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veneno ou remdio?

agrotxicos, sade e ambiente

Frederico Peres
Josino Costa Moreira
orgs.

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PERES, F., and MOREIRA, JC., orgs. veneno ou remdio?: agrotxicos, sade e ambiente
[online]. Rio de Janeiro: Editora FIOCRUZ, 2003. 384 p. ISBN 85-7541-031-8. Available from
SciELO Books <http://books.scielo.org>. Available from SciELO Books.

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v e neno
remdio?
FUNDAO OSWALDO CRUZ
Presidente
Paulo Marchiori Buss
Vice-Presidente de Desenvolvimento Institucional,
Informao e Comunicao
Paulo Gadelha

EDITORA FIOCRUZ
Coordenador
Paulo Gadelha
Conselho Editorial
Carlos E. A. Coimbra Jr.
Carolina M. Bori
Charles Pessanha
Jaime L. Benchimol
Jos da Rocha Carvalheiro
Jos Rodrigues Coura
Luis David Castiel
Luiz Fernando Ferreira
Maria Ceclia de Souza Minayo
Miriam Struchiner
Paulo Amarante
Vanize Macdo

Coordenador Executivo
Joo Carlos Canossa P. Mendes
Frederico Peres
Josino Costa Moreira
Organizadores

ve neno
remdio?
Copyright 2003 dos autores
Todos os direitos desta edio reservados
FUNDAO OSWALDO CRUZ / EDITORA

ISBN: 85-7541-031-8

Capa, Projeto Grfico: Carlota Rios e Gordeeff


Editorao Eletrnica: Ramon Carlos de Moraes
Reviso: Fani Knoploch e Janaina Silva
Superviso Editorial: Maria Cecilia G. B. Moreira

Catalogao-na-fonte
Centro de Informao Cientfica e Tecnolgica
Biblioteca Lincoln de Freitas Filho
______________________________________________________________
P437v Peres, Frederico (org.)
veneno ou remdio? agrotxicos, sade s ambiente. /
Frederico Peres. Rio de Janeiro: Editora FIOCRUZ, 2003.
384 p., ilus, tab, graf.

1.Exposio a Praguicidas 2.Uso de Praguicidas 3.Sade


Ambiental 4.Trabalhadores Rurais I.Moreira, Josino Costa (org.)

CDD - 20.ed. 615.902

2003
EDITORA FIOCRUZ
Av. Brasil, 4036 1o andar sala 112 Manguinhos
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Tels: (21) 3882-9039 / 3882-9041
Telefax: (21) 3882-9007
e-mail: editora@fiocruz.br
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AUTORES

Adaelson Alves Silva


Graduao em Medicina pela Universidade Estadual de Londrina (UEL); especializao em
Nefrologia pela UEL; doutorando em Sade Coletiva pela Universidade Estadual de
Campinas (Unicamp). Mdico da Universidade Estadual de Maring (UEM).
nicoletti@wnet.com.br

Ana Carolina Manna Bellasalma


Graduao em Psicologia pela Unesp/Bauru; especializao em Sade Mental pela UEM.
Psicloga da UEM.
sec-cci@uem.br

Ana Hatagima
Graduao em Cincias Biolgicas pela Universidade Federal de So Carlos (UFSCAR); mestrado
e doutorado em Cincias Biolgicas pela Universidade de So paulo (USP). Pesquisadora
visitante do Departamento de Gentica do Instituto Oswaldo Cruz da Fundao Oswaldo Cruz
(IOC/Fiocruz).
hatagima@gene.dbbm.fiocruz.br

Armando Meyer
Graduao em Cincias Biolgicas pela Universidade Gama Filho (UGF); mestrado em Sade
Pblica pela Escola Nacional de Sade Pblica da Fundao Oswaldo Cruz (Ensp/Fiocruz);
doutorando em Sade Pblica pela Ensp/Fiocruz. Pesquisador visitante da Duke University.
armando@duke.edu

Armi Wanderley da Nbrega


Graduao em Engenharia Qumica pela Universidade Federal de Pernambuco (UFPE);
doutorado em Qumica Analtica pela Indiana University. Pesquisador e membro da
Diretoria do Instituto Nacional de Controle de Qualidade em Sade da Fundao Oswaldo
Cruz (INCQS/Fiocruz).
armi@incqs.fiocruz.br

Brani Rozemberg
Graduao em Cincias Biolgicas pela Universidade Santa rsula (USU); mestrado em
Biologia Parasitria pelo IOC/Fiocruz; doutorado em Sade Pblica pela Ensp/Fiocruz.
Pesquisadora titular do Departamento de Epidemiologia do Instituto de Pesquisa Clnica
Evandro Chagas da Fundao Oswaldo Cruz (Ipec/Fiocruz).
brani@ipec.fiocruz.br
Carlos Machado de Freitas
Graduao em Histria pela Universidade Federal Fluminense (UFF); mestrado em
Engenharia de Produo pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ); doutorado
em Sade Pblica pela Ensp/Fiocruz. Pesquisador associado do Centro de Estudos da Sade
do Trabalhador e Ecologia Humana da Ensp/Fiocruz.
carlosmf@ensp.fiocruz.br

Daniel Forsin Buss


Graduao e mestrado em Ecologia pela UFRJ. Pesquisador visitante do Departamento de
Biologia do IOC/Fiocruz.
buss@centroin.com.br

Darclio Fernandes Baptista


Graduao, mestrado e doutorado em Cincias Biolgicas pela UFRJ. Pesquisador do
Departamento de Biologia do IOC/Fiocruz.
darcilio@ioc.fiocruz.br

Frederico Peres (Organizador)


Graduao em Cincias Biolgicas pela Universidade do Estado do Rio de Janeiro (Uerj);
mestrado em Sade Pblica pela Ensp/Fiocruz; doutorando em Sade Coletiva pela
Unicamp. Pesquisador do Centro de Estudos da Sade do Trabalhador e Ecologia Humana
da Ensp/Fiocruz.
fperes@fiocruz.br

Gaetan Serge Dubois


Graduao em Cincias Biolgicas pela USP; mestrado em Ecologia pela Universidade de
Braslia (UnB). Coordenador de Licenciamento de Organismos Geneticamente Modificados/
Diretoria de Licenciamento e Qualidade AmbientaL do Instituto Brasileiro do Meio
Ambiente e dos Recursos Naturais Renovveis (Ibama).
Gaetan.Dubois@ibama.gov.br

Henrique Vicente Della Rosa


Graduao em Farmcia pela USP; mestrado em Anlises Toxicolgicas pela USP; doutorado
em Toxicologia pela USP. Professor da Faculdade de Cincias Farmacuticas (FFC) da USP.
hdellarosa@toxikon.com.br

Illona Maria de Brito S


Graduao em Cincias Biolgicas pela Universidade Federal do Cear (UFCE); mestrado
em Saneamento Ambiental pela UFCE; doutoranda em Cincias da Engenharia Ambiental
da USP/So Carlos. Bolsista da USP/So Carlos.
illona@sc.usp.br

Jefferson Jos Oliveira-Silva


Graduao em Cincias Biolgicas pela Uerj. Mestrado em Sade Pblica pela Ensp/Fiocruz;
doutorando em Toxicologia pela USP. Professor da Universidade do Rio de Janeiro (Uni-
Rio) e pesquisador do Centro de Estudos da Sade do Trabalhador e Ecologia Humana da
Ensp/Fiocruz.
jeffersonx@hotmail.com

Josino Costa Moreira (Organizador)


Graduao em Farmcia pela Universidade Federal de Juiz de Fora (UFJF); mestrado em
Qumica pela Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro (PUC-RJ); doutorado em
Qumica pela Loughborough University. Tecnologista snior do Centro de Estudos da
Sade do Trabalhador e Ecologia Humana da Ensp/Fiocruz e assessor da Vice-Presidncia
de Servios de Referncia e Ambiente (VPSRA) da Fiocruz.
josinocm@ensp.fiocruz.br
Lia Giraldo da Silva Augusto
Graduao em Medicina pela USP; mestrado em Clnica Mdica pela Unicamp; doutorado
em Cincias Mdicas pela Unicamp. Pesquisadora adjunta do Centro de Pesquisa Aggeu
Magalhes (CpqAM) da Fiocruz.
giraldo@cpqam.fiocruz.br

Magda Lcia Felix de Oliveira


Graduao em Enfermagem pela Universidade Federal de Gois (UFGO); mestrado em
Sade Coletiva pela UEL; doutoranda em Sade Coletiva pela Unicamp. Professora
assistente da UEM.
sec-cci@uem.br

Mariana Egler
Graduao em Cincias Biolgicas pela UFRJ; mestrado em Sade Pblica pela Ensp/
Fiocruz. Pesquisadora visitante do Departamento de Biologia do IOC/Fiocruz.
myegler@uol.com.br

Mauro Velho de Castro Faria


Graduao em Medicina pela Uerj; livre-docente pela Uerj. Professor titular do
Departamento de Biologia Celular e Gentica do Instituto de Biologia Roberto Alcantara
Gomes (Ibrag) da Uerj.
castrofaria@nitnet.com.br

Paula de Novaes Sarcinelli


Graduao em Farmcia pela UFRJ; mestrado em Farmacocintica e Metabolismo de
Medicamentos pela Universit de Paris XI; doutorado em Biologia Celular e Molecular pelo
IOC/Fiocruz. Tecnologista snior do Centro de Estudos da Sade do Trabalhador e
Ecologia Humana da Ensp/Fiocruz.
paula@ensp.fiocruz.br

Sergio Koifman
Graduao em Medicina pela Uerj; mestrado em Medicina Social pela Universidad Nacional
Autonoma de Mxico (Unam); doutorado em Medicina pela USP. Pesquisador titular do
Departamento de Epidemiologia e Mtodos Quantitativos em Sade da Ensp/Fiocruz.
koifman@ensp.fiocruz.br

Sergio Rabello Alves


Graduao em Cincias Biolgicas pela Uerj; mestrado em Sade Pblica pela Ensp/Fiocruz;
doutorando em Sade Pblica pela Ensp/Fiocruz. Pesquisador visitante do Centro de
Estudos da Sade do Trabalhador e Ecologia Humana da Ensp/Fiocruz.
alvessr@hotmail.com

Tanimria Silva Lira Ballani


Graduao em Enfermagem pela UEM; especializao em Enfermagem pela UEL.
Enfermeira da UEM.
sec-cci@uem.br

Yael Abreu-Villaa
Graduao em Cincias Biolgicas pela Uerj; mestrado e doutorado em Biologia pela Uerj.
Pesquisadora visitante da Duke University.
yael_a_v@yahoo.com.br
SUMRIO

Prefcio 11

Apresentao 15

Parte I Agrotxicos, sade e ambiente: panorama


atual e dilemas
1. Agrotxicos, sade e ambiente: uma introduo ao tema 21
Frederico Peres, Josino Costa Moreira & Gaetan Serge Dubois
2. A exposio de crianas e adolescentes a agrotxicos 43
Paula de Novaes Sarcinelli

3. Uso dos agrotxicos no semi-rido brasileiro 59


Lia Giraldo da Silva Augusto

4. Exposio aos agrotxicos e cncer ambiental 75


Sergio Koifman & Ana Hatagima
5. Os agrotxicos e sua ao como desreguladores endcrinos 101
Armando Meyer, Paula de Novaes Sarcinelli, Yael Abreu-Villaa &
Josino Costa Moreira

Parte II Metodologias de pesquisa: avanos e dilemas

6. Avaliao da exposio humana a agrotxicos 121


Jefferson Jos Oliveira-Silva, Sergio Rabello Alves &
Henrique Vicente Della Rosa
7. Avaliao de ambientes contaminados por agrotxicos 137
Sergio Rabello Alves & Jefferson Jos Oliveira-Silva
8. Macroinvertebrados como bioindicadores de ecossistemas
aquticos contaminados por agrotxicos 157
Darclio Fernandes Baptista, Daniel Forsin Buss &
Mariana Egler
9. Avaliao de ambientes e produtos contaminados por
agrotxicos 177
Mauro Velho de Castro Faria

10. Por um gerenciamento de riscos integrado e


participativo na questo dos agrotxicos 211
Carlos Machado de Freitas & Illona Maria de Brito S
11. Os desafios da construo de uma abordagem metodolgica
de diagnstico rpido da percepo de risco no trabalho 251
Frederico Peres

Parte III Perspectivas e desafios

12. Um esforo para garantir a segurana alimentar nacional 283


Armi Wanderley da Nbrega

13. Sistema de notificao de intoxicaes: desafios e dilemas 303


Magda Lcia Felix de Oliveira, Adaelson Alves Silva,
Tanimria Silva Lira Ballani & Ana Carolina Manna Bellasalma
14. O sistema de notificao das intoxicaes: o fluxograma
da joeira 317
Jefferson Jos Oliveira-Silva & Armando Meyer
15. veneno ou remdio? os desafios da comunicao
rural sobre agrotxicos 327
Frederico Peres & Brani Rozemberg
16. O desafio interdisciplinar da avaliao da exposio
humana a agrotxicos 347
Frederico Peres & Josino Costa Moreira
17. Reflexes sobre a educao relacionada aos agrotxicos
em comunidades rurais 367
Brani Rozemberg & Frederico Peres
PREFCIO

Com o lanamento desta obra, o mercado editorial brasileiro ganha


mais uma importante contribuio de cientistas de diferentes instituies
de pesquisa sobre os riscos do uso indiscriminado de agrotxicos nas la-
vouras. Trata-se de uma abordagem interdisciplinar, tendo como foco os
efeitos perniciosos desses produtos sade humana, ocasionados tanto
pela ingesto de alimentos contaminados quanto pela exposio ocupaci-
onal a que esto sujeitos milhares de trabalhadores rurais.
Tambm so destacados os impactos ambientais negativos resultan-
tes da contaminao do solo, da gua e do ar, cujos efeitos se manifestam
em forma e intensidade variveis, afetando seriamente o equilbrio dos
sistemas biolgicos. Outros aspectos inerentes ao problema central so
pontificados ao longo dos artigos. Neste particular, ressaltam-se as contri-
buies metodolgicas referentes a tcnicas de avaliao e gerenciamen-
to de riscos, aplicadas a populaes expostas a agrotxicos, bem como
diagnsticos de percepo desses riscos e as determinaes socioambien-
tais que tornam ainda mais complexa a abordagem do tema. Somam-se a
essas consideraes os desafios inerentes capacidade de articulao ins-
titucional e de gerenciamento de projetos integrados de pesquisa.
Os trabalhos aqui relatados resultam, em boa parte, de um esforo
de pesquisadores do Centro de Estudos da Sade do Trabalhador e Eco-

