Vous êtes sur la page 1sur 18

INTRODUCTION

1- Thme du texte et problmes

La diffrence entre la ralit et les songes : Ce problme est central


et il peut tre utile de sinterroger sur les moyens dont nous usons
habituellement pour tablir des connaissances fiables afin de cerner
loriginalit de la thse de lauteur. Comment est trait ce thme
habituellement ? Comment croyons-nous effectuer une distinction
entre la veille et le sommeil ? Quelle est notre exprience
personnelle sur le sujet ?

Bien que ce problme soit central le texte aboutit visiblement une


disparition de cette diffrence qui est en question avec cette
conclusion : la vrit est un songe un peu moins inconstant . Une
rflexion sur cette ide que la ralit est un songe est aussi mener.
Quest-ce que cela signifie ?

2- Analyse du texte et de la dmarche argumentative

Commenons par identifier quelques lments cls :

a. La structure globale :

Elle sappuie sur un jeu doppositions.

1
Elle est compose de diffrents moments que les connecteurs
logiques permettent didentifier : si / si / mais parce que / cause de
/ pourtant / car
Le texte peut tre dcoup en trois parties :
Dans les deux premires parties, qui correspondent aux deux
premiers paragraphes, Pascal prsente deux hypothses de travail
et leurs consquences.
Dans la troisime, qui correspond au troisime paragraphe, Pascal
montre que la ralit de nos expriences est autre que ce qui est
propos dans les hypothses et on devine la thse avec laquelle il va
conclure.

Pascal nous prsente en fait les prsupposs sous-jacents au texte. Mais


dans les toutes dernires lignes, par un retournement des prsupposs du
texte ( qui nest pourtant pas si continue et gale quelle ne change aussi
), Pascal nous surprend avec une conclusion subversive.

b. Les objets dtude :

La nuit, le rve, le songe, le sommeil au jour, la veille, la vie,


au rveil
Les termes vritable et ralit sont attachs cette
deuxime catgorie.

c. Les exemples :

Lartisan / le roi. Lexemple du roi est lexemple le plus fort, celui qui
se diffrencie par son caractre rare et exceptionnel quand le statut
dartisan nous renvoie la banalit, la norme. Exploiter lexemple
du roi est ncessaire pour comprendre ce que peut signifier la fois
cette constance fragile de la vie, et cette ide que la vie est un
songe et laquelle le texte aboutit. Quest-ce quun roi ? Cest un
homme qui rgne. Or un homme est un tre disposant dune nature,
dune condition propre son espce et laction de rgner constitue
son rle social. La constance de ltre soppose ici linconstance

2
propre aux rles. Par le biais de cet exemple il est ais de
comprendre comment Pascal en viendra dcoller ltre de son
tiquette ou dans le texte le rve du rveur. Cest aussi le sens de la
phrase Le roi est mort, vive le roi ! . Les masques ne nous
appartiennent jamais vraiment, on les emprunte et on nous les
prte. Ltre reste et les rles changent de mains.
Si les lves connaissent un peu Pascal, cet exemple peut tre
mis en rapport avec les trois discours sur la condition des grands
(texte paru en 1670 dans le Trait de lducation dun prince par
Pierre Nicole sous le titre Discours de feu M. Pascal sur la
condition des Grands). Dans ce texte, Pascal sadresse Charles-
Honor de Chevreuse, fils du duc de Luynes. Il commence comme
a :

Pour entrer dans la vritable connaissance de votre condition,


considrez-la dans cette image. Un homme est jet par la tempte dans
une le inconnue dont les habitants taient en peine de trouver leur roi qui
stait perdu, et ayant beaucoup de ressemblance de corps et de visage
avec ce roi, il est pris pour lui, et reconnu en cette qualit par tout ce
peuple. Dabord il ne savait quel parti prendre ; mais il se rsolut enfin de
se prter sa bonne fortune. Il reut tous les respects quon lui voulut
rendre, et il se laissa traiter de roi. Mais comme il ne pouvait oublier sa
condition naturelle, il songeait, en mme temps quil recevait ces respects,
quil ntait pas ce roi que ce peuple cherchait, et que ce royaume ne lui
appartenait pas. Ainsi, il avait une double pense, lune par laquelle il
agissait en roi, lautre par laquelle il reconnaissait son tat vritable et que
ce ntait que le hasard qui lavait mis en la place o il tait. Il cachait
cette dernire pense et il dcouvrait lautre. Ctait par la premire quil
traitait le peuple, et par la dernire quil traitait avec soi-mme. Ne vous
imaginez pas que ce soit par un moindre hasard que vous possdez les
richesses dont vous vous trouvez matre, que celui par lequel cet homme
se trouvait roi. Vous ny avez aucun droit de vous-mme, et par votre
nature non plus que lui [].

