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LAS RELIQUIAS DE LA IGLESIA CATLICA

ALGUNAS NOTAS HISTRICAS


EN TORNO A SU ORIGEN, SU CULTO, Y SU LLEGADA
A LA NUEVA ESPAA

Alejandro Gonzlez Ramrez.

Resumen. Este texto, es una investigacin histrica sucinta, del surgimiento y


evolucin, as como de la normatividad, del culto en Occidente a las reliquias de
la Iglesia Catlica, y su prosecucin en la Nueva Espaa en el Siglo XVI.

Como consecuencia de su manera de ser, el hombre como ente social, en su


evolucin ha generado y desarrollado entre otras-, una peculiar actitud de valorar
de manera especial a algo, o a alguien -independientemente de que sean reales o
legendarios-, por sus caractersticas intrnsecas o atribuidas; caractersticas a las
que l les asigna cualidades; cualidades de las que deriva influencias y normas
determinantes, que acepta como imperativas en su existencia individual y
colectiva.
Una forma en que manifiesta esa peculiar actitud de valoracin, es el culto que le
rinde a ese algo o a ese alguien, de manera presente y directa, o a su
representacin y/o a sus restos.
Ese culto, en la esfera social, se desenvuelve en el espacio de lo civil y en el de lo
religioso; espacios que se influyen y se condicionan recprocamente; existiendo
siempre un rea en que la accin y la influencia de ambos, se confunde; y acorde
a la forma en que este fenmeno, el del culto, se manifieste en cada estadio
histrico, uno u otro espacio, ser el determinante en el comportamiento del
individuo y de su sociedad.
As, en relacin a esa peculiar actitud de valoracin, el hombre ya renda culto a
los muertos, hace aproximadamente 30 000 aos, pues por ejemplo, en
enterramientos de ese periodo como son los de la localidad arqueolgica de
Sungir, en Rusia (1)-, acompaan a un cadver, objetos que posiblemente
pertenecieron al finado o que representan consideraciones de carcter religioso o
de respeto; el colocarlos con l, en su tumba, implica un acto ceremonial, en
consecuencia de culto; y si no, al menos de un costumbrismo social.
Plutarco por su parte, dejo escrito, que por mandato en un orculo, los restos de
quien logr la unin del tica, en torno a Atenas; deban de ser trasladados a esa
ciudad y rendrseles homenaje lo que los atenienses acataron -; el hroe, es
Teseo (2); de quien Baqulides menciona, que su padre fue Poseidn (3).
En el Occidente, en el espacio de lo religioso, con el advenimiento del
Cristianismo, el que va a influir de manera determinante en la forma en que el
hombre se percibe as mismo y a su mundo; desarrollara aquel, una nueva actitud
de valoracin hacia los elementos sagrados de su religin, de sus Mrtires y de
sus Santos; actitud que normar con disposiciones incluso a nivel de dogma.
Los idiomas son entes vivos y dinmicos en eterna transformacin; as las voces
que ayer significaban esto, hoy solo expresan aquello, o ya no expresan nada
porque han desaparecido; adems en su caprichosa existencia, la misma voz
puede significar distintas ideas a la vez, segn la poca y el contexto en que se
desempee, as tenemos que por ejemplo la palabra valor, el guerrero en el
campo de batalla, la percibe de diferente forma, a como la comprende el financiero
o el banquero.
Y este es el caso de la palabra mrtir, que en su raz griega es testigo; su
acepcin dentro de los conceptos de la Religin Catlica, adems de su
significado original, expresa el que un testigo es una persona que, aunque no
ha visto ni odo nunca del divino fundador de la iglesia, est no obstante tan
firmemente convencido de las verdades de la religin cristiana, que sufre de buen
grado la muerte antes de renegar a ella (4); en consecuencia la voz mrtir,
asume aqu un significado preciso; pues expresa indubitablemente, solo, la actitud
de una persona de morir por su fe religiosa Catlica, como un acto de su voluntad;
y como un don de la divinidad; pues en relacin a esto ltimo, un texto del Siglo
XVII, refiere que, El martirio (que es morir por Dios y por su ley, en las maneras
que se saben, y con las circunstancias que esta obra pide), no les es concedido a
