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UNIVERSIDAD NACIONAL DE LA PLATA

FACULTAD DE TRABAJO SOCIAL.


CATEDRA: TRABAJO SOCIAL IV

Autor: Karsz Sal. Mimeo. Sin ms datos.

Prlogo:

Dotados de capacitaciones peculiares y destinados a cumplir con tareas precisas, los


trabajadores sociales son muy numerosos. Les estn destinados ciertos estratos de la
poblacin, confrontndose con problemas especficos. El trabajo social es una realidad
econmica, institucional, poltica, ideolgica. Es un proceso que funciona segn
mecanismos que le son propios. Es posible un anlisis cientfico del mismo.
Se puede saber por qu y cmo existe y funciona el trabajo social, para qu y a quin
sirve, de la misma manera que se sabe por qu y cmo caen los cuerpos hacia el centro
de la tierra. Es posible determinar su naturaleza, sus lmites y sus metas objetivas.

Objetivos: no coinciden obligatoriamente con aquellos que proveen las experiencias


personales ni lo vivido en el presente (que lo quieran o no, los cuerpos caen hacia el
centro de la tierra).
Aunque sea terico, este anlisis cientfico tiene una utilidad eminentemente prctica.
Al identificar el funcionamiento real del trabajo social ms all de sus representaciones
fragmentarias, cada uno de los intervinientes, trabajadores sociales y el pblico, pueden
conocer claramente su real participacin. A partir de ello, es posible emprender otras
cosas. Al saber por qu y cmo son las cosas, uno est en condiciones de modificarlas.
Saber por qu y cmo caen los cuerpos permite construir aviones.
Es justamente por eso que deseamos tener un conocimiento riguroso: para ejercer una
prctica pertinente. El saber es un arma de poder.
En este trabajo contribuimos con algunos elementos a dicho anlisis cientfico. En otro
texto (1) desarrollaremos ms esta contribucin, habida cuenta sobre todo de los
comentarios que el lector quisiese hacernos llegar. Ya que tal contribucin se quiere
cientfica, no puede ser sino abierta, en perpetua construccin, y colectiva: elaborada
por todos aquellos involucrados en el trabajo social.
Trabajo social: en esta frmula, cada uno de los trminos requiere una discusin. La
haremos en las dos secciones de este trabajo: empezamos por definir lo social y luego
mostraremos lo que hay en el trabajo social.
Pero estos dos trminos, para ser tratados de manera adecuada, exigen numerosas
pginas, de las cules no disponemos. Por eso hemos centrado el presente artculo sobre
el trabajo social, analizando mediante ms argumentos y ejemplos que lo social, en lo
que a este ltimo se refiere, slo proponemos un esquema de tipo introductorio, aunque
ms especfico en la segunda seccin sobre trabajo social. Rogamos al lector, tenerlo en
cuenta.
La temtica de lo social, ser tratada en el prximo nmero de estos cuadernos, en
especial cuando se hable de las ciencias humanas, del Marxismo y del Psicoanlisis. La
abertura de estos cuadernos al conjunto de las prcticas sociales (en el sentido amplio de
la palabra) justifica, a nuestro entender, el hecho de reservar para ms adelante el
anlisis detallado de lo social, limitndonos a presentar un esquema breve en el presente
nmero.

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Qu significa social?

En la vida psquica del individuo tomado aisladamente, el Otro interviene muy


regularmente como modelo, sostn y adversario, de tal manera que la Psicologa
individual, es tambin, desde ya y simultneamente, una Psicologa social, en un sentido
ensanchado pero perfectamente justificado. (Sigmund Freud, Psychologie des masses
et anayes du moi, Paris, Payot, p.122)

Para lo social existen numerosas definiciones: ms o menos claras, ms o menos


concretamente utilizables. Al examinarlas de cerca, su pluralidad se ordena alrededor de
dos grandes definiciones- tipo, cada uno involucrando variantes internas. Hablaremos,
pues, muy rpidamente, del concepto disciplinario y, con ms detalles, del concepto
trans- disciplinario ilustrado por la cita de Freud entre otras.

1-Concepto Disciplinario:
Se trata del concepto corriente, ampliamente conocido en trabajo social, pero
tambin en los campos ms diversos. Salvo excepciones, las ciencias sociales y
humanas contribuyen a fortalecerlo.
El ms evidente de los conceptos: justamente, es aquel que impide ver qu es lo
social.
social designara un tipo peculiar de fenmenos, entonces habra fenmenos que
no lo son. As se habla de fenmenos sociales y por otra parte de fenmenos
econmicos, de fenmenos institucionales, pero no hay problema social. Otro,
al contrario, a pesar de enfrentarse con graves problemas sociales (entindase, de
insercin profesional), no tiene sino pocos familiares, al parecer. Por ms que uno
se apresura a declarar que todo camina conjuntamente, lo social aparece como una
zona bien demarcada, con sus entradas y sus salidas. Ciertos especialistas tratan el
tema, mientras otros no lo admitiran.
Se desprende una cascada de problemas muy clsicos, una cascada inextricable de
falsos problemas.
Pensemos por ejemplo, en las distinciones tales como innato- adquirido, o bien
patrimonio gentico- contexto cultural: creada por el concepto disciplinario, cada
trmino no es sino una cierta puesta de valor del otro. Las llamamos distinciones en
espejo. Es por eso que se diferenciarn individuo y sociedad, para preguntar luego
cmo liar lo que se empez a aislar. Por eso, uno explora en cada individuo as
aislado ciertas ZUP, o sea zonas nicamente psquicas. En pocas palabras, uno est
el acecho de un lugar donde lo social sera sordo- mudo.
Sin embargo, en el transcurso de una terapia no son solamente los afectos que
cambian, sino tambin los pensamientos, las prcticas, las adhesiones sindicales y
polticas. lo social se detendra a las puertas de la consulta psi? el concepto
disciplinario imagina los seres humanos como bloques sin fallas, sin mudas
fracturas estratificadas: individuos (in- dividuos) dotados de una profunda
personalidad, estable y estabilizada por la eternidad, definitiva. Empero, cmo
acceder a ella, como puede uno estar seguro que uno no se satisface con una
semblanza de profundidad. Al final, al imaginar los seres humanos como individuos,
por ende como recintos cerrados, se restringe su historia a su nica bibliografa
llamada personal, quizs an familiar, qu hacer, pues, de los siglos de los cuales
cada uno sigue siendo un soporte gozoso y feliz?

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En pocas palabras, por qu hacer de lo social un objeto particular, un universo
estanco?

2-Concepto transdisciplinario.

Social designa un sistema de relaciones de produccin, y ms precisamente los


lugares ocupados en estas relaciones, las condiciones de trabajo y el salario, los
lmites en el consumo de los bienes y de la riqueza. Entendamos por poltica lo que
concierne al poder del estado y ms precisamente las posiciones de mando y
subordinacin, las relaciones entre fuerzas en el ejercicio del poder. Y entendamos
por ideologa los sistemas de valores, modelos, discursos y prcticas que, en los ms
diversos campos (privado, pblico, sexual, moral, institucional, etc) justifican o
cuestionan, permiten sostener o al contrario encaran transformar las relaciones
econmicas y las relaciones polticas.
Cada una de estas tres dimensiones es especfica: cada una incluye elementos que le
son propios. Pero, al mismo tiempo, cada una presupone todas las otras; no hay por
ningn lado lo econmico puro, lo econmico solo, pero si siempre relaciones
econmicas obradas por relaciones polticas e investidas por relaciones ideolgicas.
Una fbrica, por ejemplo, es ante todo un lugar econmico. Lo econmico es all
principal. Paralelamente, el funcionamiento de lo econmico de la fbrica implica
relaciones jerrquicas entre obreros- capataces-ingenieros-patrn, implica contratos
de trabajo (piezas jurdicas; por ende polticas) y, si fuera necesario, el recurso a la
fuerza llamada pblica para garantizar la libertad de trabajo. La fbrica no podra
funcionar sin capacitaciones profesionales en quienes ella utiliza; sin capacitaciones
tanto tcnicas como ideolgicas provistas generalmente por la escuela. No
funcionara tampoco sin ciertos conceptos que ataen a la divisin del trabajo, las
diferencias salariales y por otro parte la resignacin de los obreros o su confianza en
la accin sindical. No funcionara tampoco, en fin, sin la necesidad sentida por cada
uno de no dedicarse a la farra cada noche.
Se desprende as que existen tres dimensiones a la vez distintas, pero de ninguna
manera estancas. Ellas interaccionan en, sobre, debajo o por las otras.
Se desprende adems que, segn el objeto estudiado una de las tres dimensiones es
principal: la econmica para la fbrica, la poltica para el gobierno, la ideolgica
(como se ver en detalle ms adelante) para el trabajo social. Conservemos pues en
memoria lo siguiente: se define como principal la dimensin que fija los lmites de
las intervenciones de las otras dos. Se define como principal la dimensin alrededor
de la cual se juegan por ltimo la existencia, el desarrollo y el deterioro del objeto
considerado.
Esta doble confirmacin condensa la definicin transdisciplinaria de lo social.
Social no significa cosa, ni tampoco fenmeno particular, sino proceso,
articulacin siempre realizada por tres dimensiones obrando continuamente.
Ya no hay un lugar reservado a lo social. Se habla por doquier: tanto en la vida
llamada privada como en la llamada pblica; en la muchedumbre de una
manifestacin callejera como en la ms extrema soledad. Ya que la diferencia clsica
entre trabajo social individual, comunitario y de grupo, que discutiremos ms
adelante, tiene por lo menos la ventaja de recordar que lo social obra hasta en el
frente a frente
En pocas palabras, no existen vinculaciones que no sean tri-dimensionales. No
existen vinculaciones que no sean sociales.

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Entonces es en su seno, tomado y amasado por ellas, que se puede distinguir
aspectos parciales: econmicos, polticos, o ideolgicos. An lo que se llama
comnmente la subjetividad, la personalidad, la afectividad, son construidos,
fabricados, mezclados, como trataremos de demostrarlo en este artculo y sobre todo
en aquel que ser publicado en el nmero cuatro de estos cuadernos.

Ello justifica por qu, de aqu en adelante, hablaremos de relaciones socio-


econmicas, de relaciones socio-polticas, y finalmente de relaciones socio-
ideolgicas. En cada frmula, el primer trmino socio o social, insiste sobre la
intervencin simultnea de tres dimensiones; el segundo econmico o poltico o
ideolgico indica la dimensin que, segn el caso, desempea el papel principal.

2.1- Las relaciones sociales son siempre relaciones materiales.


Esto es bastante evidente para las relaciones socio-econmicas, por ejemplo, para la
lnea de montaje. Pero tambin son materiales el contrato de trabajo, las
capacitaciones profesionales, el desgaste muscular y nervioso de la fuerza de
trabajo, el cansancio, la alegra y la rebelin.
Material y por otra parte manual no son sinnimos. Llamemos material a todo
lo que existe y funciona en base a mecanismos que no son necesariamente lo que los
sujetos conocen o se representan. Hay lo material-fsico, pero tambin lo material-
ideolgico.
La lnea blanca que separa la calzada en dos vas es doblemente material: ha sido
trazada con pintura y materializada (como bien se dice) el cdigo de trnsito. Lo
materializa, aunque no est o ya no est trazada.
Las ideologas se ven, se sienten, se tocan.
Ciertos aparatos del estado (escuela, familia, medios de comunicacin social,
partidos polticos y sindicatos, en parte la administracin, la polica y el ejrcito, etc)
constituyen las realidades ideolgicas, debido a los discursos, tipos y prcticas
desarrolladas y que se trata de hacer respetar contra otras realidades ideolgicas,
igualmente reales y materiales.
El sexismo, al ser una ideologa es, pues, material. Se despliega en los discursos,
movimientos y publicaciones. Es prcticamente consistente y activo en una cierta
sexualidad, en una cierta divisin de las tareas domsticas, en ciertos gastos y
comportamientos.
Las ideologas son materiales. Un camino se entreabre pues para comprender que
trabajar sobre ideologas constituye en efecto un trabajo real y concreto: productivo,
eficaz, rentable.
Tampoco diremos que las ideologas se traducen o se expresan en actos, porque
lejos de esconderse detrs, ellas toman cuerpos en los actos.
Ellas se consuman y se realizan en los actos. Por las mismas razones, todo el mundo
tiene solo problemas materiales en el sentido comn de las palabra, vale decir
disciplinario, del trmino material; por cierto existen aspectos financieros, escolares
o de salud insertados en problemas que, en s, conciernen siempre aspectos
ideolgicos. Es la articulacin de estos distintos aspectos que define un problema
como material, en el sentido transdiciplinario. Juana de Arco, cuando oye la voz
divina, tiene en efecto un problema material: por un lado porque ella oye esta voz,
por otro lado, porque ella obedece en sus comportamientos concretos. En pocas

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palabras, los sujetos humanos tienen solamente problemas materiales, es decir
sociales.
Resumamos, entonces, en la espera de su puesta en obra ms adelante, la definicin
transdisciplinaria: se llama social toda relacin material en la cual tres dimensiones
distintas se hallan articuladas alrededor del papel principal desempeado por una de
ellas.

