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Liberani, Mario, El Antiguo Oriente, Historia, sociedad y economa, Barcelona, Crti

ca, 1995, pp. 720-729 (Eplogo)

1. LA NUEVA DIMENSIN GEOPOLTICA


En el transcurso de tres milenios (3500-500) que van de la revolucin urb
ana al imperio universal aquemnida, hemos asistido al crecimiento progresivo de lo
s organismos polticos y los hechos polticos. De la dimensin de aldea o grupo trashu
mante hemos pasado a la dimensin comarcal (o de la ciudad-estado), con un centro
urbano que domina su pas interior agropastoral. Luego hemos pasado a la dimensin d
el estado regional que unifica varias comarcas y varios centros urbanos, y a vec
es adquiere rasgos de estado nacional, basado en una coincidencia de la identida
d poltica con la tnica. Por ltimo, hemos pasado a la dimensin del imperio de tendenc
ia universal.
El crecimiento de la dimensin poltica no es unvoco ni homogneo. Algunas zo
nas alcanzan una unificacin precoz, mientras que en otras persiste durante mucho
tiempo una estructura de pequeas clulas; en algunos periodos se producen huidas hac
ia delante de formaciones seudoimperialistas, mientras que en otros hay una regres
in (si se puede llamar as) a la fragmentacin ms exagerada. Pero no cabe duda de que l
a dimensin media de las formaciones polticas, a grandes rasgos, va aumentando prog
resivamente, mientras que el nmero de estados autnomos en el interior de Oriente P
rximo va disminuyendo. En el momento en que una sola formacin poltica, no slo unific
a todo Oriente Prximo, sino que incluso supera sus lmites, este libro llega, evide
ntemente, a su fin, ya que la dimensin elegida en un principio se queda estrecha.
Para adentrarse en la historia del imperio persa, y despus en la del mundo helens
tico, habra que haber seguido no slo las premisas de Oriente Prximo, sino tambin las
del Egeo y el Mediterrneo, as como las egipcias, iranes, centroasiticas e indias. E
l escenario se ha ensanchado de tal forma que requiere una aproximacin y un enfoq
ue distintos.
El crecimiento progresivo de la dimensin geopoltica tiene distintas caus
as. Un primer factor, que en ltima instancia se debe al progreso tecnolgico, es el
aumento del radio de accin humana a todos los niveles- en el mbito de conocimient
os, de comunicacin, de desplazamientos fsicos de las personas y las mercancas, de m
ovilidad de convoyes y ejrcitos. Si un organismo poltico es la organizacin de una s
erie de flujos (de personas, mensajes y mercancas), el condicionamiento tecnolgico
contribuye a determinar su dimensin ptima. Parece que este factor fue bastante mo
desto. Entre la poca acadia y la neoasiria apenas cambiaron los conocimientos geo
grficos, las tcnicas de comunicacin o los medios de transporte. Son sobre todo el m
omento inicial (revolucin urbana) y final (imperios persa y helenstico) los que re
presentan dos saltos claramente apreciables, y delimitan una fase prolongada ms estt
ica y compacta.
Hay un segundo factor ms decisivo que el primero: las propias competenc
ias de un organismo poltico que es consecuencia directa del grado de complejidad
socioeconmica. Mientras todo el poder de decisin se limita a los criterios de repa
rto de la comida producida o cosechada por un grupo familiar extenso, o al comet
ido de cada miembro en caso de emergencia defensiva, las dimensiones de la aldea
o el grupo trashumante son adecuadas y suficientes. Pero cuando la direccin polti
ca tiene que establecer y regular en la prctica la parte que corresponde a cada c
ual en un sistema basado en la divisin social y espacial del trabajo, la clula mnim
a es la comarca, formada por un lugar central (la ciudad), residencia de la clas
e dirigente y los especialistas, y una serie de lugares perifricos (las aldeas),
donde se obtiene la produccin primaria. Cuando la identidad poltica incluye los cr
iterios lingsticos y religiosos, surgen los estados nacionales. Y as sucesivamente:
cada ampliacin de la esfera conceptual y operativa de lo poltico conlleva o puede
conllevar una ampliacin de su realizacin espacial.