Lexprience du voyage (utilis deux fois).

3
Les ennemis, les fantmes

4
d. Les notions du bonheur, du plaisir et du dplaisir :

Heureux terme qui soppose malheurs, maux, pnible,


apprhension, craint. Il sagit chaque fois de ce qui affecte,
positivement ou ngativement.
Il est intressant de noter que ces lments se rapportent autant
la vie veille qu la vie intrieure des songes, qui slabore sans
laide de la conscience (sauf peut-tre lorsquelle en prend
connaissance).
Et lon peut rapporter cette ide au concept de ralit psychique
dvelopp par Freud. En effet, dans ce texte les rves ont un effet
sur nous, mme si daprs Pascal il est faible par rapport celui que
les expriences de la veille impriment en nous. Mais on pourrait se
demander ce quil en est dans les cas pathologiques ou particuliers
o le rve prend une place plus importante dans la vie du sujet
quhabituellement (quelques exemples possibles : des rves
rptition dits post-traumatiques ; les expriences de rves lucides).

e. Les caractristiques des expriences vcues, oniriques


ou veilles :

Oniriques : diffrence, diversification, inconstance

Eveilles : galit, continuit, constance

Les deux sopposent en apparence MAIS introduction dune nuance


dcisive :

Suite la prsentation de toute une srie doppositions qui


permettent de distinguer la veille et le sommeil, Pascal les
nuance et termine par une nouvelle caractrisation des deux
objets dtude avec la vie onirique caractrise par des
changements brusques et la vie veille caractrise par des
changements moins brusques.

5
f. Dfinitions des termes cls :

Le terme roi a dj t dfini. Il faudra ncessairement dfinir


rigoureusement les termes songe et rve pour bien identifier le sens de la
formule la vie est un songe.

LA STRUCTURE ARGUMENTATIVE DU TEXTE

Reconstruction de la dmarche argumentative en trois


parties grce au travail de rcolte des matriaux effectu et
de la mise en vidence des connecteurs logiques :
Deux hypothses de travail sont utilises pour mener un
raisonnement en plusieurs tapes qui se termine par une conclusion
inattendue laquelle aboutit le texte aprs un dernier coup de
thtre :

1- Prsupposs de dpart : la vie onirique est discontinue, la


vie veille est continue (ligne 14 16 Mais parce que nos
songes [] cause de la continuit )

2- Premier renversement : imaginons que nuit et jour soient


identiques, tous deux semblables ltat habituel de veille. 1

Premire hypothse : et si la vie onirique tait dote des mmes


caractristiques que la vie veille, celle-ci gardant galement ses
caractristiques propres ?

Consquences de cette premire hypothse : Si toutes les nuits


(12h/24h) [nous rvions], la mme chose ( noter : Pascal insiste sur
lquivalence parfaite sur laquelle lhypothse sappuie : toutes les nuits,
12h/24h, la mme chose) alors nous observerions les mmes effets des
expriences relles ou rves sur nous dans ce sens o la vivacit des
affects ressentis serait la mme.

6
Donc (conclusion de la premire hypothse) : notre vie nocturne
ressemblerait sy mprendre notre vie diurne et lopposition entre les
deux, voire la distinction svaporerait.

[Si lon prend en compte les prsupposs noncs on peut dduire la suite
du raisonnement

Cependant, au-del de lhypothse, le fait est que nos songes [sont] trs
diffrents, un mme se diversifie la rgle en vigueur nest pas la
continuit mais plutt les changements brusques.

