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(POSERBOOK)
H.G. WELLS

O ALIMENTO DOS DEUSES

Traduo MARCOS SANTARRITA

Editora Francisco Alves


Ttulo Original: The food of the gods
Sumrio

LIVRO UM A AURORA DO ALIM ENTO


A De sc obe rta do Alim e nto
A Fazenda Experim ental
Os Ratos Gigantes
As Crianas Gigantes
A Minim ificncia do Sr. Bensington

LIVRO DOIS O ALIM ENTO NA ALDEIA


A Che ga da do Alim e nto
O Moleque Gigante

LIVRO TRS A COLHEITA DO ALIMENTO


O Mundo Alterado
Os Am antes Gigantes
O Jove m Ca ddle s e m Londre s
Os Dois Dia s de Re dwood
O Cerco Gigante
Livro Um A AURORA DO ALIMENTO
A DESCOBERTA DO ALIMENTO

Em m eados do sculo dezenove, tornou-se abundante, pela prim eira vez


nesta nossa terra, um a classe de hom ens, em sua m aioria j tendendo para
a velhice, conhecidos com o "cientistas", em bora eles detestem
extrem am ente essa classificao. Detestam tanto a palavra que ela foi
cuidadosam ente excluda das colunas de Natureza, publicao particular e
representativa da classe desde o incio, com o se fosse... aquela outra palavra
que serve de base a toda lingua ge m re a lm e nte inde c e nte de ste pa s. Ma s o
gra nde pblic o e a im pre nsa sa be m o que fa ze m , e "c ie ntista s" fic ou, e
qua ndo eles recebem qualquer tipo de publicidade, o m nim o que os
cham am os de "distintos cientistas", "em inentes cientistas" e "conhecidos
cientistas".
Se m dvida , ta nto o Sr. Be nsington qua nto o P rofe ssor Redwood j
eram bastante m erecedores de quaisquer dessas classificaes antes de
chegarem m aravilhosa descoberta de que trata esta histria. O Sr.
Bensington era m em bro da Real Sociedade e ex-presidente da Sociedade de
Qum ica, e o Professor Redwood ensinava Fisiologia na Faculdade de Bond
Street da Universidade de Londres e j fora rudem ente atacado, repetidas
vezes, pelos antiviviseccionistas. Am bos viviam um a vida de distino
acadm ica desde a j uventude.
Eram , decerto, pessoas de aparncia nada im ponente, com o de fato o
so todos os verdadeiros cientistas. H m ais im ponncia pessoal no ator
de m aneiras m ais contidas do que em toda a Real Sociedade. O Sr.
Bensington, baixo e m uitssim o calvo, andava ligeiram ente encurvado; usava
culos de aros de ouro e botas de feltro cheias de furos, devido aos seus
num erosos calos, e o P rofessor Redwood tinha um a aparncia absolutam ente
com um . At descobrirem o Alim ento dos Deuses (com o devo insistir em
cham -lo), levavam vidas de to em inente e estudiosa obscuridade que
difcil encontrar algum a coisa para contar aos leitores.
O Sr. Bensington ganhara suas esporas (se se pode em pregar tal
expresso para um cavalheiro que usava botas de feltro esburacadas) pelas
esplndidas pesquisas sobre os Alcalides Mais Txicos, e o Professor
Redwood ascendera em inncia... no m e lem bro exatam ente com o
ascendera em inncia. S sei que era m uito em inente, s isso. Mas im agino
que se tratava de um volum oso trabalho sobre Tem pos de Reao, com
num erosas lm inas de grficos esfigm ogrficos (subm eto-m e a correces) e
um a adm irvel term inologia nova que fez o trabalho por ele.
O pblico em geral pouco ou nada via de qualquer desses dois
cavalheiros. s vezes, em lugares com o o Real Instituto e a Sociedade das
Artes, via-se algo do Sr. Bensignton, ou pelo m enos de sua rosada calvcie e
um a ponta do colarinho e do casaco, e ouviam -se fragm entos de um a
conferncia ou relatrio que ele im aginava ler audivelm ente; e lem bro-m e
de um a vez um m eio-dia no irrecupervel passado quando a
Associao Britnica estava em Dover, em que fui seo C. ou D., ou
qualquer outra letra, que insta la ra sua se de num ba r, e a c om pa nhe i por
m e ra c uriosida de duas senhoras de aparncia m uito sria e com em brulhos,
que entraram por um a porta m arcada "Bilhar" e "Sinuca" para um a
chocante escurido, quebrada apenas pelo crculo de um a lanterna
m gica com os grficos de Redwood.
Eu via as transparncias da lanterna irem e virem , e ouvia um a voz
(esqueci o que dizia), que j ulgo fosse a do Professor Redwood, o chiado da
lanterna e outro som , que m e m antiveram ali, ainda por pura curiosidade,
at que as luzes se acenderam inesperadam ente. E ento percebi que o tal
som era o m astigar de pezinhos,, sanduches e outras coisas que os
Associados Britnicos reunidos tinha m ido c om e r a li, oc ultos pe la
e sc urid o da la nte rna m gic a .
E Redwood, lem bro-m e, continuou falando depois que as luzes se
acenderam , e indicando o lugar onde seu diagram a devia estar visvel na
tela e l estava m esm o, assim que se restaurou a escurido. Lem bro-m e
dele com o do hom em m oreno m ais com um , parecendo ligeiram ente nervoso,
com um ar de quem est preocupado com outra coisa e fazendo aquilo
naquele m om ento apenas por um inexplicvel senso de dever.
Tam bm ouvi Bensington certa vez nos velhos tem pos num a
conferncia educacional em Bloom sbury. Com o os qum icos e botnicos
m ais em inentes, era m uito autoritrio em relao ao ensino em bora eu
ache que ele perderia o j uzo, de m edo, diante de um a classe de internato
com um , em m eia hora e at onde posso m e lem brar hoj e, propunha um
aperfeioam ento do m todo heurstico do P rofessor Arm strong, pelo qual,
ao custo de trezentas ou quatrocentas libras de aparelhos, total abandono de
outros estudos e ateno integral de um professor de talento excepcional,
um a criana m dia poderia, com um a forada e com pleta dedicao,
aprender em dez ou doze anos quase tanta qum ica quanto se pode aprender
num desses duvidosos livrinhos didticos de alguns xe lins, t o c om uns na
poc a ...
Pessoas bastante com uns, com o vem , os dois, fora de suas cincias.
Ou, quando m uito, do lado im prtico do com um . E vocs descobriro que
assim so os "cientistas", com o classe, em todo o m undo. O que gra nde
ne le s c onstitui um a dor de c a be a pa ra seus colegas cientistas e um
m istrio para o grande pblico; e o que n o , e vide nte .
No h dvida quanto ao que no grande neles, pois nenhum a raa
hum ana tem to bvia pequenez. No que se refere s relaes hum anas,
vivem num m undo tacanho; suas pesquisas implicam infinita ateno e um a
recluso quase m onstica; e o que sobra no m uito. Ver algum
descobridorzinho de grandes coisas, estranho, tm ido, deform ado, grisalho e
cheio de im portncia, ridiculam ente enfeitado com a larga fita de um a
ordem de Cavalheiros e oferecendo um a recepo a seus irm os hum anos;
ler o desespero de Natureza diante da "negligncia para com a cincia"
quando o anj o das hom enagens natalcias esquece a Real Sociedade; ouvir um
incansvel liquenologista com entar o trabalho de outro incansvel
liquenologista essas coisas obrigam -nos a com preender a invarivel
pequenez dos hom ens.
E alm disso o recife de cincia que esses "cientistazinhos" construram
e esto construindo to m aravilhoso, to portentoso, to cheio de
m isteriosas prom essas apenas entrevistas para o pode roso futuro da
hum a nida de ! Ele s n o pa re c e m c om pre e nde r o que esto fazendo. Mesm o
o Sr. Bensington, quando escolheu h m uito tem po sua vocao, quando
consagrou sua vida aos alcalides e com postos afins, teve sem dvida algum
sinal da viso- m ais que um sina l. Se m um a gra nde inspira o, e m
busc a de glria s e posies que s um cientista pode esperar, que j ovem
daria sua vida a essa obra, com o os j ovens do? No, eles devem ter visto a
glria, devem ter tido a viso, m as to de perto, que os cegou. O esplendor
cegou-os piedosam ente, e pelo resto de suas vidas eles podem segurar a luz
do saber confortavelm ente para que possam os ver.
Ta lve z isso e xplique o toque de pre oc upa o de Re dwood, e o fato
de ele ser disso no pode m ais haver dvida hoj e diferente entre seus
colegas; e essa diferena era que ainda guardava algo da viso.
2

O Alim e nto dos De use s o nom e que dou subst nc ia que o Sr.
Bensington e o Professor Redwood criaram j untos; e, levando-se em conta o
que ele j fez, e tudo que certam ente ainda far, no h dvida de que no
exagero. Mas o Sr. Bensington no gostaria m ais de cham -lo por esse
nom e, calm am ente, do que de sair de seu apartam ento na Sloane Street
vestindo escarlate real e com um a c oroa de louros. A e xpre ss o foi a pe na s
um prim e iro bra do de entusiasm o dele. Cham ou-o de Alim ento dos Deuses
em seu entusiasm o, e durante m ais ou m enos um a hora, no m xim o. Depois
disso, concluiu que estava sendo absurdo. Quando pensou pela prim eira vez
naquilo que via, percebeu, por assim dizer, um panoram a de enorm es
possibilidades - possibilidades literalm ente enorm es m as diante de tal
viso deslum brante, aps um olhar de pasm o, fechou decididam ente os
olhos, com o cabia a um "cientista" consciencioso. Depois disso, Alim ento dos
Deuses pareceu-lhe um nom e to berrante que chegava indecncia.
Surpreendeu-se por ter usado a expresso. Mas apesar de tudo isso permanecia nele
algo daquele m om ento de descortino, que brotava de vez em quando
Realmente, sabe disse, esfregando as mos e rindo nervoso isso
tem um interesse m ais que terico. Por exem plo confiou, aproxim ando o
rosto do professor, e baixando m uito a voz talvez, se adequadamente tratado,
vendesse... Precisamente disse, afastando-se como Alimento. Ou pelo
menos como um ingrediente alim entar. Supondo-se, claro, que sej a palatvel.
Algo que no podem os saber enquanto no o prepararm os.
Voltou-se no tapete diante da lareira e estudou cuidadosamente os buracos
em seus sapatos de pano.
O nom e? disse, erguendo o olhar em resposta a um a pergunta.
De minha parte, inclino-me boa e velha aluso clssica. Torna... torna a res
cientfica... D-lhe um toque de velha dignidade. Estive pensando... no sei se
voc achar um absurdo m eu... De vez em quando pode-se usar sem dvida um
pouco de fantasia... Herakleoforbia. Hem ? O Alim ento de um possvel
Hrcules? Sabe que poderia. . . claro que, se acha que no...
Redwood refletia, fitando o fogo, e no fez objeo.
Acha que serviria?
Redwood balanou a cabea gravem ente.
Podia ser Titanoforbia, sabe. Alimento de Tits... Prefere o prim eiro?
Tem m esm o certeza de que no acha um pouco...
No.
Ah! Isso me agrada.
E assim, deram-lhe o nome de Herakleoforbia durante toda a pesquisa e no
relatrio o relatrio, que j am ais foi publicado, devido aos inesperados
acontecimentos que perturbaram todos os seus arranjos est invariavelmente
escrito assim. Preparam substncias afins, antes de darem com aquela que suas
especulaes haviam previsto, e referiram-se a elas como Herakleoforbia I,
Herakleoforbia II e Herakleoforbia III. Herakleoforbia IV que eu insistindo
no nome original dado por Bensington chamo aqui de Alimento dos Deuses.
A idia fora do Sr. Bensington, m as com o havia sido sugerida por
um a das contribuies do Professor Redwood publicao Transaes
Filosficas, ele m uito corretam ente consultara esse cavalheiro antes de lev-la
adiante. Alm disso, tratava-se, com o pesquisa, de um trabalho tanto
fisiolgico quanto qum ico.
O Professor Redwood era um desses cientistas viciados em grficos e
curvas. Vocs sabem se so da espcie de leitor que eu gosto o tipo de
docum ento cientfico a que m e refiro. um trabalho no qual no se pode
ver p nem cabea, e no fim vm cinco ou seis longos diagram as
dobrados, que se abrem e apresentam traos peculiares em ziguezague,
raios exagerados ou coisas sinuosas inexplicveis cham adas "curvas
suavizadas", traadas sobre ordenadas e partindo de abcissas coisas assim .
A gente fica intrigado olhando aquilo um longo tem po, e term ina desconfiado
de que no apenas no entende, m as de que o prprio autor tam pouco
entende. Mas na verdade, sabem , m uitos desses cientistas com preendem
m uito bem o significado de seus relatrios, e sim plesm ente um defeito de
expresso que cria o obstculo entre ns.
Inclino-m e a achar que o pensam ento de Redwood se processava em
traos e curvas. E aps seu m onum ental trabalho sobre Tem pos de Reao
(pede-se ao leitor no cientfico que aguente um pouco m ais, pois tudo ficar
claro com o a luz do dia) e ele com eou a produzir curvas suavizadas e
esfigm ografias sobre o Crescim ento, e foi na verdade um de seus
relatrios sobre isso que deu a idia ao Sr. Bensington.
Redwood, com o sabem , estivera m edindo todo tipo de coisas que
crescem : gatinhos, cachorrinhos, girassis, cogum elos, feij oeiros e (enquanto
a esposa no ps um fim coisa) o seu beb, e dem onstrara que o
crescim ento se desenvolvia no num ritm o regular, ou, nos term os dele,
assim :

______________________
m as com im pulsos e intervalos desse tipo:

_________ -------- ------------- ____________

e que ao que parecia nada crescia regular e constantem ente; m ais


ainda: at onde podia perceber, nada podia crescer assim : era com o se
prim eiro toda coisa viva precisasse acum ular fora, crescesse com vigor
apenas por um determ inado tem po, e depois tivesse de esperar um perodo
para poder tornar a crescer. Na linguagem obscura e altam ente tcnica do
"cientista" deveras m inucioso, Redwood sugeria que o processo do
crescim ento provavelm ente exigia a presena no sangue de considervel
quantidade de algum a subst nc ia ne c e ss ria que se form a va m uito
de va ga r, e qua ndo essa substncia era consum ida pelo crescim ento, s se
renovava com m uita lentido; enquanto isso, o organism o tinha de m arcar
passo. Com parara essa substncia desconhecida ao leo nas m quinas. Um
anim al em crescim ento m ais ou m enos com o um a m quina, dizia ele, que
pode m over-se por um certo tem po, e tem de ser reabastecido para poder
tornar a funcionar. ("Mas por que no se pode abastecer a m quina de
fora?" dissera o Sr. Bensington, quando lera o relatrio.) E talvez se
descobrisse que tudo isso, dissera Re dwood, c om a de lic iosa e ne rvosa
fa lta de se qu nc ia de sua classe, m uito provavelm ente lanava algum a luz
sobre o m istrio de certas glndulas desprovidas de duetos. Com o se elas
tivessem algum a coisa a ver com aquilo!
Num com unicado posterior, Redwood fora m ais adiante. Fornecera
um a abundncia de diagram as exatam ente com o traj etrias de foguetes
e a essncia at onde havia algum a era que o sangue dos
cachorrinhos e gatinhos, a seiva dos girassis e o suco dos cogum elos, no
que ele cham ava de a "fase de crescim ento", diferiam na proporo de
certos elem entos de seu sangue e seiva quando no estavam crescendo.
Quando o Sr. Bensington, aps virar os diagram as de lado e de
cabea para baixo, com eara a perceber qual era a diferena, fora
tom ado de grande espanto. Porque, sabem , era provvel que a diferena se
devesse presena da m esm ssim a substncia que ele tentara isolar
recentem ente, em suas pesquisas sobre os alcalides m ais estim ulantes para
o sistem a nervoso. Depusera o com unicado de Redwood na prancheta de
leitura, que oscilava inconvenientem ente no brao da poltrona, tirara os
culos de aros de ouro, bafej ara-os e lim para-os com m uito cuidado.
P or Jpite r! disse ra .
Depois, recolocando os culos, voltara-se para a prancheta de leitura,
que no m esm o instante, ao tocar o seu brao o brao da poltrona, em itira
um rangido canalha e j ogara o com unicado, com todos os seus diagram as
m isturados e am assados, no cho.
P or Jpite r! disse ra o Sr. Be nsington, c om prim indo a ba rriga
c ontra o bra o da poltrona , c om pa c ie nte indife re n a a os se us h bitos de
c onforto, e de pois, e sta ndo o pa nfle to a inda fora de seu alcance, pusera-
se de quatro para peg-lo. E fora no cho que lhe ocorrera a idia de
cham -lo Alim ento dos Deuses...
Pois, sabem , se ele estivesse certo e Redwood tam bm , ento,
inj etando-se ou adm inistrando-se aquela sua nova substncia no alim ento,
acabar-se-ia com a "fase de repouso", e em vez de o crescim ento processar-
se assim :

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continuaria sem pre (se esto m e acom panhando) assim :

____________________
3

Na noite que se se guiu sua c onve r sa c om Re dwood, o Sr.


Bensington m al pde pregar o olho. Pareceu m ergulhar num a espcie de
m odorra, m as foi apenas um m om ento; depois sonhou que cavava um
enorm e buraco na terra e despej ava toneladas e toneladas de Alim ento dos
Deuses, e a terra inchava e inchava, e todas as fronteiras dos pases
explodiam , e toda a Real Sociedade de Geografia trabalhava, como uma
poderosa corporao de alfaiates, afrouxando o equador.
Foi sem dvida um sonho ridculo; mas mostra o estado de excitao
m ental em que entrara o Sr. Bensington e o verdadeiro valor que dava sua
idia muito melhor que qualquer das coisas que disse ou fez quando desperto e
em guarda. Seno, eu no o teria m encionado, porque em geral no acho
nenhum interesse em as pessoas contarem seus sonhos umas s outras.
Por uma singular coincidncia, Redwood tambm tivera um sonho
naquela noite, e seu sonho fora assim :

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Era um diagrama traado em fogo sobre o longo pergaminho de um


abism o. E ele (Redwood) achava-se de p num planeta, diante de um a negra
plataform a, fazendo um a conferncia sobre o novo crescimento agora possvel,
para o Mais que Real Instituto de Foras Primordiais, foras que anteriormente,
mesmo no crescimento das raas, imprios, sistemas planetrios e mundos,
tinham sido assim:

____-------------_________

E mesmo, em alguns casos, assim:

_________------------\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\
E explicava-lhes muito lcida e convincentemente que tais mtodos lentos,
retrgrados, sairiam de moda muito rapidamente, com sua descoberta.
Ridculo, sem dvida! Mas tam bm isso m ostra...
No sugiro nem por um momento que os sonhos devem ser encarados
como significativos ou profticos de qualquer modo, a no ser com o j afirm ei
categoricam ente.
A FAZENDA EXPERIMENTAL

O Sr. Bensington props originalmente experimentar o material, assim que


pudesse prepar-lo de fato, em girinos. Para comear, sempre se experimenta
esse tipo de coisa em girinos; pois para isso que os girinos existem. E combinou-
se que seria ele quem realizaria as experincias, e no Redwood, porque o
laboratrio deste estava ocupado com o aparato balstico e anim ais necessrios
para uma pesquisa sobre a Variao Diurna na Frequncia das Marradas dos
Bezerros Machos, um estudo que proporcionava curvas de um tipo anorm al e
desnorteante, e a presena de aqurios com girinos era extremamente
indesejvel enquanto essa pesquisa estivesse em andamento.
Mas quando o Sr. Bensington com unicou sua prim a Jane algo que tinha
em mente, ela imps um imediato veto entrada de qualquer nmero
considervel de girinos, ou de quaisquer dessas cobaias, no apartamento deles.
No fazia qualquer objeo ao uso, por ele, de um dos quartos do apartamento
para experincias qumicas no explosivas, que no que lhe dizia respeito no
davam em nada; e deixara-o ter um fogo a gs, uma pia e um armrio
herm eticam ente trancado, a salvo da tem pestade sem anal de lim peza da qual
ela no abria mo. Tendo conhecido pessoas viciadas em bebida, encarava a
preocupao dele em obter distino nas sociedades eruditas com o um excelente
substituto para a outra form a mais vulgar de depravao. Mas qualquer tipo de
coisas vivas em quantidade, "coleantes" quando vivas, e malcheirosas quando
mortas, ela no podia e no iria suportar. Disse que essas coisas certamente seriam
insalubres, e Bensington era notoriamente um homem frgil bobagem dizer que
no. E quando Bensington tentara explicar a enorme importncia da possvel
descoberta, ela dissera que estava tudo muito bem, mas se consentisse em deix-lo
bagunar a casa, tornando-a desconfortvel (e tudo se resumia a isso), tinha
certeza de que ele seria o prim eiro a queixar-se.
O Sr. Bensington ps-se a andar de um lado para outro da sala, indiferente aos
calos, e falou-lhe com muita firmeza e raiva, sem o m enor efeito. Disse que nada
devia obstruir o Progresso da Cincia, ao que ela respondeu que o Progresso da
Cincia era uma coisa, e ter um monte de girinos no apartamento, outra; ele disse
que na Alemanha era fato indiscutvel que um homem com uma idia daquelas
teria imediatamente disposio vinte mil ps cbicos de laboratrio perfeitamente
equipado, ao que ela respondeu que se sentia e sempre se sentiria feliz por no ser
alem; ele disse que aquilo o tornaria famoso para sempre, ao que ela respondeu
que o mais provvel era que adoecesse, tendo um monte de girinos num
apartamento como o deles; ele disse que era o senhor em sua casa, ao que ela
respondeu que, a cuidar de um m onte de girinos, preferia ir ser zeladora numa
escola; e ento ele lhe pediu que fosse razovel, ao que ela pediu que ele fosse
razovel, e desistisse daquela bobagem de girinos; ele disse que ela devia respeitar
suas ideias, ao que ela respondeu que, se fossem malcheirosas, no as respeitaria;
e ento ele perdeu todo controle e disse apesar das observaes clssicas de
Huxley sobre o assunto um palavro. No m uito feio, m as o suficiente.
E depois disso ela ficou m uitssim o ofendida e exigiu desculpas, e a
perspectiva de algum dia experim entar-se o Alim ento dos Deuses em girinos, no
apartamento deles, desapareceu completamente no pedido de desculpas.
Portanto, o Sr. Bensington teve de pensar numa outra forma de realizar as
experincias sobre alimentao necessrias para demonstrar sua descoberta, assim
que isolasse e preparasse a substncia. Por alguns dias, m editou na possibilidade
de hospedar os girinos com alguma pessoa digna de confiana, mas depois, vendo
casualmente uma frase num jornal, desviou os pensamentos para uma Fazenda
Experimental.
E frangos. Assim que pensou na coisa, idealizou-a com o um a granj a de
aves. Teve um a sbita viso de frangos crescendo desenfreadam ente.
Im aginou um cenrio de gigos e galinheiros, gigos cada vez m ais
desm esurados e galinheiros cada vez m aiores. Os frangos so to acessveis,
to facilm ente alim entados e observados, to m a is e nxutos pa ra se gura r e
m e dir, que pa ra e sse fim os girinos lhe pareciam agora, em com parao,
anim ais m uito selvagens e descontrolados. Ficou m uito intrigado tentando
com preender porque no pensara em frangos, em vez de girinos, desde o
incio. Entre outras coisas, isso teria poupado toda aquela encrenca com a
prim a Jane. E quando sugeriu isso a Redwood, o outro concordou inteiram ente
com ele.
Redwood disse estar convencido de que os fisiologistas experim entais
com etiam um grande erro trabalhando tanto com anim aizinhos im prestveis.
Era exatam ente com o fazer experim entos em qum ica com um a quantidade
insuficiente de m aterial; os erros de observao e m anipulao tornavam -se
desproporcionalm ente grandes. Era extrem am ente im portante agora que os
hom ens de cincia afirm assem seu direito a ter m aterial grande. P or isso
que ele fazia sua atual srie de experincias com Bezerros Machos na
Faculdade de Bond Street, apesar de certas inconvenincias para os estudantes
e professores de outras m atrias, causadas por sua incidental im prudncia
nos corredores. Mas as curvas que estava obtendo eram excepcionalm ente
interessantes, e quando publicadas j ustificariam sobej am ente sua escolha. De
sua parte, no fosse pela inadequada verba destinada cincia no pas,
j am ais trabalharia, se pudesse, com algo m enor que um a baleia. Mas
receava que um Viveiro Pblico em escala suficiente para tornar isso
possvel fosse no m om ento, pelo m enos no pas, um a exigncia utpica. Na
Alem anha ... Etc.
Com o os bezerros de Redwood exigiam sua ateno diria, a escolha e
preparao da Fazenda Experim ental couberam em grande parte a
Bensington. Todas as despesas tam bm , ficou subentendido, correriam por
sua conta, pelo m enos enquanto no se conseguisse um a verba.
Conseqentem ente, ele alternava seu trabalho no laboratrio do apartam ento
com a procura da fazenda, subindo e descendo as linhas frreas que partem
de Londres para o sul, e seus culos, sua sim ples calvcie e suas botas de
feltro laceradas encheram de vs esperanas m uitos donos de inm eras
propriedades indesej veis. Ele punha anncios em vrios j ornais dirios e
em Natureza, procurando um casal responsvel (casado), pontual, ativo e
acostum ado com aves para adm inistrar inteiram ente um a Fazenda
Experim ental de trs acres.
Encontrou o lugar que parecia precisar em Hickley brow, perto de
Urshot, em Kent. Era um lugarzinho isolado e estranho, num vale cercado
por velhos bosques de pinheiros, negros e intim idantes noite. Um m ontinho
bossudo isolava-o do crepsculo, e um som brio poo com um telheiro
caindo aos pedaos apequenava a casa. A pequena habitao no tinha
trepadeiras, vrias j anelas estavam quebradas e o galpo da carroa
lanava um a m ancha negra ao m eio-dia. A casa ficava a dois quilm etros
e m eio da aldeia, e sua solido era m uito duvidosam ente aliviada por um a
am bgua fam lia de ecos.
O lugar im pressionou Bensington com o em inentem ente adequado s
exigncias da pesquisa cientfica. Ele percorreu as instalaes desenhando
gigos e galinheiros com o brao estendido, e achou que a cozinha podia
acom odar um a srie de incubadeiras e chocadeiras com um m nim o de
alteraes. Ficou com o lugar na hora; no cam inho de volta a Londres,
parou em Dunton Green e contratou um casal aceitvel que atendera aos
anncios, e naquela m esm a noite conseguiu isolar um a quantidade
suficiente de Herakleoforbia I que m ais que j ustificava tais com prom issos.
O casal aceitvel que se destinava a ser, sob a superviso do Sr.
Bensington, os prim eiros distribuidores na terra do Alim ento dos Deuses,
era no apenas visivelm ente m uito idoso, m as tambm extrem am ente
suj o. O Sr. Bensington no notou esse ltim o ponto, porque nada destri
tanto os poderes de observao geral quanto a vida da cincia
experim ental. Cham avam -se Skinner, Sr. e Sra. Skinner, e o Sr. Bensington
entrevistou-os num a salinha de j anelas herm eticam ente fechadas, com um
espelho de consolo de lareira m anchado e algum as raquticas calceolrias.
A Sra. Skinner era um a m ulherzinha bem velha, sem touca, com os
cabelos brancos, suj os, m uito puxados para trs, esticando um rosto que
com eara sendo principalm ente e agora, com a perda dos dentes e do
queixo, e o engelham ento de tudo m ais, term inara sendo quase
exclusivam ente nariz. Vestia-se de cor de ardsia (at onde seu vestido
tinha alguma cor), remendado num lugar com flanela vermelha. Recebera-o e
falara com ele reservadamente, olhando-o pelos lados e por cima do nariz,
enquanto o Sr. Skinner fazia, segundo ela, alguma alterao em sua aparncia. A
velha tinha um dente que lhe atrapalhava a fala, e juntava nervosamente as duas
engelhadas mos compridas. Disse ao Sr. Bensing-ton que cuidara de galinhas
durante anos, e sabia tudo sobre incubadeiras; na verdade, eles prprios haviam
dirigido um a granj a de aves em certa poca, e a empresa s fracassara no final
por falta de alunos.
os aluno que paga disse a Sra. Skinner.
O Sr. Skinner, quando apareceu, revelou ser um hom em de cara larga,
com um cicio e uma vesguice que o obrigava a olhar por cim a da cabea dos
outros, chinelos esburacados que despertaram a simpatia do Sr. Bensington, e uma
manifesta falta de botes. Fechava o casaco e a camisa com uma das mos e
riscava desenhos na toalha preta e dourada da mesa com o indicador da outra,
enquanto o olho livre observava a espada de Dmocles, por assim dizer, com uma
expresso de triste distanciamento.
No quer etha fathenda pra ganhar dinheiro. No, thenhor. D no
m ethm o, thenhor. Ethperinthia. Prethitham ente.
Disse que podiam ir para a fazenda imediatamente. No faziam nada em
Dunton Green, a no ser um pouco de costura.
No o bom lugar que eu achava que era, e o que eu ganho m al vale
a pena disse. Athim , the for conveniente pro thenhor que a gente v...
E dentro de uma semana o Sr. e a Sra. Skinner achavam-se instalados na
fazenda, e o carpinteiro de Hickley brow diversificava o trabalho de construir gigos
e galinheiros com uma sistemtica discusso sobre o Sr. Bensington.
Ainda no vi m uito ele disse o Sr. Skinner. Math at onde pude
ver, me parethe meio maluco.
Eu achei ele um pouco doido disse o carpinteiro de Hickley brow.
Pegou a m ania de galinha disse o Sr. Skinner. meu Deuth!
como the ningum maith thoubethe nada de galinha, th ele.
Ele pare c e c om um a ga linha disse o c a r pinte ir o de
Hickley brow. Com aqueles culo dele.
O Sr. Skinner aproxim ou-se do carpinteiro de Hickley brow e falou de
um m odo confidencial, um olho triste olhando a aldeia distante, enquanto o
outro reluzia de m aldade.
Ela th te m de the r m e dida todo tha nto dia. . . todo tha tito dia , e le
dithe . P ra ve r se t o c re sc e ndo dire ito. Ora , the u... he m ? Todo sa nto
dia . . . todo sa nto dia .
E o Sr. Skinne r e rguia a m o pa ra rir por tr s de la de uni m odo
refinado e contagioso, e sacudia m uito os om bros e s o outro olho no
participava da risada. Ento, duvidando que o carpinteiro houvesse pegado a
essncia da coisa, repetiu num m urm rio penetrante:
Medida
pior que nosso a ntigo gove rna dor; m a c a c os m e m orda se no
disse o carpinteiro de Hickley brow.
2

O trabalho experim ental a coisa m ais tediosa do m undo (a no ser


os relatrios sobre ele nas Transaes Filosficas), e pareceu ao Sr.
Bensington que um longo tem po havia decorrido at que seu prim eiro sonho
de enorm es possibilidades foi substitudo por um a m igalha de realizao.
Institura a Fazenda Experim ental em outubro, e s em m aio com earam os
prim eiros sinais de sucesso. Experim entara a Herakleoforbia I, II e III, e
falhara; havia problem as de ratos na Fazenda Experim ental, e havia
problem as com os Skinner. A nica m aneira de conseguir que o hom em
fizesse algum a coisa que lhe m andavam era despedi-lo. Ento, esfregava o
queixo no barbeado andava sem pre no barbeado, m as, m ilagrosam ente,
nunca barbado com a m o espalm ada, e olhava o Sr. Bensington com
um olho, enquanto o outro passava por cim a dele, e dizia:
Ooohh! Therto, thenhor... the etht falando thrio... Mas afinal
o sucesso despontou. E seu anncio foi um a carta na com prida e fina letra
do Sr. Skinner.

"A nova Raa saiu" escrevia ele "e no me agrada muito o jeito
deles. Esto crescendo muito demais, diferentes da ninhada igual antes das
ordens do senhor. Os ltimos, antes que a gata papasse eles, eram uns pintos
muito bonitos, mas esses esto crescendo que nem cardo. Nunca vi. Eles
bicam com tanta fora nas botas da gente que no consigo tirar as medidas
certas que nem o senhor pediu. Uns verdadeiros gigantes, e comendo que nem
gigantes tambm. Vamos precisar de milho muito em breve, pois o senhor
nunca viu esses pintos comer. Maiores que garniss. Se for nesse passo, vo
se tomar ave de exposio, enormes como so. Passei um susto essa noite,
pensando que a gata estava dando em cima deles, e quando olhei pela janela,
juro que vi ela entrando por baixo do arame. Os pintos estavam do lado de fora
e bicando tudo, famintos, quando sa, mas no vi nem sinal da gata. Por
isso, dei milho para eles, e fechei tudo em segurana. Fico muito
agradecido se me informar se a alimentao deve continuar segundo as
ordens. A comida que o senhor preparou j quase se acabou, e eu no gosto
de preparar mais por causa do acidente com o pudim. Com os melhores
votos de ns dois, e solicitando a continuao dos estimados favores,
Respeitosamente seu,
ALFRED NEW TON SKI NNER."

A aluso final referia-se a um pudim de leite ao qual se m isturara um


pouco de Herakleoforbia II, com resultados dolorosos e quase fatais para os
Skinner.
Mas o Sr. Bensington, lendo nas entrelinhas, viu naquele excesso de
crescim ento o alcance de sua m eta havia m uito buscada. Na m anh
seguinte, desem barcou na estao de Urshot, trazendo na m ala que tinha na
m o um suprim ento do Alim ento dos Deuses suficiente para todos os pintos
de Kent.
Era uma manh luminosa e linda, em fins de maio, e os calos estavam to
melhores que ele decidiu cruzar Hickley brow a p at a fazenda. No todo, eram
uns cinco quilmetros, atravessando o parque e a aldeia, e depois perlongando as
verdes veredas das reservas de caa de Hickley brow. As rvores mostravam-se
todas salpicadas com as verdes lantej oulas da prim avera avanada, as sebes
cheias de alsinas e candelrias, as matas de jacintos azuis e orqudeas prpura, e
por toda parte ouvia-se um grande alarido de pssaros, tordos, melros, papos-
roxos, tentilhes e muitos outros; num canto ensolarado do parque, pendiam
samambaias, e viam-se gamos saltando.
Essas coisas levaram o Sr. Bensington de volta ao seu primeiro e esquecido
prazer na vida; diante dele, a promessa de descoberta tornava-se luminosa e alegre,
e parecia-lhe que na verdade devia ter chegado ao dia mais feliz de sua vida. E
quando viu no ensolarado galinheiro, no barranco arenoso sombra dos pinheiros, os
pintos alimentados com a comida que preparara para eles, gigantescos e
desaj eitados, j m aiores que m uitas galinhas casadas e assentadas, e
continuando a crescer, ainda com a prim eira plum agem am arela e macia
(apenas com uma leve risca marrom nas costas), teve certeza de que chegara o
seu dia m ais feliz.
Por insistncia do Sr. Skinner, entrou no galinheiro; mas depois de ser
bicado uma ou duas vezes nos buracos das botas tornou a sair, e ficou olhando os
monstros por trs da tela de arame. Colava o rosto na tela, e acompanhava os
movimentos dos bichos com o se nunca tivesse visto um pinto antes em sua vida.
O que ele vai ser quando crescer, no the pode nem , pensar disse
o Sr. Skinner.
Do tam anho de um cavalo disse o Sr. Bensington.
Bem perto disse o Sr. Skinner.
Vrias pessoas poderiam almoar s com uma asa! disse o Sr.
Bensington. Cortariam nas juntas como carne de aougue.
Mas ele no vai continuar crescendo desse jeito disse o Sr. Skinner.
No?
No disse o Sr. Skinner. Eu conheo ethe tipo. Eleth comea
grande, mas no continua assim, graas a Deus: No!
Fez-se um a pausa.
o cuidado disse o Sr. Skinner m odestam ente. O Sr.
Bensington voltou subitam ente os culos para ele.
A gente tinha um quase to grande com o esse a no outro lugar
disse o Sr. Skinner, com o olho m elhor devotam ente voltado para cim a e
soltando-se um pouco. Eu e a patroa.
O Sr. Bensington fez a inspeo geral de hbito nas instalaes, m as
apressou-se a voltar ao novo galinheiro. Sabem , era to m ais do que ele
ousara esperar, na verdade. O curso da cincia to tortuoso e lento; aps
as claras prom essas e antes da realizao prtica h sem pre anos e anos de
m anobras intricadas, e ali ali estava o Alim ento dos Deuses
funcionando, antes de um ano de teste! Parecia bom dem ais bom
dem ais. No m ais teria aquela esperana adiada, que o po de cada dia da
im aginao cientfica! Pelo m enos, era o que lhe parecia ento. Voltou e
olhou os estupendos pintos repetidas vezes.
Deixe-m e ver disse. Tm dez dias. E com parados c om um
pinto c om um , e u diria ... c e rc a de se is ou se te ve ze s m aiores...
hora de apertar o parafuso disse o Sr. Skinner sua m ulher.
Ele t alegre que nem um a criana com o j eito que a gente tratou
aquele pinto no galinheiro de l. . . alegre que nem um a criana.
Curvou-se confidencialm ente para ela.
Acho que aquela com ida velha dele - disse por trs da m o, e
em itiu um rudo de riso abafado na cavidade farngea.
O Sr. Bensington era realm ente um hom em feliz nesse dia. No
estava com disposio para encontrar defeito em detalhes adm inistrativos. A
luz do sol certam ente destacava m ais vividam ente o acum ulado desleixo do
casal Skinner do que ele j am ais notara antes. Mas seus com entrios eram os
m ais delicados possveis. O cercado de m uitos galinheiros estavam
quebrados, m as ele pareceu ach-los m uito satisfatrios quando o Sr. Skinner
explicou que fora um a raposa, ou cachorro, ou algum a coisa que fizera
aquilo. O Sr. Bensington m ostrou que a incubadeira no fora lim pa.
Isso n o foi m e sm o, n o, se nhor disse a Sra . Skinne r com os
braos cruzados, sorrindo astutam ente por trs do nariz. Ns no teve
tem po de lim par ela desde que chegou aqui...
Ele subiu para ver os buracos de ratos que segundo Skinner iariam a
aquisio de uma ratoeira certamente eram enormes e descobriu que o
quarto onde se guardava o Alimento dos Deuses misturado com farinha e farelo se
achava em vergonhosa desarrum ao. Os Skinner eram do tipo de gente que
encontra utilidade para pires rachados, latas velhas, j arras de conservas e caixas
de mostarda, e o lugar estava cheio dessas coisas. Num canto, um grande m onte
de m as que Skinner guardara apodrecia, e de um prego na parte inclinada do
teto pendiam vrias peles de coelhos, nas quais ele pretendia experimentar seu
talento de peleteiro. ("No tem m uita coitha thobre pele e outrath coitha que eu
no thaiba", dissera Skinner.)
O Sr. Bensington sem dvida franziu o nariz criticamente diante daquela
baguna, mas no criou nenhum caso desnecessrio, e mesmo quando encontrou
uma vespa regalando-se num boio pela m etade de Herakleoforbia IV lim itou-se
a observar brandam ente que sua substncia ficaria melhor vedada do que exposta
ao ar daquele jeito.
E desviou-se dessas coisas im ediatam ente, para observar algo que
estivera em sua mente por algum tempo:
Sabe, Skinner, creio que vou m atar um desses pintos... como um
espcimen. Creio que o mataremos esta tarde, e o levarei para Londres comigo.
Fingiu olhar dentro de outro boio e tirou os culos para limp-los.
Eu gostaria disse eu gostaria m uito de ter um a relquia... um
m om ento... dessa raa particular, neste dia particular. A propsito, voc no d
carne a esses pintos?
Oh, no, thenhor disse Skinner. Garanto ao senhor: ns sabe m uito
bem cuidar de ave de todo tipo pra fazer um a coisa dessa.
Tem certeza de que no joga fora o resto de sua comida... acho que vi
os ossos de um coelho espalhados na outra ponta do galinheiro ...
Mas quando foram exam in-los, descobriram que se tratava dos ossos
bem maiores de um gato, rodos e deixados muito limpos e secos.
3

Isso a n o ne nhum pinto disse Ja ne , a prim a do Sr.


Be nsington. Ora , e u ac ho que c onhe o um pinto qua ndo ve j o um
acrescentou esquentada. P ara com ear, grande dem ais para um
pinto, e depois, voc v perfeitam ente que no um pinto. P arece m ais
um a abetarda que um pinto.
De m inha pa rte disse Re dwood, de ixa ndo re luta ntem ente
que Bensington o arrastasse discusso devo confessar que,
considerando todos os indcios...
Oh! Se o senhor faz isso disse Jane, a prim a do Sr. Bensington
em vez de usar os prprios olhos com o qualquer pessoa sensata. . .
Bem , m as realm ente, Srta. Bensington...
Oh! Vam os! disse a prim a Jane. Vocs hom ens so todos
iguais.
Considerando todos os indcios, ele sem dvida se encaixa
na de fini o... n o h dvida de que a norm a l e hipe rtrofia do, m as ainda
assim ... especialm ente quando se sabe que foi gerado do ovo de um a
galinha norm al... Sim , creio, Srta. Bensington, tenho de adm itir... isso, at
onde se pode cham -lo de algum a coisa, um a espcie de pinto.
Que r dize r que um pinto? pe rguntou a prim a Ja ne .
Eu c re io que um pinto disse Re dwood.
Que BESTEIRA! disse Jane, a prim a do Sr. Bensington, e soltou
um "Oh!" dirigido a Re dwood. N o te nho pa c i nc ia com voc. E
voltou-se subitam ente e deixou a sala batendo a porta.
E um a lvio m uito gra nde pa ra m im v -lo, ta m b m ,
Bensington disse Redwood, quando a repercusso da batida da porta
m orre u. Ape sa r de se r t o gra nde .
Sem qualquer estm ulo do Sr. Bensington, sentou-se na poltrona baixa
diante da lareira e confessou atos que m esm o num hom em no cientfico
seriam indiscretos.
Vai achar isso um tanto rude de m inha parte, Bensington, e u se i
disse m a s a ve rda de que pus um pouc o. . . n o m uito... m a s um
pouc o de ssa c oisa na m a m a de ira do m e u be b h quase um a sem ana!
Mas e se...! exclam ou o Sr. Bensington.
Eu se i disse Re dwood, e la n ou um a olha da a o pinto giga nte
no pra to e m c im a da m e sa . De u tudo c e rto, gra a s a Deus. E
apalpou os bolsos em busca de cigarros. Forneceu detalhes fragm entrios.
O pobrezinho no ganhava peso... desesperadam ente ansioso. Winkles,
um paspalho pavoroso... ex-aluno m eu... intil... A Sra. Redwood...
confiana irrestrita em Winkle s... Voc sa be , um hom e m que pa re c e
um a roc ha ... l em cim a ... Nenhum a confiana em m im , claro... Ensinei
a Winkles . . . Eu m al era adm itido no berrio... Tinha-se de fazer algum a
coisa... Esgueirei-m e quando a bab tom ava o desj ej um ... cheguei
m am adeira.
Mas ele vai crescer disse o Sr. Bensington.
Est crescendo. Quase um quilo na sem ana passada... Voc
devia ouvir Winkles. Cuidados, disse.
Deus do cu! o que Skinner diz!
Re dwood tornou a olha r o pinto.
O proble m a o a c om pa nha m e nto disse . N o m e deixam
entrar no berrio, porque tentei estabelecer um a curva do crescim ento de
Georgina Phy llis... sabe... e com o vou fazer para dar-lhe um a segunda
dose...
E precisa?
Est c hora ndo h dois dia s... n o se a c ostum a m a is c om a
com ida com um . P recisa de m ais um pouco agora.
Fale com Winkles.
Ao dia bo c om Winkle s! disse Re dwood.
Voc podia c he ga r a Winkle s e da r- lhe uns ps pa r a a criana...
m a is ou m e nos isso que vou te r de fa ze r disse Re dwood,
a poia ndo o que ixo no punho e fita ndo o fogo.
Bensington ficou parado algum tem po, alisando o peito do pinto
gigante.
Vo ser frangos m onstruosos.
V o disse Re dwood, a inda c om os olhos no fulgor da lareira,
Grandes com o cavalos disse Bensington.
Maiores disse Redwood. exatamente isso! Bensington
desviou os olhos do espcimen.
Redwood disse esses frangos vo causar uma sensao.
Redwood acenou com a cabea para o fogo.
E por Jpiter! disse Bensington, voltando-se de repente com um
reluzir dos culos. O seu menino tambm!
exatamente nisso que estou pensando disse Redwood .
Reclinou-se para trs, suspirou, j ogou o cigarro quase inteiro no fogo e
enfiou as m os nos bolsos das calas.
precisamente nisso que estou pensando. Essa Herakleoforbia vai ser
um a coisa estranha para controlar. O ritm o em que esse pinto deve ter
crescido...
Um menino crescendo nesse ritmo disse o Sr. Bensington,
lentamente, e olhava o pinto enquanto falava. Ora! Vai ficar grande!
Vou lhe dar doses decrescentes disse Redwood. Ou, pelo menos,
Winkles vai dar.
um a experincia um tanto exagerada dem ais.
Demais.
Contudo, sabe, devo confessar... algum beb vai ter de experim ent-
la m ais cedo ou m ais tarde.
Oh, ns a experim entarem os em algum beb... sem dvida.
Exato - disse Bensington, e veio postar-se sobre o tapete, tirando os
culos para limp-los. At ver esses pintos, Redwood, no creio que tenha
sequer comeado a com preender... coisa alguma ... das possibilidades do que
estamos fazendo. Mal comeo a perceber... as possveis consequncias...
E m esm o ento, sabem , o Sr. Bensington estava m uito longe de ter
qualquer idia da m ina que aquele trenzinho detonaria.
4

Isso aconteceu em princpios de junho. Durante algumas semanas,


Bensington ficou impedido de revisitar a Fazenda Experimental, devido a uma
severa bronquite, e Redwood fez uma rpida visita necessria. Voltou com a
aparncia ainda m ais ansiosa do que quando partira. No todo, havia sete
semanas de crescimento constante e ininterrupto...
E ento as vespas iniciaram sua carreira.
S em fins de julho, e quase uma semana antes de as galinhas fugirem para
Hickley brow, foi que se matou a primeira vespa. A notcia saiu em vrios jornais,
mas no sei se chegou ao Sr. Bensington, e muito menos se ele a relacionou com a
generalizada lassido de m todo que predom inava na Fazenda Experim ental.
Pouca dvida pode haver hoje de que, enquanto o Sr. Skinner alim entava os
pintos do Sr. Bensington com Herakleoforbia IV, vrias vespas transportavam
com a mesma industriosidade talvez mesmo mais quantidades da mesma
pasta para seus rebentos de incio do vero nos bancos de areia alm dos bosques
de pinheiros vizinhos. E no pode haver discusso alguma sobre o fato de que
esses primeiros rebentos encontraram na substncia o mesmo crescimento e
favor que as galinhas do Sr. Bensington. da natureza da vespa atingir a
maturidade efetiva antes da ave domstica, e de todas as criaturas que, graas
generosa negligncia dos Skinner, partilhavam dos benefcios com que o Sr.
Bensington cumulava suas galinhas, foram as vespas as primeiras a fazer uma
certa figura no mundo.
Foi um caseiro chamado Godfrey, na propriedade do Tenente-Coronel
Rupert Hick, perto de Maidstone, que encontrou e teve a sorte de m atar o
prim eiro desses m onstros dos quais a histria guarda algum registro. Ele
atravessava, afundado at os j oelhos em samambaias, uma clareira no bosque
de faias que diversifica o parque do Tenente-Coronel Hick, e levava sua espingarda
muito afortunadamente para ele uma espingarda de dois canos no ombro,
quando avistou a coisa. Disse que a viu descendo contra a luz, e no pde v-la
claramente, mas que, ao se aproximar, fazia um zum bido "com o o de um carro a
m otor". Adm ite que ficou assustado. A coisa era, evidentemente, do tamanho de
uma coruja de celeiro, ou m aior, e para seu olho experiente o vo e
particularmente o nebuloso bater das asas devem ter parecido estranhamente
diferentes dos de um pssaro. O instinto de autodefesa, imagino, m isturou-se ao
longo hbito quando, com o ele diz, "passou fogo no mesmo instante".
O desusado da experincia provavelmente afetou-lhe a mira; de qualquer
form a, perdeu a m aior parte da descarga, e a coisa apenas caiu por um
momento, com um irado "Uzzzz" que denunciou im ediatam ente a vespa, e
depois tornou a voar com todas as suas listas reluzindo contra a luz. O caseiro diz
que ela se voltou contra ele. De qualquer form a, disparou o segundo cano a
m enos de vinte metros, largou a espingarda, correu um ou dois passos e abaixou-se,
para evit-la.
A vespa chegou, est convencido, a um m etro dele; caiu no cho, tornou
a voar e a cair uns trinta m etros adiante, talvez, e rolou estrebuchando, o ferro
entrando e saindo na ltima agonia. Ele tornou a disparar os dois canos contra
ela, antes de aventurar-se a chegar perto.
Quando mediu a coisa, descobriu que tinha sessenta centmetros com as
asas abertas, e o ferro sete centm etros. O abdm en fora arrancado, m as ele
calculou o com prim ento da criatura da cabea ao ferro em trinta e nove
centmetros o que est muito perto do correto. Os olhos m ultifacetados eram
do tam anho da m oeda de um pni.
Esse foi o primeiro aparecimento confirmado das vespas gigantes. No dia
seguinte, um ciclista que descia o morro entre Sevenoaks e Tornbridge por pouco
no passou por cima de um desses gigantes, que se arrastava pela estrada. A
passagem dele pareceu assust-lo, e o bicho levantou vo com o barulho de um a
serraria. A bicicleta saiu da estrada, no impulso da hora, e quando ele conseguiu
olhar para trs a vespa afastava-se voando acim a das m atas em direo a
Westerham.
Aps pedalar inseguro por algum tempo, ele freou, desmontou - tremia
de modo to violento que caiu sobre o veculo ao fazer isso e sentou-se na beira
do caminho para recuperar-se. Pretendia ir at Ashford, m as no foi alm de
Tornbridge nesse dia...
Depois disso, m uito curiosam ente, no h registro de qualquer vespa
gigante avistada durante trs dias. Descobri, consultando as condies do tem po
desse perodo, que foram dias nublados e frios, com chuvas esparsas, o que
talvez explique esse intervalo. No quarto dia, porm , houve um cu azul e um
sol brilhante, e um a exploso de vespas com o o m undo certam ente j am ais vira
antes.
Quantas vespas enormes surgiram nesse dia, impossvel calcular. Existem
pelo menos cinquenta histrias de suas aparies. Uma vtima, um merceeiro,
descobriu um desses monstros numa barrica de acar e atacou-o violentam ente
com um a p. Jogou-o no cho por um m om ento, m as a vespa o ferroou atravs
da sola da bota, antes de ele tornar a golpe-la e dividir-lhe o corpo em duas
metades. Ele morreu primeiro.
A mais sensacional das cinquentas aparies foi sem dvida a da vespa que
visitou o Museu Britnico por volta do meio-dia, descendo do azul sereno sobre um
dos inmeros pombos que se alimentam no ptio daquele prdio e voando para a
cornija, a fim de devorar sua vtim a vontade. Depois disso, arrastou-se um a
vez m ais pelo telhado do m useu, entrou na cpula do salo de leitura por uma
clarabia, zumbiu l dentro por algum tempo houve um estouro entre os leitores
e afinal encontrou outra j anela e tornou a desaparecer com um sbito
silncio da observao humana.
A maioria das outras histrias sobre simples passagens ou descidas. Um
piquenique foi dispersado em Aldington Knoll, e todo os seus doces e gelias
consumidos, e um cachorrinho foi morto e despedaado perto de Whitstable,
diante das vistas de sua dona ...
As ruas, nessa noite, ressoavam com o clamor, os cartazes dos jornais foram
dedicados exclusivamente, em letras gigantescas, "Vespa Gigante de Kent".
Editores e subeditores agitados subiam e desciam escadas tortuosas, berrando
coisas sobre as vespas. E o Professor Redwood, saindo da faculdade em Bond Street
s cinco, acalorado devido a um a acirrada discusso com seu com it sobre o
preo dos bezerros, comprou um jornal vespertino, abriu-o, mudou de cor,
esqueceu inteiramente os bezerros e o comit, e tomou um cabriole direto para o
apartam ento de Bensington.
Pareceu-lhe que o apartamento estava ocupado, com total excluso de
qualquer outro obj eto concreto, pelo Sr. Skinner e sua voz, se na verdade se
pode cham -lo ou sua voz de obj etos concretos!
A voz era m uito aguda, descaindo nas notas de angstia.
Nth no pode ficar, thenhor. J ficam oth ethperando que ath coitha
melhorathe, e th the tornou pior, thenor. No th ath vethpa, no thenhor, tem
tambm ath lacrainha grande thenhor... dethe tamanho, thonhor. (Indicou todo o
comprimento da mo, e m ais uns seis centm etros do punho gordo e suj o.) Elath
quathe cautha um ataque na Thra. Thkinner, thenhor. E eth ath coitha to aninhada
perto doth galinheiro, thenor, e crescendo. E a trepadeira, thenhor, que a gente
plantou perto da pia, thenhor... the m eteu pela j anela e agarrou ath perna da
Thra. Thkinner, thenhor, aquela com ida do thenhor. Em toda parte que
ethpalham o ela, thenhor, th um pouquinho, tudo crethe m aith, thenhor, d que
um dia penthei que qualquer coitha podia crether. Nth no pode ficar nem maith
um mth, thenhor. Ath vida da gente vale maith, thsnhor. Methmo que ath vethpa
no pique a gente, vamo ther thufocado pela trepadeira, thenhor. No pode
imaginar, thenhor... th indo l pra ver, thenhor... Volveu o olho superior para a
cornija acima da cabea de Redwood. Como vamo thaber, thenhor, the oth rato
no comeu tambm! o que eu maith pentho, thenhor, no vi nenhum rato grande,
thenhor, math como vamoth thaber! Nth ficou athunthtado muitoth diath por
cautha dath lacrainha que vim o... parethia at lagothta... duath dela, thenhor,
e o modo athuthtador como a trepadeira t crescendo. E athim que eu trioube dath
vethpa... athim que thoube delato, thenhor, eu compreendi. Th ethperei
cothturar um boto que tinha tholtado, e vim logo pra c. Methmo agora,
thenhor, tou morto de preocupa-tho, thenhor. Como vou thaber o que t
acontethendo com a Thra. Thkinner, thenhor! A trepadeira t the ethtentendo pra
todo lado, que nem um a cobra, thenhor... Deuth m e livre, m ath prethitho vigiar
ela, thenhor, e thaltar pra fora do cam inho dela!... e ath lacrainha cada veth
m aior, e ath vethpa. . . ela no tem um a caixa de prim eiroth thocorro,
thenhor... the algum a coitha acontether...
Mas as galinhas disse o Sr. Bensington. Com o esto as
galinhas?
Nth deu de com er a elath at ontem , Deuth m e livre disse o
Sr. Skinner. Math hoj e de m anh nth no teve coragem , thenhor. O
barulho dath vethpa era um a coitha terrvel, thenhor. Ela th ta va tha indo...
de the na th de la . De the ta m a nho. Eu dithe pra ela: th pregar um ou doith
boto, que no potho ir pra Londres athim , e vou ver o Thr. Benthington e
ethplicar tudo pra ele. E voth fique netha thala at eu voltar, eu dithe, e
fique com ath j anela fechada o m ais que puder, eu dithe.
Voc foi t o m a ldita m e nte de sle ixa do. . . disse Re dwood.
Oh! No diga um a coitha detha, thenhor disse Skinner.
Agora , n o, the nhor. N o c om igo a thim t o de the thpe ra do, the nhor,
pe la Thra . Thkinne r, the nhor. Oh, no diga! N o te nho nim o pra dithcutir
com o thenhor. Deuth m e aj ude, thenhor, no tenho, no. Fico th
penthando noth rato... Com o vou thaber the e le th n o pe gou a Thra .
Thkinne r e nqua nto e u tou a qui!
E voc n o fe z um a m e di o de toda s e ssa s be la s c urva s
de crescim ento! disse Redwood.
Eu tava m uito perturbado, thenhor disse o Sr. Skinner.
The thoube the o que a ge nte pa thou... e u e a pa tr oa ! Tudo
nethe ltim o m th. A gente no thabia o que penthar, thenhor. Com ath
galinha crescendo dem aith, e ath lacrainha, e a trepadeira. No the i the
fa le i pro the nhor. . . a tre pa de ira ...
J nos disse isso disse Redwood. O problem a, Bensington,
saber o que ns vam os fazer.
O que ns va m os fa ze r? pe rguntou o Sr. Skinne r.
Voc precisa voltar para a Sra. Skinner disse Redwood.
No pode deix-la sozinha l a noite toda.
Thothinha , n o, the nhor, e u, n o. Ne m que tive the de th Thra.
Thkinner l. o Thr. Benthington...
- Bobagem disse Redwood. As vespas ficaro quietas de noite.
Mas e oth rato?
No h rato nenhum disse Redwood.
5