todos los que lo quieren, porque no es de sola voluntad de hombres sino de Dios,
que lo concede a quien queridoporque no basta quererle, ni ofrecerle a l, sino
que Dios misericordioso le haga digno de tan alto y glorioso triunfo (5).
Los mrtires de la Iglesia Catlica, surgen en los primeros tiempos de esta, porque
sus miembros se vieron sujetos a una persecucin, en distintos momentos de un
periodo que comprende aproximadamente del ao 30 al 313, por razones que van
desde situaciones de carcter poltico hasta situaciones de carcter religioso,
pasando por cuestiones, sociales, econmicas y de poder.
Es San Esteban, al que la tradicin religiosa, considera Primero y Capitn de
los Martyres (6); de l est escrito que fue un hombre de gran fe y poder que
obraba milagros entre el pueblo; fue acusado falsamente de referirse en forma
blasfema a Moiss y a Dios; muri lapidado en el tercer decenio de esta era. (7)
El ms antiguo referente en relacin al culto de los restos de los Mrtires, de que
se dispone, son las siguientes lneas: del Bienaventurado Policarpono
dexamos de recoger algunos huesos, que el fuego haba perdonado, y que
conservamos como otras tantas piedras preciosa; adems, de que en el
documento en que estn contenidas, se registra quiz por vez primera el termino
de Mrtir, para referirse a personas inmoladas por su fe religiosa; el documento es
la Epstola de la Iglesia de Esmirna a la de Filomelio Carta de la Iglesia de
Esmirna que contiene el Martirio de San Policarpo; y que aparece fechada en el
ao 166. (8)
San Policarpo fue obispo de Esmirna en Turqua y es uno de los Padres
Apostlicos de la Iglesia, fue discpulo de San Juan Evangelista. Se le denomina
Padre Apostlico a aquel que estuvo en contacto directo con los apstoles o con
alguno de ellos; y estos son tres, el propio San Policarpo, San Clemente de Roma
y San Ignacio de Antioquia.
Ha nacido as, el culto a las reliquias de los mrtires y de los santos; con esta
palabra reliquia-, al igual que con la voz mrtir; se presenta el fenmeno entre el
significado de la voz y el concepto religioso al que evolucionado; reliquia del latn
es reliquiae, que expresa: restos de alguien o residuos de algo; en Teologa, Las
Reliquias, sonparte del cuerpo de algn Santo, que ya est en
Bienaventuranza; tambin damos nombre de Reliquias a aquellas cosas que
con estos santos cuerpos han tenido algn physico contacto, como con el de
Christo sus espinas, clavos y lanza, y con los de los Santos sus vestidos, cilicios
&c. (9)
Las reliquias del Seor, de los Mrtires y de los Santos, son de gran relevancia
para los fieles, porque estas son testimonio de las acciones de ellos y de la
Pasin, adems de que en ellas se manifiesta el Poder de Dios obrando prodigios,
como se constata en diversos textos de la Iglesia.
As, los prodigios primigenios estn referidos en los libros de las Sagradas
Escrituras, como, en Hebreos 9:3-4, Tras el segundo velo estaba la parte del
tabernculo llamada el Lugar Santsimoen donde haba, un incensario de oro y
el arca del pacto recubierta de oro por todas partes, en la que haba una urna de
oro que contena el man, la vara de Aarn que reverdeci, y las tablas del
convenio; en 2 Reyes 2:8, Tomando entonces Elas su manto, lo dobl, y golpeo
las aguas, las cuales se apartaron a uno y otro lado, y pasaron ambos por lo
seco; en Mateo 9:20-22, Y he aqu una mujer enferma de flujo de sangre desde
haca doce aos, se le acerc por detrs y toc el borde de su mantoporque
deca dentro de s: Si tocare solamente su manto, ser salvaPero Jess,
volvindose y mirndola dijo: Ten nimo, hija; tu fe te ha salvado. Y la mujer fue
salva desde aquella hora; y en Hechos 19:11-12, Y hacia Dios milagros
extraordinarios por mano de Pablode tal manera que an se llevaban a los
enfermos los paos o delantales de su cuerpo y las enfermedades se iban de
ellos, y los espritus malos salan.
Las reliquias son clasificadas en, reliquias de primer grado, que a su vez se
subdividen en: reliquias insignes, reliquias notables y reliquias mnimas; reliquias
de segundo grado y reliquias de tercer grado.
Las reliquias de primer grado hacen referencia al cuerpo del mrtir o del santo; las
