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LA VOCATION DE LARBRE DOR

est de partager ses intrts avec les lecteurs, son admiration pour
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de contemporains majeurs qui seront probablement davantage
apprcis demain quaujourdhui. La belle littrature, les outils de
dveloppement personnel, didentit et de progrs, on les trouvera
donc au catalogue de lArbre dOr des prix rsolument bas pour
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Hildegarde de Bingen

Scivias
(Scito vias Domini)

Les trois livres des visions


et rvlations
Connaissez les voies du Seigneur
Traduit par Raymond Chamonal et Pierre Lachze
Introduction de Albert Battandier:
Sainte Hildegarde

Arbre dOr, Genve, janvier 2007


http://www.arbredor.com
Tous droits rservs pour tous pays
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

par Albert Battandier

Hildegarde, la vierge choisie et lpouse du Christ,


naquit dans le territoire de Mayence, ville de la Ger-
manie citrieure, vers lanne de lincarnation 1100.
Ses parents, Hildebert et Mathilde, illustres par leur
noblesse sculaire, puissants par la grandeur de leurs
richesses, fameux par la clbrit de leur renomme,
mais plus encore par leur dvotion envers Dieu et
leurs bonnes uvres, portaient un grand nom aux
yeux du sicle. Par une disposition de ce Dieu qui
ordonne tous les vnements dune manire admi-
rable, Hildegarde fut leur dixime enfant. Se rappe-
lant que dans lancienne loi Dieu exigeait la dme de
toutes choses, les parents dHildegarde formrent
librement et dun commun accord le dessein de la
consacrer au Seigneur. Elle fut donc enferme dans
un couvent pour y servir Dieu tous les jours de sa vie
dans la saintet et la justice1.
Tel est le commencement de la vie de la clbre
prophtesse de lAllemagne, crite en 1180, un an
par consquent aprs sa mort, par Guibert, dabord
moine, puis abb de Gembloux. Il nous fournit la
date exacte de la naissance de la sainte, date qui nous
est confirme par la prface du Liber vitae merito-
1
Nov. op., p.407.

4
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

rum et celle du Scivias tire du Codex Palatinus2. Il


nous apprend encore ce dtail, jusqualors inconnu,
quelle tait le dixime enfant de sa famille. Son pre
Hildebert tait un noble vassal du comte Meinghart
de Spanheim, dans le Palatinat3, et sa mre Mathilde
lui donna le jour Biekellheim, petite ville du mme
comt. Le cardinal Pitra lve quelques coins du voile
qui couvrait de son obscurit la famille de sainte Hil-
degarde. Un de ses frres se nommait Hugon. Aprs
avoir t chanoine et chantre de lglise de Saint-Mar-
tin de Mayence, il avait revtu lhabit monastique et
tenait entre ses mains ladministration extrieure du
monastre o sainte Hildegarde tait enferme4. Gui-
bert nous donne encore le nom de deux de ses neveux
lun deux, Wicelin, tait prvt de Saint-Andr de
Cologne; lautre, Gilbert, chanoine de la mme glise,
succda Wicelin dans sa prvt5.
Dieu, qui les parents de sainte Hildegarde
devaient la consacrer, voulut prendre de bonne heure
possession de son intelligence et de son cur. Ds
lge de trois ans la vision surnaturelle se manifesta
en elle avec une nergie et une continuit dont nous
navons pas dautre exemple dans lhistoire de lglise.
partir de ce moment, et jusqu son dernier soupir,
Hildegarde vcut dans un monde suprieur. Laissons-
la nous raconter elle-mme ce que Dieu oprait en
son me. Une lettre quelle crivait en 1171 Guibert

2
Nov. op., p.664.
3
Trithme in Chronico Hirsaugiensi, anno 1150.
4
Nov. op., p.578.
5
Nov. op., p.581.

5
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

de Gembloux nous donne tous les dtails dsirables,


et ces dtails sont dautant plus prcieux, quils per-
mettent de rectifier certaines apprciations qui pour-
raient ne pas manquer de vraisemblance, mais man-
queraient de vrit.
Depuis mon enfance, alors que mes os, mes nerfs
et mes veines navaient encore aucune force, et
jusqu ce jour, bien que jaie dpass les soixante et
dix ans, je vois toujours cette vision dans mon me.
Quand il plat Dieu, mon me monte dans cette
vision sur les hauteurs du firmament et dans un air
nouveau; elle se rpand au milieu des peuples divers
bien quhabitants des rgions et des pays fort loi-
gns de moi. Et moi donc, voyant ces choses ainsi
dans mon me, je les contemple aussi selon les vicis-
situdes des atmosphres et des autres cratures. Je ne
les entends pas par les oreilles extrieures; je ne les
perois pas avec les penses de mon cur; ni par le
concours daucun de mes cinq sens, mais seulement
dans mon me, les yeux extrieurs restant ouverts de
telle sorte que jamais lextase ne les a ferms. Je vois
ces choses dans ltat de veille, le jour comme la nuit,
et cependant je suis saisie et accable dinfirmits; les
atroces douleurs qui mont plusieurs reprises assail-
lie et comme enveloppe taient telles quelles sem-
blaient devoir me donner la mort; mais jusqu pr-
sent, Dieu ma releve6.
Vers cette poque7, Jutta ou Judith, fille du comte
de Spanheim, bien plus illustre par sa vertu que par

Nov. op., p.322.


6

Nov. op., p.408.


7

6
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

les richesses de son pre, tait conduite par lesprit de


Dieu dans la solitude. Elle se retira prs du monastre
de Disenberg, et se fit construire, ct de lglise,
une cellule qui ressemblait plus un tombeau qu
une habitation; elle sy enferma, suivant le rite que
lon employait pour les recluses. Elle ntait plus alors
rattache au monde que par ltroite fentre tra-
vers laquelle parvenaient jusqu elle les chants des
moines et la grossire nourriture de son corps.
Il est dans les lois de la divine Providence quun
grand sacrifice ne reste jamais isol et sans fruit.
Lexemple de Jutta devait faire sentir au loin son
influence: Hildegarde fut une des premires qui
le subit. Elle navait que huit ans, lorsque, sur la
demande de ses parents, elle fut reue par la noble
recluse comme oblate sous la rgle de saint Benot.
Le moine Guibert nous donne les dtails de cette
offrande, qui sont vraiment touchants. La main de
lenfant, tenant le contrat par lequel elle se donnait
Dieu, tait enveloppe dans la nappe de lautel.
Tous les assistants portaient des torches allumes
comme dans des funrailles, signifiant par l le flam-
beau mystique que doit tenir la vierge quand ce cri
retentira dans le silence de la nuit: Voici lpoux
qui vient, allez au-devant de lui8! Avec sainte Hilde-
garde une nice de la bienheureuse, nomme aussi
Jutta, vint se mettre sous la direction de la vnrable
recluse; dautres jeunes filles imitrent cet exemple,
et bientt le monastre du mont Saint-Disibode eut
sa double famille de religieux et de vierges.

Nov. op., p.409.


8

7
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

Quelle tait la vie de ces saintes recluses? Guibert


la dcrit ainsi: Elles furent laisses, au dpart des
assistants (aprs la crmonie de la vture), dans la
main du Seigneur. Toute issue est ferme par des
pierres et des bois solidement ciments; seule reste
ouverte une petite fentre, par laquelle elles pourront
sentretenir certaines heures avec ceux qui viennent
et recevoir les choses ncessaires la vie. Appliquant
soigneusement Dieu leur esprit dans les oraisons
et les saintes mditations, comprimant les lans de
la chair par des veilles et des jenes assidus, elles
sexercent virilement aux clestes combats contre les
esprits mchants9.
Sainte Hildegarde navait pas quinze ans quand elle
reut le voile des mains de lvque de Bamberg; cest
ce que nous apprennent les leons de son office, que
lon rcitait ds le XIIesicle dans labbaye de Gem-
bloux10. Les annes scoulaient rapides pour notre
sainte au milieu de ses occupations et des visions
clestes qui ne discontinuaient point. Outre ses lon-
gues et ferventes mditations, elle stait adonne
la langue latine; et lcrivait, sinon avec lgance,
du moins avec facilit. Ses uvres mme nous per-
mettent dajouter un certain nombre de mots au Glos-
saire du moyen-ge: rien que dans les Nova opera, son
Em. le Cardinal Pitra a relev cent quatre locutions
nouvelles, presque toutes, il est vrai, drives de mots
dj usits.
En lanne 1136, un grand changement se produi-

9
Nov. op., p.410.
10
Nov. op., p.435.

8
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

sit dans la vie de notre prophtesse. Sa suprieure et


matresse la Bienheureuse Jutta mourut, ainsi que
Richard, abb de Disenberg. Ce dernier eut pour suc-
cesseur Conon, et Jutta fut remplace par sainte Hil-
degarde. Ce ne fut point cependant sans difficult:
pour vaincre sa rsistance, il fallut joindre aux prires
de ses surs le commandement de son nouvel abb.

II

Jusquici nous avons vu la sainte abbesse unique-


ment occupe se sanctifier et former aux vertus
chrtiennes celles que Dieu plaait sous sa direction;
nous allons la voir maintenant rpandre sur le monde
les trsors de grce que Notre Seigneur versait flot
dans son me par ses communications intimes et
journalires. Mais une faveur nouvelle et plus grande
que les autres devait signaler le commencement de
cette carrire.
Et il arriva que lan onze cent quarante et un de
lincarnation du fils de Dieu Jsus-Christ, crit-elle
dans le prologue du Scivias, ayant quarante-deux ans,
une lumire de feu dun trs grand clat venant du
ciel ouvert transpera mon cerveau et chauffa sans
les brler mon cur et toute ma poitrine, comme le
soleil chauffe lobjet quil enveloppe de ses rayons.
linstant, je recevais lintelligence du sens des livres
saints, cest--dire du Psautier de lvangile et des
autres livres catholiques de lAncien et du Nouveau
Testament. Je ne connaissais cependant ni linterpr-

9
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

tation des paroles du texte, ni la division des syllabes,


ni les temps et les cas de la grammaire11.
Ces rvlations sublimes, ces flots de grce sur-
naturelle qui inondaient lme de la sainte ntaient
point pour elle seule: Dieu avait en vue ldification
du peuple chrtien. Aussi, comme nous lapprend
Guibert12 , la vierge reut lordre non seulement
dcouter mais dcrire. Hildegarde a peur; elle tait
pendant quelque temps lordre reu du ciel: cest sa
pudeur virginale qui salarme, et non une obstination
qui rsiste. Dieu lutte contre elle, et courbe son corps
par la maladie pour atteindre son me. Des tortures
inoues dchirent la moelle de ses os, un feu dvorant
court dans ses veines, son cur dsol souffre une
vritable passion, et elle tombe abme sur un lit de
douleurs jusqu ce quelle se mette crire. Dieu
rcompensa son obissance par la cessation subite
de toutes ses souffrances et par de nouvelles et plus
abondantes lumires surnaturelles.
Il est une question qui a beaucoup partag ceux
qui se sont occups des visions de sainte Hildegarde.
Au commencement de chacune des parties de sa Tri-
logie, elle mentionne la prsence dune personne qui
laurait aide dans son travail: Hominis illius quem
occulte (ut praefatum est) quaesieram et inveneram; et
en tte du Scivias, elle parle du tmoignage dune
jeune fille noble et de bonnes murs13. En prsence
11
Nov. op., p.54. Ce nest que plus tard quelle put acqurir par
ltude et lexercice la facilit que noua constatons dans ses
ouvrages crire la langue latine.
12
Nov. op., loc. cit.
13
Nov. op., p.505.

10
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

de cette espce de collaboration, sachant de plus par


la sainte elle-mme que ses talents littraires taient
peu dvelopps, nombre dauteurs (les Bollandistes
en tte) avaient pens que Hildegarde racontait ses
visions en allemand, et quun moine inconnu les cri-
vait en latin, en leur donnant une forme plus l-
gante. Le volume des Analecta sacra vient dtruire
cette opinion. La sainte abbesse dit elle-mme en par-
lant du Scivias: Manus ad scribendum posui14; et pour
fixer le sens de cette parole dj si claire, nous avons
deux autres tmoignages. Le premier est de Guibert
de Gembloux: devenu son directeur aprs la mort de
ce moine inconnu, il voulut mettre ses talents litt-
raires au service de la sainte abbesse pour corriger ses
crits. Dans son ardeur dobtenir ce quil dsirait, il fit
valoir ce curieux motif. Les aptres et les prophtes
ayant crit en hbreu et en grec, dans un style simple
et inculte, les interprtes ont d les traduire dans un
latin chti et plein de belles priodes pour ne pas de
prime abord heurter lloquence de ceux qui aimaient
Dieu, et pour simprimer dune faon la fois plus
aise et plus tenace dans les curs15. La sainte nest
qu moiti convaincue par ce beau raisonnement;
elle autorise Guibert corriger ses derniers crits,
en polir le style, mais en prenant bien garde daltrer
en quoi que ce soit les penses. Quant mes autres
crits antrieurs ceux-ci, dit-elle, je ne lai permis
ni aux jeunes personnes qui recevaient ma dicte,
ni mme mon fils Volmar, de pieuse mmoire, qui
mtait singulirement cher, et qui avant vous ma
Nov. op., p.505.
14

Nov. op., p.433.


15

11
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

assidment assist pour les corriger. Il na pas exig


de moi une telle chose; se contentant de la simpli-
cit avec laquelle jexprimais ce qui mtait inspir ou
dvoil, il a born ses soins corriger mes expressions
suivant les rgles de la grammaire, sans chercher les
revtir des ornements du style16. Le second tmoi-
gnage est fourni par la miniature qui orne un manus-
crit de Wiesbaden. Sainte Hildegarde est reprsente
assise derrire la porte du monastre, vtue dune
tunique noir brun, et la tte couverte dun voile noir
parsem de points blancs. Au-dessus delle, des lan-
gues de feu semblent lembraser. Elle a les pieds sur
un escabeau, tient sur ses genoux des tablettes de
cire, et crit de la main droite avec un style. De lautre
ct de la porte est un moine, dont la tte passe tra-
vers une troite ouverture; il considre la sainte, et
semble laider rdiger. Ce moine, demeur si long-
temps inconnu, et cependant li si intimement avec
la sainte, nous le connaissons maintenant: cest le
moine Volmar. Il assistait la sainte quand elle com-
mena crire le Scivias en 1141; il tait encore
auprs delle quand elle crivait la dernire page du
Liber divinorum operum, et son nom sera dsormais
insparable de celui dHildegarde.
Cest en 1141 quelle commena crire les visions
du Scivias (mot abrg de Scito vias Domini, connais-
sez les voies du Seigneur). Cest, on peut le dire, son
ouvrage principal, celui o les rvlations sont plus
abondantes, les prophties plus claires, la doctrine
thologique plus leve. Elle mit dix ans entiers

Nov. op., p.433.


16

12
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

lachever. peine les premiers chapitres en furent-


ils termins que Conon, abb de Disenberg, qui lui-
mme avait encourag la sainte les crire, les porta
Mayence pour les communiquer larchevque Henri
et aux principaux du clerg. Quand le pape Eugne
III vint Trves avec saint Bernard, il entendit certai-
nement parler de la sainte abbesse, dont la renomme
grandissait chaque jour, et il nest pas improbable
que les premires parties du Scivias lui aient t pr-
sentes pour tre soumises son approbation. Je dis
les premires parties, car louvrage ne fut achev
quen 1151 et la visite du pape Eugne date de 1147.
Le Pontife, en plein concile de Trves, dlgua deux
censeurs, et, sur leur rapport favorable, crivit en ces
termes la sainte.
Nous sommes remplis dadmiration, ma fille,
de ce que Dieu ait montr en nos temps de nouveaux
miracles, en vous remplissant ce pont de son esprit
que, daprs ce que lon dit, vous voyez, comprenez
et faites connatre beaucoup de choses secrtes. Des
personnes vridiques qui avouent vous avoir vue et
entendue nous ont appris quil en tait ainsi.
Gardez et conservez cette grce qui est en vous,
de telle sorte que vous rvliez avec prudence ce que,
dans cet Esprit, vous aurez appris les choses que vous
devez faire reconnatre, vrifiant ainsi cette parole:
dilata os tuum et implebo illud17.

17
Migne, t.CXCVII, col.145. Elle fut crite en janvier ou
fvrier 1148. Toutes nos citations des uvres dj dites
de sainte Hildegarde se rapportent la publication de labb
Migne, t.CXCVII. (nab).

13
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

Le pape Anastase, qui succda au pape Eugne, fut


saisi son tour de la mme question et y fit la mme
rponse. Il rappelle dans sa lettre lapprobation de
son prdcesseur, laffection quil portait personnel-
lement la sainte, et lui demande de lui envoyer ses
ouvrages pour y connatre ce que Dieu a opr en
elle18. Il nest pas hors de propos de rappeler ici la
doctrine de BenoitXIV sur lapprobation que lglise
donne aux rvlations prives. Les souverains pon-
tifes ont suivi en cette matire la seule voie que leur
permettaient leur prudence et leur infaillibilit. Ils
nont eu garde de repousser a priori les prophties:
Probate spiritus si ex Deo sint, telle tait la rgle apos-
tolique; sachant en outre que lEsprit divin agit tou-
jours dans lglise et que le don de prophtie et de
vision est permanent en elle, ils affirment donc le fait
de communications clestes, de rvlations surnatu-
relles que Dieu, dans certains cas, a voulu faire la
crature. Ainsi, nous lisons dans loraison de sainte
Brigitte: Domine Deus noster qui beatae Birgittae per
filium tuum unigenitum secreta coelestia revelasti
Et cet exemple nest point isol. Mais quels sont ces
secrets clestes? Lglise ne se prononce pas. Elle
prend le livre, lexamine, le dfend sil contient des
choses contraires la foi ou aux murs, le laisse pas-
ser sil est pur de ce reproche. Elle en permet la lec-
ture aux fidles, mais cette permission nimplique pas
du tout une approbation de louvrage ou dune de ses
parties, et ne tranche en aucune manire le problme
de lauthenticit de ces rvlations prives.

18
Migne, col.150.

14
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

Le Scivias fut achev, nous lavons dit, en 1151;


avant de commencer la seconde partie de sa trilo-
gie (Liber vitae meritorum) en 1159, la sainte avait
fait dautres ouvrages, de moindre importance, il est
vrai, mais qui montrent ltendue et la varit de ses
connaissances. Voici ce quelle nous en dit elle-mme
dans le prologue du Liber vitae meritorum. Et il arriva,
dans la neuvime anne aprs quune vision vraie
mavait manifest, moi personne simple, des visions
vraies qui mavaient fait travailler avec peine pendant
dix ans; dans cette neuvime anne qui fut la pre-
mire aprs que cette mme vision meut manifest
les subtilits des diverses natures cres, les rponses et
les avertissements nombre de personnes de grande
et de petite condition, la symphonie de lharmonie des
rvlations clestes, la langue inconnue, les lettres avec
quelques expositions, toutes choses dont le dvelop-
pement ma demand huit annes, tant moi-mme
accable de beaucoup dinfirmits et de grandes dou-
leurs corporelles, et ge de soixante ans, je vis cette
forte et adorable vision laquelle je travaillai pen-
dant cinq ans19. Cest aussi vers cette poque que
lon peut placer la rdaction de louvrage Liber com-
posita medicinae de aegritudinum causis signis atque
curis, dont le seul manuscrit connu existe la biblio-
thque de Copenhague. Le cardinal Pitra en a donn
une ide assez complte, sans cependant limprimer
en entier. Beaucoup de chapitres en effet traitent de
choses compltement trangres la religion, des
remdes, des diagnostics de maladies, etc. Le savant

Nov. op., p.5.


19

15
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

bibliothcaire na reproduit de ce livre que les parties


qui pouvaient entrer dans le cadre des Analecta sacra.
Rattachons cette poque, faute dune dsignation
plus prcise, les traits sur la rgle de saint Benot, du
symbole de saint Athanase, la vie de saint Rupert et
celle de saint Disibode, et les chants pieux, Carmina.
Nous avons dit que la rdaction du Liber vitae meri-
torum dura cinq annes. Commence en 1159, elle fut
acheve en 1164. Cest cette poque quHildegarde
mit la main au Liber divinorum operum, qui fut ter-
min en 1170. Avec cet ouvrage, admirable commen-
taire des uvres de la cration, la sainte compltait et
couronnait sa trilogie. Son il de prophtesse, scru-
tant le pass, y avait vu la chute des anges, celle de
lhomme et toute lconomie de la rdemption. Plon-
geant dans lavenir, elle avait eu connaissance des
dernires convulsions du monde agonisant; elle avait
clbr les victoires du fils de lhomme sur le fils de
perdition; puis, assistant en esprit au jugement, elle
avait entendu le cri terrible des condamns prcipi-
ts dans lenfer et le concert anglique des lus mon-
tant au ciel. Elle avait pu crire ces paroles: et finitum
est20.
Mais elle ntait pas seulement prophtesse,
elle tait aussi thologienne. Dans son Scivias, elle
traite magistralement de tous les mystres de la reli-
gion chrtienne. Dans le Liber vitae meritorum, nous
sommes en face du moraliste dcrivant les passions,
les fautes auxquelles elles entranent, leurs chti-
ments et leurs remdes. Elle dcrit tout cela dans une

Migne, col.726.
20

16
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

forme potique et image qui en rend la lecture plus


agrable et grave la leon au fond du cur. Enfin,
et pour montrer quaucune science ne lui est tran-
gre, dans son livre des Subtilits des natures, et dans
lautre de la Mdecine, elle nous donne tout le contin-
gent scientifique de son temps. Nous aurons occasion
dy revenir, et de montrer, comme dit le Dr Darem-
berg, diteur du livre des Subtilits, que lon clbre
actuellement beaucoup de dcouvertes qui ne sont
pas nouvelles.

III

Reprenons maintenant lhistoire de la sainte, que


nous avons laisse prieure du monastre de Disan-
berg, aprs la mort de Jutta, sa fondatrice. La Bien-
heureuse prieure, morte en odeur de saintet, atti-
rait son tombeau un grand concours de plerins qui
troublait la tranquillit des religieuses et ce silence,
la meilleure sauvegarde dune communaut. Bien
des fois Dieu avertit Hildegarde de transporter son
monastre dans un lieu plus dsert. Comme elle le
raconte elle-mme, elle eut souffrir de grandes mala-
dies, dont elle ne fut gurie quaprs stre dcide
suivre les ordres den haut21. Que dobstacles, cepen-
dant, vaincre! Elle avait lutter tout dabord contre
son abb, Conon, qui ne pouvait se rsoudre laisser
sloigner un si grand exemple de saintet et de vertu.
Les moines de Disenberg ne pouvaient comprendre ce

21
Migne, col.95. Sa vie, par le moine Thodoric.

17
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

quils appelaient la folie de la mre abbesse22. Dieu


pourtant agissait et faisait son uvre, Labb de
Saint-Disibode reconnut le premier un avertissement
du ciel et sy soumit, non sans regret. En lanne 1147
elle partit avec dix-huit religieuses, et vint se fixer
Bingen, sur une montagne au-del de la Nahe, prs
du tombeau de saint Rupert, duc et confesseur23. Sur
cette montagne taient les ruines de lhabitation des
ducs de Bingen, au temps de Charlemagne, et lora-
toire construit par lun deux. Ce saint jeune homme,
au retour dun plerinage Rome, avait t, lge
de vingt ans trouv mr pour le ciel. Il reposait dans
loratoire mme, avec sa bienheureuse mre Berthe,
qui lui avait survcu vingt-cinq ans. Ce choix, vrai-
ment luvre de Dieu, fut approuv lanne suivante,
comme nous lavons dit dans une lettre dj cite.
Du monastre de Saint-Rupert, la saintet dHil-
degarde rayonne au loin. De tous cts on recourt
elle: de l une nombreuse correspondance, qui nous
montre linfluence que la sainte exerait jusque dans
les contres lointaines de lItalie et de la Grce. On
y voit figurer des papes, des cardinaux, des arche-
vques, des abbs, de simples moines, des rois, des
ducs, des hommes de basse condition. Hildegarde ne
se borna pas crire: elle voulut porter partout la
bonne odeur de Jsus-Christ. On la vit, malgr les fati-
gues dun long et pnible voyage, malgr ses incom-
modits et ses nombreuses maladies, parcourir la
valle du Rhin, la Franconie, lAllemagne, la Souabe;

22
Migne, col.105.
23
Trithemius, in Chron. Spanheimensi, anno 1148.

18
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

puis, passant le Rhin, traversant la Belgique, gagner


la France et venir se prosterner aux pieds du Thau-
maturge des Gaules, saint Martin de Tours. Ce ple-
rinage fut le dernier. Elle venait mettre la fin de sa
longue carrire sous la protection de ce grand saint;
elle voulait aussi, donnant en cela un grand exemple
dhumilit et de dfiance delle-mme, soumettre ses
ouvrages aux docteurs de lUniversit de Paris, qui
brillait alors dun vif clat.
La sainte abbesse retourna son monastre de
Saint-Rupert; mais elle ny trouva point le repos dont
elle avait besoin pour se remettre de ses nombreuses
fatigues. Bingen, et par consquent le monastre de
Saint-Rupert, relevait de larchevch de Mayence. Or
deux candidats se disputaient alors la possession de
ce sige archipiscopal: le premier, nomm Conrad,
tait en communion avec Alexandre III et entretenait
un commerce de lettres avec notre abbesse, lautre,
nomm Chrtien, impos par Frdric Barberousse,
tait loin de possder les qualits que son nom faisait
pressentir. Conrad cda, et lintrus devint le pasteur
lgitime.
Parmi ceux qui, tenant haut le drapeau de la jus-
tice, avaient secouru les opprims et courageuse-
ment rsist aux oppresseurs, se distinguait au pre-
mier rang la vnrable abbesse de Saint-Rupert. En
lanne 1178, un jeune homme, frapp des censures
ecclsiastiques, mais lgitimement absous, mourut
Bingen, et fut enseveli dans le cimetire du monas-
tre de Saint-Rupert. Ceux qui gouvernaient lglise
de Mayence en labsence de larchevque se htrent
denvoyer Hildegarde lordre ou dexhumer le corps
19
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

ou de sabstenir de la clbration des offices divins.


Sainte Hildegarde mettait au dessus de tout le culte
de la justice: elle prfra souffrir plutt que de bles-
ser par un acte mme lgal cette belle vertu. La vn-
rable abbesse, reconforte par une vision den haut,
sre dailleurs du droit quavait le dfunt une spul-
ture chrtienne, rpondit par une longue lettre
lordre des administrateurs de Mayence. Elle discu-
tait fond toute la question, prouvant que le dfunt
avait reu labsolution du prtre. Lensevelissement
accompli suivant toutes les rgles de lglise, la pro-
cession faite ses funrailles taient un sr garant de
ses dispositions et de la leve de toute censure. Elle
demandait pardon aux prlats de ne pouvoir excu-
ter un ordre qui serait une injure aux sacrements
du Seigneur. Cependant, ne voulant pas encourir le
reproche de dsobissance, elle avait fait cesser le
chant des divins cantiques, et pendant plusieurs mois
on stait abstenu de recevoir le divin corps de Notre-
Seigneur Jsus-Christ. En vain Hildegarde se ren-
dit-elle Mayence, en vain obtint-elle denvoyer des
dputs larchevque Chrtien; ce dernier confirma
linterdit. Mais Dieu prit en main la cause de la jus-
tice opprime. Le prlat, plus guerrier quarchevque,
vit les siens battus dans un sanglant combat; lui-
mme fut fait prisonnier et mourut au bout de deux
ans sans avoir recouvr sa libert. Cette mort rendit
le calme et la paix Bingen.
Vers lanne 1178, Guibert de Gembloux, dsi-
reux de voir celle que lon nommait la merveille de
lAllemagne, se mettait en route avec un chanoine de
Saint-Lambert, et allait frapper la porte du monas-

20
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

tre du mont Saint-Rupert. Il ne put y passer que


quatre jours; mais il sut mettre ce temps profit, et
il nous a laiss par crit ses observations dans une
lettre Raoul de Villars. Moi-mme, y lit-on, dans
un si court espace de temps, ayant observ attenti-
vement tout ce qui regardait Hildegarde, je nai rien
trouv de faux, de trompeur, dhypocrite; je nai rien
remarqu qui pt blesser ou nous-mmes ou un autre
homme raisonnable. Tout en elle, pour le dire en un
mot, brillait par sa religion, sa discrtion, sa modes-
tie, son dification et ses bonnes murs24. Guibert
et voulu prolonger son sjour; mais lobissance le
rappelait au monastre, et il dut repartir.
De l naquit un commerce de lettres considrables
entre lui et la vnrable abbesse. Nous devons remer-
cier le cardinal Pitra davoir dit cette correspon-
dance. Les lettres de la sainte sclairent par celles de
Guibert; nous avons la fois la demande et la rponse,
ce qui nous permet dlucider plusieurs points qui
seraient rests sans cela insolubles. Guibert ayant de
plus t, comme nous allons le dire, directeur de la
sainte, nous donne sur son intrieur, sur ses qualits,
sur ses vertus, beaucoup de dtails que la modestie
dHildegarde aurait jamais dissimuls.
Peu aprs mourut le moine Volmar, dont nous
avons parl plus haut, Yelmar qui avait t le confident
de la sainte, son directeur, son pre, celui qui lavait
aide dans la rdaction de ses visions, et quelle appe-
lait le bton de sa consolation25. cette nouvelle,

24
Nov. op., p.577.
25
Nov. op., p.384.

21
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

Guibert partit pour Bingen, accompagn du moine


Wolcher, gardien de labbaye de Saint-Amand. La
vnrable abbesse fut si heureuse de le revoir quelle
le pria de rester au moins provisoirement au monas-
tre pour laider dans son administration. Guibert
y avait trouv deux moines, dont lun propre frre
dHildegarde. Deux mois se passent: la mort frappe
ces deux religieux, et laisse Guibert seul le soin de
tout le monastre. Mais Gembloux le rclame, et son
abb vient exprs Bingen le chercher. la vue de la
dsolation universelle, des larmes et des sanglots qui
accueillent sa dcision, lui-mme est mu de piti:
sa charit triomphe de ses propres intrts, et il sen
retourne seul, laissant Guibert comme directeur spiri-
tuel du monastre du mont Saint-Rupert. Il y resta en
effet deux annes. Il eut la douloureuse consolation
de fermer les yeux sainte Hildegarde et de prparer
ses filles supporter, rsignes, le coup qui venait de
les frapper dans la perte de leur mre.
Sainte Hildegarde mourut, ge de quatre-vingts
ans, le 17 septembre 1179, vers le soir aprs le cou-
cher du soleil, et il est croire que ce jour l mme
la vision dont elle jouissait depuis son enfance sef-
faa devant les beauts du ciel dont elle entrait en
possession. Une lumire immense et resplendissante,
rpandue toute la nuit sur la maison, fit connatre,
avec vidence, combien tait grand, auprs de Jsus-
Christ, le mrite de la vierge sainte. Deux hommes qui
pleins despoir, osrent toucher le corps saint, furent
guris sur le champ des infirmits o ils languissaient
depuis longtemps. Dans le lieu o des hommes res-
pectables lont ensevelie, par ses mrites elle accorde

22
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

beaucoup de bienfaits ceux qui les demandent avec


un cur pieux26. Ainsi parlent les leons de loffice
de sainte Hildegarde.
Elle fut inhume au milieu du cur, devant lautel,
dans son glise du Mont Saint-Rupert, et elle y reposa
en paix jusqu la rduction en cendres du monastre
par les soldats de Gustave-Adolphe. Les religieuses
disperses emportrent avec elles le sacr dpt; elles
se runirent dans labbaye dHibingen Rudesheim,
et y placrent avec respect les restes vnrs de leur
sainte fondatrice. Fire dun tel honneur labbesse
dHibingen changea son nom et sappela abbesse
du Mont Saint-Rupert et dHibingen. La rvolution
a dtruit le monastre; mais lglise, encore debout,
abrite toujours les cendres de sainte Hildegarde.
Un dernier trait rapport par les Bollandistes,
daprs des documents contemporains, achvera de
peindre cette belle et imposante figure, une des plus
grandes sans contredit du moyen ge. Quand elle
fut ensevelie Saint-Rupert, le concours du peuple
attir par la rputation de la sainte, la puissance de
son intercession, les gurisons par lesquelles Dieu la
glorifiait taient tels que les religieuses ne pouvaient
plus rciter en paix loffice divin, et se voyaient trou-
bles dans leurs exercices de rgle. Larchevque de
Mayence se transporta Saint-Rupert, et, au nom de
lobissance, commanda la sainte de cesser de faire
des miracles. Le dernier que fit Hildegarde fut dobir
son archevque: partir de ce moment, les peuples
nobtinrent plus par son intercession que des faveurs

Nov. op., p.438.


26

23
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

spirituelles. Sa canonisation, plusieurs fois commen-


ce, na jamais abouti un dcret solennel. Cepen-
dant, non seulement les martyrologes particuliers
lhonorent, mais le martyrologe romain lui-mme
porte, au 17 septembre, cette mention: Apud Bingiam
in diocesi Maguntinensi sanctae Hildegardis Virginis.

IV

La vie dune sainte se retrouve surtout dans ses


crits. En parcourant, mme rapidement, les uvres
de sainte Hildegarde, en tudiant sommairement
ses prophties, sa thologie, sa correspondance, ses
travaux scientifiques, littraires et mystiques, on
sexplique lestime dont elle a t lobjet de la part
de ses contemporains, estime que na pas dmenti
le suffrage de tous les ges catholiques et de lglise
elle-mme.
Si les limites de cette tude nous le permettaient,
nous ouvririons le Scivias, et nous y verrions com-
ment la sainte abbesse parle de lAncien Testament,
donnant la raison intime dune foule de faits dont le
sens nous tait cach, expliquant des allgories, et
ajoutant des donnes nouvelles celles que nous pos-
sdions dj. Il y a l tout un ensemble de thologie
historique.
Aprs avoir parl du pass, sainte Hildegarde
cherche pntrer lavenir. Ds le XIIIesicle, on
avait attach tant dimportance ces vues proph-
tiques quon en avait compos un recueil: Un prieur

24
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

dEverbach, Gebenon fit un livre intitul: Ex Hil-


degardis operibus, Gebenonis prioris Everbacensis
excerpta, Incipit speculum futurorun temporum. Cest
une chane de toutes les prophties de la sainte; elle
fut compose en 1220, cest--dire quarante ans aprs
la mort dHildegarde, et parmi les ouvrages du prieur
dEverbach, qui tous sont encore indits, celui-l a t
plusieurs fois reproduit par les copistes27. Gebenon
divise son ouvrage en cinq temps, qui doivent com-
mencer lan 1100: de l le nom de Pentachronon sous
lequel il est souvent cit; mais il nindique nulle part
comment doivent se diviser ces cinq temps. Ces rv-
lations ont assurment lobscurit ordinaire aux pro-
phties; mais dune part, comme dit le prieur dEver-
bach, cette obscurit mme est une preuve de leur
authenticit, et de lautre elles sont suffisamment
claires pour faire envisager avec terreur la dernire et
redoutable poque.
Outre ses visions prophtiques, sainte Hildegarde a
eu des rvlations sur les mystres de la religion catho-
lique, et ce point de vue elle mrite lattention des
thologiens. Le Scivias, lui seul, est un trait dogma-
tique complet, embrassant lglise et ses principaux
mystres, Dieu dans son unit et sa trinit, la Sainte
Eucharistie, les sacrements. Je me contenterai de rap-
porter, ce sujet, ces paroles des Bollandistes, dont

Le cardinal Pitra (Nova S. Hildegardis opera. Analecta


27

sacra Spicilegio Solesmensi parata. Edidit Joannes Baptista


Card. Pitra, Episcopus Tusculanus sre Bibliothecarius. Paris,
Roger et Chernovitz, gr. in-8, xxiii, 614 p.) nous offre pour la
premire fois ce travail du prieur dEverbach, qui fait suite aux
uvres de sainte Hildegarde.
25
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

personne ne pourra contester lautorit. Quoique


nous ne puissions nous tonner quune sainte ait t
interroge sur des choses secrtes par tant dhommes
minents par leur dignit et leur science, je suis
cependant forc de reconnatre avec stupfaction
quune femme sans instruction et qui navait acquis
par ltude aucune science, ait t consulte sur les
questions les plus difficiles de la thologie, les plus
subtiles de la sainte criture, et quelle ait donn sans
hsitation les rponses demandes par la thologie
et lcriture, bien que parfois elle semble avoir vis
dans ses rponses plus au curieux qu lutile28. On
comprend donc la faveur avec laquelle furent accueil-
lies les premires uvres dHildegarde au concile de
Trves et le jugement rendu par lUniversit de Paris
sur la Trilogie de la sainte, aprs un svre examen
de deux mois. Les crits dHildegarde furent recon-
nus tellement purs de tout reproche, quun des cen-
seurs, le fameux Guillaume dAuxerre, nhsita pas
en recommander la lecture par ces mots: Elle est la
matresse des sentences, et dans ses crits les paroles
ne sont pas humaines mais divines. Enfin, Gr-
goireIX, un des papes les plus fameux par la doctrine,
le restaurateur de la discipline canonique, reprenant
la cause de canonisation de sainte Hildegarde, dut
nouveau examiner ses crits. Tout le monde sait com-
bien cet examen est rigoureux quand il sagit dun
culte public rendre. Les crits de la sainte subirent
leur honneur cette redoutable preuve.
Sainte Hildegarde na pas seulement trait les ques-

28
Apud Migne, col.48.

26
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

tions les plus ardues de la thologie, elle a interprt


lcriture Sainte. On peut dire que les saints livres
sont la fois son guide, sa lumire, son appui; elle ne
marche quclaire de ce divin flambeau, et cest sa
clart quelle juge ce que lui montrent ses visions.
peine a-t-elle donn une explication, exprim un sen-
timent, dvelopp une ide, quelle cite et commente
le texte de lcriture qui confirme ce quelle vient
davancer. Le cardinal Pitra nous a conserv delle
une srie dexpositions sur les vangiles. Ces hom-
lies car elles appartiennent ce genre de discours
embrassent vingt-deux sujets, dont plusieurs sont
traits de deux ou trois manires diffrentes.
Il est malheureusement trs probable que nous
navons pas le texte mme de la Sainte. Elle parlait
en chapitre ses religieuses, se servant de la langue
allemande; celles-ci, dans le calme de leur cellule,
mettaient par crit ce quelles avaient entendu, tra-
duisant peut-tre librement en latin, et rien ne les
empchait dajouter, de retrancher ou de modifier,
en laissant beaucoup dobscurit. Nous navons donc
que les grandes lignes, et il est impossible dassurer
lauthenticit des dtails.
Mais sainte Hildegarde ne sest pas contente
de nous laisser son admirable Trilogie; nous avons
encore delle une volumineuse correspondance, dont
ltude est on ne peut plus intressante. Dans une
lettre, en effet, il y a plus dabandon, plus de charme;
on se dcouvre davantage, on se laisse voir dans lin-
timit. Dans les lettres de sainte Hildegarde, nous
relevons encore un mrite de plus; beaucoup sont
visiblement inspires par lEsprit prophtique, et le
27
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

clbre Bollandiste Stitling dont la svrit en fait de


critique est bien connue, attachait tant dimportance
ces prophties quil les a releves une une, et a
not celles dont laccomplissement tait dj arriv
de son temps29.
Ldition Migne contient cent quarante-cinq lettres
de la vnrable abbesse. Le cardinal Pitra a eu le bon-
heur den retrouver le mme nombre; et comme les
manuscrits les plus complets nen comptaient que
deux cent quatre-vingt-trois, il est croire que son
minence aura laiss ses successeurs fort peu gla-
ner. Linfluence se mesure la quantit et la nature
des relations. En appliquant ce criterium sainte Hil-
degarde, nous voyons que, pour la quantit de rela-
tions, il serait difficile de trouver un ensemble la
fois plus cosmopolite et plus choisi. Nous comptions
dj quatre Souverains Pontifes, les papes EugneIII,
AnastaseIV, AdrienIV et AlexandreIII; nous comp-
tions le roi Conrad, Philippe comte de Flandre, le
patriarche de Jsusalem; nous comptions saint Ber-
nard, saint berard, sainte lisabeth de Schonau, des
matres de lUniversit de Paris, des prlats de Gaule
et de Belgique. Nous trouvons deux lettres au trop
clbre Frdric Barberousse, une la reine dAngle-
terre lonore, et au jeune roi Henri, le futur bour-
reau de larchevque de Cantorbery. Nous voyons
figurer Matthieu, duc de Lorraine, la pieuse Gertrude,
comtesse Palatine, une Sibylle dau del des Alpes et
une autre de Lausanne. LOrient vient porter son tri-

Cfr. La vie de la Sainte, par les Bollandistes, XVII Septembre,


29

dans Migne, t.CXCVII.

28
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

but avec une lettre Berthe, reine de Grce, pouse


de Manuel Comnne et nomme Irne de Constanti-
nople. La Cour romaine est reprsente par les deux
cardinaux Bernard et Grgoire, et nous avions dj
celui de Tusculum.
Je passe dautres noms darchevques, dabbs, de
ducs, de hauts personnages, pour arriver la manire
dont la sainte parlait ces grands du sicle. Cest en
la lisant que nous comprendrons toute linfluence
quelle a exerc sur son sicle, influence immense qui,
loin de saffaiblir et disparatre, dure encore de nos
jours, mme parmi les protestants; tmoin lanecdote
suivante que je tiens de la bouche du cardinal biblio-
thcaire de la Sainte glise. Un conservateur de la
Bibliothque de Wiesbaden montrait ses richesses
quelques Anglais. Ceux-ci, voyant des manuscrits de
la clbre prophtesse, dirent ngligemment: Voici
les uvres de la Hildegarde: Dites donc de
sainte Hildegarde! rpliqua aussitt dun air cour-
rouc le conservateur, tout protestant quil ft.
Notre sainte crit Frdric Barberousse comme
saint Benot parlait Totila: Oui, il est bien nces-
saire que tu sois prvoyant dans tes affaires. Je te
vois, en effet, dans une vision mystique comme un
enfant et un insens vivant sous les yeux de Dieu.
Mais, cependant, tu as encore le temps de rgner
sur la terre. Prends donc garde que le grand roi ne te
frappe cause de laveuglement qui ne te laisse pas
apercevoir dans ta main la verge dun bon gouver-
nement. Vois aussi tre tel que la grce de Dieu ne
dfaille point en toi.

29
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

Frdric nentendit point cet avis prophtique;


elle lui envoya une dernire menace dans ces trois
lignes30: Celui qui est dit: Je brise lorgueil et loppo-
sition de ceux qui me mprisent, je les brise par moi-
mme. Malheur, malheur ce mauvais des impies qui
me mprisent. coute ces paroles, roi, si tu veux
vivre, autrement mon glaive te frappera!
Le duc de Lorraine, Matthieu, avait abandonn les
conseils de sa pieuse mre, morte en 1139 aprs avoir
t arrache au monde par saint Bernard. Il avait
tellement lch la bride ses passions quen peu de
temps EugneIII dut formuler par deux fois contre
lui la sentence dexcommunication (en 1142). Il avait
demand sainte Hildegarde sil devait esprer le
salut de son pre. Voici la rponse de la sainte31: Les
mystres de Dieu disent: Tu es le chef pour conduire
mon peuple comme le chef qui conduit mon peuple
Isral. Mais comme tu nas pas de Misricorde envers
lui, ce qui serait le vrai sacrifice de louange, et comme
tu ne te laves pas dans le bain (de la justice) pour le
sauver, tu ne le guides pas, mais tu le ramnes dans
le voyage de la misre. Toi aussi tu es montagne pour
bnir et non pour frapper, tant le sergent de ce ser-
viteur (serviens Christi) vers qui regarde la montagne.
Maintenant je tavertis de la part de Dieu dtre dans
les bndictions, pour que toi et tes fils ne tombent
point dans la valle, mais tu donneras le baiser au
roi suivant quil est dit: Osculetur me ab osculo oris
sui. Ton pre a t montagne, et frquemment il a

30
Nov. op., p.561.
31
Nov. op., p.538.

30
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

regard dans la valle; il a cependant fini sa vie dans


ma bienveillance, mais avec peu de bonnes uvres. Il
ne convenait point Dieu de le perdre compltement,
et aprs de longues annes il le sauvera. Maintenant,
aide-le par toi-mme et par dautres. Dieu te dsire, il
veut tattirer lui: cours donc et Dieu taidera.
Il est difficile de runir en si peu de paroles une
excitation plus pressante et plus fortement motive
changer de vie. Hildegarde remet devant les yeux
du duc la grandeur de sa mission. Il est le conduc-
teur de son peuple, le Josu dun autre Isral, il est
le sergent du Christ, suivant cette belle parole de nos
rois: Il a t tabli pour bnir non pour frapper. Tous
ces moyens seraient peut-tre inefficaces: alors elle
lui rappelle le souvenir de son pre, dont elle affirme
le salut; il ne faut donc point quil se dcourage. Du
reste, la piti filiale du duc est en jeu; il peut aider
son pre abrger le temps de sa peine. Une exhor-
tation nergique, qui termine la lettre, laisse le trait
dans lme du duc de Lorraine.
Hildegarde donne des paroles de consolation la
reine dAngleterre lonore32: Mets-toi dans la paix
avec Dieu et avec les hommes, et Dieu taidera dans
tes tribulations. Dans la lettre qui suit, elle envoie
au jeune roi Henri des avis qui semblent proph-
tiques. un certain homme, exerant un certain
emploi le Seigneur dit: De grands dons sont ton par-
tage pour que, en gouvernant, couvrant, protgeant
ton royaume, pourvoyant ses ncessits, tu aies
le ciel. Mais un oiseau noir vient de lAquilon et te

Nov. op., p.556.


32

31
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

dit: Tu as le pouvoir de faire tout ce que tu voudras:


fais donc ceci et cela, cette chose et cette autre; il ne
test pas utile de faire attention la justice, car, si tu
observes ses prceptes tu es un esclave et non pas un
matre.
Si la vnrable abbesse tait souvent la foudre qui
menace, elle prfrait tre le bton qui soutient et la
voie qui console. Le comte palatin Hermann avait saisi
le moment o lempereur OthonIII faisait la guerre en
Italie pour se mettre la tte des troupes impriales
et se rvolter contre son souverain lgitime. Le sort
des armes lui fut contraire: vaincu et fait prisonnier,
il fut condamn par le vainqueur une humiliante
dgradation33. Accabl de honte, le malheureux se
retira dans le monastre dEverbach, et y mourut peu
aprs. Son pouse, abandonne de tous, senferma
son tour dans le couvent de Bildhausen, quelle avait
fond avec son mari. Elle avait consult sainte Hilde-
garde, qui lui rpondit par la lettre suivante34: Dieu
a inclin et fait fuir les jours que tu avais passs dans
la noblesse et les richesses du sicle, de peur que les
biens que possdait ton me ne teussent sduit. Que
ton cur ne se trouble pas, parce que Dieu est encore
pench sur toi pour que la montagne de lorgueil
ncrase pas ton me. Dieu chtie fort ceux quil aime
pour les empcher de courir dans la voie large de leur
propre volont. Rjouis-toi donc, fille de Sion, parce

33
Cette dgradation, connue sous le nom de Harnescar,
consistait porter pendant deux heures et la vue de tous un
chien sur ses paules.
34
Nov. op., p.552.

32
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

que la main du Seigneur te possde, et en aucun autre


endroit tu ne peux tre plus en sret. Dieu fait en toi
que tu sois la pierre angulaire, il te voit, te connat, et
ne tabandonnera jamais. La comtesse avait encore
consult la sainte pour savoir sil lui fallait changer
le lieu de sa retraite. Elle lui rpond ingnument que
Dieu ne lui a pas montr ce quelle demandait, mais
elle lexhorte tudier les crits des sages. Elle trou-
vera Dieu partout. Il ne mprise pas la science cher-
che en union avec le Verbe, car il a cr lhomme
son image. Elle finit en lassurant que leur monastre
est lumineux, cest--dire agrable au Seigneur35.
Il faudrait citer toutes les lettres de la sainte pour
montrer comment elle savait se plier toutes les
situations, pleurant avec les affligs, soutenant les
faibles, conseillant les incertains et dfendant contre
les puissants les droits de la justice. Je finirai par
quelques lignes sans adresse qui nous donnent une
leon importante36. Il sagissait, parat-il, dun sup-
rieur difficile, dur, imprieux, et que lon voulait
carter. La lumire vivante a dit: Ne le rejetez pas
dans le temps en disant: Nous ne voulons pas le lais-
ser dominer sur nous, car cest un homme impur.
Mais Dieu ne la pas en oubli. Et toi donc, respecte
en tremblant cette volont quand Dieu aime ceux que

35
Nov. op., p.555. Perscrutamini in serutinio vestra scientia
et aliorum sapientum. Ce texte cet important pour dlimiter
la matire des tudes monastiques. Hildegarde recommande
la lecture des autres sages, cest--dire des auteurs profanes,
faite en union avec Dieu.
36
Nov. op., p.543.

