest une affaire, simplement, dtat27. Chaque adversaire est
digne et capable, tout comme formellement dans un duel les adversaires sont
capables de donner satisfaction28. Il ny a plus lieu dvoquer ni guerre civile,
ni guerre religieuse, ni droit de rsistance29. Mais ds que se loge un lment
discriminatoire, alors la guerre entre tats bascule dans ltat de nature et se
transforme en guerre civile internationale30.

17 Il me semble que, en balayant rapidement les textes de 1921 jusqu ceux de 1950
(Nomos de la terre), voire de 1969 (Thologie politiqueII), on peut avancer que la
guerre civile mondiale, de conclusion, devient une signature, pas encore un
paradigme mais une marque. Quant moi, jinterprte ce statut de signature
comme une expression conceptuelle, cest--dire quelle nest pas un concept mais
quelle illustre une conceptualisation: au dbut quivalent moderne de la guerre
juste, elle devient la guerre moderne, au sens de totale, cest--dire une guerre
qui est issue de processus intertatiques violemment discriminatoires, plaant le
juste et linjuste en dehors de ltat, l o la distinction ne devrait pas exister.

18 En tenant compte de la place spciale de la rflexion de Schmitt, qui participe en


mme temps du droit constitutionnel et du droit international, synthse dautant
plus originale quelle implique ou est dpendante de la dfinition de la
souverainet comme dcision de lexception, je peux ainsi formuler lhypothse
suivante: le rle jou dans le raisonnement de Carl Schmitt par la guerre
civile mondiale, la fois constat historique et analyse politique dinspiration
hobbesienne, est jou par la dfinition de lhistoire dans les raisonnements de
Walter Benjamin. La dimension apocalyptique serait une runion trop rapide et
partielle des deux penseurs. Il faut mon sens saventurer dans une exploration
du thologique, voire du transcendant politique, chez lun et chez lautre, ce
qui pourrait, entre autres, rendre raison de la tension entre convergence et
antagonisme dans la relation entre Schmitt et Benjamin.

19 Ainsi lexpression conceptuelle de guerre civile mondiale merge de la


comparaison entre Schmitt et Benjamin, comparaison qui na pas lambition
dclairer leur uvre spcifiquement mais bien en miroir. Elle exprime
conceptuellement le conflit en dmocratie, une dmocratie situe dans lEurope
de lentre-deux-guerres, concert des nations, florissante ou mise mal. En tant
quexpression qui ne correspond pas une catgorisation historienne et en
tant quillustration a fortiori de la guerre interne largie au-del de toute limite
souveraine, elle donne un nom au conflit en dmocratie europenne parce

26C.Schmitt, Le Lviathan dans la doctrine de ltat de Thomas Hobbes, trad. D.Trierweiler,


Paris, Seuil (Lordre philosophique), 2002, p.107.
27 Je retrouve dans ce texte la figure quEmmanuel Pasquier considre comme rcurrente
chez Schmitt, mais aussi chez Kelsen, savoir la tautologie, qui nest pas un simple
plonasme mais bien une figure logique; voir E.Pasquier, De Genve Nuremberg. Carl
Schmitt, Hans Kelsen et le droit international, Paris, Classiques Garnier, 2012.
28 Ibid., p.109.
29 Pour Schmitt, cela na pas t rendu effectif parce que lAngleterre navait pas la mme
dfinition de ltat que les autres nations signataires de la SDN. Il faut bien sr mesurer le
sous-texte idologique de cet article de 1943.
30C.Schmitt, Le Lviathan dans la doctrine de ltat de Thomas Hobbes, ouvr. cit, p.108-109.

Astrion, La dmocratie lpreuve du conflit, no13, mai 2015


le dialogue Schmitt-Benjamin

quelle est le nom du conflit gnralis pour le politique dans sa plus grande
comprhension. La guerre civile mondiale est oprateur de la pense du
politique.

La guerre civile mondiale, lhistoire et le temps

20 Agamben, aprs un chapitre sur la paradigmatique, puis un chapitre sur la


thorie des signatures, en arrive larchologie quil ramne la mthode de
Foucault. Tout en soulignant juste titre les intersections quune telle mthode
opre entre diachronie et synchronie, Agamben nglige laspect temporel quil
reconnat pourtant ce dveloppement, au moins en toile de fond, voire comme
matire documentaire. Les deux pages quil consacre aux sciences humaines, et
plus particulirement lhistoire, effectuent la transition entre les signatures et
larchologie philosophique.