En esta ampliacin por incorporacin de funciones cada vez ms complejas, la dimensin d
e las funciones ms sencillas sigue siendo mnima, como al principio. Esto, por un l
ado, implica una despolitizacin progresiva de funciones que haban sido importantes
y quedan a cargo de organismos (familiares, sociales, de categora) que ya no son
propiamente polticos, por su carcter sectorial o segmentario. Por otro lado, esto i
mplica una estructura de cajas chinas en la que el recipiente mayor y polticament
e unificador contiene agregados intermedios y menores, que desde el punto de vis
ta estructural reproducen las dimensiones de las distintas funciones polticas, y
desde el punto de vista histrico reproducen las etapas que llevan a la unificacin
superior. As pues, la aldea, organismo poltico total en la poca neoltica, sobrevive cu
ando es incluida en organismos comarcales, regionales e imperiales, conservando
sus competencias, que al principio eran las nicas imaginables y las de mayor impo
rtancia, y luego se vuelven secundarias, despolitizadas, locales. Lo mismo se pu
ede decir de la ciudad, que despus de la fase en que es el centro mximo de agregac
in poltica, tambin se convierte en un organismo local de un estado ms amplio, manten
iendo en su interior las competencias de decisin y gestin que le corresponden. Y l
o mismo se puede decir de la regin, delimitada con criterios geogrficos o de homog
eneidad etnolingstica y cultural, que se convierte en provincia o satrapa de los im
perios universales, sin que su dimensin o sus competencias puedan ser eliminadas
o reabsorbidas.
Al hacerse ms complejos los organismos y los fenmenos histrico-polticos, aumenta la
dimensin de su base material. Hay, sobre todo, dos indicadores de dimensin: la pob
lacin y la produccin. Todava no se han podido sistematizar de una forma lo bastante
amplia (en el tiempo y en el espacio) los datos al respecto, pero se tiene la c
lara impresin de que la poblacin y la produccin global, a largo plazo, tienden a a
umentar, pero con importantes oscilaciones (cuyos picos y depresiones pueden ser
acusados), que condicionan este aumento. Obviamente, las oscilaciones de corta
duracin se deben a factores ocasionales, y los saltos en el crecimiento se deben
a reestructuraciones del modo de produccin, que aumentan la productividad y, por
consiguiente, la esperanza de vida. Ahora bien, tras el salto relacionado con la
revolucin urbana, que multiplica (se podra decir que decuplica) los niveles cuantit
ativos neolticos, todo el periodo abarcado por este volumen es globalmente esttico
, pues la sucesin de crisis y crecimientos no altera sustancialmente (o estructur
almente) los niveles cuantitativos -seal de que todo el periodo 3500-500 se basa
en un solo modo de produccin fundamental. En cambio, en el transcurso de unos poc
os siglos (a grandes rasgos, el tercer cuarto del 1 milenio a.C.), se produce ot
ro salto cuantitativo, no slo en el interior de Oriente Prximo, sino en todo el mu
ndo ms amplio del que forma parte a esas alturas. Una vez ms, resulta difcil cuanti
ficar este salto, pero se puede decir que la poblacin y la produccin se multiplica
ron, como mnimo, por tres. A diferencia de anteriores crecimientos, ms limitados e
n el espacio y en el tiempo, sienta las bases para una nueva dimensin cuantitativ
a que ser vlida durante toda la poca clsica, tardo antigua y medieval. Por lo tanto,
la eleccin del ao 500 para terminar este libro tambin est justificada desde este pu
nto de vista, ya que marca un hito histrico fundamental, de una ampliacin estructu
ral.