11
logia Humana da Escola Nacional de Sade Pblica da Fundao Oswal-
do Cruz (Cesteh/Ensp/Fiocruz), que, com outros parceiros, desenvol-
veram um Programa Integrado de Pesquisa sobre o Destino dos Agrot-
xicos em uma importante regio agrcola do estado do Rio de Janeiro.
Esta obra dividida em trs partes, que se completam harmoniosa-
mente. A primeira oferece um panorama do trinmio Agrotxicos, Sa-
de e Meio Ambiente, focalizando a situao mundial, com destaque para
os pases em desenvolvimento, onde se inclui o Brasil. A segunda parte
dedica-se avaliao da exposio humana a agrotxicos, apresentando
experincias bem-sucedidas em Sade e Meio Ambiente. Nela se con-
centram os textos que constituem desafios metodolgicos, como, por
exemplo, a eficcia das tcnicas de avaliao de exposio humana a
agrotxicos, de avaliao ambiental a agrotxicos e de avaliao da con-
taminao alimentar. Finalmente, na terceira parte, o leitor se depara
com estudos relativos a perspectivas e desafios colocados pelo debate,
vistos de diferentes ngulos de abordagem. A normatizao de rtulos,
a necessidade de um olhar interdisciplinar sobre o problema e o estabe-
lecimento de nexo causal entre a exposio a agrotxicos e o desenvol-
vimento de cnceres em seres humanos so alguns desses desafios.
Contudo, o problema da comunicao rural tambm colocado sob pers-
pectiva dialgica e horizontal, fundada na interao de saberes tcnicos
e saberes populares, de modo a potencializar aes educativas na pre-
veno ao abuso de agrotxico, e sobretudo na organizao das foras
sociais comunitrias para o enfrentamento dos problemas.
Veneno ou Remdio? certamente contribuir para fortalecer, na
sociedade civil, a conscincia crtica sobre o uso indiscriminado de agro-
txicos e seus efeitos deletrios. Apesar dos avanos da legislao vi-
gente, que estabelece normas bem definidas para registro e uso des-
ses produtos, na verdade, os danos provocados pelas freqentes expo-
sies de trabalhadores rurais e consumidores de alimentos aos diver-
sos princpios ativos dos agrotxicos ainda so alarmantes em muitas
regies produtoras. Mais que nunca, preciso que as organizaes de
pesquisa agropecuria se comprometam com uma nova matriz tecno-
lgica que reduza a dependncia de insumos qumicos nos sistemas
produtivos e incorporem a preocupao ambiental em suas aes de
pesquisa e desenvolvimento.

12
Esto de parabns os articulistas, organizadores e editores deste
livro, pela oportunidade e qualidade dos textos apresentados. O apro-
fundamento das questes aqui levantadas serviro de alerta e estmulo
necessria mudana de hbitos e comportamento de produtores, con-
sumidores e at mesmo de formuladores de polticas pblicas com vis-
tas ao ideal de produo e incorporao aos sistemas produtivos agro-
pecurios de tecnologias limpas que preservem a qualidade dos ali-
mentos e o meio ambiente.

Gustavo Kauark Chianca


Diretor-Executivo da Embrapa

13
APRESENTAO

Veneno ou Remdio? agrotxicos, sade e ambiente trata do complexo


objeto da contaminao ambiental e humana por agrotxicos, focalizando,
em especial, o Brasil, pas que, de acordo com dados recentes, o stimo co-
locado no ranking mundial dos pases consumidores desses agentes qumicos.
Antes de caracterizarmos a obra, apresentaremos a razo que nos levou
ao desenvolvimento deste trabalho: a Organizao Mundial da Sade (OMS)
estima que, a cada ano, entre trs e cinco milhes de pessoas so contamina-
das por agrotxicos em todo o mundo. Alguns autores acreditam que esses
nmeros podem chegar a 25 milhes de trabalhadores/ano somente nos pa-
ses em desenvolvimento. Independentemente de um consenso sobre o n-
mero de trabalhadores rurais acometidos pelos efeitos danosos desses produ-
tos, inegvel a seriedade do problema, sobretudo nos pases em desenvol-
vimento, responsveis por aproximadamente 20% do consumo mundial de
agrotxicos e onde so localizados 70% dos casos de intoxicao.
No obstante os dados apresentados, tal situao encontra-se, hoje,
no cerne de nossas preocupaes profissionais, muito em funo de uma
srie de determinantes de ordens social, econmica e cultural que le-
vam manuteno dessa crise. Dentre esses fatores se incluem as prti-
cas exploratrias de venda, o uso da comunicao como forma de subju-
gar populaes leigas, a legitimao de saberes tcnicos atravs do uso
deturpado de cones cientificistas e a vinculao do acesso aos progra-
mas de crdito rural ao uso de agrotxicos nas lavouras.

15
Esta publicao apresenta, entre outros, os principais resultados do
trabalho de uma equipe de pesquisadores do Centro de Estudos da Sa-
de do Trabalhador e Ecologia Humana da Escola Nacional de Sade
Pblica da Fundao Oswaldo Cruz, (Cesteh/Ensp/Fiocruz) em uma re-
gio agrcola do estado do Rio de Janeiro. Esta investigao, vinculada
a um programa integrado de pesquisa sobre o destino dos agrotxicos na
regio, possibilitou-nos perceber as nuances relacionadas ao trabalho
com essas substncias, assim como permitiu-nos visualizar alguns pro-
cessos pelos quais as populaes humanas se tornam vulnerveis con-
taminao por tais agentes qumicos.
Os resultados das linhas individuais de investigao j apontavam
para a multiplicidade de fatores e determinantes relacionados a esse
objeto de estudo, mas somente com a consolidao do programa que foi
possvel entender a complexidade do objeto, que o eixo central da pre-
sente publicao.
Na primeira parte, Agrotxicos, sade e ambiente: panorama atual
e dilemas, apresentam-se alguns dos principais problemas relacionados
ao regime de uso indiscriminado de agrotxicos no meio rural brasileiro.
Dentre estes, podemos destacar duas questes que vm concentrando
grande parte das atenes da comunidade cientfica voltada para o estu-
do dos efeitos adversos destes compostos qumicos: a exposio de cri-
anas e adolescentes aos agrotxicos, assim como a relao entre a ex-
posio humana a estas substncias e o desenvolvimento de tumores e
disfunes do sistema endcrino.
Com relao exposio de crianas e adolescentes aos agrotxicos,
este livro traz importantes contribuies para o setor sade, seja atravs
da compilao de dados resumidos dos principais estudos sobre o assunto,
realizados na Europa e nos Estados Unidos, seja atravs da apresentao
de um estudo realizado no estado do Rio de Janeiro, em regio agrcola
de intensa produtividade, onde o trabalho de crianas e adolescentes
freqente, dada a lgica campesina que caracteriza as comunidades estu-
dadas. Em ambos os casos, o que se constata uma situao crtica, onde
crianas e adolescentes so, freqentemente, expostos de forma diferen-
ciada, em relao a adultos, tanto quantitativa quanto qualitativamente, o
que, devido constituio orgnico-fisiolgica deste grupo, acaba por gerar
uma srie de decorrncias danosas sua sade e ao seu desenvolvimento.

16
Ainda em relao exposio crnica a agrotxicos, destacam-se,
nesta primeira parte, dois fatores o desenvolvimento de cnceres e as
alteraes no sistema endcrino humano (disrupo endcrina) cujas
possveis relaes vm sendo mapeadas por diversos estudos. Entretan-
to, algumas lacunas ainda permanecem no entendimento dos processos
pelos quais tais patologias se desenvolvem, razo da atualidade e da
importncia da incluso deste tema na presente publicao.
Na segunda parte, Metodologias de pesquisa: avanos e dilemas,
so comentadas algumas abordagens terico-metodolgicas relacionadas ao
monitoramento de populaes e ambientes afetados por agrotxicos.
Mais do que um conjunto de metodologias, os artigos desta seo apre-
sentam experincias inovadoras e percursos bem-sucedidos de monito-
ramento ambiental e humano, adequados realidade nacional e de fcil
reproduo, seja qual for a situao e/ou a regio em foco.
Tais experincias, que vo desde as metodologias analticas da ex-
posio humana a estes agentes qumicos at as estratgias integradas e
participativas de avaliao e gerenciamento de riscos, apresentam solu-
es criativas, de baixo custo e elevada acuidade ao desafio do monito-
ramento de populaes humanas e ambientes contaminados por agrot-
xicos, entendendo este como um dos principais determinantes da quali-
dade de vida nos meios rural e urbano do pas.
Na ltima parte, Perspectivas e desafios, discutem-se desafios a
serem superados no pas, no que concerne ao problema da exposio hu-
mana a agrotxicos, assim como os caminhos pelos quais se vislumbram
algumas estratgias e sadas, visando garantia da qualidade de vida das
populaes humanas. Problemas que vo desde a impreciso e a submen-
surao dos registros de casos de intoxicao at a dificuldade de comuni-
cao entre tcnicos e agricultores no meio rural do a dimenso da situ-
ao atual e apontam para os desafios a serem superados nas prximas
dcadas.
tambm salientada, em um dos artigos, a importncia do estabeleci-
mento de polticas governamentais eficientes aplicadas ao problema. Sem
estas, todas as estratgias aqui apresentadas perdem grande parte de
sua eficcia e tendem a se constituir como iniciativas pontuais e estan-
ques, incapazes de alterar o panorama atualmente encontrado no Brasil
e na grande maioria dos pases em desenvolvimento.

17
No por coincidncia terminamos esta terceira parte e o livro, por
conseguinte, abordando a importncia e a necessidade da construo de
estratgias educativas adequadas s realidades dos grupos populacionais
especficos relacionados ao problema que o objeto principal desta obra.
Sem estas iniciativas, qualquer abordagem sobre o tema, por mais com-
pleta e adequada que seja, tende a ficar no mbito do assistencialismo
imediato. Entendemos que somente atravs de polticas educativas con-
tinuadas e participativas ser possvel sonhar com a autonomia destes
grupos, revertendo assim o panorama da sade das populaes que, a
cada ano, mais e mais se expem aos efeitos nocivos dos agrotxicos.

Os Organizadores

18
PARTE I

Agrotxicos, sade e ambiente:


panorama atual e dilemas

19
Agrotxicos, Sade e Ambiente

1
AGROTXICOS, SADE E AMBIENTE:
uma introduo ao tema
Frederico Peres
Josino Costa Moreira
Gaetan Serge Dubois

INTRODUO
Agrotxicos, defensivos agrcolas, pesticidas, praguicidas, remdios de
planta, veneno. Essas so algumas das inmeras denominaes relaciona-
das a um grupo de substncias qumicas utilizadas no controle de pragas
(animais e vegetais) e doenas de plantas (Fundacentro, 1998). So utiliza-
dos nas florestas nativas e plantadas, nos ambientes hdricos, urbanos e
industriais e, em larga escala, na agricultura e nas pastagens para a pecuria,
sendo tambm empregados nas campanhas sanitrias para o combate a ve-
tores de doenas.
To extensa quanto a lista de efeitos nocivos dos agrotxicos sade
humana a discusso sobre a nomenclatura correta dessa gama de produtos,
a qual, de acordo com os interesses de grupo (ou grupos) envolvido(s), pode
dar-lhes conotaes muitas vezes opostas ao sentido real.
A legislao brasileira, at a Constituio de 1988 (publicada em 1989),
tratava esse grupo de produtos qumicos por defensivos agrcolas, denomi-
nao que, pelo seu prprio significado, exclua todos os agentes utilizados
nas campanhas sanitrias urbanas. Fazia parte da Portaria 3.214 de 8 de
junho de 1978, que aprova as Normas Regulamentadoras (NRs) relativas
Segurana e Medicina do Trabalho, especificamente da Norma Regula-
mentadora Rural no 5 (NRR 5), que trata da utilizao de produtos qumi-
cos no trabalho rural. A mesma Norma, alterada durante o processo Cons-

21
VEN ENO OU REMDI O?

tituinte, passa a tratar, a partir da data de sua promulgao, esse grupo


de produtos qumicos por agrotxicos. (Lei Federal no 7.802, de 11 de julho de
1989, atualmente regulamentada pelo Decreto 4.074, de 4 de janeiro
de 2002. O Decreto 4.074/02 revogou o Decreto 98.816, de 11 de janeiro de
1990, que regulamentou primeiramente a Lei de Agrotxicos.)
Assim, a NRR 5 acompanha a mencionada Lei Federal e passa regu-
lamentao dos agrotxicos, ali definidos da seguinte maneira:
Entende-se por agrotxicos as substncias, ou mistura de substncias,
de natureza qumica quando destinadas a prevenir, destruir ou repelir,
direta ou indiretamente, qualquer forma de agente patognico ou de
vida animal ou vegetal, que seja nociva s plantas e animais teis, seus
produtos e subprodutos e ao homem.

