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Adam Smith (1797)

Lorigine de la philosophie
Extrait de :
Essais philosophiques
(traduction franaise : 1797)

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca
Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt

Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"


Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html

Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque


Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm
AdamSmith(1797),Loriginedelaphilosophie. 2

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, professeur de


sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

AdamSmith(1776),

Loriginedelaphilosophie
Extraitde:
Essaisphilosophiques(1797).

Traductionfranaise:1797.

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dition complte le 26 fvrier 2002 Chicoutimi, Qubec.


AdamSmith(1797),Loriginedelaphilosophie. 3

Quelquesdatesimportantes:

1723: Le5juin,naissanced'A.Smithencosse.

1759: PublicationdelaThoriedessentimentsmoraux.

1776: Publication des Recherches sur la nature et les causes de la


richessedesnations.

1790: Mortd'AdamSmith.

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AdamSmith(1797),Loriginedelaphilosophie. 4

DEL'ORIGINE
DELAPHILOSOPHIE

Extraitsde:Essaisphilosophiques(1797)

Retourlatabledesmatires
AdamSmith(1797),Loriginedelaphilosophie. 5

SECTIONIII.
Del'originedelaphilosophie . 1

Retourlatabledesmatires

Danslespremierssiclesdelaviesociale,avantl'tablissementdeslois,de
l'ordre,delascurit.leshommessesouciaientpeudedcouvrirceschanescaches
d'vnements qui unissent ensemble les apparences naturelles dont la liaison ne
frappepasaupremierabord.Unsauvagedontlasubsistanceestprcaire,dontlavie
estexposechaquejourauxplusimminentsdangers,n'anulleenviedes'amuser
cherchercequinepeutavoird'autreavantagequedeflattersonimaginationenlui
offrantlanaturesousunaspectpluslietparlmmeplusintressant.Plusieursde
cespetitesincohrencesqui,danslecoursdeschosesjettentlephilosophedansune
sortedeperplexit,chappententirementl'attentiondusauvage.Lesirrgularits
quis'offrentavecleplusd'appareil,etdontl'clatnepeutmanquerdelefrapper.le
jettentdansunesortedestupeur.Lescomtes,lesclipses,letonnerre,l'clair.et
d'autrespareilsmtoresluiimprimentparleurgrandeurunsentimentdevnration
quiapprochedelafrayeur.Soninexprience,sonignorancesurtoutcequil'entoure,
nesachantnicommentchaquechosearrive,nicequidoitarriverensuite,nicequia
prcd,toutcontribuefairedgnrersespremiers sentiments enterreureten
consternation.Mais,commel'observeMallebranche.toutesnospassionssejustifient
ellesmmes,c'estdire,qu'ellesnoussuggrentlesopinionsquipeuventlesjusti
fier. Comme ces apparences l'effrayent, il est dispos croire tout ce qui peut
contribuerenfairedesobjetsdeterreur.Sepersuaderqu'ellesprocdentdequel
quescausesintelligentesetinvisibles,qu'ellessontlessignesouleseffetsdeleur

1 ExtraitdeA.Smith:Essais philosophiques. traduitsparDugaldStewart.Paris,AnVdela


Rpublique(1797).
AdamSmith(1797),Loriginedelaphilosophie. 6

colreoudeleurvengeance,c'estdetouteslesopinionslapluscapabled'exaltercette
passion,etparlmmec'estdetoutes celle qu'ilestleplus prt recevoir.Ce
penchantestfavorisparladfianceetlapusillanimit,sinaturellesl'hommenon
civilis;privdelaprotectiondeslois,seuletsansdfense,ilsententouteoccasion
safaiblesse,iln'enestaucuneoilpuissesentirsaforceetjouirenscurit.