33
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

mprisent les hommes. Apprends juger dans la


sagesse et vis dans lternit.

Il y aurait un travail trs intressant faire sur la


partie scientifique de luvre de sainte Hildegarde.
Dans le Liber divinorum operum le Liber simplicis
et compositae medicinae le De agritudinum causis
curis atque signis, elle a rassembl toute la science de
son temps. Il a d mme se produire ce qui est arriv
pour beaucoup dautres savants du moyen ge, le
Bienheureux Albert le Grand, par exemple: ses livres
ont d tre dfigurs. Chacun a ajout, retranch,
modifi son gr. Quelquun a mis ses observations
la suite de celles de la sainte abbesse, et un copiste
les a fait passer dans le texte. Ceci nous explique la
grande varit de pices et de style qui existe dans
les livres que nous avons aujourdhui. Dans ldition
du Liber singularitatum donne la Patrologie par le
Dr Daremberg, ce savant, bien que nayant que deux
manuscrits, a recueilli de chapitre en chapitre des
pages entires, non seulement de variantes, mais de
changements de texte. Ceci montre combien il est
difficile de dmler la part que lon doit attribuer
sainte Hildegarde. ct de faits trs bien observs,
dides neuves, daperus fconds, on rencontre des
recettes ridicules, des raisonnements presquabsurdes
et de vritables purilits, pour ne pas dire plus. Cest
au savant discerner lor pur travers ces scories,
len dgager et lui donner la place quil mrite. Pour

34
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

montrer le parti quon peut tirer pour la science des


uvres de la sainte, citons un passage de la prface
que le Dr Rouss, professeur Wurtzbourg, a mis au
livre des Subtilits37. Parmi toutes les saintes reli-
gieuses qui ont exerc la mdecine au moyen ge ou
qui en ont crit des traits, la premire sans contre-
dit est sainte Hildegarde. Daprs le moine Thodo-
ric, qui en a t le tmoin oculaire, la sainte avait
un si haut degr le don de gurir, quaucun malade
narrivait elle sans recouvrer la sant. Il y a, parmi
les livres de la vierge prophtesse, un ouvrage dont
la matire touche la physique et la mdecine. Son
titre est De natura hominis elementorum diversarumque
creaturarum, et il renferme, comme le dit plus au long
le mme Thodoric, les secrets de la nature que lui a
rvls lesprit prophtique. Tous ceux qui voudront
crire lhistoire des sciences mdicales et naturelles
devront lire ce livre, dans lequel cette vierge, initie
tout ce que connaissait son poque des secrets de la
nature, ayant reu des secours den haut, examine et
scrute jusque dans leur essence la plus intime tout ce
qui tait jusqualors plong dans les tnbres et cach
aux yeux des mortels. Il est certain quHildegarde
connaissait beaucoup de choses ignores par les doc-
teurs du moyen ge, et que les chercheurs de notre
sicle, aprs les avoir retrouves, ont donn comme
leur tant dues. Mais, pour arriver ce rsultat, il faut
une longue tude, il faut comparer avec soin toutes
les uvres de la sainte, entrer dans son esprit, dans
sa manire de voir et de prsenter les choses. Suivant

Migne, t.CXCVII, col.1121.


37

35
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

une marche inconnue aux autres auteurs, elle a cou-


tume dembrasser le systme entier du monde. Dans
son ouvrage le Livre des uvres divines, on trouve
beaucoup de choses trs curieuses sur lorganisation
de lunivers, la nature de lhomme, ses maladies, lin-
fluence de lair et des astres.
Sainte Hildegarde part de ce principe que la terre
ayant t cre pour lhomme, il doit y avoir un rap-
port entre lhomme et la terre comme il y a un rap-
port entre la demeure et celui qui lhabite. Mettant
la premire en avant la doctrine tablie plus tard par
Grres dans sa Mystique naturelle, elle distingue un
double mode daction des diffrentes substances sur
les organes du corps humain. Il y a dabord une action
chimique, dpendant de la composition chimique des
substances elles-mmes: le plomb et le mercure, par
exemple, mis en communication avec les entrailles, y
dterminent chimiquement les contractions que lon
appelle coliques saturniennes et mercurielles. Mais,
outre cette action chimique, il y en a une autre nom-
me mystique et mieux magntique. Cest ltude
de ce dernier rapport, tude si dlaisse aujourdhui,
que se sont adonns tous les savants de lantiquit,
et nous en avons un exemple des plus curieux dans
Damigeron de lapidibus, dit par le cardinal Pitra
dans le Spicilegium Solesmense. Mais la science de
ces rapports magntiques entre lhomme et la nature
tait alors ensevelie dans lignorance o lon tait des
forces naturelles, et mlant ainsi un grain de vrit
des monceaux derreurs, on lassimilait trop facile-
ment aux sciences occultes, astrologiques et autres.
Pline, le plus grand naturaliste de lantiquit, na pas

36
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

chapp ce courant, et ses livres nous en donnaient


un tmoignage irrcusable. Le moyen ge suivit cette
voie trace par les anciens, et soccupa surtout de
linfluence des corps sur la nature de lhomme, tan-
dis que maintenant nous ntudions gure que leur
action. Je dis nous ntudions gure, car un retour
commence se faire vers ces tudes magntiques.
La Mtallothrapie du docteur Burcq, qui a eu tant de
peine conqurir droit de cit lAcadmie de mde-
cine, est tout entire dans les uvres de sainte Hil-
degarde. Quand ce docteur fit ses premires exp-
riences, il crut peut-tre avoir trouv quelque chose
de nouveau; mais une tude plus approfondie de lan-
tiquit a d lui dmontrer le contraire. Il venait de
mettre la main sur un des chanons de ces relations
magntiques qui relient lhomme la nature, comme
deux tres crs pour vivre lun pour lautre: sainte
Hildegarde, elle, avait trouv la chane entire. Dans
ses uvres, elle cherche remonter lorigine de ces
rapports, en expliquer les consquences diverses,
en tirer les dductions logiques, faisant ainsi de cette
vraie science que saint Thomas dfinit cognitio rei per
causas.
Dans le prologue du livre des Subtilits, Hildelgarde
expose les principes qui la guideront dans lapprcia-
tion des faits particuliers. En voici quelques-uns38.
38
Migne, col.1123. Sur ce sujet nous pouvons rappeler que
Mgr Bertaud, le regrett vque de Tulle, dont tout le mode
connaissait la science patristique, avait lhabitude de consid-
rer lhomme comme ayant en lui-mme toutes les nergies de
la nature. Ctait un monde en petit (microscome) reprodui-
sant la beaut, la varit de la terre (macroscome).

37
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

Dans la cration de lhomme, Dieu prit de la terre


dont il forma le corps dAdam. Tous les lments
obirent ce dernier, ils reconnaissaient sa sup-
riorit, laidaient dans ses oprations et lui agissait
avec eux. La terre produisait ses fleurs, ses fruits, ses
arbres suivant lespce, la nature elles habitudes de
lhomme. Ainsi, les plantes dont nous pouvons nous
nourrir sont assimiles la chair de lhomme; la sve
qui court dans les arbres est le sang, les fibres sont les
veines, les pierres les ossements et la charpente, les
herbes la chevelure. Hildegarde distingue la sueur, la
sve, le suc de la terre suivant les effets qui sont pro-
duits. La sueur fait crotre les herbes inutiles ou mau-
vaises, la sve les plantes que lon peut manger, le suc
les vendanges et les arbres verdoyants. Les herbes
que sme le labeur de lhomme, qui lentement lvent
et croissent, sont comme les animaux domestiques
quil lve dans sa maison et nourrit avec sollicitude.
Grce son travail, ses labourages, ses semailles,
il fait perdre ces herbes lcret et lamertume de
leur sve et la change en un suc qui, se rapprochant
de celui de lhomme, les rend bonnes et utiles man-
ger. Les herbes qui de leur semence tombe terre
croissent sans le travail de lhomme sont comme des
btes indomptes et deviennent contraires la nour-
riture de lhomme parce que celui-ci met dans ses
aliments une modration qui nest point dans ces
plantes. Les herbes sont chaudes ou froides selon les
effets quelles produisent dans le corps de lhomme,
et Dieu en a vari les espces pour que lhomme pt
sen servir pour combattre les diffrentes infirmi-
ts. Reprenant enfin une ide dont les fondements

38
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

sont dans la Bible, elle nous dit que non seulement


les herbes et les plantes ont une action sur lhomme,
mais encore quelles ont une influence sur les esprits
et que les dmons en redoutent particulirement cer-
taines espces.
Il faudrait maintenant parcourir les uvres scien-
tifiques de la sainte pour voir comment elle dve-
loppe ces principes, tire les consquences, dduit
lexplication de certains faits. Nous voyons dans ces
crits linfluence rciproque de lhomme sur la terre
et de la terre sur lhomme, cette loi gnrale par
laquelle tout tre en contact avec lhomme tend se
bonifier, se rapprocher de lui, sidentifier avec lui
en devenant susceptible de servir son alimentation
ou ses autres besoins, et cette autre loi non moins
gnrale qui fait retomber dans la sauvagerie tout
tre qui sloigne de lhomme39. Il y a dans tout ceci
quelque chose que ni les chimistes, ni les physiciens
ne peuvent expliquer. Les naturalistes constatent le
fait, mais forcment doivent se taire sur sa cause.
Sainte Hildegarde aborde hardiment cette cause et en
dduit les effets connus; cest l la vraie science.
Dans le manuscrit de Copenhague, nous trouvons
quelques observations scientifiques qui, dbarrasses
de la forme un peu indigeste dont elles sont revtues,
mritent dtre releves. Je nen citerai ici que deux
ou trois pour en donner une ide.
Au chapitre du Soleil, Hildegarde nous montre cet

39
M. Xavier Marmier, dans ses Lgendes des plantes et des
oiseaux, a fort bien dvelopp cette ide, en lappuyant sur des
faits curieux.

39
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

astre au milieu du firmament et retenant par sa force


les toiles qui gravitent autour de lui, les nuages qui
flottent dans lair, comme la terre soutient toutes les
cratures qui lhabitent. Ces ides au XIIesicle sont
assez extraordinaires: la terre tait, en effet, consid-
re comme le centre du firmament et lattraction uni-
verselle ntait point encore entre dans les thories
scientifiques de cette poque. Poursuivant son sujet,
Hildegarde arrive lingalit des saisons, et nous dit
que, pendant lhiver, sil fait froid sur la partie de la
terre que nous habitons, la partie qui est en dessous
de nous est chaude, afin que la temprature terrestre
soit ainsi quilibre. Ce fait est incontestable, mais il
est bien tonnant de le voir constat dans les ouvrages
dune abbesse bndictine du XIIesicle.
Les toiles (chapitre De stellis), continue-t-elle,
nont ni le mme clat, ni la mme grandeur. Elles
sont retenues dans leur cours par un astre suprieur
(toujours le mme principe de la gravitation univer-
selle). Ces toiles ne sont pas immobiles, mais elles
traversent le firmament dans son entier, et, pour
mieux faire comprendre cette vrit, la sainte se sert
dune comparaison. De mme que le sang se meut
dans les veines, quil les agite et les fait bondir, ainsi
les toiles se meuvent dans le firmament et envoient
des tincelles comme des bonds de lumire (ph-
nomne du scintillement). Entendre parler cette
poque du sang qui court dans les veines et qui tra-
verse ainsi tout le corps de lhomme, me semble pr-
sager dune manire assez claire la belle dcouverte
dAndrea Cesalpino sur la circulation du sang. Dcri-
vant le phnomne physique des vagues, sainte Hil-

40
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

degarde a mis le doigt sur sa cause, en lattribuant au


peu de profondeur de la mer vers le rivage, donne
compltement accepte aujourdhui par la science.
Je marrte dans cette numration; elle suffit
pour prouver ce que jai dit. Ces uvres ne sont point
ddaigner par le naturaliste: il y trouvera le germe
des dcouvertes modernes et pourra y puiser dutiles
enseignements.

VI

Arrivons au mrite littraire de sainte Hildegarde.


La littrature consiste moins dans la beaut de la dic-
tion que dans llvation des penses; il faut avouer
cependant que la premire relve singulirement le
mrite de la seconde. Lallemand tait la langue natu-
relle de sainte Hildegarde: fcheuse disposition pour
apprendre le latin; elle se livra cependant ltude de
cette langue, et quoiquelle se dt par modestie dans
ses premiers crits une ignorante, une plume lgre,
un nuage m par le vent, elle y russit assez non seu-
lement pour crire en prose, mais aussi pour faire des
vers qui ne manquent ni de charme ni dlgance. Les
compositions potiques de la sainte nont ni rime,
ni mesure, mais la beaut des expressions, llva-
tion des penses compense suffisamment le dfaut
de cadence. Cest une srie dantiennes et de rpons,
alternant la manire des churs antiques et ddis
la sainte Vierge, aux saints aptres, saint Dsi-
bode et saint Rupert, enfin dautres saints martyrs
et confesseurs. Viennent ensuite des hymnes adres-

41
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

ses aux mmes saints personnages. Nous citerons


quelques passages du chant consacr sainte Ursule
et ses onze mille compagnes40.
Dans la vision de la vraie foi, Ursule aima le fils de
Dieu; elle laissa son mari dans le sicle et regardant le
soleil appela un beau jeune homme en lui disant: Jai
fortement dsir de venir toi, de masseoir avec toi aux
noces clestes courant par une voie trangre comme le
nuage semblable au saphir court dans un ciel serein. Et
quand Ursule eut dit cela, un bruit se fit entendre chez
tous les peuples et ils diront: Cette jeune fille simple et
ignorante ne sait ce quelle dit. Et ils commencrent
jouer avec elle au bruit de la musique jusqu ce quun
fagot enflamm tomba sur elle. Et tous connurent que
le mpris du monde est comme la montagne de Bethel,
et ils sentirent lodeur trs suave de la myrrhe et de len-
cens, et apprirent par l que le mpris du monde slve
au-dessus de tout. Et le dmon sempara de ceux qui
avaient tu de si belles qualits dans ces corps. Et tous
les lments rangs devant le tribunal de Dieu dirent
haute voix: Wach, le sang vermeil dun agneau innocent
a t vers dans ses fianailles.
Dans un autre pome de la sainte, intitul Ordo vir-
tutum, toutes les vertus viennent tour tour sur la
scne vanter les avantages quelles procurent ceux
qui les cultivent.
Au point de vue mystique, le Livre des mrites de la
vie, est une trouvaille dun prix inestimable, et les six
parties qui le composent ne manquent ni dordre dans
les ides, ni doriginalit dans les images, ni de sym-

Nov. op., p.455.


40

42
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

trie dans les personnes. Lunit est tout entire dans


cet homme, Vir, qui, bondissant comme un gant, se
tourne dabord aux quatre parties du monde, revient
en lui-mme, et jette enfin un coup dil sur lunivers
entier. chaque changement de scne, les troupes
des vertus et des vices se rangent comme deux
armes, et, la manire des hros dHomre, les vices
attaquent les vertus en exaltant leur propre nature,
les secours quils donnent aux hommes, les avantages
de toute sorte quils procurent. Les vertus opposes
rpondent, en montrant la fausset des vices, en
dvoilant les illusions dont ils abusent lhomme, et
en faisant voir que leurs prtendus avantages ne sont
que des flaux pour lhumanit. Mais chaque vertu,
chaque vice est reprsent sous une image sensible,
que la sainte nous dcrit minutieusement et dont elle
nous donne le sens mystrieux.
Elle conclut en dcrivant sous une forme sensible
les chtiments que Dieu rserve chaque faute dans
lautre vie; elle indique pourquoi le luxurieux aura
telle peine, lavare telle autre, etc. Mais, que sert
dindiquer les tourments qui expient la faute si on
ne donne pas en mme temps le moyen de lviter?
La sainte na garde de laisser incomplet son trait de
morale, et elle nous indique les moyens dont nous
devons ds ici-bas nous servir pour effacer la peine
due nos pchs. Ces moyens sont peu varis: implo-
rer Dieu en flchissant le genou, chtier son corps
par les jenes, les coups de verge, les chanes de fer,
voil tout ce quelle propose. La mystique leau de
rose que dversent flot tous ces petits livres de pit
sentimentale qui nous inondent goterait peu une

43
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

pareille mthode, et cest cependant cette mthode


qui seule a pu faire des saints. Nous avons donc un
pome complet, se droulant en six actes divers: il
nous instruit des vertus imiter, des vices fuir; il
nous indique les moyens, et finit par nous montrer
comment Dieu punit ceux-l et rcompense ceux-ci.
La VIepartie est presque entire consacre dcrire
le bonheur du ciel.
En lisant les descriptions images que la sainte
donne des tourments de lenfer, on ne peut semp-
cher de voir en sainte Hildegarde un prdcesseur de
Dante et dans le Liber vitae meritorum, le berceau de la
Divine Comdie. Prenons-en un exemple au hasard41.
La sainte dcrit ainsi les peines de ceux qui ont pch
par aigreur contre le prochain. Et je vis un grand feu,
de couleur noire rouge et blanche, dans lequel taient
des vipres daspect horrible qui lanaient du feu par
la bouche. Et les mes qui sur terre avaient pch par
aigreur taient tourmentes par ce feu et tortures
par ces vipres enflammes. cause de linfidlit
quelles avaient cache en elles, elles taient punies
par la flamme noire, et cause de laigreur qui tait
dans le cur, la flamme rouge les faisait souffrir, et
la ruse mauvaise, les moqueries dont elles avaient us
trouvaient leurs chtiments dans la flamme blanche.
Mais comme soit en paroles soit en actes, leur aigreur
et leur amertume staient leves contre les ordres
divins et laffection humaine, les vipres les tortu-
raient. Et du milieu de cette lumire vivante, dont

41
Nov. op., p.92.

44
SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES

lai dj parl, jentendis de nouveau une voix qui me


disait: Ces choses que tu vois sont vritables.
Sainte Hildegarde a t la merveille du XIIesicle,
non seulement au point de vue de la saintet, mais
encore de la science. Il serait bon, de nos jours, de
montrer un accord si parfait le naturel et le surnatu-
rel unis pendant une vie de quatre-vingts ans.
A lbert Battandier

45
PRFACE DU SCIVIAS
par Sainte Hildegarde

peine avais-je atteint lge de quarante-trois ans,


que je fus ravie toute tremblante de crainte dans une
vision cleste. Et je vis une grande lumire, du milieu
de laquelle une voix se fit entendre et me dit: O
homme fragile, cendr de cendre, poussire de pen-
se, dis, cris ce que tu vois, ce que tu entends. Mais,
parce que tu es timide pour le dire; que tu es inha-
bile lexposer, et trop ignorante pour lcrire, dis-le,
cris-le, sans les formes de lloquence, sans le secours
de lart oratoire, sans les ressources de la composition
logique du discours; mais selon ce que tu vois et ce
que tu entends dans la conception des choses clestes
qui slvent merveilleusement en Dieu. Tu les racon-
teras dans ce langage, tel quun lve, qui comprend
les leons de son matre, les rcite selon la teneur de
son locution, comme il le veut, lentend et lenseigne.
De mme, aussi, tu vas dire, homme, ce que tu vois
et ce que tu entends; et tu vas lcrire, non point de
toi-mme, ni de la part daucun homme, mais selon
la volont de Celui, qui sait, qui voit, qui dispose tout
dans le secret de ses mystres.
Et jentendis encore une voix du ciel me dire:
Raconte donc ces merveilles, cris-les de la manire
que tu es enseigne, et dis: Il arriva lan 1141 de lin-
carnation de Jsus-Christ, Fils de Dieu, lge de qua-
rante-deux ans et sept mois, une lumire de feu dun
trs grand clat, partant du ciel ouvert, me pntra le
cerveau, embrasa tout mon cur, comme une flamme
PRFACE DU SCIVIAS par Sainte Hildegarde

qui me rchauffait sans me brler, de la mme


manire que le soleil rchauffe lobjet sur lequel il
lance ses rayons. Tout aussitt jeus lintelligence
de lexgse des Livres saints, tels que le Psautier, les
vangiles et tous les autres ouvrages tant de lancien
que du Nouveau Testament. Je ny voyais ni la signifi-
cation des mots du texte, ni la division des syllabes, ni
lordre grammatical. Mais javais miraculeusement en
moi, ds lge le plus tendre, cest--dire ds lge de
cinq ans, comme je lai encore maintenant, le sens des
mystres par de secrtes et sublimes visions. Je nai
rvl ces faveurs qu un trs petit nombre de per-
sonnes pieuses, qui vivaient avec moi dans le mme
clotre; et je les ai gardes dans le plus grand secret
jusqu ce moment, o Dieu, par sa grce, a voulu que
je les manifeste.
Mais les visions que je vis, ce ne fut pas en songe,
ni dans le sommeil, ni dans (une espce) de frnsie;
je ne les vis pas des yeux charnels, je ne les entendis
pas des oreilles extrieures de lhomme, et dans des
lieux cachs; mais je les contemplai, selon la volont
de Dieu, en pleine veille, dcouvert, les considrant
dans toute la clart de lesprit, des yeux et des oreilles
de lhomme intrieur. Comment cela se fit? II est dif-
ficile lhomme charnel de le dcouvrir. Mais, ayant
pass le terme de la jeunesse, et tant arrive lge
de la maturit, jentendis une voix du ciel qui disait:
Je suis la lumire vivante qui claire les tnbres:
Jai tabli qui jai voulu, et je lai lev merveilleuse-
ment, comme il ma plu, dans les prodiges, au-dessus
des anciens personnages qui apprirent de moi beau-
coup de choses mystrieuses; mais je lai terrass,

47
PRFACE DU SCIVIAS par Sainte Hildegarde

pour quil ne slevt pas dans lexaltation de son


esprit. Le monde aussi nprouva en lui, ni joie, ni
dlectation, ni souplesse dans les choses qui lui sont
propres, parce que je le privai de laudace ncessaire,
et quil tait timide et craintif dans ses uvres. Il
souffrit dans les moelles et dans les veines de sa chair,
son me et ses sens, briss par la douleur, il eut sup-
porter de grands tourments corporels, au point quil
ne pt goter aucune paix, mais quen toutes choses
il dt sestimer coupable. Car jai enclos les ruines de
son cur, de peur que son esprit ne slevt par la
superbe et la vaine gloire, et pour quil prouvt plus
de crainte et de douleur en toutes ces choses, que de
joie et dorgueil. Cest pourquoi, dans mon amour, il
considra en son me, qui pourrait lui dcouvrir la
voie du salut il en trouva un, et laima, reconnaissant
quil tait fidle, et lui ressemblait dans la part de
luvre qui me regarde; et, se lattachant, il seffora
avec lui, aid en toutes choses par le secours den
haut, de rvler mes merveilles caches. Et lui-mme
ne senfla pas dorgueil, mais shumilia devant lui
avec des soupirs, dans la conviction de sa bassesse et
dans leffort de sa bonne volont. Toi donc qui reois
ces choses, non dans linquitude de la dception,
mais dans la puret dintention, parce quelles sont
diriges vers la manifestation de choses mystrieuses,
cris ce que tu vois et entends.
Et quoique jeusse bien la conscience de ce que je
voyais et de ce que jentendais, cependant, soit hsita-
tion ou mauvaise opinion de moi-mme, soit opposi-
tion de la part des hommes, je mexcusais de lcrire,
non par enttement, mais par humilit, jusqu ce

48
PRFACE DU SCIVIAS par Sainte Hildegarde

qutant tombe malade, je fus abattue sous le flau


de Dieu. Enfin, force en quelque sorte par beaucoup
de douleurs, par les conseils dune noble et sainte fille
et de cet homme que javais cherch et trouv, je me
dcidai crire.
Et, tandis que je mettais la main luvre je com-
pris, avant que je laie dit, toute la profondeur des
Livres saints, et, relevant de maladie, et recouvrant
mes forces, je terminai cet ouvrage en moins de dix
ans.
Or, ces visions et ces crits me furent donns au
temps de Henri, archevque de Mayence, de Conrad
roi des Romains, de Conon, abb du monastre du
bienheureux pontife Disibode, sous le pontificat
dEugne. Et jai dit et crit ces choses, non daprs
les inspirations de mon cur, ni daucun homme,
mais selon que je les ai vues et entendues dans les
cieux, par la rvlation des secrets mystres de Dieu.
Et jentendis encore la voix du Ciel me dire: Parle
fort, et fais tout connatre par tes crits.

49
LIVRE PREMIER
VISION PREMIRE

De la force et de la stabilit, de lternit du royaume de


Dieu, De la crainte du Seigneur De ceux qui sont pauvres
desprit Que ceux qui craignent Dieu, et les pauvres
desprit, gardent les vertus qui viennent de Dieu Que les
inclinations des actes humains ne peuvent tre caches la
connaissance de Dieu Salomon sur le mme sujet

Je vis comme une grande montagne couleur de fer,


et sur elle quelquun tait assis, resplendissant dun
tel clat, que sa lumire offusquait ma vue; et de
chaque ct, le voilant dune ombre douce, une aile,
merveilleuse de largeur et de longueur, stendait. Et
devant lui, au pied de la montagne, une figure toute
pleine dyeux se tenait, de laquelle je ne pouvais dis-
tinguer nulle forme humaine, cause de la multitude
dyeux; et devant elle, tait une autre figure denfant,
sombrement vtue, mais chausse de blanc, sur la
tte de laquelle descendit une telle clart, rayonnant
de celui qui tait assis sur la montagne, que je ne pou-
vais plus regarder sa face. Mais de celui-l mme qui
tait assis sur la montagne, une infinit dtincelles
vivantes schappaient, qui enveloppaient ces figures,
dune grande suavit. Dans la mme montagne, on
distinguait, comme de nombreuses lucarnes, dans
lesquelles apparurent comme des ttes dhommes,
les unes sombres, les autres blanches. Et voici que
celui qui tait assis sur la montagne, scriait dune
voix forte et pntrante, disant: O homme, poussire
insaisissable de la poussire de la terre, et cendre de

51
VISION PREMIRE

la cendre, crie et parle sur lorigine de lincorruptible


salut, jusqu ce que soient difis ceux qui connais-
sant la moelle des critures, ne veulent ni lannoncer,
ni la prcher, parce quils sont tides et languissants,
pour la conservation de la justice de Dieu; ceux-
l, dcouvre-leur la clef des mystres, que, dans leur
timidit, ils clent sans fruit dans le secret. Dilate-
toi dans la fontaine dabondance, et coule dans une
mystique rudition; afin que ceux qui te mprisent,
cause de la prvarication de la (premire) Eve, soient
branls par le dbordement de ta source. Car, ce
nest pas de lhomme que tu tiens la pntration de ces
mystres, mais tu reois (ce don) den haut, du juge
redoutable et suprme, par qui cette clart brillera
dun clat incomparable parmi les autres lumires.
Lve-toi donc, fais entendre ta voix, et dis les choses
qui se sont manifestes par la puissante vertu du
secours divin; parce que celui qui commande avec
bont et puissance toutes ses cratures, pntre
ceux qui le craignent et qui le servent avec dilection,
en esprit dhumilit, de la clart de sa divine lumire;
et il conduit ceux qui persvrent dans les voies de la
justice, vers les joies de lternelle vision.
Cette grande montagne couleur de fer que tu vois,
dsigne la force et la stabilit de lternit du royaume
de Dieu, laquelle ne peut tre branle par nul effort
dune mutabilit branlante; et celui qui est assis sur
la montagne, et dont la splendeur est si grande quelle
offusque ton regard, tindique dans le royaume de la
batitude, celui-l mme qui, dans lclat de son ind-
fectible beaut, commande, comme suprme divinit,
tout lunivers, et est incomprhensible lesprit

52
VISION PREMIRE

humain. Mais de chaque ct, cette ombre douce


qui stend comme une aile merveilleuse de largeur
et de longueur, signifie, dans ladmonition et le ch-
timent, la suave et douce protection de la bienheu-
reuse dfense, et dmontre justement et pieusement
lineffable justice, dans la persvrance de lquit
vritable.
Et devant lui, au pied de la montagne, une figure
pleine dyeux se tient, qui, devant Dieu, en toute
humilit, considre le royaume divin, et, fortifie par
la crainte du Seigneur, exerce sur les hommes avec
la perspicacit dune intention droite et juste, son
zle et son appui; cest pourquoi tu ne peux discerner
en elle, cause de la multitude de ses yeux, aucune
forme humaine; parce que, par lacuit de son regard,
elle djoue ce point tout oubli de la justice de Dieu,
quprouvent trop souvent les hommes dans lhb-
tude de leur esprit, que linquisition des mortels, dans
sa dbilit, nbranle pas sa vigilance.
Avant cette image, une autre figure denfant som-
brement voile, mais chausse de blanc apparat,
parce que, prcds de la crainte du Seigneur, suivent
les pauvres desprit; car la crainte du Seigneur42 par
le vu dhumilit, possde pleinement la batitude
de la pauvret de lesprit43, qui naime pas la jac-
tance et lexaltation du cur, mais la simplicit et la
modestie, ne sattribuant rien soi, mais Dieu, dans
labandon de la soumission en toutes ses uvres; (ce
que signifie le peu dclat de sa tunique), pour suivre

Initium sapientiae timor Domini. E. S.


42

Beati pauperes spiritu quoniam ipsi Deum videbunt. E. S.


43

53
VISION PREMIRE

fidlement les vestiges clatants du fils de Dieu. Sur


sa tte, une si grande clart rayonne de celui qui est
assis sur la montagne, que tu ne peux voir sa face;
parce que la srnit de la visite de celui qui com-
mande avec louange toute crature, infuse une telle
puissance et une telle force de batitude, que tu ne
peux en concevoir labondance dans tes mortelles et
infirmes considrations; car, celui qui possde toutes
les richesses clestes se soumit humblement la
pauvret.
Mais que, de celui-l mme qui est assis sur cette
montagne, une multitude dtincelles vivantes
sortent, qui voltigent autour de ces mmes images
avec un charme infini, cela signifie que de la toute-
puissance de Dieu proviennent les diverses et fortes
vertus, qui resplendissent dans la divine clart,
embrassent et flattent avec amour (les entourant de
leur aide et de leur protection), ceux qui craignent
Dieu en vrit, et qui aiment fidlement la pauvret
de lesprit.
Dans la mme montagne, apparaissent de nom-
breuses lucarnes, travers lesquelles se montrent
comme des ttes dhommes, les unes sans clat, les
autres rayonnantes de blancheur; parce que, dans
la suprme hauteur de la trs profonde et trs pn-
trante connaissance de Dieu, ne peuvent tre caches
les intentions des actes humains, qui dmontrent
souvent par eux-mmes leur zle ou leur tideur;
car les hommes que fatigue laction et que lassent les
dsirs du cur, tantt sendorment dans linfamie,
tantt sveillent, revenus eux-mmes, pour leur
honneur, comme en tmoigne Salomon, lorsquil dit,
54
VISION PREMIRE

selon ma volont: La main molle aboutit lindigence,


mais la main des forts prpare les richesses44. Ce qui
veut dire: que lhomme se rend pauvre et misrable,
qui ne veut pas accomplir les uvres de justice, effa-
cer liniquit, remettre sa dette, et qui reste oisif dans
les merveilles des uvres de la batitude. Mais celui
qui accomplit les trs puissantes uvres du salut,
courant dans la voie de la vrit, capte la source jail-
lissante de la gloire, et se prpare sur la terre et dans
le ciel, les trsors les plus prcieux. Et quiconque pos-
sde la science par le Saint-Esprit, et les ailes de la
foi, ne transgresse pas mes avis, mais les reoit avec
amour pour en faire les dlices de son me.

44
Egestatem operata est manus remissa, manus autem for-
tium divitias parat. (Prov. X.)

55
VISION SECONDE

Que les anges bienheureux, nullement incits par aucune


excitation dinjustice, ne se sparrent pas de lamour et
de la louange de Dieu Que Lucifer considrant la beaut
et lclat de sa force senorgueillit; et cest pourquoi avec
ceux qui limitrent, il fut prcipit de la gloire cleste
Que Dieu et t injuste sil ne lavait abattu Les paroles
de job sur le mme sujet De lenfer qui dans sa voracit,
veut la perte des mes. Que dans la chute de Satan, lenfer
a t cr Que la ghenne est ouverte aux impnitents;
les autres tourments sont tablis pour se purifier Des
Paroles dEzchiel sur le mme sujet Du mensonge
diabolique qui trompa le premier homme par le serpent
Que le dmon ne sut que larbre (de la science du bien et du
mal) tait interdit, que par la rponse dEve Que faut-il
observer, que faut-il viter dans le mariage? Les paroles
de laptre sur le mme sujet. Pourquoi avant lincarnation
du Seigneur quelques-uns eurent-ils plusieurs pouses?
Pourquoi ni lhomme ni lange ne purent-ils dlivrer
lhomme, mais seul le Fils de Dieu (le put?) Les paroles
de la Sagesse sur le mme sujet Que les consanguins ne
sunissent pas par les liens du mariage! Exemple tir du
lait Pourquoi dans lancien Testament le mariage entre
consanguins fut il permis, et dfendu dans le Nouveau
Que lhomme ne doit pouser que dans lge viril, et une
femme nubile Que la pollution illicite et libidineuse doit
tre vite Pourquoi la femme aprs lenfantement ou
aprs la souillure de lhomme, reste dans la retraite et ne
pntre pas dans le temple Ceux qui ont des rapports
charnels avec une femme enceinte sont homicides Ose
sur le mme sujet De la recommandation de la chastet
Saint-Jean sur le mme sujet QuAdam expuls, Dieu
interdit lentre du Paradis Que parce que lhomme fut
rebelle Dieu, la crature qui lui tait soumise, lui devint
hostile De la beaut du Paradis qui donne la sve et
la vigueur la terre, comme lme au corps Pourquoi
Dieu fit-il lhomme tel quil pouvait pcher Que
lhomme ne doit pas scruter linfiniment grand, puisquil

56
VISION SECONDE

ne peut connatre linfiniment petit. Que lhomme brille


maintenant dun clat plus grand, que primitivement dans
le Paradis. Comparaison du jardin, de la brebis, de la perle,
avec lhomme. De la recommandation de de lhumilit et
de la charit, qui sont les plus belles des vertus

Ensuite, je vis comme une grande multitude de


lampes vivantes qui projetaient une grande clart,
et qui, recevant une lumire embrase, acquraient
une splendeur sereine. Et voici quun lac trs large
et trs profond apparut, dont lorifice ressemblait
celui dun puits qui vomissait une fume de flamme
puante, de laquelle aussi une nue tnbreuse sex-
halant, atteignit des hauteurs presque impercep-
tibles la vue; et, dans une rgion lumineuse souffla
une nue blanche qui tait sortie dune belle forme
humaine, renfermant en soi de nombreuses toiles;
et elle la chassa elle et la forme humaine de cette
rgion. Alors, une splendeur lumineuse environna
cette rgion; et ainsi, tous les lments du monde
qui auparavant taient rests dans une paix pro-
fonde, plongs dans un grand trouble, manifestrent
des terreurs horribles. Et de nouveau jentendis celui
qui mavait parl auparavant, qui disait: Ceux qui
suivent Dieu dans la fidlit de leur vu, et qui dans
leur dilection conservent pour lui un amour ardent,
ntant troubls par aucune sollicitation dinjustice,
ne seront pas carts de la gloire de la suprme bati-
tude; tandis que ceux qui feignent de chercher Dieu,
non seulement ne seront pas levs plus haut, mais ils
seront mme renverss, par un juste jugement, (des
grandeurs) quils simaginent faussement possder.

57
VISION SECONDE

Ce que montre cette multitude de lampes vivantes


et dun si grand clat, qui figurent la grande arme
des esprits clestes, resplendissant (de gloire) dans
la vie bienheureuse, et qui sont orns de toutes les
grces; parce que, crs par Dieu, ils ne se sont pas
levs dans leur orgueil superbe, mais ils se sont for-
tifis dans lamour divin. Car, recevant un redouble-
ment de flamme (amoureuse), ils sont parvenus la
splendeur sereine; et lorsque Lucifer avec les siens
voulut se rvolter contre le crateur suprme, (les
bons anges) mettant tout leur zle divin la chute (de
Lucifer) et de ceux qui staient unis lui, manifes-
trent la vigilance de la dilection divine, tandis que
les (lgions de Satan) encoururent laveuglement de
lignorance par laquelle ils avaient refus de connatre
Dieu. Comment? Dans la chute du dmon, un concert
de louanges retentit parmi les esprits angliques qui
taient rests dans la voie droite avec Dieu; car, dans
une illumination soudaine, ils reconnurent claire-
ment, que Dieu immuable, persvre dans sa puis-
sance, sans aucun changement de son essence, de
telle sorte quil ne peut tre vaincu par aucun ennemi.
Et ainsi, brlants de son amour et persvrant dans la
droiture, ils mprisrent tout repaire dinjustice.
Mais Lucifer qui fut prcipit de la gloire du ciel
cause de son orgueil, au commencement de sa cra-
tion, tait si beau et si grand, quil ne dcouvrit aucun
dfaut dans sa beaut et dans sa force. Cest pourquoi,
en contemplant sa grce, et en considrant en lui-
mme la vertu de sa force, il rencontra la superbe qui
lui promit dentreprendre ce quil voudrait, parce quil
pourrait accomplir ce quil entreprendrait. Et voyant

58
VISION SECONDE

le lieu o il pensait trouver sa place, pour y montrer


sa beaut et sa force, il se disait en lui-mme: Je veux
briller l, comme celui-ci45 resplendit ici. Ce que ses
lgions approuvrent en disant: Ce que tu veux, nous
le voulons aussi. Et comme, exalt dans son orgueil,
il voulait accomplir ce quil avait mdit, le zle du
Seigneur se montrant dans tout son clat, prcipita
Satan avec toute son arme dans les tnbres de
flammes; de telle sorte quils changrent leur splen-
deur sereine, en la plus pouvantable noirceur. Pour-
quoi cela? Parce que si Dieu neut pas repouss leur
prsomption, il se fut montr injuste; car il eut favo-
ris ceux qui voulaient diviser lintgrit de la divi-
nit; mais il abattit leur orgueil, et rduisit nant
leur impit; comme il bannit de la prsence de sa
clart, tous ceux qui veulent sopposer lui; ainsi que
le montre mon serviteur Job, lorsquil dit: La lumire
des impies steindra; (lenfer) les couvrira de ses ondes,
ils auront en partage les tourments de sa colre. Ils seront
comme le brin de paille sous la rage du vent, et comme la
cendre que le tourbillon disperse46.
Ce qui veut dire que la gloire de la mchancet
superbe, procdant dune fausse prosprit, comme
lillustration de lhonneur, dans la volont de la
chair de ceux qui ne craignent pas Dieu, (mais qui le
mprisent dans leur impit perverse, ddaignant de
45
Dieu crateur dont la beaut est incomparable et la gloire
inaccessible. Ce sentiment dorgueil de Satan est la cause
initiale de sa chute. (ndt)
46
Lucerna impiorum extinguetur, et superveniet eis inundatio,
et dolores dividet furoris sui. Erunt sicut paleae ante faciem
venti, et sicut favilla quam turbo dispergit. (Job. XXI-17)

59
VISION SECONDE

savoir que nul ne peut lutter contre Lui), et voulant


consumer dans le brasier de leur frocit tout ce qui
soppose ( leur perversit): celle-l, lheure de la
vengeance de Dieu, sera foule aux pieds comme la
terre, et, en vertu du jugement suprme, sappesantira
sur les impies eux-mmes, labjection de lindignation
de tous ceux qui habitent sous le ciel, de telle sorte
quils seront en horreur et Dieu et aux hommes.
Mais parce que Dieu ne leur permet pas davoir ce
quils veulent, crisps par la douleur, ils se dmnent
parmi les hommes, dans le dlire de leur insanit,
parce quils brlent de possder ce que Dieu ne veut
pas quils engloutissent (dans leurs dsirs insatiables).
Et comme, de cette manire, ils sloignent de Dieu,
ils sont compars aux choses inutiles, puisquils nac-
complissent aucune uvre bonne, ni pour Dieu, ni
pour les hommes, retranchs quils sont de la tige de
vie, par lil prvoyant de la circonspection divine.
Cest pourquoi seront condamns au mme sort, ceux
qui se laissent emporter par le got fade des rumeurs
iniques, et ainsi ne reoivent pas la rose fcondante
du Saint-Esprit.
Mais ce lac si large et si profond qui tapparat est
lenfer qui se mesure lnormit (ltendue) des
vices et la grandeur des pertes (des rprouvs);
son orifice est comme celui dun puits, et il exhale,
avec une odeur ftide une fume de flamme; parce
que dans sa voracit, voulant engloutir les mes, il
leur montre des dlices et des jouissances, mais il les
conduit par une dception perverse, la perversit
des tourments, dans un brasier ardent do sortent
des nuages de fume noire, exhalant des vapeurs

60
VISION SECONDE

ftides; parce que ces cruels tourments, sont destins


au dmon et ceux qui le suivent (en scartant du
souverain bien, sans vouloir le connatre et le com-
prendre); cest pourquoi ils ont t rejets de tout
bien, non parce quils lignorrent, mais parce que,
dans leur orgueil dmesur, ils le mprisrent. Que
signifie cela? Dans la chute de Satan, ces tnbres
extrieures, qui concentrent toutes les peines, furent
cres; parce que ces esprits malins, au lieu de la
gloire qui leur fut prpare, prfrrent la misre
des diverses peines; et la place de la lumire dont
ils jouirent, ils se couvrirent dpaisses tnbres.
Comment? Lorsque lange superbe se dressa sur lui-
mme, comme la couleuvre, la prison infernale sou-
vrit; parce quil ne put se faire, que quelquun prva-
lt contre Dieu. Et comme il ne conviendrait pas quil
y et deux curs dans une poitrine, ainsi dans le ciel,
il ne put y avoir deux dieux. Et parce que le dmon,
avec les siens, satisfit sa prsomption superbe, il
trouva le lac de perdition prpar pour lui.
Ainsi les hommes qui les imitent dans leurs actes,
deviennent participants de leurs peines selon leur
mrite. Mais il y a des mes qui, tant parvenues au
comble de la damnation, sont rejetes de la science
de Dieu; et elles subiront les peines infernales, sans
la consolation den voir la fin; dautres, au contraire,
ntant pas dans loubli de Dieu, mais en vertu dun
examen suprme, accomplissant la purgation des
pchs dans lesquels elles sont tombes, verront enfin
briser leurs liens, et parviendront au lieu du repos.
Que signifie cela? La ghenne est ouverte, ceux qui
restent sans repentir dans loubli de Dieu, au fond de

61
VISION SECONDE

leur cur; les autres tourments sont destins ceux


qui, bien quils fassent des uvres mauvaises, ny per-
svrent pas cependant jusqu la fin, mais regardent
enfin vers Dieu dans les larmes du repentir.
Cest pourquoi, que les fidles fuient le dmon et
aiment Dieu, en renonant aux uvres mauvaises;
et quils accomplissent le bien, avec les attributs de
la pnitence, comme mon serviteur Ezchiel, ins-
pir par moi, les y exhorte lorsquil dit: Convertissez-
vous et faites pnitence de toutes vos iniquits, et lini-
quit ne sera pas pour vous une cause de ruine47. Ce qui
signifie: O vous, hommes qui jusquici gisez dans le
pch, souvenez-vous de votre nom de chrtien, en
vous convertissant la voie du salut; et accomplis-
sez dautres uvres dans la fontaine de la pnitence.
Vous qui dabord avez commis beaucoup de crimes
dans la multitude de vos vices, relevez-vous de vos
mauvais penchants, afin que liniquit dans laquelle
vous croupissez, ne vous accable pas dans la ruine
de la mort; parce que vous y avez renonc au jour de
votre rdemption.
Et de cette manire, la gloire des anges vous suivra,
parce que vous vous sparerez du dmon pour cou-
rir vers Dieu, le connaissant mieux dans les bonnes
actions, que vous ne pouviez le connatre auparavant,
lorsque vous tiez assujetti la moquerie de lantique
sducteur. Mais que du mme lac, une nue noire
sexhalant atteigne une hauteur presque impercep-

47
Convertimini et agite paenitententiam ab omnibus iniqui-
tatibus vestris, et non erit vobis in ruinam iniquitas. (Ezech.
XVIII).

62
VISION SECONDE

tible la vue: cela signifie que de la profondeur de sa


perte, la tromperie diabolique faisant sortir le serpent
venimeux, qui renfermait en soi le crime dune inten-
tion frauduleuse, (Satan) envahit le domaine de
lhomme, pour le tromper. Comment?
Parce que lorsque le dmon vit lhomme dans le
paradis, il scria avec une grande indignation Oh!
qui mgalera dans le sjour de la vritable batitude?
Ainsi il savait en lui-mme, quil navait pas encore
satisfait la malice quil avait en lui, sur une autre
crature; mais voyant Adam et Eve passer (leur vie)
dans une innocence candide, au milieu du jardin de
dlices, il se porta, dans sa fourberie, vers eux, sous la
forme du serpent, pour les tromper.
Pourquoi? Parce quil sut quil pourrait plus ais-
ment jouer son rle par le serpent, que par un autre
animal; et il seffora de mener bonne fin, par son
artifice, ce quil naurait pu accomplir sous sa forme
relle. Aussi, lorsquil vit quAdam et Eve sloi-
gnaient, desprit et de corps, de larbre dfendu,
il comprit en lui-mme quil y avait l pour eux un
prcepte divin, et que dans la premire uvre quils
entreprendraient, il les dtournerait facilement.
Il ne savait pas en effet que cet arbre tait dfendu,
mais il lapprit selon lpreuve de son artificieuse
interrogation, et daprs leur rponse. Cest pour-
quoi, dans cette rgion lumineuse, sexhala par le
moyen dune nue tnbreuse, la nue blanche (et
lumineuse) qui tait sortie de la belle forme humaine,
contenant en elle de nombreuses toiles; puisque
Satan envahit, pour sa perte, par la sduction du

63
VISION SECONDE

serpent, dans le mme lieu de dlices, Eve qui avait


une me innocente, Eve qui avait t tire dAdam
dans son innocence, portant dans son corps toute la
multitude de la race humaine, dj vivante dans la
prordination divine.
Pourquoi cela? Parce quil savait que la faiblesse
de la femme serait plus facile vaincre que la force de
lhomme; il voyait aussi quAdam tait pntr dun
amour48 si violent pour Eve, que sil russissait la
vaincre, tout ce quelle dirait Adam, celui-ci le ferait.
Et ainsi, le dmon la bannit de cette rgion, elle et la
forme de lhomme; bien plus, le mme antique sduc-
teur, en chassant par sa fourberie Adam et Eve du
sige de leur batitude, les plongea dans les tnbres
de la discorde. Comment? Il sduisit dabord Eve, afin
que celle-ci, par ses flatteries, obtnt lassentiment
dAdam; parce quelle pouvait entraner plus rapide-
ment Adam la dsobissance, que les autres cra-
tures; car elle avait t tire dune cte dAdam. Cest
pourquoi la femme fit tomber si aisment lhomme,
car, comme il ne la dtestait pas, il agra facilement
ses paroles.
Mais ce ne fut pas Adam enfant, mais Adam
homme parfait, quune femme parfaite fut donne;
car, lorsque lhomme ayant atteint lge de son com-
plet dveloppement, peut engendrer (pubert), il
faut lunir une femme (nubile); de mme, lorsque
larbre commence donner des fleurs, il faut le culti-
ver avec plus de soins. Car Eve fut forme dune cte

Amour de charit et non de concupiscence qui ne pouvait


48

exister avant le pch. N. du T.