Consquences

Ds lors, les songes en raison de leur inconstance nous affectent moins,


or cest justement cela qui nous permet de les diffrencier de la vie
veille : ce moindre degr dintensit de nos affects.

Conclusion : Lillusion propre aux songes est assez aisment identifiable


car les affects quils sont capables de nous procurer, les sensations de
plaisir et de dplaisir prouvs, sont de faible intensit du fait de la
discontinuit de lexprience onirique.]

3- Deuxime renversement : la veille ressemble au songe et le


songe la veille 2

Deuxime hypothse : et si ce que nous appelons la ralit tait dote


des mmes caractristiques que nos songes illusoires, alors que ceux-ci
auraient toujours les caractristiques propres la vie veille ?

Consquences de cette deuxime hypothse : Si nos vies veilles


(12h/24h) taient fates de diverses occupations (on a ici lide dune vie
veille qui serait limage des songes habituels) tandis que nos nuits
seraient toujours animes des mmes songes dans lesquels les

7
expriences se poursuivraient de manire continue dune nuit lautre
(songes limage de la vie veille habituelle) alors (en effet, ligne 11)
nous observerions que les impressions qui viennent de lintrieur pendant
le sommeil nous affectent autant que celles que nous pouvons connatre
habituellement dans la vie veille. Comme quand les expriences qui
nous mettent en relation avec le monde extrieur sont prises pour des
ralits vritables cause de leur continuit.

8
4- Retour vers la ralit telle que prsuppose puis coup
de thtre et dernier renversement : la veille ressemble au
songe et les songes aux songes

Les prsupposs sont en contradiction avec lhypothse n2 : les songes


sont tous diffrents et un mme rve se diversifie.

Cependant, contrairement ce que proposent les hypothses, lune des


caractristiques de la vie veille est la continuit et la vie onirique est
quant elle, dans les faits, bien discontinue.

Identification des prsupposs sur lesquels le texte est bti.

Ds lors nouveau la distinction entre le rve et la vie veille est-elle


facile effectuer ?

Contrairement ce quoi on pourrait sattendre : non.

Pascal introduit une nuance avant de conclure (ligne 15


pourtant ) : La vie veille nest (pourtant) pas si continue et
gale, on y retrouve aussi des changements mme sils sont moins
brusques que dans nos songes et mme rares. Pascal prend
lexemple du voyage pour illustrer cette ide. La discontinuit est
moins visible mais bien prsente, la diversification galement.

Ds lors, la vie est certes moins inconstante mais inconstante aussi.

Lexemple du voyage peut tre exploit pour montrer quel sens a


cette ide de discontinuit de la vie. Quand on voyage, on est
toujours tranger ce quon voit et tout nous parait donc diffrent :
le voyage soppose une forme dhabitude ou de quotidiennet. On
peut aussi se rappeler dHraclite et des caractristiques du monde
sensible quil nonce : changement et multiplicit qui font cho ici
la discontinuit et la diversification propres aux songes, mais
finalement aussi la vie diurne.

9
Cependant, la vie veille, par sa plus grande continuit pourtant bien
prcaire, avive plus fortement nos ressentis et cest la raison pour laquelle
elle nous semble relle, cest pourquoi nous la disons telle.

Les prsupposs de dpart proviennent de cette erreur.

Notre capacit distinguer la veille du sommeil repose donc sur une


impression, bien plus que sur des preuves tablies par la raison, facult
dans laquelle nous plaons pourtant nos espoirs de connaissances. Or ici,
elle ne peut rien pour nous, si ce nest nous mener lincertitude, ce qui
nest cependant pas ngliger.

En rsum : plus les expriences vcues sont continues, plus elles nous
affectent et plus notre sentiment dtre dans la ralit vritable saffirme.
Notre sentiment est notre critre de rfrence et constitue notre seule
preuve trs incertaine. La raison est hors-jeu.