Toutefoislesirrgularitsdelanaturenesontpastoutesd'ungenreimposant
etterrible:quelquesunesn'offrentquedesbeautsoudesplaisirs.Lammedisposi
tiond'espritquenousavonsdcrite,feraenvisagercesapparencesavecsensibilit,
avecamour,mmeavecdestransportsdereconnaissance;carcederniersentimentest
excitpartoutcequicauseduplaisir.Unenfantcaresselefruitquiluiplait,comme
ilbatlapierrequil'abless.Lesnotionsdusauvagenesontpasfortdiffrentes.Les
anciens Athniens punissaient solennellement la hache qui avait t cause d'un
meurtreaccidentel.ilsdressaientdesautelsetoffraientdessacrificesl'arcenciel.
Dessentiments assezsemblables germent encertaines occasions dans lecurde
l'hommecivilis;maisuneprompterflexionlesrprime,etempchequ'ilsnese
dirigentversdesobjetsauxquelsilsnepeuventconvenir.Aucontraire,celuiquin'est
guidqueparlapassionetparunenaturesauvage,neveutd'autrepreuvedeconve
nanceentreunsentimentetsonobjet,qued'prouverquel'unexcitel'autredansson
me.Lerespectetlareconnaissancequequelquesapparencesdelanatureluiinspi
rent,leconvainquentqu'ellessontdesobjetsconvenablesdereconnaissanceetde
respect,etparconsquentqu'ellesmanentdequelquestresintelligents,quidoivent
prendreplaisirvoirexprimercessentiments.Toutobjetdoncdanslanature.qui,
parsagrandeurousabeaut,sonutilitousamalfaisance,estassezconsidrable
pourattirersonattention,etdontlesoprationsnesontpasparfaitementrgulires,
sera,selonlui,misenactionparl'influencedequelquepouvoirinvisibleetvolon
taire.Lamerestrduiteaucalme,ousouleveparlatempteaugrdeNeptune.La
terresecouvretelled'uneabondantemoisson,c'estCrsqu'estduecettefaveur.
Lavignedonnetelleunerichevendange,c'estl'effetdelalibralitde Bacchus.
L'uneetl'autrenousrefusentellesleursprsents,onl'attribueaucourrouxdeces
divinits offenses.L'arbrequialternativementscheetfleurit,esthabitparune
Dryade dont les maladies et la gurison produisent ces diverses apparences. La
source,quitanttcouleavecabondanceettantttaritousemblenousenvierseseaux,
tanttclairesetlimpides,tantttroublesetlimoneuses,n'prouveceschangements
queparcequ'elleestaffectedeceuxauxquelsestsujettelaNaadequiyfaitsa
demeure. Telle est l'origine du Polythisme, et de cette superstition vulgaire qui
attribuetouslesvnementsirrgulierslafaveurouaucourrouxdequelquestres
intelligents,quoiqueinvisibles,dieux,dmons,sorciers,fesougnies;caronpeut
observerquedanstouteslesreligionspolythistes,parmilessauvages.aussibienque
danslespremiersgesdel'antiquitpaenne,lesvnementsirrguliersdelanature
sontlesseulsqu'ellesattribuentl'actionetaupouvoirdeleursdivinits.Lefeu
brle et l'eau rafrachit; les corps pesants descendent, les substances plus lgres
volentets'lvent,parlancessitdeleurnaturepropre;etl'invisiblemaindeJupiter
AdamSmith(1797),Loriginedelaphilosophie. 7

n'ajamaistemployeproduiredetelseffets.Maisletonnerreetl'clair,leciel
sereinetlatempte,taientattribussafaveurousacolre.L'homme,laseule
puissancedoued'intentionetdedesseinquiftconnueauxauteursdecesopinion
n'agit jamais que pour arrter ou changer le cours que prendraient sans lui les
vnementsnaturels.Iltaittoutsimpledepenserquecestresintelligentsqueson
imaginationluipeignait,etquiluitaientinconnus,agissaientdanslesmmesvues,
qu'ilsn'employaientpasleuractivitfavoriserlecoursordinairedeschoses.lequel
vadeluimme;maisbienl'arrter,leflchir,letroubler.C'estainsiquedans
lespremiersgesdumonde,lasuperstitionlaplusviteetlapluspusillanimepritla
placedelaphilosophie.

