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La fe du robinet

Il tait une fois une fe, une gentille petite fe, qui vivait dans une source, pas trs
loin d'un village Vous savez, n'est-ce pas, que la Gaule autrefois n'tait pas chrtienne,
et que nos pres les Gaulois adoraient les fes. A cette poque, les gens de ce village
adoraient cette fe-l. Ils portaient la source des fleurs, des gteaux et des fruits,
et mme, les jours de fte, ils mettaient leurs plus beaux habits pour y venir danser.
Et puis un jour, la Gaule devint chrtienne, et monsieur le cur interdit aux gens du
pays de porter des offrandes et de venir danser autour de la source. Il prtendait qu'ils
y perdraient leurs mes, et que la fe tait un diable. Les villageois savaient bien que ce
n'tait pas vrai ; cependant, ils n'osaient rien dire, parce qu'ils avaient peur du cur.
Mais les plus vieux d'entre eux continurent de venir, en cachette, pour dposer leurs
dons prs de la source. Quand le cur s'en aperut, il se fcha tout rouge. Il fit dresser
en cet endroit une grande croix de pierre, puis il organisa une procession et pronona
au-dessus de l'eau un tas de paroles magiques, en latin, pour chasser la fe. Et les gens
crurent vraiment qu'il avait russi la faire fuir, car, pendant quinze cents ans, plus
personne n'entendit parler d'elle.
Les vieux qui l'adoraient moururent, les jeunes l'oublirent peu peu, et leurs petits-
enfants ne surent mme plus qu'elle avait exist. Mme les curs, ses ennemis,
cessrent de croire en elle.
Pourtant la fe n'tait pas partie. Elle tait toujours l, dans la source, mais elle se
cachait, car la croix l'empchait de sortir. Du reste, elle avait bien compris que
personne ne voulait plus d'elle.
- Patience ! pensait-elle. Notre temps est pass, mais le temps des chrtiens passera,
lui aussi ! Un jour, cette croix tombera en morceaux, et de nouveau je serai libre.
Un jour, deux hommes passrent prs de la source. C'taient des ingnieurs. Ils
remarqurent que l'eau en tait abondante et claire, et dcidrent de l'utiliser pour le
ravitaillement de la ville prochaine.
Quelques semaines plus tard arrivrent les ouvriers. Ils enlevrent la croix, qui les
gnait pour travailler, puis ils captrent l'eau de la source et l'amenrent, par tuyaux,
jusqu' la ville.
C'est ainsi que la fe se retrouva, un beau jour, dans une canalisation qu'elle suivit
l'aveuglette, pendant des kilomtres, en se demandant ce qui avait pu arriver. A mesure
qu'elle avanait, le tuyau se faisait plus troit, se divisait en plusieurs tuyaux
secondaires. La fe tournait, tantt gauche, tantt droite, et pour finir elle aboutit
un gros robinet de cuivre, au-dessus d'une pierre vier.
C'tait une chance pour elle, car elle aurait pu aussi bien tomber dans une chasse
d'eau et, dans ce cas, au lieu de la fe du robinet, elle serait devenue la fe des
cabinets. Mais par bonheur cela n'arriva pas.
Ce robinet et cet vier faisaient partie d'une cuisine, et cette cuisine tait situe
dans un appartement o habitait une famille d'ouvriers comprenant le pre, la mre et
deux grandes filles. La fe resta longtemps sans se manifester eux, car les fes ne se
montrent pas pendant le jour: elles ne sortent qu'aprs minuit. Or le pre travaillait dur,
la mre aussi, les deux filles frquentaient l'cole, de sorte que tous taient couchs
dix heures au plus tard, et que personne n'ouvrait le robinet de toute la nuit.
Une fois cependant, l'ane des filles, qui tait gourmande et mal leve, se leva, sur
le coup de deux heures du matin, pour aller voler dans le frigidaire. Elle prit une cuisse
de poulet, la rongea, mangea une mandarine, trempa son doigt dans un pot de confiture,
le lcha, aprs quoi elle eut soif. Elle sortit un verre du buffet, alla au robinet, l'ouvrit...
mais voil qu'au lieu d'eau il s'chappa du robinet une toute petite bonne femme en robe
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mauve, avec des ailes de libellule, qui tenait la main une baguette surmonte d'une
toile d'or. La fe (car c'tait elle) se posa sur le bord de l'vier et parla d'une voix
musicale :
- Bonjour, Martine. (J'ai oubli de dire que cette fille s'appelait Martine.)
