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Universidad de Los Andes (ULA)

Maestra en Filosofa
Herclito y la Poesa Griega
Prof. Dr. Carlos Mattera
Realizado por Manuel Ospino

Actitud de Clemente de Alejandra e Hiplito de Roma


hacia los Fragmentos de Herclito

Lo primero que es necesario decir en relacin a la actitud de la literatura patrstica


hacia Herclito es que sta es solamente un ejemplo de la ms general actitud del
pensamiento patrstico hacia la cultura y filosofa griegas. Como es conocido en la historia
del cristianismo y de la filosofa, la literatura patrstica, particularmente aquella considerada
como apologista, es el resultado del intento de los primeros autores cristianos por
direccionar la nueva religin en el contexto de su contacto con el mundo del helenismo.
Para comprender entonces la actitud de la literatura patrstica hacia el filsofo de feso, es
necesario introducirnos al tema mediante algunas pocas lneas dedicadas a clasificar a
grandes rasgos, las distintas posiciones de los Padres hacia la cultura y filosofa helnica.
Sobre este punto, en primer lugar debe establecerse el hecho de que al momento del
surgimiento de la literatura patrstica, el cristianismo era fuertemente perseguido en la
persona de sus seguidores en el imperio romano. As, Jaeguer comenta que la razn
inmediata que hizo a los autores cristianos dirigirse a un auditorio no cristiano fue la cruel
persecucin1. De esta manera, puede entenderse a la literatura patrstica en sus comienzos
como una defensa o apologa dirigida a un pblico pagano. Por obvias razones, si el fin era
entonces presentar una defensa de las creencias cristianas primitivas, no poda dar por
supuesto, en su apologa, aquello que iba a defender2. Por esta razn primordial, el inicio
de la literatura patrstica se vio en la necesidad de encontrar un terreno comn, terreno
sobre cuya base poda darse un intercambio genuino entre los primeros cristianos y la
cultura pagana.

1
Werner Jaeger, Cristianismo Primitivo y Paideia Griega (Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1965), 44.
2
dem.

1
2

Los primeros escritores cristianos posteriores a los apstoles encontraron en la


unidad de la razn3 el terreno comn que necesitaban para dialogar con sus interlocutores
paganos. La razn, entendida entonces como habiendo sido creada por Dios de manera
idntica en todos los hombres, se converta en el vnculo que una a la religin con la
filosofa; y esta unidad, lejos de ser un problema para los apologistas, se convirti en un
dato o supuesto que dirigira todo su intento de comunicacin4.
Con este paso, la primera manifestacin de presentacin del cristianismo al mundo
pagano, habitaba ya en el terreno de la filosofa5. En relacin a la filosofa, los apologistas
haran un intento que envolva dos orientaciones principales: presentar las creencias
cristianas en trminos y conceptos filosficos griegos y acercar la filosofa al cristianismo,
haciendo de este ltimo la manifestacin providencial de la verdadera filosofa. En esta
lnea encontramos la presentacin o defensa de personajes como Justino y Clemente de
Alejandra. Al entrar en contacto con su obra, se percibe inmediatamente un inmenso
conocimiento de la cultura y filosofa griegas, siendo stas no solamente estimadas sino
reconocidas en la misma experiencia personal de ambos autores como preludio
providencial del cristianismo6. En este sentido, la relacin del cristianismo con la filosofa
fue vista como una continuidad providencial donde los filsofos previos fueron tomados
como portavoces de las mismas enseanzas que solamente el cristianismo iba a consolidar
y fundar de manera definitiva y esencial.
Por otra parte, de la misma manera como el avance del helenismo en tierras orientales
iba tambin a generar actitudes y reacciones antagnicas, no faltaron apologistas de corte