2.2 Existen slo sujetos socio- histricos contradictorios.

Es realmente en el seno de las relaciones sociales donde nacen los sujetos, ya que
derivan de la divisin social del trabajo, de las estructuras econmicas y de los puestos a
ocupar, de las relaciones polticas de dominio y subordinacin, de los sistemas de
pensamiento, afecto y de los modelos de comportamiento y de normas de toda ndole.
Pero estas relaciones sociales juegan en dos aspectos; condiciones de vida de los sujetos
y tambin materia interior o mejor dicho, efecto- sujeto.
Consideradas como condiciones de vida, ellas conciernen a las redes, secuencias y
dispositivos econmicos, institucionales, jurdicos, normativos, etc.. en los cuales se
hallan envueltos los sujetos humanos: las condiciones de trabajo, de alojamiento, de
salud, de momentos de ocio, educacin.
Consideradas como materia interna, las relaciones sociales conciernen a la constitucin
misma de los sujetos humanos: por ejemplo, la transformacin en mujer de un cuerpo
biolgicamente hembra y la transformacin en varn de un cuerpo biolgicamente
macho. En cuanto a la homosexualidad, procede, como la heterosexualidad, de la
ruptura entre los determinismos biolgicos y los determinismos sociales. Ello explica
cmo las relaciones sociales definen lo que convienen en llamar el efecto-sujeto. No
son vestidos de los cuales uno puede deshacerse: las relaciones sociales no son ni un
contexto ni un ambiente puramente exteriores a una subjetividad que a ella se abrira.
Ellas no nos influencian, no nos condicionan, no nos determinan: actuamos como sus
soportes o como portadores materiales humanos, as como otros son sus portadores
materiales- institucionales, materiales jurdicos, etc.

Relaciones sociales: condiciones de vida y efecto- sujeto, exteriores e interiores a


cada uno de nosotros.

De ello se desprende que cada sujeto es y queda inagotable por efecto de la historia
social que se vislumbra en sus discursos, que resuena en sus silencios y resiste en sus
gestos. Todos nosotros somos muy viejos: milenarios. Todos nosotros somos muy
jvenes: re- inventores incansables de un mundo que ya exista antes de nosotros.
Es justamente lo que recuerda el concepto psicoanaltico de lo inconsciente: uno puede
conocerse y conocer al otro siempre mejor, pero este conocimiento queda sin acabar por
definicin. Por qu?.
Porque las races de cada sujeto alcanzan una profundidad en la cual no estaba an (por
ejemplo, el deseo de sus progenitores) y porque sus efectos ltimos tomarn nacimiento
donde no existir ms (por ejemplo, en la memoria de sus descendientes). En este
sentido, cualquier nio es siempre deseado, tiene siempre un lugar: es que cualquier
nio es siempre ubicado en una institucin pblica o privada, o bien una familia llamada
natural cuando los progenitores acuden al Estado pasando por la municipalidad, o
bien en una familia llamada de acogida cuando el estado va hacia la familia pasando
por el juez de menores, o bien en otros internados. Cualquier nio es recogido
temporario por cuenta de las relaciones sociales. Hasta ciertos padres que dicen ser

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evolucionados afirman a menudo a sus chicos que han sido escogidos. Ya se ve que
nadie se pertenece enteramente as mismo; de all que existen lapsus, sueos y actos
fallidos, es decir prodigiosamente logrados: todos ndices del hecho de que siempre,
otro habla en nosotros, algo se habla cuando uno habla.
Si habla el deseo- el deseo del otro-, es decir que aquello mediante lo cual cada uno es
continuamente trabajado, de algo que falta siempre a cada uno para que deje de ser lo
que es: le falta para ser, falta una complementacin, en breve sexuado por ser
dividido.
No hay un seor del deseo. Cuando se dice mi deseo, se trata de postular un nexo de
propiedad, quizs de seoro donde surge un asujetamiento.
Abordamos aqu un punto esencial.
Lejos de ser personal, ntimo y privado, lo inconsciente es una condicin de existencia y
de funcionamiento de los sujetos.
Sujeto, en efecto, significa asujetado: soporte de un deseo que no controla y, por ende,
portador de ideologas sociales en las cuales y por debajo de las cuales el deseo existe
de hecho, toma forma y contenido, es mezclado, invertido y triturado (ideologas de la
feminidad y de la virilidad, de la maternidad y la paternidad, de lo normal y de lo
anormal, etc). es dentro y por debajo de las figuras sociales- ideolgicas que los sujetos
nacen de su nacimiento, viven su vida y mueren su muerte: cada vez nicos, nicas
repeticiones de una cadena milenaria.

Hablamos de asujetamiento. Por ello no se debe entender una sumisin o un


condicionamiento, sino constitucin y mezcla. Los sujetos no son asujetados: por
ejemplo, a un llamado contexto social que los envolvera a manera de anillo. Se hallan
asujetados a algo sin lo cual no seran, no tendran ni nombre, ni direccin, careceran
de domicilio fijo. Estn asujetados a algo sin lo cual no tendran gustos ni disgustos,
ni vida ntima, ni vida pblica; estn asujetados a algo sin lo cual no seran ni franceses,
ni extranjeros, ni mujeres, ni hombres, ni patrones ni asalariados.
A partir de all, cada cual camina solo, responsable, libre y autnomo. Sin dios ni
dueo: ningn orden exterior es indispensable para que cada sujeto sepa donde se
halla su deber y su goce. Somos todas personas mayores. Cada uno toma
verdaderamente iniciativas y decisiones. Sin embargo, no slo estas iniciativas y estas
decisiones se efectan entre alternativas que no dan lugar a una eleccin, sino que ellas
son portadoras de un sentido que no es necesariamente aquel que el sujeto le atribuye.
Es esto lo que se designa por el concepto trans-disciplinario de ideologa: la lgica
objetiva de los afectos, pensamientos y comportamientos llamados subjetivos. De ah
que pueda considerarse de estos afectos, pensamientos y comportamientos.
Este concepto de ideologa debe ser empleado siempre en plural: los sujetos jams se
hallan asujetados a una sola ideologa, sino a varias, ms o menos divergentes, ms o
menos antagnicas.
As, amasados en las ideologas de la moral, del deber y la conformidad, lo hemos sido
tambin en las de innovacin, del cambio, y de la transformacin. Cmo? Porque todo
llamado a un orden designa necesariamente explcita o implcitamente la innovacin a
ser reemplazada, el cambio a evitar, la transformacin a impedir. Al proclamar lo que es
moral, se designa tambin lo que no es. No hay una buena madre, sin una mala
madre: una implica a la otra, una contiene a la otra, uno puede devenir en la otra, en el
mismo sujeto.
Este devenir es la contradiccin: una de las dos palabras ms bellas que puedan existir.

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En efecto, los sujetos socio-histricos al vivir en una historia de la cual constituyen
portadores singulares, son sujetados a ideologas contradictorias: definidas las unas por
y contra las otras desigualmente desarrolladas, ms o menos fuertemente asentados en
cada uno y de las cuales una (que domine a las otras) imprime un sentido al conjunto.
Que un seor sea izquierdista significa que las tendencias de izquierda priman en
conjunto sobre las de la derecha, igualmente presentes. Es justamente porque somos
contradictorios que cambiamos: para bien o para mal.
Por haber movimiento contradictorio, los sujetos estn en transformacin
ininterrumpida. Ser significa devenir. Por haber movimiento contradictorio, cada sujeto
consiste en una unificacin siempre en curso, pero siempre inacabable de las tendencias
de cualquier ndole de las cuales est amasado. Aqu est la segunda linda palabra:
unidad siempre en curso y jams acabada, unidad inestable de tendencias
contradictorias.
No se concibe no tener problemas.
De esta manera, toda idea de una personalidad profunda ubicada por arriba y por
debajo de este movimiento de este movimiento contradictorio que representa la vida real
de los sujetos, toda idea de una identidad personal encerrada en una caja fuerte de la
cual la psicologa tendra la llave, designa la construccin imaginaria de una vista
panormica desde la cual uno espera ver desfilar las contradicciones que, en realidad,
obran en nosotros sin cesar.

Concluyamos, pues, sobre una observacin metodolgica.


Al comparar un concepto disciplinario con un concepto transdisciplinario, al oponer la
nocin de in-dividuo tomo al concepto de sujeto estratificado, al confrontar lo social-
cosa con lo social- devenir, de hecho hemos confrontado dos enfoques diametralmente
opuestos, un enfoque metafsico que toma la identidad por un principio intocable y la
contradiccin por accidente casual, y un enfoque dialctico que ve en la unidad una
relacin de fuerzas y, en la contradiccin, el motor de dichas relaciones.

Llegamos ahora a un ejemplo privilegiado de la definicin transdisciplinaria de lo


social. Este ejemplo nos permitira discernir mejor los desarrollos arriba mencionados.

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Segunda Parte:
Qu significa Trabajo Social?

componentes 1- 2- 3- 4-
materia prima medios de trabajo fuerza de trabajo producto
Ejemplo: Madera Sierra, martillo Capacidad para Mesa.
carpintera Clavo, planos, manipular
dibujos. las herramientas y
Normas de calidad para
y gustos. realizar proyectos.
savoir-
faire.
Definicin Objeto dado: Herramientas, Conjunto de Resultado especfico
Natural o instrumentos. capacidades fsicas de la aplicacin sobre
resultado Tcnicas. e (1) de (2) por (3).
Del proceso de un Metodologas. Intelectuales de
trabajo anterior. todo ser humano.

Trabajo La materia social Aparato pblico Capacidad fsica e Confirmacin o


Social. (econmica- del Estado, aparato intelectual: cuestionamientos de la
poltica- para- pblico, y calificacin materia social con eje
ideolgica) con aparato privado. profesional. ideolgico.
eje ideolgico. Metodologas Agentes del
profesionales. Trabajo Social.

Esquema de todo proceso de trabajo.

El esquema presentado trata el trabajo social como cualquier otro proceso de trabajo, por ejemplo la
carpintera. En todo proceso de trabajo intervienen siempre cuatro componentes con sus contenidos
particulares. Sobre todo, cualquier proceso de trabajo es siempre eficaz, til, hasta rentable. Se
produce necesariamente algo, aunque no sea lo que uno crea.

Este esquema nos permite abandonar un falso problema para plantear uno verdadero.
- Falso problema: Es que el trabajo social hace algo?,sirve para algo?, tiene alguna
eficacia?, cmo podramos nosotros trabajadores sociales, lograr un da ser tiles a nuestro
pblico?

- Verdadero problema: el trabajo social existe y desempea un papel estratgico en el proceso


de reproduccin social. Entonces, en qu consiste precisamente, su materia prima, sus
medios y su fuerza de trabajo, y finalmente su producto?. No se trata ya de llegar a ser,
algn da eficaz, sino de determinar de qu forma concreta uno lo es necesariamente ya.
Justamente porque es eficaz, existe el trabajo social.

Las pginas siguientes estn destinadas a elaborar este problema verdadero. Sern comentados,
sucesivamente, los cuatro componentes, insistindose en que nicamente su combinacin da cuenta
del trabajo social. De ah que el sujeto que acta en estas pginas no es el trabajador social, sino

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este dispositivo del cual forma parte con otros tres componentes, igualmente indispensables: el
trabajo social.

1- Componente N 1: la materia prima social ideolgica.

La materia prima del trabajo social resulta de otros dispositivos ubicados arriba y abajo: el hospital,
la escuela, la familia, el mercado de trabajo, las condiciones de vida en general. Estos dispositivos
que producen ciertos problemas son (o deberan ser) capaces de resolverlos. En efecto, el trabajo
social tiene muy poca accin o quizs ninguna, sobre las enfermedades, la desocupacin, las crisis
juveniles, la urbanizacin, el empleo. Los trabajadores sociales no son ni mdicos, ni psiclogos,
ni empleadores, ni administradores de edificios, ni maestros de escuela, ni supervisores de
capacitacin, etc.
Sin embargo, el mdico orienta al enfermo hacia el asistente del servicio social, las personas sin
domicilio fijo son acogidas; el juez de menores solicita la colaboracin del educador especializado;
los animadores socio- culturales organizan actividades; muchos casos son sealados a los servicios
sociales, procedentes del aparato de Estado, los diarios y la radio, los particulares. Tambin est
la gente que por su propia iniciativa demanda ayuda. En pocas palabras, al trabajo social se lo
manda a intervenir e interviene.

Sobre problemas que nunca son simples: ni exclusivamente financieros, ni exclusivamente


familiares, ni exclusivamente de empleo, ni exclusivamente de abandono, ni exclusivamente
sexuales
Jams se trata de problemas simples, sino siempre complejos: los problemas reales o, simplemente,
los problemas sociales. El trabajo social se halla permanentemente confrontado con lo
transdisciplinario. Y es en lo transdisciplinario que funciona cotidianamente.

Su materia prima es social-ideolgica.

Social: la materia prima del trabajo social concierne siempre a distintos lugares ocupados en la
divisin social del trabajo, a posiciones de dominacin o de subordinacin, detentados en los
aparatos del poder; y finalmente a normas, principios y modelos morales, familiares, sexuales,
culturales, etc La materia prima es a la vez econmica, poltica e ideolgica.

Ideolgica: este es el eje alrededor del cual se ordenan, en trabajo social, los lugares econmicos
y las posiciones polticas.
Es el punto de llegada y el punto de partida de todo asunto financiero, laboral, educacional, familiar,
de ayuda, de animacin, etc.
Lo ideolgico define las condiciones de la atencin, de la evaluacin y de la intervencin en todo lo
que ocurre y en todo lo que ocurre en trabajo social.
La materialidad fsica de la desocupacin o la materialidad psquica de la enfermedad mental estn
siempre en trabajo social, sobre la materialidad ideolgica de las normas, los principios y los
modelos que definen la desocupacin o la enfermedad mental. Tanto la desocupacin como la
enfermedad mental son tratadas a partir de los que la une: las ideologas.