Al ampliarse la dimensin geopoltica y la escala cuantitativa de los fenmenos en Ori
ente Prximo antiguo, las fronteras se vieron desplazadas. Se podra decir, con una
buena dosis de simplificacin, que durante tres milenios Oriente Prximo fue una isl
a de urbanizacin y de densidad humana y productiva, rodeada de una periferia poco
poblada y atrasada. Cuando la dimensin de los fenmenos se agranda y la densidad d
e la ocupacin humana se extiende a las regiones limtrofes, las fronteras de Orient
e Prximo, ms que desplazarse, lo que hacen es cambiar de naturaleza. Pasan de ser
fronteras entre un lleno y un vaco, entre un mundo organizado y una periferia atrasad
a, entre una ocupacin humana y una reserva de recursos, para convertirse en front
eras entre varios llenos distintos, entre mundos distintos organizados al mismo ni
vel, aunque de distinta forma. Desde el punto de vista europeo (o eurocntrico, co
mo se suele decir), la imagen ms ntida del Oriente Prximo de la poca preclsica es la
del centro de difusin de innovaciones tecnolgicas y organizativas, que secundariam
ente llegan a la periferia europea, estimulndola y contribuyendo a su desarrollo.
Despus del 500 la imagen cambia y se convierte en la de una oposicin entre Orient
e y Occidente, ya que mientras tanto Occidente ha crecido, ha desarrollado su pr
opia imagen y su propia posicin central, que chocan con la imagen y la posicin cen
tral de Oriente. Ciertamente, ms all de la frontera oriental del Mediterrneo que se
para a Oriente Prximo de Europa existen otras, que cobran importancia ms o menos e
n el mismo espacio de tiempo: la frontera entre el mundo iran y el chino, que atr
aviesa las grandes extensiones de Asia central, la frontera entre Oriente Prximo
y la India, las fronteras meridionales del mundo clsico, y luego las del cristian
ismo, y por ltimo la del Islam en frica. Pero estas fronteras nos afectan menos, m
ientras que la frontera entre Oriente y Occidente, para la tradicin cultural euro
pea, tiene un valor de discriminacin cargado de significado.
Sin duda, la imagen ex Oriente lux, como la imagen Oriente versus Occidente, se ba
san en eurocentrismos y simplificaciones equvocas, en autnticas falsificaciones de
datos. Lo mismo se puede decir de la llamada lnea maestra de la historia univers
al, que implica un desplazamiento progresivo del centro de la civilizacin en dire
ccin este-oeste: de Oriente Prximo a Grecia, de Grecia a Roma, de Roma a Europa oc
cidental. Ninguno de estos estereotipos seudo historiogrficos soporta un anlisis e
quilibrado y exhaustivo. Tan subjetivas como el concepto de frontera, que implic
a la existencia de un dentro y un fuera, un nosotros y un ellos, son las imgenes
historiogrficas relacionadas con l. Para estas simplificaciones eurocntricas, las c
itadas imgenes mantienen su valor de autoanlisis (una vez que han salido a la supe
rficie del conocimiento). Segn una visin objetiva y banalizada, los herederos dire
ctos de las civilizaciones antiguo-orientales son el mundo helenstico, luego el O
riente cristiano y los imperios iranes, y por ltimo el Islam. Pero segn una visin eu
rocntrica, es significativo que este libro termine cuando Oriente Prximo pasa el t
estigo del protagonismo histrico y la vanguardia de la civilizacin a Grecia y al M
editerrneo.