21 Je ferai place, titre exploratoire, la temporalit historique, en dehors de la


question de la science historique; dabord parce que, comme la guerre civile,
elle mapparat comme un impens de la philosophie politique, ensuite parce
que Benjamin illumine dun nouveau jour, prcisment dans sa thorie de
la souverainet, ce qui reste dans lombre chez Carl Schmitt. Il ny a pas de
philosophie de lhistoire dans luvre de Carl Schmitt, comme si celle-ci lui
tait inutile31. En revanche, lhistoire, la philosophie de lhistoire et la critique
de lhistoire matrialiste et messianique, sont trs prsentes dans luvre de
Benjamin. Celui-ci apporte la dimension du temps, il soppose Schmitt en ne
se contentant pas de sa dfinition de la souverainet comme intemporelle, ni
situe, ni en devenir, fige. Il ne le dit pas explicitement, mais mon sens le
passage par le semi-concept de guerre civile mondiale claire ce qui reste.

22 Les lignes qui suivent ne prtendent pas une autre fonction que dtre
suggestives, pistes pour une tude future. La conception de lhistoire chez
Benjamin on ne saurait lui prsupposer une philosophie de lhistoire en
bonne et due forme est si complexe quelle a donn lieu de multiples
commentaires, dont lintrt ngale que la diversit, voire les contradictions32.
Pour le sujet qui nous occupe, rappelons simplement que lhistoire pour
Benjamin nest pas un continuum. Vent debout contre lhistoire cumulative,
qui est plus le fait des dominants que des opprims, des vainqueurs que des
vaincus, contre lhistoricisme, Benjamin ne se replie pas pour autant sur une
histoire messianique, mme si des lments messianiques composent avec sa
vision, ni sur une histoire dialectique, mme si limage est pour lui prcisment
dialectique. Lhistoire a affaire des enchanements et des chanes de
causalit, arbitrairement tisses33. En ce sens, le drame baroque est une tension

31 Carl Schmitt semble se contenter de prendre appui sur les philosophies de lhistoire
existantes, celle de Vico notamment; voir Le Lviathan dans la doctrine de ltat de Thomas
Hobbes, ouvr. cit, p.142, et encore, dans cette page, lallusion Vico est-elle immdiatement
contre par celle faite Machiavel.
32 Voir entre autres J.-M.Gagnebin, Histoire, mmoire et oubli chez Walter Benjamin,
Revue de mtaphysique et de morale, no3, 1994, p.365-389; M.Lwy, Utopie et catastrophe.
Walter Benjamin et la Deuxime Guerre mondiale, Cahiers Bernard Lazare, no128-130, 1991,
p.122-131; Id., Walter Benjamin: avertissement dincendie. Une lecture des thses Sur le concept
dhistoire, Paris, PUF (Pratiques thoriques), 2001; F.Proust, Lhistoire contretemps. Le
temps historique chez Walter Benjamin, Paris, Cerf, 1994; G.Sholem, Benjamin und sein Engel,
Francfort, Suhrkamp, 1983; H.Wismannd., Walter Benjamin et Paris, Paris, Cerf, 1986.
33W.Benjamin, Paralipomnes et variantes de sur le concept dhistoire, MS 491, la suite
de Sur le concept dhistoire, dans crits franais, Paris, Gallimard (Folio Essais), 2003, p.444.

Astrion, La dmocratie lpreuve du conflit, no13, mai 2015


Ninon Grang

entre un idal historique et lide de la catastrophe, il est fraction du


droulement historique concret34. cette aune, Benjamin dveloppe une
dialectique entre temps et histoire digne dtre remarque.

23 Le dialogue entre Schmitt et Benjamin prend corps dans cet instant-l de sa


pense: Benjamin articule la notion de souverainet, quil trouve dans le drame
baroque, avec ltat dexception. La bonne conception de lhistoire, quil nous
appartient de trouver, correspond au vritable tat dexception, la rgle qui
fait le prsent. Benjamin reprend des lments schmittiens soumis sa propre
conception de la souverainet et de la temporalit politique passe au filtre de
la bonne conception de lhistoire. LAnge de lhistoire des Thses sur lhistoire,
ouvrage posthume qui la occup pendant plusieurs annes, reprsente cette
histoire qui na de sens que pour celui qui regarde, et, idalement, pour celui qui
la projette. Le prsent ni le pass ne se font en fonction du futur. Limpossibilit
surmonter est, seulement, une impossibilit pratique qui sincarne dans la lutte.
Celle-ci ne saurait tre simple changement, elle est modification des champs
temporels35. Ainsi, la toile de fond du conflit correspond la praxis de la lutte.

24 En ce sens, la temporalit, qui sera claire dans les Thses sur lhistoire, connat
dj un dbut de dveloppement dans le Drame baroque, en relation avec la
souverainet que Benjamin dcouvre chez Schmitt. Il nest pas tonnant que
les images de lhorloge envahissent louvrage pour exprimer un temps dans les
corps qui ne suit pas un prtendu progrs historique. Benjamin substitue aux
engrenages des horloges une mcanique de ltat qui se grippe, qui doit tre
dtruite dans ses artifices. Ce temps-l nest pas qualitatif36.