Tal definio j evidencia a capacidade desses agentes de destruir vida


animal ou vegetal, caracterstica que fica completamente mascarada em uma
denominao de carter positivo como a de defensivos agrcolas. Segundo
o grupo de ps-graduao em Agroecologia da Universidade Federal Rural
do Rio de Janeiro, em reportagem publicada no jornal informativo do Conse-
lho Regional de Qumica, da Terceira Regio:
O termo defensivo agrcola carrega uma conotao errnea de que as
plantas so completamente vulnerveis a pragas e doenas, e esconde
os efeitos negativos sade humana e ao meio ambiente. O termo
agrotxico mais tico, honesto e esclarecedor, tanto para os
agricultores como para os consumidores. (Informativo CRQ III, 1997)

Ainda de acordo com a reportagem, esse tipo de denominao favorece


os interesses do capital estrangeiro, expandindo seus domnios e criando
mecanismos (meios/estudos/pesquisas) que corroborem a necessidade da
utilizao de tais produtos:
O capital estrangeiro se beneficia do uso de insumos vendidos,
principalmente, para pases subdesenvolvidos ou em desenvolvimento,
como o caso do Brasil, que tem um governo atrelado a esse capital,
tornando nossa agricultura altamente dominada. Esse domnio
refletido nas pesquisas agrcolas, que priorizam estudos voltados para
viabilizar a adoo desses insumos. (Informativo CRQ III, 1997)

Como seria de se esperar, a mudana do termo defensivos agrcolas


para agrotxicos foi conseguida aps muita negociao poltica, em que
se destacou o papel da sociedade civil organizada em sindicatos rurais, coo-

22
Agrotxicos, Sade e Ambiente

perativas de produtores rurais e de outros grupos que representaram o inte-


resse do usurio/consumidor contra esse lobby. Essa terminologia teve uma
aceitao muito grande por parte dos comerciantes e fabricantes de tais
insumos, principalmente pela conotao positiva que conferia aos agrotxi-
cos (um agente que vai defender a sua lavoura indefesa das pragas que
poderiam acomet-la).
Na literatura internacional em lngua inglesa, o grupo de substncias/
produtos qumicos aqui definido como agrotxico recebe a denominao
de pesticida (pesticide). O termo agroqumico o mais prximo de agrot-
xico encontrado em literatura de lngua inglesa (agrochemicals) e, em menor
escala, tambm na lngua portuguesa engloba um nmero maior de pro-
dutos, como os fertilizantes e adubos inorgnicos. Portanto, no representa
o real sentido do termo agrotxico, que indica no apenas a sua finalidade
de uso, mas tambm o carter prejudicial destas substncias, visualizado no
radical txico.
A denominao pesticidas, mantida pelo forte lobby da indstria qumi-
ca internacional, tambm refora o carter positivo do termo (pesticida, pro-
duto que mata somente as pestes) e cai como uma luva ao ratificar seus
interesses atravs da consolidao de tais produtos como insumos indis-
pensveis (segundo profissionais ligados a esses setores produtivos) ao pro-
cesso de produo rural. Na literatura de lngua espanhola, tais produtos
so tratados por praguicidas (plaguicidas), com clara associao denomi-
nao de pesticidas.
No campo, esses insumos so amplamente conhecidos por veneno
ou remdio, questo presente no ttulo desta publicao, e que est rela-
cionada no somente forma pela qual os agrotxicos so denominados
pelos trabalhadores rurais (que os chamam ora de veneno, ora de remdio),
mas tambm a uma desconfiana histrica, evidenciada no campo e extra-
polada para a sociedade em geral, sobre o papel de tais produtos na vida e
no trabalho rural, na mesa dos consumidores e na sade ambiental e quali-
dade de vida destas e das geraes futuras.
O termo remdio tem origem no discurso de vendedores e tcnicos
ligados indstria, que tratavam os agrotxicos por remdio de plantas,
quando da implantao deles no mercado brasileiro, por volta da dcada de
60. J o termo veneno deriva da experincia concreta do trabalhador rural
(e, em nossa opinio, constitui a mais digna e acurada denominao para tais

23
VEN ENO OU REMDI O?

produtos), que, desde o incio da utilizao dos agrotxicos no meio rural,


vem observando, alm de seus efeitos previstos matar pragas , tambm
seus efeitos nocivos sade humana e animal (por exemplo, morte de pei-
xes, roedores, animais domsticos etc.).
Nesta publicao, optou-se por utilizar a denominao constante da
legislao brasileira agrotxicos por considerarmos que esse termo en-
globa o maior nmero de caractersticas necessrias descrio das substncias
que formam tal universo, alm de ser mais transparente e dotado de conotao
tica para o leitor, o usurio e o consumidor dos produtos tratados.
Segundo a Food and Agriculture Organization (FAO), Programa da
Organizao das Naes Unidas (ONU) responsvel pelas reas de agricul-
tura e alimentao, os agrotxicos so definidos como:
qualquer substncia, ou mistura de substncias, usadas para prevenir,
destruir ou controlar qualquer praga incluindo vetores de doenas
humanas e animais, espcies indesejadas de plantas ou animais,
causadoras de danos durante (ou interferindo na) a produo,
processamento, estocagem, transporte ou distribuio de alimentos,
produtos agrcolas, madeira e derivados, ou que ou que deva ser
administrada para o controle de insetos, aracndeos e outras pestes
que acometem os corpos de animais de criao. (FAO, 2003)

De acordo com a Lei Federal no 7.802, em seu Artigo 2, Inciso I, que


trata sobre esse grupo de substncias/agentes no pas:
Agrotxicos e afins so os produtos e os componentes de processos
fsicos, qumicos ou biolgicos destinados ao uso no setor de produo,
armazenamento e beneficiamento de produtos agrcolas, nas pastagens,
na proteo de florestas nativas ou implantadas e de outros ecossistemas
e tambm em ambientes urbano, hdricos e industriais, cuja finalidade
seja alterar a composio da flora e da fauna, a fim de preserv-la da
ao danosa de seres vivos considerados nocivos, bem como substncias
e produtos empregados como desfolhantes, dessecantes, estimuladores
e inibidores do crescimento.

Os agrotxicos englobam uma vasta gama de substncias qumicas


alm de algumas de origem biolgica que podem ser classificadas de acordo
com o tipo de praga que controlam, com a estrutura qumica das substnci-
as ativas e com os efeitos sade humana e ao meio ambiente (Agrofit,
1998). Os agrotxicos e os produtos veterinrios, utilizados para combater

24
Agrotxicos, Sade e Ambiente

pragas ou doenas de plantas e de animais, respectivamente, so regula-


mentados e tratados separadamente na legislao brasileira, apesar de utili-
zarem muitas vezes, em suas formulaes, o mesmo ingrediente ativo.
O Quadro 1 apresenta um sumrio dos principais agrotxicos emprega-
dos mundialmente, de acordo com o tipo de praga que controla e com o
grupo qumico a que pertencem.

Quadro 1 Principais categorias de agrotxicos quanto natureza da praga


combatida e ao grupo qumico a que pertencem

Classificao quanto Classificao quanto Exemplos


natureza da praga ao grupo qumico (produto/substncias/agentes)
controlada
Inorgnicos Fosfato de alumnio, arsenato de
clcio
Extratos vegetais leos vegetais
Organoclorados Aldrin,* DDT,* BHC*
Inseticidas
Organofosforados Fenitrotion, Paration, Malation,
(controle de insetos)
Metil-paration
Carbamatos Carbofuran, Aldicarb, Carbaril
Piretrides sintticos Deltametrina, Permetrina
Microbiais Bacillus thuringiensis
Inorgnicos Calda Bordalesa, enxofre
Ditiocarbamatos Mancozeb, Tiram, Metiram
Dinitrofenis Binapacril
Fungicidas Organomercuriais Acetato de fenilmercrio
(combate aos fungos) Antibiticos Estreptomicina, Ciclo-hexamida
Trifenil estnico Duter, Brestam
Compostos Formilamina Triforina, Cloraniformetam
Fentalamidas Captafol, Captam
Inorgnicos Arsenito de sdio, cloreto de sdio
Dinitrofenis Bromofenoxim, Dinoseb, DNOC
Fenoxiacticos CMPP, 2,4-D, 2,4,5-T
Herbicidas Carbamatos Profam, Cloroprofam, Bendiocarb
(combate s plantas invasoras) Dipiridilos Diquat, Paraquat, Difenzoquat
Dinitroanilinas Nitralin, Profluralin
Benzonitrilas Bromoxinil, Diclobenil
Glifosato Round-up
Desfoliantes Dipiridilos Diquat, Paraquat
(combate s folhas Dinitrofenis Dinoseb, DNOC
indesejadas)
Hidrocarbonetos Brometo de metila, cloropicrina
halogenados
Fumigantes
Geradores de Metil- Dazomet, Metam
(combate s bactrias do solo)
isocianato
- Formaldedos
Rodenticidas/Raticidas Hidroxicumarinas Cumatetralil, Difenacum

25
VEN ENO OU REMDI O?

Quadro 1 Principais categorias de agrotxicos quanto natureza da


praga combatida e ao grupo qumico a que pertencem
(continuao)

Classificao quanto Classificao quanto Exemplos


natureza da praga ao grupo qumico (produto/substncias/agentes)
controlada - Formaldedos
Rodenticidas/Raticidas
Moluscocidas Hidroxicumarinas
Inorgnicos (aquticos) Cumatetralil, Difenacum
Sulfato de cobre
(combate controlada
aos roedores/ratos) Indationas Fenil-metil-pirozolona, pindona
Moluscocidas Inorgnicos (aquticos) Sulfato de cobre
(combate aos moluscos) Carbamatos (terrestres) Aminocarb, Metiocarb, Mexacarbato
Nematicidas Hidrocarbonetos Dicloropropeno, DD
(combate aos nematideos) halogenados
Organofosforados Diclofention, Fensulfotion
Acaricidas Organoclorados Dicofol, Tetradifon
(combate aos caros) Dinitrofenis Dinocap, Quinometionato

*Proibidos em vrios pases e no Brasil.


Fonte: WHO, 1990; OPS/WHO, 1996 apud Peres, 1999.

O PROCESSO DE REGISTRO E AVALIAO AMBIENTAL DE AGROTXICOS


O registro dos agrotxicos nas instituies governamentais competen-
tes (Ministrios da Agricultura, Meio Ambiente e Sade) constitui-se no
instrumento bsico do processo de controle governamental sobre essas subs-
tncias/produtos, visando importao, exportao, produo, transporte,
armazenamento, comercializao e uso.
Trata-se de uma etapa obrigatria em vrios pases com a finalidade de
maximizar os benefcios para o usurio e minimizar os riscos sade huma-
na e ambiental. Assim, os rgos governamentais envolvidos no processo
de registro tm a incumbncia de avaliar as caractersticas agronmicas,
toxicolgicas e ecotoxicolgicas de cada substncia/produto, como tambm
de estabelecer as restries e recomendaes de uso necessrias para uma
maior segurana na utilizao dos agrotxicos.
Alm disso, a expectativa da sociedade de que a aprovao do
registro de um agrotxico signifique o reconhecimento e a garantia de
que o produto, quando utilizado da maneira recomendada, esteja den-
tro dos limites de segurana aceitos para a sade e o ambiente.
importante salientar que o registro um processo decisivo no qual se
devem avaliar cientificamente a qualidade e a pertinncia dos resultados e

26
Agrotxicos, Sade e Ambiente

das concluses apresentados, os quais, em ltima instncia, devem envol-


ver uma anlise do risco-benefcio, que demanda uma viso e um conheci-
mento integrados dos aspectos toxicolgicos, ecotoxicolgicos e agronmi-
cos, orientados para um maior interesse social.
Nesse contexto, a avaliao dos possveis efeitos adversos sade hu-
mana (os agudos e principalmente os crnicos) e ao ambiente deve ser de
fundamental importncia para a concesso ou no do registro. Isto porque,
embora a eficcia agronmica possa ser facilmente comprovada pelo pr-
prio usurio resultando, naturalmente, em uma maior ou menor aceitao
do produto , os danos sade humana e ao ambiente, na maioria dos ca-
sos, no o so.
Para obteno do registro no Brasil, at 1989, os agrotxicos eram sub-
metidos apenas s avaliaes toxicolgica e de eficcia agronmica. Aps a
regulamentao da Lei no 7.802, de 11 de julho de 1989, pelo Decreto no
98.816, de 11 de janeiro de 1990, passaram a ser exigidas tambm a avalia-
o e a classificao do potencial de periculosidade ambiental.
Segundo a atual legislao, compete ao Ministrio da Agricultura e Abas-
tecimento realizar a avaliao da eficcia agronmica, ao Ministrio da Sa-
de executar a avaliao e classificao toxicolgica e ao Ministrio do Meio
Ambiente, por meio do Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recur-
sos Naturais Renovveis (Ibama), avaliar e classificar o potencial de pericu-
losidade ambiental. Os rgos estaduais e do Distrito Federal, dentro de
sua rea de competncia, devem realizar o controle e a fiscalizao da co-
mercializao e uso desses produtos na sua jurisdio.
A avaliao ambiental, a cargo do Ibama, baseada em documentao
fornecida pelas empresas interessadas no registro, compreendendo estu-
dos e testes realizados por laboratrios nacionais e estrangeiros, e em infor-
maes complementares. So levados tambm em considerao outros da-
dos obtidos da literatura e de banco de dados especializados.
A avaliao e a classificao do potencial de periculosidade ambiental
de um agrotxico baseada em estudos fsico-qumicos, toxicolgicos e
ecotoxicgicos, que fundamentam qualquer alterao, restrio, concesso
ou no do registro. Assim, importante que esses estudos tenham sido
conduzidos de acordo com as Boas Prticas de Laboratrios (Portaria Con-
junta Ibama-Inmetro, no 66 de 17 de junho de 1997), assegurando uma
avaliao e classificao ambiental mais consistentes desses produtos.

27
VEN ENO OU REMDI O?

Para a avaliao dos possveis efeitos ambientais, as empresas interessa-


das devem apresentar ao Ibama informaes sobre as propriedades fsico-
qumicas das substncias presentes naquele produto, os resultados de tes-
tes ou estudos sobre mobilidade e persistncia em solos brasileiros, fotlise,
hidrlise, testes de toxicidade aguda e crnica realizados com diferentes orga-
nismos no-alvos (microorganismos, minhoca, algas, peixes, abelhas, aves e
mamferos), alm dos resultados dos estudos de bioconcentrao em peixes e
do potencial mutagnico, teratognico e carcinognico do produto.
De acordo com esses parmetros, os agrotxicos so classificados, quanto
periculosidade ambiental, em classes que variam de I a IV: produtos impe-
ditivos de obteno de registro, produtos altamente perigosos ao meio ambi-
ente (Classe I); produtos muito perigosos ao meio ambiente (Classe II); pro-
dutos perigosos ao meio ambiente (Classe III); e produtos pouco perigosos
ao meio ambiente (Classe IV).
A classificao dos agrotxicos em funo dos efeitos sade, decor-
rentes da exposio humana a esses agentes, pode resultar em diferentes
classes toxicolgicas, sumarizadas no Quadro 2. Essa classificao obedece
ao resultado de testes ou estudos realizados em laboratrios, que tentam
estabelecer a dosagem letal (DL) do agrotxico em 50% dos animais utili-
zados naquela concentrao.