- Bonjour, Madame, rpondit Martine
- Veux-tu tre gentille, Martine ? demanda la bonne fe. Donne-moi un peu de
confiture.
Martine tait, comme je l'ai dit, gourmande et mal leve. Cependant, quand elle vit
que la fe tait bien habille, avec des ailes de libellule et une baguette magique, elle se
dit :
- Attention ! Cette dame est une belle dame, et j'ai tout intrt tre bien avec !
Aussi rpondit-elle avec un sourire hypocrite :
- Mais certainement, Madame ! Tout de suite, Madame !
Elle prit une cuiller propre, elle la plongea dans le pot de confiture, et la tendit la
bonne fe. Celle-ci battit des ailes, voleta autour de la cuiller en y donnant quelques
coups de langue, puis elle se reposa sur le buffet et dit :
- Merci, Martine. En rcompense de ta gentillesse, je vais te faire un don : chaque
mot que tu diras, il te sortira de la bouche une perle.
Et la fe disparut.
- Ben a, alors ! dit Martine.
Et, comme elle disait ces mots, trois perles lui tombrent de la bouche. Le lendemain
matin, elle conta l'histoire ses parents, non sans jeter une quantit de perles. Sa mre
porta ces perles au bijoutier, qui les trouva fort bonnes, encore qu'un peu petites.
- Si elle disait des mots plus longs, dit le pre, elles grossiraient peut-tre...
Ils demandrent aux voisins quel est le mot le plus long de la langue franaise. Une
voisine qui avait des lettres leur rpondit que c'tait le mot anticonstitutionnellement.
Ils obligrent Martine le rpter. Elle obit, mais les perles n'en furent pas plus
grosses. Plus allonges, peut-tre, et d'une forme un peu plus biscornue. De plus, comme
c'est un mot trs difficile, Martine le prononait mal, et les perles en taient de moins
bonne qualit.
- Tant pis, dirent les parents. De toute faon, notre fortune est faite. A partir
d'aujourd'hui, la petite n'ira plus l'cole. Elle restera assise table, et parlera
toute la journe au-dessus du saladier. Et si elle s'arrte de parler, gare elle !
Martine qui, entre autres dfauts, tait bavarde et paresseuse, fut d'abord
enchante de ce programme. Mais au bout de deux jours, elle en eut assez de parler
toute seule et de rester immobile. Au bout de trois jours cela devint un tourment, au
bout de quatre un supplice, et le soir du cinquime jour, pendant le dner, elle entra dans
une grande colre et se mit crier :
- Zut! Zut! Zut!
En vrit, elle ne dit pas zut, mais un mot beaucoup plus vulgaire. Et en mme temps,
voici que trois grosses perles, normes, roulrent sur la nappe.
- Qu'est-ce que c'est que a ? demandrent les parents.
Mais ils comprirent tout de suite.
- C'est simple, dit le pre, j'aurais d y penser. Chaque fois qu'elle dit un mot
ordinaire, elle crache une petite perle. Mais quand c'est un gros mot, elle en crache
une grosse.
A partir de ce jour-l, les parents obligrent Martine ne plus dire que des gros
mots au-dessus du saladier. Au commencement, cela la soulageait, mais bientt les
parents la grondrent chaque fois qu'elle disait autre chose qu'un gros mot. Au bout
d'une semaine, cette vie ne lui parut plus tenable, et elle s'enfuit de la maison.

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Elle marcha tout le jour dans les rues de Paris, sans savoir o aller. Vers le soir,
affame et rompue de fatigue, elle s'assit sur un banc. Un jeune homme, la voyant seule,
vint s'asseoir auprs d'elle. Il avait les cheveux onduls, les mains blanches et un air
trs doux. Il lui parla trs gentiment, et elle lui raconta son histoire. Il l'couta avec
beaucoup d'intrt, tout en recueillant dans sa casquette les perles qu'elle jetait en lui
faisant ses confidences et, quand elle eut fini, il la regarda tendrement dans les yeux:
- Parlez encore, dit-il. Vous tes merveilleuse. Si vous saviez comme j'aime vous
entendre ! Restons ensemble, voulez-vous ? Vous coucherez dans ma chambre et nous
ne nous quitterons plus. Nous serons heureux.
