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Travaux dirigs de Gravimtrie

L2STE 2011

OnprendraG=6,673.1011m3/kg/s2pourvaleurdelaconstantedegravitation,R0=6371kmpour
lerayondelaTerreetg0=9,81ms2pourlapesanteurdelaTerremoyenne.

1 Petits calculs historiques


Lobjectif de ces exercices est de faire des rvisions de gomtrie et de mcanique
laide dexpriences historiques effectues par Eratosthne, Kepler et Galile ayant
permis dvaluer la longueur du rayon terrestre, la masse de la Terre et lacclration de
la pesanteur la surface de la Terre.

1.1 Mesure du rayon de la Terre par Eratosthne


Eratosthne estima la longueur du rayon terrestre partir dobservations dans les
villes de Syne (aujourdhui appele Assouan) et Alexandrie (situe plus au Nord) en
Egypte, lheure de midi, le jour du solstice dt. Il observa que le soleil ne formait
aucune ombre au fond dun puits Syne (rayons du soleil la verticale) tandis quune
oblisque Alexandrie formait une ombre (voir figure 2). Eratosthne supposa dune part
que Syne et Alexandrie appartiennent au mme mridien et dautre part que le soleil
est suffisamment loign pour que les rayons solaires atteignant Syne et Alexandrie
soient parallles. A laide de la longueur de lombre forme par loblisque, il estima que
linclinaison des rayons solaires avec la verticale Alexandrie est gale 1/50e de tour.
Il valua par ailleurs la distance entre Alexandrie et Syne (AS), sachant que celle-ci tait
parcourue par une caravane de chameaux en 50 jours qui parcourait environ 100
longueurs de stade par jour.
Retrouvez son estimation du rayon terrestre en vous aidant de la figure 1 et
sachant que la longueur dun stade est denviron 157.5 m.

Fig.1.

1.2 Loi de Kepler et masse de la Terre


a. On considre un satellite de masse m orbitant autour dune plante de masse M
avec, pour simplifier, une orbite circulaire de rayon r. Comment scrit la force de
gravitation F exerce par la plante sur le satellite ? On fera schma.

b. Kepler observa que le carr de la priode de rotation T dun satellite autour


dune plante est proportionnel au cube du rayon de lorbite. Montrer que la constante de
proportionnalit est 42/(GM) (avec G la constante de gravitation universelle G = 6.67 10-
11
Nm2kg-2). Pour cela, on appliquera le principe fondamental de la dynamique au satellite.
Rappel : lacclration dun point en mouvement circulaire uniforme la vitesse angulaire
et avec un rayon r est centripte (oriente vers le centre) et gale r2.

c. On observe que la Lune tourne autour de la Terre en 28 jours et que la distance


Terre- Lune est de 385 000 km. A partir de ces observations, en dduire la masse de la
Terre.

d. A quelle altitude orbite un satellite gostationnaire, cest dire un satellite qui


reste la verticale du mme point la surface de la Terre (en rotation sur ell

1.3 Chute libre et mesure de la gravit par Galile


Un objet effectue une chute libre sur une hauteur h. Exprimez le temps de chute
en fonction de la gravit g.

2 Champ de gravit de la Terre sphrique


On suppose tout dabord que la Terre est parfaitement sphrique de rayon RT avec
une masse MT uniformment distribue en volume (Terre homogne) et une masse
volumique (en kg/m3).

2.1. Quelle est la direction du champ de gravit g en un point M situ une


distance r du centre de la Terre ? De quelle(s) variable(s) dpend le champ g lorsquon
choisit un systme de coordonnes sphriques ?

2.2. Calculer lexpression du champ de gravit g lextrieur et lintrieur de la


Terre en utilisant le thorme de Gauss. Il sera utile dexprimer g lextrieur de la Terre
en fonction de la masse totale de la Terre. Reprsenter qualitativement la fonction g en
fonction du rayon r.