Maisdsquelaloieuttablil'ordreetlascurit,etquelasubsistanceeutcess
d'treprcaire,lacuriositdeshommess'accrut,etleurscraintes diminurent.Le
loisirdontilspurentjouirlesrenditplusattentifsauxapparencesdelanature,plus
observateursdesesmoindresirrgularits,plusdsireuxdeconnatrelachanequi
leursertdelien.Ilsfurentd'abordconduitsncessairementconcevoirl'existence
d'unepareille chane entre des phnomnes spars aupremier aspect. Etbientt
anims deces sentiments d'lvation etdegaiet qu'inspireaux mes gnreuses
l'ducationqu'ellesreoiventauseind'unesocitcivilise,oellestrouventsipeu
d'occasionsdesentirleurfaiblesse,ettantd'occasionsdeconnatreleurforceetleur
scurit;ilsfurentmoinsdispossrecourir,pourtrouverlachanedeliaisonquils
cherchaient,cestresinvisiblesqu'avaientforgslacrainteetl'ignorancedeleurs
grossiersaeux.Ceuxquijouissentd'unesituationaise,etdontl'attentionn'estpas
fortoccupeparlesaffairesoulesplaisirs,netrouventd'autremoyenderemplirle
vided'uneimaginationdgagedessoucisquentranentlesaffairesordinairesdela
vie,quedecontemplerlasuitedesvnementsquiarriventautourd'eux.Tandisque
les grands objets de la nature passent ainsi en revue devant eux, ils en voient
quelquesunsquisesuiventdansunordreauquelilsnesontpointaccoutums.Leur
imagination,quiaccompagneavecfacilitetavecdliceslanaturedanssesprocds
rguliers,setrouvearrteetembarrasseparcesincohrences apparentes:elles
excitentleurtonnement;ellessemblentrequrirunechaned'vnementsinterm
diairesquileslieavecquelquechosed'antrieur,etrtablissedansl'universcecours
uniforme,cetheureuxaccordquienfaituntoutbienli.C'estdoncl'tonnement,et
nonl'attented'aucunavantageattachdenouvellesdcouvertes,quiestlepremier
principedel'tudedelaphilosophie,decettesciencequiseproposedemettre
dcouvertlesliaisonsscrtsquiunissentlesapparencessivariesdelanature.
C'estpoursatisfairecesentimentqueleshommespoursuiventcetterecherche;ilsy
trouventunplaisirouunavantageprimitif,etdontlajouissancelesflatte,sanssonger
mme ses effets, et aux nouveaux moyens qu'il leur prpare pour se procurer
d'autresplaisirs.

LaGrce,etlescoloniesgrecquesdeSicile,d'Italie,etdel'Asiemineurefurent
lespremiresnationsdenotreoccidentquiparvinrent lacivilisation.Encons
AdamSmith(1797),Loriginedelaphilosophie. 8

quencecefutchezeuxqueparurentlespremiersphilosophesdontladoctrinenous
aitttransmiseavecquelqueclart.Alavritl'ordreetlesloissemblentavoirt
tablisdanslesgrandesmonarchiesd'Asieetd'gypte,longtempsavantquelaGrce
enaitjoui:maisaprstoutcequiatditdusavoirdesChaldensetdesgyptiens,
ilestbiendifficilededcidersicesnationsontjamaispossddesconnaissances
dignesdunomdescience.ousiledespotisme,plusennemidelascuritetduloisir
quel'anarchieellemme,n'apoint,ens'tendantsurtoutl'orient,toufflesgermes
naissantsdelaphilosophiedanscescontres.C'estunequestionqueledfautde
monumentsempcheabsolumentdetraiteretdersoudreavecprcision.

Lescoloniesgrecquess'tanttablieschezdesnationsoutoutfaitbarbares,ou
toutfaittrangresauxarmesetlaguerre,ellesacquirentbienttsurellesunetrs
grandeautorit:cettecirconstancesemblelesavoirportesunhautdegr(leforce
etd'opulence,avantmmequ'aucunedeleursmtropolesetfranchilepriode(le
l'extrmepauvret.Or.cettat(lemisrenedonnantpaslieuclsdistinctionsde
rangmarques,estncessairementaccompagndeconfusionetd'anarchie,suitedu
dfautdesubordinationrgulire.Leslesgrecques.encorel'abridetouteinvasion
d'armedeterre,etmmedetoutesforcesnavales.alorspeuconnues.semblentpar
cetteraisonavoirprcdlecontinentdansl'artdelacivilisation,etdanstousles
progrsdelasocit.Aussilespremiersphilosophes,commelespremierspotes,
paraissenttousavoirtoriginairesdesles oudescolonies.TelsfurentHomre,
Archiloque,Stsichore,Simonide,Sapho,Anacron.Lesfondateursdesdeuxsectes
lesplusanciennes,ThalsetPythagore,naquirent,l'undansunecolonieasiatique,
l'autredansunele.L'unetl'autretablitsoncolehorsdesapatrie.