PROBLEMES DEGAGES A PARTIR DE LETUDE


PRECISE DU TEXTE

Le texte part dun problme assez classique en philosophie : La vie


nest-elle quun songe ? Comment arrivons-nous distinguer le rel
et lirrel ?
Puis des problmes surgissent en chemin : La raison nous permet-
elle datteindre des certitudes en la matire ? Est-ce vraiment sur
elle que repose notre capacit effectuer cette distinction entre ce
qui est vritable et ce qui nest que songe ? Et quelle valeur a cette
distinction que nous effectuons si ce nest pas la raison qui nous
permet de leffectuer ?
Et quand le texte est compris il convient de sinterroger encore car
Pascal nous y invite par sa fin subversive qui nous laisse face un
doute insurmontable : Au vu des conclusions atteintes, comment
accepter la constance prcaire du rel qui nous empche deffectuer
une sparation nette entre la vie veille et le songe et renvoie ainsi
ces deux ralits dans la catgorie de lillusion ? Et quest-ce que

10
signifie cette formule la vie est un songe ? Enfin, la raison ne
nous est-elle daucun secours face au risque de nihilisme que lon
court ne plus savoir discerner le rel de lirrel ? Comment
accorder de la valeur la vie sans savoir ?

11
Rflexions sur la formule finale : la vie est un songe
Travail de dfinition des termes cls rve et songe :

1. Le rve est bien sr en premier lieu cette pense nocturne


inconstante et diffrencie qui anime notre thtre intrieur quand
nous dormons. Mais cest aussi ce qui est produit par limagination
quand nous parlons de nos rves davenir, nos rves denfants, et
plus gnralement, du rve entendu comme objet dun projet, dun
dsir, ou encore ce quon appelle les rves diurnes qui
correspondent ces rveries peu matrises dans lesquelles on peut
sabandonner veill.
Le texte nous indique que ce que produit notre imagination a
des effets rels, comme toutes nos constructions imaginaires
partir desquelles nous dterminons nos existences et ce
que nous nommons notre ralit vritable. On peut penser la
puissance de limagination capable de produire sur nous de fortes
affections par le biais dun film qui nous bouleverse, de la lecture
dun livre captivant, du jeu vido qui nous happe, de la posie de
Madame Rve de Bashung, mme si Pascal tend ici le champ des
objets imaginaires bien au-del de ce que nous identifions
habituellement comme tel puisquil recouvre tout. Mais nous
comprenons grce ces exemples ce que cela signifie de dire que
notre imagination nous affecte. On trouvait dj cette ide chez les
stociens qui voulaient passer tout a sous la coupe de leur contrle.

2. Du mot-cl songe on passe aisment au verbe songer. Et songer,


finalement, ce nest rien dautre que penser. Le songeur, sil ne
dort pas, sil nest pas proccup, est un penseur, dans le
sens de celui qui rflchit, qui mdite avec une grande
profondeur comme Pascal la t en tant que lauteur des
Penses. Ainsi, la conclusion nigmatique du texte de Pascal ne
lest plus tant que a quand on utilise ce travail de dfinition. Et on
peut comprendre que cest volontairement si Pascal fait en sorte de
nous laisser songeur notre tour avec sa chute subversive. En effet
il nous incite mditer sur cette ide que la vie est un songe.

12
13
Pascal nous invite finalement nous souvenir que seule la condition
humaine dure sous les diffrents masques de la socit. Nos
identits, nos statuts sociaux, nos rles, nos avatars, nos
personnages, nos cultures, nos rcits individuels ou collectifs que
nous utilisons pour injecter de la continuit dans nos existences ainsi
cres, tout nest que produit de limagination laquelle parfois
sassocie la raison, quand la conscience dvoluer de lautre ct du
miroir reste veille.

Rflexion sur lexemple du roi qui se pense roi alors quil


nest quhomme et sur les consquences dune pense plus
juste.

A cause du doute, un recours la foi en la valeur de la vie veille est


ncessaire. Sinon il y a un risque de basculement dans le nihilisme. Et la
conscience de notre condition vritable doit nous empcher de basculer,
en nous dvoilant une diffrence entre celui qui rve et quil sait quil rve,
peut-tre mme deux fois, et celui qui rve et qui prend son rve pour la
ralit vritable. Celui qui est lucide sur son tat conserve son existence,
toute incertaine quelle est, alors que lautre la perd en la perdant de vue.
La raison est ce qui nous permet datteindre cette lucidit.