2. LA NUEVA DIMENSIN HUMANA


El punto final de nuestra exposicin no est determinado slo por la ampliacin de la di
mensin geogrfica y cuantitativa de los fenmenos histricos, sino tambin por una sbita p
rofundizacin intelectual y religiosa. El siglo VI (o mejor dicho, los dos siglos
comprendidos entre 650 y 450) son el ncleo de la llamada edad axial de la historia
mundial. En esta edad aparecen importantes reformadores e innovadores: Confucio
en China (550-480), Buda en la India (560-480), Zoroastro en Irn (siglo VI, con l
os problemas que hemos visto), en Grecia los filsofos y cientficos jnicos (siglo vi
) que despejan el camino a la filosofa, la tragedia y la historiografa clsicas del
siglo V, y en Israel los grandes profetas ticos (Deutero-Isaas, Jeremas) relacionados
con el exilio babilonio (587-539) y precedidos por la sistematizacin del yahvism
o por parte del Deuteronomista (poca de Josas: 640-609). Los protagonistas y las t
endencias de la edad axial son muy distintos, de acuerdo con las distintas tradi
ciones y tendencias de las respectivas culturas, y tambin varan las direcciones in
novadoras trazadas por ellos, que van del racionalismo a la tica. Pero la edad ax
ial es mucho ms que una coincidencia o una curiosidad: nace de situaciones comune
s, profundiza en el papel del hombre en el mundo, y supone un hito importante en
relacin con las tradiciones y los modelos de vida anteriores.
No es casualidad que la edad axial coincida con la consolidacin de las formacione
s imperiales universales (del imperio asirio al persa en Oriente Prximo, pero se pr
oducen situaciones anlogas en la India y China) que representan la culminacin y el
resultado final del proceso de crecimiento organizativo de los milenios anterio
res, cuyas premisas estn ya agotadas. Y no es casualidad que surja como contraste
y superacin de los principios bsicos de los imperios, y se desarrolle al margen o
en contra de ellos. Las grandes culturas tradicionales y sus sedes privilegiada
s son ajenas a ella, si acaso son sus antagonistas. Babilonia o Egipto no produc
en figuras axiales, pues estn enfrascados en la reelaboracin formalista y arcaizante
de su patrimonio cultural que desemboca en el esoterismo de la astrologa caldea
o el hermetismo egipcio. Los centros propulsores de las nuevas tendencias tienen
una posicin marginal o alternativa: son las poleis griegas situadas en el margen
del imperio persa, los grupos de desterrados en los imperios mesopotmicos, nueva
s comunidades de las montafas de Irn, mbitos polticos y religiosos alternativos a la
gestin tradicional del poder en China y la India.
En un terreno propiamente religioso, los fermentos de la edad axial dan origen a
nuevas ideologas que reemplazan al politesmo, nacido con la revolucin urbana.
Bajo las formas del monotesmo judo (y ms tarde cristiano e islmico, derivados del an
terior) o el dualismo iran (primero mazdesta y luego maniqueo), representan un nue
vo modelo divino, ms que una reduccin del mismo. El aumento de la dimensin poltica y l
as conquistas imperiales no haban reducido el nmero de dioses (de los vencidos), s
i acaso lo haban multiplicado con procesos de acumulacin y sincretismo. El monotesm
o, y el dualismo como aspecto particular suyo, no unifica las distintas personal
idades divinas, sino que las anula, renuncia a sus caracterizaciones para centra
rse en una caracterizacin general del ser divino, que slo puede ser de carcter tico.
Hasta entonces el poder poltico y la religin haban estado estrechamente unidos, pu
es los reyes se consideraban los nicos mediadores autorizados entre los individuo
s normales y la esfera divina. Pero despus se prescinde de esta mediacin, se busca
n canales de comunicacin directa entre el hombre y la esfera divina. Las grandes
religiones orientales que nacen en la edad axial son religiones morales, de dimens
in individualista, mientras que las religiones anteriores eran ceremoniales y estab
an dirigidas a mantener la estructura sociopoltica oficial.
El otro gran fruto de la edad axial es el racionalismo y el laicismo en el terre
no del conocimiento, con la aparicin de una ciencia y una filosofa que evolucionan
por sus propios medios, con procedimientos autosuficientes, sin estar vinculada
s por un lado a la operatividad absoluta, y por otro a la interpretacin cosmolgica
, que tanto haban condicionado cualquier actividad intelectual en las civilizacio
nes tradicionales. El pensamiento mtico -y en general las explicaciones o represent
aciones mticas de la realidad- es sustituido por el pensamiento racional, y la sabi
dura catalogadora (por acumulacin sin fin) es reemplazada por un deseo de comprens
in estructural de los mecanismos de funcionamiento del mundo, en sus componentes
fsico y psquico. Al tiempo que se desarrollan la filosofa y la ciencia, lo hacen la
historia, la etnografa y la teora poltica, unas disciplinas que tienen precedentes
en el antiguo Oriente (preaxial, por as decirlo), pero no formulaciones orgnicas
y conscientes.