Martine, qui ne savait o aller, accepta de bon cur. Le jeune homme l'emmena chez
lui, la fit manger, coucher, et le lendemain matin, au rveil, il lui dit :
- Maintenant, ma petite, parlons de choses srieuses. Je n'ai pas l'intention de te
nourrir ne rien faire. Je m'en vais d'ici, et je t'enferme clef. Ce soir, quand je
reviendrai, je veux que la grande soupire soit pleine de grosses perles et si elle
n'est pas pleine, tu auras de mes nouvelles !
Ce jour-l et les jours suivants, Martine fut prisonnire, et oblige de remplir la
soupire de perles. Le jeune homme au regard si doux l'enfermait chaque matin et
revenait le soir. Et lorsque son retour la soupire n'tait pas pleine, il la battait. Mais
laissons pour l'instant Martine son triste sort, et revenons chez ses parents. La jeune
sur de Martine, qui tait sage et bonne, avait t profondment impressionne par
toute cette histoire, et n'avait pas la moindre envie de rencontrer la fe du robinet.
Cependant les parents, qui regrettaient amrement la fuite de leur ane, lui disaient
chaque jour :
- Tu sais, si tu as soif, la nuit, rien ne t'empche de te lever pour aller boire un verre
d'eau la cuisine...
Ou encore :
- A prsent, tu es une grande fille. Tu pourrais bien faire quelque chose pour tes
parents. Aprs tout ce que nous avons fait pour toi...
Mais Marie (j'ai oubli de dire qu'elle s'appelait Marie) faisait semblant de ne pas
comprendre.
Un soir, sa mre eut une ide. Elle servit dner une soupe aux pois casss, des filets
de hareng, du petit sal aux lentilles et, pour finir, du fromage de chvre, de sorte que,
la nuit suivante, Marie ne put dormir tellement elle avait soif. Pendant deux heures elle
resta dans son lit, se rpter :
- Je n'irai pas dans la cuisine. Je n'irai pas dans la cuisine...
Mais pour finir elle y alla, en esprant que la fe ne sortirait pas. Hlas ! A peine le
robinet tourn, la fe s'en chappa et vint en voletant se percher sur l'paule de Marie.
- Marie, toi qui es si bonne, donne-moi un peu de confiture!
Marie tait trs bonne, mais elle n'tait pas bte, et elle rpondit :
- Merci bien ! Je n'ai pas besoin de vos dons ! Vous avez fait le malheur de ma sur,
c'est grandement suffisant! D'ailleurs, je n'ai pas le droit de fouiller dans le
frigidaire pendant que mes parents sont couchs.
La fe qui, depuis quinze cents ans, avait perdu l'usage du monde, fut pique de cette
rponse et dit d'un air du :
- Puisque vous tes si peu aimable, je vous donne pour don qu' chaque mot que vous
direz, il vous sortira de la bouche un serpent !

Le lendemain, en effet, au premier mot qu'elle voulut dire pour raconter la chose
ses parents, Marie cracha une couleuvre. Elle dut renoncer parler et leur expliqua par
crit ce qui s'tait pass la nuit dernire.

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Tous affols, ses parents la menrent chez un mdecin qui habitait, deux tages plus
haut, dans le mme immeuble. Ce mdecin tait jeune, sympathique et fort bien
considr dans le quartier, et promettait de faire une belle carrire. Il couta le rcit
des parents, puis il fit Marie son plus charmant sourire et lui dit :
- Allons, ne vous dsolez pas. Tout cela n'est peut-tre pas si grave. Voulez-vous me
suivre dans ma salle de bains ?
Ils passrent tous dans la salle de bains. Une fois l, le mdecin dit Marie:
- Penchez-vous bien sur la baignoire. Comme ceci. Et maintenant, dites un mot.
N'importe lequel.
- Maman, pronona Marie.
Et en mme temps une grosse couleuvre glissa de sa bouche dans la baignoire.
- Trs bien, dit le mdecin. Et prsent, dites un gros mot, pour voir...