Quadro 2 Classificao dos agrotxicos de acordo com os efeitos sade


humana
Classe toxicolgica Toxicidade DL50 Faixa colorida
I extremamente txico 5 mg/kg vermelha
II altamente txico entre 5 e 50 mg/kg amarela
III medianamente txico entre 50 e 500 mg/kg azul
IV pouco txico entre 500 e 5.000 mg/kg verde
- muito pouco txico acima de 5.000 mg/kg -
Fonte: WHO, 1990; OPS/WHO, 1996 apud Peres, 1999.

A legislao brasileira prev a proibio de registro de agrotxicos e,


conforme o estabelecido no Artigo 3o, 6, essa proibio pode ocorrer nas
seguintes situaes: 1) para os quais o Brasil no disponha de mtodos para
a desativao de seus componentes; 2) para os quais no haja antdoto ou
tratamento eficaz no pas; 3) que revelem caractersticas teratognicas, car-
cinognicas ou mutagnicas; 4) que provoquem distrbios para hormonais

28
Agrotxicos, Sade e Ambiente

e danos ao aparelho reprodutor; 5) que se revelem mais perigosos para o


homem do que os testes de laboratrio, com animais, tenham podido de-
mostrar; e 6) cujas caractersticas causem danos ao meio ambiente.
Conforme previsto no Decreto 4.074/02, dever ser adotada no Brasil a
avaliao de riscos ambientais dos agrotxicos, por ser o procedimento mais
adequado, uma vez que o resultado do julgamento de sua periculosidade
em funo da exposio. A periculosidade est associada com a potencialida-
de da substncia, a exemplo da toxicidade aguda e crnica, bioacumulao
etc., ao passo que a exposio est associada com a quantidade da substncia
e tambm com as condies de uso e de distribuio no ambiente.
As condies tcnicas necessrias para avaliar o risco de agrotxicos so mais
exigentes do que as utilizadas para avaliar o potencial de periculosidade ambien-
tal. Para sua implementao e execuo no pas, fundamental que os rgos
responsveis e envolvidos no registro possuam equipes tcnicas multidisciplina-
res, com conhecimento das caractersticas intrnsecas dos produtos e experincia
na realizao e na interpretao dos testes e estudos mencionados anteriormen-
te, como tambm, acesso constante a dados e informaes atualizadas.
Um aspecto importante do registro dos agrotxicos a avaliao do
contedo e da forma de apresentao dos dizeres do rtulo e da bula, que
servem para comunicar aos usurios sua aplicabilidade e tambm as adver-
tncias e recomendaes sobre os problemas mais graves e importantes
identificados durante as fases de desenvolvimento do produto. Devem es-
tar presentes no rtulo e na bula todas as advertncias pertinentes (algu-
mas so padronizadas) quanto aos efeitos sobre a sade humana ou ambi-
ental. Por exemplo, quando o resultado do teste de toxicidade aguda para
abelhas demonstrar que o produto altamente perigoso (Classe I), o rtulo
dever trazer uma advertncia semelhante seguinte: Este produto AL-
TAMENTE TXICO para abelhas, podendo afetar outros insetos benficos. No
aplique o produto no perodo de maior visitao das abelhas.
Segundo a legislao brasileira, os produtos formulados s podem ser
comercializados por meio do receiturio agronmico prescrito por profissio-
nais habilitados. O rtulo e a bula podem auxili-los nessa funo, indican-
do o uso adequado e instruindo como diminuir os impactos adversos ao
meio ambiente e sade humana.
Apesar do cumprimento dessa legislao, a maioria das informaes
contidas em rtulos e bulas de produtos agrotxicos no inteligvel para

29
VEN ENO OU REMDI O?

os usurios, sobretudo os trabalhadores rurais, como ser demonstrado em


outros artigos desta coletnea. Tal fato de extrema importncia para o
entendimento do processo que resulta na contaminao de milhes de tra-
balhadores, ano a ano, por essas substncias.
Outra atividade importante no controle dos agrotxicos desenvolvida pelo
Ibama a verificao dos teores de impurezas txicas (dioxinas, nitrossaminas,
DDT e seus ismeros etc.) e da composio quali-quantitativa dos produtos.
A verificao dos teores de impurezas txicas realizada por meio da avaliao
das anlises do teor de impurezas, das informaes sobre produo/importao
prestadas pelas empresas registrantes e de aes de fiscalizao.

A UTILIZAO DE AGROTXICOS NO PAS


Desde a dcada de 50, quando se iniciou a chamada revoluo verde,
foram observadas profundas mudanas no processo tradicional de trabalho
agrcola, bem como em seus impactos sobre o ambiente e a sade humana.
Novas tecnologias, muitas delas baseadas no uso extensivo de agentes qu-
micos, foram disponibilizadas para o controle de doenas, aumento da produ-
tividade e proteo contra insetos e outras pragas.
No se pode negar o crescimento, em termos de produtividade, proporci-
onado pela difuso de tais tecnologias no campo (Moreira et al., 2002). Entre-
tanto, essas novas facilidades no foram acompanhadas pela implementao
de programas de qualificao da fora de trabalho, sobretudo nos pases em
desenvolvimento, expondo as comunidades rurais a um conjunto de riscos
ainda desconhecidos, originado pelo uso extensivo de um grande nmero de
substncias qumicas perigosas e agravado por uma srie de determinantes de
ordem social (Peres, 1999; Peres et al., 2001). Alm disso, as mudanas no
processo produtivo e o implemento tecnolgico de uma maneira geral podem
estar, tambm, associados excluso e marginalizao dos trabalhadores rurais
que no tm acesso a tais mudanas, levando a uma insero na economia de
mercado desfavorvel e injusta e, ainda, favorecendo o surgimento de novas
injrias sade e segurana do homem do campo (Peres et al., 2001).
Dentro desse contexto, os agrotxicos aparecem como importante exem-
plo dessa (triste) realidade. A Organizao Mundial da Sade estima que, a
cada ano, entre trs e cinco milhes de pessoas so contaminadas por agrotxi-
cos em todo o mundo (Jeyaratnam, 1990; ILO, 1997). Alguns autores acredi-

30
Agrotxicos, Sade e Ambiente

tam que tais nmeros podem chegar a 25 milhes de trabalhadores/ano


somente nos pases em desenvolvimento (Jeyaratnam, 1990; Levien & Doull,
1993). inegvel a seriedade do problema, sobretudo nos pases em desen-
volvimento, responsveis por aproximadamente 20% do consumo mundial de
agrotxicos e onde esto localizados 70% dos casos de intoxicao (ILO, 1997).
Entre 1883 e 1997, os gastos mundiais com agrotxicos aumentaram
de 20 para 34 bilhes de dlares/ano (Yuldeman et al., 1998). A Amrica
Latina foi a regio do planeta onde se observou um maior aumento no con-
sumo desses produtos (aproximadamente 120%). Isto ocorreu, principal-
mente, por causa da influncia do Brasil, que, no perodo, aumentou seus
gastos na aquisio desses insumos de 1 para 2,2 bilhes de dlares/ano
(entre 1964 e 1991, o consumo de agrotxicos aumentou 276,2%, em rela-
o a um aumento de 76% na rea plantada MMA, 2000).
Dados da FAO mostram que, somente no ano de 1997, o pas gastou
US$ 211,902 milhes na importao de agrotxicos, aproximadamente 40
vezes mais do que h 35 anos (1964, US$ 5,122 milhes), poca em que
esses produtos comearam a surgir no mercado nacional. Isso equivale
metade do gasto de toda a Amrica Latina (FAO, 2003).
De acordo com o Sindag (apud Anvisa, 2002), em 2001, o Brasil consu-
miu 328.413 toneladas de agrotxicos. Considerando o consumo dos dez prin-
cipais pases consumidores desses produtos (que representam 70% do mer-
cado mundial), o Brasil aparece em 7o lugar no ranking, com os estados de So
Paulo, Paran e Minas Gerais contribuindo com aproximadamente 50% do
montante total utilizado no pas (Anvisa, 2002).
Tal situao tem antecedentes histricos importantes. A utilizao de agro-
txicos no Brasil tem origem, basicamente, no perodo de 1960-70, quando no
campo constatava-se um progressivo processo de automao das lavouras, com
o implemento de maquinrio e utilizao de produtos agroqumicos no proces-
so de produo. Isso foi estimulado, sobretudo, pela implementao do Siste-
ma Nacional de Crdito Rural (SNCR), que vinculava a concesso de emprs-
timos aos produtores fixao de um percentual a ser gasto com agrotxicos,
considerados, ento, smbolo da modernidade no campo (Peres, 1999).
Estimuladas pelos benefcios das polticas de importao, as grandes
indstrias qumicas multinacionais comeam a visualizar a Amrica Latina,
e, sobretudo, o Brasil, como um novo e crescente mercado para os seus
produtos (La Dou, 1994). No final da dcada de 70, observou-se a comerci-

31
VEN ENO OU REMDI O?

alizao dos primeiros produtos agrotxicos em larga escala, com disponibi-


lidade de estoque e consumo. Na segunda metade da dcada de 80, temos
um massivo aporte de tais produtos, devido implantao de alguns desses
segmentos produtivos no parque industrial sul-sudeste brasileiro.
Na primeira metade da dcada de 80, nos pases do ento chamado
Primeiro Mundo (desenvolvidos), os efeitos nocivos dos agrotxicos come-
am a ser descritos por vrios autores (Davies et al., 1980; Kearney, 1980;
Pimentel et al., 1980; Baetjer, 1983; Kaloyanova, 1983; Kagan, 1985). Logo,
uma srie de polticas restritivas comeou a ser implementada nesses pa-
ses, preconizando a reduo da utilizao/produo de certos produtos (como
os agrotxicos organofosforados e os herbicidas) e a proibio de outros
(como os agrotxicos organoclorados) (WHO, 1990). A implantao dessas
polticas resultou numa verdadeira fuga das indstrias qumicas multina-
cionais para os pases do ento chamado Terceiro Mundo (sobretudo os
pases hoje em desenvolvimento La Dou, 1994).
Atualmente, existem somente no Brasil 7 grandes indstrias (multina-
cionais) produtoras de agrotxicos, com 397 ingredientes ativos divididos
em 1.854 produtos comerciais (Agrofit, 1998).
Dentro desse contexto, o Sistema Nacional de Informaes Txico-
Famacolgicas registrou, no ano de 2000, aproximadamente 8.000 casos de
intoxicaes por agrotxicos (Sinitox, 2003). O Ministrio da Sade estima
que, para cada caso notificado, existam hoje outros 50 no notificados, o
que elevaria esse nmero para aproximadamente 400.000.1

OS AGROTXICOS E A SADE HUMANA


Os agrotxicos, como visto, so constitudos por uma grande variedade
de substncias qumicas ou produtos biolgicos. So produtos desenvolvi-
dos para matar, exterminar, combater, dificultar a vida (muitos atuam sobre
processos especficos, como os reguladores do crescimento). Assim, por atu-
arem sobre processos vitais, em sua maioria, esses venenos tm ao sobre
a constituio fsica e a sade do ser humano (EPA, 1985).
Os efeitos sobre a sade podem ser de dois tipos: 1) efeitos agudos, ou
aqueles resultantes da exposio a concentraes de um ou mais agentes
1
Comunicao pessoal (Ministrio da Sade, Secretaria de Polticas de Sade, 2003).

32
Agrotxicos, Sade e Ambiente

txicos capazes de causarem dano efetivo aparente em um perodo de 24


horas; 2) efeitos crnicos, ou aqueles resultantes de uma exposio continu-
ada a doses relativamente baixas de um ou mais produtos.
Os efeitos agudos so aqueles mais visveis, que aparecem durante ou
aps o contato da pessoa com o produto e apresentam caractersticas bem
marcantes. No caso dos agrotxicos, essas caractersticas podem ser espas-
mos musculares, convulses, nuseas, desmaios, vmitos e dificuldades
respiratrias (OPS, 1996). J os efeitos de uma exposio crnica podem
aparecer semanas, meses, anos ou at mesmo geraes aps o perodo de
uso/contato com tais produtos, sendo, portanto, mais difceis de identifica-
o. Em muitos casos podem at ser confundidos com outros distrbios, ou
simplesmente no relacionados ao agente causador (nexo-causal).
No Quadro 3, apresenta-se um sumrio dos principais efeitos agudos e
crnicos causados pela exposio aos principais agrotxicos disponveis, de
acordo com a praga que controlam e o grupo qumico ao qual pertencem.

Quadro 3 Efeitos da exposio aos agrotxicos

Classificao Classificao
Sintomas de Sintomas de
quanto praga quanto ao grupo
intoxicao aguda intoxicao crnica
que controla qumico
- Fraqueza - Efeitos neurotxicos
- Clicas abdominais retardados
Organofosforados e - Vmitos - Alteraes
carbamatos - Espasmos musculares cromossomiais
- Convulses - Dermatites de
contato
- Nuseas - Leses hepticas
- Vmitos - Arritmias cardacas
Inseticidas
Organoclorados - Contraes musculares - Leses renais
involuntrias - Neuropatias
perifricas
- Irritaes das - Alergias
conjuntivas - Asma brnquica
Piretrides - Espirros - Irritaes nas
sintticos - Excitao mucosas
- Convulses - Hipersensibilidade
- Tonteiras - Alergias respiratrias
- Vmitos - Dermatites
Ditiocarbamatos - Tremores musculares - Doena de
Fungicidas
- Dor de cabea Parkinson
- Cnceres
Fentalamidas - Teratogneses

33
VEN ENO OU REMDI O?

Quadro 3 Efeitos da exposio aos agrotxicos (continuao)

Classificao Classificao
Sintomas de Sintomas de
quanto praga quanto ao grupo
intoxicao aguda intoxicao crnica
que controla qumico
- Dificuldade - Cnceres (PCP
Dinitrofenis respiratria formao de
e pentaclorofenol - Hipertermia dioxinas)
- Convulses - Cloroacnes
- Perda do apetite - Induo da
- Enjo produo de
Herbicidas Fenoxiacticos - Vmitos enzimas hepticas
- Fasciculao muscular - Cnceres
- Teratognese
- Sangramento nasal - Leses hepticas
Dipiridilos - Fraqueza - Dermatites de
- Desmaios contato
- Conjuntivites - Fibrose pulmonar

Fonte: WHO, 1990; OPS/WHO, 1996 apud Peres, 1999.