25 Le temps historique y est dj politique, et cela sous plusieurs aspects. Dabord,


on note la prsence rcurrente dexemples que Schmitt naurait pas renis, tous
emprunts des mouvements collectifs de violence interne: Spartacus, Thomas
Mnzer, la Grande Rvolution, 1830, 1848, la Commune de Paris, linsurrection
spartakiste, tous vnements que je classe sous le terme de stasis signe,
marque, signature dun autre temps du politique37. Mais aussi la guerre de Trente
Ans, privilgie par Schmitt, modle-type de la guerre civile que lon pourrait
dj dire mondiale. Ensuite le dsquilibre inhrent au pouvoir du souverain
baroque rvle la profonde ambivalence de ce pouvoir politique: martyr et
tyran la fois, le souverain baroque est marqu par lirrsolution, tangible dans
son corps, de sorte quil na dautre choix que la terreur pour dpasser le risque
profond de son pouvoir. Ce dsquilibre est la source de ltat dexception qui
se traduit dans le politique. Ltat dexception revt ainsi la mme forme que
le concept englobant du politique chez Schmitt, malgr le retournement de
la dfinition de la souverainet dcisionnelle. Le drame baroque synthtise
en est une proposition la pense de ltat dexception, travers ltude de
la souverainet du prince. Je fais lhypothse que la guerre nest pas seulement
la toile de fond de lopposition entre princes, du dploiement du pouvoir sous
toutes ses formes, mais aussi lessence temporelle de ltat dexception. Sans
aller jusque-l, Benjamin montre que la guerre civile se situe dans le corps du
souverain et quelle doit y tre rsolue, marque en volution de la souverainet.

34 Id., Origine du drame baroque allemand, ouvr. cit, p.102.


35 Id., Sur le concept dhistoire, XIIeThse, trad. M.de Gandillac, R.Rochlitz, P.Rusch, Paris,
Gallimard (Folio Essais), 2010, p.437-438.
36 Il fait rfrence H.Bergson, Essai sur les donnes immdiates de la conscience, Paris, PUF
(dition du Centenaire), 1991, p.72 et suiv.
37 Voir N.Grang, De la guerre civile, Paris, Armand Colin (LInspiration philosophique), 2009,
et Oublier la guerre civile (essai de stasiologie), Paris, Vrin/EHESS (Contextes), paratre en 2014.

Astrion, La dmocratie lpreuve du conflit, no13, mai 2015


le dialogue Schmitt-Benjamin

En ralit, le manque de souverainet dfinit la souverainet. Ce manque nest


pas combl par ltat dexception, celui-ci en est lexpression immdiate et
paradoxale. Ces lignes de Benjamin peuvent tre lues comme une tentative pour
lever ce qui fait scandale dans la pense schmittienne. L o le vide nest combl
que par la parole du Fhrer selon Schmitt, et encore dans un laps de temps trs
restreint, Benjamin introduit la possibilit de modification du temps politiquepar
la praxis rvolutionnaire. Contre la guerre civile, la rvolution. Contre lhistoire
cumulative qui court la catastrophe, cest--dire le plus haut degr de la guerre
interne dont lautre nom est le fascisme, le frein de lhistoire38. La lutte donne
forme, la lutte dans le sicle cest la lutte dans le temporel39. Donc Benjamin
ne veut pas dune souverainet sans temporalit, mais il recentre la question,
comme Schmitt, sur ltat dexception. Lapocalypse est non seulement la toile
de fond de la rflexion de Benjamin, elle en est aussi lactualit. Lapocalypse,
que Schmitt veut garder dans le champ unique de la thologie, marque par
excellence la fin de lhistoire et la fin des temps. Je lis ainsi, en creux, une
invitation penser le politique conflictuel dans une nouvelle temporalit quil
faut inventer de toutes pices. Quant savoir si la dmocratie, quelle quelle
soit, peut tre le nom du dpassement de la conception ordinaire du temps,
assurment ni Benjamin ni Schmitt nauraient souscrit une telle proposition.