64
VISION SECONDE

dAdam et de sa chair, vivifie de son sang; et cest


pourquoi maintenant, la femme, aprs avoir reu la
semence provenant de la force et de lardeur virile,
est destine multiplier la race dans le monde;
lhomme est en effet le semeur, et la femme reoit la
semence; do vient que la femme reste sous la puis-
sance de lhomme; car la force de lhomme est la
faiblesse de la femme, comme la pierre dure est la
terre molle. Mais que la premire femme ait t for-
me de lhomme, cela indique lunion matrimoniale
de lhomme avec la femme. Et il faut le comprendre
ainsi: cette union ne doit pas tre contracte la
lgre et dans loubli de Dieu, parce que Celui qui
forma la femme dune cte de lhomme, institua cette
union pour le bien et pour lhonneur, en formant
la chair de la femme de la chair de lhomme. Cest
pourquoi, de mme quAdam et Eve ne firent quune
seule et mme chair, ainsi maintenant lhomme et la
femme ne forment quune chair, dans lunion de cha-
rit, pour multiplier le genre humain.
Par consquent, la parfaite charit doit exister dans
ces derniers, comme elle exista dans les premiers49.
Adam, en effet, pouvait incriminer son pouse, de
ce que, par son conseil, elle lui avait apport la mort;
mais il ne la quitta pas, tant quelle vcut dans ce
sicle, parce quil connut quelle lui avait t donne
par Dieu. Aussi, en vertu de la charit parfaite, que
lhomme nabandonne pas sa femme; si ce nest, pour

Pour que laccord soit parfait, par le secours de la grce den


49

haut, lunion doit se faire totale de deux corps et de deux mes,


en un seul corps et une seule me. Caro una et anima una. ndt.

65
VISION SECONDE

le motif raisonnable que lui propose lglise fidle. Et


que nulle division ne saccomplisse, si ce nest lorsque
les deux conjoints, dans un mme esprit, veulent
regarder vers mon Fils, et se dire, dans lardeur de leur
amour pour lui: Nous voulons quitter le monde, et
suivre celui qui a souffert pour nous. Que si les deux
ne sont pas daccord, sur le mme vu de quitter le
monde, alors quils ne se sparent nullement lun de
lautre; parce que, de mme que le sang ne peut tre
spar de la chair, tant que la vie rside en elle; ainsi,
le mari et lpouse ne se sparent pas lun de lautre,
mais ils vont ensemble, nayant quune mme volont.
Mais si la prvarication de la loi dans la fornication,
se trouve dans le mari ou dans la femme, alors (leur
crime) tant divulgu, par eux-mmes ou par leurs
prtres, ils devront subir, selon ce qui est juste, la
censure de leur matre spirituel. Le mari senquerra
selon la justice de Dieu, devant lglise et les pr-
lats, de la transgression conjugale de la femme, et la
femme, de celle de son mari; non cependant, de telle
sorte que, le mari ou lpouse puisse contracter une
autre union; mais eux-mmes, ou bien ils resteront
ensemble, selon la rgle du mariage, ou ils sabstien-
dront ensemble du rapport conjugal, selon ce qui leur
sera indiqu, daprs la discipline de la rgle ecclsias-
tique; et ils ne se dchireront pas par des morsures
de vipre, mais ils saimeront dune affection pure,
parce quil ne peut y avoir mari et femme, sils ne
sont unis par ce lien; comme mon ami Paul en rend
tmoignage lorsquil dit: Comme la femme est sortie
de lhomme, ainsi lhomme (nat) par la femme, mais

66
VISION SECONDE

toutes choses viennent de Dieu50. Ce qui veut dire:


La femme a t cre pour lhomme, et lhomme a t
fait pour la femme; parce que ce que celle-ci est, tou-
chant le mari, le mari doit ltre, touchant la femme;
de peur que lun ne se spare de lautre, dans lunit
de leur progniture, car ils accomplissent ensemble
la mme uvre, comme lair et le vent mlent leurs
efforts dans un but commun. Comment? Lair est
agit par le vent, et le vent tourbillonne dans lair, de
telle sorte que dans leur volution toutes les plantes
verdoyantes leur sont soumises. Que signifie cela?
La femme coopre avec le mari la procration des
enfants, do rsultent de grands crimes, quand la
fornication, aux jours de la procration des enfants,
engendre la division; parce que lhomme et la femme
retranchent leur propre sang du lieu o il a pris sa
source, pour le rejeter dans un autre.
Il leur reste les fraudes de Satan et la colre de
Dieu, parce quils ont rompu le pacte tabli par Dieu.
Cest pourquoi, malheur eux, quand leurs pchs
ne leur sont pas remis! Mais bien que lhomme et la
femme cooprent, comme il a t dit, sil sagit de leur
progniture; cependant, toutes choses, lhomme, la
femme et les autres cratures dpendent de la dispo-
sition et de lordre divin; parce que Dieu les fait selon
sa volont.
Mais avant lincarnation de mon Fils, quelques-
uns, dans le peuple ancien, avaient, selon sa volont,
plusieurs pouses; parce quils navaient pas encore

Sicut mulier de viro, ita et vir per mulierem: omnia autem


50

ex Deo. (I Cor. XII).

67
VISION SECONDE

entendu la prohibition facile dmontrer, que mon


Fils venant en ce monde, donna pour la juste rgle-
mentation de cette union entre le mari et lpouse,
union qui doit ressembler pendant toute leur vie,
celle dAdam et dEve; parce que ce lien doit tre
contract, non selon la volont de lhomme, mais
selon la crainte de Dieu; car il vaut mieux le contrac-
ter daprs les dispositions de la rgle de lglise, que
de dsirer la fornication; quoique cependant, vous
autres hommes, ngligeant ces rgles, vous assou-
vissiez votre luxure, non comme des hommes mais
comme des btes. Mais que la foi droite et le pur
amour de la connaissance de Dieu soient chez le mari
et lpouse, de peur que leur semence tant souil-
le par un art diabolique, la vengeance divine ne
les frappe, lorsquils se dchirent (par la haine) lun
lautre, et quils rpandent leur semence inhumaine-
ment, selon la manire lascive des animaux.
Aussi, quand lenvie les mord comme la vipre, et
quil y a en eux une vicieuse superfluit de semence,
sans nulle crainte de Dieu, ni rgle de vie humaine, il
arrive souvent, pour le chtiment de leur perversit
que, par un juste jugement de Dieu, ceux qui naissent
deux sont disgracis de la nature, et ne peuvent jouir
dune vie prospre; moins que, acceptant la pni-
tence quils font de leur crime, je me montre misri-
cordieux envers eux. Car de ceux qui minvoqueront
pour lexpiation de leurs pchs, jaccepterai la pni-
tence, par amour de mon Fils; parce que de celui qui
lvera son doigt vers moi, en se repentant, cest--dire
de celui qui me fera entendre les gmissements de
son cur, dans la pnitence, en disant: Seigneur, jai

68
VISION SECONDE

pch devant vous51; mon Fils (qui est le prtre des


prtres), me fera agrer la pnitence; car la pnitence
qui est offerte aux prtres, par amour de mon fils,
obtient le pardon des pchs pour ceux qui la font.
Cest pourquoi, les hommes qui produisent de dignes
fruits de pnitence, sortent de la mchoire de Satan,
qui voulant engloutir le hameon de la toute-puis-
sance, blesse fortement la sienne; ce qui fait qualors,
les mes fidles scartant de la perdition, par-
viennent au salut. Comment? Parce que les prtres
qui invoquent mon nom auprs des autels, reoivent
la confession des peuples et leur administrent le
remde du salut. Cest pourquoi, quiconque veut se
rendre Dieu favorable, ne souillera pas sa semence
dans la diversit des vices, car ceux qui prodiguent
leur semence dans la fornication ou dans ladul-
tre, rendent plus vicieux les fils qui naissent deux,
de cette manire. Comment? Celui qui met dans un
vase purifi de la boue ou des ordures, rend-il le vase
intact? De mme, celui qui corrompt sa semence par
la fornication ou ladultre, peut-il engendrer des fils
valeureux? Mais un grand nombre travaillent, selon
la diversit de leurs murs et de leur temprament;
dautres deviennent prudents pour le sicle et pour
Dieu. Et cest avec eux que la cleste Jrusalem se
remplit; parce quils abandonnent le vice, aiment la
vertu; et que dans la chastet et les uvres mritoires
ils imitent mon Fils, accomplissant son martyre, cha-
cun dans son corps, suivant sa passibilit. Quand
je ne veux pas que des enfants naissent dun homme,

Peccavi, Domine, coram te.


51

69
VISION SECONDE

jenlve les germes virils de la semence, pour quelle


ne se coagule pas dans la ventre de la mre; comme
je refuse les germes fertilisants la terre, quand je le
juge ncessaire la manifestation de ma justice. Mais
pourquoi ttonnes-tu, homme, que je permette
que des enfants naissent dans ladultre et les autres
crimes de cette sorte? mon jugement est juste. Car
partir de la faute dAdam, je nai pas trouv dans
lhumaine semence la justice quelle devait avoir, ds
que Satan leut mise en fuite par le got de la pomme,
cest pourquoi jenvoyai mon Fils, n dans le monde
dune vierge sans aucun pch; afin que, en vertu de
son sang, dans lequel il ny avait aucune souillure de
la chair, il enlevt au dmon les dpouilles quil avait
ravies lhomme.
Car ni lhomme conu dans le pch, ni lange non
revtu de la chair, ne pouvait soustraire la puissance
de Satan lhomme gisant dans le pch et infirme
dans son corps; seul, celui qui vint (dans le monde)
avec un corps sans pch, put le dlivrer par sa pas-
sion. Cest pourquoi, bien que les hommes soient ns
dans le pch, cependant je les runis pour la vie ter-
nelle et le royaume cleste, lorsquils le recherchent
avec fidlit. Car nulle perversit ne peut menle-
ver mes lus, comme la Sagesse en rend tmoignage
lorsquelle dit: Les mes des justes sont entre les mains
de Dieu, et le tourment de la mort ne les atteindra pas52.
Ce qui veut dire: Les mes de ceux qui suivent le che-
min de la justice, sont, avec un tendre dvouement,

Justorum animae in manu Dei sunt, et non tanget illos tor-


52

mentum mortis. (Sap. II)

70
VISION SECONDE

dans le plan de lassistance divine; de telle sorte que,


cause des bonnes uvres par lesquelles ils tendent
vers le ciel, dans les hauteurs de la justice, les tour-
ments de la damnation ne les briseront pas; parce que
la vraie lumire les garde dans la crainte et lamour
de Dieu.
Mais aprs quAdam et Eve eurent t chasss
du lieu de dlices, ils connurent en eux luvre de
la conception et de la parturition; et ainsi, par leur
dsobissance, tombant dans la mort, ils conurent
la douceur du pch, lorsquils connurent quils pou-
vaient pcher. Mais de cette manire, dtournant
la droiture de mon institution vers la convoitise du
pch, lorsquils devaient savoir que le trouble de
leurs sens ntait pas en vue de la douceur du pch,
mais de lamour des enfants; par la suggestion du
dmon, ils la rapportrent la volupt et ainsi, per-
dant linnocence de leur progniture, ils la tournrent
vers le pch. Aussi, comme cela ne sest pas fait sans
la persuasion satanique, le dmon employa toutes
ses flches laccomplissement de cette uvre; afin
quelle ne ft pas acheve sans lui; cest pourquoi il
dit: Ma force est dans la conception de lhomme, par
l, lhomme mappartient. Et voyant que lhomme
devait tre participant de ses peines, parce quil lui
avait obi, il disait de nouveau en lui-mme: Toutes
les iniquits sont contraires au Dieu trs puissant,
parce quil nest nullement injuste. Et le trompeur
mit dans son cur, comme un signe certain, que
lhomme qui lui avait obi spontanment, ne pour-
rait lui tre enlev. Cest pourquoi il y eut en moi un
conseil secret, pour envoyer mon fils sur la terre en

71
VISION SECONDE

vue de la rdemption des hommes, afin quils fussent


rendus la cleste Jrusalem.
Et nulle iniquit ne peut rsister ce conseil,
lorsque mon Fils venant en ce monde, attira lui tous
ceux qui voulaient lentendre et limiter, en dsertant
le pch. Car je suis juste et droit et ne veux aucune-
ment liniquit, que tu aimes, homme, lorsque tu
reconnais que tu peux pcher.
Lucifer et lhomme, au commencement de leur
cration, tentrent de se rvolter contre moi, et ils ne
purent se maintenir, abandonnant le bien pour choi-
sir le mal.
Mais Lucifer comprit tout le mal, et fut rejet de
tout bien quil ne gota nullement, et il tomba dans
la mort. Adam, au contraire gota le bien, lorsquil
commena dobir; puis il dsira le mal et laccomplit
dans sa concupiscence, lorsquil dsobit Dieu.
Pourquoi cela sest-il fait? Lhomme mortel ne
doit pas le rechercher, parce quil ne peut le savoir,
pas plus quil ne peut savoir ce qui a t avant que le
monde ft, et ce qui sera aprs le dernier jour. Dieu
seul le sait, et ses lus autant quil leur permet de le
connatre.
Mais la fornication qui est commune aux hommes,
est abominable mes yeux; parce que, ds le com-
mencement, jai tabli lhomme et la femme pour
lhonneur, et non pour lignominie.
Cest pourquoi ces hypocrites qui disent, quil
leur est licite de commettre la fornication avec qui
bon leur semble, suivant linstinct de la brute, sont
indignes mes yeux; parce que, mprisant lhonneur

72
VISION SECONDE

et la sublimit de leur raison, ils imitent les animaux,


et se rendent semblables eux. Malheur ceux qui
vivent ainsi et persvrent dans leur turpitude.
Je ne veux pas aussi que le mme sang se mle
dans le mariage, o lardeur de lamour nest pas att-
nue par la consanguinit; de peur quil en rsulte un
amour impudent, au souvenir de la consanguinit;
mais le sang dune ligne trangre convient, dans
lequel ne fermente aucun reste de consanguinit; afin
que la discipline humaine soit sauvegarde. Parce que
le lait cuit, une fois ou deux, ne perd pas sa saveur;
tandis que, coagul ou cuit pour la septime ou hui-
time fois, perdant ses vertus, il ne garde sa saveur
dlectable que dans la ncessit. Et de mme que la
marque de consanguinit doit tre inconnue dans sa
propre pouse, ainsi la marque de consanguinit de la
premire pouse, doit tre abhorre dans une autre
union. Que lhomme ne contracte pas de liens sem-
blables, comme le dfend lglise par ses docteurs,
qui lont affermie par leur grande sollicitude et leur
saintet.
Si dans lAncien Testament, les hommes se sont unis
selon le prcepte de la loi, malgr le lien de consanguinit,
cest cause de leur (endurcissement) pour quils eussent
la paix; et que les liens de charit fussent si forts entre
eux, que les tribus divises ne se mlant pas par lalliance
des Gentils, ils ne rompissent pas mon pacte; jusqu ce
que le temps vint dans lequel mon Fils, apportant la pl-
nitude de la charit, changea, pour la sauvegarde de la
pudeur, le lien de consanguinit charnelle, pour former
celui dune autre ligne. Aussi, comme lpouse de mon
Fils a reu maintenant, dans le saint baptme, le lien de
73
VISION SECONDE

ma crainte et la vritable justice, le lien de consanguinit


lui rpugne fort; parce que la fornication, sans pudeur
et sans modration de passion, sembraserait plus ais-
ment, pour une uvre infme, dans lunion de lhomme
et de la femme de mme sang que dun sang tranger. Et
moi, je dclare ces choses par cette femme qui na jamais
connu dhomme, et qui reoit ce discours, non dune vertu
humaine, mais de La science de Dieu53.
Mais je ne blme pas ce temps de souffrance pour
la femme, car je lai inflig Eve, lorsquelle conut
le pch en gotant le fruit dfendu. Pendant ces
53
Sed quid nunc: Cum autem masculus in forti aetate est,
ita quod venae illius sanguinae plenae sunt, tunc fertilis in
semine suo est, tunc mulierem in desponsatione legitimae ins-
titutionis sibi accipiat, quae etiam in ferventi aetate existens,
semen illius cum verecundia suscipiat, et illi prolem in via rec-
titudinis gignat. Sed vir ante annos fortitudinis suae semen
suum in superfluitate libidinis non ejiciat, quia hoc probatio
peccati suggerente diabolo est, si semen suum in concupiscen-
tia libidinis seminare tentaverit, antequam ipsum semen rec-
tam coagulationem in fervente calore habere possit. Et cum
vir jam fortissimus in generationis opere est, tunc vires suas,
secundum quod potest, in illo tempore non exerceat quoniam,
si tunc ad diabolum respicit, opus diabolicum operatur, cor-
pus etiam suum contemptibile faciens, quod omnino illicitum
est. Vir autem secundum quod eum humana natura docet, in
fortitudine caloris et in abundantia seminis sui rectum iter
in uxore suo qurat; et hoc cum humana disciplina ob stu-
dium filiorum faciat. Sed nolo ut idem apus fiat in separatione
mulieris, cum jam fluxum sanguinis sui patitur: quod est aper-
tio occultorum membrorum uteri ejus, ne fluxtis sanguinis
ejus susceptum semen maturum effundat, et ita semen effu-
sum pereat; se enim tunc mulier in dolore et in carcere posi-
tam videt: portionem scilitet doloris partus sui tangens.

74
VISION SECONDE

jours, la femme doit tre environne de toutes sortes


de soins charitables, et elle-mme doit garder dans
la retraite les rgles de la discipline, non cependant
quelle soit oblige de sloigner de mon temple, mais
y pntrer, avec permission, dans son rle dhumilit,
pour son salut.
Comme lpouse du fils de Dieu (lglise) est tou-
jours dans son intgrit: que lhomme bless, dont
lintgrit des membres a t divise par quelque
coup reu, nentre pas dans mon temple, sinon dans
le cas dune extrme ncessit, de peur dtre vu;
ainsi quil est arriv pour Abel qui fut le temple de
Dieu, et dont les membres furent cruellement diviss
dans leur intgrit par Can son frre.
Mais lorsque la femme est dans lenfantement, comme
elle est blesse dans ses membres cachs, quelle ne
pntre dans mon temple que suivant les prescriptions de
la loi donne par moi afin que les saints sacrements de
mon temple restent inviolables, loigns de toute pollu-
tion et de toute douleur de lhomme et de la femme; parce
que mon Fils a t engendr par une Vierge trs pure,
qui demeura dans son intgrit sans aucune souillure
du pch54. Le lieu qui est consacr lhonneur de mon
Fils doit tre, en effet, prserv de toute souillure prove-
nant des blessures et du sang; parce que mon Fils unique
connut en lui lintgrit de lenfantement virginal55.
54
Inviolata, integra et casta est Maria. Hymne dglise.
55
Unde et mulier quae integritatem virginitatis suae cum viro
corrupit, in livore plagae suae qua corrupta est ab ingressu
templi mei se contineat, usque dum plaga vulneris ipsius sane-
tur, secundum quod ecclesiastica disciplina ipsi de eadem
catisa certissime demonstrat.

75
VISION SECONDE

Car lorsque lpouse (lglise) fut unie mon Fils,


Jsus-Christ, sur larbre de la croix, elle-mme se ren-
ferma dans le silence, jusqu ce que mon Fils ordonna
ses disciples, dannoncer la vrit de lvangile par
le monde entier; ensuite, elle ressuscita ouverte-
ment (comme le Christ), et annona manifestement
la gloire de son poux, dans la gnration de lEsprit
et de leau. Que la vierge qui est unie un poux fasse
ainsi, avec une pudeur modeste, pendant le temps,
que la censure ecclsiastique lui propose: quelle
demeure dans la retraite; et ce temps coul, quelle
sorte de sa solitude et sadonne laffection de son
mari.
Je ne veux pas non plus que ledit acte de lhomme
et de la femme saccomplisse, lorsque dj lembryon
de lenfant est dans le sein de la mre, jusqu ses
relevailles; de peur que lenfant embryonnaire soit
souill par la semence superflue et perdue; et cela
ne doit pas tre empch par violence, mais en toute
droiture, pour lamour des enfants.
Ainsi le genre humain est tabli pour procder
luvre de la procration, en toute honntet, selon
la discipline humaine; et non comme le prtendent
les hommes insenss et vains, qui disent quil leur est
permis dassouvir leur passion suivant leur volont,
et qui scrient: Comment pouvons-nous nous conte-
nir, dune manire si inhumaine? O homme, si tu
coutes le dmon, il tentrane vers toutes sortes
duvres mauvaises; et il te donne la mort, par son
venin mortel; mais si tu lves tes yeux vers Dieu, lui-
mme taccorde son secours, et il te rend chaste. Est-
ce que, dans cet acte, tu ne prfres pas la volupt
76
VISION SECONDE

la chastet? La femme est soumise lhomme, qui


rpand en elle sa semence; et ainsi, il travaille la terre,
pour quelle porte des fruits. Est-ce que lhomme
cultive la terre, pour quelle produise des ronces et
des pines? Non certes, mais pour quelle donne un
bon fruit. Ainsi doit se porter le zle de lhomme vers
lamour de ses enfants, et non vers les entranements
de la passion. O hommes, pleurez et criez vers votre
Dieu, que si souvent vous mprisez dans vos pchs,
lorsque dans la plus honteuse fornication vous rejetez
votre semence; alors, vous ntes pas seulement des
fornicateurs, mais aussi des homicides, parce que,
ddaignant le respect d Dieu, vous assouvissez
votre passion, selon votre volont. Aussi, le dmon
vous poursuit-il sans cesse dans cet acte, sachant que
vous prfrez la satisfaction de votre concupiscence,
la joie de vos enfants.
coutez donc, vous qui tes dans les tours de
lglise. Ne maccusez pas dans votre fornication,
mais considrez-vous vous-mmes; parce que, lorsque
vous courez vers le dmon, en me mprisant, vous
accomplissez des actes illicites; et cest pourquoi vous
ne voulez pas tre chastes, comme parle mon servi-
teur Ose, au sujet du peuple impudique, lorsquil dit:
Ils ne dirigeront pas leurs penses vers le retour Dieu,
parce que lesprit de fornication est au milieu deux, et ils
nont pas connu Dieu56. Ce qui veut dire: Les hommes
mauvais, ne connaissant pas Dieu, cachent la face de

Non dabunt cogitationes suas ut revertantur ad Deum


56

suum, quia spiritus fornicationis in medio eorum, et Deum


non cognoverunt. (Ose v. 4)

77
VISION SECONDE

leur cur, et ne la retournent jamais vers lui, dans les


diverses volutions de leurs intrigues, pour revenir
vers la vraie clart. Ils ne peuvent distinguer dun il
clairvoyant les choses de Dieu; mais ils nourrissent le
mal en eux-mmes, parce que le souffle imptueux de
limpuret, par la suggestion de Satan, amollit la force
virile quils devraient avoir en eux, et ne les laisse pas
placer en Dieu leur conscience bonne, tandis que son
adversaire (Satan) les loigne de la vie bienheureuse.
Mais maintenant je veux me retourner vers mes
brebis trs aimantes que je garde au fond de mon
cur, et qui sont la semence de la chastet; (car la
virginit a t plante par moi, et mon Fils est n
dune Vierge). Cest pourquoi la virginit est le fruit
le plus beau entre tous les fruits de la valle, cest
un grand personnage entre tous les personnages, qui
forment la cour du souverain roi; parce quelle nest
pas soumise au prcepte de la loi, puisquelle a donn
mon Fils unique au monde. Cest pourquoi, quils
coutent ceux qui veulent suivre le Fils de Dieu, dans
linnocence de la libre chastet, et dans la sparation
de la tristesse de la viduit; parce que plus noble est
la virginit, qui sest toujours conserve intacte ds le
commencement, que la viduit opprime sous le joug
de lhomme; quoique cependant, aprs la douleur de
la perte du mari, on suive la virginit.
Mon Fils, en effet, a support dans son corps de
multiples douleurs, et la mort de la croix; aussi
aurez-vous supporter dans son amour de nom-
breuses angoisses, lorsque vous extirperez en vous,
ce qui a t sem dans la volupt du pch, depuis le
fruit de larbre dfendu. Mais cependant, en retenant
78
VISION SECONDE

dans votre semence les ruisseaux dbordant de lem-


brasement de la passion, lorsque vous ne pouvez pas
tre assez chastes, pour que la fragilit de lhumaine
faiblesse ne se montre secrtement en vous: dans
ce labeur, vous devez imiter la passion de mon Fils,
lorsque vous rsistez vous-mmes, en teignant en
vous lardente flamme de la volupt, ou en rprimant
les autres passions sculires qui sont du monde,
comme la colre, lorgueil, la luxure et les autres vices
de mme sorte; et en rapportant, dans un grand com-
bat, cette victoire. Aussi ces luttes mapparaissent
plus fcondes et plus resplendissantes que le soleil, et
dun parfum plus excellent que lodeur suave des aro-
mates; parce que vous imitez mon fils unique dans
ses souffrances, lorsque vous rprimez en vous, dans
un si rude combat, les feux de la volupt. Et quand
vous persvrez ainsi, vous mritez une gloire cla-
tante dans le royaume cleste.
O fleurs admirables, mes anges admirent, dans
votre combat, que vous vitiez la mort; que dans la
boue empoisonne du monde vous ne soyez pas souil-
les, malgr que vous portiez un corps de chair, que
vous foulez aux pieds par ce vu (de chastet); ce
pourquoi vous serez glorifies dans leur compagnie,
puisque, leur ressemblance, vous apparaissez pures
et sans tache. Aussi rjouissez-vous dans votre per-
svrance, parce que je suis avec vous, puisque vous
mavez reu fidlement, et que vous avez observ ma
parole avec la joie de votre cur; comme je le montre
mon bien aim Jean, dans une vision secrte, en
disant: Voici que je marrte la porte et je frappe: si
quelquun coute ma parole, jentrerai auprs de lui, je

79
VISION SECONDE

mangerai avec lui, et lui avec moi57. Ce qui veut dire:


Vous qui maimez fidlement, moi votre sauveur,
voyez, que dans ma volont de vous secourir, jattends
devant le tabernacle de votre cur, en considrant
ce que contient votre conscience dans la cassette de
son cur, et en rappelant le souvenir de votre esprit,
jouvre votre me, pour quelle reoive la bonne
volont. Que si alors le cur fidle peroit le son de
mon amour, je munis lui et je lembrasse; je prends
avec lui une nourriture incorruptible, puisque lui-
mme il se donne moi, comme un mets dlicieux,
dans les bonnes uvres; et il gote en moi le pain de
vie, car il laime; ce qui apporte la justice ceux qui
dsirent la vie.
Mais comme tu vois, Adam et Eve tant expulss
du paradis, une splendeur lumineuse environna cette
rgion, parce que, aprs quils eurent quitt le lieu de
dlices, cause de leur transgression, la puissance
de la divine majest carta de ce lieu toute souillure
de contagion et lenvironna de sa clart, comme dun
rempart; pour que dsormais, il ne ft pas dtourn
de sa destination; montrant aussi, que la transgres-
sion qui stait produite dans ce lieu, devait tre un
jour abolie par sa clmence et sa misricorde. Et ainsi
tous les lments du monde, qui dabord taient rests
en paix, subirent une grande perturbation, et mani-
festrent des troubles horribles; parce que la cra-
ture, qui avait t faite pour le service de lhomme
et navait subi en soi aucune adversit, (lhomme

57
Ecce sto ad ostium et pulso : si quis audicrit vocem meam
intrabo ad illum, et caenabo cum illo, et ipse mecum. (Apoc.III).

80
VISION SECONDE

faisant sienne la dsobissance et devenant rebelle


son Crateur), perdit sa tranquillit et ft saisie din-
quitude, causant lhomme de grands et multiples
tourments; parce que stant lui-mme dtourn du
devoir, il devait tre chti par elle. Pourquoi cela?
Parce que lhomme stait rvolt contre Dieu dans le
lieu de dlices, la crature, qui avait t soumise au
service de lhomme, sopposa dsormais sa volont.
Le paradis est un lieu de dlices, qui resplendit
dans lpanouissement des fleurs et des plantes, au
milieu des parfums de tous les aromates, lieu embelli
pour la joie des mes bienheureuses, o la terre aride
devient riche et fertile, tant sans cesse vivifie,
comme le corps par lme; parce que le paradis nest
pas obscurci, pour cacher les pcheurs et les perdre.
Cest pourquoi coutez-moi et comprenez-moi, vous
qui dites dans vos curs: Quelles sont ces choses,
et pourquoi sont-elles? Oh! comment tes-vous si
insenss dans vos curs, vous qui avez t faits
limage de Dieu et sa ressemblance?
Tant de gloire et dhonneur qui vous avaient t
donns, pouvaient-ils rester sans preuve? tandis,
que lor qui nest que nant doit tre prouv par le
feu, et que les pierres prcieuses doivent tre puri-
fies et polies, et que toutes les choses doivent tre
transformes ainsi: O hommes insenss! comment ce
qui a t fait limage et la ressemblance de Dieu,
pourrait-il rester sans preuve? Lhomme, en effet,
doit tre examin de prfrence toute crature, et
prouv plus que tout le reste, et par toute crature.
Comment? Lesprit doit tre prouv par lesprit,

81
VISION SECONDE

la chair par la chair, la terre par lair, le feu par leau,


la guerre par la paix, le bien par le mal, la beaut par
la difformit, la pauvret par la richesse, la douceur
par lamertume, la sant par linfirmit, la longueur
par la brivet, la duret par la mollesse, la hauteur
par la profondeur, la lumire par les tnbres, la vie
par la mort, la joie par la peine, le ciel par la ghenne,
les choses terrestres avec les choses terrestres, et les
clestes avec les clestes. Ainsi lhomme est prouv
en toute crature, dans le paradis, sur la terre, dans
les enfers; et il est ensuite plac dans le ciel.
Vous voyez manifestement peu de choses, de tout
ce qui est mystre devant vos yeux. Et pourquoi vous
moquez-vous de tout ce qui est droit, juste, qui-
table et bon entre tous les biens, aux yeux de Dieu?
Pourquoi vous indignez-vous de ces choses? Dieu est
juste; mais le genre humain dans la prvarication des
prceptes divins est injuste, lorsquil veut paratre
plus sage que Dieu. Dis-moi, homme, que penses-tu
avoir t, lorsque tu ntais pas dans lme et dans le
corps? Tu ne sais mme pas comment tu as t cr!
Et maintenant, homme, tu veux scruter le ciel et
la terre, et juger de leur justice dans la constitution
divine! connatre les choses les plus hautes (linfini-
ment grand), lorsque tu ne peux apprcier les plus
petites (linfiniment petit)! lorsque tu ne sais pas
comment tu vis dans le corps, et comment tu en es
dpouill.
Celui qui ta cr dans le premier homme, celui-l a
prvu toutes ces choses. Mais le Pre trs bon envoya
son Fils unique mourir pour le peuple, afin de dlivrer
lhomme de la puissance diabolique. Et lhomme ainsi
82
VISION SECONDE

dlivr brille en Dieu, et Dieu en lhomme; lhomme


ayant une affinit avec Dieu, possde dans le ciel une
splendeur plus grande que celle davant sa chute58.
Ce qui net pas t, si le Fils de Dieu ne stait pas
revtu de la chair; parce que, si lhomme tait rest
dans le Paradis, le Fils de Dieu ne ft pas mort sur la
croix. Mais lorsque lhomme fut tromp par le rus
serpent, Dieu touch dune vraie misricorde, voulut
que son Fils unique sincarnt dans une Vierge trs
pure; et ainsi, aprs la ruine de lhomme, slevrent
pour resplendir dans le ciel, de nombreuses vertus,
telle que lhumilit, la reine des vertus, qui fleurit
dans lenfantement virginal; comme aussi les autres
vertus, qui conduisent les lus de Dieu vers les rgions
clestes. Car lorsquun champ est bien cultiv, il pro-
duit beaucoup de fruits; comme il a t montr, en ce
qui concerne le genre humain; puisquaprs la ruine
de lhomme, de nombreuses vertus surgirent pour son
relvement. Mais hommes, appesantis par le corps,
vous ne voyez pas cette gloire immense, qui vous
est prpare, sans tache et sans mcompte, dans la
pleine justice de Dieu, et que nul ne peut vous ravir;
car avant ltablissement du monde, Dieu avait prvu
toutes ces choses dans la vraie justice. Cest pourquoi,
homme, considre cette comparaison:
Le Seigneur qui veut faire un jardin, choisit pre-
mirement un lieu favorable; et ensuite, disposant

58
Par lIncarnation du Fils de Dieu et la rdemption de
lhomme, le chrtien est frre du Christ et cohritier de sa
gloire. Christianus alter Christus. Cest pourquoi il est devenu
plus grand quavant sa chute.

83
VISION SECONDE

la place de chaque plantation, il examine lutilit des


fruits des bons arbres, leur saveur, le parfum de ceux
qui portent des aromates, et la diversit des espces.
Et ainsi le Seigneur, grand et sublime jardinier, dis-
pose chaque plantation, pour les bien discerner en vue
de son utilit; et ensuite il pense la haie vive dont il
lenvironnera, afin que nul ennemi ne vienne ravager
sa plantation. Alors, il tablit aussi des jardiniers, qui
sachent arroser le jardin, et en cueillir les fruits, pour
des usages divers. Cest pourquoi, homme, consi-
dre diligemment que si le Seigneur prvoit que le jar-
din, qui ne porte aucun fruit et nest daucune utilit,
doit tre ravag: pourquoi un si grand et si sublime
jardinier trace-t-il, plante-t-il, arrose-t-il et dfend-
il ce jardin, avec tant de soins et tant de labeurs?
coute donc et comprends: Dieu qui est le soleil de
justice, envoya sa splendeur sur la boue quest la pr-
varication de lhomme; et cette splendeur lillumina
dune grande clart, car cette boue tait bien hor-
rible et paisse. Le soleil en effet resplendit dans sa
clart; et la boue dgage des odeurs ftides; ce qui
fait que le soleil serait admir avec plus de dlecta-
tion, si la boue ne lui tait pas unie. Mais comme la
boue parat horrible limage du soleil, ainsi la trans-
gression de lhomme est inique devant la justice de
Dieu. Aussi, la justice doit tre aime, parce quelle
est belle; et liniquit doit tre dteste, parce quelle
est horrible. Son horreur fut cause de la perte de la
brebis du Seigneur qui avait plant le jardin. Et cette
brebis, par son propre consentement, non par la faute
du Seigneur, fut soustraite sa puissance; mais dans
la suite, le Seigneur la reconquit par son amour et sa

84
VISION SECONDE

justice. Cest pourquoi, les churs des anges furent


transports dune grande joie, lorsquils virent dans
le ciel lhomme rachet. Que signifie cela? Lorsque
lagneau innocent fut suspendu la croix, les l-
ments sagitrent; parce que le trs noble fils de la
Vierge fut mis mort corporellement par des mains
homicides. Par cette mort, la brebis perdue fut rame-
ne vers les pturages de vie.
En effet, lorsque lantique perscuteur vit quil
avait perdu cette brebis, cause du sang que lagneau
sans tache avait vers, pour la rmission des pchs
des hommes: alors il connut quel tait cet agneau;
parce quil navait pu connatre auparavant, comment
lagneau cleste sest incarn, sans la semence virile
et sans aucune concupiscence du pch, dans le sein
dune Vierge, par lopration du Saint-Esprit; car le
mme perscuteur, au commencement de sa cra-
tion, sleva au souffle de lorgueil, se prcipitant lui-
mme dans la mort, et loignant lhomme de la gloire
du paradis, sans que Dieu voult lui rsister par sa
puissance, se rservant de lemporter sur lui par lhu-
milit de son Fils. Et parce que Lucifer mprisa la jus-
tice de Dieu, par un juste jugement de Dieu, il ne put
connatre lincarnation du Fils unique de Dieu. Car
dans ce conseil secret (des trois personnes de la sainte
Trinit) la brebis perdue fut ramene la vie. Et do
vient, hommes rebelles, que vous soyez si endur-
cis? Dieu ne voulut pas abandonner lhomme, mais
il envoya son Fils pour le sauver; et ainsi Dieu crasa
la tte de lorgueil superbe, dans lantique serpent.
Quand lhomme fut arrach la mort, lenfer dut
ouvrir ses abmes, malgr les hurlements de Satan qui

85
VISION SECONDE

scriait: Maldiction! Maldiction! Qui donc pourra


me secourir? Mais toutes les lgions diaboliques se
retirrent dans un horrible frmissement, admi-
rant quelle tait cette puissance trange, laquelle
elles-mmes et Satan le prince du mal ne pouvaient
rsister, quand ils voyaient que les mes fidles leur
taient enleves.
Ainsi lhomme fut lev au-dessus des cieux; parce
que Dieu apparut dans lhomme, et lhomme dans
Dieu, par le Fils de Dieu.
Le mme Seigneur qui avait perdu la brebis, mais
lavait ramene si glorieusement la vie, fit pour elle
ce que lon fait pour la pierre prcieuse qui est tom-
be dans la boue: Il la rechercha lui-mme, et layant
trouve, il la retira avec joie, et la purifia de toute
souillure; comme lor a coutume dtre expurg dans
la fournaise; et il la rtablit dans sa dignit premire,
avec une gloire plus grande. Car Dieu cra lhomme,
qui, de lui-mme, par la persuasion de Satan, tomba
dans la mort, de laquelle le Fils de Dieu le releva par
la vertu de son sang; et il le conduisit glorieusement
vers les honneurs clestes. Comment? Par lhumi-
lit et la charit. Lhumilit fit natre le Fils de Dieu
de la Vierge, dans laquelle fut trouve (encore) lhu-
milit; et ce ne fut pas dans les embrassements de
lhomme, ni dans les curiosits de la chair, ni dans les
richesses terrestres, ni dans les ornements prcieux
quil naquit, mais le Fils de Dieu fut couch dans une
crche, cause de la grande pauvret de sa mre.
Lhumilit dans les gmissements et les larmes tue
le crime; et cest son ouvrage. Quiconque veut com-
battre Satan, quil se munisse et sarme de lhumilit,
86
VISION SECONDE

parce que Lucifer la fuit; et, comme une couleuvre,


il se cache devant elle dans les abmes; car, partout
o elle le saisit, elle le brise aussitt comme un fil
fragile. La charit aussi contient le Fils unique de
Dieu, dans le sein du Pre, dans le ciel; et elle lenvoie
dans le sein de la mre, sur la terre; parce quelle ne
mprise ni les pcheurs, ni les publicains, mais elle
sefforce de les sauver tous. Cest pourquoi, en fai-
sant couler souvent la source des larmes des yeux
des fidles, elle amollit la duret du cur. En cela
lhumilit et la charit sont plus belles que les autres
vertus; car lhumilit et la charit sont comme lme
et le corps, qui ont des vertus plus grandes que les
autres facults de lme ou chaque membre du corps.
Comment? Lhumilit est comme le corps, et la cha-
rit comme lme; et elles ne peuvent tre spares
lune de lautre, mais elles agissent ensemble; de la
mme manire que lme et le corps qui sont inspa-
rables, sentraident lun lautre, tant que lhomme
vit dans son corps. Et comme les divers membres du
corps sont soumis lme et au corps, suivant leur
rle, ainsi les autres vertus sont, comme il est juste,
les humbles servantes de lhumilit et de la charit.
Et cest pourquoi, hommes, pour la gloire de Dieu
et pour votre salut, suivez lhumilit et la charit; et
ainsi arms, vous ne craindrez pas les embches du
dmon, et vous possderez la vie ternelle. Quiconque
a la science du Saint-Esprit et les ailes de la foi, ne
transgressera pas mon conseil, mais il le recevra pour
en faire les dlices de son me.

87
VISION TROISIME

Que par les choses visibles et temporelles les invisibles et


les ternelles sont manifeste Du firmament sous une
forme ovale Du feu lucide et de lenveloppe dombre
De la position du soleil et de trois toiles De lascension
du soleil De son inclinaison et ce quelle signifie Les
paroles des Actes des aptres sur le mme sujet Du
premier vent et de ses tourbillons Du second vent et de
ses tourbillons Du feu tnbreux, de son crpitement
et des pierres aiguises De lair trs pur, de la position
de la lune et de deux toiles Du troisime vent et de
ses tourbillons De lair humide et de lenveloppe (nue)
blanche Du quatrime vent et de ses tourbillons Du
globe terrestre sablonneux Les paroles de David sur le
mme sujet Du tremblement de terre et de sa signification
De la plus grande montagne entre lAquilon et lOrient
De ceux qui, par un art pervers, scrutent lavenir dans
les cratures. Paroles de lvangile Comment Satan se
Moque des hommes par lart magique Parabole sur le
mme sujet Lorsque tout sera achev pour le salut et
lutilit de lhomme, le sicle changera Paroles de Job
sur le mme sujet Les paroles de Dieu sur le mme sujet
Que Dieu ne veut plus tolrer les augures par les toiles
et les autres cratures De la sottise et de lopinitret
de lhomme Comparaison du bouc, du cerf et du loup
Comparaison du mdecin Paroles de Jean

Aprs cela, je vis une immense sphre59 ronde et


ombreuse, ayant la forme ovale, moins large au som-
met, plus ample au milieu, rtrcie la base; ayant
sa partie extrieure un cercle de lumire tincelante,
et au-dessous une enveloppe tnbreuse.

Le texte porte (instrumentum) instrument-appareil (ndt).


59

88
VISION TROISIME

Et dans ce cercle de flamme, tait un globe embras


si grand, que toute la sphre en tait illumine, il avait
au dessus de lui, ranges avec ordre, trois toiles qui
retenaient le mme globe dans son activit igne, de
peur quelle ne tombt peu peu; et ce globe sleva
parfois plus haut, et il lui vint plus de lumire; de
telle sorte quil put lancer ses rayons de flamme plus
loin; et puis parfois, il descendit plus bas, et le froid
fut plus intense parce quil avait retir sa flamme.
Mais de ce rseau de flamme qui entourait la
sphre, un souffle (vent) avec ses tourbillons sor-
tait; et de lenveloppe tnbreuse qui environnait le
rseau de flamme, un autre vent avec ses tourbillons
grondait, et se rpandait en tous sens sur la sphre.
Dans cette mme enveloppe tait un feu tnbreux,
qui inspirait une si grande horreur, que je ne pou-
vais le regarder; et qui, plein de troubles, de temptes
et de pierres aigus, grandes et petites, agitait cette
enveloppe de toute sa puissance.
Tandis quil faisait entendre son crpitement, le
cercle lumineux, et les vents et lair taient agits; de
telle sorte que les clairs prvinrent le grondement
lui-mme, parce que ce feu ressentait dabord en lui
la commotion qui produisait le tumulte. Mais sur la
mme enveloppe, le ciel tait trs pur, et navait aucun
nuage au-dessus; et dans ce ciel aussi, je distinguais
un globe de feu ardent dune certaine grandeur; et
au-dessus de lui, deux toiles places ostensiblement,
qui retenaient le globe lui-mme, pour quil nexcdt
pas le but de sa course; et dans le mme ciel, beau-
coup dautres sphres lumineuses taient places
de toutes parts, parmi lesquelles, le mme globe se
89
VISION TROISIME

dversant un peu, envoyait par instant sa lumire;


et recourant au premier globe de feu embras, pour
restaurer sa flamine, lenvoyait de nouveau vers les
mmes sphres.
Mais de ce ciel lui-mme sortait, avec imptuosit,
un souffle de vent avec ses tourbillons; qui se rpan-
dait sur toute la sphre cleste. Sous ce ciel mme, je
voyais lair humide, qui avait au-dessous (une enve-
loppe blanche) un nuage, qui se rpandant de tout
ct, tendit cette humidit sur toute la sphre. Et
cette humidit stant amoncele, une pluie soudaine
tomba avec beaucoup de bruit; et lorsquelle se fut
panche doucement, une pluie fine tomba avec un
lger bruissement. Alors un souffle (de vent) avec
ses tourbillons sortit pour se rpandre sur toute la
sphre. Et au milieu de tous ces lments, tait un
globe sablonneux dune immense tendue, que les
mmes lments environnaient, de telle sorte quil ne
pouvait disparatre ni dans un sens ni dans lautre. Et
tandis que les mmes lments avec les divers souffles
luttaient ensemble, ils contraignaient le mme globe
(sablonneux) se mouvoir un peu par sa force. Et je
vis, entre lAquilon et lOrient (le nord et lest), comme
une grande montagne qui retenait vers lAquilon
de nombreuses tnbres, et vers lOrient beaucoup
de lumire; de telle sorte que cependant la lumire
ne pouvait atteindre les tnbres, et les tnbres
atteindre la lumire.
Et jentendis de nouveau une voix du ciel qui me
disait: Dieu qui a fait toutes choses par sa volont,
les a cres pour la connaissance et lhonneur de son
nom; non seulement pour montrer en elles les choses
90
VISION TROISIME

visibles et temporelles, mais pour manifester en elles


les choses invisibles et ternelles60. Ce qui est dmon-
tr par la vision que tu contemples. Car cette immense
sphre ronde et ombreuse que tu vois, ayant la forme
ovale, moins vase au sommet, plus ample au milieu,
et rtrcie la base, signifie fidlement, le Dieu tout-
puissant, incomprhensible en sa majest, et inesti-
mable dans ses mystres, lespoir de tous les fidles.
Primitivement les hommes taient rudes et simples
dans leurs murs; ensuite dans lancienne et la nou-
velle loi, devenus plus instruits, ils se molestrent et
saffligrent mutuellement; mais sur la fin des temps,
ils auront souffrir beaucoup de traverses, dans leur
endurcissement.
Sur la partie extrieure, tout autour, se trouve
une flamme lumineuse, environne dune enveloppe
dombre. Elle dsigne ceux qui tant hors de la foi,
sont consums par le feu de la vengeance de Dieu;
ceux au contraire qui demeurent dans la foi catho-
lique, Dieu les purifie par le feu de sa consolation;
djouant ainsi les desseins tnbreux de Satan;
comme il fut fait lorsque le dmon, crature de Dieu,
voulant se rvolter contre lui, tomba foudroy dans
la perdition. Et dans cette flamme, le globe dun
feu tincelant, dune grandeur telle quil claire toute
la sphre, montre, par la splendeur de sa clart, ce
quest dans Dieu le Pre, son Fils unique et ineffable,
le soleil de justice embras de lardente charit, et
possdant une gloire si grande que toute crature est
illumine par la clart de sa lumire. Il a au-dessus

60
Per visibilia ad invisibilia.

91
VISION TROISIME

de lui trois toiles, ranges avec ordre, qui retiennent


le globe dans le rayonnement de leur flamme, cest-
-dire la Trinit qui assujettit toutes choses son
administration; elles dmontrent que le Fils de Dieu,
descendant du ciel sur la terre, dlaissant les anges
dans les cieux, manifesta mme aux hommes qui ont
un corps et une me les choses clestes; et ceux-ci,
le glorifiant du bnfice de sa lumire, renoncrent
toute erreur funeste; lorsquil fut magnifi comme
tant le vritable Fils de Dieu, incarn dans le sein
dune vierge sans tache; lorsque lange le leur eut
annonc, et que lhomme vivant dans son corps et
dans son me, leut reu avec une joie fidle.
Le mme globe slve parfois plus haut, et il lui
vient plus de lumire, de telle sorte quil tend ses
flammes (rayons) plus loin: signifiant que lorsque le
temps fut venu, que le Fils unique de Dieu dut sin-
carner pour la rdemption et le relvement du genre
humain, par la volont du Pre, le Saint-Esprit, en la
vertu du Pre, opra merveilleusement les suprmes
mystres dans la bienheureuse Vierge; de telle sorte
que, le mme Fils de Dieu resplendissant admira-
blement dans la pudeur virginale, par la virginit
fconde, la virginit devint glorieuse, puisque lincar-
nation trs dsirable fut ralise dans une trs illustre
Vierge.
Et le mme globe de feu sincline parfois plus bas,
et il lui vient plus de froidure, cest pourquoi il retire
aussitt sa flamme, pour signifier que le mme Fils
unique de Dieu, n dune vierge, et abaiss ainsi
misricordieusement vers la pauvret des hommes,
au milieu des misres de toutes sortes, supporta
92
VISION TROISIME

toutes les infirmits corporelles, aprs stre mon-


tr corporellement au monde; et quitta le monde,
pour retourner vers son pre, en prsence de ses dis-
ciples, comme il est crit: Il sleva en leur prsence, et
une nue le ravit leurs yeux61. Ce qui veut dire: Les
enfants de lglise, ayant reu le Fils de Dieu dans
la science intrieure de leur cur: la saintet de
son corps sleva, par la puissance de sa divinit; et,
dans un miracle mystique, la nue du secret mystre
le ravit, pour le cacher aux yeux mortels; car les l-
ments taient son service.
Mais comme tu vois, de cette flamme lumineuse
qui entoure la sphre, sort un souffle (de vent) avec
ses tourbillons: ce qui montre que, du Dieu qui rem-
plit lunivers de sa toute-puissance, une relle diffu-
sion se fit de paroles de justice, lorsque le vrai Dieu
vivant fut manifest aux hommes en vrit. Et de
cette enveloppe qui lenvironne, un autre souffle
imptueux fait rage avec ses tourbillons, parce que de
la colre de Satan, qui ignorant Dieu ne le craint pas,
sort la mauvaise renomme avec les discours insen-
ss, qui se rpandent en tous sens sur la sphre; car
dans le sicle, des rumeurs utiles ou inutiles se mlent
de diverses manires, parmi les peuples.
Dans la mme enveloppe, un feu tnbreux inspire
une si grande horreur, que tu ne peux le regarder:
ce qui signifie, que dans les plus lches et les pires
embches de lantique trompeur, laffreux homicide
cause tant de troubles, que lesprit humain ne peut

Videntibus illis elevatus est, et nubes suscepit eum ab oculis


61

eorum. (Act. I).