Os inseticidas da classe dos organofosforados, bem como os carbama-


tos atuam no organismo humano inibindo um grupo de enzimas denomina-
das colinesterases. Essas enzimas atuam na degradao da acetilcolina, um
neurotransmissor responsvel pela transmisso dos impulsos no sistema
nervoso (central e perifrico). Uma vez inibida, essa enzima no consegue
degradar a acetilcolina, ocasionando um distrbio chamado de crise coli-
nrgica, principal responsvel pelos sintomas observados nos eventos de
intoxicao por estes produtos.2
Vrios distrbios do sistema nervoso foram associados exposio aos
agrotxicos organofosforados, principalmente aqueles ligados neurotoxici-
dade desses produtos, observados atravs de efeitos neurolgicos retardados.
Os inseticidas da classe dos organoclorados tm como uma de suas prin-
cipais caractersticas a capacidade de acumular-se nas clulas gordurosas no
organismo humano e no dos animais (o que pode vir a determinar uma srie
de efeitos indesejados sade). Alm disso, os organoclorados so muito
estveis e podem persistir nos organismos e no ambiente por at trinta anos
(OPS, 1996).

2
Na presena de agrotxicos organofosforados, ou carbamatos, as enzimas que degradam a acetilco-
lina, chamadas de colinesterases (enzimas quebradoras de acetilcolina) ficam inibidas, impedindo
que o estmulo nervoso seja cessado, acarretando uma srie de distrbios, como contraes muscu-
lares involuntrias, convulses e outras neuropatias (doenas do sistema nervoso)

34
Agrotxicos, Sade e Ambiente

Devido a essas caractersticas, os inseticidas organoclorados podem se


acumular ao longo da cadeia alimentar (posicionando-se na gordura de pei-
xes, bois, aves, e outros animais e no leite materno, assim como em plantas,
frutos e gua que tenham sido expostas a essas substncias), criando um
problema ecolgico e de sade pblica.
A acumulao dos agrotxicos organoclorados ao longo da cadeia ali-
mentar leva a um fenmeno ecolgico chamado de biomagnificao, que
o aumento das concentraes de uma determinada substncia de acordo
com o aumento do nvel trfico (nvel que um ser vivo ocupa na cadeia
alimentar) (Begon et al., 1990). Em um estudo realizado em Clear Lake, na
Califrnia, observou-se que a concentrao de DDD (um metablito do
DDT) aumentava de acordo com o nvel trfico dos organismos estudados.
Assim, a concentrao, que na gua era de 0,02 ppm (partes por milho),
chegava a 5,3 ppm no plncton (microorganismos da superfcie do lago), 10
ppm em peixes pequenos (que se alimentavam deste plncton), 1.500 ppm
em peixes carnvoros e 1.600 ppm em patos (Flint & van der Bosch, 1981).
Inmeros outros exemplos desse tipo so relatados na literatura cientfica.
Por todos os motivos apresentados, vrios inseticidas organoclorados
tm tido o uso restringido, e at mesmo proibido, como no caso do DDT,
talvez seu representante mais famoso ( derivado do seu nome o termo
dedetizao o controle qumico de insetos em residncias que inicial-
mente era realizado com o DDT).
Agrotxicos de vrios tipos tm sido correlacionados com efeitos repro-
dutivos em animais e outros tm atividade redutora da fecundidade em
humanos. Outros ainda, como o Mancozeb e o Amitrol, possuem atividade
inibidora da tireide e os herbicidas triaznicos esto associados ao apareci-
mento de alguns tipos de cnceres hormnio-dependentes (Cocco, 2002)
O aumento na incidncia de cncer entre trabalhadores rurais e pessoal
envolvido nas campanhas sanitrias, no final da dcada de 80, levou ao
estudo mais detalhado sobre a interao dos agrotxicos com o organismo
humano no surgimento desses tumores, entre outras disfunes de base
celular. Inseticidas, fungicidas, herbicidas, entre outros, foram submetidos
a diversos experimentos em animais, do tipo dose-resposta, acompanhados
da avaliao de uma srie de grupos populacionais possivelmente expostos
aos efeitos destes produtos (Doll & Peto, 1981; Iarc, 1988; WHO, 1990;
Koifman, 1995).

35
VEN ENO OU REMDI O?

Foram detectadas evidncias de que os herbicidas fenoxiacticos seriam


promotores de carcinognese (processo de constituio de um cncer) em
seres humanos (WHO, 1990), devido presena de dioxinas como impure-
zas na sua composio (OPS, 1996). Essas evidncias foram corroboradas
com a alta incidncia de cnceres entre os veteranos da guerra do Vietn,
expostos ao chamado agente laranja (mistura de dois compostos fenoxia-
cticos, o 2,4 D e o 2,4,5 T), usado como desfoliante (abria clareiras nas selvas
fechadas da regio) nessa guerra (OPS, 1996).
Os ditiocarbamatos tambm so considerados potenciais agentes carci-
nognicos, principalmente no que diz respeito ao surgimento de tumores
no aparelho respiratrio (como cncer de pulmes e adenocarcinoma de
tireide) (OPS, 1996).
As evidncias de possvel ao carcinogentica de alguns insetici-
das organoclorados (HCH, DDT etc.) no organismo humano no so
muito fortes. Porm, em animais, estudos tm demonstrado o contr-
rio (WHO, 1990).
Alguns agrotxicos, como os nematicidas dibromocloropropano
(DBCP), foram descritos como agentes causadores de infertilidade em ho-
mens expostos a esses produtos (Wharton et al., 1977), assim como os her-
bicidas fenoxiacticos (WHO, 1990).

OS AGROTXICOS E O AMBIENTE
A larga utilizao de agrotxicos no processo de produo agropecu-
ria, entre outras aplicaes, tem trazido uma srie de transtornos e modifi-
caes para o ambiente, seja pela contaminao das comunidades de seres
vivos que o compem, seja pela sua acumulao nos segmentos biticos e
abiticos dos ecossistemas (biota, gua, ar, solo, sedimentos etc.).
Um dos efeitos ambientais indesejveis dos agrotxicos a contamina-
o de espcies que no interferem no processo de produo que se tenta
controlar (espcies no-alvos), dentre as quais se inclui, conforme discuti-
do no item anterior, a espcie humana. O Quadro 5 apresenta o grau de
toxicidade e de persistncia (variando em uma escala de 1 a 5) nos princi-
pais grupos de animais atingidos pela contaminao ambiental por agrot-
xicos, exceto a espcie humana.

36
Agrotxicos, Sade e Ambiente

Quadro 5 Toxicidade e persistncia ambiental de alguns agrotxicos (em


escala de 1 a 5)
Toxicidade Persistncia
Agrotxicos
Mamferos Peixes Aves Insetos no ambiente
Permetrina
(piretride) 2 4 2 5 2
DDT
(organoclorado) 3 4 2 2 5
Lindano
(organoclorado) 3 3 2 4 4
Etil-paration
(organofosforado) 5 2 5 5 2
Malation
(organofosforado) 2 2 1 4 1
Carbaril
(carbamato) 2 1 1 4 1
Metoprene
(regulador 1 1 1 2 2
crescimento)
Bacillus thuringensis
(microbial) 1 1 1 1 1

Fonte: WHO, 1990; OPS/WHO, 1996 apud Peres, 1999.

Existem inmeros relatos na literatura de criaes e animais domsti-


cos e de populaes humanas afetados pela ingesto de plantas e alimentos
contaminados por agrotxicos, alm do impacto em comunidades e ecossis-
temas prximos s reas de plantaes e pastos, onde estes produtos so uti-
lizados. Dessa maneira, alm do impacto sobre uma populao especfica de
animais ou plantas, a disperso de agrotxicos no ambiente pode causar um
desequilbrio ecolgico na interao natural de duas ou mais espcies.3
Outro importante impacto ambiental causado por agrotxicos a conta-
minao de colees de guas superficiais e subterrneas. De acordo com
Zebarth, a deteriorao das guas subterrneas e superficiais representa o
impacto ambiental adverso mais importante associado produo industrial:

3
Tomemos como exemplo o impacto dos agrotxicos em uma espcie de insetos (inseto 1); alm do
impacto que observado sobre esta comunidade, os agrotxicos podem causar outros, ampliados, a
comunidades de animais que fazem parte do ciclo natural desta espcie de insetos, como, por exemplo,
um inseto menor (inseto 2) que serve de alimento para aquela espcie. A partir do momento que a
populao de inseto 1 exterminada, ou tem seus nmeros reduzidos pelos agrotxicos, ocorre um
aumento nas populaes de inseto 2, o que pode vir a acarretar um desequilbrio ecolgico para
aquele microambiente, ou ainda para o(s) ambiente(s) que o rodeiam.

37
VEN ENO OU REMDI O?

Para um sistema agrcola ser sustentvel, efeitos ambientais adversos


da produo agrcola devem ser minimizados, enquanto a
competitividade e o lucro devem ser mantidos ou evidenciados. A
degradao da qualidade de guas subterrneas e superficiais tem sido
identificada como a principal preocupao no que diz respeito ao
impacto da agricultura no ambiente. Esta degradao pode ocorrer
como resultado do lanamento de produtos qumicos agrcolas, ou
organismos biolgicos, nas guas superficiais e sua movimentao em
direo s gua subterrneas. (Zebarth, 1999)

A contaminao desses recursos naturais de grande importncia, pois


atuam como via para o transporte destes contaminantes para fora das reas-
fonte. Se uma regio agrcola, onde se utiliza extensivamente uma grande
quantidade ou variedade de agrotxicos, estiver localizada prxima a um
manancial hdrico que abastea uma cidade, a qualidade da gua ali consumi-
da estar seriamente sob o risco de uma contaminao, embora a mesma
possa estar localizada bem distante da regio agrcola. Assim, no s a popu-
lao residente prxima rea agrcola estaria exposta aos agrotxicos, mas
tambm toda a populao da cidade abastecida pela gua contaminada.
Um outro impacto causado por alguns agrotxicos em colees dgua
diz respeito modificao da biota com a seleo das espcies mais resisten-
tes e contaminao de peixes, crustceos, moluscos e outros animais aqu-
ticos (e marinhos). A acumulao desses produtos nos animais que habitam
as guas contaminadas pode se constituir uma ameaa para a sade humana
atravs da biomagnificao. A contaminao de peixes (principalmente por
organoclorados), crustceos e moluscos (em especial os moluscos filtradores,
como os mexilhes) representam uma importante fonte de contaminao
humana, cujos riscos podem ser ampliados a todos os consumidores desses
animais como fonte de alimento (WRI, 1999).
Esses produtos tambm podem trazer uma srie de problemas para as
superfcies onde se depositam, sejam essas coberturas vegetais ou solos
desnudos. Algumas superfcies podem ficar fragilizadas, marcadas, ou ain-
da terem a absoro de elementos minerais (principalmente metais) afeta-
da pela ao desses produtos (Koehler & Belmont, 1998).
Outro problema relacionado aos agrotxicos a questo da reutiliza-
o, o descarte ou destinao inadequada das embalagens vazias que favo-
recem a contaminao ambiental e provocam efeitos adversos sade hu-
mana, de animais silvestres e domsticos. Apesar da obrigatoriedade dos

38
Agrotxicos, Sade e Ambiente

usurios devolverem essas embalagens aos estabelecimentos comerciais e


da responsabilidade das empresas produtoras e comercializadoras pelo re-
colhimento e destinao adequada das suas embalagens vazias, prevista
desde de 6 de junho de 2000, quando da publicao da Lei 9.974, alteran-
do a Lei 7.802/89, a sua grande maioria ainda no est sendo devolvida e,
portanto, nem recolhida. Anualmente, os agrotxicos comercializados
no pas, esto sendo colocados no mercado por meio de cerca de 130
milhes de unidades de embalagens e so recolhidas e destinadas ade-
quadamente, somente, 10 a 20%. O que ser que est acontecendo com
as demais embalagens vazias?
Como poderemos observar ao longo da presente publicao, os agrotxi-
cos representam um importante risco sade das populaes humanas e ao
ambiente devendo, por isso, ser utilizados apenas sob estrita orientao cien-
tfica e em casos onde sejam absolutamente imprescindveis. O modo e a
extenso com que esses produtos vm sendo empregados em nosso pas tm
trazido efeitos deletrios muito maiores que qualquer benefcio, tanto do
ponto de vista ambiental quanto da sade humana.