O Sr. Skinner podia ter esquecido sua principal ansiedade, A Sra. Skinner
no perdera seu tem po.
Por volta das onze horas, a trepadeira, que estivera discretamente ativa o
dia todo, comeou a subir para a janela e tap-la, e quanto mais escuro ficava
dentro de casa, mais claramente a Sra. Skinner via que sua posio logo se
tornaria insustentvel. E tambm que vivera sculos desde que Skinner partira.
Espiou algum tem po pela j anela, por entre os agitados tentculos da trepadeira,
e depois, muito cautelosamente, foi abrir a porta do quarto de dorm ir e escutar...
Tudo parecia quieto; e assim , segurando as saias bem alto, a Sra. Skinner
saltou para dentro do quarto, e, tendo primeiro dado um a olhada debaixo da
cam a, trancou-se l e agiu com a m etdica rapidez de um a m ulher experiente
que faz as m alas para partir. A cama no fora feita, e o quarto estava juncado de
pedaos de trepadeira que Skinner serrara para poder fechar a janela noite,
mas essa desarrumao no tinha importncia. Ela enrolou suas coisas num lenol
decente. Ps todo o seu guarda-roupa e uma jaqueta de belbutina que Skinner
usava nos momentos de mais cerim nia, e tam bm um a j arra de picles que no
fora aberta, e at a tudo bem. Mas tambm juntou duas das latas
hermeticamente fechadas de Hsrakleoforbia IV que o Sr. Bensington trouxera
em sua ltim a visita. (Era um a m ulher boa e honesta m as tam bm era av, e
ficara com o corao ardendo ao ver to bom crescimento desperdiado num
bando de pintos.)
Tendo embalado tudo isso, ps a touca, tirou o avental, amarrou a
sombrinha com um novo cadaro de sapato, e aps ficar escuta, por um longo
tem po, j unto porta e j anela, abriu a porta e aventurou-se no perigoso mundo.
Trazia a sombrinha debaixo do brao e agarrava a trouxa com mos speras e
decididas. Usava sua melhor touca domingueira, e as duas papoulas que
brotavam entre os esplendores de fitas e contas da touca pareciam instiladas
com a mesma coragem trmula que a possua.
As feies em volta da base do nariz da Sra. Skinuer franziam-se com
determinao. Ela estava cheia daquilo tudo. Sozinha ali! Skinner que voltasse, se
quissesse.
Saiu pela porta da frente, no porque desej asse ir para Hickley brow
(dirigia-se para Cheasing Ey ebright, onde morava sua filha casada), mas porque a
de trs estava obstruda pela trepadeira, que vinha crescendo to furiosam ente
desde que ela virara a lata do alim ento perto de suas razes. Ficou escuta
algum tem po e fechou a porta da frente com m uito cuidado atrs de si. Na
esquina da casa, parou e fez um reconhecim ento...
Uma extensa cicatriz na encosta do morro alm do bosque de pinheiros
assinalava o ninho das vespas gigantes, e ela a estudou com muita ateno. As
idas e vindas matinais haviam acabado, no se via vespa alguma, e a no ser por
um som dificilmente mais audvel que um a serra a vapor em funcionam ento
entre os pinhos, tudo estava em silncio. Quanto s lacrainhas, no via
nenhum a, L embaixo, no meio dos repolhos, alguma coisa se movia, de fato, m as
provavelm ente seria um gato caa de passarinhos. Ficou olhando naquela
direo por algum tem po.
Adiantou-se uns poucos passos alm da esquina, avistou o galinheiro dos
pintos gigantes e tornou a parar.
Ah! disse, e balanou lentamente a cabea ao v-los. A essa altura,
eles estavam da altura de em as, m as evidentem ente com corpos muito mais
grossos algo inteiramente maior. Eram todas galinhas, cinco ao todo, agora que
dois frangos se haviam matado um ao outro. Ela hesitou ao ver a atitude abatida
das aves. Pobrezinhas! disse, e deps a trouxa. Elas precisa de gua.
As bichinha no comeu nada nessas vinte e quatro horas! E com um apetite
daqueles, ainda por cima! Levou o fino dedo boca e meditou.
E ento, aquela mulher suja fez o que me parece um ato bastante herico
de piedade. Deixou a trouxa e a som brinha no m eio do caminho de tijolos, foi ao
poo, levou nada menos que trs baldes de gua para o cocho vazio das galinhas, e
enquanto elas se am ontoavam em volta da gua, abriu m uito de m ansinho a
porta do galinheiro. Aps isso, tornou-se extremamente ativa: tornou a pegar a
trouxa, passou por cima da sebe no fundo do pomar, atravessou os cam pos (a fim
de evitar o ninho das vespas) e subiu a tortuosa estrada em direo a Cheasing
Ey ebright.
Subia arquej ando a encosta; e m edida que prosseguia, parava de vez
em quando para descansar a trouxa, recuperar o flego e olhar a pequena
cabana ao lado do bosque de pinheiros l embaixo. E quando, afinal, ao
aproximar-se do topo do morro, viu distncia vrias vespas baixando
maciamente em direo ao oeste, isso a aj udou m uito a seguir em frente.
Logo deixou a clareira e entrou na alia de altos barrancos alm (que lhe
parecia um lugar mais seguro), e assim subiu por Hickley brow at chegar
chapada. Ao p da chapada, onde uma grande rvore dava um ar de proteo,
descansou por algum tempo num pontilho.
E depois prosseguiu, com m uita determ inao...
Espero que possam imagin-la com sua trouxa branca, uma espcie de
formiga negra ereta, andando apressada pela estradinha branca que atravessava
as encostas, sob o trrido sol de uma tarde de vero. Adiante seguia, atrs do
resoluto e incansvel nariz, as papoulas da touca oscilando perpetuamente, as botas
de primavera tornando-se cada vez mais brancas com o p dos baixios, Flip, flap,
flip, flap faziam suas passadas no silencioso calor do dia, e persistentemente,
incuravelmente, a sombrinha buscava escapar do cotovelo que a retinha. A ruga da
boca, embaixo do nariz, franzia-se em extrema resoluo, e de vez em quando
ela dizia sombrinha que subisse ou dava na trouxa, que agarrava firmemente,
um puxo vingativo. E s vezes seus lbios m urm uravam fragm entos de uma
projetada discusso com Skinner.
E distante, quilmetros e quilmetros distante, um campanrio e uma
encosta coberta de mata desfrutavam insensivelmente do vago azul, assinalando
de modo cada vez mais distinto o recanto onde Cheasing Ey ebright abrigava-se do
tumulto do mundo, pouco ou nada se importando com a Herakleoforbia escondida
naquela trouxa branca, que avanava to persistentemente para seu ordeiro retiro.
6

At onde posso presum ir, as frangas chegaram a Hickley brow cerca de


trs horas da tarde. A chegada delas deve ter sido um caso srio, embora no
houvesse ningum na rua para ver. O berro violento do pequeno Skelmersdale
parece ter sido o primeiro anncio de que havia algum a coisa fora do com um . A
Srta. Durgan, do Correio, estava na janela como sempre, e viu a galinha que pegara
a infeliz criana em rpida fuga rua acima, com sua vtima, perseguida de perto
por outras duas. Vocs conhecem o passo gingado das atlticas e emancipadas
frangas de hoje! Conhecem a aguda insistncia da galinha faminta! Aquelas aves
tinham Ply mouth Rock, disseram-me, e mesmo sem a Herakleoforbia isso j d
uma raa vistosa e de passo largo.
Provavelmente a Srta. Durgan no foi to tomada de surpresa. Apesar da
insistncia do Sr. Bensington em manter tudo em segredo, rumores sobre o grande
frango que o Sr. Skinner estava produzindo circulavam pela aldeia havia j
algum as sem anas.
Senhor! ela gritou. Era o que eu pensava.
Parece ter agido com grande presena de esprito. Agarrou a sacola lacrada
de cartas que aguardava para seguir para Urshot e precipitou-se pela porta afora
imediatamente. Quase ao mesmo tempo, o Sr. Skelmersdale aparecia l embaixo,
brandindo um regador pelo bico e com o rosto muito plido. E claro que em
poucos mom entos todo m undo na aldeia corria para a porta ou a j anela.
O espetculo que era a Srta. Durgan correndo de um lado para outro da
estrada, com a correspondncia do dia todo de Hickley brow na mo, fez parar a
galinha que se apoderara do pequeno Skelmersdale. Ela parou, num momento de
indeciso, e depois voltou-se para os portes abertos do quintal de Fulcher. Esse
instante foi fatal. A segunda franga pulou rpida, capturou a criana com o bico
certeiro e saltou o m uro do j ardim do vicariato.
Charoc, choc, choc, choc, choc! berrou a galinha de trs,
atingida em cheio pelo regador que o Sr. Skelm ersdale atirara, e bateu asas
enlouquecida por sobre a cabana da Sra. Glue, indo cair no campo do mdico,
enquanto o resto das gargantuescas aves perseguiam a galinha que se apoderara
da criana pelo gramado do vicariato.
Bom Deus! gritou o vigrio, ou (segundo alguns) algum a coisa
m uito m ais viril, e correu, brandindo o taco de croque e gritando, para deter a
caada.
Pare, sua desgraada! gritou o vigrio, como se frangas gigantes
fossem a coisa mais banal do mundo.
E depois, ao constatar que no podia intercept-la, j ogou o taco com toda
fora e pontaria, fazendo-o descrever uma graciosa curva que passou a mais ou
menos um palmo da cabea do pequeno Skelmersdale e atingiu a lanterna de vidro
da estufa. Ouviu-se um barulho de estilhaos. A estufa nova! A linda estufa nova
da mulher do vigrio!
Aquilo assustou a galinha. Teria assustado a qualquer um. Ela largou sua
vtima num loureiro portugus (do qual o menino acabou sendo extrado,
amarrotado, mas, a no ser pelas roupas menos delicadas, ileso), deu um salto
batende as asas por sobre o telhado dos estbulos de Fulcher, enfiou a pata num
lugar onde as telhas estavam podres e caiu, por assim dizer, do infinito sobre a
calma contemplativa do Sr. Bumps, o paraltico que, hoje est provado alm de
qualquer dvida, desceu correndo, nessa ocasio nica de sua vida, toda a
extenso do pomar e entrou em casa sem qualquer ajuda, fechou a porta atrs de
si e imediatamente retornou sua resignao crist e desvalida dependncia da
esposa...
O resto das frangas foi desviado pelos j ogadores de croque, e
atravessaram o pom ar do vigrio at o cam po do m dico, e a quinta tambm
terminou indo ao encontro delas cacarejando desconsolada aps uma tentativa
malsucedida de entrar nos canteiros de pepinos do Sr. Witherspoon.
Parece que ficaram por algum tempo ali, como quaisquer galinhas,
ciscando e cacarejando rneditativamente, e ento uma deu uma bicada e logo
outra numa colmia das abelhas do mdico, aps o que partiram num trote
galinceo atravessando os campos em direo a Urshot, e a rua de Hickley brow
no as viu m ais. Perto de Urshot, elas realmente encontraram comida em
quantidade adequada num campo de couves-nabo, e ficaram bicando por algum
tem po com grande deleite, at que sua fam a as alcanou.
A principal reao imediata quela espantosa irrupo de galinhas gigantes
na m ente hum ana foi provocar um a extraordinria e apaixonada vontade de
berrar, gritar e jogar coisas, e em muito pouco tem po quase todos os hom ens
disponveis de Hickley brow, e vrias mulheres tambm, saam com uma notvel
variedade de artigos de aoitar e bater nas mos para dar incio caada s
galinhas gigantes. Enxotaram-nas para Urshot, onde havia uma festa rural, e Urshot
recebeu-as como a glria que coroava um dia feliz. Comearam a atirar nelas perto
de Findon Beeches, mas a princpio apenas com espingardas de chumbo. claro
que aves daquele tam anho podiam absorver um a quantidade ilim itada de gros
de chumbo sem inconvenincia. Dispersaram-se em algum ponto perto de
Sevenoaks, e perto de Tornbridge um a delas correu cacarej ando por algum
tempo, muito excitada, um pouco frente e paralela ao barco expresso da tarde
para grande pasmo dos que viajavam nele.
E por volta das cinco e meia duas delas foram apanhadas com m uita
habilidade por um dono de circo em Turnbridge Wells, que as atraiu para
dentro de um a j aula, deixada vazia pela m orte de um drom edrio vivo,
espalhando bolos e pes...
7

Quando o infeliz Skinner desembarcou do trem do sudeste em Urshot


naquela tarde, j quase cara a noite. O trem estava atrasado, m as no
dem asiado e foi o que ele disse ao chefe da estao. Talvez notasse uma certa
expanso nos olhos do homem. Aps a mais mnima hesitao, e com um
movimento de mo confidencial do lado da beca, perguntou se acontecera
"alguma coitha" naquele dia.
Que quer dizer? perguntou o chefe da estao, um hom em de voz
dura e enftica.
Vethpath e coithas athim.
Ns no tem m uito tem po pra pensar em vespa disse o chefe de
estao conciliadoram ente. Todo m undo teve m uito trabalho com suas
galinha danada. E informou-o sobre as galinhas, com o se poderia quebrar a
j anela de um poltico adversrio.
No teve notthia da Thra. Thkinner? perguntou Skinner, em meio
quela chuva de incisivas informaes e comentrios.
- Graas a Deus! disse o chefe de estao, como se mesmo ele
estabelecesse um limite em algum ponto em questo de conhecimento.
Vou ter de thair por a perguntando por ela disse o Sr.
Skinner, esgueirando-se para fora do alcance das generalizaes com que o
chefe de estao conclua seus comentrios sobre a responsabilidade ligada
alim entao exagerada das galinhas.
Ao cruzar Urshot, o Sr. Skinner foi saudado por um queimador de cal dos
poos de Hankey, que lhe perguntou se procurava suas galinhas.
No thoube da Thra. Thkinner? ele perguntou.
O queimador de cal cujas frases exatas no devem interessar-nos
manifestou seu superior interesse em galinhas...
J estava escuro to escuro, pelo m enos, quanto pode ser uma lmpida
noite de junho ingls quando Skinner ou sua cabea, de qualquer modo
surgiu no bar dos Jolly Drovers e disse:
Ol! Voths thoube algum a coitha detha hithtria dath m inha
galinha, no thoube?
Oh, se soube! disse o Sr. Fulcher. Ora, parte dessa histria
desabou no telhado de meu estbulo e outra fez um buraco na estufa da m ulher
do vigrio...
Skinner entrou,
Eu queria uma coitha um pouco reconfortante disse. Gim quente
com gua o que eu prefiro. - E todos comearam a falar-lhe sobre as
frangas. Deuth do thu! disse Skinner. Voths no thoube nada da Thra.
Thkinner, thoube?
Isso a gente no soube, no! disse o Sr. Witherspoon. No
pensam os nela. No pensam os nada em nenhum de vocs dois.
Voc no tava em casa hoje? perguntou Fulcher, acima de um a
caneca.
- Se uma daquelas maldita galinha bicou ela comeou o Sr.
Whitherspoon, e deixou todo o horror s im aginaes dos outros...
Pareceu ao grupo, no momento, que seria um fim interessante para o
movimentado dia, ir com Skinner e ver se alguma coisa tinha acontecido Sra.
Skinner. Nunca se sabe a sorte que se pode ter quando ocorrem acidentes. Mas
Skinner, de p no balco, bebendo seu gim quente com gua, um olho vagando por
cima das coisas no fundo do bar e o outro fixado no Absoluto, no captou a
psicologia do momento.
- Ther que no teve nenhum problema com nenhuma dath vethpa grande
hoje em algum lugar? perguntou, com uma maneira elaboradamente
distanciada.
A gente tava muito ocupado com suas galinhas disse Fulcher.
De qualquer forma, acho que todath j the recolheu agora disse
Skinner.
Qu? As galinhas?
Eu tava penthando maith era nath vethpa - disse Skinner.
E ento, com um ar de circunspeco, que teria despertado desconfiana num
beb de uma semana, e acentuando pesadamente a m aioria das palavras que
escolhia, perguntou:
Eu acho que ningum thoube de qualquer outra coitha grande,
thoube? Cachorroth ou gatoth grande, ou qualquer coitha athim ? Parethe que the
t aparecendo galinha e vethpa grande...
Riu com um a bela pretenso de estar falando por falar.
Mas uma expresso preocupada surgiu nos rostos dos homens de
Hickley brow. Fulcher foi o primeiro a dar ao pensamento condescendente deles a
form a concreta das palavras.
Um gato que nem as galinhas. . . disse.
Sim ! disse Witherspoon. Um gato que nem as galinha...
Era o m esm o que um tigre disse Fulcher.
Mais que um tigre disse Witherspoon.
Quando afinal Skinner tomou a solitria vereda pelos campos ondulantes que
separavam Hickley brow do sombrio baixio coberto de pinheiros, em cujas
sombras a gigantesca trepadeira envolvia silenciosamente a Fazenda
Experimental, percorreu-a sozinho.
Viram-no assomar distintamente sobre a linha do horizonte, contra a clida
e lmpida imensido do cu do norte pois at ento o interesse pblico ainda o
acompanhava e tornar a mergulhar na noite, na escurido da qual
aparentemente jamais emergiria. Desapareceu um m istrio. Ningum sabe
at hoj e o que lhe aconteceu depois que transps o m orro. Quando, m ais tarde,
os dois Fulcher e Witherspoon, movidos por suas imaginaes, subiram o m orro e
o procuraram , a noite j o engolira inteiram ente.
Os trs homens ficaram parados juntos. Da mata escura que escondia a
Fazenda de suas vistas, no vinha som algum .
T tudo bem disse o j ovem Fulcher, pondo um fim ao silncio.
No tou vendo luz nenhuma disse Witherspoon.
No se pode ver daqui.
T nublado disse o Fulcher m ais velho. Meditaram por
algum tempo.
Se alguma coisa desse errado, ele j tinha voltado disse
o j ovem Fulcher, e isso pareceu to bvio que afinal o velho Fulcher disse
"Bem ", e os trs foram para casa, para a cam a pensativos, admito...
Um pastor de ovelhas perto da fazenda de Huckster ouviu um guincho no
meio da noite, mas pensou que fossem raposas, e pela manh um de seus
cordeiros estava morto e fora arrastado at a m etade do cam inho de
Hickley brow e parcialm ente devorado...
A parte inexplicvel disso tudo a ausncia de qualquer resto indiscutvel de
Skinner!
Muitas semanas depois, entre as runas carbonizadas da Fazenda
Experimental, descobriu-se uma coisa que pode ou no ser um om oplata
hum ano, e em outra parte das runas achou-se um osso comprido muito rodo, e
igualmente duvidoso. Perto do passadio que subia em direo a Ey ebright
encontrou-se um olho de vidro, e muita gente ficou sabendo assim que Skinner
devia muito de seu encanto pessoal quele bem. O olho fixava o mundo com o
mesmo e inevitvel distanciamento, a mesma e severa melancolia que era a
redeno de um rosto fora isso m undano.
E nas runas uma pesquisa industriosa descobriu os anis metlicos e as
coberturas carbonizadas de dois botes de roupa de baixo, trs botes soltos
inteiros, e um daquele tipo m etlico que se usa nas aberturas menos conspcuas da
economia humana. Esses restos foram aceitos por pessoas em cargos de autoridade
como conclusivos de que Skinner fora destrudo e espalhado, mas para minha
prpria convico, e em vista de sua caracterstica idiossincrasia, devo confessar
que preferiria m enos botes e m ais ossos.
O olho de vidro, decerto, tem um ar de extrem a convico, mas se
realmente de Skinner e nem a Sra. Skinner sabia ao certo se aquele olho
imvel dele era de vidro alguma coisa o mudou de um castanho lquido para
um confiante azul. O omoplata extrem am ente duvidoso, e eu gostaria de
com par-lo com os scapulae de alguns dos animais domsticos mais comuns
antes de admitir que seja humano.
E onde esto as botas de Skinner, por exemplo? Por mais perverso e estranho
que seja o apetite de um rato, ser concebvel que as m esm as criaturas que s
com eram a m etade de um cordeiro iriam devorar Skinner todo, cabelos, ossos,
dentes e botas?
Interroguei minuciosamente tantos quantos pude daqueles que conheceram
bem Skinner, e todos concordam em que no podem imaginar qualquer coisa
comendo-o. Era o tipo de pessoa segundo m e disse um hom em do m ar
aposentado, que m ora num a das cabanas do Sr. W. W. Jacobs, em Dunton
Green, e de m aneiras significativamente reservadas, o que no incomum
naquela regio que seria "rej eitado de algum m odo", e quanto ao elem ento
devorador, seria "capaz de sufocar um incndio". Achava que Skinner estaria to
a salvo numa jangada quanto em qualquer parte. O marinheiro aposentado
acrescentou que no desejava dizer o que quer que fosse contra Skinner; fatos
eram fatos, s isso. E antes de confiar a feitura de suas roupas a Skinner, o
marinheiro aposentado observou que preferiria ser posto a ferros. Essas
observaes certam ente no apresentam Skinner com o um obj eto apetitoso.
Para ser inteiram ente franco com o leitor, no creio que ele tenha jamais
voltado Fazenda Experimental. Creio que vagou, experimentando longas
hesitaes, pelos campos da gleba de Hickley brow, e finalm ente, quando
com eou o clam or, adotou a lei do menor esforo, saindo de suas perplexidades
e caindo no anonimato.
E incgnito, deste ou de outro mundo por ns desconhecido, perm aneceu
obstinada e indiscutivelm ente at hoj e...
OS RATOS GIGANTES

1
Duas noites aps o desaparecimento do Sr. Skinner, o mdico de Podbourne
andava fora, tarde da noite, dirigindo sua carruagem de um s assento. Estivera
acordado a noite toda, ajudando outro cidado annim o a entrar neste nosso
curioso m undo; e, cum prida a sua tarefa, voltava para casa num a disposio
bastante sonolenta. Eram cerca de duas horas da m anh, e a lua m inguante
nascia. A noite estival fora fria, e uma nvoa branca e baixa tornava tudo indistinto.
O mdico ia inteiramente s pois o cocheiro estava de cam a e nada havia
para ver de nenhum dos lados, a no ser um vago esboo de sebe que cruzava o
fulgor amarelo de suas lanternas, e nada para ouvir, a no ser as batidas dos
cascos do cavalo e o ranger e o eco na sebe das rodas. O cavalo era to digno de
confiana quanto ele prprio, e no adm ira que tenha cochilado...
Vocs conhecem aquela modorra intermitente, quando se est sentado, a
cabea cada, balanando ao ritm o das rodas, o queixo no peito, e de repente um
sbito estrem eo faz ergu-la de novo.
Pitter, litter, patter.
Que foi isso?
Pareceu ao mdico que ouvira um fino guincho bem perto. Por um
momento, ficou bastante desperto. Disse uma ou duas palavras de imerecida
repreenso ao cavalo, e olhou em volta.
Tentou
convencer-se de que ouvira o guincho distante de uma raposa - ou talvez um a
pequena lebre agarrada por um furo.
Suish, suish, suish, pitter, patter, suish...
Que foi isso?
Achou que estava se deixando dominar pela imaginao. Deu de ombros e
disse ao cavalo que prosseguisse. Ficou escuta, mas nada ouviu.
Ou havia algum a coisa?
Teve a estranhssima impresso de que alguma coisa acabara de espi-lo
por cima da sebe, uma estranha cabeorra. De orelhas redondas! Forou os olhos,
m as nada pde ver.
Tolice! disse.
Aprum ou-se, com a idia de que tivera um pesadelo, aplicou no cavalo
um levssimo toque com o chicote, falou com ele e tornou a olhar por cima da
sebe. O fulgor de sua lanterna, contudo, juntamente com a neblina, tornava as
coisas indistintas, e no conseguia ver nada. Ocorreu-lhe, diz hoj e, que no podia
haver nada ali, pois se houvesse o cavalo se esquivaria dela. Mas apesar de tudo
isso seus sentidos permaneceram nervosamente despertos.
Ento ouviu bem distintam ente um abafado rudo de ps que se
perseguiam ao longo da estrada.
No quis acreditar em seus ouvidos. No podia olhar para trs, porque a
estrada exatamente naquele ponto fazia uma curva sinuosa. Aoitou o cavalo e
tornou a olhar para os lados. E ento viu bem claram ente, num ponto onde o
raio da lanterna passava por cim a de um trecho da sebe, as costas encurvadas
de. . . um grande animal, no sabia dizer qual, correndo em rpidos saltos
convulsivos.
Ele diz que pensou nas velhas histrias de bruxaria a coisa era to
diferente de qualquer animal que conhecia e agarrou as rdeas com mais
fora, temendo o medo do cavalo. Apesar de um homem culto, admite que se
perguntou se aquilo podia ser alguma coisa que seu cavalo no via.
frente, e aproximando-se recortada contra a lua nascente, erguia-se a
silhueta da aldeiazinha de Hankey, o que era reconfortante, embora ele no visse
nenhuma luz, e estalou o chicote, tornou a falar e, num tim o, os ratos o
atacaram !
Passara o porto, e, ao faz-lo, o primeiro rato veio saltando pela estrada,
A coisa caiu sobre ele saltando da impreciso para a m ais distinta clareza, o
focinho pontudo, vido, de orelhas redondas, o corpo longo exagerado pelos
movimentos; e, o que o impressionou em particular, as patas dianteiras rseas e
palmpedes do animal. O que deve ter tornado a coisa mais horrvel para ele, no
momento, foi que no tinha idia de que o animal fosse algum dos que conhecia.
No o reconheceu como um rato, devido ao tamanho. O cavalo deu um salto,
quando a coisa caiu na estrada a seu lado. A pequena alia despertou em
tum ulto, ao estalar do chicote e o berro do m dico. Tudo ento aconteceu
rapidam ente.
Ratle-clate, clach, clate.
O mdico, como devem imaginar, levantou-se, gritou para o cavalo e
golpeou com toda a sua fora. O rato encolheu-se e desviou-se de modo bastante
tranquilizador de sua chicotada ao fulgor da lanterna, ele viu o plo arrepiar-se
sob o golpe e chicoteou outra vez e mais outra, sem dar ateno nem saber do
segundo perseguidor, que ganhava terreno a seu lado.
Soltou as rdeas e olhou para trs, descobrindo o terceiro rato tam bm na
perseguio...
O cavalo deu um pulo para a frente. A carruagem saltou sobre uma vala.
Durante um frentico minuto, tudo pareceu ir aos trancos e barrancos...
Foi pura sorte o cavalo cair em Hankey, e no antes ou depois de
ultrapassar as casas.
Ningum sabe como o cavalo caiu, se tropeou ou se o rato ao lado
realmente acertou-lhe uma daquelas cortantes investidas com os incisivos (dadas
com todo o peso do corpo); e o mdico s descobriu que ele prprio fora m ordido
quando j estava dentro da casa do oleiro, e muito menos soube quando ocorrera
a mordida, em bora estivesse m ordido e seriam ente um longo corte com o o
de duplo machado que lhe houvesse arrancado duas tiras paralelas de carne do
ombro esquerdo.
Estava de p na charrete um m om ento, e no outro j saltara no cho e,
com o tornozelo seriamente machucado, embora no soubesse disso, chicoteava
furiosamente o terceiro rato, que voava direto para cim a dele. O hom em m al se
lem bra do salto que deve ter dado por cima da roda quando a charrete parou, to
devastadoramente quentes e rpidas suas impresses se precipitaram. Eu
pessoalmente acho que o cavalo deve ter recuado, com o rato mordendo-lhe a
garganta, e cado de lado, levando tudo consigo; e que o mdico saltou, por
assim dizer, instintivamente. Quando a charrete virou, a lanterna se espatifou,
causando de repente uma exploso de leo em chamas, um espocar de branca
labareda no meio da luta.
Foi a prim eira coisa que o oleiro viu.
Ele ouvira o barulho da chegada do mdico e embora a memria deste
nada disso registrasse berros alucinados. Apressara-se a deixar a cama, e
enquanto fazia isso ouviu o tremendo estrondo, seguido do claro diante da
j anela.
Ficou m ais claro que o dia ele diz. Ficou parado, com um porrete na
mo, olhando pela janela uma pesadelesca transformao da conhecida estrada
sua frente. O negro vulto do mdico brandindo o chicote danava contra a
chama. O cavalo escoiceava indistintamente, meio oculto pela chama, com um
rato na garganta. Na escurido, contra o muro do cemitrio, os olhos de um
segundo monstro reluziam perversamente. Outro um simples vulto negro de
olhos rubros e patas dianteiras cor de carne, agarrava-se inseguro ao m uro
contra o qual saltara ao claro da lanterna que explodia.
Vocs conhecem o focinho pontudo de um rato, aqueles dois dentes agudos,
aqueles olhos impiedosos. Vistos ampliados quase seis vezes, e ainda mais pela
escurido, o espanto e os saltitantes efeitos de um incndio, devem ter sido uma
viso aterrorizante para o oleiro ainda meio adormecido.
Ento o m dico aproveitou a oportunidade, a m om entnea folga
proporcionada pelo fogo, e sumiu das vistas do oleiro, batendo na porta em baixo
com o cabo do chicote.
O oleiro no o deixou entrar enquanto no encontrou uma luz.
H quem censure o homem por isso, mas at conhecer melhor a minha
prpria coragem, hesito em juntar-me a eles.
O doutor berrava e esm urrava a porta...
O oleiro diz que ele chorava de terror quando finalm ente a porta se
abriu.
Passe o ferrolho arquej ou o m dico. - Passe o ferrolho. E
nada m ais conseguiu dizer. Tentou dirigir-se porta, para aj udar, m as
afundou num a cadeira ao lado do relgio, enquanto o oleiro trancava a porta.
N o se i o que so! re pe tiu v ria s ve ze s. N o se i o que so!
Dava um tom elevado ao "so".
O oleiro quis dar-lhe um usque, m as ele no queria ficar sozinho,
apenas com um a trm ula luz, naquele m om ento.
S depois de m uito tem po foi que o dono da casa conseguiu faz-lo
subir.
E quando o fogo se extinguiu os ratos voltaram , pegaram o cavalo
m orto, arrastaram -no pelo cem itrio at os terrenos da olaria e com eram -no
at o am anhecer, pois ningum ousava perturb-los m esm o ento...
2

Redwood foi ver Bensington por volta das onze horas da m anh seguinte
com a "segunda edio" de trs vespertinos na m o.
Bensington ergueu o olhar de um a acabrunhada m editao sobre as
esquecidas pginas do rom ance m ais absorvente que o bibliotecrio de
Brom pton Road conseguira arranj ar-lhe,
Algum a novidade? perguntou.
Dois hom ens ferroados perto de Chartham .
Deviam ter-nos deixado fum igar aquele ninho. Deviam
m esm o. culpa deles m esm os.
culpa deles, sem dvida disse Redwood,
Soube de algum a coisa sobre a com pra da fazenda?
A im obiliria disse Redwood um a coisa com um a boc a
gra nde e fe ita de m a de ira grossa . Diz que h a lgu m interessado na
casa... sem pre diz, voc sabe... e no quer com preender que urgente. "
um a questo de vida ou m orte", eu disse, "no c om pre e nde ?" Ela
e ntre c e rra os olhos e diz: "Ent o por que n o chega at as outras duzentas
libras?" Eu preferia viver num m undo de c onc re ta s ve spa s do que c e de r
e stupide z obstruc ionista daquela ofensiva criatura. Eu...
Fez um a pausa, sentindo que um a frase com o aquela poderia c om
m uita fa c ilida de se r e stra ga da pe lo c onte xto.
de m a is e spe ra r disse Be nsington que um a da s vespas...
- A vespa no tem mais idia de utilidade pblica do que um a... do que
um a im obiliria disse Redwood.
Falou algum tempo de imobilirias, solicitadores e gente desse tipo, da injusta
e irrazovel forma como tantas pessoas, tantas vezes, chegam de algum m odo a
falar desses clculos com erciais ("De todas as coisas excntricas deste mundo
excntrico, a mais excntrica, em minha opinio, o fato de que, enquanto
esperamos honra, coragem e eficincia de um mdico e de um soldado como algo
indiscutvel, um solicitador ou um agente imobilirio no apenas podem, como se
espera que exibam apenas uma espcie de imbecilidade gananciosa, gordurosa,
obstrutiva e exagerada..." etc.) e depois, bastante aliviado, encaminhou-se para
a janela e ficou olhando o trfego da Rua Sloane.
Bensington largara o romance mais excitante que se podia conceber na
m esa. Juntou os dedos das m os com m uito cuidado e olhou-os.
Redwood disse esto falando m uito de ns? No tanto
quanto eu esperaria.
No esto nos denunciando de modo algum?
Nem um pouco. Mas, por outro lado, no apontam o que digo que se
deve fazer. Escrevi ao Times, sabe, explicando essa coisa toda...
Vam os ao Daily Chronicle disse Bensington.
E o Times publicou um longo editorial sobre o assunto... um editorial de
m uita classe, bem escrito... com trs expresses latinas tpicas do Times... um a
delas status quo... e soa com o
a voz de Algum Im pessoal, da Maior Im portncia, m as com dor de cabea de
gripe e falando atravs de cobertas e cobertas de feltro, sem conseguir
qualquer alvio. Lendo-se nas entrelinhas, voc sabe, fica bastante claro que o
Times considera intil entrar em detalhes, e que algum a coisa (indefinida,
claro) tem de ser feita imediatamente. De outro modo, consequncias ainda
mais indesej veis ... term inologia do Times, voc sabe, para m ais vespas e
ferres. Um artigo inteiram ente de estadista!
E enquanto isso esse grandismo se espalha de todas as formas
desagradveis.
Precisamente.
Pergunto-m e se Skinner tinha razo sobre aqueles ratos grandes...
Oh, no! Isso seria demais disse Redwood. Veio postar-se ao
lado da cadeira de Bensington.
A propsito disse, com a voz ligeiramente abaixada com o ela...?
Indicou a porta fechada.
A prim a Jane? Sim plesm ente nada sabe sobre isso. No nos relaciona
com a coisa e no quer ler as notcias. "Vespas gigantes!" diz. "No tenho
pacincia para ler os j ornais."
Isso muita sorte disse Redwood.
Suponho. . . a Sra. Redwood...?
No disse Redwood no m om ento acontece... est terrivelmente
preocupada com a criana. Voc sabe, ele continua.
Crescendo?
Sim . Ganhou m ais um quilo e trezentos gram as em dez dias. J est
com quase vinte e seis quilos. E tem apenas seis meses! Naturalmente um
tanto alarmante!
Saudvel?
Vigoroso. A bab pediu demisso porque ele chuta muito forte. E
tudo nele, claro, logo fica pequeno. Tudo, voc sabe, tem de ser feito de
novo, roupas e tudo. O carrinho de beb... um a coisa leve... quebrou um a roda,
e ele teve de ser trazido para casa no carrinho de m o do leiteiro. Sim . Um a
verdadeira m ultido ... E pusem os Georgina Phy llis no bero dele, e ele na
cam a dela. A m e... naturalm ente alarm ada. Orgulhosa a princpio, e
inclinada a elogiar Winkles. Agora, no. Sente que a coisa no pode ser natural.
Voc sabe.
Eu imaginava que voc ia dar-lhes doses decrescentes.
Experimentei.
No funcionou?
Ele berra. O berro de um a criana norm al j alto e incm odo;
para o bem da espcie que assim ... m as desde que ele est sob o tratamento
com a Herakleoforbia...
Hum disse Bensington, olhando os dedos com mais resignao do
que a que at ento dem onstrara.
Praticam ente, essa coisa tem de vir luz. As pessoas sabero dessa
criana, a ligaro com nossas galinhas, e tudo chegar aos ouvidos de m inha
m ulher. No tenho a m ais rem ota idia de com o ela reagir.
difcil disse o Sr. Bensington fazer qualquer plano, com
certeza.
Tirou os culos e limpou-os cuidadosamente.
outro exemplo - generalizou do que acontece continuam ente.
Ns... se na verdade posso adotar o adj etivo... hom ens cientficos... sem pre
trabalham os, claro, por um resultado terico... um resultado puramente
terico. Mas incidentalmente desencadeam os foras... novas foras. No
devem os control-las e ningum m ais pode. Praticam ente, Redwood, a coisa
est fora de nossas m os. Nos fornecem os o m aterial...
E eles disse Redwood, voltando-se para a j anela ficam com a
experincia.
No que se refere a esse problema l em Kent, no estou disposto a m e
preocupar m ais.
A m enos que nos aborream .
Exatamente. E se gostam de ver-se s voltas com solicitadores, rbulas,
obstrues legais e consideraes de peso as m ais idiotas, para deixarem vrias
dessas novas espcies de piolhos bem estabelecidas... As coisas sempre
estiveram numa baguna, Redwood.
Redwood traou um a linha torta e em baraada no ar.
E nossa verdadeira preocupao, neste m om ento, com nosso rapaz.
Voltou-se e veio fitar o seu colaborador. Que acha dele, Bensington? Voc
pode olhar esse caso com m aior distanciam ento que eu. Que devo fazer a
respeito dele?
Continue alimentando-o.
Com Herakleoforbia?
Com Herakleoforbia.
E a ele crescer.
Crescer, pelo que posso calcular com base nas galinhas e vespas, at
uns dez m etros e m eio... com tudo nas propores certas...
E ento que far?
Isso disse o Sr. Bensington exatamente o que torna a coisa to
interessante.
Diabos, hom em ! Pense nas roupas dele! E quando estiver adulto -
disse Redwood ser apenas um solitrio Gulliver num m undo de pigm eus.
O Sr. Bensington tinha o olho gordo sobre seu anel de ouro.
Por que solitrio? perguntou, e repetiu, ainda m ais som briam ente:
Por que solitrio?
Mas voc no sugere...
Eu disse disse o Sr. Bensington, com a autocomplacncia de um
homem que produziu um bom e significativo axioma por que solitrio?
Querendo dizer que se pode produzir outras crianas...?
No querendo dizer nada alm de m inha pergunta. Redwood
com eou a andar pela sala.
Claro disse. Podamos... Mas mesmo assim! Aonde vamos chegar?
Bensington evidentemente gostava de sua linha de distanciamento
altamente intelectual.
O que mais me interessa, Redwood, em tudo isso, pensar que o
crebro na cabea dele tam bm estar, no que se refere ao meu raciocnio,
uns dez metros e meio acima do nosso nvel... Que que h?
Redwood estava parado j anela e olhava um cartaz de notcias num
carrinho de m o de j ornal que subia a rua chocalhando.
Que que h? repetiu Bensington, levantando-se. Redwood soltou
uma violenta exclamao.
Que ? perguntou Bensington.
Vou buscar um j ornal disse Redwood, descendo.
Por qu?
Vou buscar um j ornal. Algum a coisa... no peguei direito... Ratos
gigantes...!
Ratos?
Sim , ratos. Skinner tinha razo, afinal!
Que quer dizer?
Como diabos vou saber enquanto no vir um jornal? Grandes Ratos!
Bom Deus! Imagino se ele foi comido! Procurou o chapu, e decidiu sair
sem ele.
Enquanto se precipitava para baixo, descendo dois degraus de cada vez,
ouvia os fortes berros dos j ornaleiros.
Caso horrive em Kent... caso horrive em Kent. Mdico... com ido por
rato. Caso horrive... caso horrive... ratos... com ido por ratos extchupendo. Todo
detalhe... caso horrive.
3

Cossar, o famoso engenheiro civil, encontrou-os na grande entrada dos


prdios de apartam entos, Redwood segurando o j ornal cor de rosa distncia e
Bensington, nas pontas dos ps, lendo por cima de seu brao. Cossar era um
homem de corpo grande, com membros magnos e deselegantes casualmente
dispostos em ngulos convenientes do tronco, e um rosto semelhante a uma
escultura abandonada na primeira fase como demasiado no promissora para
concluso. O nariz ficara quadrado, e a queixada proj etava-se alm da parte
de cima. Respirava ruidosamente. Poucas pessoas consideravam -no bonito. Tinha
o cabelo inteiram ente escorrido, e a voz, que pouco usava, saa guinchada, em
geral num tom de irado protesto. Usava um a casaca cinza e um chapu de seda
em todas as ocasies. Vasculhou um abissal bolso nas calas com a imensa mo
vermelha, pagou ao cocheiro e subiu decididamente arquejante os degraus, um
exemplar do jornal rosa agarrado pelo meio como o raio de Jpiter na m o.
Skinner? perguntava Bensington, indiferente sua aproximao.
Nada sobre ele disse Redwood. Deve ter sido comido. Os dois.
horrvel dem ais... Ol, Cossar!
essa coisa de vocs? perguntou Cossar, brandindo o j ornal.
Bem , por que no a detm ? perguntou. No pode ser controlada! disse
Cossar. Comprar o lugar! exclamou. Que idiotice! Queim em -no! Eu
sabia que vocs bagunariam isso. Que devem fazer? Ora... o que estou lhes
dizendo! Vocs? Subam a rua at a casa do arm eiro, claro. Por qu? Para
com prar arm as! Sim ... h s um a loj a. Peguem oito arm as! Espingardas. No
espingardas para elefantes.. no! So grandes dem ais. Nem fuzis do
exrcito... so pequenos dem ais. Digam que para m atar... m atar um
touro. Digam que para atirar em bfalos. Esto vendo? Hem ? Ratos! No!
Com o diabos vo entender isso?... Porque queremos oito. Consigam muita
munio. No arranjem espingardas sem munio... No! Levem tudo num coche
para... onde o lugar? Urshot? Para Charing Cross ento. H um trem ... Bem , o
prim eiro trem que parte depois das duas. Acham que podem fazer isso! Muito
bem. Autorizao? Peguem oito no Correio, claro. Autorizao para espingardas,
vocs sabem. No para caa. Por qu? So ratos, homem. Voc... Bensington.
Tem um telefone? Sim. Vou telefonar para cinco de meus amigos em Ealing. Por
que cinco? Porque o nm ero certo! Aonde vai, Redwood? Pegar um chapu?
Bobagem. Pegue o meu. Precisa de armas, homem... no de chapus. Tem
dinheiro? Bastante? Est bem. At logo. Onde fica o telefone, Bensington?
Bensington girou nos calcanhares obedientemente e conduziu-o.
Cossar usou o instrum ento e tornou a p-lo no lugar.
Depois, h as vespas disse. Enxofre e nitro daro conta disso.
Obviamente. Gesso de Paris. Voc qumico. Onde posso arranjar toneladas de
enxofre em sacos que se possam carregar? Para qu? Ora, Deus abenoe m eu
corao e m inha alm a! Para fum igar o ninho, claro! Creio que tem de ser
enxofre, hem ? Voc qum ico. Enxofre m elhor, hem ?
Sim, eu diria enxofre.
Nada m elhor? Certo. Isso trabalho de vocs. Tudo bem .
Arranj em , o m xim o de enxofre que possam ... salitre para faz-lo queimar.
Mandar para onde? Charing Cross. Imediatamente. E providenciem para que
mandem mesmo. Acompanhem o embarque. Mais alguma coisa? Pensou um
momento. Gesso de Paris... qualquer tipo de gesso... tapar o ninho. . . os
buracos... vocs sabem . Isso m elhor eu arranj ar..
Que quantidade?
Que quantidade de qu?
Enxofre.
Uma tonelada. Esto vendo?
Bensington aj eitou os culos com a m o trm ula de determ inao.
Certo disse, m uito sucinto.
Tm dinheiro no bolso? perguntou Cossar. Ao diabo com os
cheques. Podem no conhecer vocs. Paguem em dinheiro. Obviam ente.
Onde fica seu banco? Est certo. Pare no caminho e tire quarenta libras. . . em
notas e em ouro. Outra meditao. Se deixarmos esse servio para as
autoridades pblicas, teremos toda Kent em pedaos disse. Agora h... mais
algum a coisa? No! El!
Estendeu a mo imensa para um coche, que se tornou obviamente vido
para servi-lo ("Coche, senhor?", perguntou o cocheiro. "Obviamente", disse Cossar);
e Bensington, ainda de cabea descoberta, desceu os degraus e preparou-se para
subir no veculo.
- Eu acho disse, com a mo no avental do cocheiro e um sbito olhar
s j anelas de seu apartam ento que devo avisar m inha prim a Jane...
Ter mais tempo de contar a ela quando voltar disse Cossar,
empurrando-o para dentro do coche com a mo imensa espalmada em suas
costas.
"Sujeitos inteligentes", pensou, "mas sem nenhuma iniciativa Prima Jane,
vejam s! Eu a conheo. Uma maada, essas primas Janes! O pas est
infestado delas. Suponho que terei de passar toda a bendita noite cuidando para
que eles faam o que sabem perfeitam ente que deviam ter feito desde o
princpio. Im agino se a pesquisa que os deixa assim , ou a prim a Jane, ou o
qu?"
Afastou esse obscuro problema, meditou por algum tempo olhando o
relgio e decidiu que s tinha tempo de passar num restaurante e fazer um a
refeio antes de ir procurar o tal gesso de Paris e lev-lo a Charing Cross.
O trem partia s trs e cinco, e ele chegou a Charing Cross s quinze
para as trs. Encontrou Bensington em acirrada discusso entre dois policiais e o
cocheiro de sua carroa do lado de fora, e Redwood no escritrio de bagagens
envolvido em alguma obscuridade tcnica a respeito da munio. Todos diziam
no saber nada nem ter qualquer autoridade, como fazem os caros funcionrios do
Sudeste quando nos pilham apressados.
"Pena que no possam fuzilar todos esses funcionrios e arranjar uma turma
nova", pensou Cossar com um suspiro. Mas o tempo era dem asiado curto para
qualquer coisa fundam ental, e assim ele passou como um tufo por essas
controvrsias menores, desenterrou de um obscuro esconderij o o que podia ser
ou no o chefe da estao, percorreu as instalaes segurando-o e dando
ordens em seu nom e, e deixou a estao com todos e tudo em barcado antes
que o funcionrio se desse plena conta das quebras das mais sagradas rotinas e
regulamentos que se cometiam.
Quem era ele? perguntou o alto funcionrio, alisando o brao que
Cossar agarrara, e sorrindo com as sobrancelhas franzidas.
Era um cavalheiro, senhor disse um carregador de qualquer
form a. Ele e todos os com panheiro dele viaj ou de primeira classe.
Bem, ns embarcamos ele e suas coisas com muita prontid o . . . sej a
quem for disse o alto funcionrio, esfregando o brao com algo que se
aproximava da satisfao.
E enquanto se encam inhava lentam ente de volta, piscando luz do dia, a
que no estava acostum ado, quele digno retiro em que os funcionrios
superiores de Charing Cross se protegem da importunidade do vulgo, ainda sorria
de sua desusada energia. Era uma revelao muito recompensadora de suas
possibilidades, apesar da rigidez no brao. Desej ou que alguns daqueles m alditos
crticos de cadeira da adm inistrao da ferrovia tivessem visto aquilo.
s cinco horas daquela tarde, o espantoso Cossar, sem qualquer aparncia
de pressa, j havia desem barcado todo o m aterial para seu combate ao
grandismo insurgente em Urshot e dirigia-se para Hickley brow. Com prara duas
barricas de parafina e um a carga de gravetos em Urshot; muitos sacos de
enxofre, oito grandes espingardas para caa grada e munio, trs armas leves de
carregamento pela cultura, com munio de chumbo fino para as vespas, um a
m achadinha, dois podes, um a picareta e trs ps, dois rolos de corda, algumas
garrafas de cerveja, soda e usque. De Londres tinha vindo um a grosa de
pacotes de veneno para ratos e provises frias para trs dias. Tudo isso ele
transportara num trols de carvo e num a carroa de feno da m aneira m ais
natural possvel, com exceo das armas e da munio, que haviam sido
enfiadas em baixo do banco da charrete do Red Lion que conduzia Redwood
e os cinco homens escolhidos, vindos de Ealing a chamado de Cossar.
O engenheiro conduzira todas essas transaes com um invencvel ar de
normalidade, apesar de Urshot se achar em pnico com os ratos, e de terem de
dar a todos os cocheiros um pagamento especial. Na aldeia, todas as loias estavam
fechadas, mal se via uma alm a na rua, e quando ele batia num a porta abria-se
um a j anela. Mas Cossar parecia achar que a realizao de negcios atravs de
janelas abertas era um mtodo inteiramente legtimo e bvio. Finalm ente, ele e
Bensington pegaram a charrete do Red Lion com o trole para alcanar a
bagagem. Alcanaram-na um pouco depois da encruzilhada, e assim chegaram
primeiro a Hickley brow.
Bensington, com uma espingarda entre os joelhos, sentado ao lado de Cossar
na charrete, demonstrava um espanto que vinha germ inando havia m uito tem po.
Tudo que fazia era sem dvida, com o insistia Cossar, a coisa bvia a fazer,
apenas...! Na Inglaterra to raramente se faz o que bvio. Ele olhou dos ps do
vizinho at as mos ousadas nas rdeas. Cossar, aparentemente, jamais havia
conduzido um veculo antes, e mantinha a lei do menor esforo, seguindo pelo
meio da estrada, por alguma idia sem dvida bastante bvia, m as certam ente
incom um .
"Por que no fazemos todos o que bvio?", perguntava-se Bensington.
"Como ficaria o mundo se todos o fizessem! Imagino por exemplo por que no
fao um monte de coisas que sei que seria direito fazer... coisas que quero fazer.
Ser todo m undo assim , ou algo peculiar meu?" Mergulhou em obscura
especulao sobre a vontade. Pensou nas complexas e organizadas futilidades do
dia-a-dia, e em contraste com elas as coisas simples e manifestas a fazer, as doces
e esplndidas coisas a fazer, que algumas incrveis influncias nunca nos permitem
fazer. A prima Jane? Percebia que ela era importante no assunto, de algum modo
sutil e difcil. Por que devemos afinal comer, beber e dormir, ficar solteiro, ir a
um lugar, deixar de ir a outro, tudo por deferncia para com a prim a Jane? Ela
se tornava sim blica, sem deixar de ser incom preensvel.
Um passadio e uma vereda que atravessava os campos atraram seu olhar
e lem braram -lhe aquele outro dia, to recente no tem po, to rem oto em suas
em oes, em que fora andando de Urshot at a Fazenda Experimental, para ver
os pintos gigantes. O destino brinca conosco.
Tchec, Tchec disse Cossar. Levante-se.
Era um a tarde quente, sem um a brisa, e a poeira am ontoava-se
espessa nas estradas. Viam -se poucas pessoas, m as o gam o alm dos lim ites
do parque pastava em profunda tranquilidade. Avista ra m um a s dua s
ve spa s de spoj a ndo um a grose lhe ira pouc o a l m de Hic kle y brow, e um a
outra que se a rra sta va de um la do pa ra outro na porta da pequena
m ercearia na rua da aldeia, tentando encontrar um a entrada. Mal se via o
m erceeiro l dentro, com um a velha espingarda de caar aves na m o,
observando as m anobras do inse to. O c oc he iro do va gone te pa rou dia nte
do Jolly Drove rs e inform ou a Redwood que sua parte do acerto fora
cum prida. Juntaram -se a ele, nessa afirm ao, os cocheiros da carroa e
do trole. No apenas o afirm avam , m as recusavam -se a deixar que os
cavalos fossem m ais adiante.
O rato doido por cavalo repetia o cocheiro do trole. Cossa r
e xa m inou a c ontrov rsia por um m om e nto.
Tir e m a s c oisa s de sse va ga note disse , e um de se us hom e ns,
um m a quinista a lto e suj o, obe de c e u.
D-m e aquela espingarda disse Cossar. Postou-se entre os
cocheiros. No querem os que vocs conduzam . P odem dizer o que
quiserem , m as querem os esses cavalos.
Eles continuaram a contestar, m as ele continuou falando. Se
tentarem atacar-nos, atiro em suas pernas, em defesa prpria. Os cavalos
vo.
Deu o incidente por encerrado. Suba na carroa, Flack disse a
um hom enzinho atarracado e rij o. Boon, pegue o trole. Os dois
cocheiros esbravej aram .
Vocs cum priram suas obrigaes para com seus em pregadores
disse Redwood. Fiquem aqui na aldeia at voltarm os. Ningum os
censurar, visto que tem os arm as. No desej am os fazer nada inj usto ou
violento, m as esse negcio tem pressa. Pagarei se algum a coisa acontecer
aos cavalos, no receiem .
Isso est acertado disse Cossar, que raram ente fazia promessas.
Deixaram o vaganote para trs, e os dois hom ens que no conduziam
veculos seguiram a p. Em cada om bro, apoiava-se uma espingarda. Era
a expedioznha mais curiosa para uma estrada rural inglesa, parecendo m ais
um grupo ianque em j ornada para o oeste nos bons tem pos dos ndios.
Subiram a estrada at chegarem, numa elevao ao lado do passadio,
vista da Fazenda Experimental. Ali encontraram um pequeno grupo de hom ens
com um a ou duas espingardas os dois Fulchers achavam-se entre eles e um
deles, um estranho de Maidstone, destacava-se dos outros, olhando o lugar com
um binculo de teatro.
Esses hom ens voltaram -se e olharam o grupo de Redwood.
Alguma novidade? - perguntou Cossar.
As vespas continua pra l e pra c disse o velho Fulcher. Mas eu
no vejo o que elas carrega.
A trepadeira se meteu no meio dos pinheiro disse o hom em com a
lorgnette. No tava l hoj e de m anh. A gente pode ver ela crescendo diante
dos olho.
Sacou um leno e limpou as lentes de seu binculo com cuidadosa
deliberao.
Imagino que os cavaleiro vai descer l aventurou Skelmersdale.
Vm conosco? perguntou Cossar.
Skelmersdale pareceu hesitar.
servio pra noite toda,
Skelmersdale decidiu que no ia.
Tem ratos por aqui? perguntou Cossar.
Tinha um nos pinheiro, hoje de manh, acho que caando
coelho.
Cossar apertou o passo para alcanar seu grupo.
Bensington, observando a Fazenda Experimental com a mo em pala
acima dos olhos, podia avaliar agora o vigor do Alimento. Sua primeira impresso
foi de que a casa era menor do que julgara, bem m enor; a segunda foi perceber
que toda a vegetao entre a casa e o bosque de pinheiros se tornara
extremamente grande. O telheiro sobre o poo mal apontava em meio a tufos de
grama de uns bons dois metros e meio de altura, e a trepadeira enroscava-se em
torno da chamin e gesticulava com rgidos tentculos em direo ao cu. Suas
flores formavam vvidas manchas amarelas, distintamente visveis como pequenos
pontos separados, quela distncia de um quilmetro e meio. Um grande cabo
verde enroscava-se na grande cerca de arame do galinheiro gigante, e lanava
galhos folhudos em volta de dois pinheiros mais afastados dos outros. Quase da
metade da altura destes eram as moitas de urtiga que cercavam o barraco da
carroa. Toda a perspectiva, medida que se aproximavam, tornava-se cada vez
mais sugestiva de uma investida de pigmeus num canto esquecido de algum grande
jardim.
Havia grande atividade no ninho das vespas, segundo perceberam. Um
enxame de vultos negros entrecruzava-se no ar acima da colina cor de ocre alm
dos pinheiros, e de vez em quando um a delas projetava-se no cu com incrvel
velocidade e partia em alguma busca distante. Ouvia-se o zumbido delas a quase
um quilmetro de distncia da Fazenda Experimental. A certa altura um desses
monstros de raias amarelas voou em direo a eles e pairou por um tempo
observando-os com os grandes olhos mltiplos, mas a um tiro inofensivo de Cossar,
fugiu. L embaixo, num canto do campo, direita, vrias arrastavam-se sobre
alguns ossos despedaados, provavelmente os restos do cordeiro que os ratos
haviam trazido da fazenda de Huxter. Os cavalos ficaram muito agitados ao se
aproximarem de tais criaturas. Nenhum membro do grupo era muito entendido em
guiar carroa, e foi preciso pr um homem para segurar cada animal e encoraj-
lo com a voz.
Nada viam dos ratos quando se aproximaram da casa, e tudo parecia
inteiramente silencioso, a no ser pelo aumento e diminuio do "uuuuzzzz,
uuuuzzzuuu" do ninho de vespas.
Levaram os cavalos para o quintal, e um dos homens de Cossar, vendo a porta
aberta toda a parte do meio fora roda , entrou. Ningum deu pela falta dele
por algum tempo, pois o resto ocupava-se com os dois barris de parafina, e o
primeiro indcio que tiveram de que ele se separara foi o estampido de uma
espingarda e o zum bido da bala. "Pan, pan", os dois canos, e parece que a
primeira bala varou a barrica de enxofre, saindo do outro lado e enchendo o ar de
p amarelo. Redwood ficara de arma na mo e disparou contra uma coisa
cinzenta que saltou a seu lado. Viu de relance uns largos quartos traseiros, a longa
cauda escamosa e as compridas solas das patas traseiras de um rato, e disparou o
segundo cano. Viu Bensington cair, enquanto o animal desaparecia dobrando a
esquina da casa.
Ento, por algum tempo, todos ficaram de arma na mo. Durante trs
minutos, as vidas pouco valeram na Fazenda Experimental, e os estampidos das
espingardas encheram o ar. Redwood, pouco ligando para Bensington em sua
excitao, correu em perseguio e foi derrubado para a frente por um monte de
fragmentos de tijolos, argamassa, reboco e ripas podres, que voaram para ele
quando uma bala arrom bou a parede.
Viu-se sentado no cho com sangue nas mos e nos lbios, e uma grande
quietude pairava em tudo sua volta.
Depois, uma voz gorda observou de dentro de casa.
Jesus!
Ol! disse Redwood.
Ol voc! respondeu a voz. E em seguida: Vocs pegou ele?
Redwood sentiu voltar-lhe um sentimento de dever e amizade.
O Sr. Bensington est ferido? perguntou. O hom em l
dentro ouviu m al.
Por vocs, eu tava disse a voz.
Tornava-se cada vez mais claro para Redwood que devia ter atingido
Bensington. Esqueceu os cortes no rosto, levantou-se e voltou. Encontrou Bensington
sentado no cho e esfregando o ombro. O outro olhou-o por cima dos culos.
Ns o atigimos, Redwood disse. E depois: Ele tentou saltar em
cima de mim, e me derrubou. Mas disparei-lhe os dois canos, e, nossa!, com o
doeu em m eu om bro!
Surgiu um homem na porta.
Acertei nele uma vez no peito e outra no lado disse.
Onde esto as carroas? perguntou Cossar, aparecendo no meio de
um monte de folhas de trepadeira gigantes.
Tornou-se evidente, para espanto de Redwood, primeiro, que ningum
recebera um tiro, e segundo, que o trole e a carroa haviam-se afastado cinquenta
metros, e estavam agora com as rodas presas em meio s embaraadas distores
do pomar de Skinner. Os cavalos haviam deixado de escavar o cho com as patas.
Entre eles e os animais, o barril de enxofre estourado jazia na estrada sob uma
nuvem de p. Redwood indicou-o a Cossar e encaminhou-se para l.
Algum viu aquele rato? gritou Cossar, seguindo-o. Acertei nele
um a vez entre as costelas, e um a na cara, quando se voltou para m im .
Foram alcanados ali por dois homens, quando olhavam preocupados as
rodas presas.
Eu matei o rato disse um dos homens.
Pegaram-no? perguntou Cossar.
Jim Bates encontrou ele logo depois da sebe. Peguei ele na hora em
que dobrava a esquina... Um tiro atrs do om bro...
Quando tudo tornou a entrar num pouco de ordem, Redwood foi olhar o
imenso corpo deformado. A fera jazia de lado, com o corpo levemente curvado.
Os dentes roedores, ultrapassando a queixada recuada, davam-lhe ao focinho uma
aparncia de colossal debilidade, de fraca avidez. No parecia nem um pouco
feroz ou terrvel. As patas dianteiras lem braram -lhe m os m agras e em aciadas.
A no ser por um buraco bem visvel, com as bordas queimadas, de cada lado do
pescoo, a criatura achava-se absolutamente intata. Ele meditou algum tempo
sobre esse fato.
Devem ter sido dois ratos disse afinal, afastando-se.
E o outro, que todo m undo acertou... foi em bora. - Tenho absoluta
certeza de que m eu tiro...
Um tentculo da trepadeira, empenhado naquela misteriosa busca de algo
a que se agarrar que constitui uma caracterstica dos tentculos, curvou-se em
direo ao seu pescoo e fez com que ele se apressasse a afastar-se.
"Zuuuum m m m ", vinha o zum bido do ninho de vespas distante.
"Zuuuummmm."
4

O incidente deixou o grupo alerta, mas no amedrontado.