Pour prciser ce point, approfondissons lanalyse de lexemple du roi. Le


roi qui est dans lillusion dtre vritablement roi et qui ignore que cest
une pure construction de limagination humaine laquelle son tre est
accol, et quil contribue dfinir en vivant avec, perd la seule
connaissance dont il est capable : celle relative son tat vritable et la
nature de ses illusions. Il devient comme celui qui dans le sommeil ignore
quil rve. Notre raison qui nous permet de mettre jour cette supercherie
nous permet de conserver la conscience dtre dans un rve et didentifier
que nos affects sont dtermins par nos reprsentations imaginaires. Sur
la puissance que limagination peut avoir sur nos affects on peut penser,

14
au-del des quelques exemples proposs prcdemment, tous les
plaisirs et dplaisirs que nous recevons du monde ou de nous-mmes par
le biais des constructions imaginaires auxquelles nous ddions nos vies.

Ainsi, lexemple du personnage de Sigismond de la pice de


Calderon, La vie est un songe (1936), illustre particulirement
bien ce risque du nihilisme et cette influence qua notre
imagination sur nos affects : le roi dun jour qui ne sait pas sil
rve ou sil veille choisit de faire corps avec son rle et sy perd
en sabusant de sa puissance pour mieux en jouir. En suivant la
logique de Aprs-moi le dluge ! que le soupon du rve lincite
avoir, il renonce la conscience, la conscience de soi, de son tat
vritable et de la diffrence irrductible quil y a entre lui-mme en tant
qutre et le personnage quil joue. Cela lamne assez rapidement jeter
par la fentre un importun qui le rappelle aux codes sociaux quun roi est
cens connatre et respecter. Cest seulement quand il comprend
quil est le mme sur le trne ou dans son cachot do on la tir,
et o on la ensuite renvoy, quil dcide dendosser son rle avec
raison, et peu importe alors sil dort ou sil veille. La question nest
plus l puisque dans les deux cas il rverait dtre un roi tout en tant
autre chose. Rimbaud le dira ainsi : Je est un autre .

Cest pour ces raisons que Pascal dit propos dun roi et de lexercice du
pouvoir dans les Trois discours sur la condition des grands : [quil doit
avoir] une double pense : lune par laquelle [le roi agit] en roi, lautre par
laquelle il [reconnait] son tat vritable [] C[est] par la premire quil
trait[e] avec le peuple, et par la dernire quil trait[e] avec soi-mme. .

Conclusion : La vie est un songe signifie que ce qui est tabli comme
rel nest jamais qutabli par notre imagination. Cest la raison pour
laquelle il faut rester conscient et ne pas prendre nos constructions
imaginaires, nos songes, pour la ralit au risque de ntre que rve en
oubliant mme quon rve comme dans les songes nocturnes do la
conscience sest absente.

15
Rfrences et exemples supplmentaires :

[Les Penses, Pascal] Dans un autre passage des Penses, Pascal


parle du rve, et il est intressant de noter quil met en relation la
question du rve avec celle de lassurance de la foi. Certains passages
ont t rays par Pascal, au sujet des rves dans les rves.
De plus, que personne na dassurance - hors de la foi - sil veille ou
sil dort, vu que durant le sommeil on croit veiller aussi fermement que
nous faisons. On croit voir les espaces, les figures, les mouvements. On
sent couler le temps, on le mesure, et enfin on agit de mme quveill.
De sorte que la moiti de la vie se passant en sommeil, par notre
propre aveu ou quoi quil nous en paraisse, nous navons aucune ide
du vrai, tous nos sentiments tant alors des illusions. Qui sait si cette
autre moiti de la vie o nous pensons veiller nest pas un autre
sommeil un peu diffrent du premier, dont nous nous veillons quand
nous pensons dormir ?
[PASSAGE RAYE] Et qui doute que si on rvait en compagnie et que
par hasard les songes saccordassent assez ce qui est ordinaire et
quon veillt en solitude, on ne crt les choses renverses. Comme on
rve souvent quon rve, entassant un songe sur lautre, la vie o nous
pensons veiller nest elle-mme quun songe, sur lequel les autres sont
ents, dont nous nous veillons la mort, pendant laquelle nous avons
aussi peu les principes du vrai et du bien que pendant le sommeil
naturel, ces diffrentes penses qui nous y agitent ntant peut-tre
que des illusions pareilles lcoulement du temps et aux vains
fantmes de nos songes.
[La Rpublique, lallgorie de la caverne] Contrairement
Platon qui met une sortie de secours sa caverne, Pascal semble
nous enfermer dans lillusion de la Matrice . Mais comme chez
Platon, tout se joue sur la scne de notre thtre intrieur et dans
les deux cas il faut se convertir, effectuer une conversion du regard
et regarder avec les yeux de lme ce que nous croyons