La tica en la religin y el racionalismo en el conocimiento se pueden subsumir o re
mitir al individualismo, al desarrollo de la personalidad, a la relacin directa e
ntre el individuo y su problema, sin la mediacin de las estructuras familiares, s
ociales, comunitarias o polticas. Se puede ver tanto en las expresiones excepcion
ales como en la normalidad generalizada, en la punta emergente del iceberg como
en su gran masa sumergida. El estilo -digamos que escultrico- tiende a la origina
lidad y a la creatividad formal, mientras la identificacin fisonmica ocupa el luga
r de la estereotpica, categorial. La originalidad se convierte en el ideal del na
rrador o el poeta (antes era la reproduccin de los modelos tradicionales), mientr
as que el contenido de sus obras tiende a lo especfico, y no a lo prototpico. Ante
s de la edad axial, las nicas personalidades conocidas suelen ser las de los reyes,
y ello en la medida en que tratan de introducirse en una categora sobrehumana, p
ropia de los dioses y los hroes fundadores, con su contribucin a la organizacin del
mundo y su correcta gestin y salvaguardia contra las fuerzas del caos. Las escas
as personalidades o firmas de autor que conocemos son precursoras de lo que encont
ramos ms tarde en la edad axial, y slo aparecen en un contexto prototpico o fundado
r.
Razonando en trminos de larga duracin y dimensin amplia (si se admite esta transferenc
a espacial del esquema temporal braudeliano), la edad axial es un salto cualitat
ivo adecuado para sealar el hito final del periodo abordado en esta

3. LA HERENCIA ESTTICA: LAS FORMAS SIMPLES


Si la historia de las antiguas civilizaciones de Oriente Prximo se interrumpe (o
cambia radicalmente de naturaleza) con la aparicin de ciertas contradicciones e i
nnovaciones ticas, religiosas e intelectuales que, para nosotros, forman parte de
l bagaje normal de los individuos y la sociedad, qu permanece en ellas que, tambin
para nosotros, pueda ser un vehculo privilegiado de significados y valores? Baste
pensar en la manera en que nuestro mundo europeo ha descubierto y reconstruido
la historia del antiguo Oriente, para darnos cuenta de un hecho esencial. Mientr
as la historia antigua clsica (grecorromana) siempre haba formado parte del bagaje c
ultural, aun a travs de las distintas formas en que fue evocada, la historia anti
gua preclsica fue perfilndose de forma paralela a la investigacin antropolgica sobre
las civilizaciones primitivas todava existentes. Dicho sea de paso, resulta asombr
oso pensar que esta recuperacin se efecta en la ltima poca en que es posible hacerlo
. La civilizacin industrial y la economa-mundo, poco despus de descubrir y estudiar la
otras culturas que todava estaban presentes en el territorio mundial, las transf
ormaron irreversiblemente y las eliminaron como tales. Lo mismo se puede decir d
e la recuperacin del patrimonio arqueolgico e histrico ms antiguo, que apenas se ade
lanta a la destruccin salvaje como consecuencia de formas de explotacin territoria
l y asentamiento que inciden irremediablemente en los niveles antrpicos. As pues,
el conocimiento va casi inmediatamente seguido de la destruccin, un esquema vlido
tanto para los imperialismos antiguos como para los modernos, para los militares
o econmicos como para los intelectuales.
Nos hallamos en una fase de unificacin mundial, cuando ms intensa es la interaccin
con otras culturas. La relacin que trata de establecer la nuestra con las del pas
ado es de comparacin, sus polos son los conceptos de distinto e igual y sus ejercicio
s extremos la demostracin de que las cosas han sido siempre iguales a como lo son
ahora o, por el contrario, de cunto han cambiado, y hasta qu punto debemos consid
erarnos nicos.
