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Les diffrents courants


de pense de la thorie
des organisations
1 Comment dfinir la thorie des organisations?

Avec la seconde rvolution industrielle, de grandes entreprises


industrielles mergent, rendant leur gestion plus complexe.
La thorie des organisations, qui nat au dbut du XXe sicle et se
dveloppe au cours des annes 1930, recherchera des modles qui
permettront davoir une meilleure organisation de la production, mais
aussi de meilleures performances pour lentreprise.
La thorie des organisations trouve son origine, dans un premier temps,
dans la rflexion de praticiens de lentreprise, quils soient dirigeants
ou ingnieurs, et par la suite, duniversitaires qui appartiendront
diverses branches des sciences humaines, et qui sintresseront aux
comportements de lindividu. Cette dmarche ouvrira la voie la
sociologie de lentreprise.
Devenue une discipline scientifique autonome, la thorie des organi-
sations, constitue dun ensemble de concepts, de mthodes et doutils
de gestion, regroupe plusieurs grands courants de pense, dont chacun
offre une approche diffrente de lorganisation de lentreprise.
De grands auteurs comme Frederic Winslow Taylor (1856-1915) et
Henri Fayol (1841-1925), qui appartiennent lcole classique des
organisations, vont poser les premires bases de la thorie moderne
des organisations.

Organisation des entreprises 3


2 Quels sont les grands courants de la pense de la thorie
des organisations?

Depuis le dbut du XXesicle, plusieurs coles se sont succd. Nous


retiendrons, dans ce chapitre, les grands courants de pense qui ont
marqu directement le monde de lentreprise.
Les trois grands courants de pense, lorigine de ces coles, sont:
le courant de pense empirique qui se rfre aux praticiens, aux
dirigeants dentreprise et aux ingnieurs;
le courant de pense qualitatif qui met, au centre de sa rflexion,
lhomme dans le contexte de lentreprise;
le courant de pense quantitatif, dinspiration mathmatique.

coles de pense Auteurs Thories

cole classique Frederic Winslow Organisation scientifique


Taylor du travail (OST)

Henry Ford Travail la chane

Henri Fayol Fonction administrative

Max Weber Organisation bureaucratique

cole des relations Elton Mayo Exprience de Hawthorne


humaines
Kurt Lewin Les trois types de leadership

Rensis Likert Les quatre styles de leadership

Abraham Maslow La pyramide des besoins

Douglas McGregor Thories X et Y

Frederick Herzberg Enrichissement des tches

Courant Outils scientifiques de laide


mathmatique la dcision

cole Alfred Sloan Dcentralisation coordonne


no-classique
Peter Drucker Direction par objectifs (DPO)

Octave Glinier Direction participative


par objectifs (DPPO)

4 100 questions pour comprendre et agir


3 Quappelle-t-on lcole classique des organisations?

Au tournant du XXesicle, avec lmergence de la socit industrielle


marque par lexode rural, on quitte progressivement le modle fond
sur la tradition et la coutume, pour entrer dans un modle rationaliste
confort par lessor des sciences et des techniques.
On abandonne le modle de latelier pour celui de lusine, qui doit
trouver un nouveau mode dorganisation de sa production pour intgrerla
mcanisation du travail, la gestion des effectifs, la concurrence et une
demande croissante de produits standardiss.
Lcole classique des organisations, fonde sur un courant de pense
empirique se rfrant la pratique de dirigeants dentrepriseet
dingnieurs, se dveloppe suivant deux axes : scientifique et
organisationnel.
Lentreprise est alors considre comme une machine, dont les
ouvriers sont lun des rouages.
Les principes de cette cole sont:
la division du travail;
la spcialisation des tches;
lunicit de commandement;
la hirarchisation des fonctions.

coles de pense Auteurs Thories

cole classique Frederic Winslow Organisation scientifique


Taylor du travail (OST)

Henry Ford Travail la chane

Henri Fayol Fonction administrative

Max Weber Organisation bureaucratique

Organisation des entreprises 5


4 Quappelle-t-on lcole des relations humaines?

Lcole des relations humaines se dveloppe la fin des annes 1930,


en raction lcole classique rationaliste (dshumanisation du travail
qui a rduit lhomme ltat de machine, salaire au rendement,
cadences infernales) qui montre ses limites travers un absentisme
important et une monte des conflits sociaux durs.
Il faut un nouveau modle.
Il sera fond sur le courant de pense qualitatif, qui met lhomme
au centre de sa rflexion en lui rendant sa dignit et en donnant au
travail un sens plus humain.
Lcole des relations humaines permet de faire ressortir limpact
des facteurs psychologiques sur la productivit des entreprises. Son
initiateur, Elton Mayo (18801949), ne rejette pas globalement les
fondements de lorganisation taylorienne.
Les principes de cette cole reposent sur:
la notion de groupe;
la responsabilisation de lindividu;
lintrt donn au travail;
la reconnaissance sociale des individus.

coles de pense Auteurs Thories

cole des relations Elton Mayo Exprience de Hawthorne


humaines
Kurt Lewin Trois types de leadership

Rensis Likert Quatre styles de leadership

Abraham Maslow Pyramide des besoins

Douglas McGregor Thories X et Y

Frederick Herzberg Enrichissement des tches

6 100 questions pour comprendre et agir


5 Quappelle-t-on le courant mathmatique?

N aux tats-Unis pendant la seconde guerre mondiale, le courant


mathmatique est un mouvement fond sur la pense quantitative.
Il se situe dans le prolongement de lcole classique rationaliste de
Taylor.
Ce courant fait appel aux disciplines scientifiques, qui utilisent les
mathmatiques, pour mettre en place des outils daide la prise de
dcisions.
Il a t favoris par le dveloppement de linformatique, et a permis
de codifier les mthodes de gestion de projet (mthode PERT1) pour
conduire et dvelopper de grands projets industriels.
Les principes de cette cole sont:
la formalisation mathmatique des problmes de gestion;
le traitement de linformation;
le dveloppement doutils daide la prise de dcision;
le dveloppement des mthodes de gestion de projet;
lutilisation des moyens informatiques.

1 Le PERT (Program Evaluation and Review Technique ou Program Evaluation and


Research Task) est une mthode de planification mise au point par lUS Navy en
1957.

Organisation des entreprises 7


6 Quappelle-t-on lcole no-classique?

Cette cole, inspire par lcole classique, poursuit son uvre en


utilisant les acquis du courant psycho-sociologique de lcole des
relations humaines, et emprunte les outils dvelopps par le courant
mathmatique.
Elle sest dveloppe sur des bases pragmatiques rsultant de
lexprience de dirigeants dentreprise et de la rflexion de grands
cabinets de conseils.
Ses principes sont:
la maximisation du profit, qui est un indicateur de mesure de la
performance de lentreprise;
lentreprise considre comme moteur conomique de la socit,
cratrice de richesse;
les individus placs en situation de concurrence ; les meilleurs
accdant aux postes de direction.

coles de pense Auteurs Thories

cole no-classique Alfred Sloan Dcentralisation coordonne

Peter Drucker Direction par objectifs (DPO)

Octave Glinier Direction participative par


objectifs (DPPO)
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Les apports des grands
auteurs de la thorie
des organisations