de segundo grado son las conformadas por las vestimentas u objetos utilizados o
asociados a ellos; y las de tercer grado son aquellos artculos u objetos que han
estado en contacto con una reliquia de primer grado o con la tumba del mrtir o
del santo.
San Gernimo de Estridn en relacin al culto a las reliquias, escribi en el ao
404, que no se adoran a estas, sino que se veneran y se adora nicamente al
Creador. (10)
Al Papa Felix I, cuyo pontificado fue del ao 269 al ao 274, se le atribuye en el
Liber Pontificalis, el haber instituido la celebracin de la misa sobre la tumba de un
mrtir (11). De esta disposicin presumiblemente surge la norma de que para
consagrar una iglesia, su altar mayor debe de tener en su interior reliquias. Pues
el Altar (es) una alta Ara, sobre la que se oray consagrado por el Obispo;y
no se pueden consagrar los Altares, sin que en ellos haya Reliquias (12)
La importancia de cumplir este precepto, es documentada por San Ambrosio de
Miln que era Obispo, y que es uno de los cuatro Padres de la Iglesia Latina; en el
ao 386 (13), recupera los restos de los Mrtires San Gervasio y San Protasio; el
narra en una carta que dirige a Santa Marcelina, la forma en que esto se dio; y
escribe una voz dirigindose a m, dijo: consagra esta baslica como se hizo
con la baslica Romana, y yo conteste, ciertamente lo hara si encontrara algunas
reliquias de Mrtires, y una especie de vehemencia proftica pareci entrar en mi
corazn. Yo encontr la prueba del presagio, esta, eran dos hombres de gran
estatura de tiempos antiguos, ellos eran San Gervasio y San Protasio; y yacan en
las proximidades de la reja de los sepulcros de los Santos Flix y Nabor; retiramos
de ah sus restos y los conducimos primero a la baslica Fausta y de esta a la
baslica llamada Ambrosiana. El poder de los Santos Mrtires empez a
manifestarse, durante el traslado un hombre ciego fue sanado. Sus restos fueron
colocados bajo el altar y Cristo que sufri por todos sobre el altar. (14)
Las Sagradas Escrituras son el elemento toral del corpus religioso de la Iglesia;
San Ambrosio de Miln, San Agustn de Hipona, San Gregorio Magno y San
Gernimo de Estridn, en sus obras, a partir de aquellas, desarrollaron y
consolidaron el cuerpo teolgico de la Iglesia; de estas y de las de los siguientes
padres, se deriva todo el corpus de la ortodoxia Catlica; por esa razn se les
considera los Padres de la Iglesia.
El culto a las reliquias y lo referente a ellas, fue siendo normado en el transcurso
de los tiempos por una serie de disposiciones y de textos; la primera de estas que
se conoce es la del Emperador Theodosius I, quien en el ao 386, decret que
podan levantarse santuarios en donde estuviese sepultado un mrtir para
venerarlo; y que era prohibido el comercio y el traslado de los restos de los
mrtires.
El Segundo Concilio de Nicea celebrado en el ao787, precisa en su Canon 7, que
las iglesias consagradas sin reliquias de mrtires, debern de poseerlas.
Nosotros ordenamos por el presente decreto que de ahora en adelante, las
reliquias antiguas no podrn exponerse fuera de sus relicarios, ..En cuanto a las
nuevas reliquias descubiertas nadie puede venerarlas pblicamente si no han sido
aprobadas previamente por la autoridad del Romano Pontfice; tal establece, el
punto 62, de las Constituciones emanadas del IV Concilio de Letrn que se
celebr en el ao 1215, en Roma.
El Concilio de Trento (1545-1563), en su Sesin XXV, celebrada los das 3 y 4 de
Diciembre de 1563; Mandaa todos los Obisposque instruyan con ecsactitud a
los fieles(sobre el) honor de las reliquias, y uso legtimo de las imgenes, segn
la costumbre de la Iglesia catlica y Apostlica(y que) Instruyan tambin a los
fieles en que deben venerar, los cuerpos de los santos , mrtires, y de otros
que viven en Cristo. (15)
El Papa Clemente IX (1667-1669), ampla las responsabilidades de la Sagrada
Congregacin de la Indulgencias, con atribuciones en relacin a las reliquias, y su
nuevo nombre es Sagrada Congregacin de Indulgencias y de las Santas
Reliquias (16).
Un texto que refiere cuestiones en relacin a las reliquias, es la obra, Disertacin