3
Nicols Abbagnano, Historia de la Filosofa Vol I (Barcelona: Hora, 1994), 232.
4
dem.
5
Vale la pena preguntarse aqu, si la presentacin del cristianismo en trminos
filosficos obedece solamente a necesidades histricas o sencillamente nos encontramos
ms bien ante una necesidad de carcter lgico. Sobre este punto, Jaeger, comentando la
aparicin de Filn en relacin con sus compatriotas judos, dice: toda comprensin, aun
entre los no griegos, necesitaba del medio intelectual que proporcionaba el pensamiento
griego y sus categoras (Werner Jaeger, Cristianismo Primitivo y Paideia Griega (Mxico:
Fondo de Cultura Econmica, 1965), 49). Podra ms bien pensarse que toda presentacin
que aspire a ser comprendida o comprensible adoptar necesariamente mecanismos
mentales que slo los griegos en la historia de la humanidad han logrado identificar,
nombrar y categorizar en su disciplina filosfica?
6
Justino, Dilogo con Trifn. Especialmente captulos II y III, donde el apologista
describe su propio paso por distintas escuelas filosficas.
3

antihelenista. En esta lnea encontramos al fundador del cristianismo latino, Tertuliano. Se


puede incluso argumentar sobre la aparicin del problema entre fe y razn precisamente
con la aparicin de este apologista de origen africano7. A pesar de usar ampliamente y
depender por completo de sus predecesores grecocristianos, Tertuliano no compartir la
consideracin del cristianismo como una filosofa. Para l, el carcter superior de la fe
estribaba precisamente en el hecho de ser supraracional8. De la misma manera, el asirio
Taciano, que s escribi en griego, abogara por el sostenimiento del cristianismo como un
culto brbaro, y vio en esta orientacin el futuro de la causa cristiana9.
Estas dos lneas o actitudes hacia la cultura y filosofa griegas constituyen, a grandes
rasgos, el marco sobre el cual la literatura patrstica usar los fragmentos de Herclito de
feso. Tomando ambas actitudes como polos opuestos, las citas encontradas de Herclito
gravitarn en un equilibrio entre estas dos tendencias. Con la finalidad de evidenciar lo
anterior, a partir de este punto volvemos nuestra atencin hacia una presentacin de las
distintas actitudes encontradas en los dos mximos representantes de la aparicin de citas
del filsofo efesio, es decir, Clemente de Alejandra e Hiplito de Roma10.

Clemente de Alejandra
En trminos generales, puede observarse una actitud bastante favorable de parte de
Clemente de Alejandra a los fragmentos de Herclito. Sin embargo, es posible ahondar
para encontrar tres orientaciones principales de su actitud hacia el efesio.
En primer lugar encontramos en Clemente de Alejandra un uso de los fragmentos de
Herclito orientado hacia el apoyo de posiciones ticas que estn siendo presentadas.
Podemos considerar algunos ejemplos como muestra de esta actitud por parte del
apologista. El fragmento 1611, traducido por Marcovich como Cmo alguien podra pasar

7
Jaeger, 52.
8
Ibd., 53.
9
Ibd., 55.
10
La seleccin de estos Padres es resultado de absoluta dependencia sobre la obra de
Miroslav Marcovich, Heraclitus: Texto Griego y Versin Castellana, Editio Minor
(Mrida: Talleres Grficos Universitarios, 1968). Se ha procedido a seleccionar aquellos
fragmentos para los cuales Marcovich presenta obras de estos Padres como fuente textual
importante o principal.
11
A pesar de depender de la obra de Marcovich, la enumeracin utilizada es la de
Diels-Kranz por ser esta de mayor conocimiento y uso.
4