Pongamos un ejemplo: el mdico enva (como tan bien se dice) un enfermo a consultar a la asistente
social del hospital. La razn invocada: ocuparse de la salida del enfermo. Para ello, la asistente
social discute con el enfermo sus posibilidades de alojamiento y de trabajo, sus proyectos
familiares, su reinsercin social, sus temores y esperanzas. Ahora bien, estos temores y proyectos,
estas probabilidades de reinsercin social, movilizan sistemas de pensamiento, de afecto, las
configuraciones tanto racionales como irracionales en cuanto a la normalidad o anormalidad, la
buena o mala situacin, la resignacin o la rebelin; la confianza o la desconfianza acerca de la

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medicina, etc En su vivencia el enfermo habla de las condiciones del mundo, de la sociedad, de la
vida; dice que es lo que espera y qu es lo que teme hacer.

Ahora comprendemos por qu el enfermo ha sido enviado a la asistente social. Cualquiera sea el
resultado de su curacin, dicho enfermo es, como todo el mundo, un sujeto social-histrico, dotado
de una cierta relacin con la enfermedad, con la curacin, con el poder y con el hospital, relacin
ideolgica que el trabajo social est encargado de tratar. Dicho enfermo funciona con discursos,
gestos silenciosos y prcticas que ataen a la vida y a la muerte, a la moral y al deseo, al dinero y a
las desigualdades sociales, representaciones que elabora el trabajo social.
Teniendo en cuenta esta tarea, la enfermedad mdicamente definida es y permanece- en la
perspectiva del trabajo social, como un soporte. Empero, no es esto lo que el mdico enva a la
asistente social. No es tal soporte lo que ella recibe en su oficina: sabe de la enfermedad porque el
enfermo se lo cuenta, porque los datos figuran en una ficha, est enterada de que se trata de un
enfermo, es decir, de un personaje mdicamente definido, pero el enfermo no es asunto suyo (ni
sanitaria ni socialmente). Ella sabe muy poco acerca de las enfermedades. Por eso no trata con un
enfermo, sino con un sujeto social- histrico (como ella misma) que la mirada mdica por su lado,
ha atendido en tanto enfermo. Por cierto, la asistente social puede tambin ver al enfermo en la
persona sentada frente a ella: debe, para eso, imitar la mirada mdica. Pero, justamente, cuanto ms
lo ve como un enfermo, tanto ms se siente profesionalmente desprovista. Cuanto ms toma al pie
de la letra la designacin disciplinaria (en este caso mdica) ms desconoce lo que ella misma est
en condiciones de hacer. Cuanto ms ciega es su confianza en el saber mdico, tanto menos percibe
la secreta esperanza del mdico; quin deseara aprender algo de lo que es este sujeto en el cual ha
recortado un enfermo.
Porque aqu lo que est en juego es destacar el sujeto social histrico al ocuparse del egreso del
hospital del enfermo.
Y esto, por dos razones, valederas para cualquier situacin de trabajo social.

El sujeto de nuestro ejemplo habla por su propia boca, gesticula con sus propias manos, excita o
comprime en su propio cuerpo principios, modelos y normas que l no invit, que le precedieron y
que, como ya han sido enunciados o prohibidos en otras partes, puede ser comprendido por el
trabajador social. Ello nos hace recordar que el sujeto no habla solamente en su propio nombre. No
habla slo de s mismo. En la entrevista realizada cara a cara en una oficina, hay presentes
fsicamente dos personas que en realidad son ambas portadoras singulares de una historia social en
general, dos sujetos en tren de destruir el mundo y de reacomodarlo. Hay, una persona que habla,
pero sus problemas no son slo personales. Hay otra persona que escucha, interroga y orienta. Pero
es el diploma que le ha dado el estado lo que le permite hacerlo. Toda relacin, aunque sea
fsicamente entre dos, es siempre una relacin poligmica.

Consecuencia prctica: la distincin entre trabajo social individual, de grupo y comunitario


no tiene sino un valor cuantitativo, segn se trate de una sola o de varias personas. La frmula
trabajo social individual se basa sobre un lamentable malentendido: es la confusin entre un
hecho fsico (ocuparse de una sola persona por vez) y una realidad social (una persona, es en verdad
un sujeto social-histrico contradictorio, por ende mltiple). Hay tantas personas en lo individual
como en el grupo. De hecho no existe ni nunca existi el trabajo social individual, sino un trabajo
social con individuos que son los sujetos.
Adems, hemos, subrayado otra cosa: el sujeto es siempre resquebrajado, dividido, contradictorio.
Esto constituira nuestra segunda razn para explicar mejor la materia prima del trabajo social.
Esta razn es compleja, no slo por su carcter tridimensional, sino porque tambin, en el mismo
sujeto estn confrontados impulsos opuestos e ideologas sociales ms o menos divergentes.
Es as que el sujeto de nuestro ejemplo exclama: es normal: al hablar de su vida: subte- laburo-
cama que habr que retomar despus de su convalecencia, a pesar de que dice tambin que su
estada en el hospital lo hizo reflexionar acerca de ciertas cosas: de sus costumbres, sus amigos, su

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trabajo. Subraya que el mdico-jefe pasaba como un rfaga dos veces a la semana para ver a sus
enfermos, que le hubiera gustado conversar con este mdico, pero que era una persona demasiado
importante como para detenerlo por algo insignificante.

Se desprende que varias tendencias ideolgicas empiezan a aparecer en el mismo sujeto. Entender
esto ltimo implica identificarlas. Aqu, la tendencia dominante podra ser aquella que, a pesar de
constatar el paso rpido del mdico-jefe y la monotona del quehacer diario, justifica este paso y
esta monotona mediante la idea es lo normal, l es una persona importante. El conformismo
social prima sobre el cuestionamiento social igualmente presente en la carne y en el espritu del
mismo sujeto.
Obviamente esto no es ms que un ejemplo abstracto. Slo el anlisis concreto, con todo lo que
involucra de conceptualizacin y de rigurosas metodologas, permite progresar. Pues lo difcil
siempre es: comprender a la gente y a las cosas en trminos dialcticos, en trminos de relaciones,
fuera de las cuales nada existe.
Es duro entregarse a esta experiencia humana por excelencia: los sujetos no son, ellos devienen.

Consecuencia prctica: el trabajo social no ha ayudado nunca a las personas, porque las supuestas
personas son en realidad sujetos-escindidos.
Ayudar significa: consolidar una de las tendencias y debilitar las otras en el mismo sujeto. Uno
ayuda una cosa contra otra cosa. Ayudar es tomar parte. Es por esto precisamente, que el trabajo
social hace bien sus intervenciones: resuelve, separa, conecta, libera. Destruye en sentido real y
figurado. Tambin construye. Jams ayuda uno a personas, sino a tendencias socio-ideolgicas,
cuyos soportes los constituyen las supuestas personas. En consecuencia, postular una demanda
profunda se resume en realidad en justificar, a posteriori, la tendencia particular que se ha credo
conveniente privilegiar. Es poco frecuente, en efecto, que las demandas de los clientes no resulten
de la existencia de una oferta de servicios.
Por las mismas razones, el trabajo social nunca ayud ni a la madre, ni al hijo, ni al marido, ni a la
esposa, ni al empleador, ni al empleado, ni al juez, ni al menor. Intervino, cada vez, a favor de tal
tendencia, en contra de las otras, todas ellas vivas en los diferentes sujetos: a ttulo dominante en
unos, y a ttulo de dominadas en otros. Pero todas igualmente presentes en todos. Por qu tendran
estos sujetos un problema en conjunto?.
ltima consecuencia prctica, y no una de las menores: aquellos destinados como clientes del
trabajo social, son sujetos-histricos, portadores de diversas ideologas sociales. No son escindidos,
desorientados, aplastados, desconcertados, inconsistentes, etc... No subestimemos la
terrible situacin, sobre todo econmica, de importantes franjas del pblico del trabajo social.
Pero no se debe olvidar que este pblico desarrolla diferentes estrategias de resistencia y de no
cooperacin ante el trabajo social, y lo rechaza pura y simplemente.
No debemos lamentarnos. Se trata simplemente de decir que el pblico no es neutro, como tampoco
lo son los trabajadores sociales. Ni los unos ni los otros son vctimas indefensas del sistema.
Todos son muy concientes, muy construidos, muy estructurados (aunque no tengan la estructura
buena). Hablar de desorientados, no sera como una especie de velo extendido sobre la fuerza
(no siempre tranquila) de los sujetos- clientes? una cierta manera de elevar la moral es decir, la
ideologa, no siempre fuerte, de los sujetos-trabajadores sociales?

Resumamos:
La materia prima del trabajo social consta de situaciones socio-ideolgicas: tres dimensiones se
articulan alrededor del papel principal detentado siempre por la dimensin ideolgica.
Existe por cierto, dentro de estas situaciones socio-ideolgicas, diversos pblicos (clientes,
beneficiarios, jvenes, etc).
No se trata de personas aisladas rodeadas por un contexto social, sino de sujetos socio-histricos
singulares y contradictorios a la vez.

11
Estos sujetos son portadores concientes e inconscientes de una historia social que, como condicin
objetiva de su existencia, modela su vida psquica.

Concluimos diciendo que estas situaciones socio-ideolgicas conllevan conflictos particulares


dentro de los cuales y en el seno de los cuales surgen tendencias que obran en la sociedad entera. La
materia prima del trabajo social es el conjunto de lugares donde se singularizan apuestas sociales de
carcter general.

2- Componente N 2: Los medios de trabajo socio- ideolgicos.


Son todos los instrumentos que una o ms fuerzas de trabajo emplean para transformar una materia
prima en producto. Su utilizacin no se hace de cualquier manera: los distintos usos de la sierra, por
ejemplo, deben necesariamente tomar en cuenta las restricciones impuestas por este medio de
trabajo, sus posibilidades y sus propios lmites.

Los medios de trabajo, componentes esenciales de todo proceso de trabajo, poseen, pues,
caractersticas especficas; irreductibles con respecto a los otros tres componentes.
Segn nuestro esquema, las metodologas de evaluacin y de intervencin constituyen los medios
de trabajo social en trabajo social. Tomemos por ejemplo el Case Work8.
Este distingue entre persona y contexto social e intenta diferenciar en la persona una demanda
manifiesta (de orden material, en el sentido comn de la palabra), y una demanda implcita (de
orden psicolgico): se trata de ayudar a la persona a desarrollar sus partes sanas. El empleo del
Case-work es perfectamente comparable al uso de la sierra. La escucha complaciente, la
neutralidad afectiva, la espontaneidad personal, representan verdaderos rdenes que preceden a
cada pltica concreta.
Definen las actitudes, las posturas corporales, una disponibilidad especfica, antes de iniciar la
conversacin. Durante Su transcurso se ejercen las pistas de investigacin y los modos de escuchar
prescriptos por el Case-work. Se ejercen en el estricto sentido de la palabra: es la espontaneidad
ordenada por el Case- work la que rige. Poco a poco, los problemas, las afirmaciones, y las
vacilaciones del pblico se inscriben en el par demanda manifiesta- demanda implcita y tiene
lugar progresivamente la identificacin de las partes sanas. As, la casilla caso recibe un
contenido concreto: se consuma la evaluacin y la intervencin toma forma. Resolver un caso
recibe un contenido concreto: se consuma la evaluacin y la intervencin toma forma. Resolver un
caso es lograr un compromiso entre las dos partes (sana-deteriorada) de la persona, a los efectos
de mejorar su adaptacin social considerndose, obviamente, que no hay salud fuera de una
adaptacin, quizs de una normalizacin.

Aunque rpida, esta descripcin basta quizs para subrayar dos cosas: la eficacia del Case-work y el
tipo de restricciones (incluido el gnero de la espontaneidad) que impone esta metodologa. Ya lo
habamos subrayado: ninguna metodologa en s es eficaz o ineficaz, todo depende de las metas
fijadas. Es justamente lo que ocurre con el Case-work. Consideren el pblico: Cmo dudar que
son personas que evolucionan dentro de un contexto social exterior ms o menos favorable y que
poseen, partes sanas, cuando no desarrolladas, y otras ms bien inestables, cuando no propensas a la
desviacin?. Mil ejemplos lo testifican diariamente. Es insuficiente para que, poco o mucho, el
Case-work intervenga.
Mil indicios indican que Dios habl a Juana de Arco. Basta para verlo, una excelente educacin
religiosa.

8
El Case-Work que se podra traducir por ayuda psicosocial se dirige a sujetos singulares, a grupos y a
comunidades; y ha sido un mtodo ampliamente implantado en los Servicios Sociales de Francia entre 1955 y 1970
aproximadamente. Contina presente, aunque en formas ms difusos. Sistematiza las concepciones comunes al conjunto
de las profesiones llamadas sociales. Sera necesario, alguna vez, realizar un anlisis riguroso de esta excelente
ilustracin de la concepcin disciplinaria.

12
Comprendemos pues que cualquier metodologa obedece a una lgica que le es propia. Cada una
implica una seleccin de evaluaciones y de intervenciones posibles y excluye otras. Cada una
implica presupuestos tericos particulares y es portadora de visiones ideolgicas y polticas
preciosas. Ninguna es neutral.