Marie rougit trs fort.
- Allons, lui dit sa mre, un petit gros mot pour le docteur !
Marie, timidement, murmura un gros mot. En mme temps, un jeune serpent boa se
rpandait dans la baignoire.
- Qu'elle est gentille! dit le mdecin, tout mu. A prsent, ma petite Marie, fais encore
un petit effort et dis-moi une parole mchante.
Marie comprenait bien qu'il fallait obir. Mais elle tait si bonne qu'une parole
mchante, mme sans la penser, a lui cotait dire. Elle se fora pourtant, et pronona
d'une voix sourde :
- Sale vache.
Tout aussitt deux petites vipres, roules en boule, sautrent de sa bouche et
tombrent avec un bruit mou sur les autres serpents.
- C'est bien ce que je pensais, dit le docteur avec satisfaction. Pour un gros mot, il sort
un gros serpent, et pour un mot mchant un serpent venimeux
- Que faut-il faire, Docteur? demandrent les parents.
- Ce qu'il faut faire ? Eh bien, c'est simple ! Mon cher Monsieur, j'ai l'honneur de vous
demander la main de votre fille.
- Vous voulez l'pouser ?
- Si elle accepte, oui.
- Pourquoi donc ? demanda la mre. Vous pensez que le mariage la gurira ?
- J'espre bien que non! rpondit le mdecin. Voyez-vous, je travaille l'Institut
Pasteur, la fabrication des srums antivenimeux. Dans mon service, nous manquons
de serpents. Une demoiselle comme votre fille est pour moi un trsor !
C'est ainsi que Marie pousa le jeune mdecin. Ce dernier fut trs bon pour elle, et la
rendit aussi heureuse qu'elle pouvait l'tre avec une telle infirmit. De temps en temps,
sur sa demande, elle lui disait des mots atroces pour lui fournir, soit une vipre, soit un
cobra, soit un serpent corail - et le reste du temps, elle ne parlait plus, ce qui,
heureusement, ne lui pesait pas trop, car elle tait simple et modeste.
A quelque temps de l, la fe du robinet voulut savoir ce qu'il tait advenu des deux
filles. Elle apparut leurs parents, un samedi soir aprs minuit, comme ceux-ci
rentraient du cinma et cassaient une petite crote avant d'aller se coucher. Elle les
interrogea, et ils lui rpondirent. Toute confuse, elle apprit alors que, non seulement elle
avait rcompens la vilaine fille et puni la gentille -mais que, par pur hasard, le mauvais
don avait tourn l'avantage de Marie, tandis que le don des perles tait pour la pauvre
Martine une terrible maldiction, et qu'elle s'en trouvait punie bien au-del de ce qu'elle
mritait. La pauvre fe, dcourage, se dit en elle-mme :
- J'aurais mieux fait de me tenir tranquille. Je n'ai aucun usage du monde, je juge tout
de travers, et je ne prvois mme pas les consquences de mes actes. Il faut que je

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trouve un enchanteur plus sage que moi, pour qu'il m'pouse et que je lui obisse.
Mais o le chercher ?
Tout en rflchissant, elle tait sortie dans la rue et elle voletait au-dessus du
trottoir, rue Broca, lorsqu'elle vit une boutique claire. C'tait l'picerie-buvette de
Papa Sad. Papa Sad lui-mme tait en train de poser les chaises sur les tables avant
d'aller se coucher.
La porte tait ferme, mais la fe, se faisant toute petite, passa par en dessous.
C'est qu'en effet elle avait vu, tranant sur une planche, un gros cahier et une trousse
crayons, que Bachir avait oubli de ranger.
Lorsque Papa Sad se fut retir, la fe arracha une feuille du cahier (vous n'avez pas
remarqu qu'il manque souvent une feuille aux cahiers de Bachir?). Puis elle sortit de la
trousse les crayons de couleurs, et elle se mit dessiner. Bien entendu, Papa Sad, en
s'en allant, avait teint l'lectricit. Mais les fes ont de bons yeux, et voient mme les
couleurs en pleine nuit. La fe du robinet dessina donc un enchanteur, avec un grand
chapeau pointu et une vaste houppelande noire. Le dessin termin, elle souffla dessus et
se mit chanter :
Enchanteur noir
Couleur du soir
Je t'ai dessin
Veux-tu m'pouser ?