inadvertido de lo que nunca se pone?12, ocurre en el contexto de la reprensin de


Clemente13 hacia aquellos que temen solamente al ojo del hombre, y piensan que pueden
esconder sus caminos pecaminosos de los ojos de Dios. Ante esto, Clemente comenta que
puede darse el caso de que alguno escape ante la luz de los sentidos, pero aade que ante
aquella [luz] de la mente es imposible escapar14. Es en este punto cuando cita en apoyo a
Herclito y de manera inmediata realiza una exhortacin que toma como apoyo textos de la
Escritura, tanto del Antiguo Testamento como del Nuevo.
Sera apresurado concluir sobre las apariciones de este tipo de citas de Herclito en
conjunto con referencias a la Escritura como una muestra de que Clemente considera
ambas fuentes con igual autoridad. Sin embargo, el hecho de que pueda inmediatamente
citar la Escritura como otro apoyo o sustento tras el fragmento de Herclito, muestra una
estima hacia el efesio con cierto carcter autoritativo.
Otro ejemplo de esta orientacin en Clemente es el uso del fragmento 24, A los
cados en el combate, los honran tanto los dioses como los hombres15. En el captulo IV
del libro IV de su obra Stromateis16, Clemente se propone hacer una defensa del verdadero
martirio, ya que existan dos tendencias opuestas en relacin al tema: aquellos que
consideraban como suicidas a los que hacan confesin de fe por medio de la muerte y
aquellos que estando demasiado ansiosos de dar sus vidas, experimentaban la muerte en
vano, pues no haban conocido al Dios verdadero. Para defender el carcter honroso y
atribuirle la dignidad que Clemente pensaba tena el verdadero martirio, lleva a cabo una
pequea exposicin del texto de Mateo 19:29, donde Jess declara, Y cualquiera que haya
dejado casas, o hermanos, o hermanas, o padre, o madre, o mujer, o hijos, o tierras, por mi
nombre, recibir cien veces ms, y heredar la vida eterna. Tras interpretar de manera
alegrica el texto, Clemente cita el fragmento 24, a lo que sigue una cita de la Repblica de
Platn, todo ello para apoyar su posicin hacia la dignidad del verdadero martirio.

12
Marcovich, 102.
13
Clemente de Alejandra, The Instructor (Paedagogus), The Early Church Fathers,
38 vols, eds. Alexander Roberts y Philip Schaff, (edicin electrnica de BibleWorks 8.0),
libro II, cap. X.
14
dem.
15
Marcovich, 119.
16
Clemente de Alejandra, The Stromata or Miscellanies, The Early Church Fathers,
38 vols, eds. Alexander Roberts y Philip Schaff, (edicin electrnica de BibleWorks 8.0).
5

Puede en esta primera orientacin observarse en Clemente la vala de Herclito y


otros filsofos como Platn al buscar sustento para sus exposiciones en el mbito de la
tica. Se establece y sustenta as la continuidad de nociones presentes en filsofos griegos
en la exposicin tica cristiana.
De esta misma manera, podemos observar una segunda orientacin en el uso que
Clemente da a los fragmentos de Herclito. Se trata aqu de un uso enfocado a la defensa de
prcticas cristianas en contraste con prcticas religiosas paganas. Ejemplo de este uso es el
fragmento 15 donde el efesio parece condenar las ceremonias en honor a Dioniso. Clemente
desarrolla en breves palabras el mito relacionado con ste y Prosimno, mito que daba
cuentas de algunas de las prcticas relacionadas con el falo en el culto a Dioniso. El
apologista cita entonces el reproche de Herclito hacia esta prctica y se pone en lnea con
el efesio realizando una crtica al festival como una ocasin de corrupcin y vergenza
moral. El prrafo finaliza cuando Clemente concluye, haciendo referencia a quienes
participan de estas prcticas, diciendo, Con razn, aquellos que se han vuelo esclavos de
sus pasiones son vuestros dioses17.
Otro ejemplo de esta orientacin se encuentra en el uso del fragmento 5, o parte de
ste que aparece en la misma obra citada en el prrafo anterior. En el captulo IV, que lleva
por ttulo La absurdidad y vergenza de las imgenes mediante las cuales los dioses son
adorados, Clemente comenta sobre la insensatez de adorar artefactos humanos, haciendo
de ellos, meros materiales inertes, objetos de splicas como si estuviesen provistos de
sentidos. Tras hacer uso de varias citas extradas de profetisas conocidas por los efesios y
egipcios en relacin a la destruccin de los templos de Artemisa y Serapis, Clemente cita
como otra opcin a or, si no se hace con las anteriores, a Herclito, a quien evoca como
vuestro propio filsofo18, haciendo referencia a su cualidad de efesio. La cita refuerza la
opinin del apologista sobre la insensatez de atribuir sentidos a la materia inerte, y
convertirla en objetos de adoracin, cosa que rebaja el carcter de cualquier deidad
considerada como tal.