Una metodologa es precisamente:

una teora del trabajo social puesta en actos: una teora de los roles, funciones y metas del trabajo
social, tomando la forma material de procesos especficos, de actitudes y gestos normatizados de
preguntas, silencios y afirmaciones especficos;
una ideologa social y, en especial, una ideologa poltica tambin puesta en actos: una concepcin
de la sociedad, de las clases sociales y el Estado, tomando como ya lo dijimos la forma material de
procedimientos y compromisos precisos.

Pero esto no es todo.


Por ser la puesta en actos de una teora y de una tendencia ideolgica particular, cada metodologa
es tambin su cabeza de puente: ante cada situacin concreta, las diferentes metodologas tienden a
hacer reconocer que ella confirma la teora y la ideologa que ponen por obra, al tiempo que parecen
ignorar lo que pueda ponerlas en tela de juicio. Estas cabezas de puente son particularmente activas.
Lejos de reflejar como un espejo una teora o una ideologa, les dan nuevos lugares de
implementacin, nuevas armas y nuevos aliados,
Es en lo cotidiano del caso por caso que las distintas metodologas representan los
decantamientos de vanguardia de ciertas teoras e ideologas contra otras teoras y otras
metodologas. Las metodologas estn comprometidas en una verdadera guerra de proposiciones
tericas e ideolgicas.
Lo que confirma tambin que las metodologas poseen efectivamente una consistencia especfica.
Por un doble motivo: frente a la materia prima y frente a la fuerza de trabajo (trabajador social),
nunca insistiremos demasiado sobre estas dos ideas esenciales.
Empecemos por la materia prima: para tratarla, existe siempre una serie ms o menos amplia de
posibilidades. Evaluaciones e intervenciones muy divergentes estn involucradas en la misma
materia prima. Los problemas de un cliente dan lugar a un tratamiento parcial y, a veces,
radicalmente opuesto: en funcin de los pasos impuestos por una metodologa, en funcin de
aquello que nos hace investigar y de aquello que nos hace despreciar, en funcin de los
alumbramientos y de sus torpezas. A tal punto que la utilizacin de metodologas diferentes pone en
evidencia problemas que son en s mismos diferentes.

Por cierto los medios de trabajo utilizables estn limitados por las caractersticas propias de la
materia prima: es imposible utilizar una hoja de papel para hundir un clavo. Como la materia prima
es efectivamente una materia, posee una consistencia especfica. Las metodologas de trabajo social
no pueden inventar problemas inexistentes. Sin embargo, pueden acentuar ciertos aspectos,
privilegiar ciertos componentes, orientar el conjunto en un sentido u otro. Son ms o menos
objetivas, como lo sealaremos ms adelante. Es la razn por la cual distintas metodologas, ponen
en evidencia problemas distintos.

Admitimos entonces la inexistencia, entre la materia prima y los medios de trabajo o metodologa,
de una adecuacin mecnica, garantizada de antemano, sino una relacin dialctica de
transformacin recproca.

Por otra parte hemos insistido sobre los presupuestos y los enfoques inherentes a cada metodologa.

13
Esto significa que la menor de las palabras pone en juego una problemtica precisa, problemtica
que acta de facto en palabras, sntomas que la arrastran tan inexorablemente como un cometa
arrastra su cola.
La conciencia del trabajador social le est sometida. En efecto, no es del todo indispensable que la
fuerza de trabajo sea conciente de esta problemtica para que ella acte. Basta una adhesin
inconciente.
Por otra parte las observaciones propuestas aqu, acerca de lo que es una metodologa son muy
raramente sealadas en la capacitacin (bsica o permanente) de los trabajadores sociales. Hace
falta y es suficiente que yo crea en la existencia de una subjetividad ntima contextualizada por
instituciones y normas exteriores; que yo busque algo como una personalidad profunda
agitndose en un mundo social: una metodologa dada se halla as automticamente
comprometida.
Y que, subjetivamente, yo la utilice sin conocerla, no impide que objetivamente ella me utilice en
mis sentimientos y en mis pensamientos, en mis gestos y en mis actitudes, en lo que comprendo y
en aquello a lo cual permanezco insensible.
Se desprende de esto una consecuencia de primordial importancia: el usuario de una metodologa, a
saber, aqul que la emplea ms o menos bien para ciertas cosas, simultneamente es utilizado por
dicha metodologa que le prescribe ciertos comportamientos y no otros. El usuario de una
metodologa no ve ms que el interior de un campo visual impuesto por la metodologa dada. Y lo
que l hace concretamente representa una de las elecciones disponibles en la serie de pasos que
constituyen una metodologa.
Las metodologas pueden conocerse siempre mejor. Cada da se puede identificar mejor sus
preguntas y sus metas, sus certezas y sus fracasos. Pero jams la fuerza de trabajo se halla en una
posicin de dominio: no hay control completo de la argumentacin terica, ideolgica y poltica que
engloba toda metodologa. Por ello el trabajador social no es sino uno de los cuatro componentes de
este proceso que es el trabajo social. Es imaginaria la fusin entre el usuario empleando
herramientas que, a su vez, lo utilizan. Hablar de dominio (y no de conocimiento) profesional se
resume en ignorar a qu servidumbres est ligado el supuesto dueo.
De hecho, esta insistencia que nosotros consideramos esencial, sobre la consistencia especfica de
los medios de trabajo, sobre la materialidad objetiva de las metodologas de trabajo social, permite
un anlisis cientfico del trabajo social y de las prcticas profesionales, independientemente de
aquellos sntomas que son las motivaciones de los trabajadores sociales, sus xitos y sus fracasos.
Ahora podemos abordar tres situaciones prcticas frecuentes:
La primera concierne al carcter plural de las metodologas. No existe una sola. Los trabajadores
sociales no utilizan una metodologa nica y universal, y por consiguiente tampoco son utilizados
por una sola. Entre los trabajadores sociales existen matices, estratificaciones y oposiciones que se
explican por las diferencias objetivas entre metodologas dotadas de lgicas especficas. Pero estas
diferencias entre los trabajadores sociales distan de ser infinitas, ya que no hay una cantidad infinita
de metodologas, es decir, de conjuntos estructurados de procedimientos, pasos, gestos y actitudes
que ponen por obra y hacen progresar tendencias tericas e ideolgicas precisas. Las diferencias
entre los trabajadores sociales son tpicas y normatizadas.
La segunda situacin prctica concierne a cada uno de los trabajadores sociales. Cada uno, en
efecto, utiliza y es utilizado por varias metodologas simultneamente. Jams alguien ha practicado
el Case-work ciento por ciento. En cada una obran palabras, gestos, pasos inherentes a
metodologas a veces concordantes, a veces divergentes. Cada trabajador social representa no un
in-dividuo dotado de una personalidad profunda, sino un sujeto social-histrico contradictorio:
acta la pluralidad de metodologas.
Cada trabajador social realiza as una combinacin ms o menos estable entre varias metodologas.
Es en este sentido, y slo en ste, que la frmula mi metodologa personal podra significar algo
real: la combinacin entre varias problemticas que cumple cada uno.
Pero esta combinacin no tiene nada de aleatorio. No se explica por la sensibilidad ni por la
inteligencia del trabajador social. No se puede combinar metodologas a menos que sean

14
combinables. No se puede hacer con las metodologas sino lo que ella con sus imposiciones
especficas permiten hacer. Y se corre el riesgo de acentuar tal aspecto de una metodologa en
detrimento de las otras, para ligarla a una metodologa diferente. Se desprende de esto que hay
metodologas simultneas pero que no estn simplemente superpuestas en cada trabajador social.
Su coexistencia dista de ser siempre pacfica. Se hallan mezcladas, entrecruzadas, interpretadas.
Estas metodologas obran unas sobre otras, a veces aliadas, a veces enemigas. En una palabra,
integran un todo organizado.
Por consiguiente, en esta combinacin de metodologas de la cual cada trabajador social es un
representante singular, hay una sola que desempea el papel dirigente y manda al conjunto. Que un
trabajador social emplee una metodologa psicologista, no anula a otros fuertes elementos
no.psicologistas y hasta trans-psicologistas tambin presentes, aunque subordinados al
psicologismo, que los penetra sin cesar, que intenta recuperarlos, ponerles valla y contenerlos.
De all que numerosos trabajadores sociales, desconocidos entre s, comparten de hecho la misma
combinacin, la misma articulacin con una dominante, fantaseada por cada uno como personal.
De all tambin que no sea verdad que, como se dice a menudo, dos trabajadores sociales, utilizando
la misma metodologa hacen cosas diferentes. No es verdad porque jams se utiliza la misma
metodologa, pero s siempre, combinaciones metodolgicas con una dominante, ellas mismas
tpicas y normatizadas.
En una palabra, somos siempre diferentes los unos de los otros; no existen sino las diferencias. El
problema reside en explicar el estatuto, la extensin, la amplitud de estas diferencias...
Abordemos finalmente la tercera de las situaciones prcticas. Ella concierne a los fracasos y a los
errores. Ya se sabe que un trabajador social puede tener cierta dificultad para comprender a un
cliente, hasta puede no entenderlo del todo. Puede creerse confrontado por un caso difcil, que
arrastra, que lo excede y que exige la intervencin de otros especialistas, por regla general un
psiclogo. Por qu es as?
No entender a un cliente, imaginar ser confrontado por un caso difcil, sentirse trabado por
una situacin vivida por el trabajador social como inextricable, significa simplemente que una
cierta combinacin metodolgica no va, no puede ser aplicada, no funciona ms, porque tropieza
con un obstculo de gran tamao. Lo real resiste. La materia prima recuerda QUE TIENE UN CARCTER
MATERIAL.
Se abre una brecha a favor de otra combinacin metodolgica. Y el trabajador social ya dispone de
esta otra combinacin bajo formas ms o menos rudimentarias. Es una de sus pistas
silenciosas(9). Acta en el hecho mismo de que el trabajador social no abandona un caso
imaginado como difcil. Se dibuja en el hecho mismo de que este caso plantea preguntas,
inquieta, hasta arrincona al trabajador social. Algo falla en la combinacin de metodologas de las
cuales el trabajador social es el utilizador-utilizado.
En efecto, no es todo l quien tropieza: no se trata de un bloque sin fisuras llamado individuo
trabajador social. Lo que est cuestionado es la metodologa que ocupa el puesto de mando en la
combinacin de la cual el trabajador social es un soporte singular. Y la que cuestiona es una
metodologa secundaria, dominada, apenas dibujada, apenas conocida como tal por el trabajador
social. Ella hace que el trabajador social insista, se obstina, desee hablar del tema, no se resigne a
operar una reubicacin, a llenar un formulario administrativo o a desinteresarse pura y simplemente
de un caso difcil.

Felices aquellos que no entienden: otra comprensin les es accesible!

No entender es una experiencia molesta, cuando no inquietante, para una metodologa dominante en
vas de estabilizacin, pero al mismo tiempo es una experiencia alentadora para las metodologas
dominadas en vas de consolidacin. Para asustarse, hace falta tener algo que perder, y que algn
otro pueda arriesgarse a tomarlo.
Un cuestionamiento, por doloroso que sea, contiene una promesa: lo que traba en el presente son
las primicias del futuro. Uno tiene siempre inters en trabajar las contradicciones: en admitir su

15
inmensa, su fabulosa positividad. La salvacin no puede venir sino de este trabajo obstinado,
repetido y, sobre todo, riguroso. Por eso, en el caso preciso de las metodologas de intervencin, el
recurso a los psiclogos, concebidos como especialistas de la personalidad profunda, sirve a
menudo para tapar las fallas que, ms o menos claramente, anuncian promesas metodolgicas.
Las metodologas de evaluacin y de intervencin son medios de trabajo social, pero no son los
nicos.
Existe tambin el conjunto de los aparatos (10), comnmente llamados instituciones. Son los
aparatos de Estado de carcter pblico (escuelas, salud, justicia, polica, ejrcito, municipalidades,
etctera); aparatos de carcter para-pblico (Seguridad Social, Caja de Asignaciones Familiares,
Caja de Jubilacin, mutuales, etctera); y por fin aparatos de carcter privado (Socorro Catlico,
Socorro Popular, asociaciones de toda ndole, empresas, etctera).
La utilizacin que el trabajo social hace de ellos procede de un orden social-ideolgico.
Social: econmico-poltico-ideolgico. Es en relacin a tal o cual aparato que acta el trabajo
social. Negocia la intervencin de dichos aparatos, por ejemplo, esgrimiento a favor de un cliente
los derechos estipulados por la ley, o intentando postergar un desalojo, u otras formas de
deportacin urbana. El trabajo social se mueve sobre los mrgenes, las pasarelas, las divergencias y
convergencias de los engranajes econmicos, polticos, institucionales, etctera, que en ltima
instancia no controla. El trabajo social puede contribuir a postergar una expulsin domiciliaria, pero
no puede impedirla. Acta sobre el fracaso escolar, pero no sobre la escuela que lo produce; sobre
problemas de vivienda, pero no sobre la especulacin inmobiliaria, los sueldos bajos, las polticas
urbanas, etctera.
De all que su utilizacin de los Aparatos de estado tiene una dominante ideolgica. Demostrmoslo
con un ejemplo: la ubicacin de nios en una familia llamada de acogida, o bien en un internado

Se desprende de esto una consecuencia de primordial importancia: el usuario de una metodologa, a


saber, aqul que la emplea ms o menos bien para ciertas cosas, simultneamente es utilizado por
dicha metodologa que le prescribe ciertos comportamientos y no otros. El usuario de una
metodologa no ve ms que el interior de un campo visual impuesto por la metodologa dada. Y lo
que l hace concretamente representa una de las elecciones disponibles en la serie de pasos que
constituyen una metodologa.
Las metodologas pueden conocerse siempre mejor. Cada da se puede identificar mejor sus
preguntas y sus metas, sus certezas y sus fracasos. Pero jams la fuerza de trabajo se halla en una
posicin de dominio: no hay control completo de la argumentacin terica, ideolgica y poltica que
engloba toda metodologa. Por ello el trabajador social no es sino uno de los cuatro componentes de
este proceso que es el trabajo social. Es imaginaria la fusin entre el usuario empleando
herramientas que, a su vez, lo utilizan. Hablar de dominio (y no de conocimiento) profesional se
resume en ignorar a qu servidumbres est ligado el supuesto dueo.
De hecho, esta insistencia que nosotros consideramos esencial, sobre la consistencia especfica de
los medios de trabajo, sobre la materialidad objetiva de las metodologas de trabajo social, permite
un anlisis cientfico del trabajo social y de las prcticas profesionales, independientemente de
aquellos sntomas que son las motivaciones de los trabajadores sociales, sus xitos y sus fracasos.
Ahora podemos abordar tres situaciones prcticas frecuentes:
La primera concierne al carcter plural de las metodologas. No existe una sola. Los trabajadores
sociales no utilizan una metodologa nica y universal, y por consiguiente tampoco son utilizados
por una sola. Entre los trabajadores sociales existen matices, estratificaciones y oposiciones que se
explican por las diferencias objetivas entre metodologas dotadas de lgicas especficas. Pero estas
diferencias entre los trabajadores sociales distan de ser infinitas, ya que no hay una cantidad infinita
de metodologas, es decir, de conjuntos estructurados de procedimientos, pasos, gestos y actitudes
que ponen por obra y hacen progresar tendencias tericas e ideolgicas precisas. Las diferencias
entre los trabajadores sociales son tpicas y normatizadas.