La tte de l'enchanteur fit une grimace:
- Non, je ne veux pas, dit-il, tu es trop grosse.
- Alors, tant pis pour toi ! rpondit la fe.
Elle souffla dessus une seconde fois, et l'enchanteur ne bougea plus. Elle arracha une
autre feuille (il manque souvent plus d'une feuille aux cahiers de Bachir) et dessina un
deuxime enchanteur, avec une houppelande brune. Elle souffla dessus et demanda :
Enchanteur brun
Couleur de rien
Je t'ai dessin
Veux-tu m'pouser?
Mais l'enchanteur brun dtourna la tte:
- Non, je ne veux pas, tu es trop maigre.
- Eh bien, tant pis pour toi !
La fe souffla sur lui une seconde fois et il ne fut rien de plus qu'un dessin immobile.
Puis elle chercha dans les crayons de couleurs et s'aperut qu'il n'en restait plus qu'un:
le bleu. Tous les autres taient perdus!
- Celui-ci, pensa-t-elle, il ne faut pas que je le rate!
Alors, en s'appliquant beaucoup, elle dessina, sur une troisime feuille, un troisime
enchanteur, dont la houppelande tait bleue. Quand elle l'eut fini, elle le regarda avec
amour. Vraiment, c'tait le plus beau de tous !
- Pourvu qu'il m'aime ! pensa-t-elle.
Elle souffla sur lui et se remit chanter.
Enchanteur bleu
Couleur des cieux
Je t'ai dessin
Veux-tu m'pouser ?
- D'accord, dit l'enchanteur.
Alors, la fe souffla dessus trois fois. A la troisime fois, l'enchanteur dessin
s'paissit, puis il se dtacha de la feuille de papier, puis il se redressa, prit la fe par la
main, et tous les deux passrent par-dessous la porte et s'envolrent dans la rue.

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- Avant tout, dit l'enchanteur bleu, je vais ter leurs dons Martine ainsi qu' Marie.
- Vraiment, tu crois ? demanda la fe.
- C'est la premire chose faire, dit-il.
Et l-dessus, il rcita une formule magique.
Le lendemain, Martine avait cess de cracher des perles. Le jeune homme l'air
doux, voyant cela, commena par la battre. Puis, quand il vit que cela ne servait rien, il
la chassa. Elle revint chez ses parents, mais l'aventure lui avait servi de leon, car elle
fut dsormais douce et bonne.
Le mme jour, Marie cessa de cracher des serpents. C'tait dommage pour l'Institut
Pasteur, mais son poux ne le regretta point, car il eut le plaisir de parler avec elle, et il
put constater qu'elle tait aussi intelligente que sage.
L'enchanteur et la fe disparurent. Je sais qu'ils vivent toujours, mais je ne sais pas
o. Ils ne font presque plus de miracles, ils sont trs, trs prudents, et ne tiennent pas
du tout faire parler d'eux.
J'oubliais d'ajouter ceci: le lendemain de cette nuit mmorable, madame Sad, la
maman de Bachir, en ouvrant la boutique, trouva sur une planche les crayons de son fils
en dsordre, le grand cahier ouvert avec trois feuilles arraches et, sur deux de ces
feuilles, des dessins d'enchanteurs. Trs mcontente, elle appela son fils et lui dit
svrement :
- Qu'est-ce que c'est que ce travail ? Tu n'as pas honte ? Tu crois que c'est pour a
qu'on t'achte des cahiers ?
Bachir eut beau rpondre que ce n'tait pas lui, personne ne voulut le croire.
La Sorcire de la rue Mouffetard et autres contes de la rue Broca, Pierre Gripari.

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Le don de la Fe Mirobola

Il y a encore, de nos jours, quelques Fes en exercice. []


Seulement lpoque nest plus trs propice aux feries. Les gens aujourdhui ne
sintressent qu la science. Ce qui les pate, cest une voiture qui monte 200
lheure ; un crapaud chang en prince charmant ne ferait pas trois lignes dans le journal.