93
VISION TROISIME

discerner son insanit, qui agite toute cette enve-


loppe; parce que lhomicide, mit le comble, par son
horreur, toutes les malignits diaboliques; lorsque
dans les premiers-ns, la haine bouillonnant de
colre, perptra le fratricide. Ce feu tait plein de
grondements de temptes, et de pierres aiguises
grandes et petites: parce que lhomicide se mle
lavarice, livresse et aux plus cruelles mchance-
ts qui, sans misricorde, se mettent en furie pour
lhomicide et les crimes moins iniques. Lorsquil fait
entendre son grondement, la flamme lumineuse, et
les vents et les airs sagitent: parce que lorsque lho-
micide fait un bruit strident, dans le dsir de leffu-
sion du sang: la suprme justice, les rumeurs rapides,
qui tendent de toutes parts la ruine du criminel, se
soulvent pour la vengeance, en vue du juste juge-
ment: de telle sorte que les clairs prcdent le son,
parce que ce feu prouve dabord en soi la commotion
qui produit le tonnerre. Car la svrit du divin exa-
men, lemportant sur le crime, opprime le criminel;
parce que la divine majest, avant que le frmisse-
ment que cause un pareil crime se manifeste publi-
quement, avec ce regard auquel rien nchappe, a
tout prvu manifestement.
Mais sur cette enveloppe le ciel est trs pur et sans
voile; parce que, sous les embches de lantique trom-
peur, la foi lumineuse resplendit, dans laquelle ne se
cache aucune incertitude dinfidlit; elle ne vient
pas delle-mme, mais elle est fonde sur le Christ. Et
dans ce ciel, tu vois un globe de feu brlant, dune
grande tendue, qui dsigne vritablement lglise,
unie dans la foi, comme te le dmontre cette blan-

94
VISION TROISIME

cheur dinnocente clart, qui lui forme une aurole de


gloire; et au-dessus delle deux toiles places distinc-
tement, et retenant le globe de peur quil ne scarte
de sa course: qui montrent par leur signification, que
deux Testaments, celui de lancienne et de la nouvelle
autorit, dits par la volont den haut, conduisent
lglise ( laccomplissement) des divins prceptes,
bass sur les mystres clestes; et ils la retiennent,
de peur quelle ne savance prcipitamment, selon la
varit des murs; et parce que lancien et le nou-
veau tmoignage, lui montrent la batitude de lh-
ritage suprme. Cest pourquoi aussi, dans le mme
ciel, de nombreuses sphres lumineuses sont poses
de tout ct, sur lesquelles le mme globe (lumineux)
se dversant parfois, envoie sa clart; parce que dans
la puret de la foi, de nombreuses et magnifiques
uvres de pit apparaissent de tout ct, dans les-
quelles lglise soutient un peu de temps le mpris,
tandis que la splendeur de ses merveilles svanouit
un peu, et que plonge dans la tristesse, elle admire
cependant lclat des premires uvres dans des
hommes parfaits; et ainsi, recourant au globe de feu,
pour y restaurer sa flamme, il la fait rayonner sur les
mmes sphres; parce quelle-mme, plonge dans le
repentir, et savanant sous la protection du Fils de
Dieu, reoit de lui le support de la divine consolation,
en manifestant lamour des choses clestes, par les
bonnes uvres.
De ce ciel, un souffle (de vent) avec ses tourbillons
schappe avec imptuosit, et se rpand de toutes
parts sur ladite sphre; parce que, sur lunit de la
foi, la retentissante renomme venant au secours

95
VISION TROISIME

des hommes, avec les preuves et les assertions vri-


tables, atteint avec une grande clrit les confins de
lunivers. Sous le mme ciel, tu vois lair humide, et
au-dessous une enveloppe blanche (un nuage) qui,
stendant en tous sens, propage lhumidit sur toute
la sphre; parce que, par la foi qui tait lme des
pres anciens ou modernes, le baptme, tabli dans
lglise pour le salut des croyants, (comme il test
manifest vridiquement) sur linnocence de la bien-
heureuse constance, se propagea partout sous linspi-
ration divine, dcouvrant lunivers entier, la source
du salut pour les croyants.
Lorsque ce nuage samasse soudain, il laisse tomber
la pluie avec les frimas; et pendant quil spanche
doucement, tombe une pluie lgre avec un bruisse-
ment; parce que, tandis que parfois, le baptme se
propageait par les aptres de la vrit, dans tout llan
de la prdication et la profondeur de leur esprit: il se
manifestait ltonnement des hommes par labon-
dance rapide des paroles, et dans le dbordement de
leur prdication; parfois aussi, le baptme se dila-
tant par la prdication, avec une douce modration,
se propageait par une irrigation suave, les peuples se
sentant attirs avec tout le discernement dsirable.
Et de lui aussi, un souffle avec ses tourbillons sor-
tait et se rpandait par toute la sphre; parce que
ds la diffusion du baptme, qui apportait le salut
aux croyants, la renomme vritable se propageant
avec les paroles de doctes discours, pntra le monde
entier de la manifestation de sa batitude, chez les
peuples qui dlaissaient linfidlit, pour embrasser
la foi catholique, comme il a t dit clairement.
96
VISION TROISIME

Et au milieu de ces lments est un globe sablon-


neux, dune grande tendue, que les lments
entourent; de telle sorte quil ne peut se porter
dans un sens ou dans lautre: ce qui montre mani-
festement, dans la puissance des cratures de Dieu,
lhomme, objet des profondes considrations (de la
Trinit sainte), fait du limon de la terre, dune manire
admirable, en vue dune grande gloire; et tellement
environn de la vertu des cratures, quil ne peut tre
nullement spar delles; parce que les lments du
monde, crs pour le service de lhomme, sont son
usage; tandis que lhomme, assis au milieu deux,
les domine par une disposition divine; comme le dit
David inspir par moi: Vous lavez couronn de gloire
et dhonneur, et vous lavez tabli roi sur les ouvrages
de vos mains62. Ce qui veut dire: O Dieu, qui avez fait
admirablement toutes choses, vous avez couronn
lhomme de la couronne dor de lintelligence; et
vous lavez revtu du vtement superbe de la beaut
visible; en le plaant ainsi, comme un prince, au-des-
sus de vos ouvrages parfaits, que vous avez disposs
avec justice et bont, parmi vos cratures. Car vous
avez octroy lhomme des dignits plus grandes et
plus admirables quaux autres cratures.
Mais, comme tu vois, tandis que parfois ces l-
ments luttent entreux avec les vents, ils contraignent
le globe lui-mme se mouvoir un peu: parce que,
quand il est convenable, les cratures de Dieu, par
la renomme des miracles du crateur, sassemblent

Gloria et honore coronasti eurn, et contituisti eum super


62

opera manuum tuarum. (Psal. VIII).

97
VISION TROISIME

entrelles; de telle sorte que le miracle disparat sous


un miracle plus grand, par la vertu des paroles; et
lhomme saisi par la grandeur de ces merveilles, sent
lagitation de son esprit et de son corps; et, terrass
par ces prodiges, il considre le nant de sa fragilit.
Et tu vois entre laquilon et lorient, comme une
grande montagne, environne du ct de laquilon
de beaucoup de tnbres, et du ct de lorient dune
grande lumire: parce que, entre limpit diabo-
lique et la divine bont, apparat la grande chute de
lhomme, par laffreux mensonge de lesprit malin
qui causa aux rprouvs les multiples misres de
la damnation; et, par le salut dsirable en faveur
des lus, labondante flicit de la rdemption; de
telle sorte que, ni cette lumire ne peut aboutir aux
tnbres, ni ces tnbres la lumire; parce que les
uvres de lumire ne peuvent se mler aux uvres
des tnbres, et les uvres des tnbres ne peuvent
monter jusquaux uvres de lumire; bien que le
dmon travaille frquemment offusquer ces der-
nires, par le moyen des hommes mauvais; comme il
arrive chez les payens, les hrtiques, les pseudopro-
phtes, et tous ceux que ceux-ci sefforcent dentra-
ner leur suite, par le mensonge. Comment? Parce
quils veulent connatre ce quils ne peuvent savoir,
imitant celui qui voulut tre semblable au Trs-Haut.
Et comme ils le suivent, il leur montre le mensonge
sous laspect de la vrit, selon leur volont; cest
pourquoi ils ne sont pas avec moi, ni moi avec eux,
car ils ne marchent pas dans mes voies; mais ils
aiment les sentiers dtourns, recherchant ce que
de folles cratures leur montrent faussement sur les

98
VISION TROISIME

causes futures; ils veulent connatre ces choses, et


sefforcent de les dcouvrir dune manire perverse,
dans le mpris et labandon de mes saints qui mai-
ment dun amour sincre.
Mais ces sortes dhommes, qui me tentent si opi-
nitrement par leur art pervers, en scrutant la cra-
ture faite pour leur service, et lui demandant de leur
montrer, selon leur volont, ce quils veulent savoir:
peuvent-ils par les recherches de leur art, prolonger
ou abrger le temps de la vie qui leur a t fix par le
crateur? Certes, ils ne le peuvent faire, ni pour un
jour, ni pour une heure. Ou bien peuvent-ils dtour-
ner la prdestination de Dieu? Nullement, mis-
rables! mais je permets que parfois les cratures vous
dmontrent vos passions et leurs signes distinctifs,
parce quelles me craignent comme leur Dieu; de la
mme manire que le serviteur montre quelquefois la
puissance de son matre, et comme le buf ou lne
et les autres animaux manifestent la volont de leur
matre, lorsquils la remplissent fidlement dans leur
servitude.
O insenss, quand vous me vouez loubli, sans
vouloir vous retourner vers moi ni madorer, et que
vous regardez vers la crature qui vous est soumise,
pour savoir ce quelle vous prsage ou ce quelle vous
indique, alors vous renoncez moi obstinment; et
vous honorez la crature infirme, de prfrence
votre Crateur.
Cest pourquoi je te demande, homme, pourquoi
honores-tu cette crature qui ne peut ni te consoler,
ni te porter secours, ni te faire avancer vers la fli-

99
VISION TROISIME

cit? comme les astrologues ordonnateurs de la mort,


qui tracent la voie linfidlit des peuples idoltres,
et qui ont coutume daffirmer tmrairement: que
les toiles donnent la vie aux hommes et disposent
tous leurs actes. O misrables, qui donc a fait les
toiles? Mais parfois les toiles, par ma permission,
se manifestent aux hommes avec des signes, comme
le montre mon Fils dans lvangile, lorsquil dit: Il y
aura des signes dans le soleil, dans la lune et dans les
toiles63. Ce qui veut dire: Par la clart de ces toiles,
les hommes seront illumins; et les temps des temps
seront dmontrs par leur volution. Aussi, dans les
derniers temps, des priodes lamentables et pril-
leuses se manifesteront en elles, par ma permission;
de telle sorte que, les rayons du soleil, la splendeur de
la lune, et la clart des toiles disparatront parfois,
afin dmouvoir le cur des hommes.
De mme, cest par une toile que lincarnation
de mon Fils sest manifeste, selon ma volont. Mais
lhomme na pas une toile particulire pour dispo-
ser sa vie, comme le peuple imbcile et qui sabuse,
sefforce de le faire croire; et toutes les toiles sont
communes tout le peuple, pour son service. Mais
que ltoile (de lincarnation) ait resplendi dune
manire plus clatante que les autres, cest parce
que mon Fils unique, qui est au-dessus de tous les
hommes, naquit par lenfantement dune vierge sans
pch. Mais cette toile napporta aucune autre aide
mon Fils, que dannoncer fidlement au peuple son
incarnation; parce que toutes les toiles et les cra-

Erunt signa in sole, et luna et stellis. (Luc. XXI).


63

100
VISION TROISIME

tures qui me craignent, accomplissent seulement


ma volont; et elles nont nulle autre signification
daucune sorte, dans quelque crature que ce soit.
Car, lorsquil me plat, elles indiquent ma volont
la crature; comme lorsque lartisan frappe une mon-
naie, il y imprime la forme quil lui plat; alors la mon-
naie indique la forme impose, la chose ne dpendant
nullement de sa puissance; et elle ne connat pas le
moment o lartisan voudra lui imprimer une autre
forme; car elle ne discerne pas la longueur ou la bri-
vet du temps, que durera celle quil lui a donne.
Que signifie cela? O homme, si une pierre tait tes
pieds, dans laquelle, en lexaminant diligemment, tu
conjecturerais quelques signes de tes passions: alors,
selon ta fausse estimation, contrist de ton inflicit,
ou enorgueilli de ta prosprit, dans ton erreur, tu te
dirais: Ah! je mourrai ou bien: quel bonheur! je
vivrai ou hlas! quelle inflicit ou bienheureux
mortel! quelle prosprit est la mienne! Et alors, que
te donnerait cette pierre? Mais, peut-elle te donner
ou tenlever quelque chose que ce soit? Elle ne peut
ttre utile ou nuisible en rien. De mme aussi, ni les
toiles, ni le feu, ni les oiseaux, ni quelquautre cra-
ture que ce soit, dans les signes quon peut en augu-
rer, ne sauraient te servir ou te nuire en rien.
Que si, en mabandonnant, tu te fies cette cra-
ture qui a t cre pour ton service: alors, moi aussi,
par un juste jugement, je te rejetterai loin de ma face,
et je te priverai de la flicit de mon royaume.
Car moi, je ne veux pas que tu scrutes les toiles, ou
le feu, ou les volatiles, ou telle autre crature que ce
soit, sur les causes futures; car si tu les observes obs-
101
VISION TROISIME

tinment, tes regards me dplaisent, et je te rejette


comme un ange dchu qui a quitt la vrit pour se
prcipiter dans la damnation. O homme, lorsque les
toiles et les cratures ont t faites, o tais-tu? Est-
ce que tu as donn ton avis sur leur cration? Mais
la prsomption de cette sorte dinvestigation, se fit
jour dans le premier schisme; savoir lorsque les
hommes eurent ce point oubli Dieu, que chaque
nation observa superbement les diverses cratures,
et rechercha en elles les signes des causes futures.
Cette erreur se manifesta dans Baal, que les hommes
tromps adoraient comme Dieu, lorsquil ntait que
sa crature, et vers lequel la drision satanique les
poussa, parce quils prfrrent la crature au Cra-
teur, et quils voulurent savoir ce quils ne pouvaient
connatre. Et les choses ne firent quempirer, lorsque
les hommes, par lartifice du dmon, commencrent
divaguer dans lart magique; tel point, quils
voyaient et entendaient le dmon lui-mme, leur par-
lant et leur montrant faussement, que ce quils consi-
drent comme telle crature, en est une autre. Il faut
taire la manire dont les premiers sducteurs furent
instruits par le dmon: ils le virent et lentendirent
comme ils le cherchaient; mais ils furent eux-mmes
trs rprhensibles, cause de cette dpravation;
puisque, de cette manire, ils renirent Dieu, pour
suivre lantique sducteur. O homme, je tai acquis par
le sang de mon Fils, non avec malice et iniquit, mais
avec la plus grande justice; et cependant tu maban-
donnes, moi le vrai Dieu, et tu suis celui qui est le
mensonge. Je suis la justice et la vrit; cest pour-
quoi je tavertis dans la foi, je texhorte dans lamour,

102
VISION TROISIME

et je te ramne dans la pnitence afin que, bien que


tu sois tout ensanglant par les blessures du pch,
tu te relves cependant de la profondeur de ta chute.
Que si tu me mprises, tu prouveras en toi leffet de
cette parabole: Un certain Seigneur qui avait beau-
coup de serviteurs, donna chacun deux plusieurs
armes de guerre en leur disant: Soyez probes et forts,
et renoncez la paresse et la lchet. Mais comme
ces serviteurs faisaient route avec lui, ils virent le long
du chemin un mchant sducteur, inventeur dun art
trange; et quelques-uns dentreux tromps dirent:
Nous voulons connatre les artifices de cet homme.
Et quittant les armes quils avaient, ils coururent vers
lui. Daucuns leur disaient: Que faites-vous en sui-
vant ce sducteur, et en provoquant votre matre la
colre? Et eux rpondirent: Quest-ce que cela peut
faire notre matre? Et leur matre leur dit: O mau-
vais serviteurs, pourquoi avez-vous abandonn les
armes que je vous avais donnes? Et pourquoi vous
est-il plus cher daimer cette vanit, que de me servir,
moi votre matre, dont vous tes les serviteurs natu-
rels? Suivez donc ce sducteur, comme vous le dsi-
rez, puisque vous navez plus le courage de me servir,
et vous verrez quoi vous serviront ses mensonges;
et il les loigna de lui. Que signifie cette parabole?
Ce Seigneur, cest le Dieu tout puissant, qui soumet
tous les peuples son autorit, qui arma tout homme
de raison et dintelligence, lui commandant dtre
courageux et vigilant avec les armes des vertus, en
secouant la malice et la ngligence. Mais, tandis que
les hommes prennent la voie de la vrit, se disposant
persvrer dans lobservation des commandements

103
VISION TROISIME

divins: il leur vient de nombreuses tentations, de telle


sorte quils ont gard Satan, le sducteur de luni-
vers, et lartisan pervers de nombreuses victoires, non
dans la voie de la vrit, mais au milieu des embches
et des mensonges. Do il rsulte, que quelques-uns
dentreux, plus amoureux de linjustice que du devoir,
sduits par le dmon, sefforcent davantage dimiter
les vices de lantique sducteur, que dembrasser les
vertus divines. Et lintelligence quils devraient appli-
quer aux commandements de Dieu, ils la font servir
la satisfaction des vices de liniquit terrestre, et se
soumettent Satan. Leurs directeurs, qui sont comme
leurs compagnons et leurs commensaux, viennent
souvent leur secours avec les saintes critures, leur
reprochant leurs actes; et ils les blment de ce que,
suivant les tromperies de Satan, ils attirent sur eux
la vengeance cleste. Mais ils se moquent de leurs
avis, et affirment dans leur orgueil quils pchent en
de petites choses, dont Dieu nest nullement offens.
Et comme ils persvrent dans cette obstination, ils
subissent la divine sentence, parce quil est object
ces esclaves de liniquit, le pourquoi ils ont obscurci
leur intelligence, qui leur a t donne den-haut, et
le pourquoi ils ont accept les mensonges de lantique
sducteur, et mpris leur Crateur quils devaient
servir avec courage. Ainsi eux-mmes, tombs dans
le mpris de Dieu, sont livrs aux illusions de Satan,
selon leurs uvres (parce quils nont pas voulu ser-
vir Dieu); ce en quoi ils sont forcs de considrer,
que la sduction perverse ne leur a t daucune uti-
lit; puisquainsi rejets, ils encourent la damnation;
parce que, dlaissant les prceptes divins, ils se sont

104
VISION TROISIME

efforcs de suivre Satan, de prfrence Dieu. Car je


ne veux pas que les hommes me mprisent, eux qui
doivent me connatre par la foi; parce que sils me
rejettent, pour suivre la crature qui les sert, imitant
en cela lantique serpent: alors moi je permets quil
leur soit fait avec la crature et Satan, selon la concu-
piscence de leur cur; afin quils exprimentent ce
que peut leur rapporter la crature quils ont adore,
et ce que peut leur octroyer Satan quils ont suivi.
Eh! hommes insenss! pourquoi interrogez-vous
la crature sur le temps de votre vie? Nul de vous,
en effet, ne peut connatre le temps de sa vie; viter
ou dpasser celui qui a t dtermin par moi; parce
que, homme, lorsque ton salut, soit dans les choses
temporelles, soit dans les spirituelles, sera accompli:
tu changeras le prsent sicle, pour passer celui qui
na pas de fin. Car lorsque lhomme possde une si
grande puissance quil maime plus ardemment que
les autres cratures, de telle sorte que, sa conscience
ntant pas engourdie par le ftide pch, il vite les
embches de lantique serpent: je ne spare pas son
esprit de son corps, avant quil ait pu mener leur
maturit ses fruits savoureux, qui sont dune odeur
suave. Mais celui que je considre comme si dbile
quil ne peut supporter mon joug, parmi les tenta-
tions du malin sducteur, et dans le pesant esclavage
de son corps: je le retire de ce sicle, avant quil com-
mence se desscher, dans, le temps de la fltrissure
de son me; car je sais tout. Je veux donner au genre
humain toute justice pour sa sauvegarde, de manire
que nul ne puisse trouver une excuse, lorsque javer-
tis et jexhorte les hommes, accomplir les uvres

105
VISION TROISIME

de justice; quand je leur inculque la peur du juge-


ment de la mort, comme sils devaient bientt mou-
rir, bien quils aient encore longtemps vivre. Et
je fais cela, parce que personne, si ce nest selon le
fruit que je vois dans lhomme, et selon la volont par
laquelle je lui concde de vivre, ne pourra jouir dun
autre temps, ou en disposer pour lui-mme; comme
Job en rend tmoignage par moi, lorsquil dit: Vous
avez pos ses bornes, il ne les dpassera pas64. Ce qui
veut dire: Toi qui lemportes sur tous, et qui prvois
toutes choses, avant quelles ne se fassent: tu as aussi
pos les bornes de la vie humaine, dans le secret de
ta divine majest; de telle sorte que ni la science, ni
la prudence, ni la ruse daucun tre ne pourront pas-
ser outre dans lge de lenfance, de la jeunesse et
de la vieillesse des hommes; et rien ne se fera, que
selon la providence de tes secrets, toi, qui as voulu
que lhomme soit fait pour la gloire de ton nom. Car
moi, homme, je tai connu avant la constitution du
monde, et cependant je veux considrer tes jours, et
discerner leurs fruits dans tes uvres; en examinant
chacune de tes actions diligemment et avec un soin
jaloux. Mais celui que je ravis soudainement la vie
temporelle, cest quil ne lui est plus utile de vivre;
tel point, que sil lui tait donn de prolonger encore
ses jours, il nen rcolterait aucun fruit profitable; et
avec la tideur dune foi charnelle, il enverrait (vers
moi) comme une vaine fume de futiles paroles, et il
ne me toucherait pas par un lan intime de son cur.

64
Constituisti terminos ejus, qui prteriri non poterunt.
(Job.XVI).

106
VISION TROISIME

Aussi, je ne lui accorde pas de trves pour cette vie;


mais, avant quil ne tombe dans la tideur de cette
infertilit, je le retire de ce sicle. Or, mon discours
est pour toi, homme! Pourquoi me mprises-tu? Ne
tai-je pas envoy mes Prophtes et donn mon Fils
pour ton salut sur larbre de la croix? et ne tai-je pas
destin mes aptres, pour quils te montrent la voie
du salut par lvangile?
Tu ne peux donc texcuser de ne pas avoir reu de
moi tous les biens. Et pourquoi me laisses-tu de ct?
Mais tu recherches lerreur perverse, qui consiste
dans lobservation des toiles, du feu, des oiseaux, ou
des autres cratures de cette sorte; pour y dcouvrir
des signes de tes actions. Je ne puis le tolrer davan-
tage; parce que, tous ceux qui les premiers dcou-
vrirent cette erreur, au moyen de la vision diabolique,
par le mpris de Dieu, abandonnrent compltement
ses prceptes; et eux-mmes furent mpriss. Mais
moi je resplendis sur toute crature, dans lclat de ma
divinit; cest pourquoi mes merveilles se sont mani-
festes dans mes saints: Aussi je ne veux plus que tu
exerces cette erreur des divinations, mais je veux que
tu regardes vers moi. O insens, considre qui je suis!
considre que je suis le souverain bien. Aussi, je te
donne tous les biens, lorsque tu me cherches diligem-
ment. Et qui crois-tu que je sois? Je suis Dieu, sur
toutes choses, et, en toutes choses. Mais tu veux me
faire passer pour un rustique, qui craint son matre.
Comment? Tu veux que je fasse ta volont, lorsque
tu mprises mes commandements? Dieu nest pas
ainsi. Que signifie cela? Lui, en effet, na pas le sen-
timent de ce qui commence, ni la crainte de ce qui

107
VISION TROISIME

finit. Les cieux retentissent de mes louanges65 en me


contemplant; et ils mobissent selon cette justice
pour laquelle ils ont t crs par moi. Le soleil, la
lune, les toiles, apparaissent dans les nues du ciel,
selon la rgle tablie par moi. Les rafales des vents,
les nues pluvieuses courent dans les airs, comme il
leur a t ordonn; et toutes ces cratures obissent
leur crateur, selon lordre quelles en ont reu. Toi,
au contraire, homme, tu nobserves pas mes com-
mandements; mais tu suis ta volont, comme si la
justice de la loi ne ttait pas dmontre et tablie.
Tu es dans un tel endurcissement, bien que tu ne sois
que poussire, que la justice de ma loi ne te suffit pas,
quoiquelle soit laboure et cultive dans le sang de
mon Fils, et bien triture (comme le froment) dans
mes saints de lAncien et du Nouveau Testament.
Mais dans ta grande folie, tu veux te rendre matre
de moi, et tu minsultes de cette manire, en disant:
Sil plat Dieu, sil veut que je sois juste et bon,
pourquoi ne me rend-il pas tel? car tu veux te saisir
de moi, comme le bouc lascif qui, voulant semparer
dun cerf, se voit repouss et transperc par ses puis-
santes cornes. Ainsi, lorsque tu veux insolemment
te moquer de moi, par limpudence de tes murs;
au moyen des prceptes de ma loi, comparables
des cornes, je te brise, selon la justice de mon juge-
ment. Ce sont l les trompettes qui rsonnent tes
oreilles; mais tu ne les coutes pas, et tu cours aprs
le loup, que tu prtends dompter, de manire quil ne

65
Cli enarrant gloriam Dei, et opera manuum ejus, annun-
tiat firmamentum. (Psal. 18).

108
VISION TROISIME

puisse te nuire. Mais le loup famlique te dvore, en


disant: Cette brebis a err sur mon chemin, et na pas
voulu suivre son pasteur, mais elle a couru aprs moi;
cest pourquoi je veux la dvorer; parce quelle ma
choisi, en abandonnant son pasteur. O homme, Dieu
est juste; et cest pourquoi, tout ce quil a fait dans le
ciel et sur la terre, il la dispos dans un ordre parfait.
Je suis, en effet, le grand mdecin de toutes les lan-
gueurs; et je fais comme le mdecin lorsquil voit un
malade qui dsire ardemment un remde. Que fait-il?
Si la maladie est lgre, il la gurit facilement; mais si
elle est grave, il dit au malade: Jexige de toi de lor et
de largent. Si tu me les donnes, je te gurirai. Ainsi je
fais moi-mme, homme. Jefface les fautes lgres
dans les gmissements, les larmes et la bonne volont
des hommes, mais pour les fautes graves je com-
mande! O homme, fais pnitence, corrige tes murs,
et je te montrerai ma misricorde, et je te donnerai la
vie ternelle!
Nobserve pas les toiles et les autres cratures,
sur les causes venir; nadore pas le dmon, ne lin-
voque pas, ne lui demande rien; parce que si tu veux
connatre plus quil ne timporte de savoir, tu seras
tromp par lantique sducteur; car lorsque le pre-
mier homme voulut acqurir plus quil ne devait pos-
sder, il fut tromp par Satan, et tomba dans la per-
dition. Mais cependant le dmon ne connut pas la
rdemption de lhomme, o le Fils de Dieu mit mort
la mort mme, et brisa les portes de lenfer. Le dmon,
en effet, lorigine, par la femme vainquit lhomme;
mais Dieu la fin des temps (prdits par les pro-
phtes), crasa le dmon par la femme qui engendra

109
VISION TROISIME

le Fils de Dieu; et rduisit merveilleusement nant


luvre diabolique; comme mon bien aim Jean en
rend tmoignage, en disant: Le Fils de Dieu est apparu
pour ruiner les uvres de Satan66. Que signifient ces
paroles? La grande lumire est apparue, pour le salut
et la rdemption des hommes. Cest le Fils de Dieu
qui a revtu la misre du corps humain; mais comme
une toile brillante, qui resplendit dans les ombres
nocturnes, il fut ainsi plac sur le pressoir, o le vin,
sans aucun ferment, devait tre exprim; parce que
la pierre angulaire mme tomba sur le pressoir; et en
exprima un vin si pur quil exhala un parfum suave.
Car lui-mme apparaissant, homme parfait, dans
lhumanit, sans effusion de sang vici (par le pch),
crasa sous le pied de sa milice, la tte de lantique
serpent; et dissipant tous les traits empoisonns de
son iniquit, pleins de sa fureur et de sa convoitise, il
le rendit tout fait mprisable. Cest pourquoi, qui-
conque possde la science du St Esprit et les ailes de
la foi, ne transgresse pas mon avis, mais il le reoit
pour en faire les dlices de son me.

66
In hoc apparuit Filius Dei, ut dissolvat opera diaboli.
(1.Joan. 111)

110
VISION QUATRIME

Plainte de lme revenant par la grce de Dieu de la voie


de lerreur vers la mre (patrie) Sion Des peines de lme
Du tabernacle o elle est enferme. Plainte de lme
qui rsiste fortement, par la grce de Dieu, aux sditions
diaboliques Des troubles occasionns par la persuasion
de Satan Quelle est la cause de ces erreurs Par quel
moyen, la colre, la haine, la superbe, sont rprimes
Plainte de lme qui sort, avec crainte, de son tabernacle.
Que la science de Dieu nest voile daucune obscurit. Que
dans la beaut de la justice de Dieu, il ne peut se trouver
aucune injustice. Des pierres tailles (des idoles) quil faut
abandonner. Le prophte Ezchiel sur le mme sujet De
lingalit de la semence humaine, et de la diversit des
hommes ainsi procrs Paroles de Mose sur le mme
sujet Pourquoi il nat des contrefaits et des difformes.
Comment lenfant est vivifi dans le sein de la mre, et
lorsquil en est sorti, comment il est soutenu et fortifi
par elle Comment lme manifeste ses vertus, selon
les facults corporelles. Que lhomme a trois sentiers en
lui De lintelligence De la volont Comparaison du
feu et du pain. De quelle manire dans le tabernacle de la
volont, cest--dire dans lesprit, toutes les facults de
lme sentretiennent et sunissent ensemble De la raison
Du sentiment Que lme est la matresse, la chair la
servante Comparaison de larbre lme. Que lme
porte au pch, se repentant, par la grce de Dieu, quitte
le pch Que lme en butte aux tentations du dmon,
par linspiration den-haut, carte loin delle les traits de
Satan Que lme, quittant la demeure du corps, attend
avec tremblement la sentence du juge. Paroles de Dieu aux
hommes, pour quils obissent aux prceptes divins; et
que, renonant au mal ils accomplissent fidlement le bien,
dans lamour de Dieu. De la foi catholique. Paroles dIsae

Et ensuite je vis une splendeur immense et sereine,


rayonnant comme de plusieurs yeux, ayant ses quatre
111
VISION QUATRIME

angles tourns vers les quatre parties du monde, qui


dsignant le secret du Crateur suprme, me fut mani-
feste dans un grand mystre; et dans cette splen-
deur sereine, une autre splendeur, pareille laurore,
ayant en soi une clart dune lueur empourpre,
apparut. Et voici que je vis sur la terre des hommes,
qui portaient du lait dans des vases dargile, et qui en
faisaient des fromages; une partie tait paisse, on
en faisait des fromages plus forts; une autre partie
tait lgre, et les fromages tout petits; et une troi-
sime partie mle de pourriture, dont il rsultait
des fromages pleins damertume. Et je vis comme
une forme de femme, ayant dans son sein comme
une forme parfaite dhomme. Et voici que par une
secrte disposition du Crateur suprme, la mme
forme manifesta le mouvement de vie; et une sphre
embrase, nayant aucun trait du corps humain, pos-
sda le cur de cette forme, toucha son cerveau, et
se transfusa dans tous les membres. Et ensuite cette
forme dhomme, vivifie de la sorte, sortant du sein
de la femme, eut les mouvements conformes ceux
des hommes, sur cette sphre; et changea sa couleur,
suivant leur couleur.
Et je vis que beaucoup de troubles, envahissant
une sphre de cette sorte, qui rsidait dans le corps
humain, la firent courber jusqu terre; mais elle,
reprenant ses vertus, se releva avec vigueur, rsista
virilement, et se plaignit ainsi avec des gmissements:
Moi trangre, o suis-je? dans lombre de la mort.
Quel est le chemin que je suis? La voie de lerreur. Et
quelle consolation puis-je goter? Celle des plerins.
Moi en effet, je dus avoir un tabernacle de pierres
112
VISION QUATRIME

plus resplendissantes que le soleil et les toiles;


puisque le soleil couchant et les toiles mourantes ne
devaient pas luire en lui; mais il devait tre rempli
de la gloire anglique; parce que la topaze devait lui
servir de fondement, et toutes les gemmes devaient
former sa structure; ses degrs devaient tre de pur
cristal, et ses parvis devaient tre tendus dor. Car
moi, je devais tre la compagne des anges, parce
que je suis le souffle vivant que Dieu infusa dans la
matire aride. Cest pourquoi je devais connatre
Dieu et laimer. Mais hlas, lorsque mon tabernacle67
comprit quil pouvait de ses yeux regarder en tous
sens68 il se tourna vers laquilon. Ah! Ah! l, jai t
prise et dpouille de la contemplation et de la joie de
la science, mon vtement a t mis en lambeaux69;
et ainsi, chasse de mon hritage70, jai t conduite
dans un lieu tranger, qui manque de toute beaut
et de toute gloire, et o je suis soumise au plus vil
esclavage.
Mais ceux qui entreprirent de me couvrir dop-
probres, me firent partager la pture des pourceaux;
et menvoyant ainsi dans un lieu dsert, me donnrent
aussi manger des herbes amres trempes de miel.
Ensuite mtendant sur un pressoir, ils maffligrent
de nombreux tourments; et me dpouillant de mes
vtements pour me faire de nombreuses blessures,
67
Le corps de lhomme, qui est la demeure de lme, peut
devenir par la grce le tabernacle de lEsprit-Saint.
68
cause de la libert que Dieu lui avait donne en partage.
(ndt)
69
Le vtement de mon innocence dchir par le pch.
70
Le paradis terrestre do Adam fut chass. (ndt)

113
VISION QUATRIME

ils me laissrent en proie (aux btes); les serpents et


les scorpions venimeux, les aspics et leurs semblables
firent ma capture, et me criblrent de leur venin; de
telle sorte que je devins toute dbile et sans force.
Alors, me tournant en ridicule, ils me dirent: O donc
est maintenant ton honneur? Ah! Alors je fus toute
tremblante; et dans les gmissements de ma douleur,
je me dis secrtement en moi-mme: Oh! o suis-
je? Ah! comment suis-je venue ici? Et qui cherche-
rai-je, comme consolateur, dans cet esclavage? Com-
ment rompre ces chanes? Qui pourra, de ses yeux,
contempler mes blessures? Qui donc supportera
leurs ftides odeurs? Quelle main, sans frmir, y vou-
dra verser lhuile? Qui donc, pour mes douleurs, sera
misricordieux? Que le ciel (plus clment) entende
mes clameurs! Que la terre smeuve en voyant ma
dtresse! Que tout ce qui vit, sincline avec piti vers
ma captivit, tant lamertume de ma douleur mop-
presse; car je suis trangre, sans consolation et sans
secours. Oh! qui me consolera? parce que ma mre
elle-mme ma abandonne; car je me suis carte
de la voie du salut. Qui maidera, si ce nest Dieu?
Quand je me souviens de toi, Sion! ma mre! toi
que jai eue pour demeure, alors je vois lamre ser-
vitude laquelle je suis soumise. Quand je rappelle
ma mmoire le souvenir de tes multiples concerts,
alors je considre mes blessures. Quand je me sou-
viens de ton bonheur et ta gloire, alors je dteste le
venin dont je suis infecte. O me tourner? O fuir?
Ma douleur est insondable! et si mes maux pers-
vrent, je serai la compagne de ceux que jai hants

114
VISION QUATRIME

honteusement, dans la terre de Babylone71. O es-tu,


Sion, ma mre? Malheur moi! parce que jai fui,
hlas! loin de toi! Si je pouvais toublier, ma douleur
serait moins amre. Maintenant je fuirai mes hor-
ribles compagnons; parce que linfortune Babylone
ma place dans une balance de plomb, ma crase
sous dnormes traves, de telle sorte que je respire
peine.
Mais quand je rpands devant toi, ma mre, mes
larmes avec mes gmissements, linfortune Baby-
lone fait retentir tel point le mugissement de ses
eaux, que tu ne peux tre attentive ma voix. Cest
pourquoi, je chercherai avec beaucoup de sollicitude
les voies troites, dans lesquelles je pourrai fuir mes
affreux compagnons et ma dtestable captivit. Et
aprs avoir ainsi parl, jai fui dans un troit sentier,
o, pleurant amrement, je me suis cache dans une
petite caverne, du ct du septentrion: parce que
javais perdu ma mre. L, je considrai encore la
profondeur de ma dtresse, et toutes mes blessures;
et ne cessant de me lamenter je versai des larmes si
abondantes, que toutes mes plaies bantes et sai-
gnantes en furent inondes. Et voici quune odeur
suave, comme provenant de la douce haleine de ma
mre, menivra de son parfum. Oh! que de gmisse-
ments et de larmes je rpandis, en prouvant cette
lgre consolation. Et je fus si transporte de joie que
lantre de la montagne, o je mtais rfugie, reten-
tit de mes cris dallgresse. Et je dis: O patrie, Sion,

Super flumina Babylonis, illic sedimus, et flevimus cum


71

recordaremur Sion. (Psal. 136).

115
VISION QUATRIME

ma mre, quadviendra-t-il maintenant de moi? O


donc est ton illustre fille? Oh! depuis combien de
temps suis-je prive de tes douceurs maternelles qui,
si amoureusement, me remplissaient de dlices? Et la
douceur de ces larmes tait telle, que je mimaginais
voir ma mre. Mais, mes ennemis entendant mes cla-
meurs, disaient: O est celle que nous avons garde
jusquici en notre compagnie, selon notre volont, et
qui jusquici sest conduite selon notre bon plaisir?
Voici quelle invoque les habitants du ciel? Mettons
en uvre tous nos artifices, et gardons-la, avec tant
de soin et de sollicitude, quelle ne puisse jamais
sloigner de nous, parce que avons pu lassujettir une
premire fois. Si nous agissons ainsi, elle nous sui-
vra de nouveau. Et moi, tant sortie secrtement
de lantre o je mtais cache, je dsirais monter sur
une hauteur o mes ennemis ne puissent me dcou-
vrir. Mais eux mopposrent une mer si agite, quil
mtait impossible de la traverser. Il y avait l un pont
si petit et si troit, que je ne pouvais non plus passer
dessus. Et sur les confins de cette mer, se dressaient
des montagnes, dont les sommets taient si hauts,
que je sentis limpossibilit de les atteindre. Et je dis:
Oh! que ferai-je maintenant, moi misrable? Javais
un peu got la bont de ma mre, je pensais quelle
me voulait ramener elle: hlas! mabandonne-t-elle
de nouveau? ah! o irai-je maintenant? Car si je
retombe dans mon premier esclavage, je serai, plus
quavant, le jouet de mes ennemis; parce que jai jet
des cris de dtresse vers ma mre, jai got un peu
la suavit de sa misricorde; et me voici de nouveau
dlaisse par elle. Mais moi, par cette haleine suave

116
VISION QUATRIME

que javais senti me venant de ma mre, jprou-


vais encore une telle force, que je me retournai vers
lorient, et que jessayai de nouveau de suivre les
voies trs troites. Et ces sentiers taient tellement
environns de ronces, dpines, et dautres obstacles
semblables, qu peine jy voyais quelques vestiges (de
pas). Mais cependant, avec beaucoup de peine et de
sueur, tant parvenue enfin les traverser, jprou-
vais de ce labeur une si grande lassitude que je pou-
vais peine respirer.
Toutefois, mtant vade avec beaucoup de fatigue
au sommet de la montagne dans le creux de laquelle
je mtais dabord cache, je me tournai vers sa val-
le; et comme je voulais y descendre, les aspics, les
scorpions, les dragons et les autres serpents de cette
sorte, venant au-devant de moi, me firent entendre
leurs sifflements. Et moi, pouvante, je jetai de
grands cris, en disant: O mre, o es-tu? Ma douleur
serait moins vive si je navais pas ressenti dj la dou-
ceur de ta visite! Vais-je retomber de nouveau dans
cette captivit o jtais plonge auparavant? O
donc est ton secours, maintenant? Alors, jentendis la
voix de ma mre qui me disait: O fille, cours, car des
ailes tont t donnes, afin que tu voles, par le puis-
sant donateur auquel nul ne peut rsister. Vole donc
au-dessus de toutes ces contrarits, avec la rapidit
(de tes ailes). Et moi, rconforte par beaucoup de
consolations, je dployai ces ailes, et je traversai rapi-
dement tous ces serpents venimeux et mortels.
Et jarrivai devant un tabernacle bti sur des
bases indestructibles. Et y pntrant, jaccomplis les
uvres de lumire, aprs avoir exerc les uvres
117
VISION QUATRIME

des tnbres. Et dans ce tabernacle, au septentrion,


je plaai une colonne de fer non poli, sur laquelle je
suspendis et l des ailes diverses, qui sagitaient
comme des ventails, et trouvant de la manne, je la
mangeai. Mais lorient, je construisis un fort de
pierres quarres; et y allumant du feu, je bus du vin
doux ml avec la myrrhe. Au midi, je construisis de
mme une tour, dans laquelle je suspendis des bou-
cliers de couleur rouge; et aux fentres, je plaai des
trompettes divoire. Au milieu de cette tour, je ver-
sai du miel duquel je fis un parfum prcieux, avec
dautres aromates; de telle sorte que son odeur puis-
sante se rpandait dans toute lenceinte du taber-
nacle. loccident je ndifiai aucune uvre, parce
que cette partie tait tourne vers le sicle. Mais
pendant que jtais occupe ce labeur, mes ennemis,
saisissant leurs carquois, attaqurent mon tabernacle
avec leurs flches; et moi, cause du soin que jap-
portais mon ouvrage, je ne fis aucune attention
leur perfidie; jusqu ce quils eurent cribl de flches
les portes du tabernacle: aucune flche cependant ne
put entamer la porte, ni pntrer la pierre du taber-
nacle; et moi-mme, je ne fus nullement blesse. Ce
que voyant, ils envoyrent une grande inondation
pour me dtruire moi et mon tabernacle; mais par
leur malice, ils naboutirent rien. Cest pourquoi je
me moquais deux audacieusement, en disant: Lar-
chitecte qui a difi ce tabernacle est plus savant et
plus fort que vous. Ramassez vos flches et dposez-
les, parce quelles ne pourront dsormais remporter
sur moi aucune victoire, selon votre volont. Voyez
quelles blessures elles ont faites? Moi, avec beaucoup

118
VISION QUATRIME

de peine et de labeur, je vous ai livr plusieurs com-


bats, lorsque vous vouliez me mettre mort. Ce que
vous navez pu faire, parce que je suis munie darmes
trs redoutables: Jai dirig vers vous des glaives tran-
chants, par lesquels je me suis vaillamment dfendue
contre vos attaques. Retirez-vous donc, retirez-vous,
parce qu lavenir, vous ne pourrez plus me possder!
Mais moi, dbile et ignorante, je vis aussi plusieurs
tourbillons, qui se jetant sur une autre sphre, vou-
lurent la dtruire, et ne purent le faire, parce que
celle-ci, rsistant fortement, ne leur donna pas le
temps dappesantir leur fureur sur elle; cependant
elle se plaignit en ces termes: Bien que je sois trs
indigente, je dois remplir un grand office. Oh! que
suis-je? Et quel est lobjet de ma plaintive clameur?
Je suis place, comme souffle de vie, dans lhomme,
dans le tabernacle des moelles, des veines, des os
et de la chair; de telle sorte que je donne la vie ce
tabernacle, et je le dirige en tous sens, dans ses mou-
vements. Mais hlas, sa sensibilit produit la corrup-
tion, limpuret, la violence des murs, et tous les
genres de vices. Ah! avec quels gmissements je me
plains!
Car lorsque je possde toutes les ressources de la
vie dans les uvres de mon tabernacle, la persuasion
diabolique qui menveloppe en toutes choses dans ses
filets, vient mes devants; et, dans un souffle dor-
gueil, elle mexalte ce point, que je dis souvent: Je
veux agir suivant la concupiscence des forces de ma
terre (chair)! car, dans mon tabernacle, je comprends
toutes les uvres; mais je suis tellement gne par
cette concupiscence (de ma chair), que je ne dis-
119
VISION QUATRIME

tingue pas mes uvres, avant de ressentir en moi de


cruelles blessures. Oh! combien je gmis alors! Et je
dis: O Dieu, ne mavez-vous pas cre? Voici que la
terre vile mopprime.
Et ainsi vais-je me rfugier en elle? Comment?
Lorsque mon tabernacle prouve la concupiscence
charnelle; alors, comme je ressens de la volupt dans
lacte, jaccomplis cet acte avec elle (lme avec la
chair), Mais la raison qui est en moi avec la science,
me montre que jai t cre par Dieu; et en vertu
de cette raison, je comprends quAdam, ayant trans-
gress le prcepte divin, se cacha. Cest ainsi que
moi-mme, pntre de crainte, jvite la face de
Dieu; lorsque je sens que les uvres que jaccomplis
dans mon tabernacle sont contraires Dieu. Mais
lorsque je les pse sur la balance de plomb du pch,
je mprise toutes ces uvres, qui saccomplissent
avec ardeur dans la concupiscence charnelle. Hlas,
comme je suis sujette lerreur! Comment pourrai-je
vivre au milieu de ces prils? Et lorsque la persuasion
diabolique menvahit par ces paroles: Est-ce donc un
bien ce que tu ignores, ce que tu ne vois pas, et ce que
tu ne peux faire: quen sera-t-il? Et lorsque Satan dit
de nouveau: Ce que tu connais, ce que tu comprends,
ce que tu peux faire, pourquoi le dlaisses-tu? Que
ferai-je alors? Mais je rpondrai, pleine de douleur:
Ah! misrable que je suis! Parce que, par Adam, des
poisons impurs ont t infuss en moi, lorsque lui-
mme, ayant transgress le prcepte divin, et stant
raval terre, a difi les tabernacles de chair. Car
dans le got quil (Adam) trouva dans la pomme, par
sa dsobissance, se mla la douceur nuisible de la

120
VISION QUATRIME

chair et du sang, ce qui produisit la corruption des


vices. Cest pourquoi je sens en moi le pch de la
chair; et je nglige le Dieu de puret, parce que je
suis enivre par la faute. Mais ce qui a le got de mon
tabernacle (de ma chair), je ne dois pas le suivre. Car,
de ce quAdam, dans sa premire apparition, fut cr
par Dieu, dans un tat de simplicit et de puret: Je
crains Dieu, sachant que jai t cre par lui pure
et simple. Mais cependant, par la mauvaise habitude
du vice, je suis dans linquitude. Oh! dans toutes
ces choses, je suis trangre et expose lerreur!
Les tourbillons des voix diverses profrent de nom-
breux mensonges, qui se font entendre en moi en ces
termes: Qui es-tu? Et que dis-tu? Et quels sont les
combats que tu livres?
Car tu es malheureuse. Tu ignores, en effet, si
ton uvre est bonne ou mauvaise. O aboutiras-
tu enfin? Et qui te conservera? Et quelles sont ces
erreurs qui te conduisent la folie? Accompliras-tu
ce qui te donne du plaisir; fuiras-tu ce qui nuit ton
essor? Oh! que feras-tu? car tu le sais et tu lignores.
Ce qui te dlecte, en effet, ne test pas permis; et ce
qui te dplat, tu dois laccomplir, en vertu du pr-
cepte divin. Et comment sais-tu, quil en est ainsi? Il
vaudrait mieux pour toi, ne pas tre! Et aprs que
ces tourbillons (troubles) staient levs en moi, je
commenais de suivre une autre voie qui est dure
ma chair, parce que cest la voie, de la justice. Mais,
de nouveau le doute slve en moi, et jignore si
cest par la grce du Saint-Esprit, ou non; et je dis:
Cela est inutile! Et ensuite, je veux voler au dessus
des nues. De quelle manire? Je veux mlever au

