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Propiedad y libertad

Property and Freedom

ANTONIO R. RUBIO | 20 NOVIEMBRE 2002

Autor: RICHARD PIPES


Turner / Fondo de Cultura Econmica. Madrid (2002). 405 pgs. 29,75 . Traduccin: Josefina de Diego.

Richard Pipes es un profesor de Harvard especializado en historia de Rusia. De ah que uno de los mejores captulos
de este libro sea el dedicado a la historia de la propiedad privada en Rusia, una nacin que, a excepcin de la
experiencia de algunos principados medievales, solo ha conocido el autoritarismo en sus mil aos de existencia. Esta
historia rusa es contrapuesta por Pipes a la anglosajona, en la que la "revolucin gloriosa" de 1688 y la guerra de
independencia americana de 1776 se hicieron, en buena medida, a partir del eslogan "libertad y propiedad". El libro es
una defensa ardiente de la propiedad privada, un rechazo de que haya existido nunca en la humanidad una "edad de
oro" en que slo se conoci la propiedad colectiva. Pipes trata de demostrarlo recurriendo a la antropologa, la historia,
la filosofa y el derecho. Pero el autor dedica buena parte de sus esfuerzos a ajustar cuentas con quienes considera los
enemigos histricos de la propiedad privada: el jacobinismo de la Revolucin Francesa, el marxismo, el comunismo, el
fascismo, el nacionalsocialismo y, por supuesto, el Estado del bienestar.

El Estado del bienestar, particularmente en los Estados Unidos, desde el New Deal de Roosevelt hasta Clinton,
representa para Pipes uno de los mayores enemigos de la propiedad privada. En ese tipo de Estado la propiedad
queda reducida a la categora de "tenencia". Por tanto, Pipes dirige sus crticas, con tanta o mayor intensidad que
contra los colectivismos, contra los impuestos, los salarios mnimos, la congelacin de alquileres, las expropiaciones
por motivos ecolgicos o las discriminaciones "positivas" en la contratacin laboral y la educacin superior.

El historiador no deja de expresar su preocupacin por el triunfo de una democracia "no liberal" y teme que se haga
realidad el conocido anlisis de Tocqueville de que el peligro no reside en los tiranos sino en los administradores
estatales, los "guardianes" del rebao. Aunque sus modelos y ejemplos suelen ser anglosajones, Pipes se identificara
en buena medida con el liberalismo doctrinario francs de comienzos del XIX o ms recientemente con Hayek. No es
extrao, por tanto, que manifieste de continuo su escepticismo sobre conceptos como "inters social" o "comunidad",
pues Pipes cree que tras ellos siempre se enmascara el Estado paternalista, enemigo por definicin de la propiedad
privada. En consecuencia, cabe pensar que para Pipes el derecho de propiedad es absoluto y casi sin lmites. En su
tesis no hay lugar para una funcin social de la propiedad, y los impuestos, en la mayora de los casos, no pasan de ser
una confiscacin sin causa.

Antonio R. Rubio

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