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41
A Exposio de Crianas e Adolescentes a Agrotxicos

2
A EXPOSIO DE CRIANAS E
ADOLESCENTES A AGROTXICOS
Paula de Novaes Sarcinelli

CARACTERSTICAS DA EXPOSIO
As crianas so expostas a agrotxicos por vias ambientais, em suas
casas, escolas, gramados e jardins, assim como pela alimentao e gua con-
taminadas, e por vias ocupacionais, durante sua participao nas atividades
laborais da famlia e atravs do contato com os pais, aps terem lidado com
estes agentes qumicos durante as atividades de trabalho.
A maior parcela do uso de agrotxicos se concentra no setor agrcola,
entretanto, o uso crescente de inseticidas no ambiente urbano vem sendo
reportado de maneira significativa. Um estudo recente nos Estados Unidos
revelou o uso de agrotxicos em 82% das residncias numa mdia de 3 a 4
produtos diferentes por casa (Infante-Rivard et al., 1999).
As exposies infantis na populao geral esto na maioria relaciona-
das ao uso domstico, de gramados e jardins, durante as aplicaes ou nas
atividades praticadas durante o dia e, ainda, pela alimentao. O uso de
agrotxicos nos gramados cresce a uma taxa de 5% a 8% ao ano, e uma
estimativa alarmante revela que a quantidade utilizada por acre de terras
residenciais tratadas de quase cinco vezes a razo em terras agricultveis
tratadas, nos Estados Unidos (Infante-Rivard et al., 1999). Nos ambientes
internos, chama-se ateno para a contaminao de tapetes, onde o agente
depositado pode persistir por muitos anos devido falta de sol, chuva e
outros fatores que aceleram a degradao desses qumicos. Na poeira do-

43
VENENO OU REMDIO?

miciliar de um ambiente domstico, os agrotxicos podem estar presentes


em maior nmero e em concentraes mais elevadas que os encontrados
no ar, solo e alimentos.
A realidade das crianas residentes em reas rurais particular, tanto
pela exposio mltipla e contnua quanto pelas condies de trabalho e
sade, que podem agravar consideravelmente os efeitos produzidos por esses
contaminantes qumicos. Em geral as residncias se situam no meio das lavou-
ras, assim com as escolas se encontram muito prximas a estas reas, e mesmo
as crianas que no se expem diretamente durante o trabalho so alvo da
contaminao por vrias rotas, como ar, gua e solo. Nesse contexto, as crianas
cujos familiares so produtores e trabalhadores rurais podem sofrer riscos mai-
ores de exposio a agrotxicos que as da populao geral.
Uma via de exposio somatria, tambm denominada paraocupacio-
nal, envolve o transporte de contaminantes do local de trabalho para dentro
das residncias, nas roupas ou pessoas. Estudos recentes tm indicado que
essa via contribui significativamente para a contaminao residencial no
meio rural (Curl et al., 2002). O processo global de exposio no ambiente
agrcola oscila com perodos de maior e menor exposio, porm cont-
nuo, e, considerando-se a exposio materna, as exposies infantis tm
incio na vida intra-uterina, pela passagem da maioria desses compostos
pela placenta e, aps o nascimento, pelo leite materno durante a amamen-
tao. A excreo de organoclorados no leite um meio importante de
reduo da carga corprea materna e, durante a amamentao, ocorre a trans-
ferncia desses compostos para a criana. A contaminao do leite atrai aten-
o especial, principalmente pela importncia que o leite representa como
nica fonte de alimento para o recm-nascido, que o consome em quanti-
dades proporcionalmente elevadas. A amamentao considerada a principal
via de transferncia desses resduos para a criana junto com a passagem
transplacentria (Torres-Arreola et al., 1999; OLeary, 1971).

SADE E DESENVOLVIMENTO DA CRIANA: a ameaa silenciosa dos


agrotxicos
Cerca de 70% de defeitos de desenvolvimento no tm causa conheci-
da, e alguns podem estar relacionados exposio a qumicos, cujos efeitos
podem ser agravados quando combinados a fatores nutricionais ou genti-

44
A Exposio de Crianas e Adolescentes a Agrotxicos

cos (Tilson, 1998). O feto e a criana so particularmente sensveis e fre-


qentemente mais susceptveis a toxinas qumicas que alteram a estrutura ou
o funcionamento do crebro, embora a susceptibilidade possa variar em fun-
o do agente txico. Exposies precoces a neurotoxinas tm sido associadas
a doenas neurolgicas e retardo mental. A exposio a agrotxicos merece
uma ateno especial, visto que a maioria desses agentes se destina produo
de efeitos neurotxicos em pestes, o que no exclui o ser humano.
A grande preocupao com a vulnerabilidade do sistema neurolgico
em desenvolvimento a ocorrncia de efeitos neurotoxicolgicos por ex-
posies a baixas doses. A informao sobre o risco toxicolgico deve ser a
mais completa, o que levou a agncia de proteo ambiental norte-ameri-
cana, Environmental Protection Agency (EPA), a solicitar aos produtores
de agrotxicos j registrados e considerados neurotxicos cerca de 140
os dados de estudos de neurotoxicidade de desenvolvimento, segundo
suas guidelines para esses testes. Entretanto, uma anlise detalhada dos
procedimentos mostrou que so deficientes em vrios aspectos, podendo
representar uma lacuna significativa e aumentar as incertezas no estabe-
lecimento de nveis seguros de exposio a indivduos em desenvolvi-
mento (Claudio et al., 2000).
O efeito que poluentes ambientais podem causar na sade das crian-
as vem cada vez mais ganhando importncia no cenrio cientfico, embora
ainda seja limitada a informao disponvel sobre a extenso e o impacto da
exposio pr-natal a contaminantes ambientais, no crescimento e desen-
volvimento fetal (Berkowitz et al., 2003). Populaes minoritrias so con-
sideradas grupos de alto risco para eventos reprodutivos e a probabilidade
de estarem expostas a contaminantes ambientais, dentre eles os agrotxi-
cos, considervel. Um estudo multitnico, com 263 mulheres de origem
afro-americana e dominicana, forneceu indcios de que poluentes ambien-
tais em nveis atualmente encontrados na cidade de Nova Iorque afetaram
adversamente o desenvolvimento fetal. Nveis do organofosforado Clorpi-
rifs no plasma materno durante a gravidez foram negativamente associa-
dos ao peso (p = 0,01) e comprimento (p = 0,003) ao nascer (Perera, 2003).
A preocupao com o impacto potencialmente desproporcional que
exposies a qumicos ambientais podem causar na sade de crianas e
fetos em desenvolvimento levou a numerosos esforos polticos e ao de-
senvolvimento de pesquisas sobre a sade das crianas, tais como o estabe-

45
VENENO OU REMDIO?

lecimento do departamento da EPA para a Proteo da Sade da Criana e


o Comit Conselheiro para a Sade da Criana, e a promulgao do Food
Quality Protection Act (FQPA) de 1996, que teve um importante papel na
regulamentao de agrotxicos. Foram includos no FQPA polticas pre-
ventivas para tratar mais estritamente dos riscos potenciais dos agrotxicos
sade das crianas (Dourson, Charnley & Scheuplein, 2002).
O Congresso dos Estados Unidos requisitou que a National Acade-
my of Sciences (NAS) estudasse a vulnerabilidade das crianas a exposi-
es ambientais, particularmente os agrotxicos, o que resultou, em 1993,
no importante relatrio Pesticides in the diet of infants and children. A
preocupao com a sade das crianas e os riscos advindos das exposies
ambientais so atribudas em grande parte a esse relatrio, o qual concluiu
que: 1) as crianas podem ser expostas de forma diferenciada em relao a
adultos tanto quantitativamente quanto qualitativamente; 2) as crianas
podem ser mais ou menos sensveis que os adultos toxicidade induzida
por qumicos; e 3) procedimentos padronizados de avaliao de risco e de
regulamentao podem desconsiderar potenciais diferenas na exposio e
toxicidade relacionadas idade. O relatrio mostrou ainda que, em pelo
menos alguns casos, as crianas podem no estar adequadamente protegi-
das pelas polticas de regulamentao atuais (Bruckner, 2000).
A avaliao da toxicidade qumica em sistemas em desenvolvimento
de importncia incomparvel, visto que os danos causados ao sistema fisio-
lgico antes do seu desenvolvimento completo podem alterar permanen-
temente o sistema. Diferenas nas taxas de crescimento tm implicaes
toxicolgicas, principalmente com respeito s janelas de vulnerabilidade
perodos do desenvolvimento nos quais os sistemas endcrino, reproduti-
vo, imune, visual e nervoso so particularmente sensveis ao de deter-
minados agentes qumicos. A questo relevante, entretanto, no se as
crianas so inerentemente mais sensveis que os adultos, mas, dado o seu
ambiente qumico e freqentemente sua maior susceptibilidade, se elas
esto efetivamente sob maior risco. O problema requer a integrao da in-
formao sobre o perigo, exposio e avaliao dos procedimentos adota-
dos pelas agncias de regulamentao, para o estabelecimento dos limites
de exposio a qumicos (Dourson, Charnley & Scheuplein, 2002).
Os procedimentos de avaliao de risco propostos pela EPA incluem o
uso de fatores de incerteza para limitar a exposio a qumicos, os quais

46
A Exposio de Crianas e Adolescentes a Agrotxicos

levam em conta diferenas de susceptibilidade intra e interespcies e a


insuficincia de dados de estudos toxicolgicos disponveis. O uso de
um fator de incerteza adicional para estimar limites seguros de exposi-
o para crianas foi proposto pelo FQPA e tem sido alvo de amplo debate
(Scheuplein, 2000a; Scheuplein, 2000b; Renwick, Dorne & Walton, 2000).

CNCER E AGROTXICOS
Alm dos efeitos txico-sistmicos, para os quais so estabelecidas do-
ses limites de exposio, h uma enorme preocupao com os efeitos de
longa durao com potencial carcinognico. H um crescente nmero de
casos de cncer em crianas, somente nos Estados Unidos cerca de 8.000
novos casos por ano so registrados (Carroquino et al., 1998). Estima-se
que cerca de 80% a 90% de todos os cnceres sejam atribudos a fatores
ambientais (Perera, 1997). Em 1997, a EPA, atravs do seu Departamento
para a Proteo da Sade da Criana, promoveu uma conferncia sobre
causas de cncer passveis de preveno em crianas, para ampliar o conhe-
cimento e direcionar esforos na preveno de cncer em crianas relacio-
nado a causas ambientais. As recomendaes concentraram-se em quatro
reas de pesquisa: 1) fatores de susceptibilidade; 2) fatores epidemiolgi-
cos e de risco; 3) marcadores biolgicos de exposio e efeito; e 4) medidas
quantitativas de exposio.
Estudos prvios tm sugerido uma associao entre exposio a agro-
txicos e diferentes tipos de cncer em crianas (Meinert et al., 2000). O
Instituto Nacional do Cncer e o Programa Nacional de Toxicologia,
(National Cancer Institute NCI e National Toxicology Program NTP)
ambos dos Estados Unidos, avaliaram 51 agrotxicos em 1990, dos quais
24 demonstraram carter carcinognico em estudo crnicos. Em 1997, a
Agncia Internacional de Pesquisa em Cncer (International Agency
for Research on Cancer Iarc) classificou 26 agrotxicos com indcios su-
ficientes de potencial carcinognico em animais e 19 com indcios limita-
dos em animais (Zahm & Ward, 1998).
Uma reviso recente levantou vrios estudos de caso-controle e coorte,
entre 1974 e 1997, relacionando cncer em crianas e exposio a agrotxi-
cos. Os casos mais freqentes foram leucemia (18 estudos), neuroblastoma
(8), tumor de Wilm (6), sarcoma de tecidos moles (3), osteosarcoma (10),

47
VENENO OU REMDIO?

sarcoma de Ewing (6), linfoma no-Hodgkins (8) e cnceres de crebro


(18), coloretal (2) e testculos (2). Embora as limitaes de alguns estudos
devam ser avaliadas, como, por exemplo, a quantidade insuficiente de in-
formaes sobre a exposio, nmero pequeno de indivduos expostos e o
potencial para vis de resposta, os autores chamam a ateno para o fato de
muitos estudos terem relatado riscos aumentados, em maior magnitude do
que os observados em estudos de adultos expostos a agrotxicos, o que
pode sugerir que as crianas sejam particularmente mais sensveis ao
carcinognica desses agentes qumicos (Zahm & Ward, 1998).
A relao entre exposio e resposta carcinognica foi demonstrada em
dois estudos que avaliaram nveis de exposio direta de crianas a agrot-
xicos. Crianas expostas em freqncia inferior a uma semana, de uma a
duas vezes por semana e por grandes perodos com relao idade, tiveram
valores de razo de odds de 1,8; 2,0 e 3,5, respectivamente, em um estudo
de leucemia aguda no linfoctica. No outro relato, crianas com nmero de
indicadores de exposio a agrotxicos maiores que 2, acima de 3 e superi-
ores a 4, tiveram valores de odds de 0,8; 1,7 e 3,1, em estudo de leucemia e
linfoma combinados. Nessa reviso destaca-se um estudo realizado no Bra-
sil sobre risco de tumor de Wilm (publicado em 1995), que aumentava com
a freqncia de exposio materna na agricultura, com valores de odds de
128,6 (95% IC 6,4 2.569) para crianas cujas mes informaram um uso
superior a dez vezes em relao a filhos de mes no expostas (sobre risco
de tumor de Wilm). Esse conjunto de indcios refora a necessidade de
futuras investigaes, com avaliaes mais precisas sobre a exposio, le-
vando-se em considerao possveis interaes genticas e ambientais.
No Brasil, o Sistema Nacional de Informaes Txico-Farmacolgicas
(Sinitox) registrou 66.584 casos de intoxicao humana em 1999, sendo os
agrotxicos de uso agrcola e de uso domstico responsveis por 10% des-
ses casos, cujos registros ocorreram em maior parte nas regies Sudeste e
Sul. Os agrotxicos de uso agrcola so responsveis por 36,4% dos bitos
registrados no pas, em 1999, para todas as faixas etrias, ocupando o pri-
meiro lugar na lista de agentes txicos (Sinitox, 1999).
Dos 4.760 casos de intoxicao atribudos causa ocupacional, 1.461
(30,7%) so por agrotxicos. A exposio infantil, segundo os registros em
1999, mostra um contingente de 5,5% de crianas e adolescentes entre 5 a
14 anos, intoxicados por agrotxicos de uso agrcola e domstico. Esses

48
A Exposio de Crianas e Adolescentes a Agrotxicos

dados, entretanto, no expressam a realidade da situao em funo da gran-


de quantidade de casos no notificados, particularmente aqueles ocorridos
no ambiente rural, ressaltando-se ainda que embora casos de morte por
intoxicao aguda sejam conhecidos, as intoxicaes crnicas e seus efeitos
sobre a sade do trabalhador, em longo prazo, so pouco divulgados.