121
VISION QUATRIME

dessus de mon intelligence, et entreprendre ce que


je ne puis achever. Mais lorsque je tente de le faire,
une grande tristesse sempare de moi, de telle sorte
que je naccomplis aucune uvre, ni dans les hau-
teurs de la saintet, ni dans le terre-plein de la bonne
volont, mais jprouve en moi linquitude du doute,
du dsespoir, de la tristesse, de loppression de toutes
choses. Et lorsque la persuasion diabolique me trouble
de la sorte. Oh! quelle calamit mcrase alors! parce
que tous les maux qui sont ou peuvent tre, dans le
blme, dans la maldiction, dans la mortification du
corps et de lme, dans les paroles impures contre la
chastet, le salut, et la grandeur de Dieu tout cela est
la cause de mon inflicit.
Do cette iniquit slve en moi, savoir, que
toute flicit et tout bien qui est, soit dans lhomme
soit dans Dieu, me sera pnible et charge, parce
quil me propose plutt la mort que la vie. Ah! quel
malheureux combat se livre en moi, qui me fait pas-
ser dun labeur dans un autre, dune douleur dans
une autre, dun schisme dans un autre schisme; et
menlve toute flicit!
Mais do vient le mal que causent ces erreurs?
De ceci, savoir: Lantique serpent, en effet, pos-
sde en lui la ruse, la fourberie, et le venin mortel
de liniquit. Dans son astuce, il me suggre lobsti-
nation du pch, en dtournant mon intelligence de
la crainte du Seigneur; de telle sorte que je ne crains
pas de pcher, en me disant: Qui est Dieu? Je ne sais
qui est Dieu! Et dans sa trompeuse fourberie, il me
suggre lenttement; de telle sorte que je mobstine
dans le pch. Mais par ce poison mortel de liniquit,
122
VISION QUATRIME

il me prive de toute joie spirituelle, de telle sorte que


je ne puis me rjouir en Dieu; et jprouve ltreinte
du dsespoir, car je doute si je puis tre sauve ou
non. Oh! quels sont ces tabernacles (de chair) qui
supportent tant de prils, par la fourberie de Satan?
Mais lorsque, par la grce de Dieu, je me souviens de
ce quil a fait; alors, au milieu de ces oppressions, je
rponds ainsi ces persuasions diaboliques: Moi, je
ne le cderai pas la chair fragile; mais je lui livre-
rai des guerres redoutables. Comment? Puisque le
tabernacle (de ma chair) veut accomplir des uvres
injustes, je me dfendrai, en rprimant mes moelles,
mon sang et ma chair dans la sagesse de la patience,
comme se dfend le lion redoutable, ou le serpent,
qui pour viter la mort se renferme dans son antre.
Car je ne dois pas me laisser atteindre par les flches
de Satan, ni exercer la volont de la chair. Comment?
Lorsque la colre veut porter ses efforts vers mon
tabernacle, je regarde vers la bont de Dieu, que la
colre nmeut jamais; et ainsi, par cet air qui ferti-
lise de sa douce haleine laridit de la terre, je deviens
plus douce, et je jouis dune joie toute spirituelle;
lorsque les vertus commencent montrer en moi leur
vigueur. Et cest ainsi que jprouve la bont de Dieu.
Mais lorsque la haine veut tenter de me dnigrer:
Je considre la misricorde et le martyre du Fils de
Dieu et ainsi, je rprime ma chair, en respirant dans
la fidlit du souvenir, le parfum suave des roses qui
naissent du milieu des pines; et de la sorte, je recon-
nais mon Rdempteur. Lorsque lorgueil superbe sef-
force dlever en moi, sans le fondement de la pierre
(angulaire, le Christ), la tour de sa vanit, et driger

123
VISION QUATRIME

en moi ce sommet qui prtend que nul ne lgale en


hauteur, mais veut paratre plus lev que les autres:
Oh! alors, qui voudra me secourir? parce que lan-
tique serpent, qui voulant lemporter sur tout, se pr-
cipita dans la mort, sefforce de me renverser. Alors
je dis, dans mon abattement: O est mon roi et mon
Dieu? Que puis-je faire de bien sans Dieu? Rien. Et
ainsi, je regarde vers Dieu qui ma donn la vie; et
je cours vers la bienheureuse vierge qui crasa lor-
gueil de lantique serpent; et de la sorte, devenue
une pierre inbranlable de la maison de Dieu, le loup
trs rapace, qui a t pris au pige de la divinit, ne
pourra plus dsormais lemporter sur moi. Et ainsi, je
connais le bien le plus doux, cest--dire lhumilit,
dans la contemplation de la grandeur de Dieu; sur-
tout, par le souvenir de lhumilit de la Vierge bien-
heureuse, toute embaume de ses parfums suaves;
et, pntre de la douceur divine, jouissant de dlices
infinies, je repousse victorieusement les autres vices.
Ensuite, moi misrable, je vis quune autre sphre,
brisant ses liens, se retira de sa forme avec des gmis-
sements, et dans les douleurs brisa son sige. Et elle
dit: Je sortirai de mon tabernacle! Mais moi, mis-
rable, pleine de tristesse, o irai-je? Par des sen-
tiers terribles et redoutables, vers le tribunal, pour y
tre juge. L, je montrerai les uvres que jai accom-
plies dans mon tabernacle; et je recevrai l ma rcom-
pense selon mes mrites. Oh! quelle crainte! Oh!
quelle dtresse sera la mienne! Et comme la dissolu-
tion soprait ainsi: quelques esprits de la lumire et
de lombre vinrent, qui avaient t ses compagnons et
les instigateurs de sa conduite, pendant quelle tait

124
VISION QUATRIME

dans sa demeure (son corps), attendant sa dsagr-


gation afin de lemmener avec soi, lorsque (la mort)
serait venue. Et jentendis la voix de vie qui disait:
quelle soit conduite selon ses uvres, de tel lieu tel
lieu. Et jentendis de nouveau une voix qui me disait:
La Bienheureuse et ineffable Trinit sest manifeste
au monde, lorsque le Pre a envoy dans le monde
son Fils unique, conu du Saint-Esprit, et n de la
Vierge, afin que les hommes, ns dans beaucoup de
conditions diffrentes, et pris dans les liens du pch,
soient conduits par lui (le Christ) dans la voie de la
vrit; de telle sorte que, aprs avoir bris leurs fra-
giles entraves corporelles, apportant avec eux leurs
bonnes et saintes uvres, ils puissent recueillir les
joies du suprme hritage.
Pour que, homme, tu puisses mieux approfon-
dir (ces choses) et en porter un jugement plus sr:
tu vois une splendeur plus imposante et plus sereine,
qui rayonne comme de plusieurs yeux, et qui a quatre
angles tourns vers les quatre parties du monde, ce
qui signifie linfinit et la puret de la science de Dieu,
dans ses mystres et dans ses manifestations, resplen-
dissant dune grande profondeur dvidence, et ten-
dant aux quatre parties du monde les flches aigus
de sa quadruple stabilit; o elle-mme prvoit dune
manire trs claire, ceux qui doivent tre rejets, et
ceux qui doivent tre recueillis; en montrant le mys-
tre de la suprme majest: ce qui est signifi, comme
tu vois, par limage de la hauteur et de la profon-
deur infinies. Dans cette forme, une autre splendeur
semblable laurore, qui apparat, avec une clart
empourpre, signifie que la science de Dieu montre

125
VISION QUATRIME

aussi que le Fils unique du Pre, prenant la chair de


la Vierge, daigna verser son sang, dans la simplicit
de la foi, pour le salut des hommes. En vertu de cette
science de Dieu, les bons et les mchants sont connus;
parce que cette science ne peut tre obscurcie par les
tnbres daucune sorte. Mais toi, homme, tu dis:
Que fait lhomme, puisque Dieu prvoit tout ce quil
doit faire? quoi je rponds: Dans la mchancet de
ton cur, tu imites celui qui le premier, refusant de
suivre la voie de la vrit, opposa le mensonge la
vrit, lorsquil voulut se rendre: semblable la sou-
veraine bont. Eh! Qui peut savoir le commencement
et la fin de tout ce qui est, fut et sera? Mais toi qui
es-tu? Poudre de cendre! Et que savais-tu, quand
tu ntais pas? Mais toi qui as un commencement
lamentable et une fin misrable, tu contredis ce que
tu ignores, et ce que tu ne peux savoir; cest--dire
lincomprhensible beaut de la justice de Dieu, dans
laquelle ne se trouve aucun soupon dinjustice dans
le pass, dans le prsent et dans lavenir. O insens!
o penses-tu que se trouve le pre de liniquit, que
tu imites? Quand cela? Lorsque lorgueil tlve
au-dessus des astres, et sur les autres cratures; et
que tu veux monter au-dessus des anges qui accom-
plissent les prceptes divins, en toutes choses et par-
dessus tout. Mais toi aussi tu tomberas, comme est
tomb celui qui opposa le mensonge la vrit. Car il
(Satan) aima le mensonge, et envelopp dans la mort,
il tomba dans labme. Cest pourquoi, homme,
prends garde! Lorsque tu ne considres, ni cette cha-
rit par laquelle Dieu ta dlivr, ni les bienfaits dont
il ta sans cesse combl, ni la manire dont il veut te

126
VISION QUATRIME

retirer de la mort: tu tombes frquemment dans le


pch, prfrant la mort la vie. Si enfin tu rappelles
ton esprit les critures, et ces doctrines proposes
par tes anciens pres dans la foi, savoir que tu dois
viter le mal, et faire le bien si tu dis alors dans le
fond du cur: jai gravement pch! cest pourquoi
il mimporte de revenir, par une digne pnitence, vers
mon pre qui ma cr: alors, ton pre te reoit avec
bont; et te reposant sur son sein, il te comble de ses
douces caresses. Mais maintenant tu fais fi de cette
batitude qui test propose, et tu refuses dcouter
et daccomplir la justice de Dieu. Bien plus, sil tait
possible, tu dirais du jugement de Dieu quil est plu-
tt injuste que juste. Cest pourquoi, si tu ntais pas
rachet par le sang du Fils de Dieu, tu serais gisant
dans la perdition. Mais le jugement de Dieu est juste
et vritable! Cest pourquoi, homme, quel sera
lavantage que tu recueilleras de mon jugement?
Dans le chur des anges et dans ma vigne choisie,
on entend la louange de ceux qui chantent et disent:
Gloire vous Seigneur qui tes juste et vritable!
et ils ne contrediront pas mon jugement; parce
queux-mmes sont justes. Mais quel profit aura
Satan de sa rvolte contre moi? Celui-ci, lorsquil
vit sa grande beaut, voulut sexalter au-dessus de
tous, de telle sorte quune foule innombrable desprits
superbes le suivirent dans sa rvolte; et la puissance
divine, dans le zle de sa justice, les bannit (du ciel)
avec lui. Ainsi seront bannis ceux qui, persvrant
dans le mal, mprisent la justice de Dieu, parce quils
sefforcent de changer le souverain bien en malice.
Dieu nest donc nullement la cause de linjustice; car

127
VISION QUATRIME

il a ordonn, dans lquit de sa bont, tout ce qui est


droit.
Mais ces hommes qui, dans leur infidlit abandon-
nrent Dieu, se faisant des idoles dans lesquelles le
dmon entra pour les tromper, se livrrent la folie
de cette vanit, aprs cette gnration dhommes aux-
quels Adam et Eve avaient dit comment ils avaient t
crs par Dieu et comment ils avaient t chasss du
paradis. Les autres, les suivant dans cette mme per-
versit, adorrent la crature de Dieu, de prfrence
au crateur lui-mme; et ils pensrent que les cra-
tures sans vie, pouvaient disposer de leur vie. Que
ceux qui croupissent encore dans cette infidlit, se
gurissent de leur folie, et reviennent fidlement vers
celui qui a bris les chanes de Satan; se dlivrant de
ces vieilles erreurs de lignorance et embrassant une
vie nouvelle; comme les y exhorte mon serviteur Ez-
chiel, lorsquil dit: Rejetez loin de vous toutes les pr-
varications dans lesquelles vous vous tes souills, et
faites-vous un cur nouveau et un esprit nouveau72.
Ce qui signifie: O vous qui voulez persvrer dans la
voie droite, sous les rayons du soleil de justice dont
les brebis bienheureuses suivent les chemins, loi-
gnez de la conscience de votre cur la recherche des
choses occultes, qui vous sont inutiles au point de vue
de la doctrine ncessaire et salutaire, et par lesquelles
vous voulez voler des hauteurs inaccessibles, tandis
que vous tes plongs dans ce gouffre affreux o, loin

Projicite a vobis omnes praevaricationes vestras in quibus


72

praevaricati estis et facite vobis cor novum et spiritum novum.


(Ezech. XVIII).

128
VISION QUATRIME

de lordre, nhabite que cette horrible confusion qui


ignore Dieu. Et lorsque vous aurez fait cela, suivez
toujours la voie de la vrit pour votre salut; et vous
dcouvrirez dans votre cur, la nouveaut dun ciel
resplendissant; et vous possderez dans votre esprit,
la nouveaut dune inspiration vivifiante.
Tu vois aussi sur la terre des hommes qui portent
du lait dans des vases dargile, et qui en font des fro-
mages: ce sont, dans le monde, les hommes et les
femmes qui ont dans leur corps la semence humaine,
de laquelle proviennent les diverses espces de
peuples: une part de ce lait est paisse et donne des
fromages bien forms; parce que cette semence dans
sa vertu, tant utilement mrie et tempre, produit
des hommes vigoureux, auxquels est attribue une
grande illustration des dons de lesprit et du corps,
par la vertu des pre et mre qui les possdent; de
telle sorte que, pour lacquisition de la prudence, de
la distinction et de la conduite de la vie, ils sont flo-
rissants dans leurs uvres, devant Dieu et devant les
hommes; parce que le dmon ne trouve pas en eux
de place. Une autre part du lait est plus faible; et les
fromages quon en fait sont plus petits: parce que
cette semence, dans sa lgret, ntant pas parfaite-
ment mrie et tempre, produit des hommes dbiles
et souvent stupides, mous et inutiles, auprs de Dieu
et dans le sicle, par laccomplissement de leurs
uvres; car ces hommes ne cherchent pas Dieu avec
courage. Mais une troisime partie (du lait) est mle
de corruption, et lon en fait des fromages dun got
amer: parce que la semence (humaine) cause de la
faiblesse du mlange, extraite contre temps et inu-

129
VISION QUATRIME

tilement mle, procre des hommes qui prouvent


souvent des amertumes, des embarras, et des oppres-
sions; cest pourquoi ils ne peuvent lever leur cur
vers les choses suprieures. Cependant, grand nombre
de ceux-l deviennent utiles, bien quils aient souf-
frir beaucoup de temptes et de troubles, dans leur
caractre et dans leurs murs; mais ils en sont victo-
rieux, car sils se laissaient aller leur tristesse, ils se
rendraient lches et inutiles.
Cest pourquoi Dieu, pour les encourager, les aide et
les conduit la voie du salut, comme il est crit: Cest
moi qui ferai mourir, et cest moi qui ferai vivre; je bles-
serai et je gurirai, et nul ne peut viter de tomber entre
mes mains73. Ce qui veut dire: Moi qui suis74 (ltre
par excellence) nayant ni commencement ni fin, je
frappe de mort les hommes corrompus dans leurs
actes, ceux qui, par les souillures du dmon, samol-
lissent dans le vice; et qui, dans les enfantements
provenant dune source impure, sont tromps par les
artifices du dmon. Oh! quelle est aiguise la dent
de la vipre, qui les remplit de son venin, pour que
la mort pntre en eux! Cest pourquoi, je ruine leur
prosprit dans ce sicle; et par de nombreuses afflic-
tions, quils ne peuvent surmonter, ils disparaissent,
sans quils puissent se plaindre de la justice du juge-
ment qui les accable. Mais moi, qui ne suis vaincu par
aucune malice, je les fais vivre souvent misrablement
dans dautres conditions: quand je retire des choses

73
Ego occidam et ego vivere fariam; percutiam et ego sanabo,
et non est qui de manu mea possit eruere. (Daniel XXXII).
74
Ego sum qui sum: Je suis celui qui est.

130
VISION QUATRIME

terrestres, vers les rgions clestes, le souffle de vie,


de peur quil ne prisse75. Je terrasse aussi parfois par
des afflictions, et par laccablement du labeur de la
vie, ceux qui, dans lorgueil de leur esprit, dsirent
slever des hauteurs dangereuses, dans la persua-
sion quils ne peuvent tre renverss par personne;
et je les lve parfois la vraie sant (de lme), de
peur quils ne soient consums par les fausses vani-
ts, au milieu des prils quelles engendrent. Mais en
toutes ces choses, ni lhomme ni les autres cratures,
ne peuvent empcher par leur ruse ou leur puissance,
les effets de mon uvre; parce quil ny a personne
qui puisse rsister ma volont et ma justice.
Souvent aussi, comme tu le vois, dans laveugle-
ment de mon oubli et de la malice de Satan, lunion de
lhomme et de la femme saccomplit, et donne lieu
la naissance denfants difformes; afin que les parents
qui ont transgress mes prceptes, tant tourmen-
ts dans leurs enfants, reviennent moi, par la pni-
tence. Souvent aussi, je permets cette procration
(monstrueuse) parmi les hommes, pour ma gloire
et celle de mes saints; afin que, ceux qui sont ainsi,
disgracis de la nature, tant ramens la sant par
lintervention de mes lus, mon nom soit glorifi par
les hommes avec plus dardeur, cause des miracles.
Mais ceux qui sastreignent cette loi, dont lac-
complissement leur fait dsirer lhonneur de la virgi-
nit, slvent comme laurore vers les rgions myst-

75
De l sans doute les hommes dont les dons de lesprit et de
lme sont tellement affaiblis ou annihils, quils ressemblent
des btes. Animalis homo (ndt)

131
VISION QUATRIME

rieuses du ciel; parce que, pour lamour de mon Fils,


ils retranchent de soi la dlectation charnelle.
Cette forme fminine que tu vois, portant dans
son sein une forme humaine parfaite, signifie,
quaprs que la femme a reu la semence humaine,
lenfant se forme avec lintgrit de ses membres, dans
la cellule cache du sein de sa mre. Et voici que, par
une secrte disposition du divin Crateur, la mme
forme (embryonnaire) tmoigne du mouvement de
la vie: parce que, ds quen vertu dun ordre et de la
volont mystrieuse de Dieu, lenfant a reu lesprit
(le souffle de vie) dans le sein maternel, au moment
tabli et voulu par Dieu, il montre par les mouvements
de son, corps, quil vit; comme la terre sentrouvre
et laisse panouir les fleurs de son fruit, lorsque la
rose est descendue sur elle. De telle sorte que cest
comme une sphre de flammes, nayant aucun trait
du corps humain, qui possde le cur de cette forme,
parce que lme, brlant dans le foyer de la souve-
raine science, distingue diverses choses dans le cercle
de sa comprhension. Et cette sphre na aucun
trait du corps humain, parce quelle nest ni corpo-
relle, ni phmre, comme lest le corps de lhomme;
et quelle lui donne la force et la vie, en ce qutant
comme le fondement du corps, elle le rgit tout
entier; et de mme que le firmament du ciel contient
les rgions infrieures et touche aux suprieures, de
mme le cerveau de lhomme, dans le rayonnement
de ses vertus, embrasse et gote les choses du ciel et
de la terre; puisque lme connat sciemment Dieu,
et pntre dans tous les membres du corps, en don-
nant aux moelles, aux veines et toutes les parties,

132
VISION QUATRIME

la force et la vie; comme larbre distribue tous ses


rameaux la sve et la vigueur qui lui viennent de ses
racines. Mais ensuite cette forme humaine, ainsi vivi-
fie dans le sein de la mre, possde, lorsquelle en
sort, les mouvements que lui imprime la sphre (de
flammes) qui est en elle; et suivant ces mouvements,
elle change aussi sa couleur, parce que, aprs que
lhomme a reu dans le sein de la mre le souffle de
vie, quil est n, et quil a manifest les mouvements
de ses actes, selon les uvres que lme accomplit
avec le corps, les mrites lui viennent de ces mmes
uvres; car il revt la splendeur des bonnes (uvres)
et se couvre des tnbres des mauvaises.
Cette mme sphre (de flammes) montre sa
vigueur, suivant les nergies corporelles; de telle
sorte que, dans lenfance de lhomme, elle fait
preuve de simplicit; dans la jeunesse, de force; et
dans la plnitude de lge, comme toutes les veines
de lhomme se dilatent dans leur parfait dveloppe-
ment elle manifeste la puissance de ses vertus par
sa sagesse; comme larbre, dlicat dans son premier
germe, montre ensuite son fruit et spanouit dans
toute sa force. Mais dans la vieillesse de lhomme,
lorsque ses moelles et ses veines commencent ne
plus soutenir le corps, qui se penche cause de sa fai-
blesse: lme de lhomme, comme prise du dgot de
la science, montre moins de vigueur; de mme que
la sve de larbre, quand vient le temps de lhiver, se
glace dans le tronc et dans les branches, et, lui aussi,
se penche vers la terre.
Mais lhomme a en lui trois sentiers (manire
dtre). Quest-ce cela? Lme, le corps et le sens; et
133
VISION QUATRIME

cest par eux que la vie sexerce. Comment? LAme


vivifie le corps et entretient la pense, le corps attire
lme et manifeste la pense (ou le sentiment); mais
les sens touchent lme et flattent le corps. Car lme
donne la vie au corps, comme le feu fait pntrer la
lumire dans les tnbres, au moyen de deux forces
principales quelle possde, lintelligence et la volont,
qui sont comme ses deux bras; non que lme ait deux
bras pour se mouvoir, mais parce quelle se manifeste
par ces deux forces, comme le soleil par sa splendeur.
Cest pourquoi, homme, toi que nalourdit pas le
poids de la chair, apporte ton attention la science
des critures. Lintelligence est fixe lme comme
le bras au corps. Car, de mme que le bras auquel
est unie la main avec les doigts, stend en avant du
corps: ainsi lintelligence avec la coopration des
autres forces de lesprit, par lesquels elle comprend
tous les actes humains, procde de lme; car plus que
les autres facults, elle comprend tout ce qui est dans
les actes humains, soit en bien soit en mal; de telle
sorte que par cet (intellect) comme par un matre,
lhomme saisit tout ce quil est (susceptible) de com-
prendre; parce que, de cette manire lme discerne
toutes choses, comme le froment est expurg de tout
mlange; en recherchant ce qui est utile ou inutile,
aimable ou dtestable, ce qui est un principe de vie
ou de mort.
De mme que la nourriture sans le sel est fade,
ainsi les autres facults de lme sont insipides et sans
clairvoyance, tant prives dintelligence. Mais celle-
ci, qui est dans lme comme lpaule dans le corps et
la moelle dans le cerveau, comprend en Dieu la divi-
134
VISION QUATRIME

nit et lhumanit: elle est comme la jointure du bras;


et lorsque la foi guide ses actes, cest linflexion de la
main, qui dans son discernement, distingue comme
par ses doigts, les diverses uvres; car lintelligence
nagit pas comme les autres facults de lme. Que
signifie cela?
La volont en effet active luvre, lesprit la reoit,
et la raison la produit; mais lintelligence comprend
luvre et en montre le bien ou le mal; comme les
anges, qui aiment le bien et dtestent le mal, ont
lintelligence.
Et de mme que le corps renferme le cur, ainsi
lme possde lintelligence, qui exerce sa vertu dans
une partie de lme, comme la volont dans une autre.
Comment? La volont en effet est la grande force
de lme. Comment? Lme rside dans un angle de
la maison, cest--dire dans le firmament du cur,
comme un homme qui, se trouvant dans un coin de
sa maison, do il peut lapercevoir toute, la dirige,
levant son bras droit, pour signifier et montrer tout ce
qui est utile sa maison, en se tournant vers lOrient.
Ainsi fait lme, pour toutes les parties du corps,
en regardant vers lOrient; elle tablit sa volont
qui est comme son bras droit, dans le firmament des
veines et des moelles, pour diriger le mouvement de
tout le corps; car cest la volont qui accomplit toutes
choses, le bien et le mal.
La volont est semblable au feu qui cuit chaque
chose comme dans une fournaise. Le pain est cuit
par lui, afin que les hommes soient rconforts, en
se nourrissant, et que, de la sorte, ils vivent. Ainsi,

135
VISION QUATRIME

la volont est la force, le soutien de tout louvrage;


parce que cest elle qui faiblit dans la dception, et
fermente dans la puissance, comme elle broie dans
la rudesse; et ainsi, prparant son uvre, comme le
pain, avec prudence: elle le cuit dans la plnitude de
son ardeur, pour la perfection; et de cette manire,
elle donne aux hommes une nourriture plus subs-
tantielle, dans luvre (quil accomplit), que dans le
pain (quil mange); car lhomme sarrte parfois de
prendre la nourriture, mais luvre de la volont dure
en lui, jusqu la sparation de lme davec le corps;
et malgr la diversit de son labeur, dans lenfance, la
jeunesse, lge mr et la dcrpitude: cest toujours
par la volont quil agit et dmontre sa perfection.
Mais la volont a, dans lintime de lhomme, un taber-
nacle: cest lme, que lintelligence et la volont elle-
mme, ainsi que chaque facult de lme, alimentent
de leur vertu; toutes ces facults entretiennent leur
flamme dans le mme tabernacle, et sunissent lune
lautre. Comment? Si la colre sveille, le fiel senfle;
et envoyant sa fume dans le tabernacle, il irrite la
colre. Si une honteuse dlectation surgit, lincendie
de la volupt sallume dans luvre qui lui est propre,
limptuosit, qui est la caractristique du pch, se
donne libre cours; et se confond avec elle dans le
mme tabernacle. Mais il est une autre douce jouis-
sance produite dans ce tabernacle, par le Saint-Esprit;
lme sy complaisant, la reoit avec fidlit et accom-
plit, au moyen des clestes dsirs, luvre salutaire.
Il y a aussi une certaine tristesse, de laquelle, dans le
mme tabernacle, provenant des humeurs qui envi-
ronnent le fiel, nat la torpeur, lindignation, lendur-

136
VISION QUATRIME

cissement et lopinitret qui dpriment lme, si elle


nest soustraite ce mal par le secours de la grce de
Dieu. Mais comme des lments divers et contraires
se rencontrent dans ce tabernacle, frquemment, il
est agit par la haine et les autres passions mortelles,
qui tuent lme, et prparent de grandes ruines pour
sa perdition. Or, lorsque la volont le veut, elle met
en mouvement tous les moyens daction de son taber-
nacle; et dans son ardeur, les abandonne, soit pour
le bien, soit pour le mal. Que si ces moyens plaisent
la volont, cest l quelle fait cuire sa nourriture, et
quelle la propose lhomme, pour quil la gote. Et
dans le mme tabernacle, une troupe nombreuse pour
le bien et le mal se lve; comme une arme rassem-
ble (pour le combat), en quelque lieu. Mais lorsque
le gnral de cette arme survient, si les troupes
lui plaisent, il les prend sous ses ordres; si elles lui
dplaisent, il les disperse: ainsi fait la volont.
Comment? Si le bien ou le mal surgissent dans
son sein, la volont laccomplit ou le nglige. Mais,
dans lintelligence et la volont, la raison se montre
comme lexpression de lme, laquelle achve toute
uvre, soit de Dieu, soit de lhomme. Car le son porte
haut la parole, comme le vent soulve laigle, pour
quil puisse voler; cest ainsi que lme envoie le son,
qui provient de la raison, pour quil soit entendu et
compris des hommes; afin quils saisissent sa por-
te, et que chaque uvre soit mene sa perfection.
Mais le corps est le tabernacle et le soutien de toutes
les facults de lme parce que lme habitant dans
le corps, opre avec lui, et le corps avec elle, dans le
bien comme dans le mal.

137
VISION QUATRIME

Or, le sens (le sentiment) est la facult laquelle


luvre des forces intrieures de lme adhre;
de telle sorte quelles sont connues par lui dans les
fruits de chaque uvre, et quil leur est assujetti,
car elles le conduisent luvre, et ce nest pas lui
qui leur impose laction; parce quil est leur ombre,
faisant suivant ce qui leur plat. Mais lhomme ext-
rieur sveille dabord avec le sens, ds le ventre de la
mre, avant sa naissance; les autres facults de lme
restant encore caches. Que signifie cela? Laurore
annonce la lumire du jour; ainsi, le sens (la sensibi-
lit) de lhomme indique toutes les facults de lme,
avec la raison. Et comme la loi et les prophtes sont
renferms dans deux prceptes du Seigneur, ainsi
le sens (la sensibilit) de lhomme a son sige dans
lme et dans ses facults. Que signifie cela? La loi
est tablie pour le salut de lhomme, et les prophtes
manifestent les secrets divins; ainsi, la sensibilit de
lhomme dtourne de lui tout ce qui est nuisible, et
dcouvre lintrieur de lme. Car lme vivifie le sens.
Comment? Elle anime la face de lhomme et le dote
du regard, de loue, du got, de lodorat et du tou-
cher, de telle sorte que lhomme mu dans sa sensibi-
lit, est plus vigilant en toutes choses; puisque le sens
est le signe de toutes les facults de lme, comme
le corps est le vase de lme. Comment? Le sens est
laboutissant de toutes les forces de lme. Que signi-
fie cela? On connat lhomme par sa face, il voit par
ses yeux, il entend par ses oreilles, la bouche est lor-
gane de sa parole, les mains sont lorgane du toucher,
et par les pieds il marche; ainsi, les sens sont dans
lhomme, comme des pierres prcieuses et comme

138
VISION QUATRIME

un riche trsor scell dans un vase. Et de mme que


lon voit le vase avant de connatre le trsor quil ren-
ferme, ainsi par le sens, on devine les autres facults
de lme. Mais lme est la matresse, la chair est la
servante. Comment? Lme rgit tout le corps en le
vivifiant, et le corps reoit le gouvernement de celle
qui le vivifie; parce que si lme ne vivifiait pas le
corps, celui-ci tomberait en dissolution. Et, quand
lhomme accomplit le mal, avec la connaissance de
lme, celle-ci en prouve la mme amertume, que
lorsque le corps reoit sciemment le poison. Lme
se rjouit dune bonne uvre, comme le corps se
dlecte dune nourriture dlicate. Et lme pntre
dans le corps, comme la sve dans larbre. Que signi-
fie cela? Par la sve larbre est verdoyant, il produit
des fleurs et des fruits, de mme le corps par lme.
De quelle manire le fruit de larbre parvient-il sa
maturit? Par la temprature de lair. Comment? Le
soleil le rchauffe, la pluie larrose, et ainsi il mrit
la temprature de lair. Que signifie cela? La misri-
corde de la grce de Dieu illumine lhomme, comme
le soleil; linspiration du Saint-Esprit larrose, comme
une pluie bienfaisante; et le discernement, comme
une douce temprature, le conduit la perfection des
uvres bonnes et fructueuses.
Mais lme dans le corps, est comme la sve dans
larbre; et ses facults sont comme les rameaux de
larbre. Comment? Lintelligence est dans lme,
comme la verdeur des rameaux et des feuilles; la
volont, comme les fleurs; lesprit, comme le premier
fruit qui sort de lui; la raison, comme le fruit parfait
qui vient sa maturit; les sens, comme lextension

139
VISION QUATRIME

de sa grandeur. Et cest de cette manire, que le corps


de lhomme est fortifi et soutenu par lme.
Cest pourquoi, homme, comprends ce que tu es
par ton me, toi qui renonces ton intelligence et qui
veux tre compar aux animaux.
En voyant ces choses, homme, considre aussi,
que beaucoup de tourbillons envahissant une de ces
sphres, qui rsident dans le corps humain, la forcent
de sincliner vers la terre. Cela signifie, que tandis que
lhomme vit dans son me et dans son corps, beau-
coup de tentations invisibles troublent son me, et
souvent linclinent, par la dlectation charnelle, vers
les pchs des concupiscences terrestres; mais elle,
ayant reconquis ses forces, se redresse virilement,
leur rsiste avec vigueur; parce que lhomme fidle et
soucieux, lorsquil a pch, se repent par la grce de
Dieu, abandonne le pch; et, mettant son espoir en
Dieu, renonce aux feintes de Satan, et cherche fid-
lement son Crateur; comme lme fidle, qui, dans
le regret quelle a de ses misres, sefforce de slever
plus haut.
Mais, tu vois dans une autre sphre que de nom-
breux tourbillons se prcipitant, veulent la renver-
ser, sans y parvenir: cela signifie que de multiples
embches diaboliques envahissent cette me, pour
sefforcer de lentraner au crime; mais cependant,
elles ne peuvent prvaloir par leurs fausses illusions;
parce que, leur rsistant vigoureusement, elle ne
leur donne pas loccasion daccomplir leur folie; et,
se munissant de linspiration den-haut, elle loigne
delle les traits des fausses dceptions, avec le secours

140
VISION QUATRIME

de son Sauveur, comme elle le dclare plus haut, dans


les paroles de sa plainte, ainsi quil a t indiqu.
Mais cette autre sphre qui, comme tu vois, se
dbarrassant des entraves de sa forme, brise ses liens,
signifie que cette me, abandonnant sa demeure cor-
porelle, rompt ses liens lorsque le temps de sa des-
truction est arriv; et sen spare avec des gmisse-
ments, brisant son sige dans la douleur; parce quelle
se retire de son corps difficilement; et que, saisie
deffroi dans la perspective du jugement imminent du
juge suprme, elle permet, avec terreur, que le lieu de
son habitation scroule lamentablement.
Alors, elle connat les mrites de ses uvres, selon
la justice de Dieu; comme elle le montre plus haut
dans sa plainte. Cest pourquoi lorsque la dissolution
sopre ainsi, surviennent certains esprits de lumire
et de tnbres, qui ont t ses compagnons de vie,
suivant sa manire dtre; parce que dans cette
sparation, lorsque lme de lhomme abandonne sa
demeure, les esprits angliques bons et mauvais, selon
lordre juste et vritable de Dieu, se trouvent prsents
aprs avoir t les spectateurs de ses uvres et de la
manire dont elle les accomplit avec le corps, et ils
attendent sa sparation, afin de lemmener avec eux,
lorsquelle sera faite; parce queux aussi attendent la
sentence du juste juge sur cette me, au moment de
sa sparation davec le corps; afin que, dlivre du
corps, ils la conduisent, o le juge suprme voudra,
selon les mrites de ses uvres, comme il a t indi-
qu fidlement.
Cest pourquoi, mes trs chers fils, ouvrez vos

141
VISION QUATRIME

yeux et vos oreilles, et obissez mes prceptes. Et


comment mprisez-vous votre Pre qui vous a dli-
vrs de la mort? Les churs des anges chantent: Tu
es juste, Seigneur, parce que la justice de Dieu na
aucune tache. Il na pas dlivr lhomme en vertu
de sa puissance, mais de sa compassion, lorsquil a
envoy dans le monde son Fils, pour la rdemption
de lhomme. Aucune tache de boue ne peut souiller le
soleil, aucune perversit, dinjustice ne peut atteindre
Dieu. Mais toi, homme, dans la science contem-
plative, tu distingues le bien et le mal. Et ques-tu,
toi dont lme est souille dune multitude de dsirs
charnels? Et ques-tu lorsque les pierres prcieuses
des vertus resplendissent en toi? Le premier ange
mprisa le bien et dsira le mal; cest pourquoi il
reut le mal, dans la mort de lternelle perdition; et il
fut enseveli dans la mort, parce quil rpudia le bien.
Mais les bons anges mprisrent le mal et aimrent le
bien, en voyant la chute de Satan qui voulait oppri-
mer la vrit et exalter le mensonge; cest pourquoi
ils furent enflamms de lamour divin, en possdant
le fondement inbranlable de tout bien; cest pour-
quoi ils ne veulent que ce que Dieu veut, et ne cessent
jamais de chanter ses louanges. Mais le premier
homme aussi connut Dieu, et laima en toute simpli-
cit; et acceptant son prcepte, il se soumit (dabord)
lobissance; aprs, il sabaissa vers le mal et tomba
dans la dsobissance. Car lorsque le dmon lui eut
suggr le mal, il abandonna le bien pour accomplir
le mal, et fut chass du paradis. Cest pourquoi il faut
renoncer au mal, par crainte de la mort; et embras-
ser le bien, par amour de la vie. Mais toi, homme,

142
VISION QUATRIME

ayant le souvenir du bien et du mal, tu es plac sur un


double chemin; parce que, si tu dtestes les tnbres
du mal, et si tu veux regarder vers celui de qui tu es
la crature, et que tu as confess dans le saint bap-
tme, o la faute antique dAdam a t rejete, si tu
veux fuir le dmon et sa malice, pour suivre le Dieu
vritable et ses prceptes: considre comment tu as
appris te dtourner du mal et faire le bien; et parce
que le Pre cleste na pas pargn son Fils unique,
et la envoy pour ta dlivrance, prie Dieu pour quil
vienne ton secours; et il texaucera, en disant: Ces
yeux me plaisent. Et si tu repousses la tideur, pour
courir dans la voie des commandements, il exaucera
toujours la clameur de tes prires. Car tu dois domp-
ter ta chair, et la soumettre lempire de lme. Mais
tu dis: jprouve un tel accablement dans ma chair,
que je ne puis me soulever! Et, puisque Dieu est bon,
que lui-mme me rende bon! Comment puis-je
dompter ma chair puisque je suis homme? Dieu est
bon, quil accomplisse tout bien en moi! Lorsquil
lui plaira, il pourra me rendre bon. Mais je te
rponds: Puisque Dieu est bon, pourquoi mprises-tu
de connatre sa bont; lorsque lui-mme a livr pour
toi son Fils unique, qui ta dlivr de la mort dans les
tourments et les labeurs de toutes sortes?
Lorsque tu dis que tu ne peux oprer les bonnes
uvres, tu le dis dans linjustice de liniquit. Car
tu as des yeux pour voir, des oreilles pour entendre,
un cur pour penser, des mains pour agir, des pieds
pour marcher; de telle sorte que tu peux te lever ou
te baisser, dormir ou veiller, manger ou jener, cest
ainsi que Dieu ta cr. Rsiste donc la concupis-

143
VISION QUATRIME

cence de la chair et Dieu taidera. Car, lorsque tu


topposes Satan, comme un valeureux guerrier
son ennemi, alors Dieu se complat dans ta rsis-
tance, et veut que tu linvoques constamment, toute
heure, et dans toutes les embches. Mais lorsque tu
ne veux pas dompter ta chair, alors tu lengraisses
de vices et de pchs, et tu lui retires le frein de la
crainte de Dieu, avec lequel tu devrais la retenir, pour
quelle ne tombt pas dans la perdition. Cest pour-
quoi tu te retournes vers le dmon, comme lui-mme
sest retourn vers liniquit, lorsquil est tomb dans
la mort. Et lui-mme, se rjouissant de ta perte, dit:
Voil lhomme qui est semblable nous! Et alors, il se
prcipite sur toi, pour te faire rentrer, selon ton dsir,
dans ses voies et dans lombre de la mort. Mais Dieu
connat ce que tu peux faire de bien; cest pourquoi
il ta donn une loi, selon laquelle tu peux travail-
ler. Dieu, ds le commencement du sicle jusqu sa
consommation, veut se complaire dans ses lus; afin
qutant orns de la splendeur des vertus, ils soient
fidlement couronns. Comment? Que lhomme
rsiste la volupt de la chair, de peur quil ne se
laisse entraner par les dlices de ce monde; et quil
ne vive pas avec tant dassurance, comme sil habitait
sa propre demeure; car il est plerin et son pre lat-
tend, sil veut revenir vers lui au ciel, o il sait quil
est. Cest pourquoi, homme, si tu tournes ton regard
vers les deux voies, cest--dire, vers le bien et le mal;
alors, tu tinstruis et tu comprends les petites et les
grandes choses. Comment? Par la foi, tu comprends
un seul Dieu dans la divinit et lhumanit; et tu vois
aussi les uvres diaboliques dans le mal. Et, lorsque

144
VISION QUATRIME

tu connais les voies de la justice et de liniquit; alors,


je tinterroge: Quelle voie veux-tu suivre? Si tu veux
entrer dans la bonne voie, et si tu coutes fidlement
ma parole, prie Dieu en de sincres et constantes
supplications, pour quil taccorde son secours, et
ne tabandonne pas, parce que tu es dbile dans ta
chair; incline ta tte en thumiliant, te le mal de tes
uvres, et rejette-le loin de toi rapidement; cest ce
que Dieu demande de toi.
Et, de mme que, si quelquun te prsentait de lor
et du plomb, en te disant: Mets la main sur ce que
tu voudras tu prendrais avidement lor et tu laisse-
rais le plomb; parce que tu aimes davantage lor que
le plomb: Ainsi tu dois faire plus de cas de la cleste
patrie, que de la bassesse du pch. Si tu es tomb
dans le pch, relve-toi aussitt, par la confession et
la pnitence, avant que la mort surgisse devant toi.
Ton pre veut en effet que tu cries, que tu pleures,
que tu demandes du secours; pour que tu ne restes
pas dans les souillures du pch. Mais, si tu as reu
une blessure, demande le mdecin, de peur que tu
ne meures. Est-ce que Dieu na pas envoy souvent
des calamits aux hommes, afin dtre invoqu plus
attentivement par eux? Mais toi, homme, tu dis: Je
ne puis accomplir les bonnes uvres. Et moi je dis:
Tu le peux. Tu demandes: Comment? Je rponds:
Par lintelligence et la raison. Tu dis: Je nen ai pas
le dsir en moi. Je rponds: Apprends combattre
contre toi. Et tu dis: Je ne puis combattre contre
moi, si Dieu ne maide pas! coute donc comment
tu combattras contre toi: Quand le mal surgit en toi,
sans que tu saches comment te dfaire de lui: touch

145
VISION QUATRIME

par ma grce (car dans les voies de ton regard int-


rieur ma grce te touche), crie, prie, avoue et pleure;
afin que Dieu vienne ton secours, quil loigne de
toi le mal et te donne des forces pour le bien: Tu pos-
sdes ce don, en vertu de la science qui te fait com-
prendre Dieu, par linspiration du Saint-Esprit. Si tu
tais louvrier de quelque homme, toutes les fois quil
timporterait de faire ce qui rpugne ton corps, est-
ce que tu ne supporterais pas laborieusement bien des
choses, pour une rcompense terrestre? Et pourquoi
ne sers-tu pas Dieu, pour une rcompense ternelle?
Dieu qui ta donn le corps et lme! Si tu voulais
possder un bien temporel, comme tu travaillerais
pour lavoir, au moins quelque temps! Maintenant
tu te dgotes de chercher celui qui na pas de fin.
Comme le buf marche sous laiguillon, ainsi tu dois
entraner ton corps par la crainte du Seigneur, parce
que si tu le fais, Dieu ne tabandonnera pas. Si un
tyran faisait peser sur toi son joug, tu te retournerais
aussitt vers celui qui pourrait te porter secours, tu
le supplierais, tu linvoquerais, et tu lui promettrais
tes richesses, sil voulait te secourir. Fais de mme,
homme, lorsque liniquit tenvironne: te retour-
nant vers Dieu, supplie-le, prie-le, et promets-lui ton
amendement; et Dieu taidera. Mais toi, homme, tu
es aveugle pour voir, sourd pour entendre, insens
pour te dfendre, puisque lintelligence que Dieu ta
communique, et les cinq sens de ton corps quil ta
donns, tu les considres comme vanit et nant. Est-
ce que tu nas ni intelligence, ni science? Le royaume
de Dieu peut tre achet, non acquis en riant.
coutez donc, hommes, et ne perdez pas de

146
VISION QUATRIME

vue lentre de la cleste Jrusalem; ne touchez pas


la mort; ne niez pas Dieu, en confessant le dmon;
naugmentez pas le nombre de vos pchs; ne dimi-
nuez pas le mrite de vos vertus. Cest Dieu que vous
ne voulez pas couter, lorsque vous refusez de mar-
cher dans la voie des prceptes; et vous courez aprs
le dmon, lorsque vous vous efforcez de satisfaire
vos dsirs charnels. Revenez donc vous, et prenez
des forces, parce que cela vous est ncessaire. Que
lhomme fidle examine son mal, et recherche le
mdecin, avant de tomber dans la mort.
Sil examine son mal et va chercher un mde-
cin, lorsquil la trouv, il lui montre le suc amer du
remde qui peut le gurir: ce sont les paroles svres,
pour prouver si son repentir vient du fond de son
cur, ou procde de son instabilit. Lorsquil sen est
rendu compte, il lui verse le vin de la componction et
de la pnitence, pour laver la sanie de ses blessures;
et lui offre lhuile de la misricorde, pour oindre ses
mmes plaies, en vue de la gurison.
Alors aussi, il lui enjoint davoir gard sa sant,
en lui disant: Fais en sorte de continuer cette mde-
cine avec soin et persvrance, sans te dgoter,
parce que tes blessures sont graves. Il y en a beau-
coup qui entreprennent, avec difficult, la pnitence
de leurs pchs; et bien qu grand-peine, ils laccom-
plissent cependant par crainte de la mort. Mais je leur
tends la main, et je convertis en douceur cette amer-
tume, de telle sorte que, pour mon amour, ils accom-
plissent avec calme cette pnitence entreprise avec
difficult. Mais celui qui nglige de faire pnitence
de ses pchs, parce quil lui est difficile de chtier
147
VISION QUATRIME

son corps, est misrable; car il ne veut pas regarder


en soi-mme, et chercher un mdecin, ni gurir ses
blessures; mais il cache la pire sanie, et dguise, par
de faux semblants, la mort, de peur dtre vu. Cest
pourquoi il est lche, pour exprimenter la pnitence,
sans considrer lhuile de la misricorde, ni recher-
cher les consolations qui dcoulent de la rdemp-
tion; il savance grands pas vers la mort, parce quil
laime, et ne recherche pas le royaume de Dieu. Cou-
rez donc, fidles, dans la voie des prceptes de Dieu,
de peur que la damnation de la mort ne vous saisisse.
Imitez le nouvel Adam (le Christ) et renoncez au vieil
homme. Car le royaume de Dieu est ouvert celui qui
court76, mais il est ferm celui qui gt sur la terre.
Malheureux sont ceux qui ont le culte de Satan et
ignorent Dieu! Quels sont-ils? Ceux qui nadorent
pas Dieu, un dans la Trinit, ni la Trinit dans lunit,
quils ne veulent pas reconnatre. Car, quiconque veut
tre sauv ne doit pas douter de la foi catholique.
Comment cela? Celui qui renie le Fils nadore pas le
Pre; il naime pas le Fils celui qui ignore le Pre; il
na pas de Fils celui qui rejette le Saint-Esprit; il ne
reoit pas le Saint-Esprit celui qui ne vnre pas le
Pre et le Fils. Il faut donc comprendre lunit dans
la Trinit, et la Trinit dans lunit. O homme, est-ce
que tu peux vivre sans le cur et le sang? Ainsi, ni
le Pre sans le Fils et le Saint-Esprit, ni le Fils sans
le Pre et le Saint-Esprit, ni le Saint-Esprit sans les
mmes personnes. Mais le Pre a envoy dans le
monde son Fils, pour la rdemption de lhomme;

Et violenti rapiunt illud.


76

148
VISION QUATRIME

et de nouveau, il la rappel lui; comme lhomme


manifeste les penses de son cur, et de nouveau les
recueille en lui-mme. Cest pourquoi, sur cette mis-
sion salutaire du Fils unique de Dieu, Isae en vertu
de la volont de la suprme majest, parle ainsi: Le
Seigneur a envoy le Verbe dans Jacob, et il est venu
dans Isral77. Ce qui veut dire: Le Verbe par qui
tout a t fait, savoir le Fils de Dieu qui fut toujours
dans le cur du Pre, selon la divinit, sans commen-
cement de temps, le Seigneur la envoy lui-mme;
cest--dire que le Pre ternel, par la voix des pro-
phtes dans Jacob, annona fidlement que ce mme
Fils de Dieu devait venir dans le monde, pour le salut
des hommes; afin que les hommes avertis et prpa-
rs par eux (les prophtes), suplantassent prudem-
ment le dmon, en djouant avec sagesse les ruses
de ses dceptions. Et ainsi le mme Verbe parut dans
Isral, lorsque le Fils unique de Dieu vint dans le sein
virginal, o nul homme navait mis son empreinte,
mais qui garda inviolable sa puret; afin que (le fils
de Dieu) n dune vierge, rament dans la voie vri-
table ceux qui ignoraient la lumire, cause de leur
fatal aveuglement, et quil leur donnt le salut ter-
nel. Cest pourquoi quiconque possde la science par
le Saint-Esprit et les ailes de la foi, ne transgresse pas
mon avis, mais il le reoit pour en faire les dlices de
son me.