Guardaram seus mantimentos na casa, que fora evidentemente saqueada
pelos ratos aps a fuga da Sra. Skinner, e quatro dos homens levaram os cavalos de
volta a Hickley brow. Arrastaram o rato morto atravs da sebe e puseram-no numa
posio em que pudesse ser visto das janelas da casa, e incidentalmente deram
com um enxame de lacrainhas gigantes na vala. Essas criaturas dispersaram-se
rapidamente, mas Cossar esticou as pernas incalculveis e conseguiu matar vrias
com as botas e a coronha da espingarda. Depois, dois dos homens conseguiram
cortar vrios dos principais troncos da trepadeira cilindros imensos, de mais de
meio metro de dimetro, que saam ao lado da pia nos fundos; e enquanto Cossar
punha a casa em ordem para passarem a noite, Bensington, Redwood e um dos
eletricistas auxiliares percorriam cautelosamente os galinheiros, em busca de
buracos de ratos.
Passaram londe das urtigas, pois esse mato gigante ameaava-os com
espinhos venenosos de bem uns trs centmetros de comprimento. Depois,
contornando o passadio destrudo a dentadas, chegaram de repente im ensa
garganta cavernosa da toca de rato m ais a oeste, um buraco m alcheiroso que
logo os fez alinharem -se.
Espero que saiam disse Redwood, com um a olhada ao telheiro do
poo.
Se no sarem ... refletiu Bensington.
Sairo disse Redwood.
Meditaram.
preciso arranjar algum tipo de chama se vamos entrar disse
Redwood.
Subiram um pequeno sendeiro de areia branca que atravessava o bosque de
pinheiros e foram parar vista dos buracos de vespas.
O sol se punha ento, e as vespas voltavam definitivam ente para casa;
suas asas, quela luz dourada, criavam aurolas girantes em torno delas. Os trs
homens espiavam de debaixo das rvores no tinham nenhum a vontade de ir
at a borda do bosque e viam os tremendos insetos pousarem, arrastarem-se
um pouco, entrarem e desaparecerem.
Vo se aquietar dentro de algumas horas disse Redwood.
como se voltssemos a ser meninos.
No podemos perder esses buracos disse Bensington m esm o que
a noite sej a escura. A propsito... sobre a luz...
Lua cheia disse o eletricista. Eu olhei.
Voltaram e consultaram Cossar.
Ele disse que "obviamente" deviam levar o enxofre, o azoto e o gesso de
Paris para o bosque antes do crepsculo, e para isso separaram-se e levaram os
sacos. Aps os gritos necessrios e as instrues prelim inares, no se disse m ais
um a palavra, e m edida que o zum bido do ninho de vespas ia m orrendo, m al
se ouvia um som, a no ser o rudo das passadas, os pesados arquejos de homens
carregados e o impacto dos sacos no cho. Revezavam-se todos nesse trabalho,
com exceo do Sr. Bensington, visivelmente incapaz. Ele ficou de guarda no quarto
de Skinner com uma espingarda, vigiando a carcaa do rato morto; quanto aos
outros, revezavam-se para descansar do transporte dos sacos e manter guarda dois
de cada vez s tocas de ratos atrs das m oitas de urtigas. Os sacos de plen das
urtigas estavam maduros, e de vez em quando a vigilncia deles era avivada pela
deiscncia desses sacos, que explodiam exatam ente com o o estam pido de um a
pistola, e gros de plen do tam anho de chum bo de caa espalhavam -se por
toda a volta.
O Sr. Bensington sentava-se sua janela numa dura poltrona alcochoada
com crina de cavalo, coberta por um suj o forro, que dera um toque de distino
social sala de estar dos Skinner durante muitos anos. Descansava a espingarda,
com a qual no estava acostum ado, no batente da j anela, e seus culos ora
observavam o vulto escuro do rato m orto no crescente crepsculo, ora
vagavam em torno numa curiosa meditao. Sentia-se um dbil cheiro de
parafina do lado de fora, pois uma das barricas estava vazando, e esse cheiro
misturava-se com um odor menos desagradvel que vinha da trepadeira serrada
e esm agada.
Do lado de dentro, quando voltava a cabea, uma mistura de fracos odores
domsticos, cerveja, queijo, mas podres e botas velhas como motifs
predominantes, trazia-lhe muitas recordaes dos desaparecidos Skinner. Ficou
olhando o quarto na penum bra por algum tempo. Os mveis achavam-se em
grande desordem talvez causada por algum rato inquisitivo , mas um casaco
pendurado num cabide na porta, uma navalha e alguns pedaos de papel sujos, e
um pedao de sabo que endurecera durante anos de desuso, transformando-se
num cubo ptreo, lembravam a personalidade particular de Skinner. Ocorreu a
Bensington, com uma compreenso inteiramente nova, que com toda probalidade
o homem fora morto e devorado, pelo m enos em parte, pelo m onstro que agora
j azia morto ali na crescente escurido.
Pensar aonde podia conduzir um a descoberta aparentem ente
inofensiva da qum ica!
Ali estava ele, na acolhedora Inglaterra, e apesar disso em infinito
perigo, sentado, sozinho com um a espingarda num a casa escura e em
runas, distante de todo conforto, o om bro terrivelm ente m achucado por um
coice de espingarda, e... por Jpiter!
Percebia agora com o m udara profundam ente, para ele, a ordem do
universo. Viera direto para aquela experincia espantosa sem sequer dizer
uma palavra prima Jane!
Que estaria ela pensando dele?
Tentou im aginar e no conseguiu. Tinha a extraordinria sensao de
que ela e ele se haviam separado para sem pre, e j am ais voltariam a
encontrar-se. Sentia que dera um passo e entrara num m undo de novas
im ensides. Que outros m onstros no esconderiam aquelas som bras que se
adensavam ?... As extrem idades das urtigas gigantes destacavam -se ntidas e
negras contra o verde plido e m bar do cu ocidental. Estava tudo quieto,
quieto dem ais, na verdade. Perguntava-se por que no ouvia os outros alm
da esquina da casa, As som bra s a gora no te lhe iro da c a rro a e ra m de
um ne gror abissal.
Pan... Pan... Pan...
Um a sequncia de ecos e um grito.
Um longo silncio.
Pan e um descendo de ecos.
Quietude.
Ento, graas a Deus!, Redwood e Cossar em ergiram da inaudvel
escurido, e o prim eiro gritava:
Bensington! Bensington! Acabam os com outro dos ratos. Cossa r
liquidou outro dos ra tos!
5

Quando a Expedio acabou de restaurar suas foras, a noite j


descera inteiram ente. As estrelas m ostravam -se em seu brilho m xim o, e
um a crescente claridade para os lados de Hankey anunciava a lua .
Ma ntive ra -se a gua rda sobre a s toc a s dos ra tos, m a s os guardas haviam -se
transferido para a encosta do m orro acim a deles, achando que era um lugar
m ais seguro para disparar. Agachavam -se ali, sob um orvalho um tanto
copioso, enfrentando a frieza com usque. Os outros repousavam na casa,
e os trs chefes discutiam as tarefas noturnas para os hom ens. A lua nasceu
por volta da m eia-noite, e assim que clareou as chapadas, todos, com
exceo dos guardas na toca de ratos, partiram em fila indiana, chefiados
por Cossa r, e m dire o a o ninho de ve spa s.
Nesse caso, acharam a tarefa excepcionalm ente fcil, espantosam ente
fcil. A no ser por tratar-se de um trabalho m ais dem orado, no foi coisa
m ais sria do que o seria qualquer ninho de vespa. Havia perigo, sem
dvida, perigo de vida, m as isso no apareceu na portentosa colina.
Enfiaram o enxofre e o azoto, tapa ra m firm e m e nte os bura c os e a te a ra m
fogo. Ent o, num impulso com um , todo o grupo, com exceo de Cossar,
voltou-se e correu atravessando as longas som bras dos pinheiros. Mas,
vendo que Cossar ficara atrs, todos pararam , form ando um bolo, a cem
m etros, num a vala conveniente, que oferecia proteo. Apenas por um ou
dois m inutos a noite de lua, toda em preto e branco, pesou com aquele
zum bido abafado, que se elevou at um rugido, num tom profundo e
abundante. Mas o barulho atingiu o auge e m orreu, e depois, quase
incrivelm ente, a noite ficou silenciosa.
P or Jpiter! disse Bensington, quase num sussurro.
Conseguimos!
Todos perm aneciam atentos. A encosta do m orro acim a do negro
entrelaado de pinheiros parecia clara com o o dia e descolorida c om a ne ve .
O ge sso nos bura c os positiva m e nte brilha va . O corpo desengonado de
Cossar adiantou-se para eles.
At agora... ele disse.
Crac ... pan!
Um tiro ve io de pe rto da c a sa , e de pois... sil nc io.
Que foi isso? perguntou Bensington.
Um dos ra tos botou a c a be a de fora suge riu um dos hom ens.
A propsito, deixam os nossas espingardas l em cim a disse
Redwood.
Junto aos sacos.
Todos tornaram a voltar para o m orro.
Devem ser os ratos disse Bensington.
Obviamente disse Cossar, roendo as unhas.
Pan!
Ol! disse um dos homens.
E ento, de repente, soaram um grito, dois tiros, um grito alto que era quase
um berro, trs tiros em rpida sucesso e um estilhaar de m adeira. Todos esses
sons foram bastante claros e baixos na imensa quietude da noite. Depois, por
alguns instantes, no houve nada, a no ser uma pequena e abafada confuso
vinda do lado das tocas dos ratos, e depois outro berro alucinado... Todos eles se
viram de repente correndo a toda pressa para pegar as arm as.
Dois tiros.
Bensington viu-se, de arma na mo, atravessando a toda os pinheiros, atrs de
umas costas que sumiam. curioso que o principal pensamento que lhe ocorreu
nesse momento tenha sido o desejo de que a prima Jane pudesse v-lo. Suas botas
esburacadas voavam em loucas passadas, e ele tinha o rosto distorcido numa
permanente careta, que lhe franzia o nariz e mantinha os culos no lugar. E
tambm mantinha o cano da espingarda projetado para a frente, enquanto voava
pelo terreno m archetado de luar. O hom em que fugira da casa encontrou-os
em plena corrida largara a sua espingarda.
Ol - disse Cossar, e agarrou-o nos braos. Que isso?
Eles saiu j unto disse o hom em .
Os ratos?
Sim, seis.
Onde est Flack?
L embaixo.
Que que ele est dizendo? perguntou Bensington, resfolegante, sem
que lhe dessem ateno.
Flack est l em baixo.
Caiu.
Eles saiu um atrs do outro.
Qu?
Eles atacou. Eu disparei os dois canos prim eiro.
Deixou Flack?
Eles vinha em cim a da gente.
Vam os disse Cossar. Voc vem conosco. Onde est Flack?
Mostre-nos.
Todo o grupo adiantou-se. O hom em que fugira soltava m ais detalhes
da luta. Os outros se apinhavam volta dele, com exce o de Cossa r, que
c onduzia .
Onde esto?
Talvez eles voltou pra toca. Eu dei o fora. Eles correu pras
toca.
Que que r dize r? Voc s fic a ra m a tr s de le s?
Ns entrou nas toca deles. Vim os eles saindo, sabe, e tentam os
cortar a sada. Eles passou por a gente feito coelho. A gente correu pra
baixo e disparou. Eles deu a volta depois de nosso prim e iro tiro e de
re pe nte ve io c ontra ns. Ata c ou ns.
Quantos?
Uns seis ou sete.
Cossar conduziu-os borda do bosque de pinheiros e parou.
Quer dizer que pegaram Flack? perguntou algum .
Um ta va e m c im a de le .
Voc n o a tirou?
Com o podia?
Todos com as arm as carregadas? perguntou Cossar por sobre o
om bro. Houve um m ovim ento de confirm ao.
Ma s Fla c k. . . disse um .
Que r dize r... Fla c k... disse outro.
No h tem po a perder disse Cossar, e gritou: Flack!
enquanto seguia na frente. A fora toda avanou em direo s tocas
dos ratos, o hom em que fugira um pouco atrs. Atravessa ram o m atagal
de crescim ento exagerado e contornaram o corpo do segundo rato m orto.
Estendiam -se num a linha aberta, cada hom em c om a e spinga rda a ponta da
pa ra a fre nte , e e spia va m e m volta , ao lm pido luar, procura de algum a
sinistra form a abatida, algum vulto agachado. Logo encontraram a
espingarda do hom em que fugira.
Flack! gritou Cossar. Flack!
Ele passou pelas urtiga correndo e caiu disse o hom em que
fugira.
Onde?
P or ali assim .
Onde ele caiu?
O homem hesitou e conduziu-os cortando as longas sombras negras por um
espao e voltou-se judiciosamente.
Mais ou m enos aqui, eu acho.
Bem, no est aqui agora.
Mas a espingarda dele...
Diabos! - gritou Cossar. Para onde foi tudo? Deu
um passo em direo s som bras negras na encosta, que assinalavam as tocas,
e ficou olhando. Depois tornou a praguej ar. Se o arrastaram para dentro...
E assim ficaram, jogando uns para os outros fragmentos de pensamentos. Os
culos de Bensington reluziam como diamantes, enquanto ele olhava de um para
outro. Os rostos dos homens passavam da fria nitidez para uma misteriosa
obscuridade, quando eles os voltavam para a lua ou os ocultavam dela. Todos
falavam , nenhum completava uma frase. Ento, de repente, Cossar escolheu sua
linha de ao. Sacudiu braos e pernas para todos os lados e expeliu ordens
em bombardeios. Era bvio que queria lanternas. Todos, com exceo, dele,
encaminharam-se para casa.
Voc vai entrar nas tocas? perguntou Redwood.
Obviamente disse Cossar.
Deixou claro mais uma vez que deviam pegar as lanternas da carroa e do
trole e trazerem -nas.
Bensington, compreendendo isso, partiu pelo sendeiro que passava pelo poo.
Olhou por cima do ombro e viu a gigantesca figura de Cossar parada, com o se
olhasse as tocas pensativam ente. A essa viso, Bensington parou por um instante
e voltou-se a meio. Todos deixavam Cossar...
O engenheiro podia cuidar de si m esm o, claro!
De repente, Bensington viu uma coisa gritar um "Ei" sem flego. Num
segundo, trs ratos haviam-se projetado do escuro emaranhado da trepadeira em
direo a Cossar. Por trs segundos, o engenheiro no os viu, e depois tornou-se a
coisa mais ativa do m undo. No disparou sua espingarda. Aparentem ente, no
teve tempo para fazer mira, ou sequer pensar em fazer; esquivou-se de um rato
que saltava, e esmagou-lhe a nuca com a coronha da arma. O m onstro deu um
salto e caiu sobre si m esm o.
O vulto de Cossar sumiu entre a grama alta, e depois ele tornou a se erguer,
correndo em direo a outro dos ratos e brandindo a espingarda acima da
cabea. Um dbil grito chegou aos ouvidos de Bensington, e depois ele viu os dois
ratos restantes saltando cada um para um lado, e Cossar perseguindo-os em
direo toca.
A coisa toda fora um jogo de sombras difusas; a ilusria claridade da lua
exagerava os trs m onstros atacantes e tornava-os irreais. Em alguns momentos,
Cossar parecia colossal, e em outros, invisvel. Os ratos cruzavam o olhar de
Bensington com sbitos saltos inesperados, ou corriam com m ovim entos to
rpidos dos ps que pareciam andar sobre rodas. Tudo acabou em m eio m inuto.
S Bensington assistiu. Ele ouvia os outros atrs de si, afastando-se em direo
casa. Gritou algo incom preensvel e voltou correndo para j unto de Cossar,
enquanto os ratos sum iam .
Alcanou-o diante das tocas. luz da lua, a distribuio de som bras que
constitua o rosto do engenheiro sugeria calm a.
Ol disse Cossar. J de volta? Onde esto as lanternas? J
voltaram todos para suas tocas. Quebrei o pescoo de um que passava por
mim... Est vendo? Ali! E apontou com o dedo magro.
Bensington estava espantado dem ais para conversar...
As lanternas pareceram demorar um tempo interminvel para chegar.
Afinal apareceram, primeiro um olho luminoso, que no piscava, precedido por
um oscilante fulgor amarelo, e depois, piscando de vez em quando, dois outros. Em
volta delas vinham pequenas figuras com pequenas vozes, e depois som bras
enorm es. O grupo parecia um ponto inflamado na gigantesca terra de sonhos do
luar.
Flack diziam as vozes. Flack.
Uma frase iluminadora flutuou at eles.
Se trancou no sto.
Cossar era cada vez mais maravilhoso. Mostrou grandes flocos de algodo e
enfiou-os nos ouvidos... Bensington perguntava-se por qu. Depois carregou a
espingarda com um a carga de um quarto de plvora. Quem mais teria pensado
nisso? O pasmo culminou com o desaparecimento das solas das botas de Cossar
pela toca central acima.
Ele ia de quatro, com duas espingardas, cada um a pendendo de um lado
de um cordo passado embaixo do queixo, e o mais confivel de seus auxiliares,
um homenzinho escuro de rosto srio, devia segui-lo curvado, segurando um a
lanterna sobre a cabea. Ele fizera tudo parecer to sadio, bvio e adequado
quanto o sonho de um luntico. O algodo, ao que parecia, destinava-se a abafar a
concusso das espingardas; o homem tambm o pusera. Obviamente! Contanto que
os ratos dessem as costas a Cossar, nenhum mal poderia acontecer-lhe, e assim que
se voltassem, ele veria os olhos e dispararia entre eles. Com o os bichos teriam de
descer o cilindro da toca, Cessar dificilmente poderia deixar de acert-los. Era,
ele insistia, o mtodo bvio, um pouco tedioso talvez, mas absolutamente seguro.
Quando o auxiliar curvou-se para entrar, Bensington notou que um bolo de cordo
fora amarrado cauda de seu casaco. Com aquilo, puxaria as cordas, se fosse
necessrio arrastar para fora os corpos dos ratos.
Bensington notou que o objeto que ele levava na mo era o chapu de
seda de Cossar.
Com o aquilo chegara ali?
Era um a coisa para faz-lo lem brado, de qualquer m odo.
Em cada uma das tocas adjacentes permanecia um pequeno grupo com
um a lanterna no cho ilum inando a entrada, e um homem ajoelhado fazia mira
no redondo vazio diante dele, esperando qualquer coisa que emergisse.
Houve uma interminvel expectativa.
Ento, ouviram o primeiro tiro de Cossar, como uma exploso num a m ina.
Os nervos e m sculos de todos contraram -se ouvindo-o, e pan! pan! pan!
- os ratos haviam tentado um ataque, e mais dois estavam mortos. O homem que
segurava o rolo de cordo comunicou um puxo.
Matou um l dentro disse Bensington e quer a corda.
Viu a corda enfiar-se no buraco, e parecia animada de uma inteligncia
serpentina pois a escurido tornava invisvel o cordo. Afinal ela parou de
rastej ar, e houve um a longa pausa. Ento o que parecia a Bensington o monstro
mais esquisito de todos arrastou-se lentamente para fora do buraco, e revelou ser o
pequeno maquinista que saa de costas. Depois dele. e abrindo sulcos profundos,
surgiram as botas de Cossar, e em seguida as suas costas, ilum ina da s pe la
la nte rna ...
S restava um rato vivo agora, e o pobre e condenado desgraado
entocara-se nos m ais fundos recessos, at que Cossar e a lanterna tornaram a
entrar e m at-lo, e finalm ente o engenheiro, verdadeiro furo hum ano,
percorreu todas as tocas para certificar-se.
P egam os todos disse ao grupo quase assustado, afinal. E se
eu no fosse um idiota cabea-oca teria tirado a cam isa, Obviam ente. Apalpe
m inhas m angas, Bensington! Estou ensopado de suor. m uito difcil pensar
em tudo. S um a talagada de usque pode salvar-m e de um resfriado.
6

Houve m om entos naquela noite m aravilhosa em que pareceu a


Bensington que fora destinado pela natureza a um a vida de fantstica
aventura. Isso se aplicava em particular a m ais ou m enos um a hora
de pois de te r tom a do um usque puro.
No volto m ais para a Sloane Street confiou ao m aquinista a lto,
louro e suj o.
Volta no, hem ?
N o se proc upe disse Be nsington, a c e na ndo som briam ente a
cabea.
O esforo de arrastar os sete ratos m ortos pira funerria ao lado da
m oita de urtigas deixara-o banhado de suor, e Cossar indicara a bvia
reao fsica do usque para salv-lo de um resfriado fora isso inevitvel.
Com eram um a espcie de j antar de salteador na velha cozinha de tij olos,
com a fila de ratos m ortos j azendo ao luar j unto aos galinheiros l fora, e
aps uns trinta m inutos de repouso, Cossar despertou-os todos para as
tarefas que ainda tinham de cum prir. "Obviam ente", com o dizia, tinham de
"varrer o lugar. Na da de lixo na da de e sc nda lo. V e m ?" Exc itou-os
c om a idia de fazer a destruio com pleta. Quebraram e lascaram todo
fragm ento de m adeira dentro da casa; fizeram trilhas de lenha em toda
parte onde brotava m ato bravo; ergueram um a pira para os corpos dos
ratos e encharcaram -nos com parafina.
Bensington trabalhou com o um operrio de escavaes consc ie nte .
Se ntiu um a e sp c ie de c lm a x de e xa lta o e e ne rgia l pelas duas horas.
Quando, na obra de destruio, brandia um m achado, m esm o os m ais
bravos fugiam de suas vizinhanas. Depois a perda tem porria dos culos
deixou-o um pouco sbrio, e term inou encontrando-os no bolso do casaco.
Os hom ens passavam de um lado para outro diante dele hom ens
tisnados, enrgicos. Cossar m ovia-se entre eles com o um deus.
Bensington bebia aquele prazer da cam aradagem hum ana que se
apodera dos exrcitos vitoriosos e das expedies decididas e nunca
daqueles que vivem a vida dos sbrios cidados nas cidades. Depois que
Cossar tom ou seu m achado e m andou-o carregar lenha, ele ficou andando
ds um lado para outro, dizendo que eram todos "bons cam aradas". E assim
continuou m uito depois de reconhecer a fadiga.
Finalm ente, tudo ficou pronto e teve incio o derram am ento da
parafina. A lua, privada agora de todo o seu m agro squito noturno de
estrelas, brilhava alta sobre a m adrugada.
Queim em tudo disse Cossar, indo de um lado para outro
que im e m o c h o e a rra se m tudo. V e m ?
Bensington tom ou conscincia dele, vendo-o agora m uito m agro e
horrvel nos plidos prim rdios da m adrugada, passando apressa do c om a
que ixa da proj e ta da e um a toc ha c ha m e j a nte na m o.
Sai da! disse algum , puxando o brao de Bensington. A
silenciosa m adrugada os pssaros no cantavam ali encheu-se de
repente de um tum ultuoso estrelej ar; um a cham azinha ve rm e lha ,
a ba fa da , c orre u pe la ba se da pira , tra nsform ou-sc em azul acim a do solo
e ergueu-se s alturas, folha a folha, pelo tronco de um a urtiga gigante. Um
som de canto m isturava-se ao crepitar...
Eles agarraram suas espingardas no canto da sala de estar de Skinner e
correram todos. Cossar vinha atrs, com passadas pesadas ...
Depois ficaram parados, olhando a Fazenda Experim ental l atrs.
Toda ela ardia; a fum aa e as cham as saltavam com o um a m ultido em
pnico das portas e j anelas, e de m il fendas e rachaduras no telhado.
Incndio era com Cossar! Um a grande coluna de fumaa, entremeada de
lnguas rubras como sangue e vvidos clares, precipitava-se para os cus. Era
como um imenso gigante erguendo-se de repente, estirando-se para cima e
abruptamente abrindo os grandes braos de um lado a outro do cu. quilo
devolvia-lhes a noite, escondendo e obliterando inteiramente a incandescncia do
sol que se erguia atrs. Toda Hickley brow logo tomou conhecimento daquela
estupenda coluna de fumaa, e subiu o morro, em vrios traj es de dorm ir, para
v-los voltar.
Atrs, como um fantstico cogumelo, a coluna de fumaa oscilava e
adejava, subindo, subindo para o cu fazendo as chapadas parecerem baixas e
todos os outros objetos mesquinhos, e no primeiro plano, chefiados por Cossar, os
responsveis por aquela traquinagem seguiam o caminho, oito figurinhas negras que
se aproxim avam cansadas, de arm as nos om bros, atravessando o prado.
Quando Bensington olhou para trs ocorreu-lhe ao crebro exausto, e nele
ecoou, uma frmula conhecida. Qual era? "Voc acendeu hoj e...?" "Voc
acendeu hoj e...?"
E ento lem brou-se das palavras de Latim er: "Acendem os neste dia uma
tal Vela na Inglaterra que homem algum jamais apagar de novo. . . "
Que homem era Cossar, sem dvida! Ficou admirando as costas do outro
por um instante, e sentia-se orgulhoso por ter segurado aquele chapu. Orgulhoso!
Embora ele fosse um eminente pesquisador e Cossar apenas se empenhasse na
cincia aplicada.
De repente, comeou a sentir frio e a bocejar muito, e a desejar estar
calidamente enfiado na cama em seu apartamentinho que dava para a Sloane
Street. (Nem adiantava agora pensar na prima Jane). As pernas tornavam-se fios
de algodo, e os ps chumbo. Perguntava-se se algum lhes arranjaria caf em
Hickley brow. No ficava acordado a noite toda fazia trinta e trs anos.
7

E enquanto esses oito aventureiros lutavam com ratos em torno da Fazenda


Experimental, quatorze quilmetros alm, na aldeia de Cheasing Ey ebright, uma
velha com um excesso de nariz lutava com grandes dificuldades luz de uma
trmula vela. Tinha um abridor de lata de sardinha numa mo, e na outra uma
lata de Herakleoforbia, que resolvera abrir ou morrer. Lutava incansavelmente,
grunhindo a cada novo esforo, enquanto do outro lado do frgil tabique a voz do
pequeno Caddles chorava.
Abenoado seja disse a Sra. Skinner; e ento, com seu nico dente
mordendo o lbio num xtase de determinao: Sai logo!
E afinal, jab!, uma nova poro de Alimento dos Deuses libertou-se para
descarregar seus poderes de gigantism o sobre o mundo.
AS CRIANAS GIGANTES

Por algum, tempo, ao menos, o crculo crescente de consequncias residuais


da Fazenda Experim ental dever deixar o foco de nossa narrativa o m odo
com o, por um longo tem po, o poder de gigantismo, em fungos e cogumelos, na
grama e no mato, irradiou-se daquele centro calcinado, mas de modo nenhum
obliterado. Tampouco podemos contar aqui como as enlutadas solteironas, as duas
galinhas sobreviventes que causaram maravilha num espetculo, passaram os
anos que lhe restavam em desovada celebridade. O leitor fam into de detalhes
com pletos pode procurar os j ornais da poca, volumosos e indiscriminados
arquivos do moderno Anjo do Registro. Nosso caso com o Sr. Bensington, e o foco
da perturbao.
Ele retornou a Londres e descobriu-se um homem muitssimo famoso. Numa
noite o mundo todo mudara em relao a ele. Todos com preendiam . A prim a
Jane, ao que parecia, sabia de tudo; as pessoas na rua sabiam de tudo; os jornais,
de tudo e um pouco mais. Encontrar a prima Jane foi terrvel, claro, mas quando
tudo acabou, no to terrvel assim, afinal. A boa mulher tinha limites at para
seu poder sobre os fatos; era claro que havia refletido e aceitado o Alim ento
com o algo na ordem das coisas.
Adotou a linha do rabugento cumprimento do dever. Desaprovava
enormemente, era evidente, mas no proibia. A fuga de Bensington, como deve t-
la considerado talvez a houvesse abalado, e o pior que fazia era trat-lo com
am arga persistncia de um resfriado que ele no apanhara e de um cansao que
havia muito esquecera, e com prar-lhe um a espcie de conj unto de roupa de
baixo higinico, de pura l, que se podia virar pelo avesso em parte, e em parte
no, e to difcil de enfiar para um homem distrado como... Sociedade. E assim,
por algum tempo, e at onde essa convenincia lhe deixava tempo, ele ainda
continuava a participar do desenvolvimento desse novo elemento na histria
humana, o Alimento dos Deuses.
A mente do pblico, seguindo suas misteriosas leis de seleo, escolhera-o
como nico Inventor e Promotor responsvel por aquela nova maravilha; no
queria saber de Redwood, e deixou sem um protesto que Cossar seguisse seu
impulso natural em direo a uma obscuridade enormemente prolfica. Antes que
percebesse a mudana nessas coisas, o Sr. Bensington j era, por assim dizer,
desnudado e dissecado nas inscries nos tapum es. Sua calvcie, sua curiosa cor
rsea e seus culos de ouro tornaram-se um patrimnio nacional. Jovens decididos,
com grandes cmaras de aparncia cara e uma aparncia geral de completa
autoridade, apoderavam-se do apartam ento por breves e frutferos perodos,
explodiam flashes que o inundavam durante horas de denso e insuportvel vapor, e
retiravam-se para encher pginas de revistas em cadeia com suas adm irveis fotos
do Sr. Bensington de corpo inteiro e vontade em seu segundo melhor casaco e
seus sapatos esburacados. Outras pessoas de maneiras decididas, de idades e sexos
vrios, apareciam e falavam coisas sobre o Comido fora a revista satrica
Punch quem primeiro chamara a coisa de "Comido" e depois reproduziam o
que elas prprias tinham dito como palavras dele entrevista. O negcio, tornou-se
uma verdadeira obsesso para Broadbeam o popular humorista. Ele farejava
outra daquelas malditas coisas que no podia entender e agitava-se terrivelmente
para "abaf-la com risadas". Viam-no nos clubes, uma grande e desajeitada
presena, com os sinais do leo queimado meia-noite visveis no rosto enorme e
doentio, explicando a todos a quem conseguia agarrar pelo boto do palet:
Esses sujeitos cientficos, sabe, no tm senso de humor, sabe. isso
que . A tal cincia.... m ata o hum or.
Suas piadas com Bensington tornaram-se ataques malignos...
Uma empreendedora - agncia de recortes de jornais enviou a Bensington
um longo artigo sobre ele, de uma revista de seis pence. intitulado "Um Novo
Terror", e ofereceu-lhe providenciar cem daqueles incmodos por um guinu; duas
moas extremamente encantadoras, totalmente desconhecidas, visitaram-no e,
para muda indignao da prima Jane, tomaram ch com ele e depois enviaram-lhe
seus livros de aniversrio para a sua assinatura. Bensington acostumou-se
rapidamente a ver seu nome associado s ideias mais estapafrdias na imprensa, e a
descobrir nas revistas artigos escritos sobre o Com ido e ele prprio, num tom de
absoluta intim idade, por pessoas das quais nunca ouvira falar. Fossem quais
fossem as iluses que alimentara em seus dias de obscuridade sobre os prazeres
da fam a, eles se desfizeram absolutam ente e para sem pre.
A princpio com exceo de Broadbeam o tom da opinio pblica era
inteiram ente isenta de qualquer toque de hostilidade. No pareceu ocorrer a
ningum, como mais que uma simples suposio de brincadeira, que qualquer
outra quantidade de Herakleoforbia fosse tornar a escapar. E no pareceu ocorrer
opinio pblica que o crescente grupinho de bebs ento alimentados com a
substncia acabaria crescendo mais do que a maioria de ns j cresceu, O tipo de
coisas que agradava opinio pblica eram as caricaturas de polticos
eminentes aps um prato de Comido, os usos das ideias nos tapumes, e exibies
edificantes como as vespas m ortas que haviam escapado do fogo e as galinhas
restantes.
O pblico no se dava ao trabalho de olhar alm disso, at que se fizeram
esforos bastante vigorosos para voltar sua ateno para as consequncias mais
remotas; e mesmo ento, por algum tem po, o interesse do pblico pela ao foi
apenas parcial. "H sempre alguma coisa nova", dizia o pblico um pblico to
empanturrado com novidades que sria informado de que a terra estava sendo
cortada como se corta uma ma sem a menor surpresa, e apenas com entando:
"Im agino o que vo fazer depois disso".
Mas havia um a ou duas pessoas fora do pblico, por assim dizer, que j
tinham dado essa olhada mais alm, e alguns, aparentemente, se assustaram com o
que viram. Havia o jovem Caterham, por exemplo, primo do Conde de
Pewterstone e um dos mais promissores dos polticos ingleses, que, correndo o risco
de ser tomado por novidadeiro, escreveu um longo artigo no Sculo Dezenove e
Depois sugerindo a total supresso do alim ento. E em alguns de seus estados
de esprito havia Bensington.
Eles parece que no com preendem ... ele disse a Cossar.
No, no com preendem , no.
E ns? Com preendem os? s vezes, quando penso no que significa...
Essa pobre criana de Redwood... e, claro, seus trs... doze m etros de
altura, talvez!...
V em frente! gritou Cossar, convulsionado por um deselegante
pasmo e aguando a voz mais que nunca. claro que voc vai em frente com
essa coisa! Para que pensa que foi feito? Para vagabundar entre as refeies?
Srias consequncias gritou veja voc! Enormes! Obviamente.
Obviamente. Ora, homem, a nica oportunidade que voc algum dia ter de
uma consequncia sria! E quer tirar o corpo fora! Por um momento, sua
indignao tirou-lhe a fala. decididamente perverso! disse afinal, e
repetiu numa exploso. Perverso!
Mas Bensington trabalhava em seu laboratrio, agora, com mais emoo
do que zelo. No sabia se desejava ou no srias consequncias para a sua vida; era
um homem de gostos discretos. Tratava-se de uma descoberta maravilhosa,
claro, muito maravilhosa, m as... J se tornara proprietrio de vrios acres de
propriedade escorchada, desacreditada, perto de Hickley brow, a um preo de
quase noventa libras o acre; e s vezes dispunha-se a julgar isso consequncia
to sria da qumica especulativa quanto qualquer um poderia desejar.
Evidentemente, estava famoso muitssimo famoso. Mais que satisfatria,
completamente mais que satisfatria, era a fama que conquistara.
Mas o hbito da pesquisa era forte nele...
E em alguns momentos, raros momentos no laboratrio, sobretudo,
descobria mais que o hbito e os argumentos de Cossar a impeli-lo ao trabalho.
Aquele homenzinho de culos, encarapitado, talvez com os sapatos rasgados
enroscados nas pernas do tamborete e as mos na pina de pesos da balana, tinha
de novo um claro daquela viso da adolescncia, uma percepo momentnea do
eterno desdobrar-se da semente que fora semeada em seu crebro; via por assim
dizer no cu, alm das formas e acidentes grotescos do presente, o m undo futuro
de gigantes, e todas as coisas poderosas que o futuro reservava vagas e
esplndidas, como um palcio reluzente visto de repente na passagem de um
raio de sol distante... E acabava ficando com ele, com o se aquele esplendor
distante jamais houvesse reluzido em seu crebro, e no percebesse nada
frente alm de sombras sinistras, imensos declives e trevas, inspitas im ensides,
coisas frias, brbaras e terrveis.
2

Em meio aos complexos e confusos acontecimentos, os impactos do grande


mundo externo que constituam a fama do Sr. Bensington, acabou destacando-se
uma figura brilhante e ativa, que se tornou quase, por assim dizer, um lder e mestre
de cerimnias de tais aparncias aos olhos do Sr. Bensington. Era o Dr. Winkles, o
convincente jovem mdico que j apareceu nesta histria como o meio pelo qual
Redwood pde transmitir o Alimento a seu filho. Mesmo antes da grande irrupo,
era evidente que os ps misteriosos que Redwood lhe dera haviam despertado
imensamente o interesse desse cavalheiro, e assim que as primeiras vespas
apareceram, eie somou dois e dois.
Era o tipo de m dico que, por suas m aneiras, m oral, m todos e aparncia
se podia descrever sucinta e definitivamente como "em ascenso". Grande e louro,
com uns duros olhos cor de alumnio, alertas, superficiais, e cabelos parecendo giz
empapado, traos regulares e musculosos em volta da boca barbeada, porte ereto e
movimentos enrgicos, rpido e mvel nos calcanhares, usava casacas compridas,
gravatas de seda negra e abotoaduras e correntes de ouro puro, e seus chapus de
seda tinham um a form a e abas especiais que o faziam parecer m ais sbio c
m elhor que qualquer um . Parecia to jovem ou velho quanto qualquer adulto. E
aps aquela primeira e maravilhosa exploso, apegou-se a Bensington, Redwood e
ao Alimento dos Deuses com um to convincente ar de proprietrio que s vezes,
apesar do testemunho em contrrio da imprensa, Bensington inclinava-se a
encar-lo com o o inventor original da coisa toda.
Esses acidentes dizia Winkles, quando Bensington. insinua va os
pe rigos de outros de sc ontrole s n o s o na da . Na da . A descoberta
que tudo. Adequadam ente desenvolvida e m anipulada, sadiam ente
controlada, te m o s . . . tem os algo deveras portentoso nesse nosso
alim ento... Devem os traz-lo de olho... No de ve m os de ixa r que sa ia de
nosso c ontrole de novo, e .... n o devem os abandon-lo.
Ele, certam ente, no pretendia fazer isso. Vivia agora quase todo dia
na casa de Bensington. Este, olhando da j anela, via a impecvel e esplndida
equipagem entrando na Sloane Street, e aps um intervalo incrivelm ente
breve Winkles entrava na sala com m ovim entos leves, fortes, e im pregnava-
a toda, e apresentava algum j ornal, dava inform aes e fazia observaes.
Bem dizia, esfregando as m os com o vam os indo? E
passava discusso em pauta.
Sabe disse um dia o Caterham falou sobre o nosso m aterial na
Associao da Igrej a?
Deus do cu! disse Bensington. Ele primo do Prim eiro-
m inistro, no ?
Sim disse Winkles um j ovem m uito capaz... m uito capaz.
Bastante equivocado, sabe, violentam ente reacionrio...m as inteiram ente
capaz. E evidentem ente est disposto a capitalizar esse nosso m aterial.
Adota um a linha bastante enftica. Fala de nosso propsito de us-lo nas
escolas elem entares...
Nossa proposta de us-lo nas escolas elem entares!
Eu disse algum a coisa a esse respeito outro dia... m uito de
passagem ... um a coisinha na P olitcnica. Tentando deixar c la ro que o
m a te ria l re a lm e nte m uitssim o be n fic o. Ne m um pouco perigoso,
apesar daqueles prim eiros acidentezinhos, que no pode m de m odo a lgum
oc orre r de novo... Voc sa be que se ria um a coisa m uito boa... Mas ele
pegou a coisa.
Que disse voc?
Sim ples bobagens bvias. Mas, com o v...! Ele pegou a coisa
com toda gravidade. Trata-a com o um ataque. Diz que j h desperdcio
suficiente de verbas pblicas nas escolas pblicas sem isso. Conta as
velhas histrias sobre lies de piano de novo... v oc sa be . Diz que
ningu m de se j a im pe dir os filhos da s c la sse s baixas de conseguir um a
educao adequada condio delas, m as dar-lhes um alim ento desse tipo
ser destruir inteiram ente nelas o senso de proporo. Expande-se sobre o
tem a. P ergunta de que a dia nta fa ze r pobre s de de z m e tros. Ac re dita
m e sm o, sa be , que tero dez m etros.
E te ria m disse Be nsinglon se d sse m os nosso a lim ento
regularm ente. Mas ningum falou...
Eu falei algum a coisa.
Mas, m eu caro Winkles...
Sero m aiores, claro interrom peu Winkles, com um ar de
quem conhece a coisa toda, e desencoraj ando as grosseiras idias de
Bensington. Indiscutivelm ente m aiores. Mas oua o que ele diz! Isso os
tornar m ais felizes? Eis a questo. Curioso, no ? Torn-los-
m elhores? Respeitaro m ais a autoridade propriam ente constituda?
j usto para com as prprias crianas? curioso com o gente dessa espcie
se preocupa com a j ustia... em relao
a quaisquer arranj os futuros. Diz que m esm o hoj e o custo para alim entar e
vestir as crianas m aior do que m uitos pais podem conse guir, e se se
pe rm itir e sse tipo de c o is a . . . ! He m ? Com o v , ele transform a m inha
sim ples observao de passagem num a proposta positiva. E a calcula
quanto custar um par de calas para um rapago de uns vinte m etros.
Com o se realm ente acreditasse... Dez libras, calcula, para a m ais sim ples
decncia. Hom em curioso,
esse Caterham ! To concreto! O honesto e esforado pagador de
im postos ter de contribuir para isso, diz. Diz que tem os de considerar os
Direitos do P ai. Est tudo aqui. Duas, colunas. Todo pai tem o direito de
ver o filho crescer at o seu prprio tam anho...
"Depois, vem a questo da acom odao escolar, o custo das carteiras
e form ulrios m aiores, para nossas Escolas Nacionais j m uito
sobrecarregadas. E para conseguir o qu? Um proletariado de gigantes
fam intos. E conclui com um trecho m uito srio, dizendo que se essa
alucinada sugesto... m era fantasia passageira m inha, sabe, e deturpada
ainda por cim a... se essa alucinada sugesto sobre as escolas no der em
nada, ; isso no encerrar o assunto. Trata-se de um alim ento estranho, to
estranho que lhe parece a ele quase perverso. Foi espalhado
descuidadam ente... o que ele diz... e pode espalhar-se de novo. Um a
vez que o tom a, veneno se no se continuar tom ando. ( m esm o", disse
Bensington). Em sum a, ele prope a form ao de um a Sociedade Nacional
para P reservao da P roporo Adequada das Coisas. Estranho? Hem ? As
pessoas esto se apegando ideia com o se fosse algum a coisa.
Mas que prope fazer?
Winkle s de u de om bros e e rgue u a s m os.
Form ar um a sociedade disse e criar confuso. Querem
declarar ilegal a fabricao dessa Herakleoforbia. . . ou pelo m enos divulgar
o seu conhecim ento. Escrevi um a coisinha para m ostrar que a idia de
Caterham sobre o m aterial m uitssim o exagerada, m uitssim o exagerada
de fato, m as isso no parece cont-lo. curioso com o as pessoas esto
se voltando contra a coisa. E a Assoc ia o Na c iona l de Te m pe ra n a , a
propsito, fundou um ra m o de Tem perana no Crescim ento.
Hum ! disse Bensington, e esfregou o nariz.
Depois de tudo que aconteceu tinha de haver esse clam or.
Em vista disso, a coisa ... espantosa.
Winkles andou pela sala por algum tem po, hesitou e partiu.
Tornou-se evidente que tinha algum a coisa no fundo da m ente, algum
aspecto de crucial im portncia para ele, que esperava expor. Um dia,
quando Redwood e Bensington se achavam j untos no apartam ento, ele lhes
proporcionou um vislum bre daquela algum a coisa que m a ntinha e m
re se rva .
Com o vai indo isso? perguntou, esfregando as m os.
Estam os redigindo um a espcie de relatrio.
P a ra a Re a l Soc ie da de ?
Sim.
Hum disse Winkles, m uito profundam ente, e dirigiu-se ao
tapete da lareira. Hum . M a s . . . Eis a questo. Vocs deviam?
De va m os o qu ?
Tornar pblico?
No estam os na Idade Mdia disse Redwood.
Eu sei.
Com o diz Cossa r, a troc a de sa be r... e is o ve rda de iro m todo
cientfico.
Na m aioria dos casos, sem dvida. Mas... Esse excepcional.
Devemos apresentar toda a coisa Real Sociedade na forma devida
disse Redwood.
Winkles retornou ao assunto num a ocasio posterior.
Trata-se, sob m uitos aspectos, de um a Descoberta Excepcional.
Isso no tem importncia.
o tipo de conhecimento que poderia prestar-se facilmente a graves
abusos... graves perigos, com o diz Caterham . Redwood nada disse.
Mesm o por descuido, vocs sabem ...
Se formssemos uma comisso de pessoas dignas de confiana para
controlar a fabricao do Comido. . . da Herakleofoibia; devo dizer...
poderam os...
Parou, e Redwood, com um certo desconforto ntimo, fingiu no ter visto
nenhum tipo de interrogao...
Fora dos apartamentos de Redwood e Bensington, Winkles, apesar da
inconclusividade de suas instrues, tornou-s uma destacada autoridade no
Comido. Escrevia cartas defendendo o seu uso; fazia notas e artigos explicando
suas possibilidades; saltava irrelevantemente nas reunies de associaes
cientficas e mdicas para falar dela; identificava-se com ela. Publicou um
panfleto intitulado "A Verdade Sobre o Comido", no qual minimizava todo o caso
de Hickley brow, reduzindo-o a quase nada. Afirmou que era absurdo dizer que o
Comido faria as pessoas terem dez metros de altura. Isso era um "bvio
exagero". F-los-ia m aiores, claro, m as s isso...
Dentro daquele ntimo crculo de dois era sobretudo evidente que Winkles
estava extremamente ansioso para ajudar na fabricao da Herakleoforbia, na
correo de quaisquer provas tipogrficas que houvesse de qualquer documento
em preparao sobre o assunto para fazer qualquer coisa, na verdade, que
levasse sua participao nos detalhes da fabricao da Herakleoforbia.
Falava-lhes o tempo todo que sentia que se tratava de uma Grande Coisa, com
grandes possiblidades. Se eles pelo menos fossem... "salvaguardados de algum
m odo". E afinal, um dia, pediu diretam ente para que lhe dissessem como se
fabricava a substncia.
Estive pensando no que voc disse disse Redwood.
E ento? perguntou Winkles, radiante.
o tipo de conhecim ento que poderia prestar-se facilm ente a
graves abusos disse Redwood.
Mas no vej o onde isso se aplica disse Winkles.
Aplica-se disse Redwood.
Winkles pensou nisso m ais ou m enos um dia. Depois foi a Redwood e
disse estar em dvida sobre se devia dar ps sobre os quais nada sabia ao
filho dele; parecia-lhe que era extraordinariam ente com o assum ir
responsabilidade no escuro. Isso deixou Redwood preocupado.
Voc viu que a Sociedade para Supresso Total do Com ido alega
ter vrios m ilhares de m em bros disse Winkles, m udando de assunto.
Rascunharam um a lei. Conseguiram com que o j ovem Caterham a
adotasse... de m uito boa vontade. Falam srio. Esto form ando com isses
locais para influenciar os candidatos. Querem im por penas preparao e
arm azenam ento de Herakleoforbia sem licena especial, e tornar crim e...
suj eito a priso, se m a lte r na tiva ... m inistr a r o Com id o... c om o o
c ha m a m , vocs sabem ... a qualquer pessoa com m enos de vinte e um anos.
Mas existem sociedades colaterais, vocs sabem . Todo tipo de gente . A
Soc ie da de pa ra P re se rva o da s Antiga s Esta tura s diz que vai pr o Sr.
Frederick Harrison no conselho. Sabem que ele escreveu um ensaio sobre o
assunto; diz que vulgar, e em total desarm onia c om a Re ve la o da
Hum a nida de e nc ontra da nos e nsinam entos de Com te. o tipo de coisa
que o sculo dezoito no pode ria produzir m e sm o e m se us piore s
m om e ntos. A id ia do Alim e nto j a m a is pa ssou pe la c a be a de Com te ... o
que de m onstra c om o re a lm e nte pe rve rsa . Diz que ningu m que
e nte nde u re a lm e nte Com te ...
Mas voc no quer dizer. . disse Redwood, alarm ado de tal
m odo que abandonara o seu desdm .
N o fa r o tudo isso disse Winkle s. Ma s a opini o pblica
a opinio pblica, e os votos so votos. Todos podem ver que vocs esto
com um a coisa perturbadora. E o instinto hum ano contra qualquer
perturbao, vocs sabem . Ningum parece acreditar na idia de
Caterham , de pessoas com dez m etros de altura, que n o pode r o e ntra r
num a igre j a ou num a a sse m bl ia , ou e m qualquer instituio social ou
hum ana. Mas apesar disso no esto com a m ente m uito tranquila a
respeito. P ercebem que h algum a coisa, algo m ais que um a sim ples
descoberta...
Isso existe em toda descoberta disse Redwood.
De qualquer m odo, esto ficando... inquietos. Caterham continua
m artelando sobre o que pode acontecer se a coisa se soltar de novo. Eu
re pito e re pito que isso n o a c onte c e r ne m pode r acontecer. Mas... a
est!
E passej ou pelo quarto por algum tem po, com o se pretendesse reabrir
a questo do segredo, m as depois pensou m elhor e saiu.
Os dois cientistas entreolharam -se. Por algum tem po, apenas seus
olhos falaram .
Se a c onte c e r o pior disse Re dwood a fina l, num a voz
for a da m e nte c a lm a da re i o Alim e nto a m e u pe que no Te ddy com
m inhas prprias m os.
3

S alguns dias depois disso foi que Redwood abriu seu j ornal e
descobriu que o Prim eiro Ministro prom etera instituir um a Real Com isso
sobre o Com ido. Isso o fez precipitar-se, de j ornal em punho, para o
apartam ento de Bensington.
Creio que Winkles est fom entando discrdias sobre o m a
terial. Faz o j ogo de Caterham . No pra de falar do assunto, e do que vai
fazer, e isso assusta as pessoas. Se continuar assim , creio realm ente que
atrapalhar nossas pesquisas. Do j eito que j est... c om e sse proble m a
sobre m e u ga rotinho...
Bensington m anifestou o desej o de que Winkles no continuasse.
Voc notou c om o e le pa ssou a c ha m a r o m a te ria l de Com ido?
No gosto desse nom e disse Bensington, com um olhar por
sobre os culos.
e xa ta m e nte o que e le ... pa ra Winkle s.
P or que ele continua insistindo nisso? No dele!
um a coisa cham ada surto disse Redwood. Eu no
com preendo. Se no dele, todos esto com eando a pensar que . No que
isso im porte.
No caso dessa agitao ignorante, ridcula, tornar-se... sria
comeou Bensington.
Meu m enino no pode passar sem a substncia disse Redwood.
No sei o que posso fazer agora. Se acontecer o pior...
Um ligeiro rudo proclam ou a presena de Winkles. Ele se fez visvel no
m eio da sala, esfregando as m os.
Eu gostaria que voc batesse antes de entrar disse Bensington, com um
olhar m aligno por sobre os culos de ouro.
Winkles mostrou-se cheio de desculpas. Depois voltou-se para Redwood.
Estou satisfeito por encontr-lo aqui com eou. A verdade
que. . .
Voc soube da Real Comisso? interrompeu Redwood.
Sim disse Winkles, com a corda toda. - Sim.
Que acha disso?
Uma coisa excelente disse Winkles. Deve deter todo esse clam or.
Ventilar a coisa toda. Calar Caterham . Mas no foi por isso que vim aqui,
Redwood. O caso ...
Eu no gosto dessa Real Comisso disse Bensington.
Posso assegurar a vocs que dar tudo certo. Devo dizer... no creio
que sej a um a quebra de confiana... que com m uita possibilidade eu posso
ter um lugar na com isso...
Ooom disse Redwood, olhando o fogo.
Posso pr a coisa toda nos eixos. Posso deixar perfeitamente claro,
primeiro, que o material controlvel, e, segundo, que s um milagre pode fazer
com que torne a acontecer uma catstrofe como a de Hickley brow. isso que
preciso, uma garantia dada coro autoridade. Claro, eu poderia falar com m aior
confiana se soubesse ... Mas isso inteiram ente outra questo. E neste
m om ento
h outra coisa, outro probleminha, sobre o qual desejo consult-los. A-ham . O
caso ... Bem ... acontece que m e encontro num a pequena dificuldade, e vocs
podem me ajudar a sair.
Redwood ergueu as sobrancelhas e sentiu-se secretamente contente.
O problem a ... altam ente confidencial.
Prossiga disse Redwood. No se preocupe com isso.
Confiaram -m e recentem ente um a criana... filho de... de um
Excelso Personagem . Winkles tossiu.
Voc est progredindo disse Redwood.
Devo confessar que em grande parte devido a seus ps... e
reputao de m eu sucesso com seu m enino... Existe, no posso disfarar,
um forte sentim ento contra o seu uso. E no entanto, descubro entre os m ais
inteligentes... Deve-se agir discretam ente sobre essas coisas, vocs
sabem ... pouco a pouco. Contudo, no caso de Sua Serena Al... quer dizer,
desse novo pacientezinho m eu. Na ve rda de . . . a suge st o ve io do pa i. . .
Se n o e u nunc a ...
P areceu a Redwood que ele estava em baraado.
Eu a c ha va que voc tinha c e rta dvida sobre a c onve nincia de
usar esses ps disse Redwood.
S um a dvida passageira.
N o prope inte rrom pe r.. .
No caso de seu m enino? Certam ente que no!
At onde posso ver, isso seria assassinato.
Eu no faria isso por nada no m undo.
Voc ter os ps disse Redwood.
Creio que voc no poderia...
N o se pre oc upe disse Re dwood. N o e xiste um a
re c e ita . N o a dia nta , Winkle s, se pe rdoa a m inha fra nque za . Eu m esm o
prepararei os ps para voc.
Est bem , talvez disse Winkles, aps um m om entneo e duro
olhar a Redwood est bem . E depois: Posso assegurar-lhe que na
verdade no dou a m nim a.
4

