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El Romanticismo en El Matadero

La historia de la narrativa argentina


empieza dos veces:
en El Matadero y en Facundo Sarmiento-.
Doble origen, doble comienzo para una misma historia (Ricardo Piglia)

El Matadero de Esteban Echeverra (1805-1851) es una de las obras


capitales del movimiento romntico en Amrica Latina. Fue escrita entre 1838
y 1840 pero permaneci indita hasta que, en 1871, Juan M. Gutirrez, ntimo
amigo de Echeverra, hizo publicar esta obra en la Revista del Ro de la Plata,
muerto ya su autor. Echeverra perteneci a una familia acomodada, hecho que
le permiti estudiar en Pars la filosofa y la literatura romnticas. De regreso a
la Argentina, import el Romanticismo. Fund la Joven Argentina, una sociedad
secreta de jvenes, opuesta ideolgicamente al dictador Juan Manuel de Rosas.
Tal retorno de Echeverra a la Argentina marc el punto de arranque para
que jvenes intelectuales, herederos del Unitarismo, reflexionaran sobre los
problemas del pas, a la luz del pensamiento francs y en parte del alemn;
razn por la cual el caudillo Rosas decidi clausurar el sitio de encuentro y
oblig al destierro poltico a sus miembros. No obstante, sus integrantes
persistieron en difundir sus discusiones en varios peridicos donde hablaban
del movimiento romntico.
Adems de Echeverra, Sarmiento form parte de este grupo y lleg a ser la
figura ms destacada del romanticismo en la Argentina del siglo XIX (antes y
durante de su destierro poltico en Uruguay y Chile). Tambin se destacaban
Juan Bautista Alberdi, Bartolom Mitre, entre muchos otros letrados; todos ellos
futuros creadores de la reorganizacin nacional argentina posterior al perodo
de la dictadura (1852) del caudillo Juan Manuel de Rosas.
El autor de El matadero se exili en Montevideo en 1840, y vivi all hasta
su muerte en 1851.

El Romanticismo
A partir de 1830, Buenos Aires empieza a recibir las influencias del
Romanticismo, en un contexto en el cual predominaba el caudillismo
federalista al mando de Juan Manuel de Rosas.
Para el movimiento Romntico, las costumbres, el arte, la cultura, los gustos
de cada pueblo deban ser valorados desde el propio desarrollo cultural. La
esencia de este movimiento involucra al Progreso mediante la Educacin
progresiva de la humanidad bajo los ideales de Dios. Afirmaban que la
educacin es lo que lleva al pueblo a la armona social.
El Romanticismo signific la libertad de sentimientos en la vida y el
sentimiento de libertad en el arte 1. Los artistas Romnticos rompieron con la
actitud clsica preponderante hasta ese momento (racionalista y gustosa de
las normas) y se dejaron guiar, en el arte y en la vida, por una cierta idea del
mundo, una imagen de algo acaso inexistente pero realizable. En el caso de la
obra de Echeverra, su bsqueda es el reinado de la cultura, de una sociedad
civilizada. Pertenecer a este movimiento significa realizar una crtica poltica y
social, y entender a la literatura como servidora de una causa extraliteraria.
Los elementos Romnticos que ms se destacaron en la Argentina, fueron: el
yo, lo particular y su entorno. Es decir, la naturaleza fue el refugio y confidente
de esos sujetos atormentados; tambin lo local y lo nacional, para descubrir en
los orgenes de los pueblos su propia identidad.
Por tanto, E. Echeverra y D. F. Sarmiento, fueron los escritores romnticos
por excelencia y los fundadores de la literatura nacional. Sus textos se enlazan
con la idea de una actividad comprometida con la realidad histrica de su pas
para una accin civilizadora.

El matadero como lugar simblico


La eleccin de un matadero como mbito para esta narracin es interesante
por diversos motivos: en primer lugar, se encuentra en una zona limtrofe entre
el campo y la ciudad. En realidad, es la presencia del campo con sus leyes,
dentro de la ciudad2. Y esta presencia est robustecida por la temtica de la
carne. Entre ambos trminos se despliega la federacin rosista. Por lo tanto, el
matadero representa una crtica a un sistema basado en el campo y en la
carne, es decir, un ataque al sector ganadero del cual Rosas es la figura
principal.

1
Ricardo Rojas
2
Todos estos signos o elementos: campo, ciudad, matadero, diluvio,remiten a la naturaleza
& Lectura del cuento: El Matadero de Esteban Echeverra

Responder los siguientes interrogantes a partir de la historia de: El Matadero


1-En qu tiempo y persona se narra el cuento?
2-Cul es el primer conflicto de orden natural que se presenta?
3-Enumerar los personajes ms representativos que se nombran en el cuento.
4-Quines poseen poder poltico? Subrayarlos:
Iglesia Federales Unitarios Rosas Doa Encarnacin Ezcurra.
5- Teniendo en cuenta la oposicin unitarios - federales, responder:
a) Cul de los grupos se lee deslegitimado en el cuento? Justificar tal repuesta.
6-A quin fue destinado el primer novillo que se mat? Por qu?
7-Qu animal escap del matadero y qu hicieron con l? Qu representa, segn tu
interpretacin, dicha situacin?
8-A qu grupo perteneca la chusma del matadero? Qu haca exactamente?
9-Por qu los ciudadanos deban llevar el smbolo de luto?
10-Qu situacin de extrema violencia se puede pensar como paralela a la del toro?
Quines la llevaron a cabo?
11-Escribir una breve reflexin sobre el ltimo prrafo del cuento.
12 -Cul de estas operaciones es la que rige todo el texto? Por qu te parece que el autor
opt por tal operacin?

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El matadero es un texto escrito a partir de una motivacin poltica principalmente,


es decir, es un smbolo del poder poltico que encarna una metfora del rosismo. A partir de
esta interpretacin podemos decir que en este texto se enlazan dos gneros: cuento
(literatura) y ensayo.

Actividad de escritura: Escribe un texto con secuencia argumentativa a partir de


alguna problemtica de la actualidad que te interese o preocupe, y que est presente, de
algn modo, en el cuento de Echeverra. Ej: la violencia entre los hinchas de distintos
equipos de ftbol.

Consultas a edit_rosana@hotmail.com