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La segunda situacin prctica concierne a cada uno de los trabajadores sociales. Cada uno, en
efecto, utiliza y es utilizado por varias metodologas simultneamente. Jams alguien ha practicado
el Case-work ciento por ciento. En cada una obran palabras, gestos, pasos inherentes a
metodologas a veces concordantes, a veces divergentes. Cada trabajador social representa no un
in-dividuo dotado de una personalidad profunda, sino un sujeto social-histrico contradictorio:
acta la pluralidad de metodologas.
Cada trabajador social realiza as una combinacin ms o menos estable entre varias metodologas.
Es en este sentido, y slo en ste, que la frmula mi metodologa personal podra significar algo
real: la combinacin entre varias problemticas que cumple cada uno.
Pero esta combinacin no tiene nada de aleatorio. No se explica por la sensibilidad ni por la
inteligencia del trabajador social. No se puede combinar metodologas a menos que sean
combinables. No se puede hacer con las metodologas sino lo que ella con sus imposiciones
especficas permiten hacer. Y se corre el riesgo de acentuar tal aspecto de una metodologa en
detrimento de las otras, para ligarla a una metodologa diferente. Se desprende de esto que hay
metodologas simultneas pero que no estn simplemente superpuestas en cada trabajador social.
Su coexistencia dista de ser siempre pacfica. Se hallan mezcladas, entrecruzadas, interpretadas.
Estas metodologas obran unas sobre otras, a veces aliadas, a veces enemigas. En una palabra,
integran un todo organizado.
Por consiguiente, en esta combinacin de metodologas de la cual cada trabajador social es un
representante singular, hay una sola que desempea el papel dirigente y manda al conjunto. Que un
trabajador social emplee una metodologa psicologista, no anula a otros fuertes elementos
no.psicologistas y hasta trans-psicologistas tambin presentes, aunque subordinados al
psicologismo, que los penetra sin cesar, que intenta recuperarlos, ponerles valla y contenerlos.
De all que numerosos trabajadores sociales, desconocidos entre s, comparten de hecho la misma
combinacin, la misma articulacin con una dominante, fantaseada por cada uno como personal.
De all tambin que no sea verdad que, como se dice a menudo, dos trabajadores sociales, utilizando
la misma metodologa hacen cosas diferentes. No es verdad porque jams se utiliza la misma
metodologa, pero s siempre, combinaciones metodolgicas con una dominante, ellas mismas
tpicas y normatizadas.
En una palabra, somos siempre diferentes los unos de los otros; no existen sino las diferencias. El
problema reside en explicar el estatuto, la extensin, la amplitud de estas diferencias...
Abordemos finalmente la tercera de las situaciones prcticas. Ella concierne a los fracasos y a los
errores. Ya se sabe que un trabajador social puede tener cierta dificultad para comprender a un
cliente, hasta puede no entenderlo del todo. Puede creerse confrontado por un caso difcil, que
arrastra, que lo excede y que exige la intervencin de otros especialistas, por regla general un
psiclogo. Por qu es as?
No entender a un cliente, imaginar ser confrontado por un caso difcil, sentirse trabado por
una situacin vivida por el trabajador social como inextricable, significa simplemente que una
cierta combinacin metodolgica no va, no puede ser aplicada, no funciona ms, porque tropieza
con un obstculo de gran tamao. Lo real resiste. La materia prima recuerda QUE TIENE UN CARCTER
MATERIAL.
Se abre una brecha a favor de otra combinacin metodolgica. Y el trabajador social ya dispone de
esta otra combinacin bajo formas ms o menos rudimentarias. Es una de sus pistas
silenciosas(9). Acta en el hecho mismo de que el trabajador social no abandona un caso
imaginado como difcil. Se dibuja en el hecho mismo de que este caso plantea preguntas,
inquieta, hasta arrincona al trabajador social. Algo falla en la combinacin de metodologas de las
cuales el trabajador social es el utilizador-utilizado.
En efecto, no es todo l quien tropieza: no se trata de un bloque sin fisuras llamado individuo
trabajador social. Lo que est cuestionado es la metodologa que ocupa el puesto de mando en la
combinacin de la cual el trabajador social es un soporte singular. Y la que cuestiona es una
metodologa secundaria, dominada, apenas dibujada, apenas conocida como tal por el trabajador
social. Ella hace que el trabajador social insista, se obstine, desee hablar del tema, no se resigne a

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operar una reubicacin, a llenar un formulario administrativo o a desinteresarse pura y simplemente
de un caso difcil.

Felices aquellos que no entienden: otra comprensin les es accesible!.

No entender es una experiencia molesta, cuando no inquietante, para una metodologa dominante en
vas de estabilizacin, pero al mismo tiempo es una experiencia alentadora para las metodologas
dominadas en vas de consolidacin. Para asustarse, hace falta tener algo que perder, y que algn
otro pueda arriesgarse a tomarlo.
Un cuestionamiento, por doloroso que sea, contiene una promesa: lo que traba en el presente son las
primicias del futuro. Uno tiene siempre inters en trabajar las contradicciones: en admitir su
inmensa, su fabulosa positividad. La salvacin no puede venir sino de este trabajo obstinado,
repetido y sobre todo, riguroso. Por eso en el caso preciso de las metodologas de intervencin, el
recurso a los psiclogos, concebidos como especialistas de la personalidad profunda, sirve a
menudo para tapar las fallas que, ms o menos claramente, anuncian promesas metodolgicas.
Las metodologas de evaluacin y de intervencin son medios del trabajo social, pero no son los
nicos.

Existe tambin el conjunto de los aparatos (10), comnmente llamados instituciones. Son los
aparatos del Estado de carcter pblico (escuelas, salud, justicia, polica,ejrcito, municipalidades,
etc); aparatos de carcter para- pblicos (Seguridad Social, Caja de Asignaciones Familiares, Caja
de jubilaciones, Mutuales, etc), y por fin aparatos de carcter privado (Socorro Catlico, Socorro
Popular, asociaciones de toda ndole, empresas, etc).

La utilizacin que el trabajo social hace de ellos procede de un orden social- ideolgico.
Social: econmico- poltico-ideolgico. Es en relacin a tal o cual aparato que acta el trabajo
social. Negocia la intervencin de dichos aparatos, por ejemplo, esgrimiendo a favor de un cliente
los derechos estipulados por la ley, o intentando postergar un desalojo, u otras formas de
deportacin urbana. El trabajo social se mueve sobre los mrgenes, las pasarelas, las divergencias y
convergencias de los engranajes econmicos, polticos, institucionales, etc; que en ltima instancia
no controla.
El trabajo social puede contribuir a postergar una expulsin domiciliaria, pero no puede impedirla.
Acta sobre el fracaso escolar, pero no sobre la escuela que lo produce; sobre los problemas de
vivienda, pero no sobre la especulacin inmobiliaria; los sueldos bajos, las polticas urbanas, etc.

De all su utilizacin de los Aparatos de Estado tiene una dominante ideolgica. Demostrmoslo
con un ejemplo: la ubicacin de nios en una familia llamada de acogida, o bien en un internado.

Las posibilidades y las modalidades de esta ubicacin estn fijadas por arriba y por debajo del
trabajo social por un sistema institucional, jurdico y econmico bastante complejo. Ahora bien,
estas posibilidades y estas modalidades se justifican se defienden o se critican) segn ciertos
criterios: inters del nio, peligro, desarrollo, carencias educativas, descapacitacin, etc.
Recordemos esto: una ubicacin representa un dispositivo econmico, institucional y jurdico
articulado en funcin de ciertos criterios ideolgicos. En cuanto a estos criterios, ya estn en las
instituciones y en las leyes; portan en su misma raz decisiones econmicas, a veces de manera
explicita, a veces implcitas, pero siempre con necesidad de una interpretacin singular para cada
una de las situaciones concretas. Estos criterios exigen una actualizacin.

En este punto arranca el trabajo social.

El trabajo social acta con y sobre los criterios ideolgicos inscriptos en los aparatos del Estado y
en el sistema econmico. No se lo interpela acerca de la legitimidad institucional de las leyes y los

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reglamentos, sino acerca de la oportunidad de hacer activar esta legitimidad en funcin del peligro
moral o del desarrollo fsico que la encuesta social supone revelar.
Se apela al trabajo social para testimoniar la legitimacin ideolgica de las decisiones econmicas,
institucionales y polticas tomadas por otros. Lo mismo sucede para la enfermedad mental. A
pesar de ser definida fuera del trabajo social, no puede ser separada de criterios tales como
normalidad, perturbacin, peligro para el ambiente. La entrevista social, entre otras cosas,
comprueba estos criterios con el aporte de confirmaciones o de dudas en ocasin de situaciones
particulares.

Redescubrimos, de hecho, la dialctica utilizador- utilizado, ya subrayada anteriormente. El


trabajo social de los aparatos del Estado en la medida que participe de ellos, utiliza estos aparatos
para operar sobre la dimensin ideolgica que todos ellos ponen por obra explcita o implcitamente
y por lo mismo asegura algunas de las condiciones ideolgicas necesarias para el funcionamiento
econmico y poltico de estos aparatos. (11).
En efecto los aparatos del Estado construyen los personajes de los cuales se ocupan. Por ejemplo, el
nio. Sobre este personaje el trabajo social dibuja trazos: el nio desarrollado, el nio en
peligro. La ley enuncia lo que debe ser; el trabajo social es solicitado para que el ser acerque lo
ms posible al deber. El trabajo social hace vivir y singulariza la definicin jurdica de nio,
madre, padre, persona; de la misma manera que hace vivir y singulariza la definicin mdica
general de enfermedad; la definicin general de fracaso, etc. Representa, en este sentido, un
dispositivo de interpretacin ideolgica de los aparatos de Estado pblicos o privados. El trminos
interpretacin resuena como en el psicoanlisis.

Llegamos as al ltimo de los medios de trabajo: las ideologas morales, sanitarias, sexuales,
polticas, familiares, psiquitricas, jurdicas; en una palabra: las ideologas sociales.
Estas ideologas sociales intervienen en cada uno de los cuatro componentes que tratamos aqu.
Pero lo hacen, cada vez, de manera especfica.

Consideradas como medios de trabajo, las ideologas sociales proveen el clima general del trabajo
social y, ms particularmente, sus cdigos de lenguaje (12), sus rituales, sus gestos y sus
pensamientos, inclusive sus cdigos de indumentario. Son omnipresentes en la capacitacin
profesional como veremos ms adelante. Tambin son omnipresentes en los cdigos deontolgico,
escritos o no, de las distintas profesiones llamadas sociales. El rol general de estos medios de
trabajo consiste en recordar el piso y el techo ideolgicos del trabajo social; subrayar con qu
ideologas conviene operar y cules son las que han de rechazarse. Es tambin el rol ltimo de
numerosas reuniones y de las directivas de los servicios de empleo.

Por ende, las ideologas sociales se representan por medio del trabajo.
Sin embargo, hay una ms sistemtica. Son las metodologas de intervencin y de evaluacin,
dispositivos que permiten aprehender cotidianamente la fuerza de accin de las ideologas sociales,
las alianzas que construyen en los hogares y en la calle, los conflictos que les ponen en las
entrevistas y en las ubicaciones, las censuras y las aperturas que los animan en los servicios y en la
persona de cada uno de los trabajadores sociales.
Tal es la apuesta decisiva, la apuesta actual del trabajo social: hacer perder a las metodologas de
evaluacin y de intervencin su apariencia familiar y evidente, interrogar obstinadamente los
medios de trabajo, cuestionar sin piedad la menor de las palabras y el gesto ms banal.

Sobre todo para no dejar de actuar! Sobre todo para no renunciar!