Quando Winkles saiu, Bensington foi postar-se no tapete da lareira e


olhou de cim a para Redwood.
Sua Serena Alteza! observou.
Sua Serena Alteza! disse Redwood.
a P rincesa de Weser Dreiburg!
No m ais que um a terceira prim a.
Re dwood disse Be nsington. c urioso de dize r, e u sei,
m as... voc acha que Winkles com preende?
O qu?
O que fizem os exatam ente.
Ser que ele realm ente com preende - disse Bensington, baixa ndo a
voz e m a nte ndo o olha r na dire o da porta que na fam lia. . . a
fam lia de sua nova paciente. . .
Continue disse Redwood.
Que se m pre e ste ve , qua ndo na da , um pouc o a ba ixo... abaixo...
Da m dia?
Sim . E assim com muito tato e sem distino, de qualquer tipo, ele
vai produzir um personagem real... um personagem real de fora... desse
tam anho. Voc sabe, Redwood, no estou certo seno h algo quase... de
traio ...
Transferiu os olhos da porta para Redwood. Redwood fez um gesto
m om entneo erguendo o indicador pa ra o fogo.
P or Jpite r! disse . Ele no sa be .
Aquele hom em disse Redwood no sabe nada. Essa era a
qualidade m ais exasperante dele quando estudante. Nada. Passava em todos
os exam es, sabia todos os fatos... e tinha quase tanto conhecim ento quanto
um a estante giratria contendo a Enciclopdia do Times. E no sabe nada
agora. Winkles e incapaz de assim ilar realm ente qualquer coisa no
im ediata e diretam ente relacionada com seu ego superficial.
absolutam ente desprovido de im aginao, e consequentem ente incapaz de
saber. Ningum poderia passar em tantos exam es e vestir-se to bem , ser
to com posto, e ter tanto xito com o m dico sem essa precisa
incapacidade. isso. E apesar de tudo que viu, ouviu e lhe contaram , l
est ele. . . no tem a m nim a idia do que est preparando. Tem um surto,
e est explorando-o bem no Com ido, e algum lhe deu acesso a esse novo
be b re a l... e isso m a is e xplosivo que nunc a ! E o fa to de que We se r
Dre iburg te r de a c a ba r e nfre nta ndo um proble m a de um a P rincesa de
dez m etros e tanto no apenas no lhe entrou na c a be a , c om o ta m pouc o
podia e ntra r... n o podia !
Haver um a briga feia! disse Bensington.
De ntro de um a no, m a is ou m e nos.
Assim que pe rc e ba m que e la n o p ra de c re sc e r.
A m e nos que , c om o c ostum a m fa ze r, a ba fe m a c oisa .
m uita coisa para abafar.
Um bocado!
Im agino o que faro.
Nunca fazem coisa algum a... tato real.
Tero de fazer algum a coisa.
Talvez ela faa.
Oh, Senhor! Sim .
Eles a suprim iro. Sabe-se de tais coisas.
Redwood explodiu num a desesperada gargalhada.
- A re a le za re dunda nte. . . o be b sa lta ndo na M sc a ra de Ferro!
disse. Tero de p-la na m ais alta torre do velho caste lo de We se r
Dre iburg, e ir fa ze ndo bura c os nos te tos m e dida que ela v crescendo
de andar em andar!... Bem , eu estou no m esm o apuro. E Cossar e seus trs
garotos. E... Bem , bem !
Vai haver um a briga feia! repetiu Bensington, no aderindo
risa da . Um a briga te rrv e l. Suponho que voc j e xam inou a coisa
toda, Redwood. Tem plena certeza de que no seria m ais sbio avisar
Winkles, ir desabituando seu m enino aos poucos e ... c onfia r no Triunfo
Te ric o?
Eu gostaria que voc passasse m eia hora no quarto de cria n a s l
e m c a sa qua ndo o Alim e nto ta rda um pouc o disse Redwood, com
um a nota de exasperao na voz. A no falaria assim , Bensington.
Alm disso... Im agine avisar Winkles!... No! A onda dessa coisa nos
apanhou desprevenidos, e quer estej am os com m edo ou no, temos de
nadar.
Suponho que tem os disse Bensington, olhando os bicos
dos sapatos. Sim . Tem os de nadar. E seu m enino tam bm , e os de
Cossa r... e le de u o Alim e nto a todos tr s. N o fa z na da pe la m e ta de ...
tudo ou na da ! E Sua Se re na Alte za . E tudo. Va m os continuar fabricando o
Alim ento. Cossar tam bm . Estam os apenas na alvorada do com eo,
Redwood. evidente que se seguir todo tipo de coisas. Coisas grandes,
m onstruosas. Mas no posso im agin-las, Redwood. A no ser...
Exam inou as unhas dos dedos. Olhou Redwood com olhos brandos,
atravs dos culos.
Estou m e io c onve nc ido a rrisc ou de que Ca te rha m tem
razo. s vezes. Isso vai destruir as propores das coisas. Vai deslocar...
Que que no vai deslocar?
Desloque l o que deslocar disse Redwood m eu garotinho tem
de receber o Alim ento.
Ouviram algum subindo apressadam ente. E Cossar enfiou a cabea
dentro do apartam ento.
Ol ! disse , a o ve r a e xpre ss o de le s. E e ntra ndo: Bem ?
Falaram -lhe da Princesa.
Que sto difc il! e le obse rvou. Ne m um pouc o. Ela crescer.
Seu garoto crescer. Todos os outros a quem m inistram os o Alim ento
crescero. Tudo. Com o qualquer coisa. Qual o problem a? Est tudo
bem . At um a criana veria isso. Qual o problem a?
Tentaram esclarec-lo para ele.
No ir e m fre nte ! guinc hou. M a s . . . ! N o podem largar
agora. para isso que foram feitos. Foi para isso que Winkles foi feito.
Est tudo bem . Muitas vezes m e perguntei para que servia Winkles. Agora
est bvio. Qual o problem a? Perturbao! O bvia m e nte . Revirar as
coisas"? Revirar tudo. Definitivam ente ... revirar toda preocupao
hum ana. Claro com o gua. Vo te nta r de te r a c oisa , m a s c he ga ra m ta rde
de m a is. Est o se m pre a tra sa dos. V o e m fre nte e inic ie m o m xim o que
pude re m . Gra a s a De us por te r um uso pa ra voc s.
Mas o conflito! disse Bensington. A tenso! No sei se voc
j im aginou...
Voc devia ser algum tipo de vegetalzinho, Bensington disse
Cossar. Isso era o que voc devia ser. Um a coisa que brotasse num
rochedo. A est voc, tem vel e m aravilhosam ente construdo, e s pensa
que foi feito apenas para sentar-se e com er sua com ida. Acha que este
m undo foi feito apenas para velhas andarem por a pa ssa ndo o e sfre g o?
Be m , de qua lque r m odo, n o pode m parar agora, tm de continuar.
Suponho que tem os disse Redwood. Devagar...
No! disse Cossar, num berro im enso. No! Faam o
m xim o que puderem , e o m ais rpido que puderem . Espalhem -no por a!
Foi inspirado por um acesso de espirituosidade. Parodiou um a da s
c urva s de Re dwood c om um va sto c rc ulo do bra o.
Redwood! disse, indicando a aluso faa-o ASSIM!
5

Aparentem ente, existe um lim ite no crescim ento infantil para o


orgulho m aterno, e este, no caso da Sra. Redwood, foi atingido quando seu
rebento com pletou o sexto m s de existncia terrestre, quebrou o luxuoso
carrinho de beb e foi trazido para casa, berrando, na carroa do leiteiro. O
j ovem Redwood nessa poca pesava vinte e cinco quilos, m edia quase um
m etro e levantava uns trinta quilos. Foi levado para o quarto das crianas,
no andar de cim a, pela cozinheira e a arrum adeira. Depois disso, a
descoberta foi apenas questo de dias. Um a tarde, Redwood voltava do
laboratrio para casa e encontrou a infeliz esposa m ergulhada nas
fascinantes pginas de O Poderoso tomo. Ao v-lo, ela ps o livro de lado,
precipitou-se para ele e explodiu em lgrim as em seu om bro.
Diga-m e o que fez com ele gem ia. Diga-m e o que fez.
Redwood tom ou-lhe a m o e conduziu-a at o sof, tentando pensar num a
linha de defesa satisfatria.
Est tudo bem , querida disse. Est tudo bem . Voc est
apenas um pouco exausta. aquele carrinho de beb barato. P rovidenciei
para que um hom em que faz cadeiras de rodas venha com algo m ais
resistente am anh. . .
A Sra. Redwood olhou-o lacrim osa por cim a de seu leno.
Um beb num a cadeira de rodas? soluou.
Be m , por que n o?
com o um aleij ado.
com o um j ovem gigante, m inha cara, e voc no tem de que se
envergonhar dele.
Voc fe z a lgum a c oisa c om e le , Da ndy ? e la disse . P osso
ver no seu rosto.
Bem , o que fiz no deteve o crescim ento dele, de qualquer m odo
disse Redwood, im piedoso.
Eu sabia disse a Sra. Redwood, e em bolou o leno num a m o.
Olhou-o com um a sbita m udana de severidade. Que fez com nosso
filho, Dandy ?
Que h de errado com ele?
Est to grande. um m onstro.
Bobagem . um garoto to norm al e sadio quanto qualquer m ulher
j teve. Que h de errado com ele?
Vej a o tam anho dele.
Est tudo be m . Ve j a os a nim a izinhos fra nzinos nossa volta !
Ele o be b m a is lindo...
Lindo demais disse a Sra. Redwood.
No vai continuar assim disse Redwood, tranquilizadoram ente.
Foi apenas um im pulso que tom ou.
Mas sabia perfeitam ente bem que o beb continuaria crescendo. E
continuava. Quando fez um ano, m edia pouco m enos de um m etro e m eio,
pesava cinquenta e quatro quilos, e era to grande, na verdade, quanto um
querubim da Baslica de So Pedro no Vaticano; seus puxes afetuosos nos
cabelos e nas faces dos visitantes tornaram -se o assunto de West
Kensington. Usavam um a cadeira de invlido para em purr-lo de um lado
para outro do quarto de crianas, e sua bab especial, um a j ovem
m usculosa que acabava de form ar-se na profisso, levava-o para tom ar ar
num carrinho Panhard de oito cavalos de fora especialm ente construdo
para satisfazer s suas necessidades. Era sob todos os aspectos um a sorte
Redwood ter um a ligao de testem unha especializada, alm de seu
professorado.
Quando se superava o im pacto causado pelo tam anho do pequeno
Redwood, ele era disseram -m e pessoas que costum avam v-lo quase
todo dia rodando devagar por Hy de P ark um a criana singularm ente
brilhante e bonita. Raram ente chorava ou precisava de chupeta. Em geral,
agarrava um enorm e chocalho, e s vezes saa saudando os choferes de
nibus e policiais ao longo das balaustradas com o "P ap!" e "Bab!" de um
m odo socivel e dem ocrtico.
L vai o bebezo do Com ido dizia o chofer de nibus
P arece com sade observava o passageiro da frente.
Alim e nta do na m a m a de ira e xplic a va o c hofe r. Diz que de
quatro litros e m eio, e teve de ser feita especialm ente para ele.
De qualquer m odo, tem m uita sade conclua o passageiro da
frente.
Quando a Sra. Redwood compreendeu que aquele crescimento na verdade
prosseguiria indefinida e logicamente e compreendeu isso pela primeira vez
quando chegou o carrinho a motor entregou-se a um ataque de sofrimento.
Declarou que jamais quereria entrar no quarto de crianas de novo, desejou estar
morta, desej ou o filho m orto, desej ou todo m undo m orto, desej ou j am ais ter-se
casado com Redwood, desejou que ningum jamais se casasse com ningum;
depois acalmou-se um pouco e retirou-se para seu quarto, onde se alimentou
quase exclusivamente de ensopado de frango durante trs dias. Quando Redwood
veio censur-la, ela jogou os travesseiros para todos os lados, chorou e assanhou os
cabelos.
Ele est bem disse Redwood. Est m uito m elhor por ser
grande. Voc no gostaria que ele fosse m enor que os filhos dos outros.
Quero que ele sej a como as outras crianas, nem m enor nem maior.
Queria que fosse um belo menininho, como Georgiana Phy llis, e gostaria de
cri-lo direito, de um a m aneira direita, e a
est ele e a voz da infeliz m ulher falhou usando sapatos de adultos e sendo
conduzido por... bubu!... Gasolina! Nunca vou poder am -lo gem eu.
Nunca! dem ais para m im ! Jam ais posso ser uma me para ele, como
pretendia ser!
Mas afinal conseguiram lev-la ao quarto de crianas, e l estava Edward
Monson Redwood ("Pantagruel" foi um nome que s se deu depois) balanando-se
numa cadeira de balano especialmente reforada e sorrindo e dizendo "gu" e
"uau". E o corao da Sra. Redwood tornou a aquecer-se para o filho, e ela o
tomou nos braos e chorou.
Fizeram alguma coisa com voc soluava e voc vai
crescer sem parar, mas o que eu puder fazer para cri-lo direito, eu farei, diga l
o seu pai o que disser.
E Redwood, que ajudara a traz-la at a porta, desceu o corredor bastante
aliviado.
(Eh! Mas um servio sujo esse de ser homem sendo as mulheres o que
so!)
6

Antes do fim do ano, havia, alm do veculo pioneiro de Redwood, um bom


nmero de carrinhos de beb motorizados na zona oeste de Londres. Disseram-
me que esse nmero chegava a onze; mas pesquisas mais cuidadosas forneceram
provas dignas de confiana de apenas seis dentro da rea metropolitana naquela
poca. Parecia que a substncia agia diferentemente nos diferentes tipos de
constituio. A princpio, a Herakleoforbia no fora adaptada para injeo, e no
pode haver dvida de que uma proporo bastante considervel de seres humanos
no pode absorver a substncia no curso normal da digesto. Ela foi dada, por
exemplo, ao filho mais novo de Winkles; mas ele parece ter sido to incapaz de
crescer quanto, a crer em Redwood, o pai de obter conhecimentos. Outros ainda,
segundo a Sociedade para Supresso Total do Comido, foram de algum modo
inexplicvel corrompidos por ela, e morreram ao contrarem doenas infantis.
Os filhos de Cossar adaptaram -se a ela com espantosa avidez.
claro que uma coisa dessas nunca vem com aplicao absolutamente
simples na vida humana; o crescimento, em particular, coisa complexa, e todas as
generalizaes tm de ser um tanto imprecisas. Mas a lei geral do Alimento
parecia ser a seguinte: quando podia ser absorvido de alguma forma no sistema,
estimulava-o quase no mesmo grau em todos os casos. Aumentava o ritmo de
crescimento de seis a dez vezes, e no passava disso, por mais Herakleoforbia que se
tomasse a mais. Descobriu-se que o excesso da substncia, alm do mnimo
necessrio, conduzia de fato a perturbaes mrbidas da alimentao, a cnceres e
tumores, ossificaes e coisas assim. E uma vez iniciado o crescimento em larga
escala, logo se tornava evidente que s podia continuar nessa escala, e era
imperativa a contnua administrao de Herakleoforbia em doses pequenas, mas
suficientes.
Se fosse interrompida durante o perodo de crescimento, registrava-se
primeiro uma vaga agitao e angstia, depois um perodo de voracidade
como no caso dos jovens ratos de Hankey e depois a criatura sofria uma
espcie de anemia generalizada, adoecia e morria. As plantas sofriam do mesmo
modo. Isso, no entanto, aplicava-se apenas ao perodo de crescim ento. Assim
que se atingia a adolescncia nas plantas isso era representado pela
form ao dos prim eiros botes a necessidade e apetite pela Herakeoforbia
dim inuam , e to logo a planta ou anim al ficavam inteiram ente adultos,
tornavam -se totalm ente independentes de qualquer outro abastecim ento do
alim ento. Achavam -se, por assim dizer, com pletam ente estabelecidos na
nova escala. E tanto que, com o dem onstrou o caso das urtigas em volta de
Hickley brow e a relva no lado de baixo, as sem entes produziam rebentos
gigantes do m esm o tipo.
E afinal o pequeno Redwood, pioneiro da nova raa, a prim eira
criana a com er o alim ento, j se arrastava pelo seu quarto de criana,
destruindo os m veis, m ordendo com o um cavalo, beliscando com o um vcio,
e berrando balbucios gigantes com a "Bab" a "Mam ", e com o "Pap" um
tanto apavorado e assustado, que pusera aquele m alfeito em andam ento.
A criana nascera com boas intenes.
P adda ser bom , P adda ser bom dizia, quando as coisas
que br ve is voa va m sua volta . "P a dda " e ra o se u m odo de dize r
"P antagruel", o apelido que Redwood lhe dera. E Cossar, ignorando c e rta s
Luze s Antiga s, que te rm ina ra m c ria ndo proble m a s, c om eou, aps um
conflito com os regulam entos sobre construes loc a is, a e rgue r num
te rre no ba ldio j unto c a sa de Re dwood, um confortvel e ilum inado
quarto de brinquedos, sala de aula e creche para seus quatro m eninos; a
sala tinha dezoito m etros quadrados, e doze m etros de altura.
Redwood apaixonou-se por essa creche grande m edida que a
construa com Cossar, e seu interesse pelas curvas dim inuiu, com o j am ais
sonhara que dim inuiria, diante das prem entes necessidades do filho.
H m uita coisa dizia na preparao de um a creche. Muita. As
paredes, as coisas dentro dela, todas elas falaro a essa nossa nova m e nte ,
um pouc o m a is, um pouc o m e nos e loque ntem ente, e ensinaro ou
deixaro de ensinar m il coisas.
Obviam ente disse Cossar, apressando-se a estender a m o para
pegar o chapu.
Trabalhavam j untos harm onicam ent, m as Redwood era quem
fornecia a m aior parte da teoria educacional necessria.
Pintaram as paredes e madeiras com animado vigor; na maior parte,
predominava um branco levemente clido, mas havia faixas de cores brilhantes e
lmpidas para ressaltar as linhas simples da construo,
Precisamos de cores lmpidas disse Redwood, e ps num lugar um a
ntida faixa horizontal de quadrados, em que o carm im e o prpura, o laranj a e
o lim o, os azuis e verdes, em m uitos tons e nuanas, faziam -se honra. As
crianas gigantes deviam arrum ar e rearrum ar esses quadros ao seu bel prazer.
As decoraes devem seguir a mesma linha disse Redwood.
Devem prim eiro captar a gam a de todas as cores, e depois afastar isso. No h
por que desvi-los em favor de qualquer cor ou desenho particulares.
Depois: O lugar deve ser cheio de interesses disse Redwood. O
interesse alimento para uma criana, e o vazio tortura e morte a fome. Ela
deve ter figuras em abundncia. No havia figuras penduradas na sala, para
qualquer uso perm anente, mas molduras vazias, dentro das quais os quadros
viriam e seriam transferidos para uma pasta assim que sua novidade passasse. Uma
janela dava para a extenso da rua, e alm disso, para maior interesse, Redwood
colocara acima do telhado da creche uma cmara obscura que dava para a
Kensington High Street e um trecho no pequeno dos Jardins.
Num canto, um dignssimo instrumento, um baco, de um metro e meio
quadrado, pea especialmente reforada de ferro fundido com cantos
arredondados, aguardava as incipientes computaes dos j ovens gigantes. Havia
poucos cordeiros de pelcia e dolos que tais; em vez deles, Cossar, sem
explicaes, trouxera um dia em trs carroas um grande nmero de brinquedos
(todos um pouco grandes demais, para que as crianas no os engolissem) que
podiam ser amontoados, arrumados em filas, rolados, mordidos, chocalhados,
batidos um no outro, apalpados, desmontados, abertos, fechados, espancados e
sujeitos a experincias ilimitadas. Havia muitos cubos de madeira de cores
diversas, oblongos e cubides, de porcelana polida, de vidro transparente e de
borracha da ndia; havia lousas e pranchetas; cones, cones seccionados e cilindros;
esferides achatados nos plos e alongados longitudinalmente, bolas de vrias
substncias, slidas e ocas, muitas caixas de tamanhos e formas diversas, com
tam pas de gonzos, ou aparafusadas, ou de encaixe, e um a ou duas para fechar
e trancar; havia tiras de elstico e couro, e vrios obj etos duros e com pactos que
podiam erguer-se e sugerir a form a de um hom em .
D isso a eles disse Cossar. Um de cada vez. Essas coisas,
Redwood arrum ou-as num arm rio num canto.
De um lado da sala, a uma altura conveniente para uma criana de dois a
dois e m eio m etros, havia um quadro-negro no qual os j ovens poderiam
desabrochar, em giz branco e de cor; e perto, uma espcie de bloco de desenho do
qual se podiam arrancar sucessivamente as folhas, nas quais desenhariam com
carvo; e havia uma pequena carteira, com grandes lpis de carpinteiro de vrios
graus de consistncia, e um copioso abastecimento de papel, no qual as crianas
poderiam primeiro garatujar, e depois desenhar mais ordenadamente. E alm
disso, Redwood encomendara, to adiante alcanava sua imaginao, tubos
especialmente grandes de tinta lquida e caixas de pastel para a poca em que
fossem necessrios. Inclura um ou dois barris de plasticine e barro de m odelar.
A princpio, ele e o tutor modelaro juntos - disse e quando ele
estiver m ais habilitado, copiar m odelos e talvez animais. E isso me lembra:
devo tambm fazer para ele uma caixa de ferramentas! E depois tem os livros.
Preciso procurar um monte de livros para pr ao alcance dele, e precisam ter o
tipo grande. Agora, de que espcie de livros ele vai precisar? Preciso alimentar a
imaginao dele. isso, afinal, o coroamento de toda educao. O coroam ento...
com o os hbitos m entais e de conduta sadios levam ao trono. Falta de
im aginao brutalidade; um a im aginao baixa luxria e covardia; mas uma
imaginao nobre Deus andando de novo pela terra. Ele deve sonhar tam bm ,
com um a graciosa terra de fadas e com todas as coisinhas mimosas da vida, no
devido tempo. Mas deve alimentar-se sobretudo da esplndida realidade; ter
narrativas de viagens por todo o mundo, viagens e aventuras, e sobre o modo
como o mundo foi conquistado; ter histrias de feras, grandes livros esplndida
e lim pidam ente escritos sobre anim ais, pssaros, plantas e rpteis, grandes livros
sobre as profundezas do cu e o m istrio dos m ares; ter histrias e m apas de
todos os imprios que o m undo j viu, ilustraes e histrias de todas as tribos,
hbitos e costumes dos homens. E deve ter livros e ilustraes para despertar seu
senso de beleza, sutis quadros japoneses para faz-lo am ar as belezas m ais sutis
dos pssaros, trepadeiras e flores caindo; e quadros ocidentais, tambm, quadros
de homens e mulheres graciosos, doces grupos e amplas paisagens de terra e de
mar. Ele ter livros sobre a construo de casas e palcios; planej ar salas e
inventar cidades...
Acho que devem os dar a ele um teatrinho.
E depois tem a msica!
Redwood pensou bem nisso e concluiu que seu filho poderia comear
melhor com uma harmnica de som puro e uma oitava, a qual se poderia depois
ampliar.
Ele vai tocar isso prim eiro, cantando a acom panhar-se, e
a aprender as notas disse e depois...
Olhava fixam ente o batente da j anela acim a e m ediu com o olhar as
dimenses da sala.
Tero de montar o piano dele aqui dentro disse. Tra-z-lo em
pedaos.
Mergulhou em suas preparaes, uma figurinha escura pensativa. Se vocs
pudessem v-lo ali, ter-lhes-ia parecido um homem de vinte centm etros entre
obj etos com uns de quarto de criana. Um grande tapete na verdade um
tapete turco de doze m etros quadrados, no qual o jovem Redwood logo estaria
engatinhando, estendia-se at o radiador eltrico protegido por grades que iria
aquecer toda a pea. Um homem de Cossar pendurava-se em meio aos andaimes
acima, pregando a grande moldura que iria abrigar os quadros transitrios. Um
bloco de mataborro para espcimens de plantas, do tamanho de uma porta de
casa, estava recostado parede, e dele projetava-se um gigantesco talo, a borda de
uma folha ou algo assim, e uma flor de morrio branco, tudo daquele tamanho
gigantesco que em breve tornaria Urshot famosa em todo o mundo botnico...
Uma espcie de incredulidade abateu-se sobre Redwood, parado em meio
a todas aquelas coisas.
Se isso est realm ente prosseguindo... disse, olhando fixamente o
teto distante.
De longe, chegou-lhe um som como o de um touro Mafficking, quase como
em resposta.
Est prosseguindo sem dvida disse. Evidentemente.
Seguiram -se sonoras pancadas sobre um a m esa, e depois um im enso
berro:
Gulu! Buzu! Bzz.. .
O m e lhor que posso fa ze r disse Re dwood, se guindo a lgum a
linha dive rge nte de pe nsa m e nto da r-lhe li e s e u m esm o.
As batidas tornaram -se m ais insistentes. Por um m om ento, pareceu a
Redwood que haviam pegado o ritm o do pulsar de um a m quina, a m quina
que teria im aginado para o grande trem de acontecim entos que se abatia
sobre ele. Depois, um a srie decrescente de batidas m ais ntidas desfez
esse efeito, e repetiu-se.
Entre ele gritou, percebendo que algum batia, e a porta,
suficientem ente grande para um a catedral, abriu-se lentam ente um pouco.
O guincho novo deixou de ranger e Bensington apareceu na abertura,
radiante benevolam ente sob a destacada calvcie e por sobre os culos.
Aventurei-m e a vir v-lo sussurrou de um a m aneira confidencial e
furtiva.
Entre - disse Redwood, e ele entrou, fechando a porta atrs de si.
Adiantou-se alguns passos com as m os s costas, e espiou com o um
pssaro as dim enses sua volta. Esfregou o queixo pensativam ente.
Toda ve z que e ntro a qui disse , c om um tom a ba fa do na voz
parece-m e... grande.
Sim disse Redwood, inspecionando tudo de novo tambm , com o
num a tentativa de m anter a im presso visvel. Sim . Eles tam bm vo ser
grandes, voc sabe.
Eu sei disse Bensington, com um tom que era quase de m edo.
Muito grandes.
Entreolharam -se quase, por assim dizer, apreensivos.
Muito grandes m esm o disse Bensington, esfregando o pau do
nariz, e olhando duvidosam ente Redwood, em busca de um a expresso
confirm atria. Todos eles, voc sabe... terrivelm ente grandes. P arece-m e
que no sou capaz de im aginar... m esm o com isso... a t onde v o se r
gra nde s.
A MINIMIFICNCIA DO SR. BENSINGTON

Foi quando a Real Comisso sobre o Comido preparava seu relatrio que a
Herakleoforbia comeou realmente a demonstrar sua capacidade de vazam ento. E
a prem aturidade desse segundo surto foi tanto m ais infortunada, ao m enos na
opinio de Cossar, quanto o rascunho do relatrio, que ainda existe, m ostra que a
Com isso j tinha, sob a tutela daquele habilssimo membro, o Dr. Stephen
Winkles (F. R. S., M. D., F. R. C. P., D. Sc, J. P., D. L., etc), decidido que eram
impossveis os vazamentos acidentais, e preparava-se para recomendar que a
entrega do preparo do Comido a uma comisso qualificada (sobretudo Winkles),
com total controle sobre sua venda, era o bastante para satisfazer a todas as
objees razoveis sua livre difuso. Essa comisso teria o monoplio absoluto. E
deve-se sem dvida considerar com o parte da ironia da vida o fato de que a
primeira e mais alarmante dessa segunda srie de vazamentos ocorreu a cinquenta
metros de uma pequena cabana em Keston, ocupada durante os meses de vero
pelo Dr. Winkles.
Pouca dvida pode haver agora de que a recusa de Redwood a revelar a
Winkles a composio da Herakleoforbia IV despertara neste cavalheiro uma nova
e intensa atrao para a qumica analtica. Ele no era um manipulador
especializado, e por isso, provavelmente, julgou conveniente realizar seu trabalho
no nos laboratrios excelentemente equipados que tinha sua disposio em
Londres, m as sem consultar ningum , e quase num a atm osfera de segredo,
num precrio laboratoriozinho de jardim no estabelecimento de Keston. Parece
no ter demonstrado nem grande energia nem grande capacidade em sua busca; na
verdade, presume-se que abandonou a pesquisa aps trabalhar nela
intermitentemente, por cerca de um ms.
Esse laboratrio de jardim, em que se fez o trabalho, tinha um equipam ento
m uito rudim entar, form ado por um a torneira com gua corrente, que escoava
por um cano que ia dar num poo sob um am ieiro, num canto isolado da terra
devoluta pouco alm da sebe do j ardim . O cano estava rachado, e o resduo do
Alim ento dos Deuses escapou pela rachadura para um a pequena poa entre as
m oitas, bem a tem po para o despertar da prim avera.
Tudo fervilhava de vida naquele suj o cantinho: ovas de rs por toda
parte, tremulando com girinos que acabavam de estourar seus gelatinosos
invlucros; pequenos caracis que se arrastavam para a vida, e sob a verde
casca dos talos dos j uncos as larvas de um grande besouro d'gua lutavam para
deixar os ovos. Duvido que o leitor conhea a larva do besouro chamado (no sei
por que) Dytiscus. uma coisa articulada e de aparncia estranha, muito
musculosa e rpida em seus movimentos, e dada a nadar com a cabea dentro
d'gua e a cauda para fora; do tam anho da j unta de um polegar hum ano, ou
m aior uns cinco centm etros, quer dizer, para aqueles que no comeram o
Alimento e tem duas afiadas mandbulas que se fecham na frente da cabea,
mandbulas tubulares, com pontas agudas, atravs das quais suga o sangue de
suas vtimas.
Os primeiros a conseguirem os gros do Alimento foram os girinos e as
lesmas d'gua; os girinozinhos em particular, pois gostavam da coisa, lanaram-se a
ela com avidez. Mas mal um deles comeou a crescer e alcanar uma posio
conspcua no mundo dos girinos, e a experimentar um ou outro irmo menor como
complemento de sua dieta vegetariana, quando nhac!, uma das larvas de besouro
enfiou-lhe os ferres no corao, e naquela estria vermelha a Herakleoforbia IV,
em estado de soluo, passou para o corpo de outro cliente. A nica coisa que tinha
uma chance com aqueles monstros de conseguir uma parte do Alimento eram os
juncos, o escorregadio lim o verde na gua e a vegetao na lam a do fundo.
Um a lim peza do estdio acabou levando um novo fluxo do Alim ento para o
poo, f-lo transbordar e levou toda aquela sinistra expanso da luta pela
vida ao poo vizinho som bra do am ieiro.
A prim eira pessoa a descobrir o que se passava foi um certo Sr.
Lukey Carrington, um professor especial de cincia pertencente ao Conselho
Educacional de Londres, e, nos m om entos de folga, especialista em algas de
gua doce, um hom em que, certam ente, no deve ser invej ado por sua
descoberta. Ele fora passar o dia em Keston Com m on, a fim de encher alguns
tubos de espcim ens para posterior exam e, e chegou, com m ais ou m enos
um a dzia de tubos arrolhados chocalhando levem ente nos bolsos, duna
arenosa; e desceu ao poo, com um a bengala na m o. Um rapaz do j ardim ,
parado no alto da escada da cozinha, aparando a sebe do Dr. Winkles, viu-o
naquele recanto pouco frequentado, e achou-o, a ele e sua ocupao
bastante inexplicveis e interessantes para observ-lo com m uita ateno.
Viu o Sr. Ca rrington ba ixa r-se be ira do po o, a poia ndo a m o no
tronco do velho am ieiro, e olhar a gua, m as certam ente no pde apreciar
a surpresa e prazer com que o hom em contemplou as grandes e
desconhecidas bolhas e fios do lim o algico no fundo. No se viam girinos
j tinham sido todos m ortos a essa a ltura e pa re c ia que o Sr.
Ca rrington na da vira de inc om um alm da vegetao excessiva. Arregaou
a m anga at o cotovelo, curvou-se para a frente e m ergulhou fundo o brao
para pegar um espcim en. A m o tateante desceu. No m esm o instante
reluziu na som bra debaixo das razes da rvore um a coisa...
Zaz! A coisa enterrara suas presas no brao dele um a form a
bizarra, de um palm o ou m ais, parda e cheia de gom os com o um
escorpio.
A feia apario, e a penetrante e surpreendente dor da m ordida,
foram dem ais para o equilbrio do Sr. Carrington. Ele sentiu que caa e
gritou bem alto. E tom bou, de cara para baixo, chu!, dentro do poo.
O rapaz viu-o desaparecer, e ouviu o espadanar da luta dentro d' gua.
O infeliz tornou a aparecer no cam po de viso do rapaz, sem chapu e
encharcado, e berrando!
Nunca antes o rapaz ouvira berros de um hom em .
O espantoso estranho parecia tentar arrancar algum a coisa do lado do
rosto, onde se viam estrias de sangue. Abriu os braos em desespero, saltou
no ar com o um a criatura frentica, correu violentam ente dez ou doze m etros
e caiu e rolou no cho, sum indo das vistas do rapaz.
Num tim o, o j ovem j descera da escada e atravessara a sebe
por sorte c om a te soura de poda r a inda na m o. Ao va ra r a s m oitas de
toj o, diz hoj e que ainda estava m eio inclinado a voltar, tem endo ver-se s
voltas com um luntico, m as a posse da tesoura deu-lhe coragem .
Eu podia vazar os olhos dele explicou de qualquer m odo.
Assim que o Dr. Carrington o avistou, seu com portam ento tornou-se
logo o de um a pessoa s m as desesperada. Levantou-se com esforo,
tropeou, tornou a ficar de p e foi ao encontro do rapaz.
Vej a! gritou. No posso m e livrar delas!
E c om um a tontura de horror, o ra pa z viu que , a ga rra da s face do
Sr. Carrington, ao seu brao nu e sua coxa, e aoitando-o furiosam ente com
seus esguios e m usculosos corpos, trs daquelas horrveis larvas enterravam
fundo as grandes m andbulas em sua c a r ne e suga va m - lhe a vida . Ela s
de m onstr a va m um a f ir m e za de buldogues, e os esforos do Sr. Carrington
para arrancar o m onstro do rosto haviam servido apenas para lacerar a
carne qual o bicho se grudava, e encharcar o rosto, o pescoo e o palet de
um verm elho vivo.
Vou cortar ele gritou o rapaz. Aguenta a, senhor.
E com o m peto de sua idade em tais casos, decepou um a a um a as
cabeas das atacantes do Sr. Carrington.
Opa! dizia o rapaz, fazendo um a careta m edida que cada
um a caa sua frente. Mesm o ento, to forte e determ inada era o poder
delas, as cabeas decepadas ainda ficaram algum tem po grudadas, ainda
ferozm ente m ordendo e sugando, o sangue escorrendo por trs dos
pescoos. Mas o rapaz acabou com isso, com m ais alguns golpes da tesoura
um dos quais atingiu o Sr. Carrington.
Eu no podia m e livrar delas repetia o Sr. Carrington, e ali
ficou por algum tem po, oscilando e sangrando profusam ente. Passava as
m os trm ulas nos ferim entos e exam inava o resultado desse exam e em
suas palm as. Depois dobrou os j oelhos e caiu de cabea, desm aiado, aos
ps do rapaz, entre os corpos ainda saltitantes de suas inimigas derrotadas.
Por muita sorte, o rapaz no pensou em jogar-lhe gua no rosto pois havia
ainda mais horrores sob as razes do am ieiro - e em vez disso voltou, passando
pelo poo, e foi ao jardim com a inteno de pedir ajuda. E l encontrou o
jardineiro-cocheiro e contou-lhe o caso.
Quando retornaram ao Sr. Carrington, encontraram-no sentado, zonzo e
fraco, m as em condies de avis-los sobre o perigo no poo.
2

Essas foram as circunstncias que deram ao mundo o primeiro aviso de que


o Alimento estava novamente solta. Dentro de mais uma semana, Keston
Common achava-se em plena atividade como o que os naturalistas chamam de
centro de disseminao. Dessa vez no houve ratos nem vespas, mas pelo menos
trs aranhas d'gua, vrias larvas de liblulas que terminaram desabrochando
deslumbrando toda Kent com seus adej antes corpos cor de safira, e um limo
sujo e gelatinoso que inchava pelas bordas do poo e enviava suas pegaj osas
m assas verdes at a m etade do cam inho do j ardim da casa do Dr. Winkles. E
teve incio um crescimento de juncos, cavalinhas e outras vegetaes, que s
acabaram com a secagem do poo.
Logo tornou-se claro para a opinio pblica que dessa vez no havia
simplesmente um centro de disseminao, mas vrios. Havia um em Ealing, disso
no h dvida hoje, e de l vinha a praga de moscas e aranhas vermelhas; um em
Sunbury, que produzia ferozes e enormes enguias, que vinham para terra e
devoravam ovelhas; e um em Bloom sbury, que deu ao m undo um a nova raa
de baratas de uma espcie terrvel - numa velha casa em Bloomsbury, muito
habitada por coisas indesejveis. De repente, o mundo viu-se diante das
experincias de Hickley brow, tudo de novo, com todo tipo de monstros conhecidos
em vez das galinhas, ratos e vespas gigantes. Cada centro explodia com suas
prprias fauna e flora caractersticas locais...
Sabemos hoje que todos, nesses centros, se correspondiam com um dos
pacientes do Dr. Winkles, mas isso no ficou claro, de modo algum , na poca. O
Dr. Winkles foi a ltim a pessoa a incorrer em algum dio na questo. Houve,
muito naturalmente, pnico, e uma apaixonada indignao; mas era uma
indignao no contra o Dr. Winkles, e sim contra o Alim ento, e no tanto contra
o Alimento quanto contra o infeliz Bensington, que desde o primeiro instante a
imaginao popular insistira em encarar como nica pessoa responsvel por
aquela nova coisa.
A tentativa de linch-lo que se seguiu apenas um desses acontecimentos
explosivos que avultam enormemente na histria, quando no passam , na
realidade, de ocorrncias ao m enos significativas.
A histria da exploso um mistrio. O ncleo do motim certamente veio de
um comcio anti-Comido em Hy de Park, organizado por extremistas do grupo de
Caterham, mas parece que ningum na verdade o props, ningum insinuou
sequer o ultraj e a que tantos assistiram. Trata-se de um problema para M. Gustave
le Bon, um mistrio na psicologia das massas. Permanece o fato de que, por volta
das trs horas da tarde de domingo, uma multido notavelmente grande e
apavorante de Londres, inteiramente descontrolada, rolou pela Thursday Street
abaixo na firme inteno de dar a Bensington uma morte exemplar, que servisse
de advertncia a todos os pesquisadores cientficos, e chegou mais perto da
realizao de seu obj etivo do que qualquer m ultido j chegou desde que se
derrubaram as balaustradas de Hy de Park nos tempos vitorianos. A m ultido
chegou to perto de seu obj etivo, na verdade, que por uma hora ou mais uma
palavra teria selado o destino do infeliz cavalheiro.
O prim eiro sinal que ele teve da coisa foi o barulho do povo l fora.
Dirigiu-se janela e olhou, sem nada compreender do que era im inente.
Durante um m inuto, talvez, viu-os fervilhando em torno da entrada, afastando
uma dezena de impotentes policiais que lhes barravam o caminho, antes de
compreender plenamente sua importncia no caso. Ocorreu-lhe num claro que
aquela multido trovej ante e oscilante vinha atrs dele. Achava-se inteiram ente
s no apartam ento por sorte, talvez pois a prim a Jane fora a Ealing tomar
ch com um parente do lado materno, e ele no tinha m ais idia de com o
conduzir-se em tais circunstncias do que da etiqueta no Dia do Julgam ento.
Ainda corria de um lado para outro do apartamento, perguntando aos mveis o
que fazer, girando chaves em fechaduras e tornando a abri-las, dando corridas a
portas e j anelas e ao quarto quando o porteiro veio v-lo.
No tem um m om ento a perder, senhor disse. Eles conseguiu o
nm ero do senhor no quadro do saguo! Esto subindo direto pra c!
Fez o Sr. Bensington correr pelo corredor, que j ecoava com o crescente
tumulto na grande escadaria, fechou a porta atrs e introduziu-o no apartam ento
defronte com sua duplicata da chave.
a nica chance da gente disse.
Escancarou uma janela, que se abria para um poo de ventilao e
m ostrou uns ganchos de ferro na parede que form avam a m ais rude e perigosa
escada, para servir com o sada de incndio dos apartamentos superiores.
Empurrou o Sr. Bensington pela janela, mostrou-lhe como agarrar-se, e seguiu-o
escada acima, aguilhoando-o e batendo-lhe nas pernas com o molho de chaves
quando ele desistia de subir. Parecia s vezes a Bensington que teria de subir
aquela escada vertical para sempre. Acima, o parapeito parecia inacessivelmente
distante, mais de um quilmetro talvez; abaixo... No queria pensar no que havia
abaixo.
Firme! gritou o porteiro, e agarrou-lhe o tornozelo. Era horrvel ter o
tornozelo agarrado daquele jeito, e o Sr. Bensington grudou-se com mais fora ao
gancho de ferro acima, como quem se afoga, e deu um fraco guincho de terror.
Percebeu que o porteiro quebrara um a j anela, e depois pareceu saltar
uma grande distncia para o lado, e ouviu o barulho de uma guilhotina de janela
deslizando no trilho. O homem berrava alguma coisa.
O Sr. Bensington volveu cuidadosamente a cabea at poder v-lo.
Desa seis degraus ordenou o porteiro.
Toda aquela m ovim entao parecia m uito idiota, m as com muito, muito
cuidado, o Sr. Bensington baixou um p.
No m e puxe! gritou, quando o porteiro se preparava para aj ud-
lo da j anela aberta.
Parecia-lhe que alcanar a janela, da escada, seria um feito bastante
respeitvel para uma raposa voadora, e foi mais com a idia de um decente
suicdio do que com qualquer esperana de realiz-lo que deu finalmente o passo,
e o porteiro, muito sem cerimnia, puxou-o para dentro.
Precisa ficar aqui disse o porteiro. Minhas chaves no serve
aqui. um a fechadura am ericana. Vou sair e bater a porta atrs de m im e
ver se dou com o servente deste andar. O
senhor tem de ficar trancado. a m ultido m ais apavorante que eu j vi. Se
pelo m enos eles pensar que o senhor saiu, quem sabe no se contenta em
quebrar suas coisas?...
O indicador na porta diz que estou em casa disse Bensington.
O diabo que diz! Bem , de qualquer m odo, m elhor eles no m e
encontrar. ..
Desapareceu com um a batida da porta.
Bensington ficou novamente entregue sua prpria iniciativa.
Ela o levou para baixo da cam a.
E ali ele acabou sendo encontrado por Cossar.
Bensington estava quase em coma, de terror, quando foi encontrado, pois
Cossar arrom bara a porta com o om bro, saltando contra ela do outro lado do
corredor.
Saia da, Bensington ele disse. Est tudo bem . Sou eu.
Precisamos sair disso. Esto ateando fogo no prdio. Os porteiros esto fugindo.
Os criados se foram . Foi um a sorte eu pegar o homem que sabia onde voc
estava. Veja isso!
Bensington, espiando de debaixo da cama, tomou conhecimento de umas
roupas inexplicveis no brao de Cossar, e, vejam s!, um a touca negra na m o.
Esto vasculhando tudo disse Cossar. Se no atearem fogo ao
prdio, viro aqui. As tropas talvez no cheguem em menos de uma hora. Na
multido, cinquenta por cento so malfeitores, e quanto mais mobiliados os
apartamentos em que entrarem, m ais gostaro. Obviam ente... Pretendem fazer
um saque. Ponha essa saia e essa touca, Bensington, e saia comigo.
Quer dizer?... com eou Bensington, pondo a cabea para fora,
com o um a tartaruga.
Quero dizer que voc vai p-las e sair! Obviamente! E com sbita
veem ncia arrastou Bensington debaixo da cam a e com eou a vesti-lo para
sua nova personificao de idosa m ulher do povo.
Arregaou as calas dele e fez com que descalasse os chinelos, tirou-
lhe o colarinho, o palet e o colete, enfiou-lhe um a saia negra pela cabea e
ps-lhe um corpete de flanela verm elha e um casaco por cim a. F-lo tirar
os culos dem asiado caractersticos e m eteu-lhe a touca na cabea.
Voc podia ter nascido um a velha disse, enquanto am arrava os
laos.
Depois vieram as botinas de elstico nos lados um terrvel a pe rto
pa ra os c a los e o xa le , e o disfa rc e e sta va c om ple to.
Ande de um lado para outro disse Cossar, e Bensington
obedeceu. Vai dar.
E foi com esse disfarce, tropeando desaj eitadam ente nas saias a que
no estava acostum ado, gritando fem ininas im precaes contra si m esm o
num estram btico falsete para sustentar o papel, e contra a m ultido
uivante que queria linch-lo, que o descobridor original da Herakleoforbia IV
desceu o corredor de Chesterfield Mansions, m isturou-se com a inflam ada e
indisciplinada m ultido e desapareceu inteiram ente do fio de acontecim entos
que constituem a nossa histria.
Nunca m ais, aps essa fuga, voltou a m eter-se no estupendo
desenvolvim ento do Alim ento dos Deuses, ele, que de todos fora o que m ais
fizera, para com ear.
3

O hom e nzinho que de u inc io a e ssa c oisa toda sa i da histria, e


depois de algum tem po deixou tam bm o m undo das ativi-dades
significativas. Mas com o iniciou a coisa toda, parece j usto dar sua sada
um a pgina intercalar de ateno. P ode-se im agin-lo em seus ltim os dias
com o Turnbridge Wells o conheceu. Pois foi em Turnbridge Wells que
reapareceu, aps um tem porrio anonim ato, assim que com preendeu
plenam ente com o fora transitria, inteiram ente excepcional e sem sentido
aquela fria da m assa. Reapareceu debaixo da asa da prima Jane, tratando-se
de choque nervoso e abstendo-se de qualquer outro interesse; e totalmente
indiferente, segundo parecia, s batalhas que se travavam ento sobre os novos
centros de dissem inao, e sobre os Bebs do Alim ento.
Tomou aposentos no Hotel Hidroteraputico de Mount Glory, onde existem
instalaes bastante extraordinrias para banhos; banhos carbonados, banhos
creosotados, tratamentos galvnico e fardico, m assagem , banhos de pinho,
banhos de am ido e cicuta, banhos de rdio, banhos de luz, banhos de calor,
banho de farelo e agulhas, banhos de alcatro, e todos os tipos de banhos; e
dedicou o esprito a esse sistema de tratamento curativo, que ainda era imperfeito
quando ele morreu. s vezes saa num veculo de aluguel, com um casaco de gola
de foca, e s vezes, quando os ps lhe permitiam, caminhava at as Pantiles, e ali
bebericava gua calibeada sob o olhar da prim a Jane.
Os ombros curvados, a cor rosada, os culos reluzentes tornaram-se uma
"caracterstica" de Turnbridge Wells. Ningum se m ostrava nem um pouco rude
com ele, e na verdade o lugar e o hotel pareciam muito contentes por terem a
distino de sua presena. Nada poderia roubar-lhe essa distino agora. E
em bora ele preferisse no acompanhar o desenvolvimento de sua grande
inveno nos jornais dirios, mesmo assim, quando atravessava o saguo do hotel
ou descia as Pantiles e ouvia o sussurro "L est ele! ele!", no era
aborrecimento que lhe amaciava a boca e brilhava por um m om ento em seus
olhos.
Aquela figurinha, aquela m ida figurinha, lanara o Alim ento dos Deuses
ao mundo! No se sabe o que mais espantoso: a grandeza ou a pequenez desses
homens cientficos e filosficos. A o vem nas Pantiles, no casaco com gola de
pele. Parado sob a vitrina de loua onde a prim avera brota, segura e beberica o
copo de gua calibeada. Tem um olho fixo por cim a do aro dourado, com um a
expresso de inescrutvel severidade, na prim a Jane.
Hum ! diz, e beberica.
Assim marcamos nossa recordao, assim focalizamos e fotografamos esse
nosso grande descobridor pela ltima vez, e deixamo-lo, um simples ponto em
nosso primeiro plano, e passamos ao quadro m aior que se desenvolveu sua
volta, histria de seu Alim e nto, de c om o a s Cria n a s Giga nte s,
e spa lha da s por toda pa rte , c re sc e ra m dia a dia num m undo de m a sia do
pe que no pa ra elas, e de com o a rede de leis e convenes do Com ido, que
a Com isso do Com ido tecia j ento, se estreitou cada vez m ais em volta
delas, a cada ano de seu crescim ento. A t . . .
Livro Dois O ALIMENTO NA ALDEIA
A CHEGADA DO ALIMENTO

Nosso tema, que comeou to compactamente no gabinete do Sr,


Bensington, j se espalhou e ram ificou para todos os lados, e daqui para a
frente nossa histria um a histria de dissem inao. Acompanhar ainda o
Alimento dos Deuses localizar as ramificaes de uma rvore em perptua
ramificao; em pouco tempo, num quarto de vida, o Alim ento negaceou e
expandiu-se a partir de sua fonte original, na fazendinha perto de Hickley brow,
espalhando-se, ele, a histria e a som bra de seu poder, por todo o m undo.
Muito rapidam ente, transps as fronteiras da Inglaterra. Em breve, na
Am rica, em todo o continente europeu, no Japo, na Austrlia, e afinal em
todo o mundo, a coisa prosseguia em direo ao seu objetivo estabelecido. Agia
sempre devagar, por vias indiretas e enfrentado resistncia. Era o grandism o
insurgente. Apesar do preconceito, apesar da lei e da regulam entao, apesar
de todo o obstinado conservadorismo que forma a base da ordem formal da
humanidade, o Alimento dos Deuses, uma vez posto em andam ento, prosseguiu em
sua m archa sutil e invencvel.
Os Filhos do Alimento cresciam sem parar durante todos esses anos; era o
fato fundamental da poca. Mas so os vazamentos que fazem a histria. As
crianas que o tinham com ido cresceram , e em breve havia mais crianas
crescendo; e nem todas as melhores intenes do mundo conseguiram deter outros
vazamentos e mais outros. O Alim ento insistia em escapar com a pertincia de
um a coisa viva. A farinha tratada com a substncia desfazia-se com o tempo
seco, quase intencionalmente, num p impalpvel, que se levantava e viaj ava na
m ais leve brisa. Ora era um novo inseto que abria caminho para um temporrio
e fatal desenvolvimento, ora um novo surto que brotava dos esgotos, de ratos e
outras pestes que tais. Durante alguns dias, a aldeia de Panbourne, em Berkshire,
lutou contra formigas gigantes. Trs homens foram mordidos e morreram. Havia
pnico, havia luta, e o mal que despontava era novamente reprimido, sempre
deixando algo atrs, nas coisas mais obscuras da vida, transform ado para sem pre.
Depois m ais outro surto agudo e surpreendente, um rpido crescimento de matos
monstruosos, uma disseminao ao acaso pelo mundo dos cardos, das baratas,
que os homens combatiam com espingardas, ou uma praga de moscas poderosas.
Houve algumas lutas estranhas e desesperadas em lugares obscuros. O
Alim ento gerou heris da causa da pequenez...
E os homens absorviam tais acontecimentos em suas vidas, e enfrentavam-
nos com os expedientes do momento, e diziam-se uns aos outros que no havia
"m udana algum a na ordem essencial das coisas". Aps o prim eiro grande
pnico, Caterham , apesar de seu poder de eloquncia, tornou-se uma figura
secundria no mundo poltico, ficando nas m entes hum anas com o um expoente
de uma opinio extremada.
S muito lentamente ele conseguiu abrir caminho para uma posio
central nos assuntos pblicos.
No houve mudana alguma na ordem essencial das coisas o
eminente lder do pensamento moderno, Dr. Winkles, era bastante claro sobre isso
e os expoentes do que se chamava naquele tempo de Liberalismo Progressista
tornaram-se muito sentimentais sobre a insinceridade essencial de seu progresso.
Seus sonhos pareciam tratar inteiramente de pequenos pases, pequenos idiomas,
pequenas fam lias, cada um a auto-sustentada em sua fazendinha. Criou-se a
moda do pequeno e arrumado. Ser grande era ser "vulgar", e gracioso, arrumado,
mignon, miniatura "miudamente perfeito", tornaram -se as palavras-chave da
aprovao crtica...
Enquanto isso, discretamente, sem pressa como so as crianas, os Filhos do
Alimento, crescendo num mundo que se transformava para receb-los, ganhavam
fora, estatura e conhecimento, tornavam-se individuais e com propsitos prprios,
ascendiam lentamente em direo s dimenses de seu destino. Acabaram
parecendo parte do mundo, e as pessoas perguntavam-se como eram as coisas
antes deles. Chegavam aos ouvidos dos homens histrias das coisas que os meninos
gigantes podiam fazer, e eles diziam: "Maravilhoso!" sem uma centelha de
espanto. Os jornais populares falavam dos trs filhos de Cossar, e contavam que
as espantosas crianas erguiam grandes canhes, lanavam massas de ferro a
centenas de m etros e saltavam seis m etros. Dizia-se que estavam cavando um
poo m ais profundo que qualquer poo ou m ina j feitos por mos humanas, em
busca, dizia-se, de tesouros escondidos na Terra desde o seu incio.
Essas crianas, diziam as revistas populares, arrasaro montanhas,
estendero pontes sobre os m ares, faro um a colm eia de tneis sob a terra.
"Maravilhoso!", dizia a gentinha. "No ? Que monte de vantagens a gente vai ter!"
E prosseguiam com suas vidas como se no houvesse um Alimento dos Deuses na
Terra. E na verdade aquelas coisas eram apenas os primeiros indcios e promessas
dos poderes dos Filhos do Alimento. Tratava-se ainda de meras brincadeiras para
eles, nada mais que o primeiro emprego de uma fora na qual no surgira
qualquer propsito. Eles prprios no sabiam o que eram. Eram crianas,
crianas crescendo lentamente, de uma nova raa. A fora gigante crescia dia a
dia mas a vontade gigante ainda precisava transform ar-se em propsito e
m eta.
Observando-os numa curta perspectiva de tempo, esses anos de transio
tm a aparncia de um a nica ocorrncia consecutiva; mas na verdade ningum
viu a aproximao do grandismo no mundo, como ningum em todo o mundo viu,
seno sculos depois, o Declnio e Queda de Roma. Os que viveram essa poca
achavam-se demasiado mergulhados nos acontecimentos para v-los em conjunto
como uma nica coisa. Pareceu mesmo a homens sbios que o Alimento dava
apenas ao mundo uma safra de irrelevncias incontrolveis e sem relao, que
talvez agitassem e perturbassem da fato, mas nada mais podia fazer ordem e
ao tecido estabelecidos, da humanidade.
Para um observador, pelo m enos, a coisa m ais m aravilhosa em todo
aquele perodo de tenso crescente a invencvel inrcia da grande massa do
povo, sua quieta persistncia em tudo que ignorasse as enormes presenas, as
promessas de coisas ainda mais enorm es, que cresciam entre eles. Do m esm o
m odo com o m uitos rios so mais lisos, parecem mais tranquilos, correm fundos e
fortes, na beira mesma da catarata, assim tudo que mais conservador no
homem parecia assentar-se quietamente em serena ascendncia naqueles ltim os
dias. A reao tornou-se popular, houve rum ores sobre a falncia da cincia, a
morte do progresso, o advento dos mandarins, rumores de tais coisas em meio aos
passos ecoantes dos Filhos do Alimento. As espalhafatosas e inteis revolues de
antigamente, aquela imensa multido de idiotas caando algum mo-narquinha
idiota e outros que tais, haviam de fato morrido e desaparecido; mas a
transformao no morrera. Apenas se transformara. O novo vinha sua prpria
moda, e alm da compreenso comum do mundo.
Contar plenamente a sua vinda seria escrever uma grande histria, mas por
toda parte havia uma cadeia de acontecimentos paralelos. Portanto, contar como
foi a sua vinda num lugar contar alguma coisa do todo. Aconteceu que uma
semente perdida da Im ensido caiu na bela aldeiazinha de Cheasing Ey ebright,
em Kent, e pode-se tentar contar a histria de sua estranha germ inao ali, e da
trgica futilidade que se seguiu seguindo-se um fio, por assim dizer, para
mostrar a dirso na qual todo o grande tecido se desenrolou da bobina do Tempo.
2

Cheasing Ey ebright tinha, evidentemente, um vigrio. H vigrios e


vigrios, e de todos o que eu gosto menos o vigrio inovador, o reacionrio
profissional, progressista e sarapintado. Ma s o Vig rio de Che a sing e ra um
dos m e nos inova dore s, um hom enzinho m uito digno, gorducho, m aduro e
conservador. Vale a pena recuar um pouco em nossa histria para falar dele.
O homem combinava com a sua aldeia, e pode-se imagin-los melhor j untos
com o se apresentavam , no fim de tarde em que a Sra. Skinner devem
lem brar-se de sua fuga! trouxe o Alim ento consigo, sem o suspeitar, para
aquelas rsticas paragens.
A aldeia apresentava o seu melhor aspecto ento, luz do Ocidente. Estendia-
se no vale abaixo dos bosques de samambaias de Hanger, um pontilhado de
cabanas com telhados de palha e de tijolos vermelhos, cabanas com prticos
treliados e fachadas com filas de pyracanthus, que se juntavam cada vez mais
medida que a estrada descia dos teixos ao lado da igrej a em direo ponte. O
vicariato surgia no muito ostensivamente entre as rvores adiante da taverna, um
fronto de princpios da era georgiana patinado pelo tempo, e a torre da igreja
erguia-se alegre na depresso feita pelo vale na linha de mortos. Um regato
serpeante, uma tnue intermitncia de azul-celeste e espuma, reluzia em meio a
densas margens de juncos e salgueiros soltos c pendentes, no centro de um sinuoso
pendo de prado. Toda a perspectiva tinha aquela aparncia curiosam ente
inglesa de m aduro cultivo, aquele j eito de im vel concluso que m acaqueia a
perfeio, ao calor do crepsculo.
E tambm o Vigrio parecia maduro. Habitual e essencialmente maduro,
como se tivesse sido um bebe maduro, nascido numa classe madura um
maduro e suculento menininho. Podia-se ver, mesmo antes de ele o mencionar,
que frequentara uma escola pblica coberta de hera em seu anedotrio, com
magnficas tradies, associaes aristocrticas e sem laboratrios de qumica, e
passara de l para uma venervel faculdade do mais maduro gtico. Tinha poucos
livros com menos de mil anos; e desses, Yarrow e Ellis, e bons sermes pr-
metodistas, constituam a maior parte. Era um homem de altura moderada,
parecendo um pouco baixo devido s suas dimenses equatoriais, e um rosto que
fora maduro desde o incio achava-se agora clim atericam ente m aduro. Um a
barba de Davi ocultava-lhe a redundncia do queixo; no usava corrente de relgio
por refinam ento, e seus m odestos hbitos clericais eram feitos por um alfinete
do West End... Sentava-se com um a das mos em cada perna, piscando para sua
aldeia em beatfica aprovao. Acenava-lhe a palm a gorducha. Seu rebanho
tornava a cantar. Que mais podia algum desejar?
Achamo-nos num local privilegiado dizia, pondo a coisa em termos
moderados. Estamos numa fortaleza das montanhas acrescentava. E
explicava a si mesmo, extensamente: Estamos fora de tudo.
Pois estavam falando, ele e seu amigo, dos horrores da poca, da
dem ocracia, da educao secular, dos arranha-cus, dos carros a motor, da
invaso americana, da literatura barata popular e do desaparecim ento de todo
gosto.
Estamos fora disso tudo repetiu, e no momento mesmo em que
falou, os passos de algum que se aproximava ofenderam-lhe os ouvidos, e ele
se voltou e olhou-a.
Imaginem o trmulo mas constante avano da velha, a trouxa agarrada na
mo nodosa, o nariz (que era toda a sua feio) franzido em esfalfada resoluo.
Vejam as papoulas acenando fatidi-cam ente sobre a touca, e as botinas de
elstico brancas de poeira por baixo das parcas saias, apontando com irrevogvel
e lenta alternncia para leste e oeste. Embaixo do brao, cativa inquieta, agitava-se
e escorregava uma sombrinha dificilmente valiosa. Que havia ali para dizer ao
Vigrio que aquela grotesca figura velha era pelo m enos no que se referia
aldeia nada m enos que o Frutfero Acaso e o Im previsto, a Bruxa que os
fracos cham am de Destino? Mas para ns, vocs entendem , no passava da
Sra. Skinner.
Como estava muito carregada para fazer um cumprimento, ela fingiu no
ver o Vigrio e seu amigo, e passou a trs metros dele, determinada, descendo em
direo aldeia. O Vigrio observou sua lenta passagem em silncio,
amadurecendo uma observao enquanto isso...
O incidente pareceu-lhe sem qualquer importncia. As velhas aere
perennius, carregavam trouxas desde que o mundo era mundo. Que diferena
fizera isso?
Estam os fora disso tudo disse o Vigrio. Vivem os numa
atmosfera de coisas simples e permanentes, nascimento e labuta, simples tempo
de plantar e simples tempo de colher. O barulho deixa-nos de lado. Era
sempre grande quanto ao que chamava de coisas perm anentes. As coisas
m udam dizia m as a hum anidade... aere perennius.
Assim era o Vigrio. Adorava uma citao clssica sutilmente inapropriada.
L em baixo, a Sra. Skinner, deselegante m as resoluta, envolvia-se
curiosamente com o pontilho de Wilmerding.
3

Ningum sabe o que o Vigrio pensou das bufas-de-lobo gigantes.