17
Clemente de Alejandra, Exhortations to the Heathen (Protrepticus), The Early
Church Fathers, 38 vols, eds. Alexander Roberts y Philip Schaff, (edicin electrnica de
BibleWorks 8.0), cap. I.
18
Ibd., cap. IV.
6

Finalmente en relacin a Clemente de Alejandra y su uso de fragmentos heraclteos,


podemos mencionar la orientacin, no precisamente aduladora, de usar al efesio como
apoyo para su tesis de que algunas de las ms brillantes ideas contenidas en la filosofa
griega y pagana, ya estaban contenidas en la cultura y biblia hebreas. En el captulo titulado
Plagio Griego de los Hebreos, de su obra Stromateis19, Clemente desarrolla lo que
considera como ideas filosficas griegas presentes ya de manera anticipada en la biblia
hebrea. En el captulo se observa gran cantidad de interpretaciones alegricas de los
filsofos griegos entre los cuales se incluye a Herclito. Las citas de los fragmentos 30 y 31
estn enmarcadas entre dos citas de Empdocles y Platn respectivamente, siendo usadas
por Clemente como sustento para su tesis acerca de la presencia en Herclito de la idea de
un mundo permanente en cuanto a sustancia esencial (fragmento 30), mientras se habla por
otro lado de un mundo cambiante (fragmento 31). Posiblemente, de acuerdo al contexto de
la cita, Clemente est intentando demostrar por medio de las citas de Herclito, la presunta
presencia en ste de la idea bblica de un mundo que ser transformado que, en trminos
bblicos, ocurrir por medio del Da del Seor20.
Como parte de esta misma orientacin y dentro del mismo captulo mencionado de la
obra de Clemente, se encuentran citados los fragmentos 32, 33 y 35. Se observa en el
contexto alrededor de cada cita, la intencin de Clemente de evidenciar por medio de la
referencia al filsofo, que las enseanzas e ideas del efesio ya estaban de algn modo
contenidas en algunos de los profetas hebreos. Ciertamente la intencin de Clemente le
demanda un arduo (o forzado?) trabajo de interpretacin con la finalidad de encontrar
respaldo bblico a las ideas de Herclito. Lo que importa aqu, de todos modos, es el hecho
mismo de que para el apologista, el efesio puede ser visto como un antecesor de la fe
cristiana o doctrina bblica, cosa que representa un intencionado esfuerzo por encontrar un
vnculo entre la nueva religin y la tradicin filosfica griega.

19
Clemente, The Stromata or Miscellanies, libro V, cap. XIV.
20
Que esta sea una muy posible interpretacin, lo confirma la presencia de la frase
Da del Seor dos prrafos ms adelante en la obra de Clemente, haciendo en esta
ocasin una referencia a una cita de la Repblica de Platn, donde Clemente interpreta que
Platn habl profticamente de la venida de este da que conduce a los justos al cielo.
7

Hiplito de Roma
Con relacin a Hiplito de Roma, se observa una actitud menos favorable hacia los
fragmentos de Herclito que en la obra de Clemente de Alejandra. En este sentido, puede
decirse que la tendencia de Hiplito gira en torno a la segunda lnea o posicin resumida
arriba como una reaccin antagnica a la consideracin del cristianismo como una filosofa.
Como sustento de esto, cabe destacar aqu el hecho de que todas las citas de Herclito
en la obra de Hiplito aparecen, segn lo resea Marcovich21, en su obra Refutatio Omnium
Haeresium22, donde el apologista busca refutar a Noeto, tildando las enseanzas de ste
como necedad o insensatez y acusndolo de ser devoto de las ideas de Herclito y no de
Cristo. De esta manera, en el captulo III del libro IX de su Refutatio, Hiplito comenta que
los defensores de la hereja noeciana no son conscientes que su sistema pertenece o tiene
origen en el Obscuro, imaginando en cambio que aquel sistema pertenece a Cristo.
Con la finalidad de establecer un contraste entre ambos sistemas para intentar hacer
volver de su blasfemia23 a estos tildados de herejes, Hiplito aduce en el captulo IV y V
del libro IX de su Refutatio, diecisiete citas del filsofo efesio, muchas de las cuales
habran quedado de otra manera desconocidas24.
El contexto de las citas de Herclito en la obra de Hiplito, muestra que el apologista
tena la intencin de demostrar cmo las creencias de Noeto haban sido precedidas por el
efesio, especficamente en relacin a la exposicin que Noeto haca de la unin entre el
Padre y el Hijo. De acuerdo con Noeto, el Padre y el Hijo eran el mismo ser, cuya
manifestacin mediada por la voluntad haba ocurrido en formas diferentes, pero cada una
de estas formas daba testimonio de una y la misma persona, no de dos25. Hiplito piensa ver
en esta exposicin noeciana, las enseanzas de Herclito acerca de la unicidad y unidad de
todas las cosas, incluso la idea de la obscura armona entre contrarios. Al mencionar que de
acuerdo con Noeto, Dios sera tanto invencible como vencible, no engendrado como