Identificar, con paciencia pero rigurosamente, las ideologas sociales que, de hecho, cada uno
practica, puede liberar el lugar para otras metodologas, para otras prcticas, a efectos de que
puedan desarrollarse otras ideologas dominantes en la prctica profesional y en los cdigos

19
deontolgico, y donde el esfuerzo terico y cientfico estara en primera lnea; en el trabajo social, a
travs de los trabajadores sociales y del pblico.
Aadamos un ltimo comentario: es acerca del esfuerzo terico y cientfico.
Este esfuerzo, que es una consigna de orden particularmente progresista en trabajo social, puede
parecer opuesto a la no neutralidad terica, ideolgica y poltica de las metodologas de evaluacin
y de intervencin. Hay oposicin porque generalmente se toman objetividad y neutralidad,
como sinnimos intercambiables. Si demostramos que la neutralidad es imposible, deberamos
entonces afirmar que la objetividad tambin lo es.
Pues bien, no es as.
Se puede analizar una situacin de trabajo social como se puede analizar cualquier fenmeno
natural.
No se trata de saber si los trabajadores sociales son objetivos ellos mismos. Lo que s puede serlo es
el anlisis producido y no el sujeto que contribuye a ello: no Isaac Newton, sino la ley de la
gravedad. Cuando, a propsito, de una misma situacin, dos trabajadores sociales producen dos
anlisis opuestos, emplean conceptualizaciones cuyo rigor puede ser examinado, utilizan (y a la vez
son utilizados por) metodologas cuya pertinencia puede ser estudiada. Por cierto, nos dirn que hay
una subjetividad de estos trabajadores sociales; pero ella tambin puede ser objeto de un anlisis:
el psicoanlisis. En cuanto a los efectos prcticos causados por sus respectivas intervenciones, ellas
tienen una consistencia material especfica y su carcter puede ser analizado. En efecto, se puede
demostrar que una ubicacin realizada por el bien del nio no toma en cuenta a los nios socio-
histricos reales, sino al modelo Eterno del Nio. En el caso de los nios reales, se escamotea todo
lo que no responde a ese modelo.
Ciertamente esta demostracin no es fcil. Igual que para el anlisis de fenmenos naturales; as los
riesgos de error existen en ambos casos. Tambin los riesgos de la objetividad.
Hay toda una imaginera bien conocida acerca de lo que son las ciencias y habra que cuestionarla.
Pero nuestras observaciones no son suficientes para fundamentar la diferencia, para nosotros
esencial, entre objetividad cientfica y neutralidad terica, ideolgica y poltica. No bastan para
fundamentar que ciertas metodologas son ms cientficas que otras (13). Subrayan, empero, que ah
existe un problema: no debe crerselo resuelto antes de haberlo planteado con rigor.

3- Componente N 3: La fuerza del trabajo social-ideolgico .

Los trabajadores sociales estn dotados, como todos los dems, de una fuerza de trabajo, es decir de
la capacidad para transformar una materia prima en un producto, empleando los medios de trabajo
adecuados.
Es una fuerza (de trabajo): implica la puesta en movimiento de aspectos fsicos y manuales, as
como de aspectos intelectuales y afectivos. Unos y otros son indisolubles en toda fuerza de
trabajo(14). Adems, ambos son materiales en el sentido antes definido.
Aspectos materiales-fsicos: Se trata del trabajador social que se dirige a su oficina o a una
entrevista, realiza visitas a domicilio, llena formularios no redacta informes, prepara tareas en un
internado, seala el comienza o el fin de una recreacin, revela pelculas en un taller de fotografas,
etc.

Aspectos materiales- ideolgicos: se trata tanto de la habilidad como del saber acadmico de los
trabajadores sociales. Incluyen los conocimientos de higiene, de legislacin, de salud, etc; su
capacidad para movilizar o para tratar de esquivar la movilizacin de los recursos institucionales de
toda ndole, pero tambin el hecho de que, para redactar un informe o llenar un formulario es
preciso saber qu decir y qu callar; en eso impera una verdadera estrategia. Las actitudes
corporales, las frmulas de cortesa, el modo de vestirse, de presentarse, de escuchar, de hablar o
callar, los diferentes tics y trucos, el hecho de hacer sentir bien al otro o de hacerlo sentir

20
arrinconado, la conviccin subjetiva de creerse til o, al contrario, impotente ante el pblico, etc,
tambin forman parte de estos aspectos materiales ideolgicos.

Acabamos de ilustrar dos aspectos materiales e indisociables que actan en la fuerza de trabajo de
los trabajadores sociales. En esta ilustracin, hemos incluido, en los aspectos materiales-
ideolgicos, no solamente elementos intelectuales, institucionales y polticos, sino tambin
elementos afectivos. Por qu? Para negarles toda impermeabilidad frente a lo poltico, a lo
administrativo, en resumen, frente a lo social- histrico; es que queremos insistir una vez ms sobre
el hecho de que en s no existe una afectividad en general, sino afectividades concretas de sujetos
sociales histricos- concretos.
Observemos, sin embargo, que esta fuerza de trabajo que tiene dos aspectos materiales constituye
un elemento de partida: todo sujeto humano los posee por el simple hecho de existir. Pero ha de
devenir en fuerza de trabajo especfica, fuerza de trabajo social, fuerza de trabajo de los
trabajadores sociales. Se hace indispensable ponerla en condiciones. Por ser un elemento de partida,
la fuerza de trabajo debe ser objeto de una calificacin.
El proceso de calificacin de la fuerza de trabajo de los trabajadores sociales se efecta casi
exclusivamente en el momento de la formacin acadmica, mediante los cursos llamados tericos y
las pasantas llamadas prcticas (15).
Al entrar en las escuelas, los candidatos aportan fuerzas de trabajo plausibles: aptas para ser fsica e
ideolgicamente formadas, es decir, puesta en condiciones. La misma formacin consiste en un
proceso de trabajo que trata estas fuerzas de trabajo plausibles como materia prima, a los efectos de
transformarlas, al fin del proceso, en fuerzas de trabajo operacionales.
Describamos con ms detalle este proceso de calificacin, que es indisociablemente tcnico e
ideolgico.
Tcnico: Aprendizaje de las leyes, reglamentos, procedimientos, metodologas, etc.
Ideolgico: maneras de aplicar las leyes y utilizar las instituciones, de esquivarlas o de solicitarlas;
actitudes y comportamientos a adoptar; normas y valores para consolidar o poner en tela de juicio,
etc. Ya lo sabemos: no se aprende una metodologa sin aprender simultneamente, a menudo sin
tener conciencia de ello, las premisas y las metas de esta metodologa. Aadamos que este proceso
de calificacin de la fuerza de trabajo no consiste solamente en el aprendizaje de lo que se ignoraba;
uno aprende no slo conocimientos, sino tambin ignorancias, los vacos y las lagunas; se aprende a
no saber ciertas cosas, a carecer de datos en la resolucin de ciertos problemas, a no dar importancia
a ciertas carencias. El proceso de calificacin de la fuerza de trabajo consiste tanto en adquirir como
en desechar. La fuerza de trabajo aprende qu se debe saber y que es preciso no saber. Por eso son
necesarios tres aos para esta formacin bsica, para poder legitimar ciertos conocimientos y ciertas
preguntas, y hacer inestables o fuera de propsito otros conocimientos o preguntas.
El aspecto tcnico y el aspecto ideolgico designan entonces dos fases distintas pero estrechamente
articuladas de un nico proceso de calificacin profesional. Por lo general, el cmo hace prima
sobre el por qu hacerlo: como los motivos de las acciones y de los pasos quedan
sistemticamente implcitos, no analizados en cuanto tales, se explica la extrema pobreza terica y
ms particularmente cientfica de esta formacin.

Acerca de este problema, una exigencia de rigor terico y cientfico con respecto a los cursos
llamados tericos y a los entrenamientos llamados prcticos, nos parece una reivindicacin
polticamente progresista. Pero no pensemos que los convenios entre las escuelas de trabajo social y
las universidades garantizan necesariamente esta exigencia de rigor. Problema complejo, pero no
demasiado intrincado, acerca del cual volveremos.
Al finalizar la formacin, la fuerza de trabajo deviene en calificada. El diploma del Estado certifica
jurdicamente esta transformacin: enuncia que tuvo lugar y que, por consiguiente, la fuerza de
trabajo puede ser empleada. Puede serlo, en efecto, porque ha sido suficientemente sometida a
ciertos modelos y a ciertos conocimientos y tambin porque ha aprendido ms o menos a utilizar las

21
metodologas, y se puede apostar razonablemente a que esta fuerza de trabajo ser, a su vez,
utilizada por esta metodologas.
El Estado autoriza a esta fuerza de trabajo a entrar en combinacin con los dos componentes ya
estudiados (materia prima y medios de trabajo), de manera de llegar a un producto 8cuarto
componente).
As, se puede efectuar tal combinacin: cuando el trabajador social encuentra un empleo, la
reproduccin y el mantenimiento de su fuerza de trabajo puede realizarse.
En esta reproduccin y en este mantenimiento intervienen el sueldo, las condiciones de trabajo y,
por ende, las condiciones de vida en general. Intervienen tambin el pblico que, gracias a sus
problemas, permite que trabajadores sociales tengan algo que hacer (16).
Adems, intervienen an en las reuniones, los coloquios, los discursos, las lecturas, las
instrucciones de los Servicios empleadores, las crticas, los traslados y promociones, la formacin
permanente (17).
As los trabajadores sociales son autorizados por el Estado para ocuparse de la educacin de los
nios que no son de ellos; para introducirse en hogares donde no viven, para investigar conflictos
conyugales, situaciones de desocupacin o de salud mental que no viven. Su calificacin
profesional obliga a los trabajadores sociales a inmiscuirse en lo que no les concierne.
Sin embargo, si les concierne a pesar de todo, y en lo ms profundo: es el Estado que los delega
all!, actan como sus agentes. En efecto, hace falta detentar una porcin del poder estatal para
poder abrir las puertas de los domicilios, para decidir reubicar o no a un nio, para educar jvenes
aprendidos en un internado, etc.

Tal es, precisamente, el poder original de los trabajadores sociales: el poder poltico, al cual, en la
medida que uno sepa interpretarlos, el poder judicial y el poder administrativo se refieren
continuamente.
Hemos hablado de calificacin profesional, de estado y de poder: se corre el riesgo de ser
malentendidos si se cree reconocer en ello una denuncia. No es as. Slo tratamos de describir, y
cuando es posible, de explicar un cierto funcionamiento.
Detentar una porcin del poder estatal no es una cosa ni buena ni mala: es un hecho. Un hecho que,
por cierto, no es neutro, pero que revela total incomprensin cuando se lo acompaa con juicios
morales de derecha o de izquierda. En concreto: detentar una porcin del poder estatal es una
condicin indispensable para la existencia y el funcionamiento de todo posible trabajador social. Si
es as se plantea un solo problema real: qu hace cada uno con esta porcin de poder estatal que
detenta? Cmo la usa? Cmo es utilizado por ella?.
No dejamos de reconocer que esta cuestin del poder y del Estado ofrece un aspecto
particularmente inquietante: pone en tela de juicio una ideologa muy conocida, segn la cual el
trabajo social enfocara el desarrollo personal, los intereses del nio, la estructura familiar,
el altruismo, los principios educativos.. tantas representaciones fantsticas que transportan a un
cielo nublado los problemas de una tierra muy material, muy econmico-poltico-ideolgica.

Analicemos una frmula muy utilizada en trabajo social: mi prctica.


En una primera lectura, sta frmula dice que un trabajador social habla de un proceso de trabajo.
Ahora bien, en este proceso hay otros tres componentes: materia prima, medio de trabajo y
producto, todas igualmente materiales, todas igualmente indispensables.
El trabajador social no pretende ni agotar, ni casarse con este proceso que es la prctica profesional
y en el seno de la cual se halla, junto con los otros tres componentes, incluido, enredado, atrapado,
comprometido.
Mi prctica es entonces una frmula contradictoria en s misma: cada uno de los trminos excluye
al otro. El posesivo mi entiende designar el dominio ms o menos completo del trabajador social
sobre un proceso que, desde ya, no se reduce a l mismo (tanto menos cuanto l es portador de
ideologas y de metodologas divergentes).

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Por cierto, los trabajadores sociales tienen cierta conciencia de la prctica en la cual estn atrapados.
No se trata de negarla: volveremos luego sobre este tema. Pero esta conciencia de los trabajadores
sociales no disfruta de privilegio alguno de verdad sobre el trabajo social, como tampoco lo tienen
las representaciones del pblico, las del personal de maestranza o las de los tericos (psiclogos,
socilogos, economistas, etc).

Entonces, por qu decimos mi prctica?.


Ya hemos contestado: el posesivo mi designa el dominio de uno de los componentes sobre el
conjunto del proceso que es la prctica.
Cuando uno pretende hablar de su prctica y no de la prctica, significa afirmar: es ma, no la
toquemos. Sobre todo, no intentemos saber cmo marcha.
El posesivo mi es una mquina de guerra contra la posibilidad de analizar cientficamente la
prctica profesional, contra la posibilidad de conocer de manera rigurosa y sin frases hechas lo que
los trabajadores sociales hacen cada da.
La prctica puede, ella misma, ser el objeto de un anlisis semejante, con la condicin de tomarla
por lo que es; una articulacin entre cuatro componentes distintos que se combinan segn ciertas
reglas. Puede haber un anlisis cientfico porque la prctica profesional no es la propiedad, ni
privada ni pblica, de los practicantes, sino apenas uno de sus componentes internos.