Sem dvida foi dos primeiros a descobri-las. Espalhavam-se a intervalos,
acima e abaixo da estrada entre a chapada prxima e a extremidade na aldeia, um
caminho que ele frequentava diariamente em sua ronda habitual. No todo,
surgiram do princpio ao fim bem uns trinta desses fungos anorm ais. O Vigrio
parece t-los olhado severamente, e mexido na maioria deles com sua bengala
tima ou duas vezes. Uma vez tentou medir com os braos, mas o fungo estourou
ao seu abrao.
Falou deles a vrias pessoas, que disseram que eram "Maravilhosos!", e
relatou pelo m enos a sete pessoas a fam osa histria da laje que fora erguida do
piso da adega por um surto de fungos embaixo. Procurou em seu Sowerby para
ver se era Lycoperdon coelatum ou giganteum como todos da sua espcie,
desde que Gilbert White se tornara famoso, estudava botnica. Alimentava a
teoria de que giganteum era um nome inadequado.
No se sabe se ele observou que aquelas esferas brancas ficavam na rota
mesma que a velha do dia anterior havia trilhado, ou que a ltima da srie
brotava a menos de dez metros do porto da cabana dos Caddles. Se observou tais
coisas, no fez qualquer tentativa de registrar sua observao. A observao que
fazia de questes botnicas era daquele tipo inferior que as pessoas chamam de
"observao especializada" busca-se um a certa coisa definida e ignora-se
tudo m ais. E nada fez para relacionar aquele fenm eno com a notvel expanso
do beb dos Caddles, que j se processava havia algumas semanas, na verdade
desde que os pais tinham ido num domingo tarde, um ms ou mais atrs, visitar a
sogra e ouvir o Sr. Skinner (agora m orto) gabar-se de sua criao de galinhas.
4

O crescimento das bufas-de-lobo, aps a expanso do beb dos Caddles,


realmente devia ter aberto os olhos do Vigrio. O ltimo fato j lhe cara
diretamente nos braos, no batismo quase assoberbando-o...
A criana berrava com ensurdecedora violncia quando a gua fria que
selava sua divina herana e seu direito ao nome de Alberi Edward Caddles caiu-
lhe na testa. A m e j no podia carreg-lo, e Caddles, realm ente
cam baleando, m as sorrindo em triunfo para os pais quantitativamente inferiores,
levou-o de volta aos bancos ocupados pelo seu grupo.
Nunca vi uma criana dessa! disse o Vigrio.
Essa fora a primeira insinuao pblica de que o beb dos Caddles, que
iniciava sua carreira terrena com pouco m enos de trs quilos e m eio, pretendia
afinal ser um crdito para os pais. Muito em breve ficou claro que pretendia ser
no apenas um crdito, mas uma glria. E dentro de um ms a glria deles brilhava
to intensamente que chegava a ser inconveniente em relao a pessoas na posio
dos Caddles.
O aougueiro pesou o beb onze vezes. Era homem de poucas palavras, e logo
se livrou deles. Da primeira vez, disse: " um menino"; da vez seguinte: "Por
m inha honra!"; na terceira: "Ora, hum!"; e da por diante simplesmente soprava
fortemente a cada vez, coava a cabea e olhava a sua balana com uma
desconfiana sem precedentes. Todos vinham ver o Bebezo assim era chamado
por concordncia universal e a maioria dizia: " um colosso". Quase todos
observavam a ele: "Eles fizeram!" A Srta. Fletcher adiantava-se e dizia que
"j am ais fizera", o que era inteiram ente verdade.
Lady Wondershot, a tirana da aldeia, chegou no dia posterior terceira
pesagem, e inspecionou minuciosamente o fenmeno atravs de uns culos que
encheu a criana de uivante terror.
uma criana extraordinariamente grande! ela disse me, em voz
alta e instrutiva, Voc deve tomar cuidados extraordinrios com ela, Caddles.
Certamente no vai continuar assim, alimentado em mamadeira, mas devemos
fazer o que pudermos por ela. Vou mandar-lhe mais flanelas.
Veio o m dico m edir a criana com um a fita, e anotou os nm eros num
caderninho, e o velho Sr. Drifthassock, que tinha uma fazenda em Up Marden,
desviou um vendedor de esterco trs quilm etros para v-la. O vendedor
perguntou a idade da criana trs vezes, e acabou dizendo que estava
assombrado. Deixou que deduzissem como e porque estava assombrado;
aparentemente, o tamanho da criana assombrava-o. Tambm disse que ela devia
ser inscrita numa exposio infantil. Durante todo o dia, fora do horrio escolar,
vinham meninos dizendo:
Por favor, Sra. Caddles, hum , podem os dar um a olhada em seu
beb, por favor, tia?
At que a Sra. Caddles foi obrigada a pr um fim quilo. E em meio a
todas essas cenas de pasmo surgia a Sra. Skinner, que ficava parada sorrindo, um
pouco ao fundo, com as mos nodosas nos cotovelos, sorrindo, sorrindo por baixo
e em torno do nariz, com um sorriso de infinita profundidade.
- D at megera da av uma aparncia bastante agradvel dizia
Lady Wondershot. Embora eu sinta muito que ela tenha voltado aldeia.
Certamente, como acontece com quase todos os bebs das cabanas, o
elemento caridoso j surgira, mas a criana logo deixou claro, com seus berros
colossais, que no que se referia ao enchimento de sua mamadeira, no se chegara
ainda nem perto do necessrio.
O beb tinha direito a nove dias de admirao, e todos admiravam-se
alegremente com seu espantoso crescimento duas vezes esse tempo ou mais. E
ento, vocs sabem, em vez de passar para um plano recuado e dar lugar a
outras m aravilhas, continuou a crescer m ais que nunca.
Lady Wondershot ouvia a Sra. Greenfield, sua governanta, com infinito
pasmo.
Caddles est l embaixo de novo. No tem comida para a criana! Minha
cara Greenfield, isso im possvel. A criatura come como um hipoptamo!
Estou certa de que no pode ser verdade.
Eu sem dvida espero que no estej am explorando a senhora, m inha
senhora disse a Sra. Greenfield.
to difcil saber com essa gente disse Lady Wondershot. Agora
eu quero, minha boa Greenfield, que voc mesma v l esta tarde e veja... veja que
ele tome sua mamadeira. Mesmo grande como , no posso imaginar que precise
de mais de trs litros por dia.
No tem nada de precisar, m inha senhora disse a Sra.
Greenfield.
A mo de Lady Wondershot tremeu, com aquele tipo de emoo do caixa,
aquela fria de suspeita que se agita em todo verdadeiro aristocrata idia de que
possivelmente as classes baixas - mesquinhas como seus superiores esto
afinal o que mais di marcando pontos.
Mas a Sra. Greenfield no pde observar nenhum indcio de peculato, e
emitiu-se a ordem para um aumento dirio na rao do beb dos Caddles. Mal
partira a prim eira rem essa, e Caddles j tornava a voltar casa-grande em
estado de abj eto vexam e.
A gente tom a o m aior cuidado com ele, Sra. Greenfield, juro por
Deus, mas ele estoura tudo! Os boto voou com tanta fora, tia, que um quebrou
um vidro da janela e outro me pegou bem aqui, tia.
Lady Wondershot, ao saber que a espantosa criana havia realmente
estourado todas as suas lindas roupas de caridade, decidiu que precisava falar
pessoalmente com Caddles. Ele se apresentou a ela com o cabelo m olhado s
pressas e alisado a m o, agarrando-se ao chapu com o se fosse um salva-vida,
e tropeou no tapete de pura angstia m ental.
Lady Wondershot gostava de provocar Caddles. Era o seu ideal de
pessoa da classe baixa, desonesto, fiel, abjeto, industrioso, e inconcebivelmente
incapaz de responsabilidade. Disse-lhe que se tratava de um assunto srio, a
maneira como seu filho ia indo.
o apetite dele, minha senhoria disse Caddles, com um tom
crescente. - Conter ele, minha senhoria? A gente no pode, no. Ele fica l
esperneando, berrando, agoniando. Ns no tem coragem, minha senhoria. Se
tivesse, os vizinho entrava...
Lady Wondershot consultou o m dico da parquia.
O que desejo saber disse se direito que essa criana receba
um a quantidade to extraordinria de leite?
A dieta adequada para um a criana dessa idade disse o m dico
da parquia de um a dois litros em cada vinte e quatro horas. No vejo
porque exijam da senhora que fornea mais. Se fornecer, por sua prpria
generosidade. Evidentemente, podem os tentar a quantidade legtim a por alguns
dias. Mas a criana, tenho de admitir, parece por algum motivo ser
fisiologicamente diferente. P ossivelm ente, o que se cham a um Mutante.
Um caso de hipertrofia geral.
No j usto para as outras crianas da parquia disse Lady
Wondershot. Estou certa de que vam os ter queixas se isso continuar
assim .
No vej o com o se esperar que algum fornea m ais que a
quantidade reconhecida. P odem os insistir em que a criana passe com
isso, ou, se no quiser passar, m and-la com o um caso para a enferm aria.
Suponho disse Lady Wondershot, refletindo que fora o
ta m a nho e o a pe tite , voc n o a c ha m a is na da a norm a l... na da
m onstruoso?
No. No, no acho. Mas sem dvida, se o crescim ento continuar,
encontrarem os graves deficincias m orais e intelectuais. Quase se pode
profetizar isso com base na lei de Max Nordau. Um talentosssim o e
celebradssim o filsofo, Lady Wondershot. Ele desc obriu que o a norm a l ...
a norm a l, um a de sc obe rta va liosssim a , e que vale m uito a pena ter em
m ente. Acho-a da m xim a utilidade na pr tic a . Qua ndo e nc ontro a lgum a
c oisa a norm a l, digo logo: "Isso a norm a l". Os olhos do m dic o
torna ra m -se profundos, a voz baixou, e suas m aneiras beiraram a
confidncia ntim a. Ergueu rigidam ente um a das m os: E trato-a dentro
desse esprito disse.
5

O Vigrio m uxoxeou para os com ponentes de seu desj ej um um dia


de pois da c he ga da da Sra . Skinne r. Tornou a m uxoxe a r.
Mas que isso? E assestou os culos no j ornal com um ar geral
de protesto. Vespas gigantes! Para onde est indo o m undo?... Jornalista
am ericanos, suponho! Ao diabo com essas novida de s! As grose lha s
giga nte s j c he ga m pa ra m im . Tolic e ! continuou, e engoliu o caf de
vez, olhos grudados no j ornal, estalando os lbios de incredulidade. Bah!
exclam ou, rej eitando a insinuao inteiram ente.
Mas no dia seguinte tinha m ais. Quando se dirigiu ao seu pa sse io
ha bitua l, a inda m uxoxe a va c om a histria a bsurda que o tal jornal queria
faz-lo acreditar. Vespas, vejam vocs... matando um cachorro! Incidentalm ente,
ao passar pelo local da prim eira safra de bufas-de-lobo, observou que a relva
crescia demasiado ali, mas no relacionou isso de modo algum com o assunto que
o divertia.
Certam ente teram os sabido de algum a coisa disse,
Whitstable no fica a m ais de trinta quilm etros daqui.
Mais adiante, encontrou outra bufa-de-lobo, da segunda safra, erguendo-se
como um ovo de roo em meio grama anormalrnente endurecida.
A coisa ocorreu-lhe num claro.
No fez sua ronda habitual nessa m anh. Em vez disso, dobrou ao lado do
segundo pontilho e dirigiu-se cabana dos Caddles.
Onde est esse beb? perguntou, e, ao v-lo: Deus do cu!
Subiu a aldeia abenoando o seu corao e encontrou o mdico que
descia a passos largos. Agarrou-lhe o brao.
Que significa isso? perguntou. Viu o j ornal estes ltim os dias?
O mdico disse que vira.
Bem, que que h com aquela criana? Que que est havendo com
tudo, vespas, bufas-de-lobo, bebs, hem? Que que os faz crescer tanto assim ?
Isso a coisa m ais inesperada. Em Kent tam bm ! Se fosse na Am rica,
bem ...
um pouco difcil dizer exatam ente do que se trata disse o
mdico. At onde consigo detectar os sintomas...
Sim?
Trata-se de hipertrofia... hipertrofia geral.
Hipertrofia?
Sim . Geral... que afeta as estruturas do corpo... todo o organism o.
Posso dizer que em m inha m ente, aqui entre ns, estou quase convencido de
que isso... Mas precisamos ter
cuidado.
Ah disse o Vigrio, bastante aliviado por descobrir que o m dico
estava altura da situao. Mas com o est se espalhando desse j eito, por
toda parte?
Isso a disse o m dico difcil de dizer.
Ushot. Aqui. m caso bastante claro de dissem inao.
Sim - disse o m dic o. Sim . Ac ho que . Te m um a forte
sem elhana, de qualquer m odo, com um a espcie de epidem ia.
Provavelm ente hipertrofia epidm ica define o caso.
Epid m ic a ! disse o Vig rio. N o que r dize r que
contagioso?
O m dico sorriu delicadam ente e esfregou as m os.
Isso eu no saberia dizer.
Mas!. . . exclam ou o Vigrio, de olhos arregalados. Se
transmissvel... afeta... a ns!
De u um a la rga pa ssa da e stra da a c im a e voltou-se .
Acabo de vir de l exclam ou. No era m elhor eu...? Vou pra
casa agora m esm o tom ar um banho e fum igar m inhas roupas.
O m dico ficou olhando-o afastar-se por um m om ento, e depois deu
m eia-volta e dirigiu-se para a sua casa.. .
Ma s a c a m inho re le tiu que a c ida de j tinha um c a so ha via um
m s, sem que ningum contrasse a doena, e aps um a pausa de
he sita o de c idiu se r t o c ora j oso qua nto de ve se r um m dic o e
e nfre nta r o risc o c om o um hom e m .
E na verdade foi bem aconselhado por esse ltim o pensam ento.
Crescim ento era a ltim a coisa que poderia algum dia acontecer-lhe. Ele
podia ter com ido... e o Vigrio tam bm ... Herakleoforbia s carradas. P ois o
seu crescim ento acabara, term inara para os dois c a va lhe iros, pa ra
se m pre .
6

Foi um ou dois dias aps essa conversa, ou sej a, um ou dois dia s


a ps o inc ndio da Fa ze nda Expe rim e nta l, que Winkle s foi ve r Re dwood e
m ostrou-lhe um a c a rta insulta nte . Tra ta va -se de um a carta annim a, e um
autor devia respeitar os segredos de seu carter. "O senhor sim plesm ente
assum e o crdito por um fenm e no na tura l", dizia a c a rta , "e te nta
prom ove r-se c om sua c a rta ao Times. O senhor e seu Com ido! P erm ita-
m e que lhe diga que esse seu alim ento de nom e absurdo tem apenas a m ais
acidental ligao com aquelas grandes vespas e ratos. A sim ples verdade que
existe uma epidemia de hipertrofia hipertrofia contagiosa que o senhor tem
tanto poder de controlar quanto de controlar o sistema solar. A coisa to antiga
quanto as montanhas. Houve hipertrofia na fam lia de Anak. Inteiram ente fora
de seu alcance, em Cheasing Ey ebright, existe atualm ente um beb..."
Um a letra trm ula, cheia de altos e baixos. Um velho cavalheiro,
aparentemente disse Redwood. Mas estranho um beb...
Leu m ais algum as linhas e teve um a inspirao.
Por Jpiter! disse. a m inha sum ida Sra. Skinner! Caiu sobre
ela de repente na tarde do dia seguinte.
Ela se empenhava em colher cebolas na pequena horta diante da cabana
da filha, quando o viu entrar pelo porto do j ardim . Ficou por um instante
"avexada", como dizem as pessoas da roa, depois cruzou os braos e, segurando
defensivamente o pequeno molho de cebolas sob o cotovelo esquerdo, esperou que
ele se aproxim asse. Abriu e fechou a boca vrias vezes; resm ungou com o nico
dente que lhe restava, e a certa altura fez um sbito cumprim ento, com o o piscar
de um arco voltaico.
Achei que ia encontr-la disse Redwood.
Eu achava que o senhor podia ela disse, sem prazer.
Onde est Skinner?
Ele nunca escreveu pra m im , no, senhor, nem um a vez s, nem
nunca chegou perto de mim desde que vim pra c, senhor.
No sabe o que feito dele?
Com o ele no escreveu, no sei, no, senhor e deu um passo para a
esquerda, com a idia no m uito decidida de barrar a Redwood a porta do
celeiro.
Ningum sabe o que foi feito dele disse Redwood.
Eu acho que ele sabe, senhor disse a Sra. Skinner.
Mas no diz.
Ele toda vida foi m uito bom pra cuidar dele m esm o e deixar quem
tava perto e gostava dele no aperto, aquele Skinner. Esperto que nem ele s
disse a Sra. Skinner.
Onde est a criana? perguntou Redwood abruptamente.
Ela disse que no entendia.
A tal criana de que ouvi falar, a criana qual voc est dando nossa
substncia... a criana que pesa quinze quilos.
As m os da Sra. Skinner trabalhavam , e ela deixou cair o molho de
cebolas.
De fato, senhor protestou m al sei do que o senhor t falando.
Minha filha, senhor, a Sra. Caddles, tem um beb, senhor. E fez um agitado
cumprimento e tentou parecer inocentem ente surpresa, inclinando o nariz para
um lado.
melhor me deixar ver esse beb, Sra. Skinner disse Redwood.
A Sra. Skinner desm ascarou um olho para ele ao seguir na frente em
direo ao celeiro.
claro, senhor, que podia ter um pouco num a latinha de Nicey que eu
dei ao pai dele pra trazer da fazenda, ou talvez um pouco que eu trouxe por
acaso comigo, por assim dizer. Fiz as malas naquela pressa toda...
Hum! disse Redwood, depois de brincar com o beb por algum
tempo. Oom!
Disse Sra. Caddles que o beb era uma bela criana de fato, coisa que
chegava bem inteligncia dela e depois disso ignorou-a completamente. Ela
acabou deixando o celeiro de pura insignificncia.
Agora que o fez comear, ter de continuar a dar-lhe, voc sabe
disse Sra. Skinner. Voltou-se para ela abruptam ente. No o espalhe por a
desta vez disse.
Espalhar por a, senhor?
Oh! Voc sabe.
Ela indicou que sabia atravs de gestos convulsivos.
Voc no disse nada a essa gente daqui? Os pais, o senhor das terras e
outros assim na casa-grande, o m dico, ningum ?
A Sra. Skinner balanou a cabea.
Se eu fosse a senhora, no falaria disse Redwood.
Foi at a porta do celeiro e exam inou o m undo em volta. A porta do
celeiro ficava entre a ponta da cabana e uns chiqueiros abandonados, e, atravs de
um porto de cinco barras, via-se a estrada. Alm havia um alto muro de tijolos
cheio de hera, goivos e coucelos, encim ado por cacos de vidro. Alm do canto
do m uro, uma ensolarada tabuleta entre galhos verdes e amarelos destacava-se
em m eio aos vivos tons das prim eiras folhas m ortas, e anunciava que "Os
Invasores destes Bosques Sero Processados". A negra sombra de um buraco na
sebe deixava vista um trecho de arame farpado.
Hum ! disse Redwood, e depois, num a nota m ais profunda: Oom!
Ouviu-se um barulho de cascos de cavalos e depois um som de rodas, e
os animais de Lady Wondershot apareceram. Ele marcou os rostos do cocheiro
e do palafreneiro quando a equipagem se aproximou. O cocheiro era um belo
espcimen, cheio e agradvel, e conduzia a carruagem com uma espcie de
dignidade sacramental. Outros poderiam duvidar de suas vocaes e posies no
m undo, m as ele, pelo m enos, estava seguro conduzia a viatura de sua
senhoria. O palafreneiro sentava-se ao seu lado de braos cruzados e um rosto
cheio de certezas inflexveis. Depois, tornou-se visvel a prpria grande dama,
com um chapu e uma mantilha desdenhosam ente deselegantes, espiando tudo
atravs de seus culos. Duas jovens enfiavam os pescoos pelas janelas e olhavam
tambm.
O Vigrio, que passava do outro lado, tirou o chapu de sua descuidada
testa de Davi...
Redwood permaneceu de p na entrada por um longo tempo, aps a
passagem da carruagem, as mos cruzadas s costas. Olhava a encosta verde-
cinza da chapada e o cu coberto de nuvens, e voltava ao muro dos cacos de
vidro. Voltou-se para as frias sombras dentro do celeiro, e em meio s manchas e
borres de cores contem plou a criana gigante naquela penum bra
rem brandtesca, nua, a no ser por um a fralda de flanela, sentada num
enorm e feixe de palha e brincando com os dedos dos ps.
Com eo a ver o que fizem os disse.
Ficou meditando, e o jovem Caddles, seu prprio filho e a ninhada de
Cossar m isturavam -se em sua m editao. De repente, deu um a risada.
Bom Deus! disse, a algum pensamento passageiro. Acabou
despertando e falou Sra. Skinner.
De qualquer modo, ele no deve ser torturado por uma interrupo no
alimento, isso, pelo menos, ns podemos evitar. Vou m a nda r um a la ta pa ra a
se nhora a c a da se is m e se s. De ve ba sta r-lhe, sem dvida.
A Sra. Skinner resm ungou algum a coisa sobre: "Se acha assim , senhor",
e "P rovavelm ente foi m etido na trouxa por engano... se be m que n o t
fa ze ndo ne nhum m a l pra e le ", e a ssim , por m e io de vrios gestos
trm ulos, indicou que entendia.
Assim , a criana continuou crescendo.
E crescendo.
Na prtica disse Lady Wondershot ele devorou todo be ze rro
da re gi o. Se m e vie r qua lque r outro de sse s de sse ta l Caddles...
7
Mas m esm o um lugar to escondido com o Cheasing Ey ebright no
podia apoiar-se m uito tem po na teoria da hipertrofia contagiosa ou no
em vista do crescente zum -zum sobre o Alim ento. Em pouco tem po, houve
penosas explicaes para a Sra. Skinner explicaes que a reduziram a
m udos resm ungos de seu nico dente e finalm ente ela foi obrigada a
refugiar-se na convergncia unive rsa l da c ulpa na dignida de da viuve z
inc onsol ve l. Voltou os olhos que obr igou a f ic a r la c r im osos pa r a
a ir a da La dy da Manso, e enxugou a espum a de sabo das m os.
Minha senhora esquece o que eu tou aguentando. E deu
continuao a esse tom de advertncia com um a observao ligeiram ente
desafiante: NELE, m adam a, que eu penso dia e noite.
Com prim iu os lbios e sua voz achatou-se e falhou: assim ,
m adam a. E, tendo-se estabelecido nesse terreno, repetiu a afirm ao
que sua senhoria recusara antes: Eu no tinha m ais idia do que dei ao
m enino, m adam a, do que qualquer outro podia ter...
Sua senhoria voltou a m ente para direes m ais esperanosas,
censurando Caddles, claro, enquanto isso. Em issrios cheios de diplom ticas
am eaas entraram nas agitadas vidas de Bensington e Redwood.
Apresentavam -se com o Conselheiros Paroquiais, fleum ticos e apegando-se
fonograficam ente a declaraes pr-estabelecidas.
Ns o respensabilizamos, Sr. Bensington, pelo dano causado nossa
parquia. Ns o responsabilizam os.
Uma firma de advogados, com um nome que era uma serpente
Banghurst, Brown, Flapp, Codlin, Brown, Tedder e Snoxton, e aparecia
invariavelmente sob a forma de um pequeno cavalheiro ruivo e de ar astuto, com
um nariz adunco , disse vagas coisas sobre danos, e houve um personagem
muito corts, o agente de sua senhoria, que caiu de repente um dia sobre Redwood
e perguntou:
Bem, senhor, que prope fazer?
Ao que Redwood respondeu que propunha interromper o fornecimento do
Alimento para a criana, se ele ou Bensington continuassem a ser chateados devido
quele assunto.
Estou dando a substncia de graa disse e a criana
berrar at deixar sua aldeia em runas antes de m orrer, se no perm itirem
que receba a substncia. A criana est em suas m os, e tm de m ant-la.
Lady Wondershot no pode ser sem pre Lady Abundncia e Providncia
Terrena de sua parquia sem s vezes enfrentar um a responsabilidade, voc
sabe.
O m alfeito est feito decidiu Lady Wondershot, quando lhe
contaram com expurgos o que Redwood dissera.
O malfeito est feito ecoou o Vigrio.
Em bora, na verdade, o m alfeito estivesse apenas com eando.
O MOLEQ UE GIGANTE

A criana gigante era feia - insistia o Vigrio.


Ele sem pre foi feio... com o tm de ser todas as coisas exageradas.
Suas opinies haviam -no afastado de um j ulgam ento j usto nesse caso. A
criana foi submetida a muitos instantneos, mesmo naquele rstico retiro, e o
testem unho claro dessas fotos contraria o Vigrio, atestando que o jovem
monstro era a princpio quase bonito, com um a copiosa m echa de cabelos
caindo-lhe at a testa e muita disposio a sorrir. Em geral Caddles, que tinha um
fsico frgil, aparece sorrindo atrs do beb, a perspectiva acentuando sua relativa
pequenez.
Aps o segundo ano, as bonitas feies da criana tornaram -se mais sutis
e contestveis. Ela comeou a crescer, como seu infeliz av sem dvida teria
dito: "Muito dem ais". Perdeu as cores e desenvolveu um a crescente tendncia
a ser, apesar de colossal, um tanto raqutico. Era delicado, em escala imensa. Os
olhos e alguma coisa no rosto tornaram-se mais finos, tornaram-se, como diz o
povo: "interessantes". O cabelo, aps um corte, comeou a embaraar-se num
em aranhado.
a raa degenerada surgindo nele disse o m dico da parquia,
indicando essas coisas. Mas at onde estava certo nisso, e at onde a distncia do
j ovem para a sanidade ideal resultava do fato de viver inteiram ente num celeiro
caiado, devido ao senso de caridade de Lady Wondershot, temperado pela justia,
algo aberto discusso.
As fotografias dele que o apresentam dos trs aos seis anos mostram-no
tornando-se um jovem de olhos grados e cabelos louros, com um nariz truncado e
um olhar amistoso. Paira nos lbios aquela nunca distante promessa de um
sorriso que todas as fotografias dos prim eiros bebs gigantes apresentam . No
vero, usa roupas frouxas de pano de colcho amarrado com cordo;
geralmente tem na cabea uma dessas cestas que os operrios usam para guardar
suas ferramentas, e est descalo. Num retrato, d um sorriso largo e tem na
m o um m elo m ordido.
Os retratos de inverno so m enos num erosos e satisfatrios. Ele usa
tam ancos im ensos, sem dvida de pau de sam am baia, e (como demonstram
fragmentos da inscrio "John Stickels, Iping") sacos no lugar de meias; as calas e
o casaco so inquestionavelm ente feitos dos restos de um tapete de padronagem
alegre. Por baixo disso, vem-se grosseiras faixas de flanela; cinco ou seis metros
de flanela enrolam-se, como um xale, no pescoo. A coisa em sua cabea
provavelmente outro saco. Ele olha fixo, s vezes sorrindo, s vezes um tanto
tristemente, para a cmara. Mesmo com apenas cinco anos, v-se aquela ruga
meio caprichosa, acima dos suaves olhos castanhos, que caracterizava o seu
rosto.
Desde o incio, declarava sempre o Vigrio, foi um grande embarao na
aldeia. Parece ter tido um im pulso proporcional para brincar, muita curiosidade
e sociabilidade, e alm disso havia nele um certo anseio sinto dizer por
sempre mais comida, Apesar do que a Sra. Greenfield chamava de uma rao
alimentar "excessivamente generosa" da parte de Lady Wondershot, exibia o que o
mdico logo percebeu ser o "apetite criminoso". Demonstra muito conclusivamente
as piores experincias de Lady Wondershot com as classes inferiores a descoberta
de que, apesar de uma rao alimentar desbragadamente alm do que se sabia ser
a necessidade m xim a at m esm o de um adulto, a criatura roubava. E o que
roubava com ia com deselegante voracidade. Sua m anzorra passava por cima
dos muros do jardim; ele cobiava at o po nos carrinhos do padeiro. Os queijos
sumiam do sto da loja de Marlow, e jamais um cocho de porcos estava a salvo
dele. Um lavrador, andando por seus campos de nabos, encontrava o grande
rasto dos ps dele e os indcios de sua fom e roedora, um nabo rodo aqui,
outro a li, e os bura c os ta pa dos c om a stc ia infa ntil. Com ia um na bo
c om o outros de vora m um ra ba ne te . Tira va e c om ia m a s de um a
rvore, quando no havia ningum por perto, com o as crianas norm ais
colhem am oras num a m oita. Num aspecto, pelo m enos, essa escassez de
provises era boa para a paz de Cheasing Ey ebright durante m uitos anos,
ele com eu cada gro do Alim ento dos Deuses que lhe davam ...
Indiscutivelm ente, a criana era problem tica e deslocada.
Ele andava sem pre por a dizia o Vigrio. No podia freque nta r a
e sc ola ; n o podia ir igre j a , de vido s bvia s lim itaes de seu contedo
cbico. Fez-se algum esforo para satisfazer o esprito daquela "idiotssim a
e destrutiva lei" cito o Vigrio a Lei da Educao P rim ria de 1870,
fazendo-se com que se sentasse do lado de fora da j anela aberta, enquanto
se dava a aula l dentro. Mas sua presena ali destrua a disciplina das
outras crianas, que ficavam pondo a cabea para fora e espiando-o, e toda
vez que ele falava todas elas riam . Tinha um a voz to estranha! Assim ,
deixaram -no ficar solta.
Tam pouco insistiram em que fosse igrej a, pois suas im ensas
propores eram de pouca valia para a devoo. Contudo, nisso poderia ter
tido um a tarefa m ais fcil; h bons m otivos para im aginar que era algum
ponto daquela grande carcaa havia os germ es do sentim ento religioso. A
m sica atraa-o, talvez. Ficava m uitas vezes no cem itrio ao lado da igrej a,
nas m anhs de dom ingo, andando de m ansinho por entre as sepulturas,
depois que a congregao entrava, e sentava-se durante todo o ofcio j unto ao
prtico, ouvindo, com o se fica escuta j unto a um a colm ia.
A princ pio, de m onstrou c e rta fa lta de ta to; a s pe ssoa s l dentro
ouviam os grandes ps rondando inquietos o seu lugar de adorao, ou
percebiam o vulto do rosto dele espiando atravs dos vitrais, m eio curioso,
m eio invej oso; e s vezes um sim ples hino pegava-o desprevenido e ele
uivava lugubrem ente num gigantesco esforo de unssono. Ao que o pequeno
Sloppet, que acionava os foles do rgo e era porteiro, bedel, sacristo e
sineiro da igrej a nos dom ingos, alm de ser carteiro e lim pador de
cham ins a sem ana toda, saa m uito rgida e valentem ente e m andava-o
em bora. Sloppet, alegra-m e diz-lo, sentia ter de fazer isso pelo m enos,
em seus momentos mais conscienciosos. Era como mandar um cachorro para
casa quando se inicia um passeio, disse-me.
Mas a formao intelectual e moral do jovem Caddles, apesar de
fragm entria, foi explcita. Desde o princpio, o Vigrio, a m e e todo mundo
combinaram-se para deixar-lhe claro que no devia empregar sua gigantesca
fora. Era um infortnio com o qual teria de se haver o melhor possvel.
Precisava dar ateno ao que lhe diziam, fazer o que lhe mandavam, ter cuidado
para jamais quebrar coisa algum a nem ferir coisa algum a. No devia sobretudo
sair pisando nas coisas, esbarrando nelas nem sacudindo-as. Devia saudar
respeitosamente a fidalguia e ser grato pelo alimento e as roupas que ela lhe
reservava de suas riquezas. E ele aprendeu tudo isso submissamente, sendo por
natureza e hbito uma criatura ensinvel e s por alim entao e acidente
gigantesca.
Para com Lady Wondershot, nesses primeiros dias, ele demonstrava o m ais
profundo pavor. Ela descobrira que podia falar m elhor com ele quando usava
saias curtas e segurava o rebenque, com o qual gesticulava e mostrava-se sempre
um pouco desdenhosa e estridente. Mas s vezes o Vigrio bancava o amo, um
Davi mido, de meia-idade e quase sem flego, apedrejando um Golias infantil
com censuras, repreenses e ordens ditatoriais. O monstro estava agora to
grande que aparentemente no podiam lembrar-se de que era apenas um a
criana de sete anos, com todo o desej o de ateno, diverso e novas
experincias de uma criana, com todo o anseio de resposta, ateno e afeto de
uma criana, e toda a capacidade de dependncia e irrestrita apatia e
infelicidade de um a criana.
O Vigrio, descendo a rua da aldeia numa ensolarada manh, encontrava
uns desgraciosos cinco metros e meio do Inexplicvel, to fantstico e
desagradvel para ele quanto uma nova forma de dissidncia, andando meio
trpego ao seu lado com o pescoo espichado, procurando, sempre procurando as
duas necessidades bsicas da infncia: algum a coisa para com er e algum a coisa
para brincar.
Surgia ento uma expresso de furtivo respeito nos olhos da criatura e um
esforo para tocar na mecha emaranhada de cabelos.
De um certo modo limitado, o Vigrio possua imaginao pelo menos,
uns restos e com o jovem Caddles ele adotou a linha de im aginar as im ensas
possibilidades de danos pessoais que to im ensos m sculos deviam possuir. E
se desse nele um a sbita loucura...! Um sim ples lapso de desrespeito...!
Contudo, o hom em verdadeiram ente coraj oso no aquele que no sente
m edo, m as aquele que o vence. Toda vez que lhe ocorriam tais idias, o
Vigrio sem pre subj ugava sua im aginao. E sem pre falava ao j ovem
Ca ddle s bra va m e nte num bom e c la ro tom pr tic o:
Est se com portando, Albert Edward?
E o j ovem gigante, esgueirando-se j unto ao m uro e corando m uito,
respondia:
Sim , se nhor... te nta ndo.
Trate de se com portar dizia o Vigrio, e passava por ele no
m xim o com um a leve acelerao da respirao. E por respeito sua
virilidade adotou com o regra nunca olhar um perigo s costas, um a vez
passado, fosse o que fosse que lhe ocorresse.
P recariam ente, o Vigrio dava ao j ovem Caddles um a educao
particular. Nunca ensinou o m onstro a ler no era necessrio , m as
ensinou-lhe os pontos m ais im portantes do catecism o, o dever para com o
prxim o, por exem plo, e sobre aquela divindade que o puniria com
extrem a vingana se ele um dia se aventurasse a desobedecer ao Vigrio
e a Lady Wondershot. As lies eram dadas no ptio do Vigrio, e os
passantes ouviam a enorm e e instvel voz infantil zum bindo os ensinam entos
bsicos da Igrej a oficial.
Honrar e obedecer ao Rei e sem pre subm eter-m e autoridade
dele. Subm eter-m e a todos os m eus governadores, professores, pastores e
am os. Com portar-m e hum ildem ente e reverentem ente com todos os m eus
superiores...
Acabou-se percebendo que o efeito do gigante em crescim ento sobre
os cavalos no acostum ados com ele era sem elhante ao de um cam elo, e
disseram -lhe que se m antivesse longe da estrada, no apenas do m atagal das
bordas (onde seu sorriso paspalho, por cim a do m uro, exasperava
extrem am ente sua senhoria), m as inteiram ente longe . A e ssa le i, e le
nunc a obe de c e u c om ple ta m e nte , de vido ao enorm e interesse que a
estrada lhe despertava. Mas transform ou o que tinha sido um recurso
constante num prazer furtivo. Lim itaram -no afinal quase inteiram ente a
velhas pastagens nas chapadas.
No sei o que ele teria feito, no fossem as chapadas. Ali, havia espaos
onde podia vaguear por quilmetros e quilmetros, e nesses espaos vagueava
mesmo. Arrancava galhos das rvores e fazia im ensos e loucos buqus, at que
eles proibiram tam bm isso; pegava as ovelhas e as punha em filas certinhas,
das quais elas logo saam (e ele sempre ria gostosamente disso), at que o
proibiram; escavava o gramado, fazendo grandes buracos ao acaso, at que o
proibiram ...
Errava pelas chapadas at o m onte acim a de Wreckstone, porm no ia
mais longe, porque ali encontrava terras cultivadas, e as pessoas, em vista das
depredaes que ele fazia em suas plantaes de tubrculos, e inspiradas alm
disso por um a espcie de hostil timidez que seu desgrenhado aparecimento
frequentemente provocava, sempre o expulsavam com ces a latir. Ameaavam-no
e aoitavam-no com chicotes. Ouvi dizer que s vezes lhe davam tiros de
espingarda. Em outra direo, chegava a ver Hickley brow. De cima de Thursley
Hanger, tinha uma viso da ferrovia de Londres, Chatham e Dover, mas os campos
arados e uma suspeita aldeia impediam -no de chegar m ais perto.
Aps algum tempo, surgiram avisos em tabuletas, grandes tabuletas com
letras enormes, que lhe barravam o caminho em todas as direes. Ele no
sabia ler o que as letras diziam : "Interditado", mas em pouco tempo entendeu.
Era visto frequentemente nessa poca, pelos passageiros da ferrovia, sentado, o
queixo apoiado nos joelhos, na chapada junto s minas de giz, onde depois o
puseram a trabalhar. O trem parecia inspirar-lhe uma vaga emoo de amizade,
e s vezes ele acenava a enorme mo para o comboio, e s vezes fazia-lhe uma
rstica e incoerente saudao.
Grande dizia um passageiro. - Um dos filhos do Comido. Dizem,
senhor, que so inteiramente incapazes de fazer algum a coisa por si m esm os...
pouco m ais que um idiota, na verdade, e um grande fardo para a localidade.
Pais m uito pobres, m e disseram .
Vive da caridade dos fidalgos locais.
Todos olhavam inteligentemente o distante monstro agachado durante algum
tempo.
Era bom dar um basta nisso sugeria algum a m ente de pensamento
espaoso. bom ter alguns milhares deles nos impostos, hem?
E geralm ente havia algum sbio o bastante para dizer a esse filsofo:
Est m ais ou m enos certo, senhor num tom anim ado.
2

Ele tinha seus dias ruins.


Houve, por exem plo, o problem a com o rio.
Fazia barquinhos com jornais inteiros, uma arte que aprendera observando
o m enino dos Spender, e punha-os a navegar pelo rio abaixo, grandes chapus de
papel emborcados. Quando desapareciam embaixo da ponte que assinalava o limite
dos terrenos estritamente privados da Manso Ey ebright, ele soltava um grande
grito e atravessava correndo o novo campo de Tormat Senhor! como os
porcos de Tormat disparavam a correr, transformando sua fofa gordura em duro
m sculo! , para ir encontrar os barcos no vau. Os barcos de papel passavam
perto do relvado prximo, bem em frente da Manso Ey ebright, bem debaixo dos
olhos de Lady Wondershot! Jornais dobrados desfazendo-se! Um belo
espetculo!
Ganhando coragem com a impunidade, iniciou uma infantil engenharia
hidrulica. Escavou um enorm e porto para suas frotas de papel, usando um a
velha porta de telheiro com o p, e com o ningum observava suas operaes no
momento, idealizou um engenhoso canal que incidentalmente inundou a neveira de
Lady Wondershot, e finalmente represou o rio. Represou-o de um lado a outro com
algumas vigorosas portadas de terra deve ter trabalhado como uma avalanche
e l veio abaixo uma espantosa inundao atravs da sebe, levando de roldo a
Srta. Spinks, seu cavalete e a m ais prom issora aquarela que ela j iniciara, ou,
pelo menos, levando o cavalete e deixando-a molhada at os joelhos e em
consternada fuga para a casa. Dali as guas precipitaram-se pelo pomar adentro,
e, atravs da porta verde, na alia e de volta ao leito do rio, na vala de Short.
Enquanto isso, o Vigrio, interrom pido em sua conversa com o ferreiro,
pasmava ao ver angustiados peixes fora d'gua saltando de algumas poas
residuais, e montes de mato verde no leito do rio onde dez minutos antes havia dois
metros e meio, ou mais, de lmpida e fria gua.
Depois disso, horrorizado com as consequncias de seus prprios atos, o
jovem Caddles fugiu de casa por dois dias e noites. Voltou apenas a insistentes
pedidos da fome, para suportar com estica calma uma avalanche de violentas
repreenses, mais proporcionais ao seu tamanho do que qualquer outra coisa que
j se abatera sobre ele na Aldeia Feliz.
3

Imediatamente aps esse caso, Lady Wondershot, procurando adies


exem plares aos abusos e j ej uns que infligira, em itiu um ukase. Emitiu-o
primeiro ao seu mordomo, e com tanta rapidez que o fez saltar. Ele tirava a mesa
do desjejum e ela olhava pela janela francesa que dava para o terrao onde os
gamos vinham ser alimentados.
Jobbet disse, com sua voz mais imperiosa. Jobbet, essa coisa deve
trabalhar pelo seu sustento.
E deixou claro no apenas para Jobbet (o que era fcil), mas para todos os
dem ais na aldeia, inclusive o j ovem Caddles, que nessa questo, com o em tudo
m ais, falava srio.
Mantenham-no ocupado disse Lady Wondershot. essa a ordem
para o Sr. Caddles.
a ordem , im agino, para toda a hum anidade disse o Vigrio.
Os deveres sim ples, a m odesta ronda, tem po de plantar e colher...
Exatamente disse Lady Wondershot. O que eu sempre digo.
Satans sem pre encontra algum m alfeito para m os desocupadas. Pelo m enos
entre as classes inferiores. Sem pre educam os nossas criadas nesse princpio.
Que o porem os a fazer?
Isso era um pouco difcil. Pensaram em muitas coisas, e enquanto
pensavam puseram-no a trabalhar um pouco, usando-o em lugar de um
mensageiro a cavalo para levar telegramas e recados quando se precisava de
m aior rapidez; tam bm carregava bagagens, caixotes e coisas assim com muita
convenincia, numa grande rede que lhe arranjaram. O jovem parecia gostar da
ocupao, encarando-a como uma espcie de brincadeira, e Kinkle, o agente de
Lady Wondershot, vendo-o mover uma rocha para ela um dia, teve a brilhante
idia de p-lo na pedreira de giz de sua senhoria em Thursley Hangsr, prximo de
Hickley brow. A idia foi posta em prtica, e pareceu que tinham resolvido o
problem a.
Ele trabalhou na m ina de giz, a princpio com o entusiasm o de uma
criana que brinca, e depois pelo efeito do hbito, cavando, carregando, fazendo
toda a parte de suspender as cargas para os vages, conduzi-los cheios pelas
linhas abaixo at o desvio, e levar os vazios pelo arame de uma grande roldana, e
finalmente operando toda a pedreira sozinho.
Disseram-me que Kinkle fez dele realmente um timo negcio para Lady
Wondershot, consumindo, como fazia, pouqussimo mais que sua alimentao,
embora isso nunca contivesse a denncia que ela fazia da "Criatura" com o um
parasita gigante de sua caridade.
Nessa poca, ele usava um a espcie de cham bro de saco, calas de
couro remendadas, tamancos com cravos de ferro. Trazia s vezes na cabea
uma coisa esquisita, um gasto chapu de apirio, m as em geral andava de cabea
descoberta. Movia-se pela m ina com poderosa determinao, e o Vigrio, em
suas rondas habituais, l chegava ao meio-dia e encontrava-o comendo
envergonhado sua vasta rao de com ida de costas para todo m undo.
A comida era-lhe trazida todo dia, uma papa de cereais com cascas, num
pequeno vago de ferrovia, como um daqueles que vivia perpetualmente
enchendo de giz, e ele transportava essa carga para um velho forno de secagem e
devorava-a. s vezes, misturava a ela um saco de acar. s vezes, sentava-se
chupando uma pedra desse sal que se d s vacas, ou comendo um grande cacho
de tm aras, com caroos e tudo, dessas que se vem nos carrinhos de mo, em
Londres. Para beber, dirigia-se ao riacho alm do stio queim ado da Fazenda
Experim ental, em Hickley brow, e m ergulhava a cabea na gua. Foi pelo fato de
ele beber desse jeito, aps a comida, que o Alimento dos Deuses terminou
disseminando-se, espalhando-se primeiro em imensos juncos beira do rio, e
depois em grandes rs, trutas ainda maiores e carpas encalhadas, e finalmente
numa fantstica exuberncia de vegetao por todo o valezinho.
Aps mais ou menos um ano, aquelas coisas estranhas e monstruosas no
campo defronte ao ferreiro se tornaram to grandes, e, desenvolveram-se em
peixe-serra e besouros to apavorantes os m eninos cham avam -nos de besouros
a m otor que obrigaram Lady Wondershot a exilar-se no exterior.
4

Mas em breve o Alimento ia entrar numa nova fase de efeito nele. Apesar
das instrues simples do Vigrio, destinadas a moldar do modo mais completo e
terminante a modesta vida natural adequada a um cam pons gigante, ele
com eou a fazer perguntas, a querer saber coisas, a pensar. m edida que
passava da infncia adolescncia, tornava-se cada vez mais evidente que sua
mente tinha seus prprios processos fora do controle do Vigrio. O religioso fez, o
melhor que pde para ignorar esse fenmeno perturbador, mais ainda assim,
sentia-o ali.
A matria para as ruminaes do jovem gigante estava sua volta. Muito
involuntariamente, com suas vises espaosas, sua constante indiferena s coisas,
viu sem dvida o bastante da vida hum ana, e m edida que se tornava claro que
tam bm ele, a no ser por aquela desaj eitada grandeza, era hum ano, deve ter
vindo a compreender cada vez mais o quanto lhe interditava a sua melanclica
distino. O burburinho social da escola, o mistrio da religio, partilhado em to
belas roupas, e que exalava um a m elodia to doce, os cantos joviais da taverna,
as salas calidamente iluminadas a vela e lareira, s quais olhava da escurido, ou
tambm os gritos de alegria, o vigor do exerccio elegante numa coisa que no
compreendia bem, e que se centrava no campo de cricket tudo isso deve ter
gritado alto em seu corao vido de companhia. Parece que, medida que a
adolescncia o alcanava aos poucos, ele com eava a ter um interesse bastante
considervel nos atos dos nam orados, naquelas preferncias e
acasalam entos, naquelas intim idades to fundam entais para a vida.
Um dom ingo, m ais ou m enos hora em que surgiam as estrelas, os
m orcegos e as paixes da vida cam pestre, achava-se na Avenida do Am or
um j ovem casal, "dando-se uns beij inhos". A alia era densam ente
protegida por sebes, em direo ao Upper Lodge. Os dois proporcionavam -
se pequenas em oes, to seguros no clido e silencioso crepsculo quanto
quaisquer nam orados poderiam estar. A nica interrupo concebvel que
j ulgavam possvel tinha de aparecer bem vista na alia acim a; a sebe de
trs m etros e m eio, que seguia em direo s silenciosas chapadas, parecia-
lhes um a garantia absoluta.
E ento, de repente incrivelm ente viram -se suspensos e
separados.
Descobriram -se pendurados cada um por um indicador e um polegar
sob as axilas, e com os perplexos olhos castanhos do j ovem Caddles
vasculhando-lhes as acaloradas e coradas faces. Ficaram naturalm ente
m udos com as em oes da situao.
- Por que vocs gostam de fazer isso? perguntou o j ovem Caddles.
Im agino que o em barao continuou at que o gal, lem brando-se de
sua condio de m acho, ordenou veem entem ente, com altos brados e
blasfm ias viris, com o cabia ocasio, ao j ovem Caddles que os pusesse no
cho, sob pena de castigos. Ao que o j ovem Caddles, lem brando-se de sua
educao, os ps cortesm ente no cho e com m uito cuidado,
convenientem ente prxim os, para que pudessem reiniciar seus abraos. E,
tendo hesitado algum tem po acim a de le s, tornou a de sa pa re c e r no
c re spsc ulo. . .
Mas eu m e senti m uito idiota confiou-m e o gal. A gente m al
podia ver um ao outro. Pegado assim . A gente tava se beij ando, o senhor
sabe. E o estranho que ela ps a culpa de tudo e m m im . Me c ha m ou de
um nom e fe io e m a l quis fa la r c om igo a t e m c a sa ...
O gigante em barcava em investigaes, no podia haver dvidas. Sua
m ente, tornou-se claro, disparava perguntas. Ele as fazia a poucas pessoas,
por enquanto, m as elas o perturbavam . Im agina-se que a m e s vezes era
subm etida a interrogatrios.
Ele aparecia no quintal atrs da casa da m e, e, aps um a cuidadosa
inspeo do terreno, em busca de galinhas e pintos, sentava-se lentam ente,
recostando-se no celeiro. Num m inuto os pintos, que gostavam dele, cobriam -
no de bicadas, catando a lam a m usgosa de giz nas costuras de suas roupas, e
se um vento anunciava chuva, o gato da Sra. Caddles, que nunca perdia a
confiana nele, assum ia um a form a sinuosa, corria para casa, subia no
trilho do fogo e passava para a sua perna, para o seu corpo, at o om bro,
m editava um pouco, e depois, zs, recom eava. s vezes enfiava-lhe as
garras no rosto, de pura alegria, m as ele nunca ousava toc-lo, devido ao
peso incerto de sua m o num a criatura to frgil. Alm disso, gostava que
lhe fizessem ccegas. Aps algum tem po, fazia algum as desaj eitadas
perguntas m e.
Me dizia , se bom trabalhar, por que todo m undo no
trabalha?
A m e e rguia o olha r pa ra e le e re spondia .
bom pra gente que nem ns. Ele pensava
um pouco.
Por qu E n o obte ndo re sposta : P ra que se rv e o tra ba lho,
m e ? P or que e u c orto giz e a se nhora la va roupa , todo sa nto dia ,
e nqua nto La dy Wonde rshot a nda por a na c a rrua ge m , m e , e via j a pra
longe , pa ra e ssa s te rra e stra nge ira bonita que eu m ais a senhora nunca
que vam o ver, m e?
Ela um a dam a.
Oh dizia o j ovem Caddles, e m ergulhava em profunda
m editao.
Se no fosse por esses fidalgo pra fazer a gente trabalhar para
eles dizia a Sra. Caddles , com o ns pobre ia ganhar a vida?
Isso tinha de ser digerido.
Me ele tentava de novo , se no tivesse fidalgo nenhum , a s
c oisa s n o ia se r do povo c om o e u e a se nhor a ? E se fosse...
Deus protej a esse m enino! dizia a Sra. Caddles. Com a aj uda de
um a boa m em ria, tornara-se um a individualidade exubera nte e vigorosa
de sde que a Sra . Skinne r m orre ra . De sde que Deus levou sua pobre e
querida av, no tem j eito de segurar voc. No faa pergunta, que no vai
ouvir m entira. Se eu com easse a responder para voc a srio, seu pai ia ter
de ir pedir o sustento a outra pessoa... quanto m ais acabar com a lavagem de
lavar a roupa.
T bem , m e ele dizia, aps um olhar m ediativo a ela. Eu no
queria chatear.
E afastava-se pensativo.
5

E ainda pensava quatro anos depois, quando o Vigrio, agora no m ais


m aduro, m as m aduro dem ais, o viu pela ltim a vez. Im aginem o velho
cavalheiro visivelm ente um pouco m ais velho, a cinta frouxa, um pouco
embrutecido e enfraquecido no pensamento e na fala, com um tremor nas mos
e nas convices, m as com o olho ainda rtilo e alegre apesar de toda a
encrenca que o Alimento causara sua aldeia e a si mesmo. Assustara-se e
perturbara-se algumas vezes, mas no estava vivo e ainda o mesmo? E quinze anos,
uma bela amostra da eternidade, haviam dado um emprego ao problema.
Foi uma perturbao, admito dizia e as coisas esto diferentes.
Diferentes de muitas formas. Houve tempo em que at um menino podia capinar,
mas agora preciso um homem com um machado e um p-de-cabra... pelo
menos em alguns pontos das moitas. E ns, gente antiquada, ainda estranhamos
todo este vale, mesmo o que era antes o leito do rio, antes da irrigao, coberto de
trigo... com o est este ano... de sete m etros e m eio de altura. Usavam a velha
foice aqui h vinte anos, e traziam a colheita em carroas. . . . com um a alegria
sim ples e honesta. Talvez houvesse uma farrinha simples, uma festinha
inocente, para encerrar... Pobre querida Lady Wondershot... no gostou dessas
inovaes. Muito conservadora, a pobre dam a querida! Tinha um toque do
sculo dezoito, o que eu sem pre disse. A linguagem , por exemplo ... um vigor
franco...
"Morreu relativamente pobre. Aquele mato grande em seu jardim . No era
um a dessas m ulheres que fazem j ardinagem , m as gostava de ver seu j ardim
em ordem ... as coisas crescendo onde eram plantadas e com o eram
plantadas... sob controle. . . O m odo c om o a s c oisa s c re sc ia m foi
ine spe ra do. . . pe rturbou a s id ia s dela... No gostava da perptua invaso
desse j ovem m onstro... pelo m enos, com eou a im aginar que ele vivia
olhando-a, boquiaberto, por cim a do m uro... No gostava do fato de ele ser
quase do ta m a nho da c a sa de la . De stoa va do se u se nso de propor o.
P obre dam a querida! Eu esperava que vivesse tanto quanto eu. Foram os
grandes besouros que tivem os durante um ano que a decidiram . Eles vinham
das larvas gigantes... coisas noj entas, do ta m a nho de ra tos. . . na re lva do
va le . . . E a s form iga s se m dvida tam bm pesaram . Com o tudo estava
revirado e no havia paz ne m quie tude e m pa rte a lgum a , e la disse que
a c ha va que ta nto podia e sta r e m Monte Ca r lo qua nto e m qua lque r
outr a pa r te . se foi. Disseram -m e que j ogava m uito im prudentem ente.
Morreu no hotel, l. Fim m uito triste. Exlio... No... no o que se
considera... Um a lder natural de nosso povo ingls... Desenraizada. Logo!
"Contudo, a fina l" re pisa va o Vig rio "tudo se re duz a m uito
pouca coisa. As crianas no podem correr livrem ente por a" com o
antes, com as m ordidas e tudo m ais. Talvez estej a bem assim ... Havia
conversas... com o se essa coisa fosse revoluciona r tudo... Ma s h a lgum a
c oisa que de sa fia toda s e ssa s for a s da Nova... No sei, claro. No sou
um desses filsofos m odernos... explicam tudo com ter e tom os.
Evoluo. Lixo desse tipo. O que digo um a coisa que os elogios no
incluem . Um a questo de razo... no de com preenso. Madura sabedoria.
Natureza hum a na . Ae re pe re nnius... Cha m e o que quise r."
E assim , afinal, chegou ltim a vez.
O Vigrio no teve prem onies do que j estava to prxim o de le .
De u sua c ostum e ira c a m inha da , por Fa rthing Down, com o fizera por
dezenas de anos, e dirigiu-se ao lugar de onde podia obse r va r o j ove m
Ca ddle s. Subiu a e nc osta a t a c r ista onde fic a va a m ina de giz, um
pouc o e sfa lfa do ha via m uito pe rde ra o atltico passo cristo de outras
eras , m as Caddles no estava e m se u tra ba lho. Ent o, c ontorna ndo a
m oita de fe tos giga nte s que com eava a obscurecer e som brear o Hanger,
deu com o im enso vulto do m onstro sentado no m orro m editando, por
assim dizer, sobre o m undo. Tinha os j oelhos encolhidos, a face apoiada na
mo, a cabea um pouco de lado. Sentava-se de costas para o Vigrio, de modo
que no se podia ver aqueles olhos perplexos. Devia estar m uito concentrado,
pelo m enos sentava-se m uito im vel...
No se voltou. No soube que o Vigrio, que desem penhara um papel to
grande na formao de sua vida, olhava-o ento pela ltima de inmeras vezes
no soube sequer que ele estava ali. (Assim que ocorrem tantas despedidas.) O
Vigrio ficou impressionado, no momento, pelo fato de que, afinal, ningum na
Terra tinha a mnima idia do que aquele enorme monstro pensava quando
julgava que devia descansar de seus labores. Mas estava demasiado indolente para
seguir esse novo tema nesse dia; recaiu da sugesto nas velhas trilhas de seu
pensamento.
Aere perennius m urm urou, andando vagarosam ente para casa por
um sendeiro que no mais seguia direto cruzando o relvado como antes, mas
serpeava em circuitos para evitar novos tufos de grama gigante. No! Nada
mudou. As dimenses nada so. A ronda sim ples, a tarefa com um ...
E naquela noite, inteiram ente sem dor e sem o saber, ele prprio seguiu
a rota comum saindo do Mistrio da Transform ao, que passara a vida a
negar.
Enterraram-no no cemitrio de Cheasing Ey ebright, perto do m aior teixo, e
a m odesta lpide com seu epitfio que term inava com: Ut in Principio, nunc est
et semper foi quase imediatamente escondida das vistas hum anas por um
alastram ento de gram a cinza gigante, grossa demais para a foice ou as ovelhas,
que avanou sobre a aldeia com o um nevoeiro, da frtil um idade dos prados do
vale, onde o Alim ento dos Deuses estivera atuando.
Livro Trs A COLHEITA DO ALIMENTO
O MUNDO ALTERADO