21
Marcovich, 148.
22
La version usada como referencia aqu fue Hiplito, The Refutation of All Heresies,
The Early Church Fathers, 38 vols, eds. Alexander Roberts y Philip Schaff, (edicin
electrnica de BibleWorks 8.0).
23
Hiplito, libro IV, cap. III.
24
Nota introductoria en Kirk, Raven y Schofield, Los Filsofos Presocrticos, Parte I
(Barcelona: Gredos, 2008), 9.
25
Hiplito, libro IV, cap. V.
8

engendrado, inmortal como mortal, Hiplito pregunta, Cmo no demostrarn las


personas que sostienen esta descripcin ser discpulos de Herclito? Acaso no anticip el
Obscuro a Noeto al enmarcar un sistema filosfico de acuerdo con un modo idntico de
expresin?26.
Sera apresurado decir a partir de lo mostrado y de la misma obra de Hiplito en
trminos generales, que el apologista manifiesta del todo una actitud desdeosa hacia
Herclito. Ms bien, de acuerdo a la seccin estudiada, puede extraerse el hecho de que
Hiplito manifiesta una preocupacin particular por las ideas del efesio en relacin a la
enseanza de la doctrina de la deidad. Sobre este punto, a pesar de tildar la enseanza de
Noeto como un sistema blasfemo, Hiplito hace nfasis en la ignorancia de los seguidores
de aqul acerca del hecho de que su sistema no est construido sobre las palabras de Cristo,
sino sobre las de Herclito.
Lamentablemente no tenemos sino una presentacin ms de Hiplito de las
enseanzas de Herclito, que encontramos en el captulo IV del libro I de su Refutatio, sin
embargo, en el apartado no aparecen citas sino simples alusiones a algunas de las ideas ms
conocidas del efesio. La nica referencia de carcter negativo en ese lugar hacia Herclito
se construye sobre la supuesta arrogancia del efesio, comentando Hiplito que aqul
conmiseraba la existencia de los mortales, pues afirmaba que l mismo conoca todo,
mientras que el resto de la humanidad nada27.

Conclusin
La actitud general de la literatura patrstica hacia la cultura y filosofa griegas result
ser un marco de referencia adecuado para entender la ms especfica actitud, de Clemente
de Alejandra e Hiplito de Roma hacia los fragmentos de Herclito de feso.
Especficamente, se observ una actitud favorable de alta estima hacia los fragmentos e
ideas heraclteas por parte del alejandrino. Esta actitud favorable puede dividirse en tres
orientaciones principales: a) uso de los fragmentos en apoyo a la presentacin de cuestiones
ticas, b) uso de los fragmentos en apoyo a la crtica de prcticas religiosas paganas, crtica
que de muchas maneras estaba ya contenida en el filsofo efesio y c) uso de los fragmentos

26
dem.
27
Ibd., libro I, captulo IV.
9

como sustento de su tesis acerca de la presencia de ideas heraclteas, ya de antemano en los


profetas bblicos.
Finalmente, se observ en Hiplito de Roma una actitud ms celosa por mantener el
cristianismo libre del uso de fuentes externas a la literatura bblica como fuente generadora
de doctrina cristiana, lo que inevitablemente llev al apologista hacia una actitud ms
celosa en relacin con Herclito. La seccin estudiada del apologista, nica seccin donde
aparecen citas directas del efesio, gira en torno a la defensa de lo que Hiplito considera
como la correcta enseanza de Cristo sobre la deidad. Cabra preguntarse si de tratarse de
otra doctrina cristiana, o cuestiones ticas por ejemplo, la actitud desfavorable del
apologista se mantuviese. La respuesta a esta interrogante, sin embargo, se encuentra por
ahora fuera de nuestro alcance.