As presentadas, estas aplicaciones extremas son, sin duda, ingenuas e inaceptable
s, pero formuladas de manera ms elaborada y profunda, son la esencia de los enfoq
ues estructural e historicista, de los que es difcil prescindir, seamos o no part
idarios de uno u otro. Por muchos intentos que se hagan de unificar, siempre se
hallarn variantes, y por muchas leyes que nos inventemos, nos damos cuenta de que l
a historia consiste sobre todo en un desviarse, y no en un atenerse a ellas. Per
o, por otro lado, cuanto ms nos esforzamos por subrayar la especificidad histrica
de costumbres, hechos, siglos o regiones, ms nos damos cuenta de que las categoras
institucionales, fenomenolgicas bsicas, son constantes -de lo contrario ni siquie
ra se podra hablar de ellas con nuestro lenguaje y aparato conceptual.
Puestos a descubrir esas formas simples que constituyen una suerte de gramtica elem
ental de la historia, hay que reconocer que el antiguo Oriente presenta un muest
rario bastante rico y completo de ellas, con la ventaja nica de que nos muestra e
stas formas simples en el proceso de su formacin, y ms tarde en su despliegue toda
va bastante libre de complicaciones. Como se ha dicho al principio, Oriente Prximo
es como un laboratorio histrico privilegiado en el que ciertos fenmenos pueden ser
estudiados en estado puro (por as decirlo), al no existir las interferencias que
dificultan su reconocimiento y anlisis en fases ms avanzadas de la historia.
Las formas simples son ms fciles de descubrir en su estadio inicial y a nivel inge
nuo, pero una vez descubiertas es fcil seguirles la pista como elementos de const
rucciones mucho ms sofisticadas.
A lo largo de este perodo nos hemos encontrado con las distintas formas de agrega
cin humana, en su fase de formacin y luego en plena vigencia: la aldea y el grupo
trashumante, la ciudad y la tribu, la etnia y la nacin, la confederacin y el imper
io. En su interior hemos descubierto la formacin de los centros de poder, el temp
lo, el palacio, el almacn, la escuela de escribas, la fortaleza, el arsenal. Hemo
s asistido a la aparicin de toda clase de formas de control y administracin, desde
la estratificacin social dentro de una comunidad hasta el dominio poltico exterio
r y sus formas ms radicales de la anexin y la destruccin. Hemos visto las formas de
organizacin del trabajo, y de su retribucin (de la racin al salario), y las formas
de concentracin de excedentes (del tributo a la tasa). Tambin hemos visto los mod
os (o las reglas) de hacer la guerra y la paz. Hemos visto toda una gama de formas
de justificar el poder y la desigualdad: ideologas legalistas, apologas de los us
urpadores, celebracin de las victorias, punto de vista de los vencidos, disuasin p
unitiva, lisonjeo.
En el terreno de la comunicacin, hemos visto cmo aparecen las formas simples de mens
aje, con su difusin y registro: carta, informe administrativo, recibo, disposicin
de pago, lista, fichero, archivo, biblioteca, y en general desde el lenguaje vis
ual, monumental o de objetos al escrito (ms tarde alfabtico), desde la traduccin in
terlineal a la lengua franca, desde el contacto al trueque comercial.
En el terreno de la organizacin sociopoltica hemos visto cmo van apareciendo cdigos,
edictos, tribunales, exenciones, herencias, testamentos, adopciones y donacione
s. Estas formas simples no hablan existido siempre. En el tronco de historia que aba
rca este volumen se dieron por primera vez las condiciones necesarias para su el
aboracin e introduccin en las costumbres. Y todas ellas permanecieron bastante est
ables, con las variaciones normales debidas a la evolucin de las condiciones soci
oeconmicas. Todava hoy se pueden reconocer en nuestras formas, en nuestras realiza
ciones ms complejas (e histricamente ms estratificadas).