Teolgico-Cannica, del Doctor Don Francisco Couqe, editado en el ao de 1798,
en Madrid.
El culto a las reliquias y la manufactura de los relicarios gran parte de ellos
excelsas obras de arte e ingenio-, en Espaa primero y despus en la Nueva
Espaa, cuenta en su historia con un hecho de gran importancia.
Y este es, el que est escrito en un libro que dice, de suertepor dos
Espaoles goz el Orbe Latino de aquel descubrimiento, y el Occidente y
Medioda empezaron a participar de los milagros obrados por las Reliquias del
Protomrtyr San Esteban-, en unas destinadas a Braga Y que estas Reliquias
fueron las primeras que salieron para el Occidente, obrando muchas maravillas en
Menorca; estos dos Espaoles fueron los presbteros Avito y Orosio, naturales
de Braga. (17)
Y el origen de esto, surge en Kefar-Gamia tambin conocida como Cafarmagala,
en el ao 415; ah el presbtero Luciano, una noche a la hora tercia, en el lugar
que se encontraba, que era el Santo Bautisterio, vio a un hombre viejo que vesta ;
alba tnica caminando silenciosamente delante de l, al que le pregunto quin
eres?, y el contesto, Yo soy Gamaliel, el que levant el cuerpo del Santo Esteban;
lo lleve a una posesin ma que est en Caphargamala, y ah lo deposite en una
tumba nueva, en ella se encuentran tambin Nicodemo y Abibo, que son hijos
mos y tambin mi cuerpo; ve y dile esto al Obispo Joanni.(18). De esta manera en
el documento denominado Epistola Luciani ad Omnem Ecclesiam, se refiere, el
descubrimiento de las reliquias de San Esteban; quien como se ha mencionado
lneas arriba es el Protomrtir del Cristianismo. La Epstola la escribi en griego
Luciano a instancias del presbtero Avito, quien la tradujo al latn.
En una interesante ponencia intitulada, El Culto a las Reliquias en la Puebla del
Siglo XVI: Manifestaciones Locales e Influencias Europeas, se menciona que en
el ao de 1571, llegan a esa ciudad reliquias de San Zenn Mrtir (19).
Otro de los referentes tempranos -que no el nico, ni primero-, sobre las reliquias
en la Nueva Espaa, dice que, podemos aadir el grande theforo de Reliquias
con que espiritualmenteenriquezio por este mismo tiempo la Santidad del
Beatissimo Padre Gregorio XIII (a la Compaa). Son las reliquias de los Santos,
una riqueza tan superior a todos los caudales del mundo, y estn ahora
depositadas en los erarios Sagrados de Roma; y dellos las saca, y reparte, el que
solo tiene las llaves de sus tesoros, Dio para esta Provincia, y Colegio Mximo
el Santisimo Padre, (reliquias) de San Pedro y San Pablo Apostoles, un buen
pedazo de Santo Lignum Crucis, una espina de la Corona de nuestro Redentor
Jesu-Christo, dos Reliquias de la Seora Santa Ana Madre de la Santisima Virgen,
y de su castsimo Esposo San Joseph, y una del Santo Martyr Patro de Mexico
San Hipolito. Que todas constaban por los testimonios autorizados dellas, Todas
estas reliquias pueftas y acomodadas en un curioso Baul, las remitio N.R.P.
General al Padre Saliel, que a la fason era Procurador general de Indias en
Sevilla(este) defidio de embarcarlas, quanto antes, luego aquel ao, que era el
de 1575.. . (20).
Y por ltimo, a modo de ejemplo, y tambin no es nico, en un texto fechado en el
ao de 1615, en sus pginas registra que ya en estas tierras de la Corona de
Espaa, en el Siglo XVI, se han dado manifestaciones de santidad -y en
consecuencia la posibilidad del surgimiento de reliquias-, en la persona de Fray
Martin de Valencia, pues entre otras menciones sobre el particular en el referido
libro; se lee que, En el Pueblo de Tlalmanalco (el) santo fray Martin (se hallaba)
en oracin elevado en el ayre sobre la tierra; (y) En el oratorio y cueva de
Amaquemecaaparecieron al santo fray Martin los gloriosos san Francisco, y san
Antonio de Padua (21).
As, las reliquias de la Iglesia Catlica, y el culto a estas, hacen acto de presencia
en la Nueva Espaa; culto que se enriquece ah, en el transcurso del tiempo, por
las conductas de personas hombres y mujeres-, que las acercan a la santidad, y
de las que algunas incluso sufrirn el martirio; provocando, el surgimiento de
elementos y conceptos sagrados en estas tierras.