La ley de Newton es verdadera, independientemente del intenso anhelo de Isaac Newton de que lo
fuera.
Se trata de pasar del desconocimiento, es decir, de la creencia de ser propietario de la prctica como
uno puede serlo de una cosa, al conocimiento, a la comprensin cada vez ms refinada de lo que
se hace, a fin de poder hacer otra cosa, eventualmente mejor.
Se trata de pasar de lo vivido, siempre limitado, tautolgico, cerrado, al saber, que es siempre
inacabado, sin fin, abierto. Pasar de la evidencia a la investigacin.
Tal empresa no puede ser sino colectiva, construda por los trabajadores sociales, el pblico del
trabajo social y los tericos de oficio. Hay exigencias particulares que valen para cada uno de los
participantes. Las que conciernen a los trabajadores sociales podran ser las siguientes:
- Que dejen de imaginarse dueos de metodologas, de las cuales son utilizadores-utilizados.
- Los dueos de las polticas sociales que refuerzan o critican pero que no pueden definir: las
races de las polticas sociales emergen de la divisin social del trabajo.
- Los dueos de los empleadores que dependen de ellos para seguir manejando asuntos
sanitarios y sociales, pero con los cuales justamente deben establecerse compromisos.
- Los dueos del pblico que los solicita, pero tambin que desconfa y se rebela contra ellos.
- Finalmente, los dueos de la fuerza de trabajo que en buena medida poseen, pero que, como
portadores de calificaciones indisociablemente tcnicas e ideolgicas, son a su vez dueas
de ellos.

Brevemente, a condicin de aceptarse como sujetos socio-histricos contradictorios y quieran


saber qu significa eso muy concretamente, es que los trabajadores sociales, pueden contribuir a
definir una prctica social renovadora. La empresa es difcil, pero no imposible. Muchos
elementos existen ya, ms o menos dispersos, ms o menos slidos, en la cabeza y en la
gestiones de los trabajadores sociales. Se trata de inventariarlos y sistematizarlos.
Es as precisamente, como los trabajadores sociales contribuirn a un trabajo en comn con
aquellos del pblico y de los tericos que, por un lado, hayan seguido pasos anlogos,
transdisciplinarios.

4- Componente N 4: El producto socio-ideolgico.

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Hablar de producto es, ante todo, recordar que el trabajo social constituye un proceso de
produccin particular. Es siempre eficaz. La materia prima del trabajo social son los
problemas que constituyen el objeto de una transformacin: estos problemas reciben una
solucin especfica.
Esta solucin puede aparecer como misteriosa, incomprensible y finalmente inconsciente, o bien
puede ser perfectamente sealada y caracterizada: se la puede ver, sentir, tocar, como a una
mesa producida por un carpintero. Todo depende de la definicin de los tres componentes
precedentes.
En efecto, si se cree que el trabajo social se ocupa o debera ocuparse principalmente de
cuestiones econmicas, de alojamiento, de escolaridad o de salud, es claro que su producto
resulta un poco irrisorio. Su productividad, cualquiera sea el sentido que se le atribuya, es casi
nula. Sera preciso entonces preguntarse para qu sirve el trabajo social, por qu existe.
Existe porque su producto especfico es bien slido, consistente, real. El trabajo social acta
bien, pero secundariamente, sobre cuestiones econmicas, de salud, etc; y acta principalmente
sobre las ideologas sociales de las cules siempre estn investidas las cuestiones econmicas,
de salud, de escolaridad u otras.
El trabajo social interviene no sobre la dislexia, sino sobre el rechazo de la escuela, del cual la
dislexia es un sntoma: sobre el hecho de que el nio dice no a lo que esperan de l la maestra,
la madre y el padre, la familia, los vecinos y, ms tarde, el empleador, el ejrcito, los tribunales,
el estado. La dislexia, construccin mdico- psicolgica es para el trabajo social un sntoma de
rebelda, quizs de desobediencia civil.Aprender a leer en un manual en el cul est
escrito:pap arregla el jardn, mam va a la peluquera, plantea dificultades distintas al hijo de
un burgus y al de un trabajador inmigrante. Las dificultades de lxico y de gramtica se hallan
sobredeterminadas (cargadas) por la descripcin de una actividad que es familiar o, por el
contrario, excepcional, quizs inconcebible. Se dice que esta sobredeterminacin es cultural y
social, es ideolgica. Ella concierne a la configuracin del mundo en que se vive o, al
contrario, a su denegacin y su desprecio. Es ah dnde interviene el trabajo social. Labra el
respeto normalizante de la ley y del orden o bien de su inversin dislxica.
Interviene siempre con un doble tratamiento: secundariamente, sobre las dificultades de lectura
y de escritura, las enfermedades, la ausencia de alojamiento, la falta de empleo, los salarios
bajos, las leyes, los derechos y obligaciones jurdicas; principalmente sobre todo lo que esto
pone en movimiento: las ideologas del xito y del fracaso, da la fatalidad y de la rebelin, de lo
normal y de lo anormal.

Acabamos de introducir dos conceptos escenciales: principal y secundario.


Acabamos de introducir la clave del trabajo social para identificar lo que l produce
objetivamente, a diario y en cada instante, y esto independientemente de la consciencia relativa
de sus actores.

Principal y secundario son dos aspectos distintos de una misma intervencin tridimensional
(econmica-poltica e ideolgica). En esta prctica socio-ideolgica que es trabajo social, el
aspecto secundario concierne a lo social, el aspecto principal concierne a lo ideolgico.
Principal: designa el eje respecto del cual los otros aspectos (materiales en el sentido comn
y disciplinario de la palabra) han sido encargados, tratados o abandonados. Se trata del aspecto
central, el puesto de comando, la razn ltima de la intervencin: lo que est en juego.

Secundario: designa el soporte emprico, los aspectos del problemas ms o menos


inmediatamente visibles: aquellos, justamente, sobre los cuales el trabajo social tiene poco
poder. Es el punto de anclaje de la intervencin.

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Ellos significa que el trabajo social pasa bien, de una u otra manera, por los aspectos
financieros, escolares, de salud, de empleo, etc. Pasa como el colectivo por mi calle, donde
efecta paradas y luego sigue, porque no est all la cabecera ni la terminal de la lnea.
La cabecera de la lnea se halla hacia arriba del trabajo social: en los bajos sueldos, en la
organizacin de la escuela, en la estructura de la familia, en las condiciones de vida en general.
La terminal se halla hacia abajo del trabajo social: en la divisin social del trabajo, en la escuela,
en el hospital, en el aparato judicial, en las luchas sindicales y polticas, organizadas o no.
Sobre estos arriba y abajo, se ejerce el aspecto secundario de la intervencin, y en consecuencia,
de la produccin del trabajo social.
Ello no implica totalmente que en trabajo social uno se ate a las consecuencias por falta de
poder sin atacar las causas. Frente a lo econmico, a lo poltico, a lo institucional, etc, el trabajo
social no dice: las uvas estn verdes. Creerlo equivaldra a desconocer que no hay ms
relaciones que las sociales: tres dimensiones distintas, pero siempre entremezcladas. No hay
sociedad sin economa, no existe tampoco, simultneamente, sin ideologas. Y como es all, en
las ideologas, donde se encuentra el aspecto principal del trabajo social. Significa que l trabaja
sobre normas, valores, discursos, y prcticas que conciernen, por ejemplo, a la salud, la
enfermedad, la vida y la muerte; es decir, aquello sin lo cual no se podra encontrar en los
hospitales, a los sujetos socio-histricos enfermos. Trabaja sobre las ideologas de la normalidad
y la anormalidad: sobre algo sin lo cual no habra ni en las ciudades, ni en los internados, ni en
las fbricas, ni en las crceles, sujetos llamados asociales (vale decir, los portadores de normas
sociales distintas a las dominantes) y sujetos llamados normales (vale decir, fuertemente
dominados de normosis).

Ya hemos subrayado: las ideologas no se superponen a las cuestiones financieras, de salud o de


alojamiento. Forman parte de ellas. Estn enquistadas en ellas. Hay dos aspectos: principal y
secundario, que son igualmente consistentes, reales, materiales.
La gran impotencia material-fsica, psiquitrica-jurdica, etc, del trabajo social es inversamente
proporcional a su gran potencia material-ideolgica, normativa, cultural, familiar, etc.
Es justamente esto lo que nos permite identificar el producto especfico del trabajo social.
Dijimos antes que ste no concierne a individuos, sino a sujetos socio-histricos
contextualizados, amasados por la nica historia existente: la historia social. Cuando aparecen
los problemas concretos (materiales- fsicos y materiales- ideolgicos) de estos sujetos, el
trabajo social produce la confirmacin o el cuestionamiento de las ideologas sociales generales
de las cuales cada uno de ellos es portador contradictorio, consciente e inconscientemente.
Si el mdico enva un sujeto enfermo a la asistente social es para ver qu y cmo las ideologas
de la salud, del poder mdico y de la disposicin del cuerpo de cada uno han sufrido, ellas, en
el transcurso de la hospitalizacin. Para ver cmo han soportado esta estada y qu salida se abre
frente a ellas.
Es as perfectamente visible, si uno est lo suficientemente pertrechado para verlo, el producto
puntual y efectivo del trabajo social: es la confirmacin o el cuestionamiento socio-ideolgico
de una materia prima socio-ideolgica, efectuada por fuerzas de trabajo formadas y con
mandato para ello, que utilizan medios de trabajo adecuados.

Confirmacin o cuestionamiento: de la buena/ mala educacin en las expresiones: es


normal, as es la vida, es mi naturaleza.
Confirmacin o cuestionamiento: del florecimiento de la vocacin materna y del destino
femenino cuando hay una interrupcin llamada voluntaria del embarazo.
Confirmacin o cuestionamiento: de la certeza de que uno llega a la escuela para aprender, y
no para dormir en el fondo del aula, dando lugar a la idea de que el maestro tiene virtudes
soporficas.
Confirmacin o cuestionamiento: del principio segn el cual quien tiene problemas
escolares es aquel que opone resistencia a la ocupacin escolar.

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Confirmacin o cuestionamiento: del hecho de que un nio corre peligro cuando su madre,
que ya no puede seguir viviendo con los 3000 francos mensuales que gana como obrera textil,
prefiere ganar esta suma en una semana como prostituta.
Confirmacin o cuestionamiento: del hecho de que un nio no corre peligro cuando despus
de haber nacido en una familia es entregado a la escuela para que lo prepare para ocupar un
puesto ya previsto en la divisin escolar del trabajo.
Confirmacin o cuestionamiento: de la necesidad que tiene un adolescente que ingresa a una
institucin de menores, de decir seor al director que, por su parte lo tutea y lo trata
rudamente.
Confirmacin o cuestionamiento: de un padre de familia que atribuye las escapadas
De su hijo de quince aos a la influencia, en su opinin nefasta, de la coalisin poltica
socialista-comunista, y al debilitamiento de los valores eternos (18).
Confirmacin o cuestionamiento: el trabajo social no es neutro. No puede serlo. Es prueba de
ello su dependencia de la Poltica Social del pas; el hecho de que los trabajadores sociales
reciben un diploma por parte del Estado, que deban realizar investigaciones por orden del poder
judicial, que el pblico deba entregar informes, justificativos y exhibir certificados. No puede
ser neutro porque no pueden prescindir de tomar partido a favor de ciertas tendencias socio-
ideolgicas y contra otras. Lo hace an cuando opte por el apoliticismo, posicin que consiste
en confirmar a todas las otras posturas como valederas y, por lo tanto, confirma el rol dominante
de la posicin dominante.
Estas tomas de posicin que son el producto cotidiano del trabajo social, asumen formas ms o
menos explcitas, pero siempre activas.
Pensemos en la reprimenda de orden moral opuesta por una asistente social a una mujer que
solicita un certificado de invalidez; pero tambin a la desculpabilizacin inducida por otra
asistente social.
En ambos casos, se afirman las ideologas sociales generales que, en oportunidad de un
problema especfico, son confirmadas o cuestionadas.
Pensemos en las reales dificultades para escuchar que encuentra un trabajador social frente a
una persona juzgada como poco cooperante, porque dice poco o nada sobre su situacin.
Pensemos tambin en otro trabajador social, preocupado por comprender, en la eleccin de la
prostitucin, la bsqueda desesperada (y desesperante) de una vida sin explotacin.
Pensamos en la atencin enteramente dirigida hacia la personalidad profunda del desocupado
que ciertos trabajadores sociales estiman. Pero pensemos tambin en aquellos que tratan de
operar sobre las ideologas sociales generales con las cuales el desocupado singular vive, se
representa, y soporta su desocupacin. En el primer caso, el producto consiste en individualizar
y psicologizar los problemas, en desconectarlos de sus condiciones de emergencia y de lo que
se juega por detrs. Se destaca as el aislamiento del desocupado, al tiempo que se refuerza su
dependencia del trabajo social (su social-dependencia en el sentido de su narco-
dependencia). En el otro caso, el producto consiste en una especie de reconexin: se explicita
la articulacin que liga a este sujeto-desocupado a las condiciones sociales generales, y en
particular a otros desocupados, agrupados o no en asociaciones y sindicatos. Se acentan sobre
todo lo que en este desocupado pueda existir de rechazo a la desocupacin-fatalidad, a la
desocupacin-castigo y degeneracin. Se acenta su tendencia de izquierda.
De acuerdo; pero y la desocupacin de ese desocupado!.