Alors les Fes se sont faites les plus discrtes possible, elles ont rang leurs belles
robes et tout leur matriel de Fes et elles nusent de leurs pouvoirs quen cas
durgence, et sans le moindre tourbillon de lumire. Elles travaillent incognito.
Il en est une qui sappelle Mme Mirobola et qui vit Paris deux pas de la place des
Vosges, langle de la rue des Tournelles et de la rue des Lavandires-St-Andr, au-
dessus du pressing qui fait le coin cet endroit. []
Le voisin de palier de Mme Mirobola est un professeur de physique et chimie nomm
M. Crocheux, homme terrible, qui hberge un neveu, Jean-Franois, dont il est tout
ensemble lhte, le tuteur et surtout le tortionnaire tout-puissant, car ce pauvret a
perdu ses parents et na que son oncle pour soccuper de lui. Il na pas la vie rose [] [ car
M. Crocheux maltraite son neveu et renferme souvent dans une malle. Un jour, il lenvoie
chercher des cigarettes. En revenant de sa course, Jean-Franois rencontre Mme
Mirobola qui sinquite de la triste figure du petit garon et linterroge .]
Mme Mirobola sest montre si persuasive que Jean-Franois, qui pourtant nest pas
un rapporteur, a fini par se laisser aller dire la faon dont son oncle le traitait; et que,
justement, il sortait de la malle.
- De la malle?
Mme Mirobola navait besoin daucune explication, vu quune Fe devine tout; mais
lindignation lui a fait lever les bras au ciel :
- Cest affreux! Cest horrible! Il faut absolument que je fasse quelque chose pour
toi, mon pauvre poussin!
Elle sest gratt loreille afin de mieux rflchir.
- Eh bien voil, a-t-elle finalement dcid. Tu es si gentil et si poli, et ton cas est si
digne dintrt, que je ne peux mempcher de te donner un Don. coute-moi bien.
Je te donne pour Don, [] que chaque fois que tu pleureras, tes larmes seront
autant de pices de cinquante centimes qui tomberont de tes yeux. Comme a tu
achteras ce que tu voudras, je te fais confiance. a te convient-il ?
Jean-Franois a accept denthousiasme, recommenant trpigner et Mme Mirobola
a eu de nouveau toutes les peines du monde le calmer. []
Il commenait se faire tard et M. Crocheux attendait son neveu sur le pas de la
porte, bras croiss, battant de la semelle, les yeux jetant des clairs.
- Eh ! Bien, ces gitanes ? Tu es all les chercher Madrid ?
Hlas! Jean-Franois revenait les mains vides! Le pauvre avait pos tout lheure les
paquets de gitane sur un rebord de fentre pour mieux danser de joie, et les y avait
oublis!
Je laisse deviner quelle fut la fureur de loncle. M. Crocheux attrapa le garnement
par le col et lui dcocha normment de coups de pied. []
Jean-Franois sest donc mis pleurer, et, ce faisant, il a rpandu par lil droit une
trentaine de pices de cinquante centimes, et par le gauche ma foi peut-tre un peu
plus. Tout cela est dgringol sur le parquet avec un bruit sonore, qui a stopp net M.
Crocheux dans son action ducative.
- Nom dun chien! Quest-ce que cest encore que a! Do est-ce que a nous tombe?

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Il tait trs tonn. [] Au total il y avait 42 francs 50, que M. Crocheux a mis dans
sa poche sans proposer de partage, ce qui est bien dans son style. Puis il sest retir
dans sa chambre, la mine rveuse, aprs avoir longuement considr son neveu. Il na pas
reparu ce soir-l. Jean-Franois a dn seul la cuisine et sest mis au lit sitt sa banane
avale. Et il sest endormi trs satisfait de la tournure que prenaient les vnements.
Il avait tort. Au milieu de la nuit, son oncle est venu le secouer : []
- Tiens, attrape !
Ce quil y avait attraper tait un grand coup de poing en pleine poitrine.
- Mais mon oncle !
- Et en voil un autre !
Deux coups de poing dans la poitrine, a peut vous faire le mme effet que les vitres
qui tremblent. Jean-Franois a vers de nouvelles larmes cest--dire quil a rpandu un
nouveau torrent de pices de monnaie, que son oncle a aussitt ranges par piles de dix.
Il y en avait cette fois pour 70 francs tout rond.