A transformao brincou com o mundo, sua nova moda, durante vinte


anos. Para a maioria das pessoas, essas coisas novas vieram aos poucos, dia a dia,
de uma maneira bastante notvel, mas no to abruptamente que as esmagasse.
Mas para um homem, pelo menos, todo o acmulo dessas duas dcadas da obra
do Alimento seria revelado de repente e espantosam ente num s dia. Convm -
nos torn-lo por esse dia e dizer algum a coisa do que ele viu.
Esse homem era um prisioneiro, um condenado priso perptua seu
crime no nos interessa, a quem a lei julgara conveniente perdoar aps vinte
anos. Numa manh de vero, o pobre desgraado, que deixara o mundo como
um jovem de vinte e trs anos, viu-se novamente jogado da cinzenta
simplicidade do trabalho e disciplina que se tornara a sua vida numa
deslumbrante liberdade. Puseram-lhe roupas s quais no estava acostumado; o
cabelo j crescia havia algum as sem anas, e ele o partia havia alguns dias; e ali
estava ele parado, numa espcie de trmula e desaj eitada novidade de corpo e
alm a, piscando com os olhos e na verdade com a alma tambm, novamente do
lado de fora, tentando entender aquela coisa incrvel: estar afinal de novo por
algum tempo no mundo dos vivos, e apesar de todas as outras coisas terrveis,
inteiramente despreparado. Era to afortunado que tinha um irmo
suficientemente ligado s suas distantes lembranas comuns para vir encontr-lo e
apertar-lhe a mo, um irmo a quem deixara menino, e que era agora um
barbudo hom em prspero e do qual at os olhos lhe eram desconhecidos.
Juntos, ele e aquele estranho de seu sangue desceram cidade de Dover pouco
falando um com o outro e sentindo m uitas coisas.
Sentaram-se por algum tempo num bar, um respondendo s perguntas do
outro sobre fulano e sicrano, revivendo estranhas opinies antigas, pondo de lado
interminveis novos aspectos e perspectivas, e depois chegou a hora de irem para
a estao tom ar o trem de Londres. Seus nomes e as coisas pessoais que tinham a
discutir no interessam nossa histria, mas apenas as transformaes e toda a
estranheza que a pobre alma de volta descobria no m undo outrora conhecido.
Ainda em Dover, pouco observara, alm da boa qualidade da cervej a de
caneca j am ais tom ara um gole de tal cervej a, e isso lhe trouxera lgrimas de
gratido aos olhos.
A cerveja continua boa dissera, julgando-a infinitamente melhor.
S quando o trem passou por Folkestone foi que pde lanar um olhar alm
de suas emoes mais imediatas e ver o que acontecera ao m undo. Olhava
para fora da j anela.
T fazendo sol disse pela dcim a segunda vez. Eu no podia ter
um tempo melhor. E ento ocorreu-lhe pela primeira vez que havia novas
despropores no m undo. Por Deus exclamou, pondo-se ereto e
parecendo animado pela primeira vez. Mas no m esm o uns cardo enorm e
que to crescendo ali no barranco, j unto daquelas retam a? Ser que cardo
m esm o? Ou me esqueceu?
Mas eram cardos, e o que ele tomava por altas moitas de retama era a
grama nova, e em meio a essas coisas uma companhia de soldados britnicos
com os casacos vermelhos de sempre travava escaramuas segundo as
orientaes do manual e treinamento, parcialmente revisado aps a Guerra dos
Beres. E a, pam!, entraram num tnel, e depois na Sandling Junction, agora
im ersa e escura tinha as lmpadas acesas numa grande moita de
rododendros que se espraiara de algum jardim vizinho e estendia-se enorm e pelo
vale acim a. Havia um trem de carga no desvio de Sandgate cheio de troncos de
rododendro, e a foi que o cidado que voltava ouviu falar pela prim eira vez do
Com ido.
Enquanto voltavam a ganhar velocidade por um a regio que parecia
absolutam ente im utada, os dois irm os esforavam -se em suas explicaes.
Um m ostrava-se cheio de vidas perguntas, contundentes, enquanto o outro
j am ais pensara, j am ais se preocupara em ver as coisas com o um fato
singular, e era alusivo e difcil de acom panhar.
esse tal de Com ido disse, raspando o fundo de seus
conhecim entos. Voc no sabe? No disseram pra vocs, nenhum
deles? Com ido? Voc sabe... Com ido. A eleio foi s sobre isso. Um a
coisa a cientfica. Ningum nunca contou pra vocs?
Achava que a priso fizera do irm o um terrvel paspalho, por no
saber daquilo.
Disparavam um no outro perguntas e respostas. Em m eio a esses
fragm entos de conversas, havia intervalos em que olhavam pe la j a ne la . A
princ pio, o inte re sse do hom e m na s c oisa s e ra vago e generalizado. Sua
im aginao se ocupava do que os velhos fula no e sic ra no diria m , c om o
fula no e sic ra no e sta ria m a gora , com o ele diria a Deus e ao m undo certas
coisas que apresentariam seu "trancafiam ento" a um a luz m oderada. O tal
Com ido apareceu prim eiro com o um pargrafo curioso no j ornal, e depois
com o um a fonte de dificuldade intelectual com o irm o. Mas acabou
ocorrendo-lhe que o tal Com ido surgia persistentem ente em qualquer
tpico que abordava.
Naquele tem po, o m undo era um a colcha de retalhos de tran
sio, de m odo que aquele grande fato novo chegava at ele num a srie de
im pactos de contraste. O processo de transform ao no fora uniform e;
espalhara-se de um centro de dissem inao aqui, outro acol. O pas
estava em rem endos; grandes reas onde o Alim ento ainda no chegara, e
reas onde j se achava na terra e no ar, espordico e contagioso. Era um
ousado m otivo novo infiltrando-se em ares antigos e venerandos.
O contraste era realm ente m uito vvido na linha de Dover a Londre s
ne sse te m po. P or a lgum te m po, a tra ve ssa ra m a re gi o rural que ele
conhecera desde a infncia, os pequenos cam pos re~ tangulares, divididos por
sebes, apropriados para serem arados por cavalos pigm eus, as estradinhas
com largura para trs carroas, os olm os, carvalhos e choupos
pontilhando os cam pos, pequenas moitas de chores na beira dos rios, medas
de feno no mais altas que os j oelhos de um gigante, cabanas de bonecas com
vidraas de diamante, as tortuosas ruas das aldeias, as casas maiores dos
pequenos grandes, os barrancos da ferrovia cobertos de flores, estaes parecendo
jardins, e todas as coisinhas do desvanecido sculo dezenove ainda resistindo
contra a imensido. Aqui e ali via-se uma mancha de cardos gigantes semeados e
despedaados pelo vento, desafiando o machado; aqui e ali, uma bufa-de-lobo de
trs metros ou os talos crestados de um trecho queimado de grama gigante; mas
era s o que havia para dar uma ideia da chegada do Alimento.
Por uns trinta quilm etros, nada m ais houve para prenunciar de qualquer
m odo a estranha grandeza do trigo e do m ato dele ocultos a menos de vinte
quilmetros de sua estrada, do outro lado, no vale de Cheasing Ey ebright. E ento,
afinal, comearam os sinais do Alimento. A primeira coisa impressionante foi o
grande viaduto novo de Thornbridge, onde o pntano do abafado Medway
(devido a um a gigantesca variedade de Chara) com eava a estender-se naquela
poca. Depois, novam ente o cam po, e em seguida, medida que a mesquinha
imensido multitudinria de Londres se espalhava sob sua nvoa, os sinais da luta
do hom em para m anter o grandism o afastado tornavam -se abundantes e
incessantes.
Naquela regio sudeste de Londres, naquela poca, e em volta do lugar
onde viviam Cossar e seus filhos, o Alimento insurgira-se misteriosamente numa
centena de pontos; a vida pequena prosseguia, em meio aos portentos dirios que
s a deliberao de seu aumento, o lento crescimento paralelo do hbito com sua
presena, haviam despojado de advertncia. Mas o cidado que voltava olhava
para fora, e via pela primeira vez os fatos do Alimento estranho e dominante, as
reas escorchadas e enegrecidas, as grandes e disformes defesas e preparaes,
os quartis e arsenais que aquela sutil e persistente influncia forara na vida
hum ana.
Ali, numa escala mais ampla, a experincia da primeira Fazenda
Experimental repetira-se vrias vezes. Fora nas coisas inferiores e acidentais da
vida sob os ps e em locais desertos, irregular e irrelevantemente que a
vinda de uma nova fora e novos problem as prim eiro se declarara. Havia
grandes quintais e cercados malcheirosos onde uma selva invencvel de mato
fornecia combustvel para maquinarias gigantes (gente do povo ver a clangorosa
oleosidade e gratificar os homens com uma moeda de seis pence); estradas e
trilhos para grandes motores e veculos, estradas feitas com as fibras
entrelaadas de cnhamo hipertrofiado; torres contendo sirenas de vapor que
soavam de repente e avisavam o mundo sobre uma nova insurgncia de rpteis, ou,
o que era mais estranho, venerveis torres de igrejas equipadas com um alarme
mecnico. Havia pequenas cabanas de refgio, pintadas de vermelho, e abrigos
de guarnies, cada um com sua galeria de tiro de fuzil de trezentos metros, onde
os fuzileiros treinavam diaramente com munio fragm entria contra alvos em
form a de ratos m onstruosos.
Seis vezes, desde a poca dos Skinner, houvera surtos de ratos gigantes
sempre provindos dos esgotos do sudoeste de Londres e agora eles eram um
fato to aceito quanto os tigres no delta ao lado de Calcut...
O irmo do homem comprara um jornal, mais ou menos
despreocupadam ente, em Sandling, e afinal o j ornal acabou atraindo a ateno
do outro. Ele abriu as pginas das folhas, s quais no estava acostumado
pareciam-lhe menores, mais numerosas e com tipos diferentes dos jornais de
pocas anteriores e viu-se diante de inmeras fotos de coisas to estranhas que
chegavam a ser desinteressantes, e com grandes colunas de matria impressa
cujos ttulos, em sua maior parte, eram to sem sentido como se estivessem
escritos num a lngua estrangeira: "Grande Discurso do Sr. Caterham "; "As Leis
do Com ido".
Quem esse tal de Caterham? ele perguntou, numa tentativa de
iniciar conversa.
Ele legal disse o irm o.
Ah! Um poltico desses a, hem?
Vai derrubar o governo. E j era m ais que tem po.
Ah! Ele refletiu. Supondo que aquela turm a toda que eu
conhecia, Chamberlain, Rosebery, essa turma toda... Qu? O irm o agarrara-lhe
o pulso e apontava para fora da j anela.
L esto os Cossar! Os olhos do prisioneiro libertado seguiram a
direo do dedo e viram ...
Deus do cu! ele gritou, pela prim eira vez realm ente esmagado pelo
espanto. O jornal caiu-lhe em definitivo esquecimento entre os ps. Atravs das
rvores, via distintam ente, parada numa atitude vontade, as pernas bem
separadas e a mo segurando uma bola como para jog-la, uma gigantesca figura
humana com bem uns doze m etros de altura. A figura reluzia ao sol, vestida
num traje de metal tranado e com um largo cinto de ao. Por um momento,
centralizou toda a sua ateno, e depois seu olhar foi atrado por outro gigante
m ais distante, que se preparava para agarrar a bola, e tornou-se visvel que
toda a rea da grande baa nos morros ao norte de Sevenoaks fora arrasada para
fins gigantescos.
Um valado de barrancos im ensos dom inava a m ina de giz, na qual
ficava a casa, uma gigantesca e acachapada forma egpcia que Cossar construra
para os filhos quando a Creche Gigante cumprira sua funo, e atrs havia um
grande telheiro escuro, que poderia cobrir uma catedral, do qual vinha um
martelar titnico para os ouvidos. Depois sua ateno saltou de volta para o
gigante, quando a grande bola de madeira revestida de ferro voou da mo dele.
Os dois homens levantaram-se e olharam. A bola parecia do tam anho de
um barril.
Pegou! gritou o hom em da priso, quando um a rvore escondeu o
lanador.
O trem perm itiu que vissem essas coisas apenas um a frao de m inuto, e
depois passou por algum as rvores e entrou no tnel de Chislehurst.
Meu Deus! tornou a dizer o homem da priso, quando a escurido
se fechou sobre eles. Ora! Aquele suj eito era do tam anho de um a casa!
os m enino de Cossar disse o irm o, acenando com a cabea
alusivam ente que causa esse barulho todo...
Tornaram a em ergir da escurido e descobriram novas torres de sirenes,
mais cabanas vermelhas, e depois as manses amontoadas dos subrbios. A arte de
colar cartazes nada perdera naquele intervalo, e de incontveis tabiques, das
esquinas das casas, das cercas e de um a centena de pontos assim vantaj osos
vinham os apelos policrmicos da grande eleio do Comido. "Caterham",
"Comido" e "Jack Matador de Gigantes" repetiam-se vezes sem conta, e
m ostruosas caricaturas e distores, um a centena de variedades de deformao
das grandes e reluzentes figuras pelas quais haviam passado to perto apenas
alguns minutos antes...
2

O irmo mais novo pretendera fazer uma coisa magnfica, comemorar


aquele retorno vida com um jantar num restaurante de qualidade indiscutvel, um
jantar que seria seguido por toda a luminosa sucesso de impresses que o Music
Hall daquele tempo tanto podia proporcionar. Tratava-se de um plano que valia a
pena, para varrer as ndoas m ais superficiais da priso, com sua exibio de
livre indulgncia; m as quanto ao segundo ponto, o plano foi m udado. O j antar
perm aneceu de p, m as j havia um desej o mais poderoso que o apetite de
espetculos, j mais eficiente para desviar a mente do homem do sombrio
preconceito sobre seu passado do que qualquer teatro uma enorme curiosidade e
perplexidade em relao ao tal Comido e aos seus filhos, quele novo e portentoso
gigantism o que parecia dom inar o m undo.
No vej o p nem cabea neles disse. Me aperreia.
O irm o tinha aquela sutileza m ental que pode pr de lado at uma
prevista hospitalidade.
sua noite, m eu velho disse. A gente tenta entrar no com cio no
Palcio do Povo.
E finalm ente o hom em da priso teve a sorte de ver-se m etido no meio de
uma compacta multido, olhando de longe um pequeno palanque intensamente
iluminado, sob um rgo e uma galeria. O rgo tocara algum a coisa que fazia
os ps m archarem , medida que o povo se aglomerava mais perto; mas parara
de tocar agora.
Mal o homem da priso se instalou num lugar e encerrou uma discusso com
um estranho importuno que distribua cotoveladas, quando surgiu Caterham.
Emergiu de uma sombra para o meio do palanque, o mais insignificante
pigmeuzinho, l longe, um vulto negro tendo como rosto um borrifo cor-de-rosa
de perfil, via-se o nariz aquilino muito caracterstico , uma figurinha que
arrastava atrs de si, da m aneira m ais inexplicvel, um a ovao. Um a ovao
que comeou l longe, cresceu e espalhou-se. Um pequeno estralejar de vozes,
primeiro em torno do palanque, que de repente explodiu num a cham a de som e
varou a m assa dentro e fora do prdio. Com o aplaudiam ! Hurra! Hur-ra!
Nenhum de todos aqueles m ilhares aplaudiu com o o hom em da priso. As
lgrimas escorriam-lhe pelas faces, e s parou de aplaudir afinal porque a coisa o
sufocara. preciso ficar tanto tempo na priso quanto ele para com preender, ou
m esm o ter um a idia, do que significa para um homem soltar os pulmes numa
multido. (Mas apesar de tudo isso ele nem sequer fingiu para si m esm o saber o
m otivo de tais em oes.) Hurra! Deus! Hur-ra!
E ento caiu um silncio. Caterham baixara a uma conspcua pacincia, e
pessoas subordinadas e inaudveis diziam e faziam coisas form ais e
insignificantes. Era com o ouvir vozes em m eio ao barulho das folhas na
prim avera. "Uauauaua. . ." Que im portava? As pessoas na audincia falavam
um as com as outras. "Uauauaua..." prosseguia a coisa. Aquele paspalho grisalho
nunca acabaria? Interrupes? Era claro que havia interrupo. "Ua, ua, ua,
u a . . . " Mas ouvirem os Caterham m elhor?
Enquanto isso, pelo m enos, podia-se olh-lo, e esticar-se nas pontas
dos ps e estudar a perspectiva distante das feies do grande hom em . Era
fcil de desenhar aquele hom em , e o m undo j podia estud-lo vontade nas
lm padas das lareiras e nos pratos das crianas, em m edalhas e flm ulas anti-
Com idos, nas ourelas de sedas e algodes de Caterham, e nos forros de bons e
antigos chapus ingleses Caterham. Ele impregna toda a caricatura dessa poca.
Pode-se v-lo como marinheiro, ao lado de um anacrnico canho, uma arma
rotulada "Novas Leis do Comido" na mo; enquanto no mar espoja-se o enorme e
feio monstro ameaador, o "Com ido"; ou est de arm adura da cabea aos ps,
a cruz de So Jorge no escudo e no elmo, e um covarde e titnico Calib sentado
entre as profanaes dos "Novos Regulamentos do Comido"; ou desce voando
como Perseu e salva uma acorrentada e linda Andrmeda (intitulada visivelmente
acima da cinta de "Civilizao") de um monstro marinho trazendo em cada um
dos vrios pescoos e garrafas as palavras "Irreligio", "Egosmo Esmagador",
"Mecanism o", "Monstruosidade", e coisas que tais. Mas era com o "Jack
Matador de Gigantes" que a im aginao popular o considerava m ais bem
caracterizado, e era no sentido de um cartaz de Jack Matador de Gigantes que o
homem da priso ampliava m iniatura distante.
O "Uauauaua" encerrou-se abruptam ente.
Acabou. Est se sentando. Sim ! No! Sim ! Caterham ! "Caterham !
Caterham !" E vieram os aplausos.
preciso uma multido para fazer um tal silncio aps tal exploso de
aplausos. Um hom em sozinho no deserto a quietude de uma espcie de
dvida, mas ele se ouve respirar, mover, ouve todo tipo de coisas. Ali, a voz de
Caterham era a nica coisa que se ouvia, uma coisa muito vvida e clara, como
uma luzinha brilhando num recesso de veludo negro. Ouvir de fato! Ouvia-se-o
como se ele falasse junto gente.
Era estupendamente eficaz para o homem da priso, aquela figurinha
gesticulante envolta numa aurola de luz, uma aurola de sons magnficos e
ondulantes; atrs dele, parcialmente oculto por assim dizer, sentavam -se seus
seguidores no palanque, e no primeiro plano via-se uma ampla perspectiva de
costas e perfis, uma vasta e m ultitudinria ateno. Aquela figurinha parecia
absorver a substncia de todos eles.
Caterham falou de nossas antigas instituies. "Silnciosilnciosilncio", rugia
a multido. "Silncio! Silncio!", disse o homem da priso. Falou de nosso antigo
esprito de ordem e justia. "Silncio-silncio!", rugiu a multido. "Silncio!
Silncio!", gritou o homem da priso, profundamente comovido. Caterham falou
da sabedoria de nossos ancestrais, do lento desenvolvimento de venerveis
instituies, de tradies morais e sociais que se ajustavam s nossas caractersticas
nacionais inglesas como a pele se ajusta mo. "Silncio! Silncio!", gemeu o
homem da priso, com lgrimas de excitao escorrendo pelo rosto. E agora todas
essas coisas iam ser metidas no cadinho. Sim, no cadinho! Porque trs homens em
Londres, fazia vinte anos, julgaram conveniente misturar algo indescritvel numa
garrafa, toda a ordem e santidade das coisas gritos de "No! No!" Bem, se
no era para ser assim, eles prprios deviam esforar-se, deviam dar adeus
hesitao nesse ponto houve uma rajada de aplausos. Deviam dar adeus
hesitao e s meias medidas.
Ouvimos falar, cavalheiros gritou Caterham de urtigas que se
tornam urtigas gigantes. A princpio, no so mais que outras tantas urtigas,
plantinhas que um a firm e m o pode agarrar e arrancar; m as se as
deixam os. . . se as deixam os, elas crescem com tal poder de venenosa
expanso que preciso m achado e corda, que preciso arriscar a vida e os
m em bros, que preciso luta e angstia. . . hom ens podem m orrer em seus
sentim entos, hom ens podem ser m ortos em seus sentim entos...
Houve um a agitao e interrupo, e depois o hom em da priso tornou
a ouvir a voz de Caterham , soando clara e forte:
Aprendam do Com ido com o prprio Com ido e... fez uma pausa
arranquem a urtiga antes que seja tarde demais.
Parou e ficou de p, lim pando os lbios.
Um cristal gritou algum um cristal e a veio aquele
rpido surto de tum ulto trovej ante, at que todo m undo parecia estar
aplaudindo.
O homem da priso deixou afinal o salo, maravilhosamente emocionado e
com aquela expresso no rosto que assinala os que tiveram uma viso. Ele sabia,
todos sabiam; suas ideias no eram mais vagas. Voltara a um mundo em crise,
para a deciso imediata de uma questo estupenda. Devia desempenhar sua
parte no grande conflito como um homem como um homem livre e
responsvel. O antagonism o apresentava-se com o um - quadro. De um lado,
aquelas gigantescas figuras vestidas de malhas da manh via-os agora a um a
luz diferente e do outro, aquela criatu-rinha vestida d-e negro e gesticulante
luz da ribalta, aquele pigmeu com seu ordenado fluxo de melodiosa persuaso,
sua vozinha maravilhosamente penetrante, John Caterham "Jack Matador de
Gigantes". Deviam unir-se todos para "arrancar a urtiga" antes que fosse "tarde
dem ais".
3

Os mais altos, mais fortes e mais vistos de todos os filhos do Alimento eram
os trs filhos de Cossar. O quilmetro e meio, mais ou menos, onde haviam
passado a infncia tornara-se to entrincheirado, to escavado e tortuoso em
volta, to coberto de telheiros, im ensos m odelos de arm ar e todos os brinquedos
de seus poderes em desenvolvim ento, que no se assem elhava a qualquer outro
local da Terra. E havia muito tornara-se demasiado pequeno para as coisas que
eles procuravam fazer. O filho m ais velho era um forte planejador de engenhos
sobre rodas; fizera para si mesmo um a espcie de gigantesca bicicleta, para a
qual nenhum a estrada no m undo tinha espao, nenhum a ponte poderia
aguentar. E l ficava ela, uma coisa grande com rodas e mquinas, capaz de fazer
trezentos e cinquenta quilm etros por hora, intil, a no iser de vez em quando,
quando ele montava nela e lanava-se para a frente e para trs pelo
atravancado ptio de trabalho. Pretendera sair nela pelo pequeno mundo; fizera-
a com essa inteno, quando era ainda apenas um garoto sonhador. Agora os
dentes das engrenagens cobriam-se de uma ferrugem vermelha como feridas,
onde o esmalte descascara.
Primeiro precisa fazer uma estrada para ela, filhinho dizia Cossar ,
antes de fazer isso.
Assim, certa manh, de madrugada, o jovem gigante e os irmos
com earam a trabalhar para construir um a estrada em volta do m undo.
Parecem ter tido um a prem onio da oposio im inente, e trabalharam com
notvel vigor. O mundo descobriu-os com dem asiada rapidez, estendendo aquela
estrada reta com o o vo de uma bala em direo ao Canal Ingls, alguns
quilmetros j terraplenados e socados. Detiveram-nos antes do meio-dia, uma
imensa multido de pessoas excitadas, proprietrios de terra, agentes imobilirios,
autoridades locais, advogados, policiais e at soldados.
Estamos construindo uma estrada explicou o mais velho.
Construa um a estrada com o quiser disse o principal advogado no
local , mas, por favor, respeite os direitos dos outros. Vocs j infringiram os
direitos de vinte e sete proprietrios privados; sem falar nos privilgios especiais
e propriedade de um conselho distrital urbano, nove conselhos paroquiais, um
conselho municipal, duas usinas de gs e um a ferrovia...
Deus! disse o garoto Cossar m ais velho.
Tm de parar com isso.
Mas vocs no querem um a boa e reta estrada em lugar de todas
essas aleiazinhas esburacadas?
No digo que no seria vantaj oso, m as...
No para ser feita disse o garoto Cossar m ais velho, pegando suas
ferramentas.
No desse jeito disse o advogado , certamente.
Com o deve ser feita?
A resposta do advogado principal foi com plicada e vaga.
Cossar desceu para ver a traquinagem que os filhos haviam feito dessa vez,
e reprovou-os severamente, sorriu demais e pareceu sentir-se bastante alegre com
o caso.
Vocs meninos devem esperar um pouco gritou-lhes antes de
fazerem essas coisas.
O advogado nos disse que devemos primeiro preparar um plano, obter
autorizao especial e esse tipo de chateao. Disse que levaria anos.
Ns vamos ter um plano em breve, meninos gritou Cossar, pondo a
m o na boca para gritar. No se preocupem . Por enquanto, m elhor
brincarem e fazerem m odelos das coisas que querem fazer.
Eles fizeram o que o pai lhes dissera, com o filhos obedientes. Mas, apesar
de tudo isso, os filhos de Cossar pensaram um pouco.
Est tudo m uito bem disse o segundo ao prim eiro , m as eu no
quero ficar a vida toda brincando e fazendo planos. Quero fazer alguma coisa
real, voc sabe. No viemos a este mundo fortes com o som os s para brincar por
a nesse pedacinho bagunado de cho, voc sabe, e dar passeiozinhos e ficar
longe das cidades. Pois a essa altura estavam proibidos em todos os burgos e
distritos urbanos. Ficar sem fazer nada ruim . No podem os descobrir
algum a coisa que o povinho quer que sej a feita e fazer para eles... s pelo
gosto de fazer? Um m onte deles no tem casas para morar. Vamos construir
uma casa para eles perto de Londres, que abrigue montes e montes deles e seja
to confortvel e bonita, e vamos construir uma estradinha aonde vo fazer seus
negcios ... uma bela estradinha, to boa quanto possvel. Vamos faz-la to
lim pa e bonita que nenhum deles poder viver suj o e feito animais como a
maioria vive agora. Bastante gua para se lavarem, teremos... voc sabe, so to
sujos hoje, que nove em dez de suas casas no tm banheiros, os pulhazinhos
sujos! Voc sabe, os que tm banheiros cospem insultos contra os que no tm ,
em vez de aj ud-los a ter... e os cham am de grande suj os. Voc sabe. Vam os
alterar tudo isso. Farem os luz eltrica, cozinharem os e lava re m os pa ra e le s e
tudo. Im a gine ! Fa ze m c om que sua s m ulheres ... m ulheres que vo ser
m es. . . se arrastem por a escovando c h os! P oda m os f a ze r isso m uito
be m . P oda m os r e pr e sa r uni vale naquela cadeia de m orros ali e fazer um
belo reservatrio, e podam os fazer um a casa grande aqui para gerar nossa
eletrici-da de e te r tudo lindo, lindo. N o poda m os? E de pois, ta lve z nos
deixassem fazer outras coisas.
Sim disse o irm o m a is ve lho , poda m os fa ze r isso muito
bem para eles.
Ent o v amos J aze r disse o se gundo irm o.
Eu n o m e im porto disse o irm o m a is ve lho, e olhou e m
volta proc ura de um a fe rra m e nta m o.
E isso le vou a outra te rrve l c ha te a o.
Num tim o, m ultides agitadas estavam em cim a deles, m andando que
parassem , por m il razes, m andando que parassem sem ra z o ne nhum a
m ultide s ba lbuc ia nte s, c onfusa s e va ria da s. A casa que estavam
construindo era alta dem ais no podia ser segura. Era feia; interferia
com a sada das casas de tam anho norm al do bairro; era antibairro; era
contrria aos Regulam entos de Construo Locais; infringia o direito da
autoridade local de bagunar as coisas com um dim inuto e caro
fornecim ento de energia eltrica prprio; interferia com os interesses da
com panhia de gua local.
Funcionrios do Conselho de Governo Local levantaram -se com
obstrues j udiciais. O advogadozinho tornou a aparecer para representar
cerca de um a dzia de interesses am eaados; os proprietrios de terra locais
apareceram na oposio; pessoas com m isteriosas reclam aes alegavam
estar sendo despoj adas a preos exorbitantes; os sindicatos de todos os ofcios
da construo civil elevaram , vozes coletivas; e um crculo de negociantes de
todo tipo de m aterial de construo tornou-se um a associao. Extraordinrias
associaes de pessoas com vises profticas de horrores estticos
form avam -se para proteger a paisagem do lugar onde iam construir a
grande casa, do vale onde iam represar a gua. Esses ltim os eram,
definitivamente, os piores de todos, para os garotos Cossar. Num instante, a linda
casa deles era apenas com o um pedao de pau j ogado num ninho de vespas.
- Eu no fiz! disse o garoto m ais velho.
No podemos prosseguir disse o segundo irmo.
Anim aizinhos podres, eles so disse o terceiro irm o. No
podemos fazer coisa alguma.
Mesm o quando para o conforto deles prprios, E teram os feito um a
casa to bonita para eles.
Parecem viver suas vidinhas idiotas atravessando um o caminho do
outro disse o garoto mais velho. Direitos, leis, regulam entos e patifarias:
com o um j ogo de pelicanos... Bem , de qualquer m odo, tero de viver em suas
suj as casinhas idiotas por mais algum tempo. Est bastante claro que ns no
podemos continuar com isso.
E os filhos de Cossar deixaram a grande casa inacabada, uai simples buraco
com alicerces e o incio de uma parede, e voltaram mal-humorados para seu
grande cercado. Aps algum tempo, o buraco encheu-se de gua, e com a
estagnao vieram o m ato e os bichos rasteiros; e o Alimento, ou jogado ali pelos
filhos de Cossar, ou soprado pelo vento, imps o crescimento sua maneira usual.
Ratazanas-d'gua assolaram a regio e criaram uma confuso dos diabos, e um
dia um fazendeiro pegou seus porcos bebendo aquela gua, e no mesmo instante,
com grande presena de esprito pois sabia do grande porco de Oakham
m atou-os todos. Daquela profunda poa foi que vieram os mosquitos, mosquitos
terrveis, cuja nica virtude foi que os filhos de Cossar, aps serem picados por eles
durante algum tempo, no puderam suport-los mais; escolheram um a noite de
luar, em que a lei e a ordem se achavam na cam a, e esgotaram toda a gua
para o rio que corria por Brook.
Mas deixaram o mato grande, as grandes ratazanas-d'gua e todo tipo de
indesejveis coisas grandes ainda vivas e procriando-se no local que haviam
escolhido, no local em que a casa grande da gente pequena poderia ter chegado
aos cus...
4

Isso foi na infncia dos filhos, mas agora eles estavam quase homens. E as
cadeias estreitavam-se sua volta a cada ano de crescimento. A cada ano que
cresciam, o Alimento espalhava-se e as coisas grandes multiplicavam-se,
aumentava a tenso e a angstia. O Alim ento fora a princpio, para a grande
m assa da hum anidade, um a m aravilha distante, m as agora chegava soleira de
todos como uma ameaa, comprimindo e distorcendo toda a ordem natural da vida.
Obstrua isso, derrubava aquilo, transformava os produtos naturais, e
transform ando esses produtos acabava com os empregos e lanava os homens
para fora de seus trabalhos s centenas de milhares; ignorava fronteiras e
transformava o mundo do comrcio num mundo de cataclismos; no admira que a
humanidade o odiasse.
E como mais fcil odiar s coisas animadas que s inanimadas, aos
animais mais que s plantas, e aos irmos homens mais completamente que a
qualquer animal, o temor e os problemas engendrados pelos cardos gigantes e as
folhas de relva de quase dois metros, pelos insetos terrveis e os roedores
semelhantes a tigres, transformaram-se todos num grande poder de antipatia que
visava com certeira objetividade aquele bando disperso de seres humano? grandes,
os Filhos do Alimento. Esse dio tornou-se a fora central nos assuntos polticos. As
antigas linhas partidrias foram atravessadas e totalmente desfeitas sob a insistncia
desses problemas mais novos, e o conflito se travava agora entre o partido dos
contempo-rizadores, que defendiam a nomeao de polticos pequenos para
controlar e regulam entar o Alim ento, e o partido da reao, pelo qual falava
Caterham, cada vez com mais sinistra ambiguidade, cristalizando sua inteno
primeiro numa frase ameaadora, e depois noutra, ora dizendo que se devia
"podar a sara", ora que deviam descobrir um a "cura para a elefantase", e
finalm ente, na vspera da eleio, que deviam "arrancar a urtiga".
Um dia os trs filhos de Cossar, que no eram mais meninos, m as hom ens,
sentaram -se entre as m ontanhas de seu intil trabalho e discutiram todas essas
coisas sua m aneira. Tinham estado a trabalhar o dia todo num a srie de
grandes e com plicadas valas que o pai os m andara fazer, e agora, ao
crepsculo, sentavam -se no jardinzinho diante da casa grande e olhavam o mundo
e descansavam , enquanto os pequenos criados l dentro no vinham avisar
que a comida estava pronta.
Vocs devem imaginar aqueles vultos poderosos, de uns doze metros no
mnimo, reclinados num trecho de grama que pareceria uma moita de juncos a
um homem comum. Um sentava-se e raspava o barro das im ensas botas com
um a viga de ferro que tinha na mo; o outro apoiava-se num cotovelo; o terceiro
desbastava um pinheiro, deixando o ar cheiroso de resina. No vestiam roupas
comuns, mas trajes de baixo feitos de corda tranada e vestes externas feitas de
fios de alumnio forrados; os calados eram de madeira e ferro, e as fivelas,
botes e cintures da indum entria de ao lam inado. A grande casa de um s
piso em que viviam , de uma imensido egpcia, meio construda com
monstruosos blocos de giz e m eio escavada na rocha viva do m orro, tinha um
fronto de uns trinta m etros de altura, e alm , as cham ins e rodas, os guindastes
e coberturas dos trabalhos erguiam-se maravilhosamente contra o cu. Atravs de
um a j anela circular na casa, via-se um a calha da qual pingava sem parar um
metal derretido, que caa em gotas m edidas num receptculo que no se via. O
lugar era cercado e rudemente fortificado por monstruosos barrancos de terra
escorados com ao, tanto na crista das chapadas acima como de um lado a outro
do fundo do vale. Era preciso algo de tam anho normal para assinalar a natureza
da escala. O trem que vinha chocalhando de Sevenoaks e cruzou a viso deles,
acabando por m ergulhar no tnel e desaparecer, parecia em contraste um
brinquedinho automtico.
Interditaram toda a m ata deste lado de Ightham disse um deles
e transferiram a tabuleta que estava ao lado de Knockholt mais de trs
quilmetros para c.
Era o m nim o que podiam fazer disse o m ais novo, aps um a
pausa. Esto tentando tirar o vento das velas de Caterham.
No basta para ele e.... e quase dem ais para a gente disse o
terceiro.
Esto nos isolando do Irmo Redwood. Da ltima vez que fui visit-lo,
os avisos vermelhos haviam-se arrastado um quilmetro e m eio, em am bos os
sentidos. A estrada at ele, ao longo das chapadas, no m ais que um a linha
estreita. Pensou um pouco. Que a c onte c e u c om nosso Irm o
Re dwood?
P or qu ? pe rguntou o irm o m a is ve lho. O outro
a rra nc ou um ga lho de se u pinhe iro.
Ele parecia... com o se no estivesse acordado. P arecia no
escutar o que eu dizia. E falou algum a coisa sobre... am or.
O c a ula ba te u c om a viga no la do da sola de fe rro e riu. O
Irm o Redwood disse tem sonhos. Ne nhum de le s fa lou por a lgum
te m po. De pois o irm o m a is velho disse:
Ento, irm os disse , nossa j uventude estar acabada, posso
suporta r. Cre io que no fim v o tra a r um a linha e m torno de nossas botas
e dizer que devem os viver dentro desse lim ite.
O irm o do m e io a fa stou um m onte de ga lhos de pinhe iro c om a
m o e m udou de posi o.
O que e st o fa ze ndo a gora n o na da , e m c om pa ra o com o
que faro quando Caterham estiver no poder.
Se e le c onse guir disse o m a is ve lho, fita ndo os p s.
O irm o do m eio parou de cortar e dirigiu o olhar para os grandes
barrancos que os protegiam .
Ento, irm os disse , nossa j uventude estar acabada, e c om o
o pa i Re dwood nos disse h m uito te m po, de ve m os a c abar com o hom ens.
Sim disse o m ais velho. Mas que significa isso, exa-
tam ente? Que significa...quando chegar esse dia de encrenca?
Tam bm ele olhou as rudes e vastas im itaes de trincheiras e m sua
volta , olha ndo n o ta nto pa ra e la s, c om o a tra v s de la s e por sobre os
m orros para as inum erveis m ultides alm . Algo da m esm a espcie ocorreu
m ente de todos eles, um a viso da gente pequena vindo guerra, num a
inundao, a gente pequena incansvel, incessante, m aligna...
Ele s s o pe que nos disse o c a ula m a s s o inc ontveis
com o as areias do m ar.
T m a rm a s... t m a rm a s que os nossos irm os de Sunderland
fizeram .
Alm disso, irm os, a no ser pelos roedores, a no ser por pequeno
acidentes com coisas ruins, que vim os ns de m atanas?
Eu sei disse o irmo mais velho. Apesar de tudo... ns somos o
que somos. Quando chegar o dia da encrenca, devem os fazer o que tem os de
fazer.
Fechou o canivete com um estalido a lm ina era do tamanho de um
homem e usou seu novo cajado de pinheiro para levantar-se. De p, voltou-se
para a acachapada e cinzenta imensidade da casa. A cor prpura do crepsculo
bateu nele quando se levantou, bateu na malha e nas fivelas em torno do pescoo,
e aos olhos do irm o ele pareceu de repente encharcado de sangue...
Quando o jovem gigante se levantou, uma negra figurinha fez-se visvel
contra aquela incandescncia ocidental no alto do barranco que pairava acima do
cume da chapada. Os membros negros acenavam em gestos desaj eitados.
Algum a coisa, no m ovim ento dos braos, sugeriu pressa mente do jovem
gigante. Ele acenou com o tronco de pinheiro em resposta, encheu todo o vale com
seu imenso "Ol!", lanou um "Tem algum problema" aos irmos e partiu em
passadas de seis m etros para encontrar o pai e aj ud-lo.
5

Aconteceu tambm que um jovem, que no era gigante, descarregava o


esprito contra os filhos de Cossar exatam ente nessa hora. Vinha transpondo os
m orros alm de Sevenoaks, j untam ente com um amigo, mas era s ele quem
falava. Na sebe, quando vinham andando, tinham ouvido um penoso guincho e
corrido a salvar trs filhotes de chapim do ataque de duas form igas gigantes.
Fora essa aventura que originara a conversa.
Reacionrio? ele dizia, quando chegaram vista do acam pam ento de
Cossar, Quem . no seria reacionrio? Vej a aquele quadrado de terra, aquele
espao da terra de Deus outrora suave e belo, despedaado, profanado,
desentranhado! Aqueles telheiros! Aquele grande catavento! Aquela m onstruosa
m quina cheia de engrenagens! Aqueles diques! Veja aqueles trs monstros
agachados ali, tramando algum desagradvel malfeito. Veja... vej a toda a
Terra!
O amigo olhou-lhe o rosto.
Voc esteve dando ouvidos a Caterham disse.
Estive usando m eus olhos. Olhando um pouco a paz e a ordem do
passado que deixamos para trs. Esse imundo Alimento a ltim a encarnao
do Dem nio, em penhado com o sem pre na runa de nosso m undo. Pense no
que deve ter sido o m undo antes de nossos dias, o que ainda era quando nossas
m es nos tiveram , e vej a-o agora! Pense em com o essas encostas outrora
sorriam sob a safra dourada, com o as sebes, cheias de m eigas florezinhas,
dividiam o m odesto pedao desse hom em do daquele, com o as casas de
fazenda pontilhavam a Terra e a voz dos sinos das igrej as, daquela torre ali,
parava todo inundo a cada sab, para a prece do sab. E hoj e, todo ano,
aparecem cada vez m ais m atos monstruosos, roedores monstruosos, e esses
gigantes crescendo nossa volta, espalhando-se sobre ns, atrapalhando tudo
que til e sagrado em nosso m undo. Ora, a... Vej a!
Apontou, e os olhos do amigo acompanharam a linha do dedo branco.
Uma das pegadas deles. Est vendo! Afundou quase um m etro, um a
esparrela para cavalo e cavaleiro, um a arm adilha para os incautos. L est um
rosa brava esm agada; a est a gram a arrancada e um cardo pisoteado, o cano
de esgoto de um lavrador partido e o barranco da estrada desmoronado.
Destruio! o que eles esto fazendo no m undo todo, com toda a ordem e
decncia que o mundo dos homens criou. Espezinhando tudo. Reao! Que mais
resta?
Mas... reao. Que espera fazer?
Parar com isso! exclamou o jovem de Oxford. Antes que sej a
tarde dem ais.
Mas...
No impossvel gritou o jovem de Oxford, dando um salto na voz.
Querem os m o firm e, querem os um plano sutil, um a m ente resoluta.
Tem os usado de rodeios e m o fraca; perde
m os tem po e contem porizam os, e o Alim ento cresceu e cresceu. E no entanto,
m esm o agora...
Parou por um momento.
Isso um e c o de Ca te rha m disse o a m igo.
Mesm o agora. Mesm o agora h esperana... esperana
a bunda nte , se a o m e nos soube rm os o que que re m os e o que
pre tendem os destruir. O grosso do povo est conosco, m uito m ais do que
estava h poucos anos; a lei est conosco, a constituio e a ordem da
sociedade, o esprito das religies estabelecidas, os costum es e hbitos da
hum anidade esto conosco... e contra o Alim ento. P or que deveram os
contem porizar? P or que deveram os m entir? Ns o odia m os, n o o
que re m os; por que e nt o de ve ra m os aceit-lo? Voc pretende apenas
ficar choram ingando e obstruindo pa ssiva m e nte , se m fa ze r na da ... a t
que o te m po se e sc oe ? P arou de repente e voltou-se. Vej a aquela
m oita de urtigas a li. No m eio delas h lares... desertos... onde outrora
fam lias de gente sim ples viviam suas vidas honestas! E ali girou para
onde os j ove ns Cossa r m urm ura va m uns c om os outros sobre se us
re ssentim entos. Vej a-os! E eu conheo o pai deles, um a espcie de be sta
fe roz, c om um voze ir o intole ra nte , um a c ria tura que a rrem eteu contra o
nosso m undo dem asiado piedoso nos ltim os trinta a nos ou m a is. Um
e nge nhe iro! P a ra e le , tudo que c onside ra m os caro e sagrado nada
significa. Nada. As esplndidas tradies de nossa raa e terra, as nobres
instituies, a venervel ordem , a larga e lenta m archa de precedente a
precedente que fez o nosso povo ingl s gra nde e e sta e nsola ra da ilha
livre ... tudo isso n o pa ssa de conversa fiada, liquidada. Qualquer
parlapatice sobre o futuro vale todas essas coisas sagradas. . . Esse tipo de
hom em faria passar um bonde sobre a sepultura da m e, se achasse que
era a linha m a is ba ra ta pa ra a pa ssa ge m do bonde ... E voc pe nsa e m
c onte m poriza r, e m fa ze r a lgum pla no de c om prom isso, que lhe pe rm ita
vive r sua m oda e nqua nto isso... e ssa m a quina ria ... vive de la ! Digo-
lhe que n o h e spe ra n a ... n o h e spe ra n a ! o m esm o que fazer
tratados com um tigre! Eles querem coisas m onstruosas... ns as querem os
ss e doces. um a coisa ou outra.
Ma s que se pode fa ze r?
Muita c oisa ! Tudo! De te r o Alim e nto! Ele s a inda e st o
dispersos, esses gigantes, ainda esto im aturos e desunidos acorrent-los,
am orda-los, aalm -los. Det-los a qualquer custo. Ser o m undo de le s
ou nosso! De te r o Alim e nto. Tra nc a fia r e sse s hom e ns que o fa ze m . Fa ze r
qua lque r c oisa pa ra de te r Cossa r! Voc pa r e c e n o se le m br a r... um a
ge r a o... s pr e c iso suj e ita r um a gerao e depois... Depois podem os
arrasar esses m ontes aqui, aterrar as pegadas deles, tirar as desagradveis
sirenes das torres de nossas igrej as, esm agar nossas espingardas de elefante,
e volver nossos rostos de novo para a antiga ordem , a m adura civiliza o
pa ra a qua l a a lm a do hom e m e st pre pa ra da .
um esforo e tanto!
P a ra um fim e ta nto. E se n o fize rm os? N o v a pe rspectiva
que tem os diante de ns, clara com o o dia? P or toda parte os giga nte s
c re sc e r o e se m ultiplic a r o; por toda pa rte fa r o e dissem inaro o
Alim ento. A relva se tornar gigantesca em nossos cam pos, o m ato em
nossas sebes, os roedores no m ato, os ratos nos e sgotos. Ma is e m a is e
m a is. Isso s o c om e o. O m undo dos insetos se insurgir contra ns, o
m undo das plantas, os prprios peixes do m ar assoberbaro e afundaro
nossos navios. Trem endos m atagais obscurecero e escondero nossas
casas, cobriro nossas igre j a s, e sm a ga r o e de struir o toda a orde m e m
nossa s c ida de s, e nos tornarem os no m ais que fracos verm es sob o taco
da nova raa. A hum anidade ser assoberbada e afundada em coisas de sua
prpria lavra! E tudo isso por nada! Tam anho! Sim ples tam anho!
Aum e nto e da c apo. J te m os de a brir c a m inho e m m e io a os prim e iros
inc ios de sse te m po futuro. E tudo que fa ze m os dize r: "Com o
conveniente!" Resm ungar e no fazer nada. No! Ergueu a m o. Que
faam o que tm de fazer! o que eu tam bm farei! Sou a favor da
reao... da irrestrita e destem ida reao. A m enos que se pretenda
com er esse Alim ento tam bm , que m ais resta a fazer no m undo?
P erdem os tem po com m eias m edidas por m uito tem po. Voc! P erder
tem po com m eias m edidas um hbito se u, se u c rc ulo de e xist nc ia , se u
e spa o e te m po. Eu, n o. Sou contra o Alim ento, com todas as m inhas
foras e obj etividade contra o Alim ento. Voltou-se ao sentir o resm ungo
de discordncia do c om pa nhe iro. Qua l a sua posi o?
um a ssunto c om plic a do...
Oh! Maria-vai-com -as-outras! disse o j ovem de Oxford,
ba sta nte ira do, bra ndindo todos os m e m bros. O m e io te rm o na da .
um a c oisa ou outra . Com e r ou de struir. Com e r ou de struir? Que m a is
re sta a fa ze r?
OS AMANTES GIGANTES

Ora, na poca em que Caterham fazia cam panha contra es filhos do


Comido, antes da eleio que iria em meio s mais trgicas e terrveis
circunstncias lev-lo ao poder, aconteceu que a Princesa gigante, a Serena
Alteza cuja primeira nutrio desem penhara um a parte to grande na brilhante
carreira do Dr. Winkles, veio do reino de seu pai para a Inglaterra, numa ocasio
julgada importante. Estava prometida, por razes de Estado, a um certo Prncipe
e o casamento deveria transformar-se num acontecimento de importncia
internacional. Os rumores e a imaginao colaboraram na histria, e falou-se
muita coisa. Insinuava-se de que o Prncipe recalcitrava, dizendo que no o
fariam parecer um idiota pelo menos no a tal ponto. O povo simpatizava
com ele. E este o aspecto m ais significativo do caso.
Ora, pode parecer estranho, mas a verdade que a Princesa gigante,
quando veio para a Inglaterra, no sabia da existncia de quaisquer outros gigantes.
Vivera at ento num mundo onde o tato quase uma paixo, e a reserva o ar
que se respira. Tinham ocultado tudo dela; haviam -na protegido da viso ou
suspeita de qualquer form a gigantesca, at a hora de sua vinda para a
Inglaterra. At conhecer o jovem Redwood, no tinha a mnima idia de que
houvesse algo como outro gigante no mundo.
No reino do pai da Princesa, havia grandes planaltos e montanhas desertos,
onde ela se acostumara a correr livremente. Adorava m ais a aurora e o
crepsculo, e todo o grande espetculo da vida ao ar livre, que qualquer outra
coisa no m undo, m as em m eio a um povo ao mesmo tempo to democrtico e
to veementemente leal como os ingleses, sua liberdade foi muito restringida. As
pessoas vinham em carros, em excurses de trem, em multides organizadas, para
v-la; percorriam de bicicleta grandes distncias para ficar olhando-a, e ela
precisava acordar muito cedo se queria passear em paz. Foi ao aproximar-se a
alvorada, naquela manh, que o jovem Redwood a encontrou.
O Grande Parque perto do palcio onde ela se hospedava estendia-se por
uma dezena ou mais de quilmetros, para o oeste e para o sul dos portes
ocidentais do palcio. Os castanheiros das alias alcanavam muito acima de sua
cabea. Cada um, quando passava por eles, parecia oferecer uma mais
abundante riqueza de botes. Por algum tempo, ela se contentou com a vista e o
cheiro, mas afinal foi conquistada por tais ofertas, e ocupou-se tanto em escolher
e colher que s percebeu o jovem Redwood quando ele j estava quase em cim a
dela.
Ela andava entre os castanheiros, com o am ante predestinado
aproximando-se, imprevisto, insuspeitado. Enfiava as mos entre os galhos,
quebrando-os e juntando-os. Estava sozinha no mundo. E ento...
Ergueu o olhar, e no m esm o instante estava acasalada.
Temos de pr nossa imaginao da altura dele, para ver a beleza que ele
viu. A inabordvel grandeza que im pede nossa im ediata simpatia com ela no
existia para ele. L estava ela, uma moa graciosa, o primeiro ser criado que j
parecera um par para ele, leve e esbelta, vestindo trajes leves, a fresca brisa da
madrugada amoldando o vestido de sutis dobras contra as firmes linhas de seu
corpo, e com um grande buque de galhos floridos de nogueira nas mos. A gola do
vestido abria-se, revelando a alvura do pescoo e uma suave e sombreada
redondeza que sumia de vista em direo aos om bros. A brisa soltara-lhe um a
m echa dos cabelos tam bm , e aoitava os fios castanhos, de pontas
avermelhadas, contra o rosto. Os olhos eram de um amplo azul, e os lbios
repousavam sempre num a prom essa de sorriso, quando ela estendia o brao
entre os galhos.
Ela se voltou para ele com um susto, viu-o e por algum tempo os dois se
olharam. Para ela, a viso dele era to espantosa, to incrvel, que chegava a ser,
pelo menos por alguns momentos, terrvel. Surgira-lhe com o impacto de uma
apario sobrenatural; quebrara toda a lei estabelecida do seu mundo. Era um
jovem de vinte e um anos ento, de porte esbelto, com a pele morena e a gravidade
do pai. Vestia roupas de um sbrio e macio couro marrom, folgadas, e um culote
marrom, que lhe davam belas formas. Andava com a cabea descoberta
independente do tempo que fizesse. Ficaram olhando um para outro ela
incredulamente pasmada, e ele com o corao disparado. Foi um momento sem
preldio, o encontro fundam ental de suas vidas.
Para ele, a surpresa fora m enor. Estivera buscando-a, m as mesmo assim
o corao batia-lhe depressa. Aproximou-se dela, lentamente, com os olhos em seu
rosto.
Voc a Princesa disse. Meu pai m e falou. Voc a Princesa a
quem deram o Alimento dos Deuses.
Sou a Princesa... sim ela disse, com olhos m aravilhados. Mas...
que voc?
Sou o filho do hom em que criou o Alim ento dos Deuses.
O Alimento dos Deuses!
Sim, o Alimento dos Deuses.
M a s . . . Seu rosto dem onstrava infinita perplexidade.
Qu? No entendo. Alim ento dos Deuses?
Voc no sabia?
Alimento dos Deuses? No!
Ela se descobriu tremendo violentamente. As cores abandonaram -lhe o
rosto. Eu no sabia disse. Voc quer dizer...?
Ele esperou. Quer dizer que existem outros... gigantes?
Ele repetiu: Voc no sabia?
E ela respondeu com o crescente pasmo da compreenso: No!
Todo o mundo e todo o significado do mundo mudavam para ela. Deixou
cair um galho de nogueira.
Voc quer dizer repetiu estupidam ente que existem outros
gigantes no mundo? Que um alimento...
Ele compreendeu o pasmo dela.
No sabe de nada? exclamou. Nunca ouviu falar de ns? Voc, a
quem o Alim ento tornou afim de m im ?
Ainda havia terror nos olhos que o olhavam. Ela levou a mo garganta e
deixou-a cair de novo.
No.
Parecia-lhe a ela que ia chorar ou desm aiar. E ento, num instante,
controlou-se comeou a falar e a pensar com clareza.
Esconderam tudo isso de m im disse. com o um sonho. Eu
sonhei... sonhei essas coisas. Mas ao despertar... no. Diga-me! Que voc? Que
esse Alimento dos Deuses? Diga-me devagar... e com clareza. Por que
esconderam isso de mim, o fato de que no estou s?
2

Diga-me ela pediu, e o jovem Redwood, trmulo e excitado, dispe-


se a falar-lhe (de uma maneira pobre e fragmentria por algum tempo) do
Alimento dos Deuses e dos filhos gigantes que se achavam dispersos pelo mundo.
Vocs devem imagin-los, corados e espantados, comunicando-se atravs
de interminveis frases ouvidas pela metade, faladas pela metade, repetindo,
fazendo pausas de perplexidade e novos recomeos uma conversa maravilhosa,
em que ela despertava da ignorncia de toda a sua vida. E m uito vagarosam ente
tornou-se-lhe claro que no era uma exceo ordem da humanidade, mas
parte de uma irmandade dispersa, que havia comido o Alimento e crescido para
sempre alm dos limites das pessoas abaixo de seus ps. O jovem Redwood falou
de seu pai, de Cossar, dos Irmos dispersos por todo o pas, da grande alvorada de
mais amplo significado que chegara afinal histria do m undo.
Estam os no princpio de um princpio ele disse. Esse mundo
deles apenas o preldio do que o Alimento criar. Meu pai acredita e eu
tam bm que chegar um tem po em que a pequenez ter deixado
inteiram ente o m undo hum ano. Em que os gigantes andaro livrem ente por
esta terra a terra deles fazendo coisas maiores e mais esplndidas. Mas
isso... isso ainda est por vir. No som os sequer a prim eira gerao disso...
som os os primeiros experimentos.
E eu nada sei ela disse dessas coisas!
H m om e ntos e m que qua se m e pa re c e que c he ga m os cedo
dem ais. Suponho que algum tinha de vir prim eiro. Mas o m undo n o
e sta va pre pa ra do pa ra nossa vinda e pa ra a vinda de todas as grandes
coisas, m enos im portantes, que derivaram sua grandeza do Alim ento, Tem
havido trapalhadas; tem havido conflitos. O povo pequeno odeia a nossa
espcie... So duros conosco por se re m t o pe que nos. . . E porque nossos
p s s o pe sa dos sobre a s c oisa s que c onstitue m a vida de le s. Ma s de
qua lque r m odo odeiam -nos agora, no aceitam nenhum de ns. . . s
com eariam a perdoar-nos se pudssem os encolher at o tam anho deles...
Sentem -se felizes em casas que so celas de priso para ns; as cidades
deles so pequenas dem ais para ns; padecem os em suas vias e stre ita s; n o
pode m os ora r e m sua s igre j a s... Ve m os por c im a de se us m uros e sua s
prote e s; olha m os se m que re r pa ra de ntro de suas j anelas nos andares
superiores; violam os seus costum es; suas leis no passam de um a rede em
volta de nossos ps... Toda vez que tropeam os, ouvim o-los gritar; toda vez
que erram os contra seus lim ites ou nos estendem os para qualquer ato
espaoso...
Nossos ritm os descontrados so vos alucinados para eles, e tudo que
j ulgam grande e m aravilhoso no passa de pirm ides de bonecas para ns.
A pequenez de m todo, aplicao e im aginao deles obstaculiza e derrota
nossos poderes. No h m quina que se compare com o poder de nossas
m os, nenhum a ferram enta que se adeque s nossas necessidades. Eles
m antm nossa grandeza em servido atravs de m il laos invisveis.
Som os m ais fortes, hom em a hom em , cem vezes; m as estam os
desarm ados; nossa prpria grandeza nos torna devedores; eles reclam am
a terra em que pisam os;
im pem im postos nossa m aior necessidade de alim ento e abrigo, e por
todas essas coisas tem os de labutar com as ferram entas que esses anes
podem fazer-nos... e satisfazer a im aginao anil deles...
"Eles nos encerram , de todos os m odos. Mesm o para viver, te m os
de c ruza r a s ba rre ira s de le s. Me sm o pa ra e nc ontra r voc aqui, hoj e,
passei um lim ite. Tudo que razovel e desej vel na vida eles pem fora
de nosso alcance. No podem os entrar nas cidades; no podem os cruzar
as pontes; no podem os pisar nos c a m pos a ra dos de le s ou na s re se rva s
da c a a que e le s m a ta m . Estou isolado agora de todos os Irm os, exceto
os trs filhos de Cossar, e m esm o para l a passagem se estreita cada dia
m ais. Seria de pensar que buscam um a oportunidade de fazer algo ainda
pior contra ns...
Mas som os fortes ela disse.
De va m os se r f o r t e s . . . sim . Se ntim os... todos n s . . . se i que
voc ta m b m de ve se ntir... que te m os o pode r, pode r pa ra fa ze r
gra nde s c oisa s, pode r insurge nte de ntro de ns. Ma s antes que possam os
fazer qualquer coisa... lanou a m o num gesto que parecia varrer o
m undo.
Mesm o achando que estava sozinha no m undo ela disse,
aps um a pausa pensei nessas coisas. Sem pre m e ensinaram que a for a
e ra qua se um pe c a do, que m e lhor se r pe que no do que gra nde , que
toda a ve rda de ira re ligi o se de stina va a prote ge r o fra c o e o pe que no, a
e nc ora j a r o fra c o e o pe que no, a a j ud -los a m ultiplicarem -se e
m ultiplicarem -se, at finalm ente se arrastarem uns sobre os outros, a
sa c rific a r toda a nossa for a pe la c a usa deles. Mas... sem pre duvidei
do que ensinavam .
Esta vida ele disse , estes nossos corpos no so para m orrer.
No.
Nem para viver futilm ente. Mas se no fizerm os isso, j e st
c la ro pa ra todos os irm os que vir um c onflito. N o se i que tipo de
conflito ter de vir, para que essa gente pequena nos de ixe vive r c om o
pre c isa m os vive r. Todos os Irm os pe nsa ra m nisso. Cossar, de quem lhe
falei, tam bm ele pensou nisso.
Eles so m uito pequenos e fracos.
m aneira deles. Mas voc conhece todos os m eios de m orte que
t m na s m os, e fe itos pa ra a s m os de le s. P or c e ntenas de m ilhares de
anos, esse povinho, cuj o m undo invadim os, esteve aprendendo a m atar uns
aos outros. So m uito capazes nisso. So m uito capazes sob m uitos
aspectos. E alm disso, sabem enganar e m udar de repente.. . Eu no sei...
Vem a um conflito. Voc ... ta lve z voc se j a dife re nte de ns. P a ra ns,
c e rta m e nte , o c onflito ve m ... o que e le s c ha m a m de gue rra . Ns a
c onhe cem os. De certa form a, nos preparam os para ela. Mas voc sabe...
esse povinho!... ns no sabem os m atar, pelo m enos no querem os
m a ta r...
Vej a! ela interrom peu, e ele ouviu o som de um corno. Ele se
voltou na direo dos olhos dela, e descobriu um carro a motor amarelo, com o
motorista de culos de dirigir escuros e passageiros vestidos de peles, tossindo,
pulsando e zumbindo ressentido em seus calcanhares. Afastou o p, e o
m ecanism o, com trs furiosos bufidos, reiniciou seu barulhento caminho em
direo cidade.
Obstruindo a estrada! subiu at ele o protesto.
Ento algum disse:
Vej a! Voc viu! L est a Princesa m onstro alm das rvores.
E todos os rostos, com aqueles culos de dirigir, se voltaram para olhar.
- Ora disse outro. Assim no d...
Tudo isso ela disse mais espantoso do que posso dizer.
No lhe terem dito... ele disse, e deixou a frase incompleta.
At voc me encontrar, vivi num mundo em que eu era grande...
sozinha. Tinha criado um a vida para m im m esm a... para isso. Pensava que era
vtim a de algum a estranha aberrao da natureza. E agora m eu m undo
desm oronou, em m eia hora, e vejo outro mundo, outras condies, possibilidades
mais amplas... companhia...
Companhia ele respondeu.
Quero que voc me fale mais sobre isso, muito mais ela disse.
Sabe, isso me passa pela mente como uma histria inventada. Mesmo voc...
dentro de um dia, talvez, ou de vrios dias, acreditarei em voc. Agora... agora
estou sonhando... Escute!
A primeira badalada do relgio acima do palcio distante chegava at eles.
Ambos contaram mecanicamente. "Sete."
Essa ela disse a hora em que devo voltar, Devem estar
levando m inha tigela de caf para o salo onde durm o. Os pequenos
funcionrios e criados... voc nem sonha como so srios... estaro se
agitando para cum prir seu deverezinhos.
Ficaro imaginando... Mas preciso falar com voc.
Ela pensou um pouco.
Mas eu tambm preciso pensar. Agora quero pensar sozinha, pensar
nessa mudana nas coisas, afastar a antiga solido, e pensar em voc e nesses
outros de m eu m undo... Devo ir. Voltarei hoje para meu lugar no castelo, e
amanh, quando a madrugada chegar, tornarei a vir... aqui.
Estarei aqui sua espera.
Vou sonhar e sonhar o dia todo com esse novo m undo que voc me
deu. Mesmo agora, mal posso acreditar...
Deu um passo para trs e estudou-o dos ps ao rosto. Seus olhos
encontraram-se e prenderam-se por um momento.
Sim ela disse, com um pequeno riso que era um m eio soluo.
Voc real. Mas m uito m aravilhoso! Voc acha... mesmo... ? E se manh eu
vier aqui e descobrir que voc um...
pigmeu como os outros!... Sim, preciso pensar. E assim, por hoje, com o faz o
povinho...
Estendeu a mo, e pela primeira vez tocaram-se um ao outro. As mos
agarraram-se firmemente, e os olhos tornaram a encontrar-se.
At logo ela disse por hoj e. At logo! At logo, Irmo
Gigante!
Ele hesitou, com algum a coisa no dita, e afinal respondeu-lhe
simplesmente.
At logo.
Seguraram-se as mos por algum tempo ainda, estudando os rostos um do
outro. E muitas vezes, depois de separarem-se, ela se voltou meio em dvida para
ele, ali parado no lugar onde se haviam encontrado...
Ela entrou em seus aposentos do outro lado do grande ptio do palcio
como quem anda em um sonho, arrastando na mo um imenso galho de
castanheiro.
3

Esses dois encontraram-se no todo quatorze vezes, antes do incio do fim .