La desocupacin recibir, en ambos casos, una solucin en apariencia semejante: conversacin,


trmites, solicitudes de vivienda, reorientacin profesional, etc. Sin embargo, en cada caso el
sentido difiere totalmente: las ideologas reforzadoras y las ideologas cuestionadoras difieren
segn la desocupacin sea tratada como una fatalidad inexorable de la economa moderna o
como la expresin de una cierta holgazanera subjetiva. Las lgicas marcadas, los trmites, los
gestos, las vivencias son distintas. Por consiguiente, la desocupacin recibir cada vez, en los

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hechos, una solucin distinta. En tanto que producto del trabajo social, no ser la misma
desocupacin la que se trata, ni el mismo desocupado el que fue entrevistado.
Esto, por una doble razn. No solamente la vivencia del sujeto-desocupado ser cada vez
distinta, sino tambin las lgicas operacionales sern diferentes; dejarn entrever o no, pasos
originales, pistas inditas, artimaas particulares (sin hablar, por supuesto, del monto de las
ayudas solicitadas ni de los motivos invocados).

Un ltimo ejemplo nos permitira identificar mejor qu es el producto concreto del trabajo
social.
Pensemos en la reubicacin de un nio: 1- puede decidirse a favor del inters del nio, es
decir, a favor del inters de un modelo considerado como eterno de todo lo que el nio por
definicin debe ser (19).
2- Por el contrario, la decisin puede originarse en que en una familia dada, se golpea a una nia
que se fuga y es ladrona; testimoniando as que esta familia no es tan normalizada como el
padre y la madre se imaginan. Es todo un mundo el que se golpea.
Este ejemplo tiene valor ante todo, como un toque de atencin.
El producto social-ideolgico del trabajo social, lejos de consistir en vagas especulaciones
verbales, toma la forma muy material de conductas y prcticas concretas. Que lo econmico, lo
escolar, lo mdico, etc., constituyen siempre en trabajo social el objeto de una intervencin y de
una resolucin secundarias, ello no implica que el aspecto principal de la intervencin surja del
ideologismo (20).
El trabajo social no es un aula de clase, ni un saln literario.
Los trabajadores sociales no son preparados para disertar sobre la teora de la ideologa, ni el
pblico viene para discutirla. Es a travs de los problemas de vivienda, de desocupacin, de la
escuela, etc., que son cuestionadas o confirmadas las tendencias ideolgicas en trabajo social.

Pero esto no es todo. Este ejemplo nos ensea tambin, quizs, de manera ms explcita que en
los ejemplos anteriores, qu es lo que realmente est en juego en el trabajo social: no es en el
hecho de ubicar o no a una persona, sino en las tendencias ideolgicas que se confrontan en
ocasin de una ubicacin/ o de una no ubicacin. Estas tendencias definen el sentido, la lgica,
el mensaje de la accin cumplida. Lo que importa no es la ubicacin, sino con qu es o no
efectuada: con qu sentido, siguiendo qu modelo, combatiendo o reforzando qu tendencias
ideolgicas. Lo que importa es dnde van a ser ubicados los nios, en cul configuracin
ideolgica. Finalmente, lo que importa es aquello que se ubica: qu sujetos socio-histricos
concretos, portador de cules tendencias ideolgicas. Lo que importa es lo que cada nio sabe
de las razones reales de la ubicacin.
Ahora bien, decimos lo que importa y no lo que debera importar. No nos pronunciamos sobre
lo que un da el trabajo social deber hacer. No anticipamos consignas. Intentamos describir lo
que el trabajo social hace efectivamente desde siempre: tomar partido al ayudar a ciertas
tendencias ideolgicas contra otras tendencias ideolgicas.
Esta toma de posicin asume dos formas: confirmacin o cuestionamiento. Se trata de dos
efectos- tipos.
Efectos-tipos significa efectos mayores, aquellos a los cuales se reducen finalmente todos los
efectos producidos por el trabajo social: efectos ms o menos claros, ms o menos moderados,
ms o menos individualizantes y psicologizantes, ms o menos socio-historizantes.
Efectos-tipos tambin significa que el producto del trabajo social no consiste en una
transformacin fundamental del pblico. Ms bien se trata de una acumulacin de toques y
retoques ideolgicos, de una sedimentacin de impresiones y de inflexiones. El trabajo social
produce modificaciones lentas, progresivas, jams definitivas. Y estos efectos no surgen
exclusivamente en oportunidad de sus intervenciones (visitas a domicilio, entrevistas,
ubicaciones, etc).

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Ello implica que los trabajadores sociales a menudo tengan dificultades para identificar lo que
estn haciendo.
Efectos-tipos significa finalmente, que al confirmar o cuestionar las tendencias ideolgicas, el
trabajo social las hace avanzar o por el contrario retroceder. Valoriza otras maneras de pensar, de
sentir y de obrar, cuando cuestiona a las que ya operan. No se limitan a constatar lo que existe.
Opera, corta, refuerza y desplaza.
El trabajo social no es neutro. Es por eso que existe cotidianamente con poder. Se trata de una
prctica con sus riesgos.
Riesgo para el pblico, en primer lugar.
No porque ste sea sometido a alguna manipulacin. El pblico dista de ser veletas que giran
segn los vientos: ya hemos analizado este voto piadosode ciertos trabajadores sociales. De
hecho, para ser manipulado, es preciso ser manipulable: ni fuerte, ni dbil (quin no es las dos
cosas a la vez?), pero s portador en s mismo de varias tendencias, de las cules una es
reforzada por el trabajo social. No es ste lo que confirma o cuestiona lo que ya est en los
sujetos socio-histricos contradictorios que constituyen el pblico. El trabajo social no es
omnipotente.
Es ciertamente activo, transformador, constructivo y destructivo. Pero, en todos los casos,
lo que produce est limitado por las ideologas cuyos sujetos pblicos son portadores. Es dentro
de este marco que produce desplazamientos y cambios.
Confirma o cuestiona las ideologas que ya estn en dichos sujetos. No hay entonces,
manipulacin, sino alianza entre una de las tendencias de las cules el sujeto es portador y
aquella que el trabajo social, debido a su rol en la poltica social (21), tiene la misin de
privilegiar.

Este es el verdadero riesgo.


Cualquiera sea el aporte del trabajo social en las cuestiones econmicas, de vivienda o de salud,
cada sujeto lleva siempre, en su bolsillo, en su cabeza, en su vientre, un comienzo de afirmacin
de una de las tendencias de las cules es portador. Es justamente esto lo que uno arriesga al
solicitar el trabajo social o al ser solicitado por l; uno corre el riesgo de volverse un poco ms
normalizado o un poco ms social. Este riesgo no tiene ningn carcter secundario. Es, en
su propio sentido, vital, es decir, social. (22).

Pero tambin hay riesgos para los trabajadores sociales.


Ante cada sujeto que viene a verlos o que ellos buscan, los trabajadores sociales exponen lo que
han aprendido como lo normal y lo anormal. Exponen lo que se les ha enseado como el
principio de placer y el principio de realidad. Confrontan ciertas normas y representaciones
de las cuales son portadores conscientes e incoscientes. Ms de una vez, sin embargo, estos
principios, normas y representaciones no funcionan ms: se hallan ms o menos conmovidas,
alteradas, derrotadas.
Este es el riesgo que el trabajo socialhace correr a los trabajadores sociales: el descubrimiento
de la delgadez del tabique que a veces los separa de muchos clientes, el descubrimiento de
que existen otros principios, normas y representaciones, algunas de las cules no son
necesariamente 2inconvenientes, anormales, locas2, imposibles. Los trabajadores sociales
corren el riesgo de aprender del pblico que otra vida distinta a la suya puede ser posible y
deseable; que otra sociedad podra tomar el lugar de la sociedad actual. Esto explica por qu los
trabajadores sociales a menudo estn rodeados por especialistas de toda ndole: para protegerlos
del pblico, es decir, de sus tentaciones de infidelidad al mandato econmico, poltico e
ideolgico que les asigna el trabajo social.
En todo lo que hemos analizado hasta ahora, se trata del trabajo social. l es el verdadero motor,
la condicin de existencia y de funcionamiento de la materia prima, de los medios y la fuerza de
trabajo, y por ende, del producto. A tal punto que lo hemos tratado como el sujeto gramatical de

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numerosas frases: es en y por debajo del trabajo social que se encuentran los sujetos-
trabajadores sociales y los sujetos- pblicos.
El trabajo social distribuye los lugares de los trabajadores sociales y los del pblico. Unos y
otros corren riesgos y desarrollan estrategias particulares al interior de este dispositivo. De all
que su confrontacin es siempre desigual: el trabajo social delega en los trabajadores sociales el
poder econmico, poltico e ideolgico para intervenir, al mismo tiempo que designa en el
pblico aquellos que deben hacerles frente, defenderse, y, eventualmente, contraatacar.
Tal es el trabajo social: no es una maquinaria de control social, de manipulacin e inculcacin
ideolgica, sino un dispositivo definido por la Poltica Social en el cual actan, con armas
desiguales, el pblico y los trabajadores sociales, formados por la historia y sujetos a los
inconsciente. El trabajo social es importante porque trata de las clases sociales de carne y hueso.
En el trabajo social se elaboran ciertas condiciones ideolgicas que contribuyen, o bien a la
perpetuacin o bien a la transformacin de la divisin social del trabajo, es decir, de las
relaciones sociales de produccin. Esta es la cuestin en la menor de las palabras que se
pronuncian, en el ms ordinario de los trmites que se cumplen, en la ms ntima de las
entrevistas que tienen lugar.

Sal Karsz.

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Notas

(1) Texto incluido en el primer volumen de la coleccin Prcticas sociales, en preparacin en


Francia.

(2) Reencontraremos este concepto psicoanaltico en el nmero 4 de Cahiers. Gracias a Lacan,


haremos una lectura no psicolgica, no individualizante, no subjetivita; esperamos mostrar
de qu manera el psicoanlisis es un aliado precioso para apoyar una conceptualizacin y
una metodologa trans-disciplinaria.

(3) Los censores, para ahorrarnos todo atentado a los buenos modales, gastan su tiempo en
acechar los atropellos, en buscarlos, en provocarlos. No piensan sino en eso. No viven sino
para eso se complaceran en el pecado?.

(4) La mayora de los conceptos empleados en esta introduccin estn desarrollados en el libro
de Sal Karsz, Theorie et Politique: Louis Althuser (Pars, FAYARD, 1974).

(5) Para Hundir un clavo puedo utilizar un martillo o una maza. Obtengo necesariamente un
resultado. Aparece obligatoriamente una cierta eficacia. Pero, no es ciertamente la misma.
Ah est el verdadero, el nico problema: de qu eficacia concreta se trata cada vez?.
Eficacia concreta: no necesariamente aquella que a m me hubiese gustado producir, aquella
producida de hecho, objetiva, material, independientemente de mis intenciones.

(6) En el nmero 2 de Cahiers bajo el epgrafe: un ejemplo de relacin de ayuda, se public


un dibujo con un personaje munido de una soga para colgarse, bajo la rama de un rbol
demasiado alta para l. Otro personaje surga llevndole un taburete. De esta manera,
ayudaba a una de las tendencias del primer personaje (la del suicidio) contra otra ( no
propensin al suicidio). Pero, de todas maneras, haba una relacin de ayuda. Podramos
destacar entonces, que estamos siempre en peligro; a veces de muerte, o de vida,
constantemente.

(7) El moralismo reinante lleva a que se hable poco de ciertos procesos escenciales para
entender a la gente: una mujer golpeada se rebela, pero qu pas antes de esa rebelin?,
con qu resignacin, quizs con placer, ha soportado los golpes?, cmo se presentan las
alianzas entre vctimas y victimarios?.

(8) El Case- Work que se podra traducir por ayuda psico- social, se dirige a sujetos
singulares, a grupos y a comunidades; y ha sido un mtodo ampliamente implantado en los
Servicios Sociales de Francia entre 1955 y 1970 aproximadamente. Contina presente,
aunque en formas ms difusas. Sistematiza las concepciones comunes al conjunto de las
profesiones llamadas sociales. Sera necesario, alguna vez, realizar el anlisis riguroso de
esta excelente ilustracin de la concepcin disciplinaria.

(9) F. Mispelblom, Pistes pour pratiques silencieuses: bauche de methodologie d analyse et d


entervention socio- historique en travail social individuel (en: Revista Contradictions,
septiembre 1981)

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Gua de Estudio:

1- Cmo propone el autor definir lo social?


2- Qu implicancias tiene decir las relaciones sociales son siempre materiales?
3- Qu se entiende por efecto sujeto?, qu concepcin de sujeto se mantiene en el
texto?, usted acuerda con esa definicin?
4- Cmo lo ayuda a usted el pensar en la materia prima del trabajo social tal como lo
propone el autor? (en relacin a la definicin del tema/ pregunta conductora de la
prctica).
5- La eleccin y uso de los instrumentos metodolgicos provoca o puede producir
modificaciones en los actores intervinientes en qu sentido el autor plantea que
esto se produce?
6- Adems de las metodologas cules son los otros medios de trabajo del Trabajo
Social?
7- Cmo relaciona el cuestionamiento que el autor hace al referirse a mi prctica y
el pensar sta prctica pre-profesional en funcin de un producto colectivo?
8- Cul es el producto de la intervencin del trabajo social, en sus aspectos principal
y secundario?, Cmo lo relaciona con el proyecto de prctica que est realizando?
9- Segn el autor cules seran los riesgos para los trabajadores sociales en el
ejercicio de la profesin?.

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