26 Je fais lhypothse que la catastrophe ou le fascisme dans un temps historique


non historien est la traduction et la synthse vritablement benjaminiennes de
la guerre civile mondiale, passe par le filtre de la dfinition de la souverainet
par Schmitt. Le conflit dans lhistoire est une donne du politique selon Benjamin,
il est lessence descriptive du politique pour Schmitt. Ces conceptions pessimistes
sappuient sur une vision de lhistoire qui ne peut que se gripper dans sa
dfinition contemporaine. Ainsi elle est ordonne une apocalypse toujours
actuelle chez Benjamin. Et il est rvlateur de constater que Benjamin se voit
contraint de revenir un vocabulaire religieux, celui de lapocatastase le tikkoun
de la kabbale, tandis que Schmitt cantonne la stasis une courte discussion
entre le Nouveau Testament et les Pres de lglise40. Ce que lun et lautre ne
peuvent dterminer conceptuellement, faute dune philosophie de lhistoire
systmatique, ils le font par limage de la guerre civile mondiale. Agamben,
propos de la signature, en fait bien un oprateur, mais par dfaut dtre un
concept. Il lvoque prcisment propos du problme dans les sciences sociales
de la scularisation, impossible fixer entre conceptualit thologique et
conceptualit politique41. Non seulement la guerre civile mondiale exprime
laspect total que le politique en gnral revt en des temps particulirement
conflictuels, mais encore elle apporte une discrte notion de temporalit
politique, mme de combler le manque de continuit et de se substituer
lhistoire introuvable de la vie des hommes. Mondiale vaut pour totale,
guerre civile est le marqueur temporel du politique conflictuel. Il manque un
concept, celui que dautres, aprs Ludendorff42, trouvent dans la guerre totale
jamais lucide, utilise dans un contexte presque toujours journalistique.
Mais ce concept du politique essentiellement agonistique est exprim par
ltat dexception devenu la rgle, par le manque de souverainet, puisque la
dcision schmittienne court le risque de devenir irrsolution benjaminienne.

38W.Benjamin, Gesammelte Schriften, I, 3, Frankfort, Suhrkamp Verlag, 1980, p.1232, trad.


M.Lwy dans Les Thses de Walter Benjamin. Une critique moderne de la modernit,
tudes, novembre1992 (3775), p.510.
39 Voir W.Benjamin, Sur le concept dhistoire, XeThse, ouvr. cit, p.435.
40C.Schmitt, Thologie politiqueII, ouvr. cit, p.127 et p.173 et suiv.
41G.Agamben, Signatura rerum. Sur la mthode, ouvr. cit, p.87.
42E.Ludendorff, La guerre totale, trad. A.Pfannstiel, Paris, Flammarion, 1937.

Astrion, La dmocratie lpreuve du conflit, no13, mai 2015


Ninon Grang

Ainsi nous manquons dun concept, et de son terme, pour dcrire et saisir cet
tat du politique, compltement dfait dune histoire conue comme continue.
Comme la conceptualisation thologique ne satisfait ni Benjamin, qui remplace
le messianisme par une pense cabalistique de lapocatastase sans dvelopper
outre mesure, ni Schmitt, qui pense le mouvement contraire, cest--dire la
scularisation des concepts thologiques, alors il y a une place conceptuelle,
un lieu du concept, un nud de conceptualisation qui font dfaut. Lutilisation
de la guerre civile mondiale ou des images approchantes remplit ce vide, de
manire insatisfaisante puisquelle est une simple expression, dailleurs assez
galvaude, et quelle ne saurait tre un concept. Plutt quun terme, on a un
nom; plutt quun concept, on a une image dont loxymore reste nigmatique,
puissance de conceptualisation mais aussi faiblesse de la pense du politique qui
se rvle au dtour de la phrase, comme sil tait difficile de penser le politique
conflictuel jusquau bout. Ce qui, finalement, est plutt bon signe

27 Ce que je retire du dialogue entre Schmitt et Benjamin, cest lantinomie du


temps du droit et du temps de lexception comme constituant une contradiction
intrinsque et essentielle au politique. Concevoir la guerre civile comme du
temps politique, en passant par loprateur de la guerre civile mondiale et ses
variantes, donne la possibilit de penser la dmocratie substantielle hors de
lantagonisme entre libralisme et marxisme.

28 Le divergent accord entre Benjamin et Schmitt fait office de rvlateur sur


la souverainet et, au-del, claire la temporalit propre au politique. Ltat
dexception, avant dtre fondement du dcisionnisme schmittien, rvle
simultanment la force et la faiblesse du pouvoir. Ds que le politique
envisage lexception, il manifeste quil est assujetti une deuxime, troisime,
quatrime temporalit. Cest dterminant pour la dfinition du politique,
contraint dintgrer lexception dans lordinaire, ce qui se peroit concrtement
plusieurs niveaux, dans les controverses constitutionnelles ou la contestation
dmocratique des tats durgence. Elle permet aussi de penser le problme de la
rtroactivit dune loi, problme juridique dune dcision politique. On ne peut
ds lors se contenter dune conception du pass comme rversible et ncessaire
ni dune conception du droit comme corrlant la loi. La guerre civile mondiale
est signature, oprateur du raisonnement, mais aussi obligation pour nous de
rviser nos dfinitions des mcanismes politiques en y incluant cette temporalit
spciale. La guerre civile mondiale est une image conceptuelle, un cho du
concept absent, qui signe la pense dun politique a-historique ncessairement
conflictuel.

Astrion, La dmocratie lpreuve du conflit, no13, mai 2015