Encontravam -se no Grande Parque, ou nos m orros e entre as gargantas das
charnecas, cruzadas de poeirentas estradas e cobertas de urzes, com sombrias
matas de pinheiros, que se estendiam para o sudoeste. Encontraram-se duas vezes
na grande avenida de castanheiros, e cinco junto ampla fonte ornamental que o
rei, bisav dela, mandara construir. Havia um lugar onde um grande gramado
aparado, pontilhado de altas conferas, descia graciosamente at a beira d'gua, e
ali ela se sentava. Ele se deitava aos seus joelhos e olhava para cima, para o rosto
dela, e conversava, falando-lhe de todas as coisas que haviam acontecido, da
obra que seu pai se estabelecera, e do grande e espaoso sonho do que seria o povo
gigante um dia. Geralmente, encontravam-se no incio da madrugada, mas uma
vez encontraram-se ali tarde, e terminaram encontrando um a m ultido de
xeretas em volta, ciclistas, pedestres, espiando de entre as moitas, farfalhando
(como farfalham os pardais nossa volta nos jardins de Londres) em meio s
folhas mortas da mata atrs, deslizando pelo lago em botes em direo a um ponto
onde pudessem v-los, tentando aproxim ar-se deles e ouvi-los.
Foi o primeiro sinal que tiveram do enorme interesse que seus encontros
estavam despertando no cam po. E um a vez foi na stima, e isso desencadeou o
escndalo encontraram-se na ventosa charneca sob um lmpido luar, e ali
ficaram falando em sussurro pois a noite era clida e silenciosa.
Muito em breve passaram da com preenso de que neles e atravs deles
form ava-se na Terra um novo m undo de gigantism o, a partir da contem plao
da grande luta entre grande e pequeno, da qual estavam claramente destinados a
participar, para interesses ao mesmo tempo mais pessoais e mais amplos. Toda vez
que se encontravam, conversavam e olhavam-se um ao outro, emergia uns pouco
mais de seus subconscientes para o consciente o fato de que havia algo mais caro e
maravilhoso que a amizade entre eles, algo que andava entre eles e fazia-os
darem -se as m os. E em pouco tempo chegaram palavra e descobriram-se
enamorados, os Ado e Eva de uma nova raa no mundo.
Pisaram ao mesmo tempo no maravilhoso vale do amor, com seus
profundos e quietos lugares. O m undo m udou volta deles, com a m udana de
estados de esprito, at tornar-se afinal, por assim dizer, uma beleza de
tabernculo em volta daqueles encontros, e as estrelas no eram mais que flores
de luz aos ps de seu amor, e a aurora e o crepsculo as coloridas cortinas ao
lado. Deixaram de ser seres de carne e osso um para o outro e para si mesmos:
passaram a um tecido corpreo de ternura e desejo. Deram a isso, primeiro,
sussurros, e depois silncio, e aproximaram-se e olharam-se um ao outro nos rostos
enluarados e sombreados sob o infinito arco do cu. E os negros e imveis
pinheiros negros erguiam-se sua volta com o sentinelas.
O soa r dos pa ssos do te m po fora m c a la dos e re duzidos ao silncio, e
parecia-lhes que o universo pendia im vel. S ouviam seus coraes, batendo
forte. Pareciam estar vivendo juntos num m undo onde no havia m orte, e na
verdade assim era com eles. Parecia-lhes que sondavam, e na verdade
sondavam, esplendores bem ocultos, no corao mesmo das coisas, onde
ningum chegara antes. Mesm o para alm as m esquinhas e pequenas o am or
uma revelao de esplendores. E aqueles eram amantes gigantes, que haviam
com ido o Alim ento dos Deuses...
Pode-se imaginar a crescente consternao daquele mundo ordeiro quando
se soube que a Princesa prom etida ao Prncipe, a Princesa, Sua Serena Alteza!,
com sangue real nas veias!, encontrava-se encontrava-se frequentemente
com o hipertrofiado rebento de um plebeu professor de qum ica, um a criatura
sem ttulo, sem posio, sem riqueza, e conversava com ele como se no houvesse
Reis e Princesas, ordem, reverncia nada, a no ser gigantes e pigmeus neste
mundo; conversava com ele e, era simplesm ente certo, o tinha com o nam orado.
Se esses sujeitos dos jornais pegarem isso! arquejava Sir Arthur
Poodle Bootlik. ..
Disseram -m e...
Uma nova histria l em cima dizia o primeiro palafreneiro,
m ordiscando as coisas da sobrem esa. At onde vej o essa tal P rincesa...
Dizem ... dizia a m ulher que cuidava da papelaria ao lado da
entrada principal do palcio, onde os pequenos americanos arranj am entradas
para os Aposentos Oficiais...
E depois:
Estam os autorizados a negar... disse "Pcaro" em Mexericos.
E assim estourou a encrenca toda.
4

Dize m que te m os de nos se pa ra r disse a P rinc e sa a o seu


nam orado.
Mas por qu? exclam ou ele, Que nova loucura essa ge nte
e nfiou na c a be a ?
Voc sa be e la pe rguntou que m e a m a r... a lta traio?
Minha que rida e le gritou e isso im porta ? Que signific a m
pa ra ns o dire ito... um dire ito se m som bra de ra z o... a traio e a
lealdade deles?
Voc vai ouvir ela disse, e falou-lhe das coisas que lhe tinham
contado. Apareceu-m e o m ais estranho hom enzinho... c om um a voz
sua ve e linda m e nte m odula da , um hom e nzinho de m ovim e ntos m a c ios,
que de slizou pa ra de ntro da sa la c om o um gato, e erguia a bela m ozinha
branca assim , sem pre que tinha algum a c oisa im porta nte a dize r. Era
c a lvo, m a s n o, de c e rto, inteiram ente, e o nariz e as faces eram coisinhas
rseas e gorduchas, a barba aparada em ponta da m aneira m ais adorvel.
Fingiu em ocionar-se vrias vezes, e os olhos reluziam . Sabe, ele
bastante a m igo da fa m lia re a l a qui, c ha m a va -m e de sua que rida j ove m ,
e m ostrou-se perfeitam ente sim ptico desde o com eo. "Minha cara
j ovem ", disse, "sabeis que... no deveis... vrias vezes, e depois: "Te nde s
um de ve r".
- Onde fazem hom ens desses?
Ele gosta disso ela disse.
Ma s n o ve j o...
Disse-m e coisas srias.
Voc no cr ele disse, virando-se para ela abruptam ente
que haj a algum a coisa no que ele lhe disse?
H algum a coisa com toda certeza ela disse.
Voc que r dize r...
Que ro dize r que , se m o sa be r, te m os pisote a do a s m a is sagradas
concepes do povinho. Ns, realeza, som os um a classe parte. Som os
prisioneiros adorados, brinquedos de desfile. P agam os a a dor a o c om a
pe r da de ... nossa libe r da de e le m e nta r. E e u de via c a sa r-m e c om
a que le P rnc ipe ... Ma s voc na da sa be dele. Bera, um P rncipe pigm eu.
Ele no im porta... P arece que isso estreitaria os laos entre m eu pas e
outro. E este tam bm ... sairia lucrando. Im agine! Fortalecer os laos! E
agora?
Que re m que e u c ontinue c om a c oisa ... c om o se na da houvesse
entre m ini e voc.
Nada!
Sim . Mas no s isso. Ele disse...
Seu especialista em tato?...
Sim . Ele disse que seria m elhor para voc, m elhor para todos os
gigantes, se ns dois nos abstivssem os de conversar um c om o outro. Foi
c om o e le ps a c oisa .
Mas que podem fazer eles se no obedecerm os? Ele
disse que voc poderia ter sua liberdade.
Eu!
Ele disse, enfaticam ente: "Minha cara j ovem , seria m elhor, seria
m ais digno, se vocs se separassem voluntariam ente". Foi s o que disse.
Com nfase no voluntariam ente.
Mas!... Que tm esses desgraadinhos com o lugar onde
nam oram os, e com o nam oram os? Que tm eles e o m undo deles a ver
conosco?
Ele s n o pe nsa m a ssim .
evidente ele disse que voc ignorou tudo isso.
Parece-m e absoluta idiotice.
Que a s le is de le s nos a c orre nte m ! Que ns, c om o a prim eira
fonte de vida, sej am os obstrudos pelos velhos com prom issos deles, pelas
instituies sem sentido deles! Oh!... Ignorem os isso.
Eu sou sua. At agora... sim .
At a gora ? Isso n o tudo?
Mas eles... se quiserem nos separar...
Que pode m fa ze r?
No sei. Que podem fazer?
Que m se im porta c om o que possa m fa ze r, ou c om o que fa r o?
Eu sou se u e voc m inha . Que m a is h ? Eu sou se u e voc m inha...
para sem pre. Acha que as regrinhas deles vo m e deter, as
proibiezinhas deles, os avisos verm elhos deles de fa to!... e fic a r
longe de voc ?
Sim . Mas m esm o assim , que podem fazer?
Voc que r dize r e le disse o que ns va m os fa ze r?
Sim.
Ns? Ns podem os continuar.
Ma s se te nta re m nos im pe dir?
Ele c e rrou os punhos. Olhou e m torno, c om o se o povinho j
viesse im pedi-los. Depois deu-lhe as costas e olhou o m undo.
Sim disse . Sua pe rgunta foi a c e rta . Que pode m fazer?
Aqui ne sta torrinha e la disse , e pa rou.
Ele pareceu exam inar toda a terrinha.
Est o e m toda pa rte .
Mas ns podam os...
P ara onde?
Podam os partir. Podam os atravessar os m ares a nado j untos.
Alm dos m ares...
Nunca estive alm dos m ares.
Existem m ontanhas grandes e desertas, em m eio s quais no
pareceram os m aiores que o povinho, existem vales distantes e desertos,
existem lagos ocultos e planaltos cobertos de neve j am ais pisados por ps
hum anos. L...
Mas para chegarm os l terem os de abrir cam inho lutando dia
a ps dia , a tra v s de m ilhe s e m ilhe s de pe ssoa s.
nossa nica esperana. Nesta terra lotada no h reduto, no h
abrigo. Que lugar existe para ns entre essas m ultides? Os pequenos
podem esconder-se uns dos outros, m as onde vam os ns nos esconder?
No h lugar onde possam os com er, dorm ir. Se fugssem os... eles
seguiriam nossos passos dia e noite.
Ele te ve um a id ia .
Existe um lugar disse m esm o nesta ilha.
Onde?
O lugar que nossos Irm os construram daquele lado. Fize ra m
gra nde s c ontra forte s e m torno da c a sa , no norte , sul, le ste e oeste;
cavaram profundos fossos e lugares ocultos, e m esm o agora... um deles
veio a m im bem recentem ente. Disse... no prestei m uita ateno ao que
ele disse ento. Mas falou em arm as. Pode ser que l. . . l. . . encontrem os
abrigo. . . H m uitos dias acrescentou, aps um a pausa no vej o nossos
irm os... Querida! Estive sonha ndo, e sque c e ndo! Os dia s pa ssa ra m e
e u s fiz olha r para voc... Devo ir a eles, falar com eles, e falar-lhes de
voc e de todas as coisas que pairam sobre ns. Se nos ajudarem, podem aj udar-
nos. Ento de fato poderam os ter esperana. No sei at onde o reduto deles
forte, mas sem dvida Cossar deve t-lo feito forte. Antes disso tudo... antes de
voc me aparecer, lembro-me agora... sentia-se a encrenca fermentando. Houve
uma eleio... quando todo o povinho acerta as coisas contando as cabeas. Deve
ter acabado j . Havia am eaas contra a nossa raa, contra toda a nossa raa, isto
, menos voc. Preciso ver nossos Irmos. Preciso dizer a eles tudo que
aconteceu entre ns e tudo que nos am eaa.
5

No voltou a encontrar-se com ela por algum tempo. Deviam encontrar-se


naquele dia, por volta do meio-dia, num grande trecho do parque que ficava
dentro de uma curva do rio, e enquanto ela esperava, olhando sem pre para o sul,
protegendo os olhos com a mo, ocorreu-lhe que o mundo estava muito quieto, na
verdads taciturnam ente quieto. E ento percebeu que, apesar do avanado da
hora, seu costumeiro squito de espies voluntrios havia faltado ao encontro.
Olhando para um lado e para outro, no via ningum, e nem um bote cruzava a
prateada curva do Tamisa. Tentou descobrir um a razo para aquela estranha
quietude no m undo...
Ento, viso grata para ela, avistou o jovem Redwood bem longe, numa
abertura entre as rvores que delimitavam sua perspectiva.
Logo as rvores e o esconderam, mas ele acabou atravessando-as e
tornando a aparecer. Ela viu que havia alguma coisa diferente, e ento percebeu
que ele corria de um a m aneira estranha, e depois que m ancava. Fez um gesto
para ela, ao aproxim ar-se. Seu rosto tornou-se mais visvel, e ela viu com
infinita preocupao que ele piscava a cada passada. Ela corria agora em
direo a ele, a mente cheia de perguntas e um vago temor. Ele se aproximou e
falou, sem cumpriment-la.
Devemos separar-nos - arquejava.
No ela respondeu. Por qu? Que que h?
Mas se no nos separarmos!... agora.
Que que h?
Eu no quero separar-m e ele disse. Apenas...
interrompeu-se de repente para perguntar: Voc no se separar de m im ?
Ela enfrentou os olhos dele com um olhar firm e.
Que aconteceu? insistiu.
Nem por uns tem pos?
Que tempo?
Anos, talvez.
Separar-nos! No!
Voc pensou? ele insistiu.
No m e separarei. Ela tom ou a m o dele. Mesm o que isso
significasse a morte, agora, eu no o deixaria partir.
Mesm o que significasse a m orte ele disse, e ela sentiu que
apertava os seus dedos. Ele olhou em volta, com o se receasse ver o povinho
aproximar-se enquanto falava. E depois: Pode significar a m orte.
Agora me diga ela pediu.
Tentaram im pedir a m inha vinda.
Como?
Quando sa de minha oficina, onde fabrico o Alimento dos Deuses para
os Cossar armazenarem em seu acampamento, encontrei um pequeno agente da
polcia... um hom enzinho vestido de azul, com luvas brancas... que m e m andou
parar. "Este cam inho est fechado!", disse. No dei m uita im portncia,
contornei m inha oficina at outra estrada, em direo ao oeste, e l estava
outro guarda: "Esta estrada est fechada!", disse, e acrescentou: "Todas as
estradas esto fechadas!"
E ento?
Discuti algum tem po com ele. "So vias pblicas!", eu disse. " isso
m esm o", ele disse. "Vocs as estragam para o pblico". "Muito bem ", eu
disse, "vou pelos cam pos", e a saltaram outros de trs de um a sebe e
disseram : "Esses cam pos so particulares". "Ao diabo com seu pblico e
particulares", eu disse. "Vou ver a minha Princesa", e me abaixei e o peguei com
toda a delicadeza. ... O homenzinho escoiceava e berrava... e o afastei do
cam inho. Num instante, todos os cam pos m inha volta pareciam fervilhar
de hom enzinhos correndo. Vi um cavalo cavalgando a m eu lado e lendo
algum a coisa enquanto cavalgava... berrando-a. Acabou, deu m eia-volta e
galopou para longe de m im. . . de cabea baixa. No consegui saber o que
era. E ento, atrs de m im , ouvi o estalar das espingardas.
Espingardas!
Espingardas. . . do m esm o j eito que atiram nos ratos. As ba la s
c ruza va m o a r c om um som de c oisa s dila c e ra ndo-se : um a m e atingiu na
perna.
E voc?
Vim e nc ontra r voc a qui e de ixe i-os be rra ndo e a tira ndo a tr s
de m im . E a gora ...
- Agora?
Isso s o com eo. Eles pretendem que nos separem os. Neste
m om ento, esto vindo atrs de m im .
No nos separaro.
No. Mas se no vam os nos separar... voc deve vir com igo pa ra
onde e st o nossos Irm os.
P a r a que la do? e la disse .
P ara leste. por ali que m eus perseguidores viro. Logo, este o
cam inho que devem os tom ar. P or esta avenida de rvores. Deixe-m e ir na
frente, para que, se estiverem esperando. . . Deu um pa sso, m a s e la o
a ga rrou pe lo bra o.
No ela gritou. Vou j unto a voc, agarrada a voc. Talvez sej a
da realeza, talvez sej a sagrada. Se o segurar... quisesse Deus que pudssem os
voar, com m eus braos sua volta... pode se r que n o a tir e m e m voc ...
Agarrou o om bro dele e tom ou-lhe a m o enquanto falava;
com prim ia-se m ais contra ele.
P ode se r que n o a tire m e m voc re pe tiu, e c om um sbito
a rroubo de te rnura e le a tom ou nos bra os e be ij ou-lhe a face. Segurou-
a por algum tem po. Mesm o que sej a a m orte e la sussurrou.
Envolve u-lhe o pe sc o o c om os bra os e e rgue u o rosto at o dele.
Querido, beij e-m e m ais um a vez.
Ele a puxou pa ra si. Be ij a ra m -se e m sil nc io, nos l bios, e por m ais
um m om ento perm aneceram abraados. Depois, de m os dadas, ela
tentando sem pre m anter seu corpo colado ao dele, partiram, para buscar
alcanar o acampamento de refgio dos filhos de Cossar antes que a perseguio
do povinho os alcanasse.
E enquanto cruzavam os grandes espaos do parque atrs do castelo,
surgiram cavaleiros galopando de entre as rvores, tentando inutilmente manter o
passo com as gigantescas passadas deles. Por fim, frente dos dois surgiram
casas das quais saam homens c om a rm a s. Ao ve re m isso, e e m bora e le
proc ura sse se guir em frente e estivesse m esm o disposto a lutar e abrir
cam inho, ela o fez virar em direo ao sul.
Enquanto fugiam, uma bala passou silvando por cima deles.
O JOVEM CADDLES EM LONDRES

O jovem Caddles, ignorando inteiramente a tendncia dos acontecimentos,


ignorando as leis que se fechavam sobre todos os Irmos, ignorando mesmo que
houvesse um Irmo seu na terra, escolheu exatam ente esse m om ento para
deixar a m ina de giz e ir ver o mundo. Sua meditao dera finalmente nisso. No
havia respostas para todas as suas perguntas em Cheasing Ey ebright; o novo Vigrio
era ainda menos esclarecedor que o antigo, e o enigma de seu intil esforo
chegara afinal s dimenses da exasperao. "Por que tenho de trabalhar neste
poo dia aps dia?", perguntava. "Por que me encerraria dentro de limites e
deixaria que me recusassem todas as maravilhsas do mundo alm deles? Que fiz
eu, para ser condenado a isso?"
E um dia levantou-se, espigou as costas e disse em voz alta:
No! No aceito. E ento, com grande vigor, amaldioou a mina.
Em seguida, com o tinha poucas palavras, buscou expressar seus
pensamentos em atos. Pegou um vago cheio pela metade de giz, ergueu-o e
jogou-o, despedaado, contra outro. Depois pegou toda uma fila de vages vazios
e virou-os por um barranco abaixo. Atirou uma imensa rocha de giz sobre eles, e
depois arrancou uns doze m etros de trilhos com um poderoso pontap. Assim
deu incio deliberada destruio da m ina.
Trabalhar todos os meus dias disse nisso!
Foram uns espantosos cinco minutos para o pequeno gelogo que, em sua
preocupao, ele esquecera. A pobre criaturinha esquivou-se de duas pedradas
por um triz, saiu pela esquina oeste e fugiu atravs do morro, com a sacola
batendo nas costas e as pernas embaraando-se nos cales folgados, apertados nos
joelhos, deixando atrs uma trilha de equinodermes cretceos, enquanto o jovem
Caddles, satisfeito com a destruio que conseguira, corria atrs dele para
cum prir sua m isso no m undo.
Trabalhar nessa velha m ina at m orrer, apodrecer e feder! ... Que
verme pensavam que vivia em meu corpo gigante? Cavar giz Deus sabe para
que fim idiota! Eu, no!
A direo da estrada e da ferrovia, talvez, ou o simples acaso, voltaram -no
para Londres; e para l ele foi correndo, atravessando as chapadas e cruzando os
prados na tarde quente, para infinito pasm o do m undo. Nada significava para ele
que avisos rasgados em vermelho e branco, contendo vrias palavras,
pendessem de todos os muros e celeiros; ele nada sabia da revoluo eleitoral que
projetara Caterham, "Jack Matador de Gigantes", ao poder. Nada significava para
ele que toda delegacia policial tivesse o que era conhecido como ukase de
Caterham em seu quadro de avisos naquela tarde, proclamando que nenhum
gigante, nenhuma pessoa de mais. de dois metros e meio poderia afastar-se mais
de sete quilmetros de seu "lugar de locao" sem permisso especial. Nada
significava para ele que em sua esteira policiais deixados para trs, e no pouco
satisfeitos com isso, lhe acenassem com papis de advertncia. Ia ver o que o
mundo tinha para mostrar-lhe, pobre cabea-de-pau incrdulo, e no pretendia
deixar que pessoas agitadas, berrando-lhe "Ei!", lhe barrassem o curso. Desceu
atravs de Rochester e Greenwich em direo a uma crescente agregao de
casas, andando agora mais devagar, olhando em volta e balanando seu imenso
machado.
O povo de Londres soubera antes alguma coisa a seu respeito, que era meio
idiota mas delicado, e maravilhosamente controlado pelo agente de Lady
Wondershot e o Vigrio; que, sua maneira, obtusa, reverenciava as autoridades e
lhes era grato pelos cuidados que lhe dispensavam, e essas, coisas todas. Assim,
quando souberam , pelos cartazes dos j ornais naquela tarde, que tam bm ele
estava "em greve", isso pareceu a m uitos um ato com binado deliberadamente...
Pretendem testar nossa fora - diziam os hom ens nos trens que
voltavam do comrcio para casa.
um a sorte a gente ter Caterham .
uma reao proclamao dele.
Os homens nos clubes estavam mais bem-informados. Reuniam-se em
torno da mesa ou conversavam em grupos em suas salas de fum ar.
Ele no tem armas. Teria ido para Sevenoaks se estivesse disposto a lutar.
Caterham cuidar dele...
Os caixeiros das lojas diziam aos fregueses. Os garons nos restaurantes
roubavam um momento para uma leitura nos vespertinos entre os pedidos. Os
cocheiros liam tais notcias logo aps as de corridas...
Os cartazes do principal vespertino do governo eram ostensivos, com
manchetes sobre "Erradicar a Urtiga". Outros esperavam tirar efeito de: "O
Gigante Redwood Continua a Encontrar-se com a Princesa". O Eco adotou um a
linha prpria: "Rum ores de Revolta dos Gigantes no Norte da Inglaterra. Gigantes
de Sunderland Partem para Esccia". A Gazeta de Westminster soava sua nota de
alarm e usual: "Cuidado, Gigantes", e tentava provar que isso talvez servisse para
unificar o Partido Liberal nessa poca muito dividido entre sete lderes
intensam ente egostas. Os ltim os j ornais caram na uniformidade. "Gigantes na
Estrada de New Kent", proclamavam.
O que eu quero saber dizia o plido j ovem na casa de ch
porque no tem os notcia algum a dos j ovens Cossar. Seria de j ulgar que eles,
sobretudo, estivessem m etidos nisso...
Dizem que outro desses jovens gigantes se soltou dizia a moa do
bar, enxugando um copo. Eu sempre disse que eram coisas perigosas para
andar por a. Desde o princpio... Deviam pr um fim . De qualquer m odo,
espero que no aparea por aqui.
Eu bem que ia gostar de dar um a espiada nele dizia o j ovem no
bar, inquieto. E acrescentava: Eu vi a Princesa.
Acha que eles vai ferir ele? perguntava a moa do bar.
Podem ser obrigados dizia o j ovem no bar, acabando seu copo.
Em meio a um milho de tais comentrios, o jovem Caddles chegou a
Londres...
2

Sempre penso no jovem Caddles como o viram em New Kent Road, o


crepsculo clido sobre seu rosto perplexo e de olhar fixo. A estrada estava
apinhada de seu variado trfego, nibus, bondes, carroas, troles, ciclistas, motores e
uma multido maravilhada ociosos, mulheres, babs, mulheres fazendo
compras, adolescentes aventureiros reunida atrs de seus ps, que se moviam
com cautela. Os tapumes estavam cobertos por toda parte com os cartazes rasgados
das eleies. Uma babel de vozes rugia em volta dele. Viam-se os fregueses e
caixeiros, amontoando-se nas portas das lojas, rostos que surgiam e desapareciam
nas janelas, os pequenos moleques de rua que corriam e gritavam, os policiais
encarando tudo aquilo muito rgida e calmamente, os operrios batendo em
andaimes, a fervilhante miscelnea do povinho. Gritavam-lhe vagos
encorajamentos, vagos insultos, os lugares-comuns imbecis da poca, e ele os
olhava l embaixo, aquela multido de criaturas vivas que nunca im aginara
haver no m undo.
Agora que entrara mesmo em Londres, tinha de reduzir o passo cada vez
m ais, pois o povinho se am ontoava m uito sua volta. A multido tornava-se mais
densa a cada passo, e finalmente parou numa esquina, aonde duas grandes ruas
convergiam, e a multido despejou-se sua volta e fechou-o.
Ali ficou ele, com os ps um pouco afastados, as costas para uma grande
taverna duas vezes a sua altura e terminando num cartaz contra o cu, olhando os
pigmeus l embaixo e imaginando, tentando, no duvido, confrontar tudo aquilo
com as outras coisas da vida, com o vale entre as chapadas, os namorados
noturnos, o canto na igreja, o giz no qual martelava diariamente, e com o instinto
e a m orte e o cu, tentando j untar tudo num todo coerente e significativo.
Franziu as sobrancelhas. Ergueu a pata enorm e para coar o grosso cabelo e
gemeu alto:
No estou vendo o sentido.
Seu sotaque no era familiar. Um grande balbucio correu o espao aberto,
um balbucio em m eio aos sinos dos bondes, que abriam obstinadamente caminho
atravs da massa, ergueu-se como papoulas verm elhas em m eio ao trigo.
Que foi que ele disse?
Disse que no via.
Perguntou onde estava o m ar?
Perguntou onde tinha uma cadeira.
Quer um a cadeira.
Esse m aldito bastardo no pode se sentar num a casa ou algo assim?
Pra que vocs serve, seu povinho abelhudo? Que vocs t fazendo... pra
que vocs serve? Que vocs t fazendo aqui, seu povinho abelhudo, enquanto eu
tou cortando giz pra vocs, na mina de giz l em baixo?
Sua voz esquisita, a voz que fora to ruim para a disciplina escolar em
Cheasing Ey ebright, imps silncio multido, soando e pondo-os todos em
tumulto no fim. Ouviu-se um engraadinho gritando: "Discurso! Discurso!"
Que que ele t dizendo? foi o fardo na opinio pblica, e em itiu-
se o palpite de que estava bbedo.
Ei, ei, ei! berravam os condutores de nibus, trilhando um perigoso
caminho. Um marinheiro americano bbado vagueava perguntando:
Mas que que ele quer?
Um negociante de trapos, de rosto parecendo couro, em cima de sua
carroa, pairava acim a do tum ulto devido sua voz.
V pra casa, seu maldito Gigante! berrava. V pra casa! Maldita
coisa perigosa! Ser que no v que t assustando os cavalo? Pra casa com
voc! Ser que ningum se lem brou de dizer a lei pra ele?
E o jovem Caddles olhava por sobre todo aquele clamor, perplexo,
expectante, sem dizer mais nada.
Descendo uma rua lateral vinha uma fila de solenes policiais enfiando-se
habilidosamente no trfego.
Recuem diziam as vozinhas. Mexam -se, por favor. O j ovem
Caddles percebeu um a figurinha de azul-escuro batendo-lhe nas canelas.
Olhou para baixo.
Qu? perguntou, curvando-se.
No pode ficar por aqui gritou o inspetor. No. No pode ficar por
aqui repetiu.
Mas pra onde eu vou?
Volte pra sua aldeia. Lugar de locao. De qualquer m odo, agora...
tem de se m exer. T atrapalhando o trfego.
Que trfego?
Na rua.
Mas pra onde vai o trfego? De onde vem ? Que significa isso? T todo
m undo m e rodeando. Que que eles quer? Que que eles t fazendo? Eu
quero entender. Tou cansado de cortar giz e ficar s. Que que eles faz por
m im enquanto eu corto giz? Quero entender aqui e j .
Sinto m uito. Mas no tam os aqui para explicar esse tipo de coisa.
Tenho de pedir que se m exa.
Voc sabe?
Tenho de pedir a voc que se m exa. . . se faz favor... Aconselho
voc, energicam ente, a voltar pra casa. A gente ainda no recebeu instrues
especiais... m as contra a lei. D o fora daqui. D o fora.
O pavimento sua esquerda tornou-se convidativamente vazio, e o jovem
Caddles seguiu vagarosamente seu caminho. Mas agora soltara a lngua.
Eu no entendo resm ungava. - Eu no entendo. Apelava em
sua parca linguagem cam biante m ultido que continuava a seu lado e atrs.
Eu no sabia que tinha lugar com o esse. Que vocs todo faz consigo
m esm o? Pra que isso tudo? Pra que isso tudo e onde que eu entro?
J concebera uma nova palavra chave. Jovens espirituosos dirigiam-se uns
aos outros da seguinte maneira: "Ol, Arry O'Cock. Pra que tudo isso? Hem ? Pra
que esse barulho todo?"
Ao que brotava um a com petitiva variedade de respostas, em sua m aior
parte grosseiras. A m ais popular e m ais adequada para uso geral parecia ser "Cala
a boca", ou, numa voz de desdenhoso distanciamento:
V-se!
3

Que buscava ele? Queria alguma coisa que o mundo dos pigmeus no dava,
alguma meta que o mundo dos pigmeus impedia-o de atingir, impedia-o at de
ver claramente. Era o gigantesco lado social daquele solitrio e bronco monstro
clamando por sua raa, pelas coisas afins dele, por algo que pudesse am ar e algo
a que pudesse servir, por um propsito que pudesse compreender e uma ordem a
que pudesse obedecer. E, vocs sabem, tudo isso era obtuso, rugia obtusam ente
dentro dele, no podia sequer, se encontrasse um companheiro gigante, achar
escoamento e expresso na fala. Toda a vida que conhecia era a chata rotina da
aldeia, toda a fala que conhecia era a fala das cabanas, que falhava e morria ao
simples esboo de suas mnimas necessidades de gigante. Nada sabia de dinheiro, o
monstruoso simplrio, nada sabia do comrcio, das complexas convenes sobre as
quais se erguia a tessitura social do povinho. Precisava, precisava... O que quer que
precisasse, nunca encontrou satisfao.
Vagueou durante todo o dia e a noite de vero, ficando com fome mas
ainda no cansado, observando o variado trfego das diferentes ruas, as
inexplicveis atividades daqueles seres infinitesimais. No agregado, aquilo
parecia-lhe apenas confuso...
Diz-se que pescou uma mulher de sua carruagem em Kensington, uma
dama em vestido de noite do tipo mais elegante, que a escrutinizou
minuciosamente, a cauda e os ombros, e recolocou-a em seu lugar um tanto
descuidadamente com o mais profundo suspiro. Isso eu no posso garantir.
Durante m ais ou m enos uma hora, observou pessoas lutando por lugares nos
nibus no fim de Piccadilly. Viram-no assomar sobre Kennington Oval por alguns
instantes tarde, mas quando viu como aqueles densos milhares se em penhavam
com o m istrio do criket e o ignoravam inteiram ente, afastou-se com seu
gemido.
Voltou a Piccadilly Circus entre as onze e as doze da noite, e descobriu
um novo tipo de multido. Aqueles estavam visivelmente muito decididos: cheios
de coisas que, por motivos inconcebveis, poderiam fazer e de outras que no
poderiam. Olhavam-no, gozavam-no e seguiam adiante. Os cocheiros, com olhos
de abutres, seguiam-se uns aos outros continuamente ao longo da fervilhante
calada. Pessoas saam de restaurantes ou neles entravam, graves, decididas,
dignas, ou delicada e agradavelmente excitadas, ou atentas e vigilantes fora
do alcance do m ais astuto garom que j nascera. O grande gigante, de p em
sua esquina, espiava todos eles. "Pra que tudo isso?", m urm urava num subtom
im enso e triste. "P ra que tudo isso? todos to srio. Que que eu no
entendo?"
E nenhum deles parecia ver, como ele, a bria desgraa das m ulheres
pintadas na esquina, a esfarrapada m isria que se esgueirava pelas sarjetas, a
infinita futilidade de toda aquela atividade. A infinita futilidade! Nenhum deles
parecia sentir a sombra daquela necessidade gigante, aquela sombra do futuro,
que cruzava seus cam inhos...
Do outro lado da rua, no alto, letras m isteriosas acendiam -se e
apagavam-se, letras que poderiam, se as soubesse ler, ter dimensionado para ele o
interesse humano, ter-lhe falado das necessidades e caractersticas fundamentais
da vida como o povinho a concebia. Prim eiro vinha um flam ej ante

Depois seguia-se um U

TU

Depois P
TUP

At que afinal se com pletava, estam pado no cu, a anim ada m ensagem
a todos que sentiam o fardo da seriedade da vida:

TUPPER, VINHO TNICO QUE D VIGOR

Plac! e desaparecia na noite, sendo seguida no mesmo lento desdobramento


por um segundo apelo universal:

SABONETE DE BELEZA

No, reparem bem, simples produtos qumicos de limpeza, mas algo, com o
dizem , "ideal"; e depois, com pletando o trip da vidinha:

PLULAS AMARELAS DE YANKER

E nada mais havia seno Tupper de novo, em chamejantes letras prpura,


plac, plac, plac, cruzando o vazio.
T U P P . . .

Nas primeiras horas da madrugada, parece que o jovem Caddles chegou


escura quietude de Regenfs Park, passou por cim a dos trilhos e deitou-se num a
encosta gram ada perto de onde as pessoas patinam no inverno, e ali dormiu por
mais ou menos uma hora. Por volta das seis horas da m anh, conversava com
um a mulher enlameada que encontrara dormindo numa vala perto de Hampstead
Heath, perguntando-lhe muito seriamente para que ela achava que servia...
4

As andanas de Caddles por Londres chegaram ao auge no segundo dia de


manh. Pois ento sua fome o venceu. Hesitou num lugar onde os pes com
aquele cheiro quente eram jogados numa carroa, e a, muito quietinho, ajoelhou-
se e iniciou o assalto. Esvaziou a carroa, enquanto o homem da padaria fugia
para chamar a polcia. Depois, com uma braada de pes, ainda comendo, ele
seguiu seu cam inho em busca de outra loj a para continuar a refeio. Acontece
que era um a daquelas tem poradas em que o trabalho escasso e a comida cara,
e a multido do bairro simpatizava mesmo com um gigante que tomava a comida
que eles prprios desejavam. Aplaudiram a segunda fase de sua refeio, e
riram de sua estpida careta para o policial.
Eu tchava com fom e ele disse, com a boca cheia.
Braivo gritou a multido. Braivo!
Depois, quando iniciava sua terceira padaria, foi detido por m eia dzia de
policiais que lhe m artelavam com cassetetes as canelas.
Olhe aqui, meu bom gigante, voc vem comigo disse o policial no
comando. No pode se afastar de casa assim. Vamos pra casa comigo.
Fizeram o que puderam para prend-lo. Disseram-me que um trole corria
a rua acim a e abaixo nessa hora, transportando rolos de correntes e cabos de
navios para servir de algemas naquela grande priso. No se pensava ento em
m at-lo.
Ele no faz parte da conspirao dissera Caterham . No terei
sangue inocente em minhas mos.
A princpio, Caddles no entendera o alcance dessas atenes. Quando
entendeu, disse aos policiais que deixassem de ser idiotas e partiu em grandes
passadas, que os deixavaram para trs. As padarias ficavam em Harrow Road, e
ele atravessou o canal London para St. John's Wood e sentou-se num jardim
particular para espalitar os dentes; mas logo foi assaltado por outra fora de
policiais.
Vocs m e deixa em paz rugiu, e vagou pelo j ardim , estragando
vrios gram ados e chutando um a ou duas cercas abaixo, enquanto os enrgicos
policiais o seguiam, alguns pelo jardim, alguns pela rua em frente s casas.
Tinham um a ou duas espingardas, m as no fizeram uso delas. Quando ele
chegou Edgware Road, havia um novo tom e um novo m ovim ento na
m ultido, e um polcia m ontada cavalgou por cim a do p dele e foi derrubado
por isso.
Vocs m e deixa em paz disse Caddles, enfrentando a m ultido de
respirao presa, No fiz nada pra vocs.
Nessa hora, estava desarm ado, pois deixara sua m achadinha de giz em
Regenfs Park. Mas ento, pobre-diabo, parece ter sentido a necessidade de
alguma arma, Votlou em direo ao ptio de m ercadorias da Great Western
Railway, arrancou o poste de um a alta lm pada, um a form idvel m aa para
ele, e j ogou-o no om bro. E encontrando a polcia ainda disposta a chate-lo,
voltou pela Edgware Road em direo a Cricklewood e tomou mal-humorado o
rum o norte,
Vagueou at Waltham, depois voltou para oeste e depois novamente para
Londres, e chegou de novo, atravessando cemitrios e o morro de Highgate, por
volta do meio-dia, vista da cidade. Dobrou para o lado e sentou-se num jardim,
recostado numa casa que dava para toda Londres. Estava sem flego, e tinha o
rosto abaixado, e agora as pessoas no mais se amontoavam sua volta com o
haviam feito quando chegara a Londres pela prim eira vez, mas escondiam-se
nos jardins vizinhos e espiavam de lugares seguros. Sabiam agora que a coisa
era m ais feia do que haviam pensado.
Por que eles no deixa eu em paz? rosnava o j ovem Caddles.
Eu preciso com er. Por que eles no deixa eu em paz?
Sentava-se de cara fechada, m ordendo os ns dos dedos e olhando
Londres l embaixo. Todo o cansao, preocupao, perplexidade e ira im potente
de suas andanas chegavam -lhe ao auge.
Eles no vale nada murmurava. Eles no vale nada. E no quer
deixar eu em paz, e fica me atrapalhando. E repetia-se, sem parar, que eles
no "valia" nada. Uuh! Povinho! Mordia os ns dos dedos com m ais
fora e aum entava a carranca. Cortar giz pra eles m urm urava. E o
m undo todo s deles! Eu no entro... em lugar nenhum . Finalm ente, com
um espasm o de nauseada clera, viu a form a agora conhecida de um policial
m ontado no m uro do j ardim . Me deixa eu em paz rosnou o gigante.
Deixa eu em paz.
Eu tenho de cum prir m eu dever disse o pequeno policial, com um
rosto plido e decidido.
Deixa eu em paz. Eu preciso viver tanto quanto voc. Preciso com er.
Deixa eu em paz.
a lei disse o policialzinho, sem se aproxim ar m ais. - No a
gente que faz a lei.
Nem eu disse o jovem Caddles. Vocs, povo pequeno, fez tudo
isso antes deu nascer. Voc e suas lei! O que eu devo e no devo fazer. No tem
com ida pra eu com er a no ser que trabalhe como escravo, no tem descanso,
no tem casa, nada, e vem voc a dizer pra eu...
Eu no tenho nada com isso disse o policial. No com igo que
voc tem de discutir. Eu s fao cum prir a lei. E passou a outra perna por
cim a do m uro, parecendo disposto a descer. Outros policiais surgiram atrs dele.
Eu no tenho briga com voc, vej a l disse o j ovem Caddles,
segurando forte a enorm e m aa de ferro, o rosto plido, e um comprido dedo
explanatrio para o policial. Eu no tenho nenhuma briga com voc. Mas...
voc deixa eu em paz.
O policial tentou ser calmo e despreocupado, com a monstruosa tragdia
visvel diante dos olhos.
Me d a proclam ao disse para um seguidor fora do vistas, e
entregaram-lhe um pedacinho de papel branco.
Deixa eu em paz disse Caddles, carrancudo, tenso e pronto.
Isto aqui quer dizer disse o policial, antes de ler v pra casa. V
pra sua m ina de giz. Seno, vai se m achucar.
Caddles deu um rosnado inarticulado.
Depois, quando a proclamao j fora lida, o policial fez um sinal. Quatro
homens com fuzis surgiram e tomaram posies de afetada tranquilidade ao
longo do muro. Usavam o uniforme da polcia dos ratos. Ao ver as arm as, o
j ovem Caddles inflam ou-se de clera. Lem brou-se da ferroada dos rendeiros
de Wreckstone.
Vocs vai atirar com essas coisas em mim? perguntou, apontando, e
pareceu ao policial que ele estava com m edo.
Se voc no voltar logo pra sua m ina...
Ento, num instante, o policial havia-se lanado de costas contra o muro, e
dezoito metros acima dele o grande poste de eletricidade desceu trazendo-lhe a
morte. Pam, pam, pam pipocaram os pesados fuzis, e praac!, voaram o muro,
o solo e o subsolo do jardim. Alguma coisa voou com eles deixando gotas
vermelhas nas mos de um dos atiradores. O fuzileiro correu abaixado de um lado
para outro e voltou-se bravam ente para tornar a disparar. Mas o j ovem Caddles,
j atingido duas vezes no corpo, girara para ver quem o atingira com tanta
fora nas costas. Pam ! Pam ! Ele teve um a viso das casas, das pessoas
abaixando-se nas j anelas, tudo oscilando terrvel e misteriosamente. Parece que
deu trs passos cambaleantes, ergueu e baixou a imensa maa, e levou as mos ao
peito. Fora ferroado e retorcia-se de dor.
Que era aquilo, quente e m ido, em sua m o?
Um hom em , espreitando da j anela de um quarto de dorm ir, viu o rosto
dele, viu o olhar fixo, com uma careta de chorosa consternao, diante do sangue
na mo, e depois seus joelhos dobraram -se e ele desabou por terra, a prim eira
das urtigas gigantes a cair sob o punho decidido de Caterham, exatamente o
ltimo que o poltico pensava que lhe viria s m os.
OS DOIS DIAS DE REDWOOD

Assim que Caterham viu chegar o m om ento de agarrar sua urtiga, tomou
a lei nas mos e mandou prender Cossar e Redwood.
Redwood estava disponvel. Sofrera um a operao no lado e os mdicos
haviam-no afastado de todos os males at assegurarem sua convalescena. E
agora tinham-no liberado. Ele acabava de sair da cama, e achava-se sentado
numa sala aquecida por uma lareira, com um m onte de j ornais em volta, lendo
pela prim eira vez sobre a agitao que jogara o pas nas mos de Caterham, e
sobre o problem a que aum entava entre a Princesa e seu filho. Foi na m anh do
dia em que o jovem Caddles morreu, e em que o policial tentou deter o jovem
Redwood, que ia ao encontro da Princesa, Os ltimos jornais que Redwood
recebera s vagamente prefiguravam essas coisas iminentes. Ele relia tais
primeiras alumbraes de tragdia com o corao pesado, vendo a sombra da
morte cada vez mais perceptveis nelas, e tentando ocupar assim a mente enquanto
no vinham novas notcias. Quando os policiais seguiram o criado entrando na
sala, ele ergueu os olhos avidam ente.
Pensei que era um j ornal vespertino que viera cedo disse. E ento,
levantando-se e mudando rapidamente de modos, perguntou: Que significa
isso?
Depois disso, no teve m ais notcia algum a por dois dias.
Tinham vindo com um veculo para lev-lo, mas quando se tornou
evidente que estava doente, decidiram deix-lo por um dia ou mais, at poderem
remov-lo em segurana, e sua casa foi tom ada pela polcia e convertida
num a priso tem porria. Era a m esm a c a sa e m que na sc e ra o Giga nte
Re dwood, e na qua l se tinha dado Herakleoforbia pela prim eira vez a um
ser hum ano e Redwood estava vivo e m orava sozinho havia oito anos.
Tornara-se um hom em grisalho, com um a pequena barba pontuda e
olhos castanhos ainda vivos. Tinha um porte esbelto e um a voz suave, com o
sem pre tivera, m as suas feies apresentavam agora aquela indefinvel
aparncia que resulta do m uito pensar sobre coisas im portantes. Para o
policial encarregado de prend-lo, aquela a pa r nc ia e ra um
im pre ssiona nte c ontra ste c om a e norm ida de de seus crim es.
Ta e sse suj e ito disse o polic ia l no c om a ndo pa ra se u
subordinado m ais prxim o. Fez tudo que pde pra estourar tudo, e te m
um a c a r a de um tr a nquilo c a va lhe ir o r ur a l; e l t o Juiz Hangbrow, que
m antm tudo direitinho e em ordem pra todo m undo, e com um a cara de
cachorro. E os m odo deles! Um todo considerao, e outro s rosnados e
roncos. O que prova a gente, n o , que a ge nte n o de ve se guia r pe la s
a pa r nc ia s, se j a l o que a gente faa.
Mas esse elogio considerao de Redwood term inou sendo
destroado. Os policiais logo descobriram que era encrenqueiro at
deixarem -lhe claro que no adiantava fazer perguntas ou pedir j ornais. Na
verdade, fizeram um a espcie de inspeo em seu gabinete, e levaram
todos os seus papis. A voz de Redwood ergueu-se em advertncia.
Mas no vem repetiu vezes sem conta , m eu filho, m eu
nico filho, que est nessa encrenca. No com o Alim ento que m e
incom odo, m as com o m eu filho!
Eu be m que gosta va de c onta r a o se nhor disse o policial.
Mas as ordem da gente severa.
Que m de u a s orde ns?
Ah, isso a, senhor... disse o policial, e dirigiu-se para a porta.
Ele fica andando de um lado pra outro da sala disse o segundo
policial, quando o superior desceu. T certo. Vai tirar a coisa do
pensam ento um pouco, andando.
Espero que tire disse o policial principal. A verdade que
no vi a coisa desse j eito antes, m as esse tal gigante que continua com a
P rincesa, voc sabe, filho desse hom em a.
Os dois entreolharam -se e ao terceiro policial por algum tem po.
Ento um pouco duro pra ele disse o terceiro policial.
Tornou-se claro que Redwood ainda no aprendera direito o fato de que
um a cortina de ferro cara entre ele e o m undo externo. Ouviam -no dirigir-se
porta, experim entar a m aaneta e sacudir a fechadura, e depois a voz do
policial de planto no patam ar dizendo-lhe que no adiantava fazer isso.
Depois ouviam -no forando as j a ne la s, e via m os hom e ns do la do de fora
olha ndo pa ra c im a .
Desse j eito no adianta disse o segundo policial.
Depois Redwood com eou a tocar a sineta. O policial superior
subiu e e xplic ou c om toda pa c i nc ia que n o a dia nta va toc a r a
sineta daquele j eito, e se ela fosse tocada sem necessidade agora, poderia
ser ignorada quando ele precisasse de algum a coisa.
Qua lque r c oisa ra zo ve l, se nhor disse o polic ia l.
Mas se o senhor tocar ela com o protesto, vam os ser obrigados, senhor, a
desligar.
A ltim a fra se que o polic ia l ouviu foi a a guda voz de Re dwood:
Mas voc pelo m enos podia m e dizer se m eu filho...
2

De pois disso, Re dwood pa ssou a m a ior pa rte de se u te m po nas


j anelas.
Mas elas pouco lhe ofereciam da m archa dos acontecim entos l
fora. Dificilm ente passava um coche, um a carroa de com erciante, a
m anh inteira. De vez em quando passavam alguns hom ens sem qualquer
aparncia indicadora de acontecim entos ou um grupo de crianas, um a
bab e um a m ulher indo s com pras, e assim por diante. Chegavam ao
cenrio direita ou esquerda, subindo ou descendo a rua, com um a
exasperante sugesto de indiferena a quaisquer interesses m ais am plos que
os seus prprios; descobriam com surpresa a casa guardada por policiais e
desapareciam na direo oposta, onde os grandes feixes de um a hidrngea
gigante pendiam sobre a calada. De vez em quando vinha um hom em ,
fa zia um a pe rgunta a o polic ia l e obtinha um a c urta re sposta ...
As casas defronte pareciam m ortas. Um a vez apareceu um a criada
na j anela de um quarto, e olhou para fora por algum tem po, e ocorreu a
Redwood fazer-lhe sinais. Ela observou seus gestos por algum tem po,
parecendo interessada, e deu-lhe um a vaga resposta; depois olhou por cim a
do om bro de repente e desaparceu. Um velho saiu trpego do nm ero 37,
desceu os degraus e desapareceu para a direita, absolutam ente sem erguer
o olhar. Durante dez m inutos, o nico ocupante da rua foi um gato...
Com tais acontecim entos, aquela interm invel m anh se estendeu .
P or volta das doze horas ouviram -se berros de j ornaleiros na rua
vizinha; m as tam bm isso passou. Ao contrrio do que costum avam fazer,
evitavam a rua de Redwood e baixou-lhe um a suspeita de que a polcia
m ontava guarda no fim da rua. Tentou abrir a j anela, m as isso trouxe
im ediatam ente um polcia ao quarto...
O relgio da igrej a paroquial bateu doze horas, e aps um abism o de
tem po um a.
O alm oo foi um acinte.
Com eu um bocado e desarrum ou o prato um pouco, para que o
tirassem ; bebeu usque vontade, e depois pegou um a cadeira e voltou
j anela. Os m inutos expandiam -se em cinzentas im ensides, e por algum
tem po possvel que tenha dorm itado...
Despertou com a vaga im presso de im pactos ao longe. Percebeu um
chocalhar das j anelas, com o o trem or de um terrem oto, que durou m ais ou
m enos um m inuto e passou. Depois de um silncio, voltou..., e passou de
novo. Ele im aginou que poderia ser a pe na s a pa ssa ge m de a lgum ve c ulo
pe sa do pe la rua princ ipa l. Que m ais poderia ser?...
Aps a lgum te m po, c om e ou a duvida r de que ouvira o ta l som.
Com eou a discutir interm inavelm ente consigo m esm o. P or que,
afinal, fora preso? Caterham estava no cargo havia dois dias o tem po
suficiente para arrancar sua Urtiga! Arrancar a Urtiga! Arrancar a
Urtiga Gigante! O refro, um a vez iniciado, cantava-lhe na m ente e no se
deixava afastar.
Que poderia Caterham fazer, afinal? Era um hom em religioso. De
certa form a, estava com prom etido a no exercer violncia sem m otivo.
Arrancar a Urtiga! Talvez, por exem plo, a P rincesa devesse ser
presa e enviada para o exterior. P oderia haver encrenca com o seu filho. E
nesse caso!... Mas por que fora preso? Por que era necessrio m ante-lo na
ignorncia de um a coisa com o aquela? A coisa sugeria... algo m ais
abrangente.
Talvez, por exem plo, quisessem pegar todos os gigantes pelos
calcanhares. Deveriam ser presos todos j untos. Houvera insinuaes a
esse respeito nos discursos eleitorais. E da?
Sem dvida tinham prendido Cossar tam bm ?
Caterham era um hom em religioso. Redwood aferrava-se a isso. O
fundo de sua m ente era um a cortina negra, e nessa cortina surgia e
desaparecia um a palavra um a palavra escrita em letras de fogo. Ele
lutava perpetuam ente contra a palavra. Era sem pre com o se estivesse
com eando a ser escrita na cortina e nunca se completasse.
Enfrentou-a afinal. "Massacre!" L estava a palavra em toda a sua
brutalidade.
No! No! No! Era im possvel! Caterham era um hom em religioso,
um hom em civilizado. E alm disso, aps todos aqueles anos, aps todas
aquelas esperanas!
Redwood levantou-se de um salto, andou pelo quarto. Falou consigo
m esm o, berrou.
No!
A hum anidade certam ente no era to louca assim certam ente que
no! Era im possvel, incrvel, no podia ser. De que adiantaria m atar os
gigantes hum anos quando o gigantism o em todas as coisas inferiores havia
chegado inevitavelm ente? No podiam ser to loucos assim .
Tenho de afastar tal idia disse em voz alta. Afastar
tal idia! Absolutam ente!
P arou de chofre. Que era aquilo?
No havia dvida de que as j anelas tinham estrem ecido. Foi olhar a
rua. Defronte, viu a instantnea confirm ao de seus ouvidos. Num quarto
do nm ero 35 estava um a m ulher, de toalha na m o, e m e sa da sa la de
j a nta r do nm e ro 37 via -se um hom e m atrs de um grande vaso de
avencas hipertrofiadas, am bos olhando para fora e para cim a, am bos
inquietos e curiosos. Tam bm , ele via agora bem claro que o policial da
calada ouvira igualm ente. No era sua im aginao.
Voltou-se para o quarto, que escurecia.
Ca nhe s disse . P e nsou. Ca nhe s.
Trouxeram -lhe um ch forte, com o estava acostum ado a tom ar. Era
evidente que a governanta fora posta a par. Depois de beb-lo, sentiu-se
agitado dem ais para sentar-se por m ais tem po, e ficou a passear pela sala. A
m ente tornava-se m ais capaz de pensar com sequncia.
O quarto tinha sido seu gabinete por vinte e quatro anos. Fora
m obiliado quando de seu casam ento, e todo o equipam ento essencial datava
dessa poca, a grande e com plexa escrivaninha, a cadeira giratria, a
poltrona j unto lareira, a estante giratria, o anexo de escaninhos indexados
que enchiam os recessos de trs. O vvido tapete turco, os tapetes e cortinas de
fins da poca vitoriana haviam -se esm aecido e ganho um tom de m agnfica
dignidade, e o cobre e o lato reluziam clidos ao fogo. Luzes eltricas
haviam substitudo o abaj ur de outros tem pos; essa era a principal alterao
no equipam ento original. Mas entre essas coisas sua ligao com o
Alim ento deixara traos abundantes. Num a parede, acim a dos lam bris,
estendia-se um a fileira de fotos e fotogravuras em olduradas em negro,
m ostrando seu filho e os filhos de Cossar, e outras dos filhos do Alim ento
em vrias idades e em m eio a am bientes variados. At o rosto vago do
j ovem Caddles tinha seu lugar naquela coleo. Num canto, havia um feixe
de pendes da gram a do prado gigante, vinda de Cheasing Ey ebright, e na
escrivaninha viam -se trs cabeas vazias de papoulas, do tam anho de
chapus, e a s va ra s da s c ortina s e ra m ta los de gra m a . E a tre m e nda
c a ve ira do grande porco de Oakham pendia, com o um portentoso adorno
do aparador de lareira, com um a j arra chinesa em cada cavidade ocular, o
focinho baixado em direo ao fogo...
Foi s fotografias que ele se dirigiu, e em particular s de seu filho.
Elas traziam de volta incontveis lem branas de coisas que haviam
desaparecido de sua m ente, dos prim eiros dias do Alim ento, da tm ida
presena de Bensington, da prim a Jane dele, de Cossar e o trabalho noturno
na Fazenda Experim ental. Essas coisas voltavam -lhe agora bem pequenas,
vvidas e distintas, com o coisas vistas atravs de um telescpio num dia de
sol. E depois havia a creche gigante, a infncia gigante, as prim eiras
tentativas dos j ovens gigantes para falar, seus prim eiros sinais claros de
afeio.
Canhes?
Invadiu-o irresistivelm ente, arrasadoram ente, o fato de que l fora,
naquele m aldito silncio e m istrio, seu filho, os de Cossar e todos os
gloriosos prim eiros frutos de um a poca m ais grandiosa se achavam
naquele m om ento m esm o lutando. Lutando pela vida! Naquele m om ento
m esm o seu filho poderia estar num som brio dilem a, acuado, ferido,
vencido...
Voltou-se num m ovim ento brusco das fotos e andou de um lado para
outro da sala, gesticulando.
No pode ser! gritava. No pode ser! No pode term inar
assim ! Que foi isso?
P arou, atacado de rigidez.
O trem or nas j anelas recom eara, e ento houve um a exploso
um a vasta concusso, que abalou a casa. A exploso pareceu dem orar um
sculo. Devia ter sido m uito perto. P or um m om ento, pareceu que algo
atingira a casa acim a dele um enorm e im pacto, que provocou um tilintar
de vidros caindo, e depois um a quietude que term inou afinal com um distante
e ntido som de ps correndo na rua l em baixo.
Esses ps libertaram -no do rigor. Voltou-se para a j anela e viu-a
estrelada e quebrada.
O corao batia-lhe forte com a sensao de perigo, de ocorrncia
conclusiva, de alvio. E novam ente a com preenso de im pote nte
c onfina m e nto de sc e u sua volta c om o um a c ortina !
Nada via do lado de fora, a no ser que a pequena lm pada eltrica
defronte no estava acesa; nada ouvia, aps o prim eiro sinal de um am plo
alarm e. Nada podia som ar para interpretar ou am pliar aquele m istrio, a
no ser um a flutuante claridade averm elhada que term inou surgindo no cu
para os lados do sudeste.
Essa luz expandia-se e desaparecia. E depois ele duvidava que se
houvesse expandido. Insinuara-se nele m uito gradualm ente com o escurecer.
Tornou-se o fato predom inante em sua longa noite de a pre e ns o. s ve ze s,
pa re c ia -lhe que e la tinha o tre m ula r que se associa a cham as danantes;
outras, im aginava que no era m ais que o reflexo norm al das luzes
noturnas. Expandia-se e desaparecia por todas aquelas longas horas, e s
desapareceu definitivam ente quando foi de todo subm ersa pela m ar
crescente da m adrugada. Queria aquilo dizer...? Que quereria dizer? Quase
certam ente era algum a espcie de incndio, prxim o ou distante, m as ele
no podia sequer dizer se era fum aa ou nuvem o que raiava o cu. Mas
por volta de um a hora teve incio um trem ular de holofotes, que cruzavam
aquele rseo tum ulto, um trem ular que continuou pelo resto da noite. Que
podia significar? Que significava? Ele via apenas aquele cu m anchado e
agitado, e a sugesto de um a im ensa exploso para ocupar a m ente. No
houve outros sons, outras corridas, nada, a no ser um grito que s poderia
ter sido os esforos de bbados distantes...
N o a c e nde u a s luze s de se u qua rto! Fic ou de p dia nte de sua
j anela quebrada, um a silhueta angustiada e ligeiram ente escura para o
policial que olhava repetidas vezes dentro do quarto e exortava-o a repousar.
Por toda a noite Redwood perm aneceu na j anela, olhando a am bgua
variao do cu, e s com a vinda da alvorada ele obedeceu ao cansao e
deitou-se na pequena cam a que lhe haviam preparado entre a escrivaninha
e o fogo que m orria na lareira, sob a caveira do grande porco.
3