Thoreme de Gauss: le flux du champ de gravit travers une surface ferme S est
gale la sommes des masses intrieures S (ou l'intgrale des masses interieures)
multiplie par -4G:

2.3. Connaissant le rayon de la Terre, R = 6371 km, quelle altitude faut-il


slever pour que g soit infrieure de 1% lacclration mesure la surface terrestre ?
Combien vaut cette acclration une profondeur de 10 km ?
A.N. : masse volumique moyenne de la Terre = 5500 kg/m3

2.4. On suppose que la Terre est en quilibre hydrostatique lchelle des temps
gologiques. Cest--dire que la pression est la mme que si la Terre tait un fluide. La
pression P varie avec la
distance r au centre de la Terre telle que : dP = - (r) g(r) dr

Exprimer la pression P(r) en fonction de la distance r au centre de la Terre en intgrant


lquation ci-dessus pour une Terre homogne. Dduisez-en une estimation de la pression
au centre de la Terre.

3. La forme de la Terre (quipotentielles)


3.1. Montrer que le gradient dun champ scalaire T est perpendiculaire aux
surfaces isovaleurs de T. Rappel : ces surfaces sont appeles surfaces quipotentielles
dans le cas o T est un potentiel.

3.2. Donner lexpression du potentiel gravitationnel V cr par une masse m.


Dessiner quelques surfaces quipotentielles pour la plante sphrique sur la figure 2.
Justifier votre dessin.

3.3. Exprimer lacclration de la gravit g en fonction du potentiel V. Reprsenter


g au point E sur la figure2. Comment g est-il orient par rapport aux surfaces
quipotentielles.

Fig.2

3.4.Soient maintenant deux plantes P1 et P2 de masses respectives M1 et M2. La


figure 3 reprsente les lignes quipotentielles (intersections des surfaces quipotentielles
avec le plan de votre feuille) du potentiel gravitationnel d P1 et P2. Chaque ligne
correspond une valeur donne du potentiel (unit arbitraire). La variation du potentiel
est constante en passant dune ligne lautre, dans les trois cas a, b et c. Le seul
paramtre variant entre ces trois cas est la masse M2 de la plante P2. Quel cas
correspond M2 > M1 ? A M1 > M2 ? Justifier vos rponses.

Fig.3

4. Effets de laltitude et de la topographie


On considre un plateau horizontal daltitude h, de densit uniforme , et une falaise
verticale (voir figure 4). Calculer par rapport une station de rfrence (g0 = 0) situe en
plaine, loin de la falaise, les variations de gravit :
- g1 sur la plaine, loin de la falaise, au sommet dune tour lgre de hauteur h.
- g2 sur le plateau, loin de la falaise.
- g3 sur le plateau, loin de la falaise, mais au fond dun puits de profondeur h.
- g4 au pied de la falaise (calculer pour cela lanomalie cre par un demi-
plateau).
- g5 au sommet de la falaise.
A.N. : h = 40 m, = 2.7.

Fig.4

5. Isostasie
5.1 Rappeler la relation entre topographie et paisseur de racine dans le cas de
lquilibre isostatique.

5.2. La lithosphre continentale est constitue dune crote continentale


dpaisseur 30 km et de masse volumique moyenne c=2.8 g/cm3, et dun manteau
suprieur de masse volumique m=3.2g/cm3. Au cours dun pisode tectonique relatif a
une collision continentale, cette lithosphre est charge par une nappe de masse
volumique e = 2.85 g/cm3 et dont la forme est assimile un plateau infini dpaisseur
10 km. Lquilibre isostatique tant atteint (thorie dAiry), de combien senfonce la
lithosphre continentale et quel relief he a-t-on cre ?

5.3. On suppose que la valeur de la pesanteur que lon aurait mesure sur la
lithosphre initiale est proche de la pesanteur normale. Ayant ralis des mesures de g
sur le plateau une fois lquilibre ainsi obtenu, qua-t-on cre comme anomalie lair
libre, comme anomalie de Bouguer (la correction de relief est ralise en supposant
connue la hauteur du plateau par rapport au gode et sa masse volumique), et comme
anomalie isostatique (hypothse Airy 30 km, masse volumique du relief 2.85 g/cm3 , de
la croute 2.80 g/cm3 , du manteau 3.2 g/cm3 ).

5.4. Il y a 250 Ma la chane hercynienne tait comparable lHimalaya (h = 8000


m). En supposant que la crote est en quilibre isotatique, lactuel comme
lhercynien, que pouvez-vous dire sur les roches que lon trouve actuellement dans le
Massif Central une altitude de 1000 m?