Verbum misit Dominus in Jacob et cecidit in Isral. (Isa.


77

IX).

149
VISION CINQUIME

De la Synagogue, mre de lIncarnation du Fils de Dieu


Paroles de Salomon Paroles du prophte Isae Des
divers aspects de la Synagogue De son aveuglement
et de ce que signifient ces expressions: Dans le cur
dAbraham, dans la poitrine de Mose, dans le ventre dun
autre prophte Que veut dire: Grand comme une tour,
ayant une aurole autour de la tte semblable laurore
Paroles dEzchiel Comparaison de Samson, de Sal, et
de David sur le mme sujet

Aprs cela, je vis comme une image de femme


(blanche) de la tte jusqu lombilic, noire de lom-
bilic jusquaux pieds, et les pieds couleur de sang.
Elle avait autour des pieds une nue resplendissante
et pure. Elle tait prive dyeux; et, ayant ses mains
sous les aisselles, se tenait prs de lautel qui est
devant les yeux de Dieu; mais elle ne le touchait pas.
Et dans son cur tait Abraham; et dans sa poitrine
Mose; et dans son ventre les autres prophtes; mon-
trant chacun leur signe, et admirant la beaut de la
nouvelle pouse. Elle apparut grande comme la tour
immense de quelque cit, ayant sur sa tte comme
une aurole semblable laurore. Et jentendis de
nouveau une voix du ciel qui me disait: Dieu imposa
lancien peuple laustrit de la loi, en ordonnant
Abraham la circoncision, quil changea ensuite en
une grce de suavit, en donnant son Fils ceux qui
croyaient la vrit de lvangile; et il adoucit par
lhuile de la misricorde, ceux qui taient blesss par
le joug de la loi. Cest pourquoi tu vois comme une

150
VISION CINQUIME

image de femme, blanche de la tte lombilic: cest


la Synagogue, mre de lincarnation du Fils de Dieu,
et qui, ds le commencement de la naissance de ses
fils jusqu la plnitude de leurs forces, prvoit dans
lombre les secrets de Dieu, mais ne les dcouvre
pas pleinement. Car elle nest pas la resplendissante
aurore qui manifeste ouvertement, mais celle qui
regarde de loin dans ltonnement et ladmiration,
comme il est dit delle dans les cantiques: Quelle est
celle qui monte du dsert pleine de dlices, et sap-
puyant sur son bien-aim78? Ce qui veut dire: Quelle
est cette nouvelle pouse, qui slve par la multi-
tude de ses bonnes uvres au milieu des dserts des
nations (qui abandonnent les prceptes lgaux de la
sagesse, pour adorer les idoles); celle qui monte vers
les dsirs den haut, pleine des dlices des dons du
Saint-Esprit; en soupirant dans lardeur de son zle,
et sappuyant sur son poux, qui est le Fils de Dieu?
Cest celle qui, dote par le Fils de Dieu, resplendit de
lclat des vertus, et abonde des ressources fcondes
des critures. Mais la Synagogue, dans son admira-
tion, interroge ainsi mon serviteur Isae, sur les fils
de la nouvelle pouse: Quels sont ceux qui, volent
comme des nues, et qui sont comme des colombes leurs
fentres79? Ce qui veut dire: Quels sont ceux qui, dans
leur esprit, se sparant des concupiscences terrestres
et charnelles, volent, avec un parfait dsir et une
entire dvotion, vers les ternelles; et, avec la simpli-
78
Quae est ista quae ascendit per desertum deliciis affluens,
et innixa super dilectum suum? (Cant. VIII).
79
Qui sunt ii qui ut nubes volant, et quasi columbae ad fenes-
tras suas (Isa. LX).

151
VISION CINQUIME

cit de la colombe, sans aucune amertume du cur,


prservent les sens de leur corps; et se munissent,
par lardeur des bonnes uvres, de la pierre inbran-
lable qui est le Fils unique de Dieu? Ce sont ceux qui,
pour lamour des biens clestes, foulent aux pieds
les royaumes terrestres. Cest pourquoi la Synagogue
admire la nouvelle pouse, lglise, qui ne se voit pas
orne des mmes vertus quelle, mais environne
descortes angliques, afin que le dmon ne puisse ni
la ruiner, ni la renverser; tandis que la Synagogue,
abandonne par Dieu, gt dans le vice.
Cest pourquoi tu vois aussi cette (mme) femme,
noire de lombilic jusquaux pieds; ce qui signifie,
quelle fut souille par la prvarication de la loi, et la
transgression du testament de ses pres, partir de sa
pleine vigueur jusqu la consommation de sa dure;
parce quen bien des manires elle ngligea les pr-
ceptes divins, et suivit la volupt de la chair.
Elle a les pieds tout sanglants, et autour, de ses
pieds, brille une nue resplendissante, parce que, sa
consommation, elle mit mort le prophte des pro-
phtes (le Christ); et elle-mme dchue, scroula.
Mais dans cette consommation, la lumire de la
foi resplendissante et pure surgit dans lesprit des
croyants, parce quau moment de la chute de la Syna-
gogue, lglise se leva, lorsque la doctrine apostolique,
aprs la mort du Fils de Dieu, se rpandit par toute la
terre. Mais cette image est prive dyeux, et tient
ses mains sous ses aisselles; parce que la Synagogue
ne vit pas la vraie lumire, lorsquelle mprisa le Fils
de Dieu.

152
VISION CINQUIME

Aussi, elle dissimula luvre de justice, dans le


dgot et la torpeur de luvre bonne, qui ne venait
pas delle; et elle les dguisa ngligemment, comme
sans valeur.
Elle se tient prs de lautel qui est devant le trne
de Dieu, mais ne le touche pas, parce quen vrit, elle
connut, dans son corce, la loi de Dieu quelle reut
par le prcepte divin et par la visite de Dieu; mais
elle ne la toucha pas intrieurement, parce quelle la
dtesta plus quelle ne laima, en ngligeant doffrir
Dieu les sacrifices et lencens des divines oraisons.
Mais, dans le cur de cette femme se trouve Abra-
ham, parce quil fut, lui-mme, dans la Synagogue,
les prmices de la circoncision; et dans sa poitrine
Mose, parce que celui-ci grava dans les entrailles des
hommes la loi divine; et dans son ventre les autres
prophtes, cest--dire, dans linstitution qui lui avait
t donne divinement, les inspecteurs des prceptes
divins: chacun montrant ses signes, et admirant la
beaut de la nouvelle pouse; parce que ces prophtes
manifestrent par dclatantes merveilles la grandeur
de leur prophtie, et contemplrent avec admiration
la splendeur de la noblesse de lglise. Elle apparat
si majestueuse, quelle est comparable la haute tour
dune cit; parce que recevant la beaut des prceptes
divins, elle munit et fortifia la noble cit des lus. Elle
a sur sa tte comme une aurole semblable laurore,
parce que lglise, dans sa naissance, manifesta le
miracle de lincarnation du Fils de Dieu, ainsi que les
vertus clatantes, et les mystres qui en dcoulent;
car elle fut couronne comme dune aurore matinale,
lorsquelle reut les prceptes divins; pour signifier
153
VISION CINQUIME

Adam, qui reut dabord le prcepte de Dieu, mais


dans la suite, par sa transgression, se prcipita dans
la mort. Les juifs agirent pareillement, en acceptant
dabord la loi divine; mais ensuite, ils abandonnrent
le Fils de Dieu dans leur incrdulit. Or, de mme que
lhomme, par la mort du fils unique de Dieu, dans une
re nouvelle, fut arrach la perdition de la mort;
ainsi la Synagogue, avant le dernier jour, attire par
la divine clmence, abandonnera lincrdulit et par-
viendra vritablement la connaissance de Dieu. Que
signifie cela?
Laurore ne fait-elle pas son apparition avant le
soleil? Mais laurore svanouit, et la clart du soleil
demeure. Que veulent dire ces paroles? LAn-
cien Testament nest plus, et la vrit de lvangile
demeure; car ce que les anciens observaient charnel-
lement dans les prescriptions lgales, le peuple nou-
veau, dans le Nouveau Testament, laccomplit spiri-
tuellement; ce que ceux-l montrrent dans la chair,
ceux-ci laccomplissent dans lesprit. Car la circonci-
sion na pas disparu, parce quelle est devenue le bap-
tme: ceux-l taient marqus dans un seul membre,
ceux-ci dans tous leurs membres. Ce qui fait que les
anciens prceptes nont pas pri, puisquils ont t
amliors. Aussi, la fin des temps, la Synagogue se
convertira fidlement lglise. Car, Synagogue,
lorsque tu errais dans la multitude de tes iniquits,
de telle sorte que tu te souillais avec Baal et les autres
divinits semblables, dlaissant les coutumes lgales
pour des murs honteuses, et gisant dnude au
milieu des pchs: jai fait ce que dit mon serviteur
Ezchiel: jai tendu mon voile sur toi, et jai couvert ton

154
VISION CINQUIME

ignominie; et je te lai jur, et jai sign un pacte avec


toi80. Ce qui veut dire: Moi, Fils du Trs-Haut, selon
la volont de mon Pre, jai tendu sur toi, Syna-
gogue, mon incarnation, pour ton salut, afin deffa-
cer les pchs que tu as commis dans la multitude de
tes oublis, et je tai assur le remde de la rdemp-
tion en manifestant, pour ton salut, les voies que
jai suivies dans la conclusion de mon pacte; lorsque
je tai dcouvert la vraie foi, par la doctrine aposto-
lique; afin que tu observes mes prceptes, comme
la femme se soumet la puissance de son mari. Car
jai cart de toi les asprits de la loi extrieure, et
je tai donn la suavit de la doctrine spirituelle, et je
tai expliqu, par moi-mme, tous mes mystres, au
moyen des doctrines spirituelles; mais tu mas aban-
donn, moi le juste, pour te donner Satan. Mais
toi, homme, comprends: De mme que la femme
de Samson, la abandonn, de telle sorte quil a t
priv de sa lumire; ainsi la Synagogue a abandonn
le Fils de Dieu, lorsque dans son obstination elle la
mpris, et quelle a dlaiss sa doctrine. Mais quand
les cheveux (de Samson) eurent repouss, cest--
dire lorsque lglise de Dieu, se fut fortifie, le Fils
de Dieu, par sa vertu, renversa la Synagogue, et ds-
hrita ses fils, quand ils furent crass sous la colre
de Dieu, par les gentils eux-mmes qui ignoraient
Dieu; car elle stait soumise elle-mme, toutes les
erreurs de la confusion et du schisme; et elle stait
souille dans les prvarications de toutes sortes dini-

80
Expandi amictum meum super te, et operui ignominiam
tuam, et juravi tibi, et inii pactum tecum (Ezech. XVI).

155
VISION CINQUIME

quits. Mais de mme que David rpudia enfin la


femme, quil avait pouse en premires noces, et qui
avait pch avec un autre homme, de mme le Fils de
Dieu rpudia la Synagogue qui lui fut dabord unie
dans son incarnation, mais qui, abandonnant la grce
du baptme, suivit le dmon. Cependant vers la fin
des temps il la recevra, ds quelle-mme, rpudiant
les erreurs de son infidlit, reviendra la lumire de
la vrit. Car le dmon a pris la Synagogue dans son
aveuglement, et la livre toutes les erreurs de linfi-
dlit; et il ne cessera de le faire, jusqu la venue du
fils de perdition, qui tombera dans lexaltation de son
orgueil, comme Sal prit sur le mont Gelb, aprs
avoir chass David de sa terre. Ainsi le fils de lini-
quit sefforcera de chasser mon Fils du milieu de ses
lus; et mon Fils ayant repouss lAntchrist, ram-
nera la Synagogue la vritable foi; comme David
reprit sa premire pouse aprs la mort de Sal.
Car lorsqu la fin des temps les hommes verront
vaincu celui qui les avait tromps, ils reviendront en
grande diligence la voie du salut. Il ne convenait
pas, en effet, que la vrit de lvangile annont
lombre de la loi, parce quil sied que les choses char-
nelles prcdent, et que les spirituelles suivent; parce
que le serviteur prdit la venue de son matre, et non
le Seigneur celle de son serviteur. Ainsi la Synagogue
prcde dans lombre de la figure, et lglise suit dans
la lumire de la vrit. Cest pourquoi quiconque pos-
sde la science du Saint-Esprit et les ailes de la foi, ne
transgresse pas mon avertissement, mais il le reoit
pour en faire les dlices de son me.

156
VISION SIXIME

Que Dieu a merveilleusement cr et dispos sa crature


De la nature des Anges et de sa signification De
la nature des Archanges et de sa signification De la
nature des Vertus et de sa signification De la nature
des Puisances et de sa signification De la nature des
Principauts et de sa signification De la nature des
Dominations et de sa signification De la nature des
Trnes et de sa signification De la nature des Chrubins
et de sa signification De la nature des Sraphins et de sa
signification. Que toutes ces lgions proclament, de leurs
voix admirables, les merveilles que Dieu opre dans les
mes bienheureuses Le Psalmiste sur le mme sujet

Ensuite je vis dans les hauteurs des mystres


clestes deux armes desprits den-haut, resplendis-
sant dune clart admirable et qui dans la premire
lgion avaient comme des ailes sur leurs poitrines;
leurs faces taient semblables celles des hommes,
et leur visage humain apparaissait comme travers
une eau pure. Et ceux qui taient dans lautre lgion,
avaient aussi comme des ailes sur leurs poitrines;
et leurs faces taient comme celles des hommes, et
dans elles limage du Fils de lhomme resplendissait
comme dans un miroir. Mais dans les uns comme
dans les autres, je ne pus discerner une autre forme.
Ces lgions environnaient cinq autres lgions, et for-
maient autour delles comme une couronne. Et ceux
qui taient dans la premire de ces cinq lgions,
avaient comme des apparences dhommes, resplen-
dissantes de clart, des paules jusquen bas. Ceux

157
VISION SIXIME

qui taient dans la seconde (lgion) taient si blouis-


sants de lumire que je ne pouvais les regarder. Ceux
qui taient dans la troisime apparurent comme
de marbre blanc, et leurs ttes taient semblables
celles des hommes, desquelles manaient des rayons
ardents; et, des paules en bas, ils taient environns
comme dune paisse nue. Ceux qui taient dans la
quatrime lgion avaient la face humaine et des pieds
dhommes; ils portaient sur leurs ttes des casques,
et taient revtus de tuniques de marbre. Ceux enfin
qui taient dans la cinquime lgion ne montraient
en soi aucune forme humaine; mais taient empour-
prs comme laurore. Et je ne voyais en eux aucune
autre forme. Et ces lgions formaient comme une
couronne autour des deux autres lgions. Ceux qui
taient dans la premire de ces deux lgions apparais-
saient tout remplis dyeux et dailes, et dans chaque
il tait un miroir; et dans chaque miroir une face
dhomme; et ils levaient leurs ailes une suprme
hauteur. Et ceux qui taient dans la seconde lgion
brlaient comme le feu; et ils avaient une multitude
dailes, o, comme dans un miroir, on voyait tous les
ordres illustres de linstitution ecclsiastique. Mais
je ne vis, ni dans les uns, ni dans les autres, aucune
autre forme. Et toutes ces lgions faisaient retentir,
de leurs voix merveilleuses en de multiples harmo-
nies, les louanges de celui qui opre des merveilles
dans les mes bienheureuses; et elles glorifiaient
Dieu magnifiquement.
Et jentendis une voix du ciel qui me disait: Le Dieu
tout-puissant et ineffable, qui fut avant les sicles,
qui neut pas de commencement et ne cesse dexis-

158
VISION SIXIME

ter aprs la fin des sicles, a tabli et dispos par sa


volont toute crature dune manire admirable.
Comment? Il a plac les unes sur la terre, les autres
dans le ciel. Il a tabli les bienheureux esprits pour
le salut des hommes et lhonneur de son nom. Com-
ment? En effet, il a plac les uns, pour subvenir aux
ncessits des hommes; les autres pour manifester,
par eux, aux hommes, les jugements de ses dcrets.
Cest pourquoi tu vois dans les hauteurs mystrieuses
du ciel, deux lgions desprits suprieurs resplendis-
sant dun merveilleux clat; parce que, comme il test
montr, dans ces hauteurs mystrieuses que le regard
charnel ne pntre pas, mais que la vue de lhomme
intrieur atteint, ces deux lgions indiquent que le
corps et lme de lhomme doivent se vouer au ser-
vice de Dieu; puisqueux-mmes, avec les citoyens
clestes, sont faits pour jouir de la vision batifique.
Et ceux qui sont dans la premire lgion ont
comme des ailes sur leurs poitrines; et montrent
des faces pareilles celles des hommes, dans les-
quelles les visages humains apparaissent comme
travers leau pure: ces anges sont les dsirs qui pro-
viennent de la profondeur de son intelligence. Ils
tendent comme des ailes; non quils aient des ailes
comme les oiseaux, mais parce quils accomplissent
rapidement, dans leurs dsirs, la volont de Dieu;
comme lhomme, dans ses penses, vole rapidement.
Ils manifestent en soi, et par leurs physionomies, la
beaut de la raison, o Dieu scrute attentivement
les uvres des hommes; parce que, comme le servi-
teur qui entend les paroles de son matre, les accom-
plit selon sa volont; ainsi ces anges, considrent la

159
VISION SIXIME

volont de Dieu dans les hommes; et lui montrent


en eux-mmes leurs actes. Ceux qui sont dans lautre
lgion, ont aussi comme des ailes sur leurs poitrines,
et montrent des faces semblables celles des hommes,
dans lesquelles limage du Fils de lhomme resplen-
dit, comme dans un miroir: Ce sont les archanges qui
contemplent la volont de Dieu, dans les dsirs de
leur intelligence, et manifestent en eux la beaut de
la raison: ils louent dune manire trs pure le Verbe
incarn, parce que connaissant les secrets divins, ils
ont annonc frquemment, par avance, les mystres
de lincarnation du Fils de Dieu. Mais dans les uns
comme dans les autres, tu ne peux distinguer une
autre forme, parce que dans les anges comme dans
les archanges, il y a beaucoup de mystres cachs,
que lintelligence humaine embarrasse dun corps
mortel, ne peut saisir.
Mais que ces lgions forment une couronne autour
de cinq autres lgions: cela signifie que le corps et
lme de lhomme enserrent, dans le rseau de leurs
facults, les cinq sens de lhomme purifis par les
cinq blessures de mon Fils; et quils doivent concen-
trer tous leurs efforts, vers laccomplissement des
prceptes qui concernent la conduite intrieure.
Cest pourquoi, ceux qui sont dans la premire lgion
ont comme la face humaine; et sont resplendissants
dune grande lumire, des paules jusquen bas:
ce sont les vertus qui slvent dans les curs des
croyants; et, par leur ardente charit, construisent
en eux une haute tour, au moyen des bonnes uvres;
de telle sorte que, par leur raison, elles accomplissent
les uvres des lus; et par leur force de (persuasion),

160
VISION SIXIME

elles les conduisent une fin heureuse, en vertu de


lclat de leur batitude.
Comment? Lorsque les lus, possdant la clart du
sens intrieur, renoncent leur nature corrompue,
cause de cette illumination qui, par un effet de ma
volont, les claire sur la splendeur de ces Vertus;
et combattent vigoureusement contre les embches
diaboliques; les combats quils livrent ainsi contre
larme diabolique, ces Vertus me les montrent sans
cesse moi, leur crateur.
Car les hommes livrent en eux les combats de la
foi et de lincrdulit. Comment? Parce que lun me
confesse, et lautre me renie. Mais dans ce combat une
question se pose. Est-il un Dieu oui ou non? Alors,
cette interrogation, la rponse du Saint-Esprit est
dans lhomme: Il est un Dieu qui ta cr et rachet.
Et tant qu cette interrogation, une telle rponse se
trouve dans lhomme, la vertu de Dieu ne lui fait pas
dfaut; parce qu cette question et cette rponse
se joint la pnitence. Mais quand cette question ne se
pose pas lhomme, la rponse du Saint-Esprit nin-
tervient pas; parce que cet homme a repouss le don
de Dieu, et sans songer la pnitence il se prcipite
lui-mme dans la mort. Mais les Vertus offrent Dieu
les combats de ces guerres, parce quelles sont devant
Dieu le signe qui montre avec quelle intention Dieu
est ador ou reni.
Mais ceux qui sont de la seconde lgion resplen-
dissent dune telle clart que tu ne peux les regarder:
Ce sont les Puissances: parce que nulle dbilit mor-
telle ne peut comprendre la srnit et la beaut de la

161
VISION SIXIME

puissance de Dieu, ni se faire semblable elle; parce


que la puissance de Dieu est indfinissable.
Mais ceux qui sont dans la troisime lgion appa-
raissent comme de marbre blanc, et ont une tte
humaine do partent des rayons ardents; et, depuis
les paules jusquen bas, ils sont environns comme
dune nue de fer: Ce sont les Principauts: elles
signifient que ceux qui, par la grce de Dieu, sont les
princes des hommes dans le sicle,doivent revtir lar-
mure forte de la justice, pour ne pas tomber cause
de leur instabilit; ils doivent regarder leur chef,
qui est le Christ Fils de Dieu, et rgler leur domina-
tion pour le bien des hommes, selon sa volont; atti-
rant sur eux, dans leur amour de la vrit, la grce
du Saint-Esprit; de telle sorte que, par la force de
lquit, ils persvrent fermes et stables jusqu leur
dernier jour.
Ceux qui dans la quatrime lgion, avec la face
humaine et les pieds semblables ceux des hommes,
portent des casques sur leurs ttes, et sont revtus de
tuniques de marbre sappellent les Dominations: pour
montrer que celui qui est le Seigneur de toutes choses,
a relev de la terre jusquau ciel la raison humaine,
qui gisait souille dans la poussire humaine, en don-
nant la terre son Fils, qui crasa par sa justice lan-
tique sducteur; de telle sorte que les fidles imitent
scrupuleusement celui qui est leur chef, plaant tout
leur espoir dans les choses clestes, et se fortifiant
dans le dsir fcond des bonnes uvres.
Mais ceux qui, dans la cinquime lgion, empour-
prs comme laurore, nont aucune forme humaine,

162
VISION SIXIME

sont les Trnes signifient que la divinit sabaissa


jusqu lhumanit, lorsque le fils unique de Dieu
revtit la nature humaine pour le salut des hommes,
lui qui neut en lui aucune contagion des pchs des
hommes; parce que, conu du Saint-Esprit, il reut
dans une aurore, cest--dire dans le sein de la bien-
heureuse Vierge, une chair exempte de toute souil-
lure du pch. Mais tu ne vois en eux aucune autre
forme, parce quils contiennent plusieurs mystres
des secrets den haut, que la fragilit humaine ne peut
concevoir. Que ces lgions en entourent deux autres
comme une couronne: cela signifie que les fidles
qui dirigent leurs cinq sens vers laccomplissement
des uvres den haut, sachant quils ont t rache-
ts par les cinq blessures du Fils de Dieu, parviennent
par tout leffort et toute la recherche de leur esprit,
la dilection de Dieu et de leur prochain, lorsquils
ddaignent la volupt de leur cur (charnel), et quils
placent tout leur espoir dans les choses ternelles.
Cest pourquoi ceux qui sont dans la premire de
ces deux lgions, paraissent remplis dyeux et dailes;
et dans chaque il apparat un miroir; et dans chaque
miroir, une face humaine; et ils lvent leurs ailes
une merveilleuse hauteur: Ce sont les chrubins
qui signifient la science de Dieu, dans laquelle eux-
mmes, voyant les mystres des secrets den haut,
satisfont leurs dsirs selon la volont de Dieu; de
telle sorte que dous dune trs claire pntration de
la profondeur de la science, ils prvoient merveilleu-
sement dans elle, ceux qui, connaissant le vrai Dieu,
dirigent lintention des dsirs de leurs curs vers
celui qui est au-dessus de tous, soulevs quils sont

163
VISION SIXIME

justement et heureusement comme avec des ailes,


prfrant les choses ternelles aux biens phmres;
comme ils le montrent par llvation de leurs dsirs.
Mais ceux qui sont dans la deuxime lgion brlent
comme le feu, et, ayant de nombreuses ailes, montrent
dans ces mmes ailes, comme dans un miroir, tous
les ordres insignes de linstitution ecclsiastique. Ce
sont les sraphins qui montrent que, de mme quils
sont embrass de lamour de Dieu, dans la pleine
satisfaction du dsir de sa vision, ainsi pareillement
dans leurs dsirs, les dignits tant sculires que spi-
rituelles, dont lclatante puret se manifeste dans
les mystres ecclsiastiques, indiquent que, comme
les secrets divins apparaissent merveilleusement en
elles: tous ceux qui, aimant avec la sincrit dun
cur pur, cherchent la vie den haut, doivent se pas-
sionner pour Dieu, et sattacher lui de tous leurs
dsirs; afin de parvenir la joie de ceux quils imitent
si fidlement. Que tu ne voies pas une autre forme
ni dans les uns ni dans les autres: cela signifie quil
y a beaucoup de choses mystrieuses dans les esprits
bienheureux, qui ne doivent pas tre manifestes
lhomme; parce que, pendant sa vie mortelle, il ne
peut discerner parfaitement les choses clestes.
Mais toutes ces lgions, comme tu lentends, dans
tous les genres de modulations et dharmonies mer-
veilleuses, chantent les miracles que Dieu opre dans
les mes bienheureuses, et pour lesquels elles glori-
fient Dieu magnifiquement; parce que les bienheu-
reux esprits font retentir dans les sphres clestes,
par la vertu de Dieu, en des sons innarrables, de
grandes louanges pour exalter les prodiges que
164
VISION SIXIME

Dieu accomplit dans ses saints, pour lesquels eux-


mmes magnifient Dieu glorieusement, ds quils le
recherchent, dans les profondeurs de la saintet; se
rjouissant dans la Joie du salut, comme David mon
serviteur, qui voyait les secrets den haut, en rend
tmoignage lorsquil dit: La voix de lallgresse et du
salut dans les tabernacles des justes81. Ce qui veut dire:
Lexpression de la prosprit et de la joie de celui qui
mprise la chair et exalte lesprit, sera connue comme
une marque assure de salut, dans les habitations de
ceux qui repoussent linjustice et accomplissent le
devoir, lorsque, par la suggestion du dmon, pouvant
faire le mal, ils font le bien, en suivant linspiration
divine. Que signifie cela? Lhomme souvent montre
une joie indcente, lorsquil a accompli le pch quil
dsirait indignement. Mais ce nest pas l quil trouve
son salut, puisquil a fait ce qui tait contraire la
loi divine. Celui-l possdera lallgresse vritable et
le vrai bonheur du salut, qui accomplira courageu-
sement le bien dsir avec ardeur; aimant, pendant
quil habite en son corps, la demeure de ceux qui,
pour courir dans la voie du salut, se dtournent de
lerreur et du mensonge. Cest pourquoi, que celui qui
possde la science du Saint-Esprit et les ailes de la foi,
ne mprise pas mon avis, mais le reoive pour en faire
les dlices de son me.
Ainsi soit-il

Vox exsultationis et salutis in tabernaculis justorum. (Psal.


81

CXVIII).

165
LIVRE SECOND
VISION PREMIRE

De la Toute-Puissance de Dieu Paroles de Job sur le


mme sujet Que le Verbe, avant et aprs avoir revtu
lhumanit, indivisiblement et ternellement, est auprs
du Pre Pourquoi le Fils de Dieu est-il appel Verbe
Que par la vertu du Verbe de Dieu, toute crature est
produite, et que lhomme renat dans la rdemption Que
lincomprhensible puissance de Dieu a fabriqu le monde
et produit les diverses espces Que toutes choses tant
cres, lhomme fut cr du limon de la terre QuAdam
ayant accept le doux prcepte dune obissance facile,
linstigation du dmon nobit pas QuAbraham, Isaac et
Jacob et les autres prophtes chassrent les tnbres du
monde par le sens (de leurs prophties) Que le premier
des prophtes, jean, tout resplendissant de ses miracles,
annona le Fils de Dieu Que le Verbe de Dieu stant
incarn, on y vit les effets du grand et antique conseil
Que lhomme ne doit pas sonder les secrets divins, plus
que Dieu ne veut les manifester Que le Fils de Dieu, n
dans le monde, vainquit le dmon par sa mort et ramena
les lus vers son hritage Paroles dOse sur le mme
sujet Que le corps du Fils de Dieu, tant rest trois jours
dans le spulcre, ressuscita, et que la voie de la vrit de la
mort la vie fut montre lhomme Que le Fils de Dieu
ressuscit de la mort, apparut souvent ses disciples pour
les affermir Que le Fils de Dieu, montant vers son pre,
(lglise) son pouse, enrichie des dons divins fut fonde.

Et moi, sans connatre les lettres, la manire des


forts, nayant pas t instruite par leur enseignement,
mais malgr ma dbilit (frle cte dAdam), tant
toute pntre du souffle mystique: jai vu comme
un feu resplendissant, incomprhensible, inextin-
guible, plein de vie, et toute vie, dont la flamme tait
couleur dair, et brlait ardemment sous un souffle
167
VISION PREMIRE

lger; et cette flamme tait aussi insparablement


unie au foyer lucide, que le sont les entrailles au
corps humain. Et je vis que cette flamme fulminante
sembrasa; et voici quune forme arienne, obscure
et sphrique, dune grande tendue, surgit soudain,
sur laquelle la flamme elle-mme darda ses rayons,
faisant jaillir des tincelles de la forme sphrique,
jusqu ce que lair devenu parfaitement (limpide),
le ciel et la terre resplendirent dune pleine clart.
Ensuite, la mme flamme tendit sa chaleur et sa
lumire vers une petite glbe dune terre limoneuse
gisant au fond de lair, pour la rchauffer, de manire
quelle forma la chair et le sang; et elle lui donna le
souffle (le mouvement), de telle sorte quelle reut
son tre complet par une me vivante. Cela fait, ce
feu lucide, par cette mme flamme brlant ardem-
ment sous un souffle lger, donna lhomme lui-
mme une fleur trs blanche, suspendue la flamme
comme la rose la plante, dont lhomme apprcia
lodeur de ses narines, sans la goter de ses lvres,
ni daigner leffleurer de ses mains, se dtournant
ainsi pour tomber dans les tnbres paisses dont il
ne put se relever. Mais ces tnbres dans cet air aug-
mentrent, en stendant de plus en plus. Alors trois
grandes toiles, gales par la splendeur, apparurent
dans ces tnbres; et aprs elles, de multiples toiles
grandes ou petites, brillantes dune grande clart; et
ensuite une trs grande toile, dun merveilleux clat
dirigeant sa lumire vers ladite flamme. Mais, sur la
terre, apparut aussi une lueur semblable laurore,
laquelle une flamme plus clatante fut infuse dune
manire merveilleuse, sans tre toutefois spare du

168
VISION PREMIRE

dit feu lucide; mais une plus grande vertu fut com-
munique cette lueur daurore. Et comme je vou-
lais considrer diligemment laccroissement de cette
vertu (volont), un sceau fut pos mystrieusement
devant cette vision, et jentendis une voix den haut
qui me dit: Tu ne pourras contempler rien autre chose
de ce mystre, que ce qui test concd par un miracle
de foi. Et je vis, de cette mme lueur daurore, sortir
une forme humaine splendide, qui rpandit sa clart
vers lesdites tnbres, et fut reflte par elles; et,
change en pourpre de sang et en blancheur daube,
pntra les tnbres dune vertu si grande, que cet
homme qui gisait en elles, apparaissant par la vertu
de cette attraction, resplendit, et quainsi redress,
il sleva. Et ainsi lhomme splendide, qui sortit de
laurore, apparaissant dans une telle clart que la
langue humaine ne peut lexprimer, monta vers une
si haute gloire, quil rayonnait magnifiquement dans
la plnitude de labondance et de la joie. Et jenten-
dis, de ce dit feu vivant, une voix qui me dit: Toi qui
es une terre fragile et sous un nom de femme igno-
rante dans toute doctrine des matres charnels, pour
comprendre les lettres selon lintelligence des littra-
teurs; toi qui es seulement effleure par ma lumire
qui tclaire intrieurement comme un embrase-
ment lorsque le soleil brille, crie, raconte, et cris ces
choses mystrieuses que tu vois et entends dans une
vision mystique. Ne sois pas timide, mais dis ce que
tu comprends en esprit, comme je le dis par toi; tant
que seront retenus par la honte ceux qui devraient
montrer mon peuple la voie de la justice; mais qui,
cause de la perversit de leurs murs, refusent de

169
VISION PREMIRE

dire la vrit quils connaissent; ne voulant pas sabs-


tenir des mauvais dsirs, qui adhrent tellement
leur chair, quils en sont presque domins, ce qui leur
fait viter la face de Dieu, et rougir de dire la vrit.
Cest pourquoi, tre de nant, toi qui es instruite
intrieurement en esprit, par linspiration mystique,
quoique tu naies pas reu les vertus de lhomme,
cause de la prvarication dEve, dis cependant luvre
de flamme, qui ta t manifeste dans une vision
vritable.
Car le Dieu qui a cr toutes choses par son Verbe,
par le mme Verbe a ramen au salut vritable la mal-
heureuse crature humaine qui tait tombe dans les
tnbres. Comment cela? Ce feu trs lucide que tu
vois, dsigne le Dieu tout puissant et vivant, qui dans
sa clart sereine nest jamais offusqu par aucune ini-
quit et reste incomprhensible; parce quil ne peut
tre divis aucunement, nayant ni commencement
fin; et il ne peut tre compris tel quil est par aucune
tincelle de science de sa crature; et il est inextin-
guible, parce quil est lui-mme cette plnitude que
natteint nulle fin; et il est tout vivant (toute vie)
parce que rien ne lui reste cach; et il existe dans la
plnitude de la vie, parce que tout ce qui vit reoit de
lui la vie; selon ce que Job, inspir par moi, indique
en disant: Qui ignore que la main du Seigneur ait fait
toutes ces choses? lui, en la main duquel est lme de tout
ce qui vit, et lesprit de toute chair de lhomme82.

Quis ignorat quod omnia haec manus Domini fecerit in


82

cujus manu est anima omnis viventis et spiritus universae car-


nis hominis (Job. XII).

170
VISION PREMIRE

Que signifie cela? Nulle crature nest si stupide,


de sa nature, quelle ignore, dans ces causes, les vicis-
situdes de sa plnitude, en quoi elle est utile. Com-
ment? Le ciel a la lumire, la lumire possde lair,
lair est rempli de volatiles, la terre nourrit les plantes,
les plantes produisent les fruits, les fruits nourrissent
les animaux; toutes ces choses tmoignent quune
main puissante les a places: cest la main du Domi-
nateur de toutes choses, qui a cr toutes choses,
avec leurs vertus propres, de telle sorte quil ne leur
manque rien pour leur usage; et dans la toute-puis-
sance du mme artisan, se trouve le mouvement de
tous les tres vivants et terrestres, tels que les ani-
maux, qui recherchent la terre, dans les choses ter-
restres, et qui nont pas en eux la raison provenant
du souffle de Dieu, et llan des esprits qui habitent la
chair humaine, dans lesquels se trouvent le raisonne-
ment, le discernement et la sagesse. Comment? Lme
parcourt les vnements humains, se multipliant de
mille manires, selon les exigences des murs char-
nelles. Mais lesprit slve de deux manires, savoir
par le soupir, le gmissement et le dsir qui le portent
vers Dieu, ou par la recherche quil fait du Seigneur,
de sa loi et de son choix en toutes choses, comme
tant une obligation de prcepte, car il a le discerne-
ment dans la raison. Cest pourquoi lhomme contient
en lui limage du ciel et de la terre. Comment? Il
possde en effet cet ensemble de facults (ce cercle)
parmi lesquelles apparaissent la perspicacit, la vie
et la raison, comme dans le ciel on voit les astres. Il
a lme (sensitive) qui pntre tous les sens et leur
donne le mouvement, comme lair qui contient les

171
VISION PREMIRE

volatiles, est aussi le rceptacle des vapeurs deau et


de lhumidit. Il peut crotre et se multiplier, comme
sur la terre les plantes, les arbres et les animaux.
Comment cela? homme, tu es tout dans toute cra-
ture, et tu oublies ton Crateur! la crature, qui test
soumise, tobit comme il lui a t ordonn; et toi, tu
transgresses les lois de ton Crateur!
Mais tu vois que le mme feu a en lui une flamme
couleur dair, qui brle ardemment sous un souffle
lger, et qui est aussi insparablement unie ce
feu lucide, que le sont les entrailles dans lhomme:
Cest que dans lternit, avant les temps de la for-
mation de la crature, le Verbe infini, dans lardeur
de sa charit, pendant le cours des temps qui passent,
devait sincarner merveilleusement sans la souil-
lure et lassujettissement du pch, par la vertu du
Saint-Esprit, dans laurore de la bienheureuse virgi-
nit; de telle sorte que cependant, comme avant de
prendre la chair, il fut indivisiblement dans le Pre,
et quainsi, aprs avoir pris lhumanit, il lui restait
insparablement uni; car, comme lhomme nest pas
sans le souffle vital, au fond de ses entrailles, ainsi le
Verbe de Vie ne peut tre nullement spar du Pre.
Et pourquoi est-il appel Verbe? Parce que, de mme
que par le verbe mortel qui, dans la poudre terrestre
de lhomme, est transitoire, les ordres du matre sont
compris sagement, par ceux qui savent et prvoient la
loi de celui qui commande: ainsi, par le verbe immor-
tel qui ne passe pas, cause de la vie inextinguible
qui se perptue dans lternit, est vraiment connue
la puissance du Pre, par les diverses cratures du
monde qui le sentent et le comprennent, dans ltat

172
VISION PREMIRE

ou elles ont t cres; et de mme que par le verbe


officiel, on connat la puissance et lhonneur de
lhomme, ainsi par le Verbe divin resplendit la sain-
tet et la bont du Pre.
Mais, comme tu le vois, cette flamme fulminante
blouit: cela signifie que le Verbe de Dieu, comme
pour se montrer dans tout son clat, manifesta sa
vertu lorsquil faonna toute crature; et il fut tout
embras lorsquil sincarna dans laurore et laube
virginale; et de lui dcoulrent toutes les vertus, dans
la connaissance de Dieu, lorsque lhomme reprit une
nouvelle vie dans le salut des mes.
Mais une forme arienne, obscure et sphrique
dune grande tendue sortit soudain, cest la terre
(linstrument) encore dans lobscurit de limperfec-
tion, cest--dire non encore embellie par la plnitude
des cratures; et elle est ronde parce quelle est sous
la puissance incomprhensible de Dieu, la divinit
ntant nulle part absente; mais elle sleva en vertu
de la toute-puissance de Dieu, comme en un clin dil,
dans sa suprme volont; et sur elle la mme flamme,
comme un artisan, frappa quelques coups, en faisant
jaillir delle une tincelle, jusqu ce que lair devnt
parfait; parce que le ciel et la terre resplendirent dans
la plnitude de leur tre, lorsque celui qui lemporte
sur toute crature, le Verbe den haut, montra dans la
cration des tres, la servitude de ceux qui tiennent
la vertu de sa force; produisant diverses espces de
cratures, tonnantes par la merveilleuse origine
de leurs conditions; de mme que lartisan faonne
artistement ses modles avec lairain; jusqu ce que
ces mmes cratures resplendirent dans la beaut de
173
VISION PREMIRE

leur plnitude, ayant en toutes leurs parties la beaut


et la stabilit dune crature parfaite; parce que les
choses suprieures resplendirent par les infrieures
et les infrieures par les suprieures.
Mais quensuite cette mme flamme, de ce foyer
et de cette clart, se rpandit sur une petite glbe
de terre limoneuse gisant au fond de lair: cela
signifie que, les autres cratures tant formes, le
Verbe de Dieu, dans la puissante volont du Pre et
dans lamour de la suprme suavit du Saint-Esprit,
regarda la fragile matire de la molle et dbile fai-
blesse humaine, de tous les hommes bons ou mauvais
qui devaient tre procrs, contenue dans les profon-
deurs de son insensibilit et de sa pondrabilit, et
pas encore anime par le souffle efficace et vital; et
la rchauffant, il faonna la chair et le sang, les pn-
trant de chaleur par sa vertu; parce que la terre est la
matire charnelle de lhomme, puisquelle le nourrit
de ses fruits, comme la mre ses fils; et Dieu lanima
de son souffle, de telle sorte quelle devint lhomme
dans une me vivante, parce quil la vivifia par sa
vertu suprme, et il produisit merveilleusement par
elle, dans une me et un corps, lhomme intelligent.
Cela fait, ce feu lucide donna, par cette flamme qui
brle ardemment sous un lger souffle, lhomme
lui-mme, une fleur trs blanche suspendue
cette flamme, comme la rose sur la mousse; parce
quAdam tant cr, le Pre qui est la lumire trs
pure, donna par son Verbe en vertu du Saint-Esprit,
Adam lui-mme, un doux prcepte dune obissance
facile, adhrant au Verbe lui-mme par la douce rose
de la fconde vertu, parce que par le Verbe lui-mme,
174
VISION PREMIRE

une suave manation de saintet procda du Pre


dans le Saint-Esprit, portant des fruits nombreux et
magnifiques, comme la pure rose qui descend sur
le grain le fconde, pour quil produise des germes
nombreux. Lhomme en vrit sentit le parfum (de
cette fleur) de ses narines, mais ne la gota pas de ses
lvres, et ne pntra pas ses murs; parce que lui-
mme effleura, comme par ses narines, le prcepte
de la loi, avec lintelligence de la sagesse; mais il nen
gota pas parfaitement la force de perfection intime,
en lintroduisant dans sa bouche; et il ne la remplit
pas par Luvre de ses mains, dans la plnitude de
la vie bienheureuse, se dtournant de cette manire,
pour tomber dans dpaisses tnbres desquelles il ne
put se relever; parce que, linstigation du dmon,
il dsobit au prcepte divin, pour tomber dans les
abmes de la mort; et quil ne voulut pas rechercher
Dieu dans la foi et dans les actes.
Aussi, cras sous le faix du pch, il ne put slever
la vraie connaissance de Dieu, jusqu la venue de
celui qui, sans pch, obit pleinement son Pre.
Mais ces tnbres, dans cet air, saccrurent en sten-
dant de plus en plus; car la puissance de mort prit
toujours dans le monde des proportions plus grandes,
en raison directe de ltendue des vices, la science de
lhomme se propageant dans le sens de la diversit
des passions multiples et des pchs dgradants, que
propage lerreur.
Mais que trois grandes toiles gales par leur splen-
deur apparurent dans ces tnbres, suivies dun grand
nombre dautres grandes ou petites, brillantes dun
grand clat: ce sont sous la figure de la suprme Tri-
175
VISION PREMIRE

nit, les grands luminaires, savoir: Abraham, Isaac


et Jacob se compltant mutuellement, et repous-
sant les tnbres du monde par leurs prdictions;
ainsi que dautres nombreux prophtes, grands et
petits, illustrs par la grandeur et la beaut de leurs
miracles. Mais ensuite une trs grande toile apparut,
resplendissant dune merveilleuse clart, et dirigeant
ses rayons vers la dite flamme: cest Jean-Baptiste le
premier des prophtes, illustre parmi les illustres par
la fidlit et la beaut de son uvre et par ses mer-
veilles, annonant le Verbe vritable, le Fils de Dieu,
parce quil ne cda pas liniquit, mais il la combat-
tit vaillamment et puissamment dans les uvres de
justice.
Mais que sur la terre cette lueur comme celle de
laurore apparaisse, laquelle est infuse merveilleu-
sement une flamme suprieure, non spare toutefois
dudit feu lucide: cela signifie que Dieu tablit une
grande lumire, dune splendeur admirable, parmi la
fcondit des choses, envoyant dans ce lieu, avec une
volont parfaite, son Verbe nullement spar de lui;
mais il le donna comme un fruit merveilleux, et il le
fit surgir comme une fontaine, de laquelle tout fidle
qui boit est jamais dsaltr.
Aussi, dans cette lueur daurore, une puissante
volont senflamma, parce que, dans la clart de la
srnit empourpre, la vertu du grand et antique
conseil fut connue, de telle sorte que les lgions des
esprits clestes admirrent cette merveille dans la
splendeur de leur flicit. Mais toi, homme, quand
tu dsires connatre pleinement, la faon humaine,
lexcellence de ce conseil, la barrire du mystre sy
176
VISION PREMIRE

oppose; parce que tu ne dois pas approfondir davan-


tage les secrets de Dieu, quil ne plat la divine
majest de les manifester, pour lamour de ceux qui
croient fidlement.
Mais quand tu vois, de la lueur daurore, sortir une
splendide forme humaine qui, rpandant sa clart
sur les tnbres, est reflte par elles, et qui, change
en pourpre de sang et en blancheur daube, pntre
ces tnbres dune si grande vertu, que cet homme
qui gisait en elles, apparaissant son attouchement,
resplendit; et ainsi redress, slve: cela dsigne le
Verbe de Dieu incarn inviolablement dans la candeur
de lintgrit virginale, n sans douleur, ni spar du
Pre. Comment? Lorsque le Fils de Dieu naquit dans
le monde dune mre: il apparut dans le ciel, dans le
Pre, et les anges tremblrent; et se rjouissant, ils
entonnrent les plus douces louanges. Ce Fils de Dieu,
venu dans le sicle sans la tache du pch, projeta
sur les tnbres de linfidlit la doctrine lumineuse
de la batitude et du salut; mais rejet par un peuple
incrdule, et conduit sa passion, il rpandit son sang
empourpr, et gota corporellement les affres de la
mort. Et par l, terrassant le dmon, il dlivra des
enfers ses lus qui y avaient t prcipits et retenus;
et par la vertu de sa rdemption, il les ramena misri-
cordieusement leur hritage quils avaient perdu en
Adam. Lorsque ceux-ci parvinrent dans leur hritage,
les harpes et les cymbales retentirent dans un concert
dune harmonie divine, parce que lhomme qui gisait
dans la perdition, lev maintenant dans la batitude,
dlivr par la vertu den haut, avait chapp la mort,
comme je lai dit par mon serviteur Ose: Liniquit

177
VISION PREMIRE

dEphram a t unie en faisceau, son pch est cach; il


prouvera les douleurs de lenfantement: cest un fils qui
na pas la sagesse. Il ne restera pas debout dans le chti-
ment des fils. Je les dlivrerai des mains de la mort, je les
rachterai de la mort. Je serai ta mort, ou mort, je serai
ton frein, enfer83.
Que signifie cela? La perversit de la malice du
dmon a t enchane par un lien efficace, pour
quelle ne puisse se soustraire au zle de la fureur
de Dieu, parce quil ne la jamais vu penser au bien;
ainsi, ceux qui craignent Dieu fidlement ne sont pas
sujets aux embches de Satan. Car il slve toujours
contre Dieu, se disant Dieu lui-mme, tant toujours
dans lerreur contre Dieu, et, cause de lui, contre-
disant au nom chrtien. Et cest pourquoi sa malice
est si profonde, que nul remde rparateur ne peut le
gurir du pch quil a commis, dune manire impie,
dans son orgueil mprisant; aussi il restera dans la
perptuit de la douleur, comme dans lenfantement,
la femme est dans le dsespoir, et doute de pouvoir
vivre si on lui ouvre le sein. Car cette inflicit restera
toujours sur lui, quil a t rejet de la batitude, et la
sagesse des fils fuit de celui qui ne revient pas lui,
comme le fils prodigue revenu lui-mme, du fond
de son iniquit revint son pre.
Cest pourquoi il ne pourra jamais se fier cette

83
Colligata est iniquitas Ephram, absconditum peccatum
ejus; dolores parturientis venient ei, ipse filius non sapiens.
Nunc enim non stabit in contritione filiorum. De manu mortis
liberabo eos. De morte redimam eos. Ero mors tua, ou mors,
ero morsus tuus, inferne. (Ose, XIII).