- Ta part, a dit M. Crocheux en lui jetant 3 francs 50. Que ceci tencourage. Nous
reprendrons demain matin. Je te dispense dcole jusqu nouvel ordre. []
[Le lendemain, Jean-Franois court expliquer ses nouveaux malheurs la fe.]
- Voil ce que nous allons faire, a-t-elle dit finalement. Il ne mest pas possible de
revenir sur ce Don que je tai donn. Mais je peux le modifier. A lavenir ce ne
sont plus des pices de cinquante centimes que tu verseras par les yeux, mais
des cigarettes de la marque gitanes. Par contre, chaque fois que tu riras, et
mme chacun de tes sourires, un beau billet de 100 francs te sortira dentre
les dents. Mais attends, a ajout Mme Mirobola, tout ceci ne se fait pas si
facilement.
Elle est alle prendre sa baguette magique au fond de son placard, et la brandissant
dans les airs, elle sest mise gesticuler la faon dun chef dorchestre, profrant par
ailleurs des formules magiques. []
Jean-Franois a regagn ses draps et a fait un petit somme en attendant le rveil de
son oncle.
a na pas manqu. Sitt quil a eu ouvert un il, M. Crocheux sest ru au chevet de
son pupille le poing en lair, quil a abattu avec force sur le front du pauvre enfant, lequel
se rveille, se dresse sur son sant et perd en quelques secondes quarante-cinq
cigarettes par lil droit et soixante-quatre par le gauche, sorte davalanche sur
ldredon et la descente de lit. []
- Par exemple ! Des gitanes. Voyez-vous a ! Et do sortent-elles, peux-tu me
dire ?
- Je nen sais rien, mon oncle, je vous assure que je ny comprends rien.
M. Crocheux tait assez du de cette chute de gitanes au lieu de monnaie. []
Quoi quil en soit, M. Crocheux sest retrouv la tte, vers les sept heures du soir,
dun vritable monceau de gitanes et cest ici quon se rend compte de l o Mme
Mirobola voulait exactement en venir: ces gitanes, il les a toutes fumes, et il est tomb
malade, extrmement malade, attendu que le tabac, on ne le rptera jamais assez, cest
nocif.
Il est devenu tout vert, puis tout blanc, dune pleur mortelle []. Sa fivre est
monte jusqu 40 degrs 6 diximes et il a bien cru quil y passait. Mais heureusement
pour lui le mal sest calm, et laube a allait mieu : M. Crocheux tait sauv. Nous ne
pouvons que nous en rjouir, car nous sommes charitables.
Sauv, mais dans un triste tat. Et quand il a voulu se mettre debout, il sest tal de
tout son long: ce que voyant, Jean-Franois na pu se retenir de rire tant il est vrai que
rien nest drle comme quelquun qui se casse la figure. Et ce rire a fait apparatre un

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beau billet de 100 francs tout neuf; lequel sen est all voleter sur la figure de M.
Crocheux : le sortilge de la Fe Mirobola se trouvait accompli. Moyennant quoi tout va
trs bien prsent pour le petit Jean-Franois. Son oncle a dcouvert quil ny a plus
intrt lui donner des coups, et quil convient au contraire de lamuser autant que
possible. Il en use maintenant envers lui avec la plus extrme gentillesse et multiplie les
gags, les petites farces, les clowneries, les mines burlesques, les histoires drles, les
jets de serpentins, ds quil se trouve en sa prsence, afin de lui faire cracher des
billets de 100 francs.
M. Crocheux est devenu riche et il a donn sa dmission de professeur de physique,
car il na plus besoin de son traitement; il consacre dsormais tout son temps la gat
de son neveu [].
Il y a mieux. A force de jouer les boute-en-train et les gros rigolos, M. Crocheux est
rellement devenu un boute-en-train de premier ordre et un dlicieux rigolo et par
dessus le march un homme charmant. Son caractre a chang du tout au tout. Cest une
extraordinaire transformation.
Si bien que Jean-Franois se fait de moins en moins prier pour applaudir aux facties
de son oncle, et sesclaffe maintenant de bon cur. Loncle et le neveu ne peuvent plus
se passer lun de lautre. []

Contes lenvers de B. Moissard et P. Dumas.