6) Prospection gravimtrique: pave au fond d'un ocean


On veut tester lefficacit de la prospection gravimtrique pour reprer certaines
paves qui reposent au fond des mers. Pour cela on dispose dun gravimtre embarqu
bord dun navire dont la prcision est de 5 microgals (1 microgal = 10-8 m/s). Pour
simplifier les calculs, on suppose que lpave recherche est de forme cylindrique trs
allonge de longueur L, de rayon R (L/R >> 1 ) et de masse volumique 1=1420 kg/m3.
Elle repose sur le fond de la mer la profondeur de h=125 m. La masse volumique de
leau est de 0= 1020 kg/m3. La Figure 5 reprsente une vue de ct simplifie du
problme.
Fig.5

Lobjet de lexercice est de calculer dans un premier temps lanomalie de gravit


gnre par lpave au niveau de la surface terrestre, puis de calculer linfluence de
lanomalie sur la gravit verticale locale g.

6.1. En considrant une pave dont la longueur L est trs grande (devant R ),
montrer laide darguments de symtries pourquoi lanomalie de gravit na quune
seule composante dans le plan perpendiculaire laxe du cylindre, comme indiqu sur la
Figure 5.

6.2. Appliquer alors le thorme de Gauss pour calculer lanomalie gravimtrique


en surface au point M , avec X la distance entre la projection la surface de locan du
centre de lpave et le point de mesure en surface.
On note que le thorme de Gauss scrit dans notre cas : = .dS = 4GMint ,
o Mint est lanomalie de masse lie la prsence de lpave, dans notre cas cela
correspond au surplus de masse puisque 1 > 0.
En dduire la valeur minimale de R pouvant tre dtecte avec le gravimtre embarqu
bord du navire.

6.3. Calculer la composante radiale du champ de gravit induit par lpave la


distance X, en fonction de son contraste de densit.

6.4. En dduire lexpression de la composante verticale g de lanomalie de


gravit lie la prsence de lpave en fonction de G, R, h, et X. Tracer qualitativement
lallure de g quand on se dplace la surface de la Terre (en faisant varier X). Comment
varie qualitativement la courbe si on fait varier h ou R ?

7. Profondeur du plancher oceanique


On va dterminer la structure thermique de la lithosphre et quelques consquences. En
application numrique, on prendra : = 1 mm2/s (diffusivit thermique), k=3 W/m/K
(conductivit thermique), = 3.10-5 /K (expansivit thermique), A= 3200 kg/m3 (densit
de lasthnosphre), TA= 1600 K (temprature de lasthnosphre), T0 = 300 K
(temprature au fond de locan). Ces quantits seront supposes constantes, les trois
premires dans la Terre, les deux suivantes dans lasthnosphre.

7.1. Indiquer en quelques lignes comment on peut montrer que la temprature


T(t,z) de la lithosphre ocanique dge t la profondeur z est donne par :

Donner lexpression de T en fonction de z, de la distance x la dorsale et de la vitesse u


de la plaque ocanique. Quel est lordre de grandeur de cette vitesse ?

7.2. Quelle est la forme des isothermes dans la lithosphre ocanique ?


On va admettre que lisotherme TL telle que (TL TA ) / (TA T0) = 0,9 dfinit la frontire
entre lasthnosphre de temprature uniforme et la lithosphre.

7.3. Que reprsente la lithosphre pour un systme en convection ? Dcrire


comment on estime la temprature dans la Terre et reprsenter schmatiquement ce
profil de temprature.

7.4. Donner lpaisseur zL de la lithosphre en fonction de son ge en MA (million


dannes). Quelle est lpaisseur dune lithosphre dge 100 MA ?

7.5. Comment varie le flux de chaleur en surface de la lithosphre ?

7.6. En supposant lquilibre isostatique, quel est lenfoncement w(x) du fond


ocanique, par rapport au sommet de la dorsale ? Quel est lenfoncement dune
lithosphre de 100 MA ? On supposera que la densit varie en = A (1 (T TA )).
x
Lithosphre

Isotherme
Asthenosphre