Ciudad de Mxico. Abril de 2016 - Marzo de 2017.

FUENTES.
1 Nalawade Chavan-Shweta; McCullagh James y Hedges Robert
New Hydroxyproline Radiocarbon Dates from Sungir, Russia, Confirm
Early Mid Upper Paleolithic Burials in Eurasia
PLOS one January 8 2014
http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0076896
consultado Marzo 10 2017
2 Plutarco Vidas Paralelas I Biblioteca Clsica Gredos 77
Editorial Gredos, S.A. Madrid, Segunda Edicin 2014, Pags. 184-185 y 203
3 Baqulides ODES Escriptors Grecs Fundaci Bernat Metge
Barcelona MXMLXII Pag. 186.
4 Enciclopedia Catlica Online.
http://ec.aciprensa.com/wiki/M%C3A1ritr consultado Marzo 5 2016.
5 Torquemada Juan De III Parte de los Veynte y Vn Libros Rituales y
Monarchia Indiana Sevilla 1615 Pag. 451
6 Ribadeneyra Pedro de. Flor Sanctorum de las Vidas de los Santos.
Tomo Tercero. Barcelona. 1790. Pag. 634.
7 Nuevo Testamento. Quinto Libro. Hechos de los Apstoles.
Captulos 6: 5-8-11 y 7: 58-59-60.
8 Ruinart R.P.D. Teodorico. Las Verdaderas Actas de los Mrtires.
Tomo Primero. Madrid. MDCCLXXVI. Pags. 35-54.
9 Ortz Cantero Joseph. Directorio Catequistico.
Tomo I. Madrid 1766. Pag. 276.
10 San Gernimo de Estridn. Epistolae Secundum Ordinem Temporarum
ad Amussim Digestae et in Quatuorr Classes Distributate. Epistola CIX .
Pag. 44.
11 The Book of the Popes. Liber Pontificalis. Volume I. New York 1916. pag. 33.
12 Lobera y Abio. Antonio. El Porqu de Todas las Ceremonias de la Iglesia
y sus Misterios. Barcelona. Imprenta de los Consortes Sierra y Marti.
MDCCLXXXXI. Pag. 96.
13 Catholic.net
http://www.es.catholic.net/op/articulos/37243/gervasio-y-protasio-santos-html
consultado el da 12 de marzo de 2016.
14 St. Ambrose of Milan. Letters (1881). Pp. 137-213. Letters 21-30. Letter XXII.
Traducida por Roger Pearse.
http://www.tertullian.org/fathers/ambrose_letters_03_letters21_30.htm
consultado el da 17 de Marzo de 2016.
15 El Sacrosanto y Ecumnico Concilio de Trento. Traducido al idioma castellano
por D. Ignacio Lpez de Ayala. Barcelona 1847. Pags. 327-329.
16 Esta denominacin, est en la pgina 71, del libro Exposicin de la Doctrina
de la Iglesia Catholica, sobre los puntos de controversia.
Tomo Quinto. Del Obispo Jacobo Benigno Bossuet. Madrid MDCCLV.
17 Florez Rmo. P. M. Fray Henrique. Espaa Sagrada. Theatro Geographico-
Histrico de la Iglesia de Espaa. Tomo XV. Segunda Edicin.
Madrid MDCCLXXXVII. Pags. 308-309.
18 Sancti Aurelii Agustini Hipponensis Episcopi. Operum Tomus Sextus.
Appendix Tomi Septimi. Epistola Luciani ad Omnem Ecclesiam
(columnas 3-10). MDCCI.
19 Pea Espinoza Jess Joel El Culto a las reliquias en la Puebla del Siglo XVI:
Manifestaciones locales e Influencias Europeas. En Memoria XVIII. 2005.
Encuentro Nacional de Investigadores del Pensamiento Novohispano.
Universidad Autnoma de San Luis Potos. San Luis Potos. Noviembre 2005
20 Florencia De, P. Francisco. Historia de la Provincia de la Compaa de Jess
de Nueva Espaa. Tomo Primero. Mxico. MDCXCIV. Pags. 326-329.
21 Supra 5. Pag. 465.