Durante trinta e seis longas horas Redwood perm aneceu prisioneiro,


trancado e isolado do grande dram a dos Dois Dias, enquanto o povinho na
aurora do grandism o com batia os Filhos do Alim ento. E ento, de repente, a
cortina de ferro tornou a erguer-se e ele se viu j unto do prprio centro da
luta. -A cortina ergueu-se to inesperadam ente com o descera. No fim da
tarde, foi atrado j anela pelo barulho de um coche, que parou na frente da
casa. Um j ovem apeou, e um m inuto depois estava sua frente, na sala
um j ovem de com pleio leve, de uns trinta anos talvez, bem barbeado,
bem vestido, de boas m aneiras.
Sr. Redwood com eou , estaria disposto a ir ver o Sr. Caterham ?
Ele necessita de sua presena com m uita urgncia.
Necessita de minha presena?. . . . Uma pergunta brotou na mente de
Redwood, uma pergunta que, por um momento, ele no conseguiu fazer. Hesitava.
Depois, numa voz falha, perguntou: Que foi feito de m eu filho? E esperou,
de respirao presa, a resposta.
Seu filho, senhor? Seu filho est passando bem . Pelo m enos o que
presumimos.
Est passando bem?
Foi ferido, senhor, ontem . O senhor no soube?
Redwood deixou passar essa hipocrisia. No tinha mais a voz tingida pelo
medo, mas pela clera.
Voc sabe que eu no soube. Sabe que eu no soube de nada.
O Sr. Caterham receava, senhor... Era um m om ento de rebelio.
Todos... tomados de surpresa. Ele o prendeu para salv-lo, senhor, de qualquer
desventura...
- Ele me prendeu para impedir-me de dar qualquer aviso ou conselho ao
meu filho. Continue. Diga-me o que aconteceu. Tiveram xito? Mataram todos?
O jovem deu um ou dois passos em direo janela, e voltou-se.
No, senhor disse concisam ente.
Que tem a m e dizer?
Podem os provar, senhor, que esta luta no foi planej ada por ns. Eles
nos pegaram ... totalm ente despreparados.
Quer dizer?
Quero dizer, senhor, que os gigantes... em certa m edida... resistiram .
O m undo transform ou-se para Redwood. Por um m om ento, algo
parecido histeria apoderou-se dos m sculos de seu rosto e de sua garganta.
Ah! O corao saltava para o j bilo. Os gigantes resistiram!
Houve terrveis combates... terrvel destruio. Tudo no passa de um
hediondo mal-entendido... No norte e nas midlands m orreram gigantes... Em toda
parte.
Esto, lutando agora?
No, senhor. Ergueu-se um a bandeira de trgua.
Deles?
No, senhor. O Sr. Caterham enviou a bandeira de trgua. A coisa
toda no passa de um hediondo m al-entendido. por isso que ele quer falar
com o senhor, e apresentar-lhe sua posio. Eles insistem , senhor, em que
o senhor intervenha...
Rdwood interrom peu.
Sabe o que aconteceu ao m eu filho? perguntou,
Ele foi ferido.
Conte-m e! Conte-m e!
Ele e a P rinc e sa a pa re c e ra m ... a nte s que o... o m ovim ento para
cercar o cam po de Cossar se com pletasse. . . o reduto de Cossar em
Chislehurst. Eles apareceram de repente, senhor, vara ndo um de nso
m a c i o de a ve ia giga nte , pe rto de Rive r, dia nte de um a coluna de
infantaria... Os soldados haviam estado nervosos o dia todo, e isso
provocou pnico.
Atiraram nele?
No, senhor. Fugiram . Alguns atiraram nele... alucinadam ente ...
contra as ordens.
Redwood deu um a nota de negao.
ve rda de , se nhor. N o pe lo se u filho, n o vou m e ntir, m as pela
P rincesa.
Sim . Isso verdade.
Os dois gigantes correram gritando para o acam pam ento. Os
soldados correram para todos os lados, e a alguns com earam a a tira r.
Dize m que o vira m c a m ba le a r...
Uhh!
Sim , senhor. Mas sabem os que no est seriam ente ferido.
Com o?
Ele m andou a m ensagem , senhor, dizendo que estava passando bem !
P ara m im ?
P ara quem m ais, senhor?
Redwood ficou por quase um m inuto com os braos fortem ente
cruzados, absorvendo essa inform ao. Ento, sua indignao encontrou
um a sada.
Com o foram idiotas ao fazerem isso, com o com eteram um e rro
de c lc ulo e m e te ra m os p s pe la s m os, gosta ria m que e u pensasse que
no so assassinos intencionais. E alm d isso . . . O resto?
O j ovem assum iu um ar de interrogao.
Os outros gigantes?
O j ovem no m ais fingiu no entender. Baixou o tom .
Treze, senhor, esto m ortos.
E outros feridos?
Sim , senhor.
E Caterham arquej ou quer se encontrar com igo!... Onde
esto os outros?
Alguns chegaram ao reduto durante os com bates, senhor... P arecem
ter sabido...
Bem , claro que sabiam . No fosse por Cossar... Cossar est l?
Sim , senhor. E todos os gigantes sobreviventes tam bm ... os que no
chegaram ao reduto durante os com bates foram ou est o indo pa ra l sob
a ba nde ira da tr gua .
I sso que r dize r disse Re dwood que voc s f or a m vencidos.
N o e sta m os ve nc idos. N o, se nhor. N o pode dize r que e sta m os
ve nc idos. Ma s se us filhos viola ra m a s re gra s da gue rra . Um a vez na noite
passada, e outra vez hoj e. Depois que retiram os nosso ataque. Esta tarde
eles com earam a bom bardear Londres...
Isso legtim o!
Tm disparado granadas cheias de veneno!
Veneno?
Sim . Veneno. O Alim ento...
Herakleoforbia?
Sim , senhor. O Sr. Caterham , senhor...
Esto vencidos! claro que isso os vence. Cossar! Que podem
esperar fazer agora? Que adianta fazer qualquer coisa agora? Vo respir-
lo na poeira de cada rua. Que m ais h contra que lutar? Regras da guerra,
vej a s! Cus, hom em ! P or que iria eu ao seu saco de vento explodido?
Ele fez o seu j ogo. . . assassinou e m e te u os p s pe la s m os. P or que iria
e u?
O j ovem ficou parado, com um ar de vigilante respeito.
E verdade, senhor interrom peu que os gigantes insistem em
que vero o senhor. No aceitam outro em baixador alm do senhor. A menos
que v at eles, receio, senhor, que haver m ais derram am ento de sangue.
De seu lado, talvez.
No, senhor... de am bos os lados. O m undo decidiu que essa coisa
deve ter fim.
Redwood olhou em volta o gabinete. Pousou os olhos por um momento na
fotografia do filho. Voltou-se e deparou-se com a expectativa do jovem.
Sim disse afinal , eu irei.
4

Seu encontro com Caterham foi inteiramente diferente do que previra. Vira
o hom em apenas duas vezes em sua vida, um a vez num jantar e outra no saguo
da Cmara, e sua imaginao estivera ativa no com o homem, mas com a
criao dos jornais e caricaturistas, o legendrio Caterham , Jack Matador de
Gigantes. Perseu e tudo o mais. O elemento de personalidade humana veio
desarrumar tudo isso.
Ali estava no o rosto das caricaturas e retratos, mas de um homem
desgastado e sem dormir, enrugado e tenso, com as esclerticas amarelas, a boca
um pouco enfraquecida. Ali, na verdade, estavam os olhos castanho-avermelhados,
o cabelo negro, o perfil aquilino do grande demagogo, mas havia tambm outra
coisa que suavizava todo desdm e retrica premeditados. Aquele homem estava
sofrendo, sofrendo agudamente, sob enorme tenso. Desde o incio, pareceu estar
personificando a si m esm o. E acabou, com um simples gesto, o mais leve
movimento, revelando a Redwood que se mantinha custa de drogas. Levou o
polegar ao bolso do colete, e, aps mais algumas frases, ps de lado a ocultao e
levou o tabletezinho aos lbios.
Alm disso, apesar das tenses sobre ele, apesar do fato de estar errado,
e ser m ais novo que Redwood uns doze anos, ainda tinha aquela estranha
qualidade, aquela alguma coisa chamam isso de magnetismo pessoal, na falta
de melhor termo que lhe abrira cam inho at aquela desastrosa em inncia.
Com isso Redwood no contara. Desde o incio, no que se referia ao curso e
conduo da conversa, Caterham prevaleceu sobre Redwood. Toda a qualidade da
primeira fase de seu encontro foi determinada por ele, todo o tom e os
procedimentos tambm. Isso se deu como se fosse algo indiscutvel. Todas as
esperanas de Redwood desvaneceram-se em presena dele. Apertou a mo do
visitante antes que este se lembrasse de que pretendia barrar essa familiaridade;
deu o tom da conferncia desde a partida, seguro e claro, como uma busca de
expedientes sob uma catstrofe comum.
Se cometeu algum erro foi quando, repetidas vezes, o cansao venceu sua
ateno imediata, e o hbito dos comcios o arrebatou. Mas continha-se logo
durante toda a entrevista os dois ficaram de p e desviava o olhar de
Redwood, com eando a esgrim ir e a j ustificar. A certa altura chegou a dizer
"Cavalheiros!"
Discretam ente, expansivam ente, com eou a falar...
Houve momentos em que Redwood deixou mesmo de sentir-se com o um
interlocutor, em que se tornou o sim ples ouvinte de um monlogo. Tornou-se o
espectador privilegiado de um fenmeno extraordinrio. Percebia algo quase
como uma diferena de espcies entre ele mesmo e aquele ser cuja bela voz o
envolvia, que falava, falava. Aquela mente sua frente era to poderosa, e to
limitada. De sua impulsiva energia, de seu peso pessoal, de seu invencvel
esquecimento de certas coisas, brotava na mente de Redwood a mais grotesca e
estranha das imagens. Em vez de um antagonista que era uma criatura irm, um
homem a quem se pudesse responsabilizar moralmente, e ao qual se pudesse fazer
apelos racionais, via Caterham como uma coisa, algo como um monstruoso
rinoceronte, por assim dizer, um rinoceronte civilizado, gerado da selva das
questes democrticas, um monstro de irresistve arremetida e invencvel
resistncia. Em todos os arrasadores conflitos daquele em aranhado, era suprem o.
E alm ? Aquele hom em era um ser supremamente adaptado para abrir caminho
em meio s multides humanas. Para ele no havia falha to importante quanto a
autocontradio, cincia to significativa como a reconciliao dos "interesses". As
realidades econmicas, as necessidades topogrficas, as minas mal tocadas dos
expedientes cientficos no existiam mais para ele que as ferrovias ou fuzis ou
literatura geolgica para o seu prottipo animal. O que existia eram reunies,
ncleos dirigentes, e votos acima de tudo votos. Era o voto encarnado milhes
de votos.
E agora, na grande crise, com os gigantes derrotados mas no vencidos,
aquele voto-monstro falava.
Era to evidente que mesmo agora ainda tinha de aprender tudo. No sabia
que existiam leis fsicas e leis econmicas, quantidades e reaes que toda a
humanidade que vota nemine contradicente no pode eliminar com o voto, e que s
se desobedecem ao preo da destruio. No sabia que existem leis m orais que
no podem ser dobradas por nenhuma fora de encanto pessoal, ou que so
dobradas apenas para voltar com vingativa violncia. Diante das granadas do
Dia do Julgam ento, era evidente para Redwood que aquele homem, se teria
protegido atrs de algum voto curiosamente evitado na Cmara dos Comuns.
O que mais preocupava a sua mente agora no eram os poderes que
m antinham o reduto l no sul, nem a derrota e a m orte, mas o efeito dessas
coisas sobre a sua Maioria, a realidade fundamental de sua vida. Tinha de derrotar
os gigantes ou soobrar. No estava absolutamente desesperado. Naquele
momento de seu fracasso mximo, com sangue e tragdia nas mos, com os
gigantescos destinos do m undo pairando e desm oronando sobre ele, era capaz de
acreditar que, com a pura aplicao de sua voz, explicando, qualificando e
reafirmando, poderia ainda reconstituir seu poder. Estava intrigado e perturbado,
sem dvida, cansado e sofrendo, mas se ao menos conseguisse manter-se de p,
se ao menos pudesse prosseguir falando...
Enquanto falava, parecia a Redwood avanar e recuar, dilatar-se e
contrair-se. A parte de Redwood na conversa era do tipo m ais subsidirio,
cunhas, por assim dizer, enfiadas de repente. "Tudo isso bobagem ." "No."
"No adianta sugerir isso." "Ento por que com eou?"
duvidoso que Caterham o tenha realmente ouvido, afinal. Contornando
tais interpolaes, seu discurso flua na verdade como um rpido rio em torno de
uma rocha. Ali estava aquele homem incrvel, em seu tapete oficial junto
lareira, falando, falando com enorm e poder e habilidade, falando com o se um a
pausa em sua fala, sua explicao, sua apresentao de opinies e luzes,
consideraes e expedientes, permitisse alguma influncia antagnica saltar para a
vida para a vida vocal, nico ser que podia compreender. Ali permanecia, em
meio aos esplendores ligeiramente fanados da sala oficial em que um hom em
aps outro haviam sucum bido crena de que um certo poder de interveno
era o controle criativo de um im prio...
Quanto mais falava, mais se confirmava a sensao de estupenda
futilidade que Redwood sentia. Compreenderia aquele hom em que, enquanto
ficava ali falando, todo o grande m undo se movia, que a invencvel mar do
crescimento flua e flua, que no havia hora alguma alm das parlamentas, ou
quaisquer armas nas m os dos Vingadores do Sangue? Do lado de fora,
escurecendo toda a sala, uma nica folha de trepadeira da Virgnia gigante batia
indiferente na vidraa.
Redwood ansiava por encerrar aquele espantoso m onlogo, por escapar
para a sanidade e a sensatez, para aquele acampamento sitiado, a fortaleza do
futuro, onde, no ncleo mesmo do grandismo, os filhos se reuniam. Por isso
suportava aquela conversa. Tinha a curiosa impresso de que, a menos que cessasse
aquele monlogo, acabaria vendo-se transportado por ele, de que tinha de lutar
contra a voz de Caterham com o se luta contra um a droga. Os fatos se haviam
alterado e continuavam alterando-se sob aquele sortilgio.
Que dizia o homem?
Como Redwood tinha de comunicar tudo aquilo aos Filhos do Alim ento,
percebia de certa form a que era im portante. Teria de ouvir e guardar seu senso
de realidade to bem quanto pudesse.
Muita coisa sobre culpa pelo sangue derramado. Aquilo era eloquncia. No
importava. E depois?
O homem sugeria uma conveno!
Sugeria que os Filhos do Alimento sobreviventes capitulassem e se
separassem, formando uma comunidade prpria. Havia precedentes, disse, para
aquilo.
Ns lhes destinaremos um territrio...
Onde? interps Redwood, curvando-se para discutir.
Caterham agarrou-se a essa concesso. Voltou o rosto para o de Redwood,
e sua voz baixou a uma persuasiva razoabilidade. Isso podia ser decidido.
Segundo ele, tratava-se de uma questo inteiram ente secundria. Depois foi em
frente e estipulou:
E com exceo deles e do lugar onde esto, temos absoluto controle, o
Alim ento e os Frutos do Alim ento devem ser sufocados...
Redwood descobriu-se barganhando:
A Princesa?
Ela fica de fora.
No disse Redwood, lutando para retornar ao antigo p. Isso
absurdo.
Isso fica para depois. De qualquer m odo, concordam os com que a
produo do Alim ento deve parar...
Eu no concordei com nada. Eu nada disse...
Mas num planeta, termos duas raas de homens, uma grande, um a
pequena! Considere o que aconteceu! Considere que apenas um antegosto
do que pode term inar acontecendo se esse Alim ento seguir seu curso.
Considere tudo que o senhor j trouxe sobre este mundo. Se deve haver uma
raa de gigantes, crescendo e multiplicando-se...
No m e cabe discutir disse Redwood. Devo ir aos nossos filhos.
Quero ir ver o meu filho. Foi por isso que vim aqui. Diga-me exatamente o que
oferece.
Caterham fez um discurso sobre os seus term os.
Os Filhos do Alimento recebiam uma grande reserva na Amrica do
Norte, talvez, ou na frica onde poderiam viver suas vidas sua maneira.
Mas isso insensatez disse Redwood. Existem hoje outros gigantes
no exterior. Por toda a Europa... aqui e ali.
Poderia haver um a conveno internacional. No impossvel. Na
verdade j se falou de algo assim... Mas nessa reserva eles podem viver suas
vidas sua m aneira. Podem fazer o que quiserem , podem fabricar o que
queiram . Ficarem os satisfeitos se fizerem coisas para ns. Podem ser felizes.
Pense!
Contanto que no haj a m ais filhos.
Precisamente. Os filhos so para ns. E tambm, senhor, salvarem os o
m undo, ns o salvarem os absolutam ente dos frutos de sua terrvel descoberta.
No tarde demais para ns. Apenas, estamos empenhados em temperar as
medidas com a piedade. Neste m om ento m esm o estam os incendiando os
lugares que as granadas deles atingiram ontem . P odem os sufoc-lo.
Acredite-m e quando digo que podem os sufoc-lo. Mas dessa form a, sem
crueldade, sem inj ustia...
E se os Filhos no concordarem ?
Caterham olhou diretam ente o rosto de Redwood pela prim eira vez.
Tm de concordar!
N o c re io que o fa a m .
Por que no concordariam ? ele perguntou, num espanto
belam ente entonado.
Suponha que no concordem !
Que pode haver ento a no ser a guerra? No podem os de ixa r
que isso c ontinue . N o pode m os, se nhor. Os se nhore s, hom ens
cientficos, no tm im aginao? No tm piedade? No podem os deixar
o nosso m undo ser espezinhado sob um a crescente m anada de tais m onstros
e dos m onstruosos crescim entos que seu Alim ento provocou. No
podem os e no podem os! P ergunto-lhe, senhor, que pode haver alm da
guerra? E lem bre-se... isso que aconteceu s o com eo! Isso foi um a
escaram ua. Um sim ples caso de polcia. No se engane com a
perspectiva, com a grandeza im ediata dessas coisas m ais novas. Tem os a
nao atrs de ns... a hum anidade. Atrs dos m ilhares que m orreram h
m ilhes. No fosse pelo receio do banho de sangue, senhor, atrs de nossos
prim eiros ataques se estariam form ando outros ataques, m esm o agora.
Quer possam os m atar esse Alim ento ou no, no h dvida de que pode m os
m a ta r se us filhos! O se nhor c onta m uito c om a s c oisa s de ontem , com os
acontecim entos de um a sim ples dezena de anos, com um a batalha. No tem
senso do lento curso da histria. Ofereo essa conveno para salvar vidas,
no porque ela possa m udar o inevitvel fim . Se o senhor pensa que suas
pobres duas dzias de gigantes podem resistir a todas as foras de nosso
povo e de todos
os povos estrangeiros que viro em nossa aj uda, se pensa que pode
transform ar a hum anidade de um golpe, num a nica gerao, e alterar a
natureza e a estatura do hom em ... Estendeu um brao. V a e le s
a gora , se nhor. Ve j a -os, a pe sa r de todo o m a l que causaram , agachados
entre seus feridos...
Parou, com o se tivesse visto o filho de Redwood por acaso. Seguiu-se uma
pausa.
V at eles disse.
o que eu quero fazer.
Ento v agora...
Voltou-se e apertou o boto de uma campainha; de l de fora, em im ediata
resposta, veio um som de portas abrindo-se e ps correndo.
A conversa encerrara-se. A exposio acabara. Abruptamente, Caterham
pareceu contrair-se, encolher-se num homem de cara amarela, esfalfado, de
estatura m ediana e m eia-idade. Adiantou-se, com se estivesse deixando um
quadro, e com uma completa presuno daquela amistosidade que jaz por trs de
todos os conflitos pblicos de nossa raa estendeu a m o a Redwood.
Com o se fosse bastante natural, Redwood trocou um aperto de m o com
ele pela segunda vez.
O CERCO GIGANTE

Redwood acabou encontrando-se num trem que ia para o sul, atravessando o


Tmisa. Teve uma breve viso do rio reluzindo s luzes do comboio, e da fumaa
que ainda subia do lugar onde cara a granada na margem norte, e onde se
organizara uma vasta multido para queim ar a Herakleoforbia no cho. A
m argem sul estava escura, por algum motivo no havia luzes nem nas ruas; s se
viam claramente as silhuetas das altas torres de alarme e os negros vultos dos
prdios de apartam entos e escolas. Aps um m inuto de penetrante escrutnio,
ele deu as costas janela e mergulhou em pensam entos. Nada m ais havia para
ver ou fazer at ver os Filhos...
Estava cansado pelas tenses daqueles ltimos dois dias; parecia-lhe que suas
emoes deviam ter-se exaurido, mas fortalecera-se com caf forte antes de
partir, e seus pensamentos fluam difanos e claros. Sua mente tocava muitas
coisas. Tornava a examinar, mas agora luz dos acontecimentos concretizados, a
maneira pela qual o Alim ento entrara e se desdobrara no m undo.
"Bensington achava que poderia ser um alim ento excelente para os
bebs", murmurou consigo mesmo, com um dbil sorriso. Depois, veio-lhe
mente, to vvidas como ainda perturbadoras, as suas prprias dvidas, depois
que se com prom etera dando-o ao seu filho. Desde ento, com um a constante e
ininterrupta expanso, apesar de todos os esforos humanos, para ajudar e
atrapalhar, o Alim ento espalhara-se por todo o m undo hum ano. E agora?
Mesmo que os matem a todos sussurrou a coisa est feita.
O segredo de sua fabricao era largam ente conhecido. Isso fora obra
sua. Plantas, anim ais, um a m ultido de angustiantes crianas em crescimento
conspirariam irresistivelmente para obrigar o mundo a tornar a voltar ao
Alimento, acontecesse o que acontecesse na luta atual.
A coisa est feita disse, a mente oscilando alm de todo o seu
controle para ficar no destino atual dos Filhos e do seu filho. Iria encontr-los
exauridos pelos esforos da batalha, feridos, fam intos, beira da derrota, ou
ainda bravos e esperanosos, prontos para o conflito ainda m ais som brio do
am anh?... Seu filho estava ferido! Mas enviara uma mensagem!
Sua m ente voltou entrevista com Caterham .
Foi despertado dos pensamentos pela parada do trem na estao de
Chislehurst. Reconheceu o lugar pela enorme torre de alarme contra ratos que
dominava Camdem Hill, e a fileira de cicutas gigantes que perlongavam a
estrada...
O secretrio particular de Caterham veio v-lo do outro vago e disse-lhe
que quase um quilmetro frente a linha fora despedaada, e o resto da viagem
teria de ser feito num carro a motor. Redwood desceu numa plataforma iluminada
apenas por uma lanterna de m o e varrida pelo frio vento da noite. Os
habitantes haviam-se refugiado em Londres no incio do conflito do dia anterior
que se tornara no mesmo instante impressionante. O homem que o conduzia
levou-o pelos degraus abaixo at onde um carro a m otor aguardava, com os
faris acesos as nicas luzes vista entregou-o aos cuidados do m otorista
e despediu-se.
O senhor far o m elhor que puder por ns disse, im itando os m odos
de seu patro, ao segurar a m o de Redwood.
Assim que Redwood pde ser envolvido em mantas, partiram noite adentro.
Num momento estavam parados, e no momento seguinte o carro descia silenciosa
e rapidamente a encosta da estao. Dobraram numa esquina e noutra, seguiram
as voltas de uma avenida de vilas, e ento a estrada estendeu-se frente. O
motor roncava na velocidade mxima, e a negra noite passava correndo ao lado
deles. Tudo era muito escuro luz das estrelas, e todo mundo agachava-se
misteriosamente e sumia sem um som. Nenhuma aragem movia as coisas que
passavam voando ao lado, na estrada; as desertas e plidas vilas de ambos os lados,
com suas negras janelas no iluminadas, lembravam-lhe um desfile de caveiras. O
motorista a seu lado era um homem calado, ou atacado de mudez pelas
condies da viagem. Respondia s breves perguntas de Redwood em
monosslabos, e arrufado. Cruzando os cus meridionais, os raios dos holofotes
faziam silenciosos passes; o nico sinal de vida em todo aquele m undo
despedaado em torno da m quina em disparada.
A estrada acabou sendo flanqueada de ambos os lados por gigantescos
brotos de abrunheiros bravos, que a tornavam muito escura, e pela alta relva e as
grande candelrias, as enorm es urtigas mortas, gigantes, do tamanho de rvores,
tremulando ao passarem, sombrias, e as silhuetas acima deles. Depois de Keston,
chegaram a um m orro, e o m otorista dim inuiu a m archa. No topo, parou. O
m otor latej ou e parou.
Ali ele disse, e apontou com o grande dedo enluvado um a coisa
negra e deform ada, diante dos olhos de Redwood.
distncia, segundo parecia, o grande barranco, encim ado pelo claro
do qual brotavam os holofotes, erguia-se contra o cu. Os raios iam e vinham
entre as nuvens e a terra m ontanhosa em volta deles, como se seguissem
misteriosas encantaes.
Eu no sei, no disse o m otorista, afinal, e era claro que temia
prosseguir.
Afinal, um holofote desceu do cu sobre eles, parou por assim dizer
com um estrem eo, escrutinou-os, um olhar cegante mais confundido que
mitigado por um ou outro talo de mato no meio. Eles permaneceram sentados com
as luvas acima dos olhos, tentando olhar por baixo delas e enfrentar a luz.
V em frente disse Redwood aps algum tem po.
O m otorista ainda tinha suas dvidas, tentou m anifest-las, m as reduziu-
as a um novo:
Eu no sei, no.
Afinal, aventurou-se a seguir.
L vam os ns disse, e ligou de novo o m otor, seguido atentamente
pelo grande olho.
A Redwood pareceu por um longo tem po que no estavam mais na Terra,
mas passando a um estado de palpitante pressa atravs de um a nuvem lum inosa.
Tof, tof, tof, seguia a m quina, e repetidam ente obedecendo a no sei que
im pulso nervoso o motorista tocava sua buzina.
Entraram na bem-vinda escurido de uma avenida ladeada por cercas altas,
desceram a um buraco e passaram algumas casas at tornarem a entrar naquela
luz cegante. Ento, por algum tempo, a estrada corria livre por uma chapada, e
eles pareceram pender, latejando, na imensido. Mais uma vez o mato gigante
ergueu-se sua volta, passando rpido. E ento, m uito repentinam ente, assomou
junto a eles a figura de um gigante, brilhando luminosamente, onde o holofote o
pegava por baixo, negro contra o cu.
Ei, vocs! ele gritou. E: Parem! No h mais estrada frente...
o pai Redwood?
Redwood levantou-se e deu um vago grito guisa de resposta, e ento viu
Cossar na estrada a seu lado, agarrando-lhe am bas as m os com as suas e
puxando-o para fora do carro.
Que do m eu filho? perguntou Redwood.
- Ele est passando bem disse Cossar. No atingiram nada srio
nele.
E seus rapazes?
Bem . Todos eles, bem . Mas tivem os de lutar para isso.
O gigante dizia alguma coisa ao motorista. Redwood afastou-se, enquanto a
mquina manobrava, e ento, de repente, Cossar desapareceu, tudo desapareceu, e
ele ficou em absoluta escurido por algum tem po. O claro seguia o carro de
volta crista do m orro de Keston. Ele olhou o pequeno veculo afastar-se
naquela aurola branca. Tinha um efeito curioso, com o se o carro no se
m ovesse e a aurola, sim. Urn grupo de rvores gigantes destroadas pela guerra
surgiu em descarnadas e feridas gesticulaes e foi novamente tragado pela noite...
Redwood voltou-se para o vago vulto de Cossar e apertou-lhe a m o.
Trancaram -m e e m antiveram -m e em total ignorncia disse
durante dois dias inteiros.
Disparam os o Alim ento contra eles disse Cossar.
Obviamente! Trinta tiros. Hem?
Estou vindo a m ando de Caterham .
Eu sei disso. Riu com um a nota de am argor. Suponho que ele
est lim pando tudo.
2

Onde est m eu filho? perguntou Redwood.


Est bem . Os gigantes esto esperando sua m ensagem .
Sim , m as m eu filho...
Passou com Cossar por um longo tnel inclinado, iluminado de vermelho a
instantes e depois escuro, e foi sair no grande fosso do abrigo que os gigantes
haviam construdo.
A primeira impresso de Redwood foi de uma enorme arena, cercada por
rochedos m uito altos e com o cho m uito desarrum ado. Estava escuro, a no ser
pelos reflexos passantes dos holofotes do vigilante, que giravam perpetuamente
acima, e por um fulgor vermelho que ia e vinha num canto distante, onde dois
gigantes trabalhavam j untos em m eio a um clangor m etlico. Contra o cu,
quando surgia o claro, seu olhar captou os contornos fam iliares dos velhos
telheiros de trabalho e de brinquedos feitos para os filhos de Cossar. Pendiam
agora, por assim dizer, na beira de um rochedo, estranhamente destrudos e
distorcidos pelos canhes do bombardeio de Caterham . Havia sinais de im ensas
bases de canhes l em cim a, e perto viam -se m ontes de poderosos cilindros,
que talvez fossem munio. Por todo o amplo espao abaixo, vultos de grandes
engenhos e outros incompreensveis espalhavam-se em vaga desordem . Os
gigantes apareciam e desapareciam entre aquelas m assas e na luz incerta; eram
grandes vultos, no desproporcionais s coisas em meio s quais se moviam.
Alguns empregavam-se ativamente, outros sentavam-se ou deitavam-se como para
chamar o sono, e um bem perto, que tinha o corpo enfaixado, j azia num a rude
padiola de galhos de pinheiro e estava sem dvida dormindo. Redwood espiou
aquelas vagas formas, seus olhos iam de um vulto a outro.
Onde est m eu filho, Cossar?
E ento, viu-o.
Seu filho sentava-se sombra de uma grande muralha de ao. Apresentava-
se como um vulto negro, reconhecvel apenas pela posio no se viam as
feies. Sentava-se apoiando o queixo na mo, como exausto e mergulhado em
pensamentos. A seu lado, Redwood descobriu o vulto da Princesa, apenas um a
vaga sugesto, e ao retornar o fulgor do ferro distante, viu por um m om ento,
iluminada de vermelho e terna, a infinita meiguice do seu rosto sombreado. Estava
de p, olhando o nam orado com a m o apoiada na parede de ao. Parecia que
lhe sussurrava algum a coisa. Redwood quis ir j untar-se a eles.
Depois disse Cossar. Prim eiro, a sua m ensagem .
Sim disse Redwood m as...
Parou. Seu filho erguia a cabea agora e falava com a Princesa, mas num
tom demasiado baixo para que eles ouvissem. O jovem Redwood erguia o rosto e
ela se curvava sobre ele, e olhava para o lado antes de falar.
Mas se estamos vencidos ouviram a voz murmurada do jovem
Redwood.
Ela parou, e o fulgor vermelho mostrou seus olhos brilhantes de lgrim as
no vertidas. Curvou-se m ais sobre ele e falou ainda m ais baixo. Havia algo de
to ntim o e privado na atitude deles, em suas vozes baixas, que Redwood,
Redwood que no pensara em nada durante dois dias seno no filho, sentiu-se um
intruso ali. Conteve-se abruptamente. Pela primeira vez em sua vida, talvez,
compreendeu quanto um filho pode significar mais para um pai do que um pai
jamais significar para um filho; compreendeu toda a predominncia do futuro
sobre o passado. Ali, entre aqueles dois, no havia lugar para ele. Seu papel j
fora desempenhado. Voltou-se para Cossar, naquela compreenso instantnea.
Seus olhos encontraram -se. Sua voz m udara para o tom de um a cinzenta
resoluo.
Vou transm itir m inha m ensagem agora disse. Depois... haver
bastante tem po.
O fosso era to enorm e e to atravancado que o cam inho at o lugar onde
Redwood poderia falar a todos eles foi longo e tortuoso.
Ele e Cossar seguiram uma descida ngreme, que passava por baixo de um
arco de maquinaria embricada, e assim chegaram a um enorme e profundo
passadio que cruzava o fundo do fosso. Essa passadio, largo e vazio, e no entanto
relativamente estreito, conspirava com tudo em volta para acentuar o senso de
pequenez de Redwood. Tornava-se, por assim dizer, um a garganta escavada.
Bem acima, separados dele por penhascos de escurido, os holofotes giravam e
ardiam , e os vultos reluzentes iam e vinham . Vozes gigantes chamavam-se umas
s outras l em cima, reunindo os gigantes para o Conselho de Guerra, para ouvir
os termos que Caterham enviara. O passadio ainda se inclinava para baixo, em
direo negra vastido, s sombras, mistrios e coisas inconcebveis, para as
quais Redwood descia lentamente com passadas relutantes, e Cossar com um
passo confiante...
Os pensam entos de Redwood estavam ocupados...
Os dois hom ens entraram na total escurido, e Cossar pegou o
com panheiro pelo pulso. Seguiam agora devagar, obrigatoriamente.
Redwood foi levado a falar.
Tudo isso disse estranho.
Grande disse Cossar.
Estranho. E estranho que sej a estranho para m im ... eu que sou, num
certo sentido, o princpio disso tudo. ... Parou, lutando com o fugidio
significado, e lanou um gesto invisvel em
direo ao penhasco. No pensei nisso antes. Estive ocupado, e os anos
passaram . Mas aqui eu vej o... um a nova gerao, Cossar, e novas emoes
e novas necessidades. Tudo isso, Cossar...
O outro via agora seu vago gesto para as coisas em volta deles.
Tudo isso j uventude.
Cossar no respondeu, e suas passadas irregulares continuaram.
No nossa j uventude, Cossar. Eles esto assum indo as coisas. Esto
iniciando com base em suas prprias em oes, sua prprias experincias, sua
prpria m aneira. Ns fizem os um novo m undo, m as no nosso. Este
grande lugar...
Eu o planejei disse Cossar, com o rosto prximo.
Mas e agora?
Ah! Dei-o a meus filhos.
Redwood sentiu o frouxo aceno do brao que no podia ver.
isso. Estam os acabados... ou quase acabados.
A mensagem!
Sim . E depois...
Acabamos.
Bem ...?
claro que estam os fora disso, ns, dois velhos disse Cossar, com
seu tom fam iliar de sbita clera. claro que estam os. Obviam ente. Cada
um tem seu prprio tem po. E agora... o tempo deles que comea. Est certo. A
turma da escavao. Fazemos nosso trabalho e partimos. para isso que serve a
morte. Esgotamos todos os nossos cerebrozinhos, todas as nossas emoezinhas, e
depois tudo recom ea de novo. Novo e novo. Perfeitamente simples. Qual o
problema?
Deteve-se para orientar Redwood em alguns degraus
Sim disse Redwood , mas a gente se sente...
Deixou a frase incompleta.
para isso que serve a m orte. Ouviu Cossar insistindo abaixo.
De que outro m odo se poderia fazer a coisa? para isso que serve a morte.
3

Aps nvias curvas e subidas, chegaram a um a salincia de onde se


podia te r um a vis o de m a ior e xte ns o do fosso dos gigantes, e da qual
Redwood poderia fazer-se ouvir por todos eles reunidos. Os gigantes j se
haviam j untado em baixo e sua volta, em diferentes nveis, para ouvir a
mensagem que ele tinha a transmitir. O filho mais velho de Cossar estava de p no
barranco acima observando o que os holofotes revelavam, pois temiam uma
violao da trgua. Os operadores do grandes aparelho do canto se destacavam
ntidos contra a sua prpria luz; estavam quase despidos; volviam os rostos para
Redwood, mas com uma vigilante olhada de vez em quando s posies que no
podiam abandonar. Ele via aquelas figuras mais prximas numa flutuante
indistino, s luzes que se acendiam e apagavam, e os mais distantes ainda mais
indistintamente. Eles surgiam e desapareciam nas profundezas de um a grande
escurido. Pois aqueles gigantes no tinham m ais luz que a que no podiam
deixar de ter no fosso, para que seus olhos pudessem ver efetivamente qualquer
fora atacante que saltasse sobre eles da escurido em volta.
De vez em quando um fulgor casual selecionava e revelava esse ou
aquele grupo de vultos altos e fortes, os gigantes de Sunderland, cobertos de placas
de metal, e outros vestidos de couro, corda tranada ou malha metlica, segundo
determinavam suas condies. Sentavam -se, ou apoiavam -se nas m os ou
perm aneciam de p entre m quinas e arm as to poderosas quanto eles
m esm os, e todos os rostos, surgindo e desaparecendo do visvel para o
invisvel, tinham olhos fixos.
Ele fez um esforo para com ear e no com eou. Ento, por um
m om ento, o rosto de seu filho fulgurou num a quente insurgnc ia do fogo, o
rosto do filho e rguido pa ra e le , t o te rno qua nto forte; e com isso ele
encontrou um a voz que chegasse a eles todos, fa la ndo por a ssim dize r por
sobre um a bism o a o se u filho.
Ve nho a m a ndo de Ca te rha m disse . Ele m e e nviou a vocs
para com unicar-lhes os seus term os.
Fez um a pausa.
So term os im possveis, eu sei, agora que os vi aqui, todos j untos;
so term os im possveis, m as eu os trouxe, a vocs, porque queria v-los
todos... e a m eu filho. Um a vez m ais... queria ver o m e u f ilho...
Diga-lhes os term os disse Cossar.
Eis o que Ca the rha m prope . Que r que se se pa re m e deixem
este m undo!
P a r a ir pa r a onde ?
Ele n o sa be . Um a gr a nde r e gi o do m undo, m uito va ga ,
de ve se r de stina da ... E voc s n o de ve m f a ze r m a is o A lim e nto, ne m
te r filhos, vive r sua m a ne ira o te m po que lhe s re sta r de vida , e de pois
a c a ba r pa r a se m pr e .
P arou.
E s isso?
s isso.
Se guiu-se um gra nde sil nc io. A e sc urid o que oc ulta va os
giga nte s pa re c ia olh -lo pe nsa tiva m e nte .
Se ntiu toc a re m -lhe o c otove lo, e Cossa r a dia ntou-lhe um a c ade ira
um e stra nho fra gm e nto de m ve l de bone c a e m m e io quela s
e m pilha da s im e nsida de s. Se ntou-se e c ruzou a s pe rna s, de pois ps um a
a tr a ve ssa da sobr e o j oe lho da outr a e se gur ou ne r vosam e nte a bota ,
se ntindo- se pe que no, c onstr a ngido e a guda m e nte visve l num a posi o
a bsurda .
Ent o, a o som de um a voz, tor nou a e sque c e r- se .
Voc s ouvira m , Irm os disse a voz que vinha da s tre va s.
E outra respondeu:
Ouvim os.
E a re sposta , Irm os?
A Caterham ?
no!
E ento?
Houve um silncio de alguns segundos. Ento um a voz disse:
Essa gente est certa. Quer dizer, do ponto de vista deles.
Esta va m c e rtos a o m a ta r tudo que c re sc e sse m a is que a e sp c ie deles,
anim ais, plantas e todo tipo de coisas grandes que surgiam . Estavam certos
ao tentar nos m assacrar. Esto certos agora ao dize re m que n o de ve m os
c a sa r nossa e sp c ie . Do ponto de vista de le s, e st o c e rtos. Ele s sa be m ...
e hora de ta m b m ns sa be rm os ... que no se pode ter pigm eus e
gigantes j untos num m esm o m undo. Ca te rha m disse isso re pe tida s
ve ze s... c la ra m e nte ... o m undo de le s ou nosso.
N o som os ne m m e ia c e nte na a gora disse outro e eles so
incontveis m ilhes.
Que sej am . Mas com o eu disse.
Outro longo silncio.
Devem os m orrer ento?
Deus m e livre!
Eles?
No.
Mas isso o que Caterham diz! Quer que vivam os nossas vidas,
m orram os um a um , at ficar um s, e esse ltim o m orrer tam bm , e
eles abatero todas as plantas e m atos gigantes, m ataro toda a subvida
gigante, queim aro os vestgios do Alim ento... da r o um fim a ns e a o
Alim e nto pa ra se m pre . Ent o o pe que no m undo dos pigm e us e sta r sa lvo,
fa ze ndo bonda de s e c rue lda de s pigm ias uns aos outros; talvez possam at
atingir um a espcie de m ilnio pigm eu, pr fim guerra, superpovoao,
sentar-se num a cidade m undial para praticar artes pigm ias, adorando-se
uns aos outros a t o m undo c om e a r a c onge la r...
Num c a nto, um a folha de fe rro c a iu no c h o c om o som de um
trovo.
Irm os, ns sabem os o que pretendem os fazer.
Num estralejar de luz dos holofotes, Redwood viu srios rostos j uvenis
voltarem -se para o seu filho.
Hoje fcil fazer o Alimento. Seria fcil fazermos o Alim ento para todo
o m undo.
Voc quer dizer, Irmo Redwood disse uma voz vinda das trevas
que o povinho deve com er o Alim ento.
Que m ais se pode fazer?
Ns no somos nem meia centena, e eles so milhes.
Mas ns resistimos.
At agora.
- Se Deus quiser, podem os resistir m ais.
Sim. Mas pense nos mortos.
Outra voz tom ou a palavra.
Os m ortos disse. Pensem nos que no nasceram ...
Irm o veio a voz do j ovem Redwood , que podemos fazer, a no
ser lutar contra eles e, se os vencermos, obrigarmos a que tom em o Alim ento?
No podero deixar de tom -lo ento. E se renunciarm os nossa herana e
fizerm os essa loucura que Caterham sugere! Suponham que pudssemos.
Suponham que desistam os dessa grande coisa que se agita dentro de ns,
repudiemos essa coisa que nossos pais fizeram por ns, que o senhor, pai, fez por
ns, e passem os, quando chegar a nossa hora, decom posio e ao nada! Que
haver ento? Esse m undinho deles vai ser o que era antes? Eles podem
com bater o grandism o em ns, que som os filhos de hom ens, m as podero
vencer? Mesm o que destruam at o ltimo de ns, que haver ento? Isso os
salvar? No! Pois o grandism o est l fora, no apenas em ns, no apenas no
Alimento, mas no propsito de todas as coisas! da natureza de todas as coisas,
parte do espao e do tempo. Crescer e continuar crescendo, do primeiro ao
ltimo que existe, eis a lei da vida. Que outra lei pode haver agora?
Ajudar aos outros?
Crescer. Ainda crescer. A m enos que os aj udem os a fracassar...
Eles lutaro duro para vencer-nos disse uma voz.
E outra:
E da?
Eles lutaro disse o jovem Redwood. Se recusarmos esses term os,
no duvido de que lutaro. Na verdade espero que se abram e lutem. Se afinal
oferecem paz, apenas para melhor nos pegar desprevenidos. No se enganem,
Irmos; de um modo ou de outro eles lutaro. A guerra com eou, e devem os
com bater at o fim. A menos que sejamos sbios, podemos acabar descobrindo
que vivemos apenas para fazer-lhes armas melhores contra nossos filhos e nossa
espcie. Isso, at agora, foi apenas o alvorecer da batalha. Todas as nossas vidas
sero um a batalha. Alguns de ns m orrero na batalha, alguns de ns sero
em boscados. No existe vitria fcil, nenhuma vitria que no seja mais que
meia derrota para ns. Fiquem certos disso. E da? Se m antiverm os nosso
reduto, se ao m enos deixarm os atrs de ns um a hoste com batente para lutar
quando nos formos!
E am anh?
Espalharem os o Alim ento, saturarem os o m undo com o Alimento.
E se eles chegarem a term os?
Nossos term os so o Alim ento. No com o se grandes e pequenos
pudessem viver juntos num acordo perfeito. uma coisa ou outra. Que direito
tm os pais de dizer: meu filho no ter outra luz alm daquela que eu tive, no
crescer m ais do que o que eu cresci? Falo por vocs, Irm os?
Responderam-lhe murmrios de assentimento.
E aos filhos que sero m ulheres, assim com o aos que sero
hom ens disse um a voz das trevas.
Mais ainda... sero m es de um a nova raa...
Mas na prxim a gerao dever haver grandes 6 pequenos - disse
Redwood, com os olhos no rosto do filho.
Por m uitas geraes. E os pequenos atrapalharo os grandes, e os
grandes pressionaro os pequenos. Assim tem de ser, pai.
Haver conflito.
Conflito interminvel. Mal-entendido interminvel. Toda a vida isso.
Grandes e pequenos no se entendem um ao outro. Mas em todo filho nascido de
hom em , pai Redwood, oculta-se um a sem ente de grandism o... espera do
Alim ento.
Ent o vou volta r a Ca te rha m e dize r a e le. . .
O senhor vai ficar conosco, pai Redwood. Nossa resposta seguir
para Caterham ao am anhecer.
Ele diz que lutar. . . .
Que sej a disse o j ovem Redwood, e os irm os m urm uraram
seu assentim ento.
O ferro espera gritou um a voz, e os dois gigantes que
trabalhavam no canto com earam um rtm ico m artelar que criava um a
pode rosa m sic a pa ra a c e na . O m e ta l fulgura va m uito m a is lum inoso
que a nte s, e da va a Re dwood um a vis o m a is c la ra do acam pam ento que
a que j tivera. Viu o espao oblongo em toda a sua extenso, com as
grandes m quinas de guerra prontas e disposio. Adiante, num
nvel m ais alto, ficava a casa de Cossar. sua volta m exiam -se os
j ovens gigantes, im ensos e belos, reluzindo em suas m alhas, em m eio aos
preparativos para o am anh . A vis o de le s e xa ltou-lhe o c ora o. Era m
t o forte s, e t o vontade! To altos e graciosos! To firm es em seus
m ovim entos! L e sta va se u filho e ntre e le s, e a prim e ira da s giga nte s, a
P rincesa...
Brotou-lhe dentro da m ente o m ais curioso contraste, um a lem brana
de Bensington, m uito brilhante e pequeno Bensington com a m o no
m eio da m acia plum agem do peito do prim eiro pinto grande, de p naquele
seu quarto com odam ente m obiliado, olhando dubiam ente por cim a dos
culos enquanto a prim a Jane batia na porta...
Tudo isso ocorrera num ontem de vinte e um anos.
E ento, de repente, um a estranha dvida assaltou-o, a de que aquele
lugar ali e o grandism o eram apenas o m aterial de um sonho; que sonhava e
acordaria num instante, descobrindo-se de novo em seu gabinete, os gigantes
m assacrados, o Alim ento suprim ido, e ele prprio um prisione iro
tra nc a fia do. Na ve rda de , que m a is e ra a vida alm daquilo ser sem pre
um prisioneiro trancafiado! Aquilo era a culm inao e o fim de um sonho.
Acordaria em m eio sangueira e batalha, para descobrir que seu
Alim ento era a m ais tola das fantasias, e suas esperanas e f num m undo
m elhor no passavam de um a pelcula colorida sobre um fosso de insondvel
decom posio. A pequenez invencvel!...
To forte e profunda foi essa onda de desalento, essa sugesto de desiluso
iminente, que ele se levantou. Ficou de p e comprimiu os punhos fechados contra
os olhos, e assim quedou-se por um m om ento, tem endo tornar a abri-los e ver,
para que o sonho j no tivesse passado...
As vezes dos filhos gigantes falavam-se umas s outras, um subtom
clangorosa m elodia de ferreiros. Sua m ar de dvida refletiu. Ouvia as vozes
dos gigantes; ainda ouvia seus m ovim entos em volta. Era real, sem dvida era
real to real quanto atos de despeito. Mais real, pois essas coisas grandes,
pode ser, so coisas que vm, e a pequenez, a bestialidade e a enfermidade dos
hom ens so coisas que vo. Abriu os olhos.
Pronto! gritou um dos dois ferreiros, e ambos soltaram seus
martelos.
Uma voz soou acima. O filho de Cossar, de p no grande barranco, voltara-
se e falava agora a todos eles.
No que queiram os expulsar o povinho do m undo disse a
fim de que ns, que no estam os m ais que um passo alm da pequenez deles,
possam os ter o m undo deles para sempre. pelo passo que lutam os, e no por
ns m esm os... Para que fim , Irm os, estam os aqui? Para servir ao esprito e
ao propsito que foi instilado em nossas vidas. Lutam os no por ns m esm os...
pois som os apenas as m os e olhos m om entneos da vida do mundo. Assim nos
ensinou o senhor, pai Redwood. Atravs de ns e do povinho o esprito v e
aprende. De ns, pela palavra, nascim ento e atos, ele deve passar... para
vidas ainda m aiores. Esta terra no local de repouso; esta terra no lugar de
diverso, seno deveram os na verdade entregar nossas gargantas faca do
povinho, pois no teramos mais direito a viver que eles. E eles, por sua vez,
deviam ceder s form igas e aos rpteis. Lutam os no por ns mesmos, mas pelo
crescimento, crescimento que prossegue para sem pre. Am anh, quer vivam os ou
m orram os, o crescim ento vencer atravs de ns. Esta a lei do esprito para todo
o sempre. Crescer segundo a vontade de Deus! Crescer para fora dessas fendas
e gretas, para sair dessas som bras e trevas, para a grandeza e a luz! Maiores!
disse, falando com lenta deliberao. Maiores, meus irm os! E depois...
ainda m aiores. Crescer e tornar a crescer. Crescer finalmente at a
companhia e compreenso de Deus. Crescer. . . at que a terra no passe de
um escabelo... At que o esprito tenha expulsado o tem or para o nada, e se
espalhado. . . Girou o bra o pa ra o c u a t l!
Sua voz calou-se. O branco claro de um dos holofotes girou e por
um m om ento caiu sobre ele, de p e gigantesco, com a m o e rguida c ontra
o c u.
P or um instante brilhou, olhando l em cim a, destem idam ente, as
profundezas estreladas, vestido de m alha, j ovem e forte, decidido e im vel.
Depois a luz passou e ele no era m ais que um a grande silhueta negra
contra o cu estrelado, um a grande silhueta negra que am eaava com um
gesto poderoso o firm am ento do cu e toda sua m ultid o de e stre la s.

FIM
Breve Biografia de H.G. Wells
Imagine um mundo onde possvel fazer viagens no tempo, para o
passado ou para o futuro, encontrar civilizaes diferentes ou a prpria
civilizao humana em estgios diferentes de evoluo. Imagine a terra sendo
invadida por seres de outros planetas com suas prprias tecnologias, ou ento um
homem que pudesse ser invisvel. Herbert George Wells imaginou.
Tudo bem, hoje em dia Holly wood nos permite imaginar at mais e isso
tudo dito acima parece at brincadeira de criana. Mas voc no pensaria assim
se em 1895, H. G. Wells no tivesse comeado a imaginar.
Wells nasceu em 1866, em Bromley, na Inglaterra filho de um pequeno
comerciante. Antes de ingressar na Escola Normal de Cincias em Londres,
onde conheceu Thomas H. Huxley de quem ficaria bastante amigo, Wells
trabalhou como professor-assistente. Aps se formar chegou a trabalhar como
professor de biologia at se tornar jornalista e escritor profissional.
Seu primeiro livro publicado foi A Mquina do Tempo, em 1895, o
romance inaugural das viagens para o futuro ou para o passado. Ao contrrio de
Jlio Verne, j famoso escritor de fico cientfica (embora o termo ainda no
tivesse sido cunhado ele foi criado em 1926 por Hugo Gernsback na revista
Amazing Stories), Wells tinha o foco de suas histrias na condio social do
homem. Segundo teria dito Jlio Verne: As criaes do Sr. Wells pertencem sem
reserva a uma era e grau de conhecimento cientfico muito distantes do presente,
entretanto no vou dizer que inteiramente alm dos limites do possvel.
Outras obras de H. G. Wells foram: A Ilha do Doutor Moureau (1896), O
Homem Invisvel (1897) e A Guerra dos Mundos (1898), trabalhos que o
consagraram como um pioneiro da fico cientfica. Outros trabalhos como
Kipps (1905) e Histria de Mr. Polly (1910) no se tratam de fico cientfica,
assim como O Esboo da Histria (1920) e O Trabalho, Riqueza e Felicidade
Humana (1932), considerados mais realistas. Em The Fate of The Homo
Sapiens Wells j estava comeando a abandonar o otimismo quanto ao
desenvolvimento da raa humana e sua sobrevivncia. Em 1904, Wells ainda
publicou Guerra rea obra onde anteciparia os bombardeios que ocorreram
na II Guerra.
Wells previu tantas descobertas em suas obras que alguns de seus
leitores chegaram a acreditar at que o mundo seria como Wells o descrevesse
em suas novelas, artigos e livros de fico.
Wells morreu em 1946 por causas desconhecidas.