O MERCADO DO TRABALHO INFANTIL


O Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE), na Pesquisa
Nacional por Amostragem de Domiclios (Pnad), estimou, em 1999, cerca
de 17,3 milhes de crianas e adolescentes entre 10 e 14 anos de idade, das
quais apenas 16% eram economicamente ativas. Em 2001, esse nmero
diminuiu para 16,6 milhes, entretanto, o percentual de trabalhadores eco-
nomicamente ativos se manteve em relao a 1999. Dos 75,4 milhes de
pessoas ocupadas com 10 anos de idade ou mais anos, em 2001, 21% traba-
lhava no ramo de atividade agrcola e 72% no tinha carteira assinada.
A populao residente em reas rurais no Brasil, na faixa etria de 10 a
14 anos, contabilizava 3,8 milhes de crianas e adolescentes em 2001. A
mo-de-obra infantil est mais concentrada em pequenos empreendimen-
tos familiares, especialmente no setor agrcola, e desenvolvendo trabalhos
sem contrapartida de remunerao. A atividade agrcola detinha 58,7% das
crianas ocupadas de 5 a 14 anos de idade. No grupo etrio de 5 a 9 anos,
esse percentual atingiu 75,9%, e no de 10 a 14 anos de idade ficou em
56,0%. Entre 10 a 14 anos, o percentual de trabalhadores sem carteira assi-
nada caiu para 2,6%, comparado ao percentual de 20% em 1992, para a
mesma faixa etria (Pnad, 2002).
A realidade mostrada pela estatstica oficial remete questo do traba-
lhador precoce na rea rural para as situaes de alto risco de exposio e
contaminao por agrotxicos, como conseqncia da utilizao desinfor-
mada, abusiva e indiscriminada dessas substncias.

EXPOSIO INFANTO-JUVENIL NA REA RURAL: a realidade brasileira


A rea agrcola do crrego de So Loureno, situada em Nova Fribur-
go, vem sendo estudada desde 1996 por diversas instituies, por ser uma

49
VENENO OU REMDIO?

das principais reas produtoras de olercolas do estado do Rio de Janeiro,


com utilizao ampla e disseminada de agrotxicos e por seu aspecto geo-
grfico e localizao particularmente adequados para esse tipo de investi-
gao. O Rio de Janeiro apresenta uma mdia de 18,3 kg/trabalhador/ano
(IBGE, 2002), e o consumo de agrotxicos na regio serrana do estado,
mais especificamente no crrego do So Loureno (Nova Friburgo), foi da
ordem de 56,5 kg de agrotxicos/trabalhador/ano um valor 76% superior
mdia do estado de So Paulo, o maior ndice do pas (Peres, 1999).
Em 1997, o Centro de Estudos da Sade do Trabalhador e Ecologia
Humana (Cesteh) e o Instituto Nacional de Controle de Qualidade em
Sade (INCQS), ambos da Fundao Oswaldo Cruz, apresentaram um pro-
jeto articulado com Uerj, Embrapa, Pesagro-Rio e a Emater-Rio, com o
objetivo de identificar e avaliar os principais problemas associados ao uso
de agrotxicos e fertilizantes por pequenos e mdios produtores rurais, bem
como de propor estratgias para minimizar os efeitos dessas substncias
sobre a sade do trabalhador e do meio ambiente. Nesse estudo foi adotada
uma abordagem integrada e multidisciplinar, considerando-se a complexi-
dade que envolve as contaminaes ambiental e humana no meio rural,
como a multiplicidade de rotas e a grande variabilidade das causas do pro-
blema (Moreira et al., 2002).
A microbacia do crrego So Loureno situa-se a sudoeste do munic-
pio de Nova Friburgo, distando cerca de 45 km da sede municipal. uma
regio montanhosa, possuindo uma rea de 3.600 ha, sendo que 240 ha so
aptos para lavouras anuais e 820 ha para lavouras permanentes e pastagens.
A residem 43 famlias, num total de 612 pessoas que vivem exclusivamente
de seu trabalho no campo, distribudas por 150 propriedades. No existe ne-
nhuma indstria instalada nessa microrregio, o que afasta a possibilidade de
uma outra fonte de exposio alm da relacionada atividade agrcola.
O trabalho iniciado em Nova Friburgo possibilitou, e de certo modo
facilitou, o desenvolvimento de estudos paralelos, que enfocavam aspectos
especficos do processo de exposio no meio rural e da exposio de gru-
pos vulnerveis, como as crianas e adolescentes da regio. Duas pesquisas
que trataram desse tema (Curi, 1999; Moreira et al., 2002) identificaram
aspectos importantes da exposio a agrotxicos e seus efeitos negativos na
sade dos jovens trabalhadores rurais. O resultados mostraram que, embo-
ra todos os indivduos estudados (76) apresentassem nveis normais de

50
A Exposio de Crianas e Adolescentes a Agrotxicos

acetilcolinesterase eritrocitria (AChE), 17% das crianas apresentavam


nveis reduzidos de colinesterase plasmtica (BChE), o que pode repre-
sentar uma exposio recente a agrotxicos organofosforados. Esse ndice
considerado elevado quando comparado com padres mundiais.
A partir da caracterizao das atividades laborais e dos fatores relacio-
nados sade, com foco nos provveis efeitos dos agrotxicos, constatou-se
que esses trabalhadores rurais percebem o risco de adoecerem, demons-
tram medo em aplicar agrotxicos e avaliam a importncia do uso de equi-
pamentos de proteo individual (EPI); contudo, por inmeras razes,
continuam aplicando os agrotxicos sem orientao tcnica e sem uso
desses equipamentos (Curi, 1999).
A populao rural em estudo utilizava duas formas de aplicao de agro-
txicos: o costal e a mangueira com pistola. O costal um equipamento
individual que se acopla s costas do aplicador, sendo usualmente utilizado
quando a lavoura est em fase inicial de crescimento. A utilizao da man-
gueira envolve o aplicador e o ajudante que a puxa por toda a plantao a
ser pulverizada. Esse trabalho , em geral, realizado por crianas e adoles-
centes, que ficam igualmente expostos aos agrotxicos (Curi, 1999).
Os sintomas neuropsicolgicos e neurocomportamentais mais freqen-
tes relacionados exposio crnica a agrotxicos so alteraes de vigiln-
cia, diminuio de concentrao, lentido no processamento de informaes,
alteraes da memria, distrbios de linguagem, reduo de velocidade
psicomotora, depresso, ansiedade e irritabilidade (Hartman, 1988). A ex-
posio aos agrotxicos pode representar, portanto, um risco de contamina-
o e conseqentemente de comprometimento do desenvolvimento fsico,
emocional e cognitivo de crianas e adolescentes, e tambm do processo
de aprendizagem na escola e no trabalho. Em suas atividades laborais, a
situao ainda mais grave devido aos riscos de acidentes a que, certamen-
te, ficam expostos em decorrncia das alteraes das funes neurocom-
portamentais (Curi, 1999).
Dando continuidade ao trabalho com a populao infanto-juvenil, o
mesmo grupo de pesquisa iniciou em 2000 um estudo na rea rural de Nova
Friburgo, com o objetivo de investigar a exposio a agrotxicos em crianas
e adolescentes, trabalhadores e residentes, atravs de avaliaes laboratorial,
clnica, nutricional, neurolgica e neuropsicolgica, buscando correlaes
entre os nveis de exposio, determinados pela avaliao dos processos de

51
VENENO OU REMDIO?

trabalho e da anlise laboratorial de bioindicadores, e possveis efeitos cl-


nicos e neuropsicolgicos decorrentes dessa exposio. Paralelamente,
crianas e adolescentes no expostos ocupacionalmente, estudantes de uma
escola municipal de Nova Friburgo foram incorporados ao estudo como o
grupo controle. Um total de 140 crianas e adolescentes entre 10 e 18 anos
foi avaliado, tendo participado 70 indivduos em cada grupo de estudo (con-
trole e exposto), voluntariamente, e somente aps a autorizao dos res-
ponsveis e o consentimento ps-informado (resultados do estudo ainda
no publicados). O projeto foi aprovado pelo Comit de tica em Pesquisa
da Fiocruz.
Os resultados da investigao esto ainda sendo analisados, pelo enor-
me conjunto de dados gerados aps cada avaliao, entretanto, j se evi-
dencia o grave quadro a que esto submetidos crianas e adolescentes no
nosso meio rural. Do total entrevistado na rea rural, 73,1% trabalhava,
nmero expressivo quando comparado ao informado pelas crianas e
adolescentes do municpio, onde apenas 2,8% trabalhava. A mo-de-obra
unicamente empregada na agricultura pelos que informaram trabalhar cor-
respondia a um contingente de 56,7%. Nessa faixa etria, muitos diziam
no trabalhar diretamente na lavoura (53,7%), referindo-se apenas a um
trabalho de ajuda aos pais e, nessa condio, muitas vezes esto mais ex-
postos por se protegerem inadequademente, j que na sua percepo no
iro sofrer uma exposio direta.
O Grfico 1 mostra a freqncia de trabalho ou ajuda, podendo-se ob-
servar um percentual importante de ajuda semanal na aplicao de agrot-
xicos, geralmente puxando a mangueira para a pulverizao, e tambm de
ajuda diria para lavar o costal.
Os princpios ativos mais utilizados citados pela populao estudada
foram Paraquat, herbicida altamente txico, Metamidophos, inseticida
organofosforado altamente txico, e Glifosato, herbicida de toxicidade mo-
derada. Apenas 22% dos trabalhadores infanto-juvenis l e segue as instru-
es do rtulo e 23% nunca l.
Os agentes anticolinestersicos, como os agrotxicos organofosforados
e carbamatos, agem inibindo a atividade das enzimas que metabolizam o
neurotransmissor acetilcolina. Portanto, a atividade das enzimas colineste-
rsicas utilizada como indicador de efeito nas exposies a esses agentes.
A avaliao individual das atividades colinestersicas do grupo em estudo

52
A Exposio de Crianas e Adolescentes a Agrotxicos

Grfico 1 Freqncia de atividades de trabalho ou ajuda na lavoura

Atividades na lavoura ligadas ao uso de agrotxicos

diria
semanal
mensal
>mensal
preparar mistura sulfatar armazenar

demonstrou que 19,4% das crianas apresentou valores inferiores aos pon-
tos de corte para pelo menos um indicador, apontado assim para um quadro
de exposio excessiva a agentes anticolinestersicos.
Os indicadores enzimticos de efeito foram estatisticamente correlaci-
onados a vrias situaes de menor ou maior exposio, o que valida a sua
aplicao nesse tipo de interveno. A Tabela 1 exemplifica algumas des-
sas condies para as variaes da atividade da acetilcolinesterase.
Com relao influncia do uso de equipamentos de proteo nos
nveis de exposio, as atividades da AChE (acetilcolinesterase eritroci-
tria) foram significativamente menores, ou seja, a enzima se mostrou
com maior grau de inibio para os que relataram no usar mscara de
pano, comparados aos que usavam freqentemente (p = 0,032) e os que
usavam somente quando aplicavam o agrotxico (p = 0,000). Para os que
informaram o uso de luvas, as atividades foram menores, comparados aos
que usavam quando aplicavam (p = 0,023) e os que usavam quando puxa-
vam a mangueira (p = 0,003).
O uso da mscara de papel tambm foi eficiente em diminuir a exposi-
o, como detectado pelo indicador de efeito para exposies recentes, a
BChE (butirilcolinesterase plasmtica). Os que no usavam a mscara de
papel apresentaram mdia de atividade significativamente mais baixa, em
relao aos que usavam quando puxavam a mangueira (p = 0,001).

53
VENENO OU REMDIO?

Tabela 1 Nveis de atividade da enzima acetilcolinesterase em funo de


situaes de exposio a agrotxicos, em crianas e adolescentes da
rea rural
Condio ACHe (moles/min/ml)
Toma banho aps sim no
aplicao 1,321 1,00**
Freqncia de trabalho diariamente alternncia
ou ajuda 0,970** 1,297
espordica diria
Atividade de capinar
1,487 1,029**
no usa quando aplica
Mscara de pano
1,095** 1,527
no usa quando aplica
Luvas
1,065** 1,527
no usa quando ajuda
Luvas
1,065** 1,384
* Nveis de atividade significativamente mais baixos, Teste tStudent, p < 0,001

Houve uma tendncia significativa de diminuio da atividade da


BChE, em funo do aumento da idade (r = 0,25, = - 0,294, p = 0,04), o
que coerente com o fato de este ser um indicador de exposio recente, e
os indivduos mais velhos do grupo serem os que trabalham diretamente
aplicando os agrotxicos ou preparando as misturas. Uma outra possibilida-
de seria a relao dessas atividades enzimticas com as diferenas hormo-
nais caractersticas dessa fase da vida, contudo essa influncia tem sido
pouco relatada na literatura.
A relao inversa foi observada com o a AChE, indicador caractersti-
co para exposio crnica, cuja atividade da enzima aumentou com a ida-
de (r = 0,302, = 0,113, p = 0,013), resultando, portanto, em menor inibio
enzimtica entre os mais velhos. Aparentemente contraditria, essa relao
refora o pressuposto de uma exposio contnua da populao de crianas,
em que a contribuio mais significativa esteja associada mais ao meio ambiente
do que propriamente atividade ocupacional, como discutido mais detalhada-
mente no artigo sobre exposio humana rural nesta publicao. Essa suposio
reforada ao se correlacionar atividade da AChE e freqncia de exposio,
cuja significncia estatstica s se estabelece quando a correlao
controlada pela varivel idade, ou seja, quando se retira a influncia da idade
sobre essa associao (r = - 0,310, p = 0,003). Portanto, quanto maior a freqncia
de exposio a agrotxicos, menores os nveis de atividade enzimtica.