Hoy da no hay estudio sobre los grandes temas de la ciudad, el estado, el imperia
lismo, la comunicacin, la escritura, la estratificacin social, la economa productiv
a o el comercio (ya sea histrico-comparativo o fenomenolgico) en el que el antiguo
Oriente no goce de una posicin privilegiada. Adems de producir su documentacin esp
ecfica, como cualquier otro tronco histrico, puede incluir el origen de la ciudad, e
l estado, el imperialismo, la escritura, la administracin, etc. Y si el trmino orig
en parece demasiado mitolgico, por lo menos se puede decir que en el Oriente Prximo
antiguo aparecen por primera vez las formas bsicas de organizacin de las comunida
des humanas (salvo algunos casos, en que aparecen ms tarde y en otras reas).

4. LA HERENCIA DINMICA: DESARROLLO Y CATSTROFE


Junto a la adquisicin esttica, morfolgica, de las formas simples, la historia de Or
iente Prximo tambin plantea el problema de una interpretacin general del desarrollo
, con sus aportaciones dinmicas, evolutivas. Se pueden proponer, y de hecho se ha
n propuesto, dos modelos de desarrollo. El primero es el del crecimiento exponen
cial, por acumulacin sucesiva con un ritmo cada vez ms acelerado. Este modelo es p
ropio de las teoras historiogrficas de finales del siglo pasado y principios de ste
, es decir, justamente la poca en que empez la reconstruccin histrica del antiguo Or
iente, una poca dominada por la idea del progreso. Esta idea se implant en la cultur
a europea a consecuencia de la revolucin industrial y el colonialismo, que provoc
aron un crecimiento econmico y poltico ininterrumpido durante varios decenios, lim
itado al mundo occidental. Se cre as la ilusin de que el crecimiento poda ser indefi
nido, dibujando en un grfico imaginario una curva cada vez ms empinada. Esta visin
optimista basada en la idea del progreso hizo que se prestara gran atencin a las
realizaciones tcnicas y culturales del antiguo Oriente, como punto de partida (mu
y alejado en el tiempo) de ese crecimiento: una sucesin de invenciones, introducc
iones de nuevos elementos tcnicos y culturales, modos de produccin cada vez ms efic
aces, formaciones polticas cada vez ms complejas y expresiones humanas cada vez ms
libres y elevadas.
Las crisis mundiales de la gran guerra, la recesin econmica y las involuciones polt
icas, unidas a la extensin de esta visin al resto del mundo, as como las recientes
crisis demogrficas, productivas y energticas, han introducido en la historiografa a
ntigua los conceptos de catstrofe y lmites del desarrollo, con los consiguientes alt
ibajos, resultado de la difcil interaccin de varios factores con efectos regresivo
s. Ya no se considera que los factores negativos, de crisis, sean simples tropie
zos en un crecimiento exponencial, y se les ve como rasgos estructurales del sis
tema (igual que los factores de crecimiento). La sobreexplotacin del territorio,
el agotamiento de los recursos, los ciclos econmicos y las difciles relaciones ent
re los centros y las periferias en una economa mundial integrada, modifican radic
almente la visin de conjunto. El inters histrico se habla limitado, con evidente op
timismo, a las realizaciones culturales ms destacadas, los ambientes urbanizados,
los centros imperiales, los avances tecnolgicos y la creacin de sistemas cada vez
ms rentables. Esta visin ha sido reemplazada (por lo menos en algunos mbitos histo
riogrficos) por un inters por las zonas ms atrasadas, por las fases de estancamient
o o retroceso, por todas las zonas sumergidas del gran iceberg de las culturas a
ntiguas (por falta de documentacin).