178
VISION PREMIRE

contrition, par laquelle les fils du salut, en vertu de


la mort du Fils de Dieu, sont victorieux de la mort de
la cruelle iniquit, que le serpent rus a fait natre,
en suggrant au premier homme la fourberie que
lhomme ne connaissait pas. Mais, parce que les fils
du Sauveur mprisent le funeste venin de la sugges-
tion, et sont attentifs leur salut, je les dlivrerai de la
servitude des idoles, de la servitude, dis-je, des idoles,
qui ont lerreur comme puissance de perdition, et
pour lesquelles les infidles changent lhonneur quils
doivent leur Crateur, senveloppant dans les filets
du dmon, et accomplissant leurs uvres suivant sa
volont. Et cest pourquoi je rachterai les mes de
ceux qui mhonorent, cest--dire des saints et des
justes, de la peine infernale, parce que nul homme
ne pourra tre arrach lesclavage de Satan, dans
lequel il est tomb sous les coups de la mort cruelle,
par la prvarication des prceptes divins, si ce nest
en vertu de la rdemption de celui qui a dlivr ses
lus par son propre sang. Cest pourquoi je textermi-
nerai, mort, parce que je tenlverai ce qui te fait
vivre; de telle sorte que tu seras appele un cadavre
inutile, parce que, terrasse au milieu de tes forces
redoutables, tu seras, gisante comme le corps totale-
ment spar de lme se rduit en poussire. Car la
fontaine deau vive te suffoquera lorsque les mes
heureuses, par lhomme nouveau qui sera innocent
de la fourberie venimeuse (de Satan), seront ravies
misricordieusement dans la suprme batitude.
Aussi, pour ta confusion, je serai ton frein, enfer,
lorsque ma puissance, dans toute sa vertu, tenlvera
ces dpouilles dont tu tes empar frauduleusement;

179
VISION PREMIRE

de telle sorte que toi, mort, justement dpouille, tu


napparatras plus couverte de tes richesses, mais cri-
ble de blessures, tu seras gisante dans les horreurs de
la corruption, et ta confusion te suivra ternellement.
Mais comme tu vois, par cet homme resplendissant
qui est sorti de laurore, dans un si grand clat que la
langue humaine ne peut lexprimer, il est signifi que
le corps trs auguste du Fils de Dieu, n de la Vierge,
la beaut incomparable, et renferm trois jours dans
le spulcre (pour insinuer que dans une divinit se
trouvent trois personnes), la lumire du Pre resplen-
dit; et il fut le tabernacle du St-Esprit; et il ressuscita
pour limmortalit glorieuse, que nul homme ne peut
expliquer par la pense ou par la parole. Et le Pre,
ayant dcouvert ses blessures, le montra aux choeurs
clestes, en disant:
Celui-ci est mon fils bien-aim84 que jai envoy
mourir pour le peuple. Pour cette raison une re de
joie indicible, au-dessus de lesprit humain, a t
innove en eux; parce que loubli aveugle dans lequel
Dieu tait ignor, a t tellement rprim, que la rai-
son humaine, qui gisait crase sous le joug de Satan,
sleva vers la connaissance de Dieu; parce que la voie
de la vrit, qui conduit la souveraine batitude, fut
montre lhomme; et, dans cette voie, il fut ramen
de la mort la vie.
Mais, de mme que les fils dIsral, dlivrs de
lgypte, traversant le dsert pendant quarante
annes, parvinrent dans la terre qui produisait le lait
et le miel: ainsi le Fils de Dieu ressuscitant de la mort,
84
Hic est Filius meus dilectu. (Matth. III).

180
VISION PREMIRE

se montra avec bont ses disciples et aux saintes


femmes, qui soupiraient aprs lui et dsiraient dun
grand dsir le voir; et il les confirma dans la foi, pour
quils ne doutassent pas, en disant: Nous navons
pas vu le Seigneur; cest pourquoi nous ne pouvons
croire quil soit notre salut! Mais il se manifesta fr-
quemment eux, pour les corroborer, de peur quils
ne tombassent.
Mais, quil monta une hauteur surminente, dune
gloire indicible, o il resplendit merveilleusement
dans la plnitude de toute abondance et de toute joie:
cela signifie que le mme Fils de Dieu sleva vers son
Pre, auquel, avec le Fils et le Saint-Esprit, la mme
grandeur et la mme surminence dune inestimable
gloire et dune indicible allgresse appartient; ou le
mme Fils dans labondance de toute saintet et de
toute batitude apparat glorieusement ses fidles,
qui croient dans un cur simple et pur, quil est vrai-
ment Dieu et homme. Car alors lpouse nouvelle du
mme agneau lui est prsente, dans les divers orne-
ments qui doivent la parer, de tous les genres des ver-
tus (propres) au combat redoutable de tout le peuple
fidle, qui doit livrer bataille contre le rus serpent.
Que celui qui voit avec des yeux vigilants, et qui
entend de ses oreilles attentives, embrasse avec
amour le sens de ces paroles mystiques, manant de
Moi qui suis la vie.

181
VISION SECONDE

Du sens des mystres de Dieu Des trois personnes


Que lhomme noublie jamais dinvoquer ardemment un
Dieu en trois personnes Des trois vertus de la pierre
Jean, sur la charit de Dieu Des trois causes du Verbe
humain Des trois vertus de la flamme Paroles de
Salomon De lunit de lessence

Ensuite je vis une splendide lumire et, dans elle,


une forme humaine, couleur de saphir, qui brlait
dun feu brillant et suave; et cette splendide lumire
pntra tout ce feu brillant, et ce feu brillant sin-
fusa dans cette splendide lumire; et cette splendide
lumire et ce feu brillant pntrrent toute cette
forme humaine, ne faisant quune seule lumire, par
une mme vertu et une mme puissance. Et, de nou-
veau, jentendis cette lumire vivante qui me disait:
Cest le sens des mystres de Dieu, afin que lon dis-
tingue et que lon comprenne discrtement quelle est
cette plnitude qui na pas dorigine, et laquelle il ne
manque rien; qui, par sa vertu toute puissante, fixe
les bornes de toutes les puissances. Car, si le Seigneur
tait exempt de sa propre vertu, quelle serait alors
son uvre? Elle serait certainement vaine, car cest
dans luvre parfaite que lon voit quel est lartisan.
Cest pourquoi tu vois une splendide lumire qui na
pas dorigine, et laquelle il ne peut rien manquer:
Elle dsigne le Pre et, dans elle, une forme humaine,
couleur de saphir, sans aucune tache dimperfection,
denvie et diniquit, dsigne le Fils, engendr par le

182
VISION SECONDE

Pre, avant le temps, selon la divinit; mais ensuite,


incarn dans le temps, selon lhumanit, et venu dans
le monde.
Elle brle entirement dun feu brillant et suave,
qui sans aucune atteinte de nulle aride et tnbreuse
mortalit, dmontre le Saint-Esprit, dont le mme
Fils unique de Dieu, conu selon la chair et n dune
vierge dans le temps, rpandit dans le monde la
lumire de la vraie clart.
Mais, que cette splendide lumire pntre tout
ce feu brillant, et que ce feu brillant sinfuse dans
toute cette splendide lumire, et que cette splen-
dide lumire et ce feu brillant remplissent toute cette
forme humaine, ne faisant quune seule lumire dans
une mme vertu et une mme puissance: cela signi-
fie que le Pre qui est lquit souveraine, mais qui
nest pas sans le Fils et le Saint-Esprit; et le Saint-
Esprit qui embrase le cur des fidles, mais non sans
le Pre et le Fils; et le Fils qui est la plnitude de la
vertu, mais non sans le Pre et le Saint-Esprit, sont
insparables dans la majest de la divinit, parce que
le Pre nest pas sans le Fils, ni le Fils sans le Pre, ni
le Pre et le Fils sans le Saint-Esprit, ni le Saint-Esprit
sans eux; et ces trois personnes ne forment quun seul
Dieu, dans lintgrit de la divinit et de la majest;
lunit de la divinit restant insparable dans ces trois
personnes, parce que la divinit ne peut tre divise,
mais demeure toujours inviolable, sans aucun chan-
gement; et le Pre se manifeste par le Fils; le Fils par
lorigine des cratures; et le Saint-Esprit par le mme
Fils incarn. Comment? Cest le Pre qui, avant les
sicles, a engendr le Fils; le Fils par lequel toutes
183
VISION SECONDE

choses ont t faites par le Pre, lorigine des cra-


tures; et le Saint-Esprit qui apparut sous la forme
dune colombe, au baptme du Fils de Dieu, quand le
temps fut venu. Cest pourquoi: que jamais lhomme
noublie de minvoquer, moi le seul Dieu dans ces trois
personnes, parce que je les ai montres lhomme,
afin que lhomme brle dautant plus damour pour
moi, que jai envoy, par amour pour lui, mon propre
Fils dans le monde; comme Jean mon bien-aim en
rend tmoignage lorsquil dit: Cest en cela quapparut
la charit de Dieu envers nous, que Dieu envoya dans le
monde son Fils unique, afin que nous vivions par lui. En
cela est la charit, non que nous ayons aim Dieu; mais
parce que lui le premier nous a aims, et a envoy son
Fils propitiateur pour nos pchs85.
Que signifie cela? Parce que Dieu nous a aims, un
autre salut en est rsult que celui que nous emes
dans une premire naissance, lorsque nous devnmes
les hritiers de linnocence et de la saintet, parce que
le Pre den-haut montra sa charit dans nos prils,
lorsque nous tions dans la peine: envoyant, par la
vertu den-haut, son Verbe seul parmi les enfants des
hommes, dans une parfaite saintet, au milieu des
tnbres des sicles, ou le mme Verbe, ayant accom-
pli tout bien, ramena la vie par sa mansutude, ceux
qui en taient rejets cause de limpuret de la pr-

85
In hoc apparuit charitam Dei in nobis, quoniam Filium
Suum Unigenitum misit Deus in mundum, ut vivamus per
eum. In hoc est charitas non quasi nos dilexerimus Deum, sed
quoniam ipse prior dilexit nos et misit Filium suum propitia-
tionem pro peccatis nostris. (Jean, IV).

184
VISION SECONDE

varication, et ne pouvaient revenir ltat de saintet


quils avaient perdu.
Pourquoi cela? Car la paternelle dilection de
lamour de Dieu vint par la source mme de vie, qui
nous forma pour la vie, et qui dans nos prils fut notre
protectrice, celle qui est la trs profonde et trs suave
charit, qui nous exerce la pnitence. Comment?
Dieu se souvint misricordieusement de son grand
ouvrage et de sa perle prcieuse, cest de lhomme
que je parle, quil avait form du limon de la terre,
et auquel il avait inspir le souffle de vie. Comment?
Lui-mme organisa la vie pour la pnitence, dont lef-
ficacit ne prira jamais parce que le rus serpent
trompa lhomme par son invasion orgueilleuse; mais
Dieu le rejeta par la pnitence, qui manifesta lhumi-
lit, que le dmon ignora et ne pratiqua pas; parce
quil ne sut jamais monter vers la voie de justice.
Aussi cette rdemption de charit nest pas venue de
nous, parce que nous navons pas su, et nous navons
pas pu aimer Dieu dans (pour) (luvre) du salut;
mais le Crateur lui-mme et le Seigneur de toutes
choses a tellement aim le monde, que pour le sau-
ver il a envoy son Fils, le prince et le Sauveur des
fidles, lequel a lav et pans nos plaies; et cest de
lui que dgoutte le baume mdicinal qui procure tous
les bienfaits de la rdemption. Cest pourquoi, toi,
homme, comprends que nulle instabilit de change-
ment ne peut atteindre Dieu.
Car le Pre est le Pre, le Fils est le Fils, le Saint-
Esprit est le Saint-Esprit, trois personnes dans lunit
de la divinit, indivisiblement dans toute leur puis-
sance. Comment? Trois vertus sont dans la pierre,
185
VISION SECONDE

trois dans la flamme et trois dans le verbe. Comment?


Dans la pierre est une vertu dhumidit, une vertu de
palpabilit et une force igne; elle a la vertu dhumi-
dit pour quelle ne se dissolve pas et ne se diminue
pas; elle est palpable au toucher, pour quelle serve
la dfense et lhabitation; elle a une force igne,
pour quelle schauffe et se consolide par sa duret:
Sa force humide indique le Pre, qui nest jamais
aride et na pas de borne sa vertu, la vertu de pal-
pabilit dsigne le Fils, qui n dune vierge peut tre
touch et saisi; et la vertu du feu brillant dmontre
le Saint-Esprit, qui embrase et illumine le cur des
hommes. Comment cela? De mme que lhomme qui
attire frquemment par son corps la vertu humide de
la pierre, devient dbile et infirme: ainsi lhomme qui
par linstabilit de ses penses, veut regarder tm-
rairement le Pre, prit dans la foi; et de mme que,
par la palpabilit saisissable de la pierre, les hommes
construisent leur habitation, afin de se dfendre
contre lennemi: ainsi le Fils de Dieu qui est la vraie
pierre angulaire, devient la demeure du peuple fidle,
pour le protger contre les malins esprits. Mais aussi,
comme le feu brillant claire les tnbres et brle ce
sur quoi il se repose: ainsi le Saint-Esprit carte lin-
fidlit, enlevant toute rouille diniquit. Et de mme
que ces trois forces sont dans une mme pierre, ainsi
la vraie trinit est dans une mme divinit.
Aussi, comme la flamme dans un mme foyer a trois
vertus, ainsi un Dieu en trois personnes. Comment?
La flamme, en effet, consiste dans la splendeur de la
clart, et dans sa force inhrente, et dans son ardeur
igne, mais elle a la clart splendide pour briller et

186
VISION SECONDE

sa vigueur inhrente pour montrer sa force; et son


ardeur igne afin de brler. Aussi, dans la splendeur
de clart, considre le Pre, qui par bont paternelle,
rpandit sa clart sur ses fidles; et dans la vigueur
inhrente, par laquelle cette flamme montre sa vertu
de flamme splendide, reconnat le Fils, qui prit son
corps dans le sein dune vierge, et dans lequel la divi-
nit manifesta ses merveilles; et dans lardeur igne,
considre le Saint-Esprit, qui consume dune manire
suave lesprit des croyants. Mais o ne se trouve ni
la splendide clart, ni la force inhrente, ni lardeur
igne, il ny a pas la flamme; ainsi, o le Pre ni le
Fils, ni le Saint-Esprit nest honor, la divinit nest
pas adore dignement. Donc, de mme que, dans une
mme flamme, on distingue ces trois vertus, ainsi,
dans lunit de la divinit, on comprend trois per-
sonnes. De mme aussi que trois vertus sont indi-
ques dans le Verbe, ainsi la Trinit doit tre consi-
dre dans lunit de la divinit. Comment? Dans le
Verbe est le son (la parole), la vertu et le souffle. Mais
le son est pour quon lentende, la vertu pour quon
la comprenne, le souffle pour quil saccomplisse.
Le son indique le Pre, qui fait toutes choses par sa
puissance incomprhensible. La vertu dsigne le
Fils, qui est engendr merveilleusement du Pre. Le
souffle dnote le Saint-Esprit, qui souffle o il veut,
et consume toutes choses. Mais o le son nest pas
entendu, la vertu ne saurait agir et le souffle slever;
et l, le Verbe nest pas compris. Ainsi le Pre, le Fils
et le Saint-Esprit ne sont pas spars lun de lautre;
mais ils accomplissent leur uvre dans un parfait
accord.

187
VISION SECONDE

Cest pourquoi comme ces trois choses sont dans


un seul verbe, ainsi galement la suprme Trinit
est dans la suprme unit. Et, de mme que dans la
pierre, la vertu humide nest, ni nagit, sans la pal-
pabilit saisissable et sans la vertu igne; ni la vertu
palpable sans la vertu humide et la vigueur igne du
feu brillant; ni la force du feu brillant sans la force
humide et la force palpable; et de mme que, dans
la flamme, la splendide clart nest, ni nagit, sans la
vigueur inhrente et lardeur igne, ni lardeur igne
sans la splendide clart et la vigueur inhrente; et, de
mme que dans le verbe le son nest, ni nagit sans la
vertu et le souffle, ni la vertu sans le son et le souffle,
ni le souffle sans le son et la vertu, mais ils sont indi-
visiblement unis dans leur uvre: ainsi galement,
les trois personnes de la suprme Trinit rsident
sans tre divises, insparablement, dans la majest
de la divinit.
Ainsi, homme, comprends un Dieu en trois per-
sonnes. Mais toi, dans laveuglement de ton esprit, tu
penses que Dieu est si impuissant, quil lui est impos-
sible de subsister vraiment en trois personnes, mais
quil peut subsister seulement en une; lorsque tu ne
peux voir la voix exister sans ses trois vertus. Pour-
quoi cela? Certes, Dieu est en trois personnes, vrai et
unique Dieu, le premier et le dernier.
Mais le Pre nest pas sans le Fils, ni le Fils sans
le Pre, ni le Pre ni le Fils sans le Saint-Esprit, ni le
Saint-Esprit sans eux, parce que ces trois personnes
sont insparables dans lunit de la divinit: Comme
le verbe rsonne de la bouche de lhomme, mais non
la bouche sans la parole, ni la parole sans la vie. Et o
188
VISION SECONDE

demeure le Verbe? Dans lhomme. Do sort-il? De


lhomme. Comment? Pendant la vie de lhomme.
Ainsi est le Fils dans le Pre, que le Pre a envoy
sur la terre, pour le salut des hommes qui sont plon-
gs dans les tnbres; et ce fils a t conu dans une
Vierge, par le Saint-Esprit. Ce Fils, de mme quil est
fils unique dans la divinit, ainsi il est fils unique dans
la virginit; et de mme quil est fils unique du Pre,
ainsi il est fils unique de la mre; parce que comme le
Pre la engendr, seul avant les temps, ainsi la vierge
mre la engendr, seul, dans le temps, parce quelle
est reste vierge aprs lenfantement. Cest pourquoi,
homme, comprends, dans ces trois personnes, ton
Dieu qui ta cr dans la force de sa divinit, et qui ta
rachet de la perdition. Noublie donc pas ton Cra-
teur, comme ty exhorte Salomon lorsquil dit: Sou-
viens-toi de ton Crateur dans les jours de ta jeunesse,
avant que vienne le temps de ton affliction et quap-
prochent de toi les annes desquelles tu dises: Elles ne me
plaisent pas86.
Que signifie cela? Rappelle ton esprit celui qui ta
cr, lorsque dans les jours de ta tmraire audace, tu
penses quil test possible de tlever, selon ton dsir,
vers les sommets, en te prcipitant dans les abmes;
et lorsque, affermi dans la prosprit, tu tombes dans
les pires adversits. Car, la vie qui est en toi volue
toujours vers la perfection, jusquau temps ou elle
apparatra parfaite. Comment? LEnfant, ds sa nais-

Memento Creatoris tui in diebus juventutis tuae, antequam


86

veniat tempus afflictionis tuae, et appropinquent anni de qui-


bus dicas: Non mihi placent. (Eccles., XII).

189
VISION SECONDE

sance, sachemine vers ltat parfait, et ensuite il reste


dans cet tat, dlaissant la ptulance des murs de
la folle adolescence, et nayant de souci que pour les
affaires srieuses, pour mener bonne fin son uvre;
ce quil na jamais fait lorsquil tait dans la fougue de
la jeunesse inconstante.
Ainsi doit faire lhomme fidle: Quil dlaisse
lenfance des murs et quil gravisse le sommet des
vertus en persvrant dans leur force; mprisant
lorgueil de sa cupidit, qui est fconde dans les ga-
rements des vices; et que, dans la retraite, il mdite
sur ce qui est digne de sa sollicitude, aprs avoir tra-
vers lenfance des murs puriles. Cest pourquoi,
homme, attache-toi ton Dieu, dans la force de ta
virilit, avant que vienne lhomme qui devra tre ton
juge, lorsque toutes choses seront manifestes, et
quil ne restera rien de cach; avant que viennent les
temps qui ne verront jamais de fin; de peur que, mur-
murant de ces choses dans ton sentiment humain,
tu ne dises: Elles ne me plaisent pas, et je ne com-
prends pas si elles sont pour mon avantage ou mon
dtriment, parce que lesprit humain est en cela tou-
jours dans le doute; car, mme lorsquil fait le bien, il
est dans lanxit de savoir sil plat Dieu ou non. Et
tandis quil fait le mal, il tremble pour son salut. Mais
que celui qui regarde avec des yeux vigilants, et qui
entend avec des oreilles attentives, embrasse du fond
du cur ces paroles mystiques, qui manent de Moi
qui suis la Vie.

190
VISION TROISIME

De la construction de lglise qui engendre toujours ses fils


dans la rgnration de lesprit et de leau Que lglise
dans sa naissance a t illustre par les aptres et les
martyrs Que lglise est orne par loffice sacerdotal et
la distribution des aumnes De la maternelle bont de
lglise Que lglise non encore parfaite, par la beaut de
sa constitution arrivera sa perfection environ le temps du
fils de perdition Comment lglise lve dvotement ses
fils dans la puret Que nulle perversit du dmon ne peut
ternir la beaut de lglise Que lintelligence humaine
ne peut saisir compltement les mystres de lglise
De la virginit de Marie De ltendue des sacrements
de la vraie Trinit Que le ministre des anges est pour
chaque fidle De ceux qui dans foi de la sainte Trinit
sont rgnrs par lglise mre qui conserve son intgrit
Comparaison du baume, de lonix et de lescarboucle,
Que la bienheureuse Trinit apparat. le ciel ouvert. aux
baptiss, dans le baptme, et que leur enlevant la tache du
pch, elle les revt de la robe dinnocence De la plainte
de lglise sur lerreur de ses fils Que deux signes ont
t donns aux hommes pour se dfendre Comparaison
de la jeunesse Pourquoi une double loi ne devait pas
tre donne Adam Que lavertissement du Saint-Esprit
se manifestant, il menace lantique serpent dans No, la
Circoncision le frappe la mchoire dans Abraham, lglise
le couvre de chanes De trois ailes, ce quelles signifient
Que les mles qui, au temps de la Circoncision, ne furent
pas circoncis, furent transgresseurs de la loi Comme
dans la cration dAdam, trois causes sont dsignes, ainsi
pareillement trois causes sont (indiques) dans lhomme,
dans la procration Que la femme, par amour de Dieu,
observant la virginit, est pare magnifiquement par Dieu
Que lhomme refusant le lien du mariage, par amour
de Dieu, devient le compagnon du Fils de Dieu Les
paroles du Prophte Isae Que la chute dAdam ferma
le ciel lhomme; et quil resta ferm jusqu la venue
du Fils de Dieu Paroles de lvangile Exhortation de

191
VISION TROISIME

Dieu Que dans la Circoncision dAbraham, un membre


est circoncis; mais dans le baptme du Christ tous les
membres Paroles de lvangile Quen tout temps et
tout ge Dieu reoit avec amour dans le baptme, lhomme
et la femme Quen lhonneur de la sainte Trinit, trois
(personnes) doivent tre prsentes au baptme, savoir,
le prtre et deux autres qui se portent garants de la foi
du baptis; mais ils ne doivent pas lui tre unis par les
liens charnels Comparaison de lEnfant Que tous
les pchs sont remis dans le baptme Que bien que
le prtre soit un pcheur, cependant Dieu accepte de lui
loffice du baptme Comparaison du riche Dans le cas
de ncessit, faute de prtre, tout fidle peut baptiser, en
observant la forme du baptme

Aprs cela, je vis comme une image de femme, de


proportions immenses, linstar dune grande cit,
elle avait la tte couronne dun merveilleux dia-
dme, et ses bras taient entours de bracelets, splen-
deur rayonnant du ciel sur la terre.
(Son ventre) sa poitrine tait comme un filet perc
de nombreuses cavits travers lesquelles une grande
multitude dhommes entraient. Elle navait ni jambes
ni pieds, mais seulement se tenait sur son ventre, en
face lautel qui est devant le regard de Dieu, en lem-
brassant de ses mains tendues. Elle plongeait ses
yeux pntrants dans le ciel immense. Et je ne pou-
vais distinguer ses vtements, si ce nest que toute
rayonnante de clart lumineuse, elle tait environne
dune grande splendeur. Sur sa poitrine tait comme
une aurore empourpre, do jentendis, dans une
merveilleuse harmonie chanter ce cantique, comme
sortant du sein de la splendide aurore. Et cette image
rpandit sa splendeur comme un vtement, en disant:

192
VISION TROISIME

Il mimporte de concevoir et denfanter. Et bientt


accourut elle, avec la rapidit de lclair, une mul-
titude danges, dressant en elle des degrs et des
siges pour les hommes, par qui limage devait tre
complte.
Ensuite je vis des enfants noirs, rampant entre ciel
et terre comme les poissons dans leau, et pntrant
dans le ventre par les cavits de limage qui taient
ouvertes ceux qui voulaient rentrer. Mais elle gmit,
attirant plus haut ceux qui sortirent de sa bouche, et
elle-mme restant dans son intgrit. Et voici que
cette lumire sereine, et dans elle la forme humaine
complte, brillante dun feu tincelant, mapparut de
nouveau, comme dans la vision que javais eue pr-
cdemment; et leur enlevant chacun deux la peau
noire, jetant ces dpouilles en dehors de la voie, elle
revtit chacun deux dune tunique resplendissante
de blancheur, et dcouvrit chacun deux la lumire
clatante, en disant: Dpouille-toi de la vieille ini-
quit, et revts la jeunesse de la saintet, car la porte
de ton hritage test ouverte.
Considre donc comment tu es instruit, afin de
reconnatre le pre que tu as confess. Je tai reu et
tu mas confess. Maintenant donc regarde ces deux
sentiers, lun vers lorient, lautre vers laquilon. Si
donc tu me regardes diligemment de tes yeux int-
rieurs, comme tu las appris par la foi, je te recevrai
dans mon royaume. Et si tu maimes parfaitement,
je ferai tout ce que tu demanderas. Mais si tu me
mprises, en tloignant de moi, et me laissant en
arrire sans vouloir me connatre ni me comprendre,
toi qui es plong dans le pch, en revenant moi
193
VISION TROISIME

par une pnitence sincre; si tu as recours Satan


comme sil tait ton pre: alors, tu tomberas dans la
perdition, parce que tu seras jug selon tes uvres;
car lorsque je tai donn le bien, tu nas pas voulu me
connatre.
Mais les enfants qui taient rentrs dans le ventre
de limage, se promenaient dans la splendeur qui
lenvironnait. Et elle, les considrant avec bienveil-
lance, disait dune voix triste: Ces enfants qui map-
partiennent, retourneront de nouveau en poussire;
cependant, jen conois et jen enfante beaucoup qui
me fatiguent, moi leur mre, par diverses concussions
et moppriment en me combattant par des hrsies,
des schismes et des querelles inutiles, par les rapines
et les homicides, les adultres et les fornications, et
par beaucoup dautres erreurs semblables. Mais un
grand nombre dentre eux ressusciteront dans la vraie
pnitence, pour la vie ternelle, et beaucoup dautres,
par un faux enttement, tomberont dans la seconde
mort.
Et de nouveau, jentendis une voix du ciel qui me
disait: Ldifice complet des mes vivantes qui est
lev dans le ciel de pierres vivantes, orn des orne-
ments infinis des vertus, dans ses fils quil contient
linstar dune immense cit: cest lnorme foule des
peuples, et, comme dans un large filet, une grande
multitude de poissons.
Il resplendit trs dignement par les vertus den
haut, suivant que Luvre des hommes fidles pros-
pre, au nom du Christ.
Cest pourquoi, ce que tu vois maintenant qui

194
VISION TROISIME

ressemble une image de femme, de proportions


immenses, comme une grande cit, dsigne lpouse
du Fils de Dieu qui engendre toujours des fils par la
rgnration de lesprit et de leau; puisque le Tout-
Puissant guerrier la tablie sur la grandeur des ver-
tus, pour captiver et faonner la foule immense, et
llever la dignit des lus. Et elle ressemble une
grande tour, parce que nul ennemi ne peut prvaloir
contre celle qui chasse loin delle linfidlit par des
combats victorieux, et qui se rpand par les uvres
de la foi: ce qui, dans le sicle mortel, est compris
en ce sens que chaque fidle donne lexemple son
prochain, ce par quoi ils accomplissent de nom-
breux actes de vertu, en vue des choses clestes. Mais
lorsque chacun des justes parviendra jusquaux fils
de lumire, alors apparatra en eux luvre salutaire
quils ont accomplie: ce qui ne peut tre connu dans
la mortalit de la poudre terrestre, parce quil est
impossible de le voir dans le trouble et linquitude.
Elle a le front orn dun merveilleux diadme, parce
que, sa naissance, lorsquelle a t suscite dans le
sang de lAgneau, pare dignement par les aptres et
les martyrs, elle a t unie par de vraies fianailles
mon Fils; parce que dans son sang elle sest difie
fidlement pour ldification des saintes mes. Cest
pourquoi, de ses bras un ruissellement de splendeur,
comme de merveilleux bracelets, rayonne du ciel sur
la terre: ce qui signifie lacte de puissance qui sac-
complit par les prtres, qui, avec la puret du cur et
des mains, dans le sacrement du corps et du sang du
Sauveur offrent, en vertu des bonnes uvres, le saint
Sacrifice sur le saint Autel. Luvre la plus noble

195
VISION TROISIME

est celle de ceux qui font misricorde, qui, dans leur


gnrosit, secourent toutes les douleurs, distribuant
dans la bont de leur cur laumne aux pauvres, et
se disant dans la perfection de leur me: Ce bien nest
pas moi, mais celui qui ma cr; car cette uvre
inspire par Dieu, est reprsente devant ses yeux,
dans le ciel, lorsque par lenseignement de lglise,
elle est accomplie sur la terre par les mes fidles.
Mais que son ventre soit comme un vaste filet, ayant
de nombreuses mailles par lesquelles pntre la mul-
titude nombreuse des hommes: cela signifie la mater-
nelle bont de lglise qui se manifeste dans la capture
des mes fidles, par llvation des vertus, au moyen
desquelles les peuples croyants sentretiennent dvo-
tement dans la vraie foi. Mais celui qui jette son filet
pour la capture des poissons, est mon Fils, lpoux
de lglise bien-aime quil a pouse dans son sang,
pour rparer la chute de lhomme perdu.
Elle na ni jambes ni pieds, parce quelle nest pas
parvenue la force de sa constitution, et la suprme
beaut de sa perfection; parce quenviron le temps
du fils de perdition (LAntchrist), qui doit induire
le monde en erreur, elle doit souffrir abondamment
dans ses membres, les perscutions violentes et san-
glantes de sa perversit cruelle; et tant conduite par
les calamits de ses blessures sanglantes ltat par-
fait, elle courra avec allgresse dans la cleste Jru-
salem; et de mme quelle est devenue la nouvelle
pouse bien-aime du Fils de Dieu, dans leffusion
de son sang, elle sera introduite avec le mme amour
dans la plnitude de la vie, au milieu de lallgresse de
ses enfants.

196
VISION TROISIME

Mais elle se tenait seulement sur son ventre, en


face lautel qui est devant les yeux de Dieu, et lem-
brassait de ses mains tendues parce quelle est tou-
jours enceinte et dans lenfantement, par la vritable
ablution, et telle offre ses enfants trs dvotement
Dieu, par les prires trs pures des saints; et, par la
suave odeur du discernement des vertus caches ou
manifestes, qui sont exposes lintention des yeux
de lme; laissant de ct toute trace de simulation et
tout dsir dhumaine gloire, comme lencens est puri-
fi de tout mlange contraire son parfum; et cette
opration fructueuse est un sacrifice trs agrable
aux yeux de Dieu; par lequel la nouvelle pouse
accomplit, avec toute lardeur de son dsir, les uvres
des vertus fcondes, aspirant vers les choses clestes,
et difiant par le trentime, le soixantime et le cen-
time fruit, la haute tour des murailles ternelles.
Cest pourquoi elle plonge ses yeux dans limmen-
sit des cieux, parce que nulle perversit ne peut ter-
nir son intention, quelle maintient dvotement dans
les choses clestes; ni aucune persuasion de lerreur
diabolique, ni lhrsie du peuple prvaricateur, ni
les agitations des peuples divers, chez lesquels les
hommes insenss se dchirent cruellement dans le
dchanement de leur fureur.
Mais que tu ne puisses distinguer aucun de ses
vtements, cela signifie, que lintelligence humaine
obscurcie par linfirmit de sa nature fragile, ne peut
comprendre parfaitement ses mystres; si ce nest
que resplendissante dune merveilleuse clart, elle est
environne de lumire, parce que le vrai soleil, par

197
VISION TROISIME

la claire inspiration du Saint-Esprit et le digne orne-


ment des vertus, la pntre de toute part.
Sur sa poitrine est comme une aurore empourpre,
parce que dans le cur des fidles lintgrit de la
bienheureuse Vierge, engendrant le fils de Dieu, brille
de la plus ardente dvotion. Ce qui fait que tu entends
un ensemble dharmonies dlicieuses, qui rpte les
louanges de la Vierge, au milieu de cette aurore res-
plendissante: cest que la voix des croyants, comme
il apparat ton esprit, slve dans un concert una-
nime, pour exalter avec lglise universelle la Virgi-
nit sans tache de Marie.
Mais, que cette image tende sa splendeur comme
un vtement, en disant quil importe quelle conoive
et enfante: cela signifie que dans lglise se rpand
le dogme de la vraie Trinit, parce que son voile
stend pour la protection des peuples fidles, tra-
vers lesquels elle slve pour ldification des pierres
vivantes, blanchies dans la fontaine du bain trs
pur, comme il est ncessaire quelle le confesse pour
le salut, afin quelle conoive des fils par la bonne
parole, et quelle les enfante dans lablution, par la
rgnration de lesprit et de leau. Cest pourquoi se
prcipite vers elle, avec la rapidit de lclair, la multi-
tude des anges, tablissant des siges et des degrs en
elle, pour les hommes par lesquels cette mme image
doit tre acheve, parce que, tout homme croyant,
se manifeste le ministre redoutable et aimable des
esprits bienheureux, qui prparent ces fidles las-
cension, par la foi et lesprance, dans le souverain
repos, par lesquelles marques on reconnat que la

198
VISION TROISIME

bienheureuse mre lglise doit arriver sa suprme


perfection.
Mais ensuite, tu vois des enfants noirs se trouvant,
prs de terre dans lair, comme les poissons dans
leau, pntrant dans le ventre de limage, travers
les mailles (du filet) par lesquelles elle est ouverte
ceux qui veulent rentrer: ce qui signifie la noirceur
des hommes insenss, qui ne sont pas encore lavs
dans le bain du salut; mais qui, aimant les choses
terrestres et les recherchant en toutes choses, pour
faire leur demeure dans leur instabilit, parviennent
enfin la mre de saintet; et, considrant la dignit
de ses mystres, reoivent sa bndiction (bonne
parole), par laquelle ils sont enlevs au dmon et ren-
dus Dieu; se soumettant la sacre constitution de
lglise, par laquelle lhomme fidle doit tre batifi
pour le salut, lorsquils disent en eux-mmes: Je crois
en Dieu, et les autres paroles qui concernent la foi
bienheureuse. Cest pourquoi elle gmit, attirant plus
haut ceux qui sortent de sa bouche, sans que son int-
grit soit lse, car cette mre bienheureuse soupire
dans son cur, lorsquelle consacre par le baptme,
avec lonction du saint chrme, dans la sanctification
du Saint-Esprit, afin que lhomme, dans la vraie cir-
concision de lesprit et de leau, soit innov, en lle-
vant de cette manire la vraie batitude, qui est le
but de toute chose; et quil devienne ainsi membre
du Christ, lorsque par linvocation de la sainte Tri-
nit, comme par la bouche de la bienheureuse Marie,
lhomme est rgnr pour le salut. Cette mre ne
souffre aucune lsion, parce quelle doit rester pour
lternit dans lintgrit de sa virginit, ce qui est de

199
VISION TROISIME

foi catholique, car elle est ne dans le sang de lagneau


vritable, son poux qui, sans aucune corruption de
son intgrit, est n de la Vierge trs pure. Ainsi elle-
mme restera lpouse immacule, que nul schisme
ne pourra corrompre.
Souvent cependant elle est perscute par la per-
versit des hommes, mais avec laide de son poux elle
se garde trs puissamment; comme la vierge qui, sou-
vent, dans la concupiscence de la chair, est poursui-
vie par la malice du dmon et par les suggestions de
beaucoup dhommes, mais cependant, par les prires
quelle adresse au Seigneur, elle se dlivre vaillam-
ment de leurs tentations, et conserve sa beaut (vir-
ginale). Ainsi pareillement lglise repousse les cor-
rupteurs pervers qui propagent les hrsies, celles
des mauvais chrtiens, aussi bien que des Juifs et des
autres infidles qui linfectent voulant corrompre sa
virginit, qui est la foi catholique, mais elle leur rsiste
courageusement de peur dtre corrompue, car elle a
toujours t vierge, elle lest et le restera; sa vraie foi
qui est la matire de sa virginit, restant toujours
labri de toute erreur; comme lhonneur dune vierge
chaste persvre, dans la matire de la pudeur de son
corps, en se prservant de toute souillure de passion.
Cest pourquoi lglise est la mre vierge de tous les
Chrtiens; parce quelle les conoit et les enfante par
le mystre du Saint-Esprit, en les offrant Dieu, de
telle sorte quils sont appels les Fils de Dieu. Et de
mme que le Saint-Esprit a couvert de son ombre la
bienheureuse mre, pour quelle engendrt et enfan-
tt merveilleusement, sans douleur, le Fils de Dieu,
et quelle restt cependant vierge; ainsi pareillement

200
VISION TROISIME

lglise, bienheureuse mre des croyants, est illustre


par le Saint-Esprit; et elle conoit et engendre sim-
plement des fils, sans aucune corruption, en restant
vierge.
Comment cela? Comme le baume dgoutte de
larbre et comme les remdes efficaces coulent du
vase donyx qui les renferme, et comme la splen-
deur rayonnante jaillit sans entrave de lescarboucle:
ainsi le Fils de Dieu est n dune vierge, sans aucun
obstacle de corruption, et ainsi lglise son pouse
engendre ses fils, sans aucune souillure derreur, et
restant vierge dans lintgrit de la foi.
Mais tu vois comment cette splendide lumire, et,
dans elle, la forme de lhomme toute rayonnante dun
feu brillant, tapparat de nouveau comme dans une
vision prcdente: cest parce que la vraie Trinit,
dans la vritable unit, savoir la splendide lumire
du Pre, et dans le Pre, son Fils trs doux, qui est
avant le temps dans le Pre selon la divinit, mais
est conu du Saint-Esprit et n de la Vierge, selon la
chair et dans le temps, comme il ta t indiqu dans
une vision vritable, test montre maintenant aussi
pour la confirmation de la foi; parce que la mme Tri-
nit bienheureuse apparat, le ciel ouvert, aux bapti-
ss dans le baptme, afin que lhomme fidle accepte
cette foi et quil honore un Dieu en trois personnes;
et cette (trinit) apparut aussi vritablement dans le
premier baptme.
Et, retirant tous leur peau noire pour les reje-
ter loin de la voie, elle revt chacun deux de la robe
dinnocence, et leur dcouvre une splendide lumire,

201
VISION TROISIME

en leur disant les paroles de bon conseil; parce que


la divine puissance qui voit les curs des hommes,
efface misricordieusement linfidlit de leurs
crimes dans leau du baptme, et rejette loin de la
voie, qui est le Christ, ces pchs; parce que la mort
nest pas dans le Christ mais la vie, par la confession
sincre et par lablution des pchs; puisque par lui,
chaque fidle est revtu de la robe du salut; et par lui,
la porte rayonnante de clart du bienheureux hri-
tage duquel le premier homme a t chass, lui est
ouverte; tant averti, par les paroles de la vrit, de
dposer sa vieille habitude de liniquit pour accep-
ter, en vue du salut, le nouveau don de la grce.
Mais que les enfants qui taient rentrs dans le
ventre de limage, marchent dans la splendeur qui
lenvironne: cela signifie que ceux dont la sainte
glise est devenue la mre, dans la fontaine du saint
baptme, doivent rester dans la loi divine qui embel-
lit et orne cette mre, et dont elle les a instruits pour
quils la conservent toujours, de peur quen laban-
donnant, ils ne se souillent de nouveau des pchs
dont ils ont t purifis. Aussi, les regardant avec
bont, elle dit dune voix triste: que ces fils qui sont
siens retourneront en poussire; parce que la mme
bienheureuse mre, les aimant dun amour int-
rieur et compatissant leurs maux du fond de ses
entrailles, se plaint que ceux quelle a engendrs
dans le bain de la rgnration, et qui ont t puri-
fis pour les choses clestes, de nouveau attirs par
les biens terrestres, se vautrent dans le pch. Com-
ment? Parce que beaucoup, acceptant extrieure-
ment la foi, la combattent intrieurement par des

202
VISION TROISIME

vices divers, suivant davantage la voie de lerreur que


celle de la vrit; du nombre desquels cependant plu-
sieurs reviennent de lerreur, et dautres persvrent
dans liniquit, comme le dmontre cette mre par les
paroles ci-dessus.
Car les hommes se reconnaissent deux signes
indiqus par la loi, savoir: la circoncision pour les
anciens pres, et le baptme pour les nouveaux doc-
teurs; et les hommes leur sont insoumis comme le
buf son joug, car, bien quil soit contraint par lai-
guillon, il tracerait un sillon de travers, sil ntait pas
assujetti au joug. De la mme manire, les hommes
ne marcheraient pas dans mes voies, sils ntaient
assujettis au joug de mes signes. Cest comme si un
jeune homme, marchant par quelque sentier, son
pre lui disait: Marche par le droit chemin; sans lui
donner cependant un glaive ni dautres armes belli-
queuses, pour se dfendre en cas de pril. Que ferait-
il alors? Il fuirait dnud, et noserait ni ne pourrait
se dfendre du pril qui le menacerait, pour le dtour-
ner de sa route; mais il se cacherait, parce quil ne
serait pas dfendu par larmure terrible qui pourrait
le prserver.
Ainsi, mon peuple serait nu sil ntait pas baptis;
cest pourquoi il apparat terrible ses ennemis qui
le voient marqu de lonction du baptme, par lequel
signe il rsiste puissamment ceux qui veulent le
dtruire, que ce soit la foule humaine ou la lgion
diabolique.
Mais une double loi ne devait pas tre donne
Adam. Comment? Je lui ai donn une loi, propos

203
VISION TROISIME

de larbre (de la science du bien et du mal), lorsquil


me regardait dans linnocence de son cur; mais
lui-mme me mprisa en se soumettant aux perfides
suggestions de Satan; ce qui fut si nuisible, quil ne
peut plus me voir de ses yeux mortels, tant quil reste
dans ce sicle qui passe. Mais, parce quAdam trans-
gressa mon prcepte, il demeura sans loi avec tout
le genre humain, jusquau temps o fut prdite la
grande naissance du Fils de Dieu. Et lavertissement
du Saint-Esprit No fut fait lorsque le genre humain
se htait vers sa perte: alors, sur le dluge, sri-
gea larche, parce que Dieu prvit, avant les sicles,
quaprs cette humanit qui stait souille de la plus
noire iniquit, une nouvelle race devait surgir. Car,
aprs la mort dAdam, sa race, ignorant que je suis
Dieu, errait en disant: Qui est Dieu? qui est Dieu?
Et alors naissait parmi eux tout mal, de telle sorte
que lantique serpent, ayant bris ses liens,courut
au milieu deux pour leur persuader de faire toute sa
volont. Car il tait dchan alors; de telle sorte que,
sans tre menac avant le dluge, lavertissement du
Saint-Esprit lui tait un obstacle, comme je fus son
adversaire en No par lequel naquit une nouvelle
race; lorsque jinstruisis tellement mon peuple, quil
ne pt oublier mes leons. Car lavertissement du
Saint-Esprit fut la premire menace qui lui fut adres-
se en No; mais ensuite, la circoncision le frappa
la mchoire, dans la personne dAbraham; et aprs,
lglise le lia pour une re nouvelle, jusquau temps
ou le monde passera, au dernier jour.
Mais moi, je permis que Satan exert sa puissance
dans le monde, avant le dluge, cause de lantique

204
VISION TROISIME

combat dans lequel il vainquit Adam, jusqu ce quil


et rempli son ventre du cadavre de toute iniquit; et
cela, je le permis parce que mon jugement est juste.
Cest pourquoi aussi je suscitai les eaux du dluge,
et je fis mourir les pcheurs, rservant pour mes
desseins mystrieux No, que le mme Satan ne put
dpouiller; parce que, par ma volont, (il lemportait)
sur le dluge. Et moi, je dsignai dans le dluge un
germe trs pur, savoir en annonant au nouveau
sicle mon Fils qui, venant silencieusement dans le
monde, manifesta que la sainte Trinit devrait tre
vritablement adore. Comment? Il montra trois
ailes qui signifient la sainte Trinit; ou toi Synagogue,
tu me renieras, l, un autre peuple me reconnatra,
et toi tu me glorifieras, Abraham. Car tu es fortifi
par la circoncision, tu es environn de la forteresse de
lAncien Testament, tu es orn de laurore du soleil
de lglise. Car je tai donn, toi et ta race, la cir-
concision, jusqu la venue de mon Fils, qui remet-
tra ouvertement les pchs des hommes, et qui fera
tomber la circoncision charnelle de lancien prpuce;
lorsque la fontaine du baptme surgira vritablement,
dans la sanctification du bain de mon Fils.
Mais ceux qui de ta race ne furent pas circoncis, au
temps qui leur avait t prescrit, quils fussent jeunes
ou avancs en ge, transgressrent le pacte de mon
alliance, except les femmes auxquelles la circonci-
sion ne fut pas ordonne; car la femme ne peut tre
circoncise, parce que le sein maternel est en elle, et
ne peut tre touch extrieurement; et parce quelle
est sous la puissance du mari, comme le serviteur

205
VISION TROISIME

sous celle de son matre. Car lhomme a trois mobiles


de ses actes: la concupiscence, la force et lamour.
La concupiscence embrase la force et linclination
vers lobjet, lardeur de la volont provient des deux.
Cela est ainsi, de mme que dans la cration dAdam
trois causes se manifestent, parce que la volont
de Dieu a form lhomme pour manifester sa puis-
sance, et il a complt son uvre, pour prouver son
amour infini, lorsquil a cr lhomme son image et
sa ressemblance. Dune part, la volont de Dieu, de
lautre, la concupiscence de lhomme; la puissance de
Dieu et la force de lhomme; lamour provenant de
la volont et de la puissance de Dieu, linclination de
la concupiscence et de la force de lhomme. De cette
manire, le genre humain est procr par lhomme,
de la femme, parce que Dieu a fait lhomme du limon
de la terre, et la femme est constitue, en vertu de
lhonneur, procratrice, pour lenfantement, comme
la terre, en vertu du germe, pour produire des fruits.
Comment cela? La femme, au temps voulu, sent se
rvler en elle cette humeur qui verse en elle la cha-
leur et la vertu procratrice; sans quoi, elle ne rece-
vrait pas volontairement lhomme; mais le mprisant,
elle sopposerait sa volont, et la procration ne se
produirait pas. Car si elle navait pas en elle, par la
chaleur, la vertu procratrice, elle resterait strile,
comme la terre aride qui ne peut tre fconde. Mais
cette vertu ne produit pas toujours dans la femme,
par la chaleur, lincendie de la concupiscence ardente,
avant que, touche par lhomme, elle ressente lar-
deur de la passion: car, dans elle, la concupiscence
nest pas si forte et si ardente que dans lhomme, qui

206
VISION TROISIME

est puissant comme le lion, pour la concupiscence de


luvre de procration; de telle sorte quil a la force
de la concupiscence et de lacte; la femme ne pouvant
que se soumettre lempire de sa volont, car elle est
occupe la procration, jusqu ce quelle produise
ses fils dans le monde.
Lorsque la femme aime mon Fils, dsirant, dans son
amour, observer la virginit: elle est toute belle dans
son lit nuptial, parce quelle mprise lardeur quelle
supporte pour sa charit; ne voulant pas se laisser
consumer par le feu de la passion, persvrant dans
sa pudeur, car elle mprise lhomme charnel dans ses
pousailles spirituelles, aspirant de tout son dsir
la possession de mon Fils et repoussant le souvenir
de lhomme charnel. O rejetons trs chers! fleurs
plus douces et plus suaves que tous les parfums!
ou la dbile et faible nature slve comme laurore
pour les pousailles de mon Fils, laimant dun chaste
amour, elle, tant son pouse, et lui tant son poux;
car il aime infiniment cette race de vierges, qui doit
tre orne de parures insignes dans le royaume den-
haut. Mais encore?
Lorsque la vertu de lhomme refuse de contracter
le lien matrimonial, de telle sorte que lhomme, pour
lamour de mon Fils, se contraigne dans la vigueur
de sa nature qui spanouit en vue de la procration,
rprimant ses membres pour quils nexercent pas la
concupiscence de la chair: cela mest trs agrable,
parce que lhomme, de cette manire, est vainqueur
de soi-mme. Cest pourquoi je le ferai le compagnon
de mon Fils, et je le placerai comme un miroir trs pur
devant sa face, parce quil rsiste courageusement au
207
VISION TROISIME

dmon, qui avait attir lui le genre humain, par lin-


fidlit de sa faute honteuse. Pour quil ft arrach de
ses liens, jai envoy mon Fils dans le monde, n dune
Vierge trs douce, sans aucune souillure du pch;
faisant couler la fontaine du salut, que lui-mme
lagneau innocent consacra, afin que le prpuce (la
marque) de lancien crime ft aboli par lui. Que signi-
fie cela? Le prpuce trs fcheux, cest le crime de
la transgression dAdam, que mon fils enleva, lorsque
lui-mme, entrant dans la fontaine du salut, consacra
divinement la cohorte chrtienne, afin que lantique
serpent qui avait tromp lhomme, ft noy dans ce
bain. Comment? Le Fils rpond la condition de son
Pre, et garde son hritage. Que signifie cela? La race
dAdam, par sa transgression, fut chasse du Para-
dis; et par le baptme du salut, elle reut de mon Fils
une nouvelle vie. Comment? Lui-mme fit entendre
la voix de la bonne parole, aux incrdules qui rsis-
trent mes prceptes; de telle sorte que, dans la
crainte, ils demandassent le pardon dans un esprit de
contrition, comme Isae mon serviteur, selon ce quil
a reu de moi, en rend tmoignage en disant: Et ils
viendront toi, les fils humilis de ceux qui tavaient
abaiss; et ils adoreront les vestiges de tes pas, ceux
qui te calomniaient87.
Que signifie cela?
O toi qui es la paix suprme et le soleil trs pur,
par toi germera la racine vivante, qui est la rgn-

87
Et venient ad te curvi filii eorum qui humiliaverunt te, et
adorabunt vestigia pedum tuorum omnes qui detrahebant tibi.
(Isa., LX).