54
A Exposio de Crianas e Adolescentes a Agrotxicos

O indicador de exposio passada tambm foi sensvel para detec-


tar nveis de exposio menores, em indivduos da populao que
lem e seguem as recomendaes dos rtulos, comparados aos que nun-
ca lem (p = 0,004). Com relao aos hbitos de higiene e sua relao com
a exposio, o hbito de tomar banho aps a aplicao de agrotxicos dimi-
nuiu a exposio, demonstrado pelas menores atividades de AChE no gru-
po que relatou no tomar banho (p = 0,000). Na anlise de regresso linear
mltipla, verificou-se que 77% das variaes da atividade da AChE pode
ser explicada, no grupo estudado, pela influncia das variveis freqncia
de trabalho, atividade de semear, trabalho na cultura de tomate, consu-
mo de po, idade, uso da mscara de pano e uso do agrotxico Roun-
dup. A varivel que mais exerce influncia nesta anlise a freqncia
de trabalho, seguida pelas outras em ordem de importncia.
A avaliao do estado nutricional, segundo parmetros da Organizao
Mundial da Sade (OMS), revelou um percentual maior de crianas do
grupo exposto com valores de ndice de massa corprea inferiores ao per-
centil 5. Os valores encontrados para a varivel que avalia o desenvolvi-
mento sexual, atravs das planilhas de Tanner categorizados como, baixo,
normal e alto quando relacionados com a idade, indicaram que 40,3% da
populao da rea rural est na categoria considerada abaixo do normal, com-
parada a 19,4% dos valores encontrados no grupo controle. Esses dados cha-
mam a ateno, uma vez que alguns agrotxicos muito utilizados no meio
rural brasileiro consistem em substncias que interferem no funcionamento
endcrino de animais e humanos e, por essa razo, so denominadas disrup-
tores do sistema endcrino.
Os sintomas e sinais clnicos mais freqentes foram cefalia (43,3%),
leso orofarngea (32,8%), tremores e miofasciculaes (26,9%), alteraes
dermatolgicas (19,4%), alteraes de memria (17,9%) e alteraes gas-
trintestinais (17,9%). A Tabela 2 mostra a associao de alguns sintomas
com fatores relacionados exposio.
Resultados preliminares dos estudos psicolgicos e cognitivos indicam
uma maior incidncia desses distrbios no grupo exposto. Observa-se a
predominncia no grupo exposto dos seguintes sintomas: mudanas de
memria (68,3%), nervosismo (52,4%), dificuldade de concentrao (49,2%)
e irritabilidade (49,2%). Os sintomas relacionados depresso e agressivi-
dade foram mais citados pelo grupo no exposto, embora tambm tenham

55
VENENO OU REMDIO?

sido citados pelo grupo exposto. importante destacar que o grupo expos-
to, em sua maioria (65,1%), no relacionou os sintomas referidos exposi-
o a agrotxicos.

Tabela 2 Fatores determinantes de sinais e sintomas clnicos em crianas


e adolescentes trabalhadores e residentes na rea rural de Nova Friburgo

Varivel
Variveis independentes R R2 P**
dependente*
Mscara de papel 0,960 0,921 0,269 0,000
Asma/bronquite Consumo de leite e
0,960 0,921 -4,791 0,036
derivados
Fenmenos Tempo de ltimo conta
0,380 0,145 -0,086 0,005
alrgicos com agrotxicos
Quantas vezes lava as mos
0,598 0,358 -0,036 0,001
aps o trabalho
Freqncia com que
Rinite
manipula ou aplica o 0,598 0,358 0,065 0,002
agrotxico
Atividade adubar 0,598 0,358 -0,066 0,004
Cultura de couve-flor 0,571 0,326 -0,440 0,000
Alteraes
Cultura de batata 0,571 0,326 -0,529 0,043
dermatolgicas
Consumo de ovos 0,571 0,326 -16,169 0,009
AChE 0,642 0,412 -0,517 0,006
Tremores e Consumo de balas e doces 0,642 0,412 -3,024 0,003
miofasciculaes Quantas vezes lava as mo
0,642 0,412 -0,047 0,006
aps o trabalho
Se come os alimentos que
Tosse 0,366 0,134 0,379 0,007
comercializa
AChE 0,471 0,222 -0,365 0,002
Ptirase
BChE 0,471 0,222 -0,073 0,033

Anlise de regresso linear mltipla.
* Anlise de regresso linear mltipla
** P = probabilidade de chance

As crianas e adolescentes que residem nas reas rurais apresentam


um risco maior de contaminao por agentes anticolinestersicos, em com-
parao a outros agentes agrotxicos, o que pode gerar problemas no de-
senvolvimento deste grupo. Estudos prospectivos mais detalhados com
estratificao da faixa etria so necessrios para permitir uma melhor ava-
liao do efeito da exposio sobre o desenvolvimento fsico, emocional e
cognitivo de crianas e adolescentes de reas rurais

56
A Exposio de Crianas e Adolescentes a Agrotxicos

Ao longo dos estudos desenvolvidos, constatamos que, alm de avaliar


a sade de crianas e adolescentes quanto aos efeitos da exposio ambien-
tal e/ou ocupacional a agrotxicos, necessrio investir paralelamente no
processo de educao e sade, estabelecendo, conjuntamente com a co-
munidade e os trabalhadores rurais, as melhores estratgias de ao, com o
objetivo da atingir a diminuio imediata da exposio, o uso controlado
dessas substncias qumicas e a busca de tcnicas alternativas.

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58
O Des afio I nt er disc iplinar da Avalia o da Exposi o Humana a Agr otxicos

16
O DESAFIO INTERDISCIPLINAR DA AVALIAO
DA EXPOSIO HUMANA A AGROTXICOS 1
Frederico Peres
Josino Costa Moreira

INTRODUO
Desde a dcada de 50 do sculo XX, quando se iniciou a revoluo
verde, foram observadas profundas mudanas no processo tradicional de
trabalho na agricultura, bem como em seus impactos sobre o ambiente e a
sade humana. Novas tecnologias, muitas delas baseadas no uso extensivo
de agentes qumicos, foram disponibilizadas para o controle de doenas,
aumento da produtividade e proteo contra insetos e outras pragas. Entre-
tanto, essas novas facilidades no foram acompanhadas pela implementa-
o de programas de qualificao da fora de trabalho, sobretudo nos pases
em desenvolvimento, expondo as comunidades rurais a um conjunto de ris-
cos ainda desconhecidos, originado pelo uso extensivo de um grande n-
mero de substncias qumicas perigosas e agravado por uma srie de deter-
minantes de ordem social.
No Brasil, problemas sociais, como a urbanizao acelerada e desor-
ganizada, verificada desde 1970, trouxeram importante contribuio para
a situao ora vigente no ambiente rural brasileiro, geralmente caracteri-
zado pela falta de saneamento bsico, suprimento de gua potvel, trans-
porte etc. De 1970 a 1996, o percentual de brasileiros residentes em

1
Trabalho baseado no artigo Avaliao integrada do impacto do uso de agrotxicos sobre a
sade humana em uma comunidade agrcola de Nova Friburgo, publicado em Cincia e Sade
Coletiva, 7(2): 299-311, 2002, por Moreira e colaboradores.

347
VENENO OU REMDIO?

reas rurais diminui de 45 para 12%. Em alguns estados como Rio de


Janeiro e So Paulo, tal situao ainda mais grave: cerca de 90% da
populao vive em reas urbanas (MMA, 1996).
O governo brasileiro tem dado muito pouca ateno a essas ques-
tes, optando por concentrar esforos na soluo de problemas de or-
dem poltica e/ou econmica. Ao mesmo tempo, incentiva continuamente
o aumento da produo agrcola, uma vez que a exportao de produtos
agropecurios responsvel por 39% da balana comercial brasileira
(MMA, 1996).
Esses fatores fizeram com que um grupo cada vez menor de agricul-
tores, na sua maioria despreparados e no assistidos, fosse responsvel
por uma produtividade cada vez mais elevada, conseguida, na grande
maioria das vezes, com a utilizao crescente de agrotxicos e fertili-
zantes.
Atualmente, estima-se que cerca de 2,5 a 3 milhes de toneladas de
agrotxicos so utilizados a cada ano na agricultura, envolvendo um comr-
cio de cerca de 20 bilhes de dlares (Agrofit, 1998). No Brasil, o consumo
desses produtos encontra-se em franca expanso. O pas responsvel pelo
consumo de cerca de 50% da quantidade de agrotxicos utilizados na Am-
rica Latina, o que envolve um comrcio estimado em cerca de US$ 2,56
bilhes em 1998.2 Atualmente, o Brasil ocupa o quarto lugar no ranking dos
pases consumidores de agrotxicos.
O consumo de agrotxicos na regio Sudeste est estimado em 12 kg
de agrotxico/trabalhador/ano, podendo atingir valores bem superiores a
este em algumas reas produtivas. A ampla utilizao desses produtos, o
desconhecimento dos riscos associados sua utilizao, o conseqente des-
respeito s normas bsicas de segurana, a livre comercializao, a grande
presso comercial por parte das empresas distribuidoras e produtoras e os
problemas sociais encontrados no meio rural constituem importantes cau-
sas que levam ao agravamento dos quadros de contaminao humana e
ambiental observados no Brasil. A esses fatores podem ser acrescentados a
deficiente assistncia tcnica ao homem do campo, a dificuldade de fis-
calizao do cumprimento das leis e a culpabilizao dos trabalhadores
como contribuintes para a consolidao do impacto sobre a sade humana,

2
Sindicato Nacional das Indstrias de Defensivos Agrcolas (Sindag). Comunicao pessoal de um
diretor da entidade, 1999.

348
O Des afio I nt er disc iplinar da Avalia o da Exposi o Humana a Agr otxicos

decorrente da utilizao de agrotxicos, como um dos maiores proble-


mas de sade pblica no meio rural, principalmente nos pases em de-
senvolvimento (Pimentel, 1996; Peres, 1999; Oliveira-Silva, Meyer &
Moreira, 2000).
A magnitude do impacto resultante do uso de agrotxicos sobre o
homem do campo, no Brasil, pode ser depreendida a partir dos dados do
Ministrio da Sade. De acordo com esses dados, em 1996 houve 8.904
casos de intoxicaes por agrotxicos, dos quais 1.892 (21,25%) foram
observados no meio rural (Sinitox, 1998). Estes dados, entretanto, no
refletem a real dimenso do problema, uma vez que os mesmos advm
de Centros de Controle de Intoxicaes, situados em centros urbanos,
inexistentes em vrias regies produtoras importantes ou de difcil acesso
para muitas populaes rurais.
Alguns trabalhos realizados para avaliar os nveis de contaminao
ocupacional por agrotxicos em reas rurais brasileiras tm mostrado
nveis de contaminao humana que variam de 3 a 23% (Almeida &
Garcia, 1991; Faria et al., 2000; Gonzaga et al., 1992). Considerando-se
que o nmero de trabalhadores envolvidos com a atividade agropecu-
ria no Brasil, em 1996, era estimado em cerca de 18 milhes e aplican-
do-se o menor percentual de contaminao relatado nesses trabalhos
(3%), o nmero de indivduos contaminados por agrotxicos no Brasil
deve ser de aproximadamente 540.000 com cerca de 4.000 mortes por
ano. Alm disso, esses dados no consideram o impacto indireto resul-
tante da utilizao de tais produtos.
importante realar que, com exceo de alguns grandes exporta-
dores, a agricultura prxima dos grandes centros de pequeno porte e
uma atividade eminentemente familiar, em que adultos e crianas se
ajudam mutuamente no trabalho. Isto faz com que as crianas e os jo-
vens tambm estejam sujeitos a elevado risco de contaminao. Esse
problema ainda mais preocupante, uma vez que pouco se sabe da ao
de uma exposio continuada a compostos sobre o corpo humano ainda
em desenvolvimento e que vrias substncias utilizadas como agrotxi-
cos so suspeitas de apresentarem atividade carcinognica ou hormonal.
Mesmo assim, a maioria dos estudos realizados no Brasil aborda con-
taminaes diferenciadas, ou seja, humana (ocupacional, acidental ou
suicida) e ambiental, isoladamente, no considerando a natureza holstica,

349
VENENO OU REMDIO?

a multiplicidade de rotas e a grande variabilidade das causas do proble-


ma, cuja acuidade de compreenso exige uma avaliao integrada.
Discutem-se neste artigo os resultados obtidos em um programa de
pesquisa/interveno integrado sobre o destino dos agrotxicos na re-
gio da microbacia do Crrego de So Loureno, municpio de Nova
Friburgo, RJ. Enfatiza-se tambm a necessidade de um enfoque inte-
grado luz de diversas disciplinas para a avaliao e controle dos vrios
fatores que contribuem para o impacto da contaminao por agrotxi-
cos no meio rural brasileiro.

CARACTERSTICAS GEOGRFICAS E SOCIOECONMICAS DO


LOCAL DE ESTUDO
A localidade de So Loureno est situada a 45 km a sudoeste da
sede do municpio de Nova Friburgo, na divisa deste municpio com o
de Terespolis, e conta com uma populao aproximada de 600 habi-
tantes. Localiza-se em um vale a 1.000/1.200 m de altitude, cercado
por montanhas que atingem 2.200 m e cortado pelo Crrego de So
Loureno e seus afluentes (Figura 1). Quatro outras pequenas localida-
des se situam nesta mesma regio, caracterizada por ser a principal pro-
dutora de olercolas do estado do Rio de Janeiro.
A estrutura fundiria est baseada em pequenas propriedades rurais,
onde a mo-de-obra exclusivamente familiar. A maioria dos trabalha-
dores rurais (produtores) possui o curso primrio como grau de escolari-
dade, sendo que 32% no havia freqentado escola (analfabetos e alfa-
betizados em casa por pai e/ou me). Sabendo-se que o ensino rural no
Brasil apresenta srias deficincias, pode-se depreender que aqueles
abandonaram a escola, sem completar o curso primrio, no dominam os
requisitos mnimos para ler e compreender um texto, fato este compro-
vado pelas observaes de campo. De fato, cerca de 58% da populao
local (analfabetos, alfabetizados em casa e aqueles com curso primrio
incompleto) tm nenhuma ou mnima habilidade de leitura/escrita, con-
figurando um perfil de escolaridade baixo, como observado no homem
do campo, em nveis regional e nacional (Peres, 1999).

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