16
illusoirement pouvoir voir grce aux yeux du corps. Cela implique
une remise en question fondamentale de nos prsupposs.

[Mditations mtaphysiques de Descartes] Descartes a travaill le


problme qui intresse ici Pascal avant lui. Lexemple du roi est
utilis par Descartes avant que Pascal ne sen serve son tour.
Descartes aboutit des conclusions qui ne sont pas trs loignes
de celles que propose ensuite Pascal, ceci prs que Descartes se
suffit du fait quil y a une diffrence notoire entre la veille et le
sommeil qui tient leurs caractres respectifs : continu pour la
veille et discontinu pour le rve. Or dans ce texte Pascal nuance
cette diffrence jusqu la faire disparatre totalement pour proposer
de penser la ressemblance entre le songe et la vie veille et faire
de cette pense le point de dpart de notre rflexion, celle que
Pascal nous incite mener et qui est la vise mme du texte, sa
raison dtre. Une thse est donc propose, mais ce nest en fait que
le prologue dune aventure que le lecteur doit faire seul, aprs que
Pascal lait conduit sur la ligne de dpart.

[Trait de la nature humaine de Hume] Le moi nest quune


construction de limagination et la contigut temporelle des
expriences est lorigine de lillusoire moi soi-disant substantiel et
vritable de Descartes.

[Rve du papillon, Tchouang-tseu] Zhuangzi rva une fois qu'il


tait un papillon, un papillon qui voletait et voltigeait alentour,
heureux de lui-mme et faisant ce qui lui plaisait. Il ne savait pas
qu'il tait Zhuangzi. Soudain, il se rveilla, et il se tenait l, un
Zhuangzi indiscutable et massif. Mais il ne savait pas s'il tait
Zhuangzi qui avait rv qu'il tait un papillon, ou un papillon qui
rvait qu'il tait Zhuangzi. Entre Zhuangzi et un papillon, il doit bien
exister une diffrence ! C'est ce qu'on appelle la Transformation des
choses.

[Tchouang-tseu, Zhuangzi, chapitre II, Discours sur l'identit des


choses ] la Transformation des choses : autre forme de
17
continuit, prise en compte de lunivers au-del du moi conscient
qui nous coupe de nous-mme et du reste du monde quand il est
distingu.

[Franois Jullien, Cinq concepts proposs la psychanalyse, p. 147]


Franois Jullien appelle transformation silencieuse une
transformation qui se passe sans bruit, donc dont on ne parle pas.
Silencieuse dans ces deux sens : elle opre sans crier gare, on ne
songe pas en parler. Son imperceptibilit nest pas celle de
linvisible, car elle se produit ostensiblement, sous nos yeux, mais
ne se repre pas.

Les soixante-seize masques du thtre antique, Julius Pollux


Onomasticon.

[Extrait de La vie est un songe de Calderon] SIGISMOND. Que le


ciel me soit en aide ! Que vois-je ? Je doute si je veille, et jprouve
une sorte de crainte Moi dans un palais somptueux ! moi au milieu
du brocart et de la soie ! moi, je suis entour de valets si riches, si
brillants ! moi, jai dormi et me suis veill dans un lit si parfait !
moi, jai, pour me servir, tant de gens qui moffrent des vtements !
Est-ce un rve ? non, je suis veill Ne suis-je donc pas
Sigismond ? O ciel ! instruis-moi de la vrit, et apprends-moi ce
qui se passe ; dis-moi ce qui est arriv pendant mon sommeil, et par
quelle aventure je me trouve en ces lieux Mais pourquoi men
inquiter ? Je veux me laisser servir, et advienne que pourra !

18