El modelo actual es compuesto. Tal vez mantenga su carcter exponencial a muy larg
o plazo, pero a medio plazo es cclico. El Oriente Prximo antiguo comprende algunos
de estos ciclos -en lneas generales, uno por cada parte de este volumen. Nuestro
inters ya no se limita a las realizaciones positivas, ni considera que slo el cre
cimiento tiene algo que decirnos, como antecedente lejano de nuestro propio crec
imiento. Se estudian las distintas estrategias de desarrollo (de acuerdo con los
distintos medios ecolgicos e histricos), y sobre todo los distintos resultados, a
veces triunfantes y a veces involutivos, condenados a la marginacin y a la desapar
icin.
Este modelo ampliado ayuda, entre otras cosas, a entender que la continuacin real d
e la historia del antiguo Oriente no fue la secuencia Grecia - Roma - Edad Media
cristiana - Europa occidental moderna (de inspiracin exponencial, de progreso inin
terrumpido). Fue la historia sucesiva del propio Oriente Prximo, con sus cielos y
altibajos en los terrenos sociopolitico y tcnico-econmico, con fenmenos a veces im
portantes de despoblacin, desertizacin y destruccin del paisaje, esclerosis cultura
l, dependencia poltica exterior y estrategias de pura subsistencia en bolsas depr
imidas, pero no secundarias en una valoracin global del rea en cuestin.
Este cambio de modelo historiogrfico ampla los horizontes y facilita la interpreta
cin. La vieja visin eurocntrica se basaba en la divisin antiguo-medieval-moderno de
un tronco nico. La historia ha sobrepasado estos lmites, tanto por abajo, con una
mayor atencin (tambin histrica) por la prehistoria y la protohistoria, como por arrib
a, con la introduccin del concepto y la prctica de la historia contempornea (antao i
mpensable), as como de la simulacin histrica proyectada en el futuro. Tambin ha reve
ntado por los lados, hacia otras culturas, tanto de nivel etnolgico (como se suele
decir de forma humillante), como de gran inters histrico, aunque no se les hubiera
prestado la debida atencin. Tampoco hay que olvidar la ampliacin sociolgica hacia la
historia de las clases subalternas, de todos aquellos ambientes que no tienen n
ada de heroico, de todos los fenmenos de la vida diaria.
Aunque este modelo ampliado es ms eficaz y puede funcionar, hay que entender la d
inmica del desarrollo y la recesin, y en general la de la evolucin cultural, en su
acepcin mas amplia. Para ello hay que disponer de una documentacin equilibrada en
suficiente cantidad -no es este el caso del antiguo Oriente, ni en el estado act
ual de las investigaciones, ni probablemente nunca. En este sentido, la apreciac
in positiva que se tena del antiguo Oriente a propsito de las formas simples cambia d
e signo. El laboratorio pareca bien equipado para el estudio de estas formas y pres
entaba grandes ventajas por su propia sencillez, por la proximidad al momento en
que se introdujeron por primera vez los elementos estudiados, porque los fenmeno
s son ajenos a los nuestros (lo que permite tomar una actitud de distanciamiento
), pero al mismo tiempo similares a ellos. En cambio, para el estudio de la dinmi
ca del desarrollo, el antiguo Oriente apenas puede proponer algo que se pueda ex
trapolar y tiene que depender de modelos creados para otras reas, donde la docume
ntacin se puede utilizar estadsticamente. Si tenemos estos modelos, en el caso del
antiguo Oriente nos limitaremos a una labor de interpolacin que d un sentido a lo
s fragmentos documentales conocidos.
En cualquier caso, la historia del antiguo Oriente puede hacer un gran aporte a
la historia general, contribuyendo a la ampliacin de horizontes, de trminos cronolg
icos y espaciales, de tipologas de fenmenos. Esta ampliacin ya forma parte de nuestr
a cultura, la primera en hacer formulaciones no autocntricas, la primera en no ver
a los dems como espejos, sino como sujetos autnomos. Desde las primeras historias
del antiguo Oriente, de carcter eurocntrico y finalista (que todava persiste en lo
s libros de texto de la enseanza secundaria), se ha recorrido un largo camino hac
ia la normalizacin y la banalizacin y an queda mucho por recorrer.