L'imperfection aussi bien que l'incertitude des traditions qui nous ont t
transmises,nenouspermettentpointdetraceravecexactitudelessystmesdeces
deuxphilosophes,nimmededterminersileursdoctrinestaientexposesavec
assezdemthodepourmriterlenomdesystme.Toutefoisonpeutprsumerque
l'cole de Pythagore avait fait plus de progrs que celle d'Ionie dans l'tude des
principesdeliaisondelanature.Cequ'onnousditd'Anaximandre,d'Anaximne,
d'Anaxagore.d'Archelas,quifurentlessuccesseursdeThals,nousreprsentela
doctrinedecessagescommerempliedelaplusinextricableconfusion;aulieuqu'on
peutretrouverquelquechosequiapprochedelaformesystmatiquedanscequinous
estrapportdeladoctrined'Empdocle,d'Archytas,deTime.d'Ocellus.deLucanie.
lesphilosopheslesplusrenommsdeI'coled'Italie.Lesopinionsdesdeuxderniers
serapprochentfortdecellesdePlatonetd'Aristote,etcellesdesdeuxpremiersne
semblent pas enavoirbeaucoupdiffr:l'untant regardcomme l'auteurdela
doctrinedesquatrelments,etl'autrecommel'inventeurdescatgories;ensorte
qu'onpeutdirequechezlesanciens,l'unafondlaphysique,etl'autreladialectique;
etnousauronsoccasiondefairevoircombiencesdeuxsciencestaienttroitement
unies.
AdamSmith(1797),Loriginedelaphilosophie. 9

Cefutnanmoinsdansl'coledeSocratequelaphilosophiereut.parlestravaux
dePlatonetd'Aristote,cetteformequiluiouvritpourainsidirel'entredel'univers.
C'estdonccettepoquequenouscommenceronsdonnersonhistoireavecquelque
dtail.Toutcequ'ilyavaitd'estimabledanslesprcdentssystmes,etquipouvait
s'accorderdequelquemanireavecleursprincipes,cesphilosophessemblentavoir
eucurdelerunirdansleleur.Jen'aipuriendcouvrirqu'ilsaientempruntde
la philosophie ionique, mais l'un et l'autre semblent avoir puis dans l'cole de
Pythagorelesprincipesfondamentauxdeleursdoctrines.Platonparataussiavoir
empruntquelquechosededeuxautressectesdephilosophes,quel'extrmeobscurit
deleursdogmesempchaprobablementd'acqurirunerputationtendue.L'unede
cessectestaitcelledeCratyleetd'Hraclite,l'autrecelledeXnophane,Parmnide,
MlisseetZnon.

Prtendre sauver de l'oubli qui les couvre les systmes de ces sages, qui ont
prcdl'gedeSocrate,seraitformerundesseininutileetquenepeutcouronnerle
succs.Ilsuffirad'indiquerenpassant,etmesurequenousavancerons,cequenous
pourronssouponneravoirtprisdansleurscoles.

Nous connaissons encore une autre cole de philosophie, antrieure Platon;


maisilsembleavoirtsiloignd'enrientirerpourlasienne,qu'onlevoitau
contraireemployertoutessesforcesladiscrditeretrfutercesprincipes.Cette
coletaitcelledeLeucippe,DmocriteetProtagore.Elleseuleavaitcdlaforce
de son loquence. Cette philosophie resta dormante et comme oublie pendant
quelquesgnrations,jusqu'autempsopicurelafitrevivreavecplusdesuccs.