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Resumen

La Poltica Econmica del Ambiente Autor: James K. Boyce

En el primer captulo el autor se refiere a lo que llama el robo de los bienes comunes,
menciona que las personas que son ricas y poderosas normalmente cosechan mucho ms de
los beneficios de usar el medio ambiente, y estos cargan menos de los costos de su abuso,
que aquellas personas que son pobres. Cuando estas diferencias son muy grandes, los que
tienen el poder poltico y econmico pueden contaminar ms fcilmente el aire, el agua y
agotar los recursos naturales de los que estn por fuera del poder,

Una visin mucho ms amplia de la economa considera todos los activos o todas las
formas de riqueza que forman la base de nuestro medio de subsistencia, abarca las
diferentes dimensiones del bienestar que nos interesan y toda la gama de actividades por la
que derivamos el bienestar de los activos que se encuentran a nuestra disposicin. El
vnculo econmico incluye los activos naturales, los activos hechos por el hombre, las
actividades no mercantiles etc.
Los debates sobre el medio ambiente han generado diferentes puntos de vista sobre esta
cuestin, el autor plantea el caso de los conservacionistas y los que defienden el inters
personal racional, los primeros sostienen que en ausencia de controles estrictos, la
magnitud de los impactos negativos por parte de los humanos en el medio ambiente
sobrepasa la capacidad de la naturaleza para renovar los recursos y asimilarlos ; mientras
que los segundos argumentan que el ingenio humano conducido por las seales de precios,
triunfaran sobre las limitaciones ambientales.
Despus menciona que las actividades econmicas degradantes del medio ambiente
generan ganadores, que obtienen beneficios netos de estas actividades, como tambin
perdedores que soportan costos netos. Sin los ganadores, estas actividades no ocurriran, sin
los perdedores, habra pocas razones para preocupase por ellos desde la perspectiva del
medio ambiente. Explica que los ganadores son capaces de imponer costos a los
perdedores, porque los perdedores pueden no existir todava ya que pertenecen a
generaciones futuras; los perdedores pueden existir pero no lo saben carecen de
informacin completa y los perdedores lo saben pero no tienen el poder para evitar que los
ganadores les impongan costos. Por ultimo presenta varias dimensiones del poder que son
importantes para estudiar la capacidad de los actores econmicos para apropiarse de la
naturaleza, estos son: el poder adquisitivo, poder de decisin, agenda de
poder, poder valor y el poder del evento.

En el captulo 4 el autor habla sobre la degradacin del medio ambiente, en el que los
ganadores y los perdedores son importantes; supone que si los ganadores son relativamente
poderosos y los perdedores relativamente impotentes, esto llevara a una mayor degradacin
que en una situacin contraria; adems plantea la hiptesis de que en igualdades de
condiciones, mayores desigualdades de poder y riqueza ocasionan una degeneracin del
medio ambiente mucho mayor por tres razones: la primera por la asimetra en las reglas de
decisin social ponderada; la segunda, con los impactos en la valoracin de los costos y
beneficios y tercero a travs de impactos en la tasa de preferencia temporal.
Cuando los perdedores son ms poderosos que los ganadores, una desigualdad mayor del
poder disminuye en gran medida la degradacin ambiental. En cambio si la medida en que
el poder se correlaciona positivamente con la riqueza, las situaciones en las que los
ganadores son poderosos se espera que ocurra con ms frecuencia que las situaciones en
las que los perdedores son poderosos. El autor menciona que: los pases con el 20% ms
rico de la poblacin mundial recibe el 83% de los ingresos mundiales, mientras que los
pases con el 60% ms pobre solo recibe el 6%.(James, 2002, pg. 38).

Tambin menciona que las actividades que degradan el medio ambiente a menudo generan
beneficios a corto plazo y costos a largo plazo. Los beneficios de la tala discriminada de un
bosque, se acumula rpidamente con la venta de la madera, mientras que los costos por la
erosin del suelo, interrupcin de los ciclos hidrolgicos y la prdida de biodiversidad
pueden permanecer en el futuro. Finalmente menciona la tasa de preferencia temporal, la
cual se refiere a la disposicin a negociar los beneficios (o costos) actuales para beneficios
(o costos) futuros.
Por ultimo en el captulo 9 se refiere a la capacidad de los agentes econmicos para
imponer costos externos a otros, disminuyendo as sus propios costos, depende del poder
relativo de aquellos que generan contaminacin y agotamiento de los recursos frente a estos
en el recibimiento final de los costos; El vnculo entre el poder de abusar de otras personas
y el poder de abusar del medio ambiente, propone que la democratizacin, en el sentido
amplio del movimiento hacia una distribucin ms igualitaria del poder, puede permitir la
proteccin del medio ambiente. Pero esto no quiere decir que la democracia ofrezca la
panacea para los problemas ambientales, o que la fuerza de la poltica ambiental dependa
solamente de la fuerza de la democracia, ya que los valores y preferencias de los
ciudadanos son primordiales.
En lo que se refiere a la poltica medioambiental, en los ltimos aos se ha vuelto
costumbre entre los economistas por abogar permisos de emisin transables, permisos de
contaminacin se pueden comprar y vender como una opcin en el mercado a las
regulaciones de control de la contaminacin. Por otro lado una larga tradicin del
pensamiento poltico occidental piensa que los derechos de propiedad y la democracia van
juntas. La democracia cuida a los ciudadanos contra la usurpacin de sus derechos de
propiedad por parte de una elite poltica.
Finalmente hace la distincin entre dos concepciones opuestas de los derechos de propiedad
entre s. La primera es la concepcin santificada en donde los derechos de propiedad
pueden y deben ser perfectamente definidos y perfectamente seguros; la segunda es una
concepcin instrumental en la que los derechos de propiedad son considerados como un
instrumento para alcanzar los objetivos sociales ms primordiales, como la eficiencia, el
crecimiento y la justicia.

Bibliografa

James, B. K. (2002). The Political Economy of Environment. Northampton,


Massachusetts : Edward Elgar Publishing.