208
VISION TROISIME

ration de lesprit et de leau; lorsque viendront te


connatre ceux qui, dans linfmie de leurs crimes,
taient sous le coup de la maldiction; et ainsi, humi-
lis, ils se lveront enfin pour la vrit et pour la jus-
tice. Comment? Ils goteront eux-mmes la mater-
nelle douceur de la vraie foi, en la voyant rellement,
sans la comprendre; mais en la saisissant par la fid-
lit de leur croyance. Et quels sont ceux-l? Ceux qui,
sortis du milieu deux par la matrialit du pch, ne
te virent jamais avec une charit ardente; mais en
topprimant cruellement, taffligrent obstinment,
comme si tu ne lemportais pas sur eux; et, revenant
des sentiments meilleurs, taimrent affectueuse-
ment. Et cest pourquoi, lorsquils auront embrass la
vraie foi, ils te regarderont comme leur roi et tadore-
ront comme Seigneur, et ils se hteront de courir, en
suivant les sentiers sacrs que tu leur as indiqus; de
telle sorte quils te contempleront toujours, les mains
leves vers toi, et ils seront toujours avec toi dans lac-
complissement des bonnes uvres, par la foi, cest--
dire sans prouver dennui en ta prsence; et ceux-
l agiront ainsi, qui, auparavant, te dchirrent sans
crainte et sans respect, et qui, dans la haine et lenvie,
se sparrent de toi, avant que, te voyant dans lar-
deur de leur foi, ils sunissent toi amoureusement.
Que signifie cela? La chute dAdam ferma le ciel
dans mon indignation, lorsque lhomme me mprisa
et quil couta la fourberie du serpent. Cest pour-
quoi la gloire du paradis lui fut interdite. Et cette
dchance dura jusqu la manifestation de mon Fils
qui, par ma volont, entra dans les eaux du Jourdain;
ou ma voix retentit clairement, lorsque je dis quIl

209
VISION TROISIME

tait mon Fils bien aim, dans lequel jai mis toutes
mes complaisances; parce que je voulus, la fin des
temps (marqus), racheter lhomme par mon Fils,
qui mest uni dun lien damour, aussi indissoluble-
ment que le rayon adhre au miel, et qui aussi me
dsignait, moi fontaine de vie, lorsque lui, fontaine
du salut, ressuscitait, les mes de la mort ternelle,
en leur accordant la rmission des pchs, dans leau,
par le Saint-Esprit. Cest pourquoi le Saint-Esprit lui
apparut, parce que la rmission des pchs se fait par
lui aux fidles, quand, par un mystre mystique, le
Saint-Esprit, sous la forme dune colombe douce et
nave, manifesta mon Fils unique; car le Saint-Esprit
est la justice infinie et le sincre distributeur de tous
les dons parfaits.
Et cela tait convenable, parce que mon Fils est n
dune vierge, sans aucune souillure de crime, afin que
lhomme aussi, qui est n avec le pch, de lhomme
et de la femme, pt renatre splendidement et glo-
rieusement sans pch, comme mon Fils dit lui-mme
Nicodme dans lvangile: En vrit, en vrit, je te le
dis, si quelquun ne renat pas de leau et de lesprit il ne
peut rentrer dans le royaume de Dieu88.
Que signifie cela? Je te le dis avec une certitude
constante et non avec une ambigut instable, toi
qui es n de la corruption: que lhomme qui a t
engendr dans la chaleur de la concupiscence et
envelopp dun vtement contamin, sil ne renat
pas dans la vraie joie du nouvel enfantement, dans

Amen, amen dico tibi, nisi quis renatus fuerit ex aqua et


88

spiritu, non potest introire in regnum Dei. (Jean, III).

210
VISION TROISIME

leau de la sanctification et lesprit dillumination,


sera confondu dans le temps de sa ngligence. Com-
ment? Parce que lhomme, comme leau, inonde avec
lesprit de sa force, car, de mme que leau purifie les
souillures, et que lesprit vivifie les choses inanimes
(sil nest pas purifi dans une gnration vritable), il
ne pourra, par la porte du salut, devenir lhritier du
royaume de son Crateur, parce quil est embarrass
dans les liens du pch du premier pre, que Satan a
tromp frauduleusement. Comment? Car, de mme
que le voleur qui veut prendre le trsor prcieux du
roi, rentre furtivement: ainsi une conception dfec-
tueuse sinsinue par lorifice creus par lartifice de
Satan, de telle sorte quil enlve mchamment lui-
mme, en ceux qui sont le tabernacle du Saint-Esprit,
la perle de linnocence et de la chastet. Cest pour-
quoi maintenant ils doivent tre purifis par lop-
ration sainte de lablution. Car lardeur mortelle que
la passion embrasa dans laugmentation de la concu-
piscence, provenant de la prvarication des prceptes
du Dieu tout-puissant, devait tre teinte (submer-
ge) par celui qui ne cache jamais envieusement ses
merveilles, mais les dvoile misricordieusement
dans son amour incomprhensible. coutez donc le
Fils, dans sa constitution, en vue de la rgnration
qui est la rvlation de mon royaume; et apprenez de
lui, accomplir mes prceptes. Faites ainsi, car cela
mest agrable, et prenez garde que lantique serpent
ne vous sduise; et vous ne mourrez pas, si vous gar-
dez (linnocence) de votre baptme, comme il vous
est ordonn, au nom de la sainte Trinit. Et toutes les
fois que vous tomberez, relevez-vous en vous corri-

211
VISION TROISIME

geant, par la pnitence que vous ferez de vos fautes,


selon ma misricorde. O vous, mes fils bien-aims,
reconnaissez la bont de votre pre, qui vous a dli-
vr en vertu de ses mrites, par la confession sincre
et le pardon vritable, de la gueule du dmon; et qui
vous a octroy tous les biens, en vertu desquels vous
devez travailler pour possder la cleste Jrusalem,
que vous avez perdue par une fourberie dsastreuse;
car nul ne peut rcuprer lhritage perdu que par
la sueur du travail. Mais vous pouvez recevoir la
suprme batitude, cest--dire lexcellence de votre
hritage, facilement et non en vertu dune loi diffi-
cile. Car le Saint-Esprit, comme il a t dit, chasse
de lhomme la puissance de Satan par le baptme, le
sanctifiant comme un homme nouveau, par la rg-
nration; afin quil puisse recouvrer les joies perdues.
Cest pourquoi, quiconque veut tre sauv par la puri-
fication des pchs, ne refuse pas dtre rgnr.
Car jai ordonn aux mles de la race dAbraham la
circoncision dun seul membre; mais, par mon Fils,
jai prescrit aux hommes et aux femmes de tous les
peuples la circoncision de tous les membres.
Comment? La Circoncision du baptme a pris son
origine dans le baptme de mon Fils; et elle doit durer
jusquau dernier jour; et aprs ce jour sa saintet
durera pour lternit et naura pas de fin; et ainsi,
ceux qui seront circoncis dans le bain du baptme se
conserveront, sils persvrent dans linnocence bap-
tismale, par laccomplissement des bonnes uvres;
parce que je recevrai lhomme, jeune ou avanc en
ge, sil est fidle lalliance quil a contracte avec
moi, en croyant ma parole, en me confessant dans
212
VISION TROISIME

la Trinit vritable, par lui-mme ou par ceux qui


rpondaient pour lui, soit quil ft enfant, ou qutant
muet et priv de la parole, il dt emprunter le lan-
gage dautrui; et je ne le perdrai pas pour lternit,
comme celui qui aurait refus de recourir cette fon-
taine, et daccomplir les uvres de la foi; ainsi quil
est crit dans la doctrine de lvangile de mon Fils:
Celui qui croira et sera baptis, sera sauv; mais celui
qui ne croira pas sera condamn89.
Que signifie cela? Lhomme qui, par sa science
qui est lil intrieur, voit ce qui est cach au regard
extrieur, et ne doute pas de ces choses, celui-l
croit dune manire trs sre, et cest la foi, car, ce
que lhomme voit extrieurement, il le connat aussi
extrieurement; et ce quil voit en soi, intrieur, il le
considre galement en lui-mme. Cest pourquoi,
lorsque la science de lhomme regarde amoureuse-
ment, par le miroir de la vie, lincomprhensible divi-
nit que Lil extrieur ne peut contempler: alors
les dsirs de la chair sont rprims et se heurtent
contre la pierre. Aussi lesprit de cet homme aspire
vers les vrais sommets, ressentant cette rgnra-
tion, que le Fils de lhomme, conu du Saint-Esprit,
apporta, quune mre trs pure reut, non de la chair
de lhomme qui peine dans la volupt, mais par un
mystre du crateur de toutes choses. Ce Fils plein de
douceur, venant (en ce monde) montra dans leau un
trs pur et vivant miroir; de telle sorte que, par lui,
lhomme vit dans la rgnration. Car, de mme que

Qui crediderit et baptizatus fuerit, salvus erit; qui vero non


89

crediderit condemnabitur. (Marc, XVI).

213
VISION TROISIME

lhomme nat de la chair, par la divine puissance qui


le cre sur la forme dAdam: ainsi le Saint-Esprit res-
titue la vie lme, par le baptme de leau, lorsquelle
reoit en elle lesprit de lhomme, pour le ressusci-
ter la vie, comme auparavant il a t suscit dans
le sang lorsquil sest manifest dans le vase corpo-
rel. De mme en effet que la forme de lhomme prend
une manire sensible, lorsquelle est appele homme:
ainsi lesprit de lhomme, devant les yeux de Dieu, est
vivifi dans leau (baptismale), afin que Dieu le recon-
naisse pour lhritage de vie. De l vient que celui qui
(se purifie) la fontaine du salut, et ne viole pas le
pacte de justice, trouve la vie dans le salut, parce quil
a cru fidlement. Mais celui qui ne veut pas croire est
mort, parce quil ne possde pas le souffle de lesprit,
qui peut le faire voler dans les hauteurs du ciel. Or
dans son aveuglement il ttonne, ne vivant pas dans
la science tnbreuse de la chair, parce quil ignore la
discipline de vie, que Dieu a inspire lhomme, qui
veut monter plus haut contre la volont de la chair.
Cest pourquoi celui-l sera condamn dans la mort
dinfidlit, parce quil na pas reu le baptme du
salut. Car je nai cart ni les temps ni les races de
ce salut, mais jai donn misricordieusement cette
vocation ton peuple, par mon Fils.
En effet, en quelque temps que ce soit des heures
qui passent, de quelque sexe ou de quelque ge que
soit lhomme, mle ou femelle, enfant ou vieillard,
lorsquil reoit le baptme dans un sentiment de
dvotion, je le reois avec laide de lamour. Et je ne
refuse pas le bain du baptme de lenfant, comme
quelques faux docteurs le disent; et ils mentent

214
VISION TROISIME

en prtendant que je ddaigne une telle oblation,


puisque dans lAncien Testament je nai pas refus
la circoncision de lenfant, que lui-mme ne pou-
vait demander de sa voix, ni accepter par sa volont,
mais que les parents accomplissaient pour lui. Ainsi
pareillement, dans la nouvelle grce, je ne ddaigne
pas le baptme de lenfant, quoiquil ne le demande
ni par sa parole ni par son consentement; mais ces
choses se faisant pour lui, par lintermdiaire des
parents. Et cependant, si celui-l (le baptis) dsire
mriter le salut, il doit accomplir le plus quitable-
ment la promesse fidle que les siens ont faite pour
lui, en le prsentant la fontaine sacre. Ils doivent
tre trois, en lhonneur de la sainte Trinit, savoir:
le prtre qui le baptise, et deux autres qui prononcent
pour lui les paroles de foi. Mais ceux-l sont ainsi
unis par le baptme au baptis; et ils ne peuvent lui
tre unis pour la procration charnelle, cause du
lien spirituel qui les attache lui, car, dans le bap-
tme de mon Fils, moi Pre, je me manifestai: ce que
montre le prtre qui bnit dans ladministration du
baptme; et le Saint-Esprit descendit sous la forme
dune colombe: ce quindique, dans la simplicit du
cur, celui qui parle pour linstruire celui qui reoit
le baptme; et mon Fils qui devait tre baptis dans la
chair tait l: ce quindique la femme prsente dans
sa douceur maternelle, pour la trs douce incarnation
de ce mme Fils. Et maintenant? De mme que len-
fant se nourrit corporellement du lait et des mets
lui prpars par un autre: ainsi pareillement, il doit
observer du fond du cur la doctrine et la foi lui
proposes dans le baptme. Que, sil ne suce pas le

215
VISION TROISIME

sein maternel et ne prend pas la nourriture quon lui


prpare, il meurt incontinent: de mme, sil ne reoit
pas la nourriture de sa trs pieuse mre lglise, et
ne garde pas les paroles que les fidles docteurs pro-
posent dans le baptme, il nvite pas la cruaut de la
mort de lme, parce quil refuse le salut de son me
et les dlices de la vie ternelle. Et de mme que, pour
lenfant qui ne peut mcher de ses dents la nourriture
corporelle, un autre les prpare pour lui, de peur quil
ne meure: ainsi pareillement il faut faire, lorsquil na
pas de parole, pour confesser ma foi dans le baptme
des tuteurs spirituels doivent lui proposer la nourri-
ture de vie, cest--dire la foi catholique, de peur quil
ne tombe dans les liens de la mort ternelle.
Comment? Le Seigneur propose son serviteur sa
volont, par la voix de celui qui enseigne, et il lac-
complit par la crainte; et la mre instruit sa fille dans
la charit, et celle-ci observe ses paroles avec fidlit;
et de mme, les dbiteurs de la foi profrent, dune
manire opportune, les paroles du salut au baptis,
afin que celui-ci les observe avec une fidle dvotion,
pour lamour des biens clestes.
Car nul nest cras sous le poids des pchs, si,
au nom de la trs Sainte Trinit, est envoy dans le
Saint-Baptme, celui qui efface toute souillure de ses
pchs; comme dans lenfant qui est plong dans la
fontaine de la rgnration, jefface vritablement
lancienne faute dAdam. Mais tu nadmires pas,
homme, que dans la fontaine du baptme, lhomme
soit justifi de tous ses pchs, de telle sorte quil est
dbarrass misricordieusement en elle, du poids de
ses pchs. Car, linnocent agneau qui, sans aucune
216
VISION TROISIME

souillure du pch, est rentr dans les eaux du bap-


tme, en vertu du grand moyen de sanctification
quest son incarnation, a t misricordieusement,
dans le baptme, les pchs des hommes.
Mais je scrute toutes choses minutieusement,
et dans ce sicle et dans lternit, o la mort des
corps nest pas; et toutes choses sont (pour moi) sans
voiles. Que signifie cela? La ghenne se prouve par
les uvres de mort, et la vie ternelle par les uvres
qui sont un gage de vie. Comment? La mort se prouve
par la mort, parce que lorsque lhomme, par un juste
jugement de Dieu, meurt dans le pch sans la pni-
tence et sans la misricorde de Dieu (quil ne demande
pas), sa mort se rsoud par la mort de lenfer. Mais la
vie se prouve par la vie, de telle sorte que les bonnes
uvres resplendissent dans le ciel, lorsquelles sont
domines par la vie ternelle. Ainsi donc, ceux qui
sont baptiss dans la fontaine de bndiction, sont
prouvs dans les uvres de saintet de la rgn-
ration sainte. Et lorsque, dans ce cas, je suis invoqu
par les supplications de la bndiction du prtre, mes
oreilles souvrent aux paroles de foi, bien que celui
qui minvoque alors soit dans les entraves du pch.
Car, quoique le prtre soit un pcheur, cependant
jaccepte de lui loffice du baptme, sil lexerce fidle-
ment par linvocation de mon nom. Mais son iniquit
sera sa propre condamnation, sil y persvre sans
faire pnitence. Toutefois, je ne refuse pas de recevoir
de lui la clbration du baptme, lorsquil minvoque
avec les paroles de foi. Que signifie cela? Si quelque
homme riche a un intendant, qui dispense avec jus-
tice ses biens ses soldats, exerant ainsi fidlement

217
VISION TROISIME

son emploi, bien que ce mme dispensateur se rende


coupable, sur un autre point de sa gestion, son matre
cependant ne ddaigne pas de recevoir de lui ses bons
offices, en lui disant peut-tre: Tu es un mauvais ser-
viteur dans laccomplissement de ton devoir. Ce qui
fait quil le considre comme indigne dans son esprit,
sans toutefois ddaigner de recevoir les uvres de sa
justice. Ainsi pareillement, moi qui ai nombre de dis-
pensateurs, je ne refuse pas de recevoir mon sacre-
ment des mains du prtre qui, oint lgitimement,
demeure fidlement dans son office, bien quil soit
rprhensible sur ses autres uvres; et tout en le
jugeant contraire moi, par ses autres actes injustes,
je ne refuse pas cependant de recevoir de lui ce qui
est mien.
Que si quelquun veut tre baptis, pensant que la
sparation de son me et de son corps est proche, et
quayant demand un prtre, il ne puisse lobtenir:
alors, si quelquun verse sur lui leau, en invoquant
la Sainte Trinit, il est baptis. Et par cette ablution,
il reoit la rmission de ses pchs et la grce de la
suprme batitude, parce quil est baptis dans la
foi catholique, et ce baptme ne pourra tre chang.
Mais cependant, dans cette invocation, aucune de ces
trois ineffables personnes ne peut tre omise, car,
si quelquune des trois est omise par infidlit dans
linvocation, alors la vrit nopre pas le salut, mais
plutt lerreur cause la dception. Donc, linvocation
de cette ineffable Trinit ne peut faire dfaut; car la
Trinit se manifesta dans le baptme trs pur de mon
Fils; et elle dclara merveilleusement, par elle-mme,
ses miracles. Cest pourquoi les hommes qui veulent

218
VISION TROISIME

tre sauvs reoivent, en vue du salut, la rgnra-


tion de la vie; et quils ne ngligent pas de la rece-
voir, sils ne veulent prir; car, de mme quun avor-
ton, qui prit sans chaleur vitale, est rejet sans quil
puisse sattacher aux entrailles maternelles, ni dans
sa formation ni dans son accroissement; ainsi pareil-
lement, dans le pril de mort, restent sans la conso-
lation du Saint-Esprit, ceux qui ne sont purifis ni
dans lesprit, ni dans lacte du Sacrement de lglise,
qui est la mre de toute saintet. Que tous les peuples
coutent et entendent ces paroles, sils veulent pn-
trer dans le royaume de Dieu, par la rgnration de
lesprit et de leau, selon ce qui leur a t propos
dans les Saintes critures par le don du Saint-Esprit.
Mais celui qui voit de ses yeux ouverts, et coute de
ses oreilles attentives, fait ses dlices de ces paroles
mystiques, qui manent de moi qui suis la Vie.

219
VISION QUATRIME

Que tout baptis doit tre orn et fortifi par lonction de


lvque Que limmense et infinie douceur du Saint-Esprit
est communique dans la Confirmation Que lineffable
Trinit se manifeste dans la Confirmation et se dclare par
de puissantes vertus Que lglise munie de lonction du
Saint-Esprit ne peut jamais tre prcipite dans lerreur de
perversit Les paroles de Mose sur le mme sujet Que
le baptis non confirm possde la lumire du baptme,
mais non lornement et lonction du docteur suprme
Quen lhonneur du Saint-Esprit, la confirmation ne peut
tre donne que par les seuls vques Que celui qui tient
les mains du futur confirm ne lui soit uni par les liens du
sang Celui qui, aprs le baptme revient au dmon, sil ne
se repent sera condamn; mais celui qui garde fidlement
la grce du baptme est accept par Dieu Lglise priant
Dieu pour ses fils Trois manires dont lglise rsonne
comme une trompette Des divers modes de baptme
Paroles dEzchiel sur le mme sujet

Et ensuite, je vis comme une tour ronde immense,


forme dune seule pierre intacte et resplendissante
de blancheur, ayant trois fentres son sommet, par
lesquelles une si grande lumire clata, que mme le
toit de la tour qui stait rig comme dans une cavit,
se voyait sans nuage dans la clart de cette lumire.
Et ces fentres taient environnes de superbes me-
raudes. Et cette tour tait pose au milieu du dos de
la femme de ladite image, linstar de quelque tour
place dans les murs dune ville, de telle sorte que
cette image, cause de sa force, ne pouvait tomber en
ruines.
Et je vis les enfants qui entraient (comme il a t
220
VISION QUATRIME

dit) dans le ventre de limage, resplendissant dune


grande clart; parmi eux, les uns taient orns, du
front jusquaux pieds, comme de rayons dor; les
autres resplendissants de lumire navaient pas cette
couleur. De mme, quelques-uns dentre eux contem-
plaient une splendeur pure et lucide, les autres une
lueur pourpre et trouble tourne vers lorient. Mais,
parmi ceux qui considraient la splendeur pure et
lucide, quelques-uns, ayant des yeux clairvoyants et
des pieds robustes, savanaient puissamment dans
le ventre de cette image. Mais les autres, aux yeux
faibles et aux pieds dbiles, taient pousss et l
par le vent. Et, tenant un bton dans leurs mains, ils
couraient devant limage et ils la frappaient quelque-
fois, mais faiblement.
Quelques-uns au contraire, aux yeux clairvoyants,
mais aux pieds dbiles, couraient et l dans lair
devant limage. Dautres avaient les yeux faibles, mais
des pieds robustes, et cependant, ils marchaient len-
tement devant limage. Mais, parmi ceux qui regar-
daient cette lueur pourpre et trouble, les uns avan-
aient allgrement et bien orns, dans ladite image;
dautres, se retirant delle, la combattaient et rui-
naient ses justes constitutions; parmi eux, quelques-
uns revenaient humblement elle, par les fruits de
pnitence; dautres restaient par mpris dans lor-
gueilleux endurcissement de la mort. Et jentendis
de nouveau une voix du ciel qui me disait: De mme
que la nouvelle pouse de lAgneau qui, aprs lillus-
tration des baptmes, apparut dans le soleil de justice,
qui a sanctifi le monde en le pntrant de ses rayons,
est embellie et confirme dans la perfection de sa

221
VISION QUATRIME

beaut: ainsi pareillement, lhomme fidle qui reoit


la rgnration par la vertu de lesprit et de leau, doit
tre orn et fortifi par lonction du docteur suprme;
afin que, faonn dans tous ses membres, dans le but
de la batitude, portant la plnitude du fruit de la
souveraine justice, il recouvre parfaitement lorne-
ment de sa suprme beaut.
Cest pourquoi cette tour que tu vois, dsigne
lembrasement des dons du Saint-Esprit, que le Pre
a envoy dans le monde pour lamour de son Fils,
embrasant les curs de ses disciples de ses langues
de feu; par quoi ils devinrent plus forts, au nom de
la Trinit sainte et vritable. Mais, que ces mmes
(disciples), avant la descente du Saint-Esprit, fussent
assis enferms dans leur cnacle: cela montre quils
avaient leur cur ferm; et ils taient timides pour
annoncer la justice de Dieu, et faibles pour supporter
les peines de leurs adversaires.
Et parce quils avaient vu mon Fils dans sa chair,
ayant les yeux intrieurs de lme ferms, ils lai-
maient dans la chair, de telle sorte quils ne voyaient
pas alors la doctrine manifeste, quils rpandirent
ensuite dans le monde, lorsquils eurent reu la force
du Saint-Esprit. Et sa venue, ils furent confirms,
de telle sorte quils ne redoutaient dsormais aucune
peine, et quils supportaient tout avec courage. Cest
ce qui constitue la force de cette tour, par laquelle
lglise est si bien dfendue, quaucune attaque de la
fureur diabolique ne pourra lemporter sur elle.
Mais, que tu la voies immense et ronde, ne formant
quune seule pierre intacte dans sa blancheur, cela

222
VISION QUATRIME

signifie que la douceur du Saint-Esprit est infinie, et


quelle enveloppe de sa grce toute crature; de telle
sorte que nulle corruption ne peut rsister sa vertu,
dans lintgrit de la plnitude de la justice; parce
que ce torrent qui suit son cours, entrane toutes
les sources de saintet dans les eaux limpides de son
cours imptueux, dont aucune souillure ne vient ter-
nir la clart, parce que le Saint-Esprit lui-mme est
la lumire ardente et brillante, qui embrase puis-
samment les vertus clatantes et ne steint jamais;
et cest pourquoi toutes les tnbres svanouissent
devant lui.
La tour a trois fentres son sommet, do resplen-
dit tant de lumire que mme le toit de cette tour, qui
slve comme dune cavit, saperoit trs clairement
dans la splendeur de sa lumire, parce que lineffable
Trinit se manifeste par leffusion des dons de lexcel-
lence du Saint-Esprit; de telle sorte que, de la mme
bienheureuse Trinit, mane une si grande clart de
justice, par la doctrine des aptres, que mme de l
une puissante vertu de la divinit, qui rside dans les
hauteurs inaccessibles de sa toute puissante majest,
se manifeste ouvertement lhomme, crature mor-
telle, autant quil lui est possible de lentrevoir par la
foi.
Aussi les fentres (de la tour) sont environnes de
trs belles meraudes, car la bienheureuse Trinit est
illustre dans le monde entier, par les vigoureuses
vertus et les afflictions des aptres, dont la foi nest
jamais aride et strile. Comment? Parce quon sait de
quelle manire ils ont t opprims, cause de leur foi
en la vrit, par les perscutions des loups rapaces, ce
223
VISION QUATRIME

qui les a rendus plus robustes pour livrer le combat,


de telle sorte que, en combattant, ils constiturent
lglise et ils la fortifirent par de puissantes ver-
tus, pour ldification de la foi; et ils lornrent des
splendeurs de la perfection. Et parce que lglise, en
vertu de linspiration du Saint-Esprit, sest affermie
dans ces perfections, elle veut et demande que ses fils
soient orns du signe du Saint-Esprit par son onction,
de la mme manire que le mme Saint-Esprit pn-
tra le cur des fidles, par sa grande misricorde qui
est toute mystique, lorsque, sous la forme de langues
de feu, par la volont du Dieu le Pre, il vint dans le
monde. Cest pourquoi lhomme, purifi par le bap-
tme du salut, doit tre confirm par lonction du
docteur suprme, de mme que lglise a t affermie
sur la pierre inbranlable.
Aussi, cette tour est difie comme sur le milieu du
dos de ladite femme de limage, linstar dune tour
qui est place dans le mur de la ville, de telle sorte que
sa puissance la prserve de toute chute; parce que le
Saint-Esprit, en vertu de lincarnation de celui qui est
le vritable poux de lglise, a accompli magnifique-
ment ses merveilles, et il a montr lglise si forte dans
la dfense de ses remparts, qu cause de cette force
qui lui vient de ce don de flamme, elle ne peut jamais
tomber dans lerreur daucune perversit; puisque,
en vertu de la protection den haut, elle se rjouira
toujours de lamour de son poux, en conservant sa
beaut sans tache et sans ride; car mon Fils unique,
conu du Saint-Esprit, est n dune vierge sans tache,
ainsi que je lai dit Mose: Voici, dit-il, ce qui ma
t dit: Tu seras pose sur la pierre, et lorsque ma gloire

224
VISION QUATRIME

passera, je te placerai dans le creux de la pierre; et ma


droite te protgera, jusqu ce que je passe, et que je retire
ma main, afin que tu voies mes mystres90.
Que signifie cela? Le miracle est proche, qui doit
tre accompli par ma volont. Mais toi, dabord,
tu combattras cause de la svrit des prceptes
lgaux, en montrant leur vertu par leur significa-
tion extrieure, et tu ne rencontreras en eux ni la
douceur, ni la suavit qui se trouvera dans mon fils.
Et cette duret de la loi que tu graveras dans mon
prcepte, demeurera, pour la duret des curs de
pierre, jusqu ce que soit manifeste la gloire, qui
doit mtre attribue par toi et tes imitateurs avant la
manifestation de mon Fils.
Et lorsque cela sera accompli dans la loi que tu
cris, je serai glorifi, et je te placerai dans la pierre
creuse. Comment? Je te placerai dans la duret de
la loi91, lorsque, en vertu de mon prcepte, je tlve-
rai au-dessus delle, en te nommant le matre de cette
antiquit que mon Fils traversera, en lexposant plus
que toi dans des paroles mystiques, lorsquau temps
opportun, je lenverrai dans le monde. Et cest pour-
quoi sa force te protgera; parce que lui, apportera
des paroles plus tranchantes que les tiennes, et il
dcouvrira ce qui est cach dans les prceptes lgaux;
jusqu ce quil revienne vers moi. Que signifie cela?
90
Ecce inquit, est locutus apud me: Stabisque supra petram,
cumque transibit gloria mea, ponam te in foramine petrae,
et proteget te dextera mea; donec pertranseam, tollamque
manum meam et videbis posteriora mea. (Exod., XXXIII).
91
Loi de crainte oppose la loi damour, lAncien Testament
au Nouveau. ndt.

225
VISION QUATRIME

Lui-mme donnera corporellement des prceptes


(paroles) salutaires au monde, jusquau temps ou
dans sa chair quil prendra dune vierge, il subira cor-
porellement la mort. Alors je lverai ma main; parce
que je llverai vers moi au-dessus des astres, dcou-
vrant tous ses mystres par le Saint-Esprit; et ainsi
tu verras son incarnation, comme un homme que lon
voit de dos et non de face, parce que tu le connatras
incarn; mais tu ne saisiras pas sa divinit, car tes fils
le verront mieux lorsquil reviendra vers moi, quils
ne le comprendront lorsquil conversera visiblement
avec eux.
Et comme tu vois, ces enfants qui pntrent dans
le ventre de limage (ainsi quil a t dit), rayon-
nants dune grande clart, signifient que ceux qui
ont obtenu la maternit de lglise, comme il ta t
montr, par linnocence de leur cur purifi dans la
fontaine de la rgnration, sont les fils de lumire,
cause de la purification de leurs pchs. Parmi eux, les
uns sont orns des pieds la tte dune aurole dor
parce que, du premier pas dans le chemin des bonnes
uvres jusquau sommet de la saintet, ils sont orns
par la main du pontife, en vertu du Saint-Chrme,
des dons magnifiques du Saint-Esprit, dans lonction
de la vraie foi. Comment? De mme que les pierres
prcieuses dcorent celui qui les porte: ainsi celui
qui, avec la foi, reoit lonction du Saint-Chrme,
par la main du docteur suprme, se montre orn de
cette onction du baptme; comme il est crit: Le
Roi traversait le torrent du Cdron, et tout le peuple
savanait sur la voie des Oliviers qui regardait vers le
dsert. Que signifie cela? Le Fils de la Vierge qui gou-

226
VISION QUATRIME

verne le monde entier, comme un roi terrestre, a tra-


vers, pour le reste du peuple, les eaux torrentueuses
du trs saint baptme, ce qui, en vertu des saints
dsirs, sous linspiration du Saint-Esprit, indique
la voie du salut. Que signifie cela? Il est sorti de la
mort pour passer la vie, lorsque dans la rgnra-
tion de lEsprit et de leau, cest--dire dans la splen-
deur de la cleste Jrusalem qui ne dfaille jamais, il
annona la suprme batitude. Cest pourquoi tout le
peuple qui croyait en lui, marcha sous linspiration
du Saint-Esprit, sur cette voie qui est signifie mys-
trieusement par lonction de lhuile, concernant la
prvarication dAdam, par laquelle avait t dlais-
se la beaut de lhritage de la justice de Dieu; et
ayant pour but de faire revenir la postrit dAdam
sur la voie du salut parce que la blessure du pch
du premier homme ncessitait lonction sacerdotale;
mais il nen tait pas ainsi pour le fils de la Vierge,
parce quil a t conu dans la saintet, sans que le
sein de sa mre ft bless ou souill, mais conservant
toujours la puret parfaite. Car ce qui a t affaibli
et troubl par la blessure occasionne par la sugges-
tion de Satan, doit tre fortifi et orn par lonction
du Saint-Chrme; de telle sorte que la plaie sanglante
que fait la concupiscence de la chair soit cicatrise.
Mais dautres, comme tu vois, ayant seulement la
clart, ne possdaient pas cette aurole dor; parce
que, purifis seulement dans lablution du baptme,
ils navaient pas reu lonction du Saint-Chrme,
de la main du prtre suprme (de lvque), qui est
le signe resplendissant du Saint-Esprit. Que signi-
fie cela? Lonction de la confirmation, par le don

227
VISION QUATRIME

du Saint-Esprit, appartient spcialement loffice


piscopal, qui doit tre exerc pour le peuple fidle
aprs la rgnration de lEsprit et de leau, lorsque
lhomme croyant doit tre confirm (affermi) sur la
pierre inbranlable. Comment? Mon Fils a reu le
baptme dans son corps, le sanctifiant ainsi par sa
chair; dans laquelle il nest pas divis; parce que lui
seul il est le Fils vivant de la Vierge; et cest pour-
quoi, il est appel le Fils de lhomme, parce que cette
vierge ne la pas conu de son sein, comme les autres
femmes, mais elle la enfant de lintgrit de sa vir-
ginit. Et aprs les tourments de la passion et la gloire
de sa rsurrection, il rentra dans le ciel avec sa chair,
en revenant moi; et ensuite le Saint-Esprit illumina
le monde de lardeur de sa flamme, confirmant toute
justice dans les curs de ses disciples, lorsquil leur
dcouvrit ce qui leur tait voil auparavant. Com-
ment? Le Saint-Esprit embrasa leur cur, comme le
soleil, lorsquil commence dapparatre sous le nuage,
manifeste sa chaleur ardente dans la splendeur de sa
lumire. Comment cela? Lamour de mon Fils brlait
secrtement leur me; et ainsi la chaleur du Saint-
Esprit les pntrant, faisait resplendir le soleil puis-
sant de leur doctrine; car tel est le tmoignage que
le Saint-Esprit rendit lglise: que la mort ne peut
rsister la justice de Dieu. Cest pourquoi vous,
fils de la vrit, coutez et comprenez la confirma-
tion du Saint-Esprit, quil vous offre lui-mme avec
bont, par lonction suave de son magistre, de qui
dpendent toutes les autres onctions. Et cest pour-
quoi cette onction doit tre administre seulement
par lvque; parce que tout ordre ecclsiastique a

228
VISION QUATRIME

t institu par le Saint-Esprit, et cette onction est du


Saint-Esprit. Aussi lhomme qui accepte le mystre de
la rgnration pour la vie, sil nest pas oint, de cette
manire, ne reoit pas lornement (de la grce), que
confre la plnitude (du pouvoir) ecclsiastique, dont
est orne lglise par lamour ardent du Saint-Esprit,
comme il a t montr plus haut.
Mais, de mme que lglise est perfectionne par
les dons du Saint-Esprit, ainsi lhomme fidle doit
tre confirm par lonction du premier docteur (de
lvque) qui, par honneur pour le Saint-Esprit,
exerce une magistrature redoutable; car le mme
Saint-Esprit pntre et embrase le peuple chrtien, de
la certitude de sa doctrine. Cest pourquoi, ceux qui
pendant cette onction du Saint-Esprit ont t unis
celui qui la recevait, ne peuvent lui tre joints par le
lien charnel, parce quils lui sont unis dans le Saint-
Esprit. Que signifie cela? La foi entrane lhomme
recevoir cette onction, et celui qui le tient alors par
les mains dsigne la foi, qui ne recherche pas les
choses charnelles, mais ne tend que vers les choses
spirituelles. Car mon regard voit comment lHomme
doit venir moi par ses uvres.
Que si toi, homme, tu mabandonnes aprs le
baptme, et tu retournes vers le dmon, tu seras
condamn par un juste jugement; car je tai com-
muniqu le don magnifique de lintelligence, et jai
dploy pour toi ma misricorde dans la fontaine du
baptme. Car tous ceux qui cherchent ma misricorde
dans le baptme, la dcouvrent sans peine, cause de
mon Fils qui est venu dans le monde et qui a support
de nombreux labeurs dans son corps; et cest pour-
229
VISION QUATRIME

quoi, homme, tu dois supporter patiemment les


combats de lme et du corps; et, cause de mon Fils,
je te recevrai; car nul ne doit tre repouss de la puri-
fication du baptme, parmi ceux qui le recherchent
fidlement, en mon nom; parce que, quel que soit
le temps o lhomme me recherche, je le reois avec
amour. Que si ses uvres sont dans la suite mau-
vaises, elles le jugent elles-mmes pour la mort. Cest
pourquoi, homme, plonge-toi dans la rgnration
du Sauveur, et oins-toi de lonction de saintet; fuis
la mort, et imite la vie. Car la mre des fidles, qui est
lglise, pour que ses fils vitent la mort et trouvent la
vie, prie fidlement pour eux. Comment? Elle a une
voix suppliante lgard de ses fils; et elle la gardera
jusqu ce que la plnitude de ses fils soit rentre dans
le tabernacle de la cit den haut. Et elle possde cette
voix, pour mavertir, moi qui suis avant les sicles,
de voir et considrer toujours que mon Fils unique
sest incarn, afin que je pardonne pour son amour,
ses fils quelle a elle-mme recueillis dans la rgn-
ration de lesprit et de leau; parce quils ne peuvent
entrer dans le royaume cleste, si ce nest par la porte
du salut. Cest pourquoi elle parle ainsi: Craignez le
Pre! Aimez le Fils! et embrasez-vous dans le Saint-
Esprit! Comment? Cette voix lui a t donne de moi
Pre, par mon Fils, dans le Saint-Esprit; et cest une
voix qui rsonne comme la trompette dans la cit. Et
elle ne parle pas dune autre manire envers ses fils.
Et de cette manire, le Dieu trs fort est averti par son
Fils, de pardonner aux hommes pcheurs, qui doivent
tre tolrs, en vue de la pnitence, sans encourir
la perdition; parce que le Fils de Dieu lui-mme a

230
VISION QUATRIME

revtu lhumanit sans pch. Il ne pouvait revtir la


chair souille, qui est conue de la semence du pch;
parce que Dieu est juste, et la splendeur du royaume
cleste ne peut tre souille de la boue du pch. Et
comment pouvait-il se faire que lhomme qui sest
dshonor par son abjection, rentrt dans le royaume
den haut, si ce nest par mon Fils incarn sans pch,
qui reoit les pcheurs purifis par la pnitence? Et
qui pourrait accomplir ce prodige si ce nest Dieu?
Aussi lglise se retourne vers ses fils et les favorise
de sa maternelle dilection.
Mais que tu voies, parmi les enfants prcits, les
uns regardant une lumire pure et lucide, les autres
une lueur pourpre et trouble du ct de lOrient: cela
signifie que parmi les fils que lglise, par la vertu de
Dieu, fait sortir de la corruption, pour leur donner
linnocence: quelques-uns, par amour du vrai soleil,
foulant aux pieds les biens de la terre, sont attentifs
la puret de la vie spirituelle, qui resplendit dans la
vertu sereine; mais dautres, ayant des facults char-
nelles que trouble la diversit des vices, et cependant
restant fidlement dans la vraie foi, aspirent aussi vers
les choses ternelles, par une rtribution suprme.
Et parmi ceux qui considrent la splendeur pure et
lucide, les uns ont les yeux clairs et les pieds fermes,
et savancent puissamment dans le ventre de limage,
parce que ceux-ci, lorsquils recherchent les biens
clestes, placent dans les commandements de Dieu
la vue dune juste considration, et savancent pour
atteindre le but vritable, marchant entours telle-
ment de lamour maternel que, ni dans les choses du
temps ni dans celles de lternit, ils ne chancent la

231
VISION QUATRIME

droiture de leur intention. Mais les autres ont les


yeux faibles et les pieds dbiles, parce quils nont
pas lintention droite, et ne prennent aucune rso-
lution virile, pour les uvres de perfection; cest
pourquoi ils sont jets par le vent en tous sens; car,
dans la diversit des murs, ils se perdent dans les
multiples tentations de lorgueil. Mais ils tiennent
un bton dans leurs mains, sagitent devant limage,
et la heurtent parfois, mais sans force; parce que,
plaant une ferme confiance dans leurs uvres, ils
se montrent lglise de Dieu avec une rputation
fausse; et ils lillustrent parfois, mais dune manire
insense, par la sagesse du sicle; et lorsque, par une
vaine ressemblance, ils passent pour sages aux yeux
des hommes, ils sont insenss aux yeux de Dieu,
cause de leur futile gloire.
Quelques-uns, aux yeux sereins, mais aux pieds
dbiles, vont et l dans lair devant cette image;
parce que, comme les divins prceptes leur sont
connus, par le regard de la rflexion, ils sont cepen-
dant hsitants lorsquil sagit de les remplir; et, ils
se manifestent lpouse du Christ, dans le cours de
leur propre instabilit, comme cherchant la sagesse
dans lombre, pensant lavoir en leur puissance avant
quelle pntre dans leur esprit, et ils nen obtiennent
aucune vertu. Mais dautres ont des yeux faibles et
des pieds fermes, et cependant ils marchent dbile-
ment devant la mme image; parce quils nont quune
faible intention (dans laccomplissement) des uvres
bonnes, lorsquils devraient avancer courageusement
dans les uvres de justice. Mais ils marchent pni-
blement dans les devoirs ecclsiastiques, parce que

232
VISION QUATRIME

leur esprit sattache davantage aux choses terrestres


quaux choses clestes; et cest pourquoi ils sont insen-
ss aux yeux de Dieu, car ils veulent comprendre, par
leur sagesse humaine, ce quils ne peuvent atteindre.
Mais, parmi ceux qui considrent cette lueur trouble
et rouge, les uns, orns magnifiquement, savancent
avec courage dans ladite image; parce que, bien quils
possdent les biens terrestres, cependant, comme ils
apportent dans le sein de lglise le trsor de leurs
labeurs, ils ne ddaignent pas de marcher droit dans
le chemin de la loi divine; et, obissant aux comman-
dements de Dieu, ils recueillent les plerins, vtent
ceux qui sont nus, et nourrissent ceux qui ont faim.
Oh! comme ils sont heureux, ceux-l! car, de cette
manire, ils reoivent Dieu; et lui-mme habite avec
eux. Mais dautres, se dtournant de ladite image, la
combattent, et troublent ses institutions; car, ceux-
ci abandonnant le sein maternel et les douceurs de
lglise, la fatiguent de multiples erreurs, et dchirent
ses lois tablies, par diverses oppressions. Parmi eux,
quelques-uns reviennent humblement elle, par les
fruits de pnitences; car, comme ils sont tombs gra-
vement, ils se punissent svrement, pour lamen-
dement de leur vie par la pnitence; mais dautres,
par le mpris de lobstination, demeurent dans lor-
gueil de la mort, ngligeant la vie dans lendurcisse-
ment de leur cur; et pour leur folle impnitence, ils
reoivent le jugement de mort, comme dit Ezchiel
dans une vision mystique: Le roi pleurera, et le prince
sera revtu de tristesse, et les mains du peuple de la terre
seront toutes tremblantes. Je les traiterai selon leur voie,
et je les jugerai selon leurs jugements, et ils sauront

233
VISION QUATRIME

que je suis le Seigneur92. Que signifient ces paroles?


Lme dans laquelle se trouve la raison souveraine,
lorsquelle sent la dlectation du pch, comme elle
connat le mal, reprend son funeste consentement.
Comment? Parce que sa raison est inspire par la
sagesse et la science de Dieu, et bien quelle sac-
corde avec le corps, cependant elle considre le mal
comme indigne et sent sa mchancet. Cest pourquoi
lorsquelle est souille de divers crimes par les uvres
de la chair, faisant entendre des soupirs, elle aspire
vers Dieu. Et lorsque luvre criminelle est accom-
plie avec lesprit de superbe: alors le corps comme un
prince dignominie est revtu de confusion, lorsquil
exerce sa suprmatie parmi les splendeurs, parce que,
de mme que lhomme se plaint lorsquil est revtu
de vtements indignes; ainsi pareillement, il sattriste
lorsque les rumeurs dinfamie procdent de lui pour
sa confusion.
Cest pourquoi les mauvaises uvres de ces
hommes, qui se penchent vers la terre pour accom-
plir les actes mauvais, sont troubles (par le souve-
nir) des prceptes divins, car ils nont pas les vte-
ments du salut, cest--dire quils ne jouissent pas
de la batitude avec Dieu; et ceux auxquels manque
cette flicit sont pleins de trouble et de confusion.
Et cest pourquoi ceux qui suivent sans cesse la voie
de liniquit et se plaisent dans le pch, naccomplis-

92
Rex lugebit, et princeps inductur mrore, et manus populi
terrae conturbabuntur. Secundum viam eorum faciam eis,
et secundum judicia eorum judicabo eos, et scient quia ego
Dominus. (Ezech. VII).

234
VISION QUATRIME

sant aucune justice sous linspiration du Saint-Esprit,


nauront aucun droit ma misricorde; parce que
nayant nulle science du bien ils ne me craignent pas,
mais dans leur rage de liniquit ils me fatiguent, moi
Crateur de toutes choses, en faisant tout ce quils
veulent. Cest pourquoi je les jugerai selon leur propre
justice, cest--dire, selon les uvres quils accom-
plissent pour satisfaire leurs dsirs; ne leur rservant
aucune flicit, mais leur opposant des peines pour
leur perdition; car ils ne me rendent aucun honneur.
Et ils apprendront par l, que nul ne saurait les dli-
vrer, si ce nest moi qui suis le Seigneur de toutes
choses. Mais que celui qui considre ces choses de ses
yeux vigilants, et les coute de ses oreilles attentives,
embrasse amoureusement ces paroles mystiques, qui
manent de moi qui suis la Vie.

235
VISION CINQUIME

Que les aptres et les servants qui les suivent, cest--


dire les prtres, ornent splendidement lglise par leur
doctrine Exemple dAbel Que les ministres de lglise
doivent garder la chastet. Que ceux qui parmi eux vivent
rgulirement assujettis une rgle, sans le souci des
choses matrielles, acquirent une rcompense infinie De
ltat de perfection excellente de lAllgresse virginale. De
limage dune vierge De la foule merveilleusement orne
qui lenvironne Paroles de Jean sur le mme sujet Que
la virginit voue Dieu doit tre conserve prudemment.
Ce quelle devient, le pacte de virginit tant rompu: elle
manque de la fleur dintgrit, et nest plus considre
comme matresse, mais comme servante Exemple sur
le mme sujet Quil y a une grande diffrence entre le
dsir cleste et la concupiscence terrestre, de telle sorte
que sans le sang du Fils de Dieu, lhomme net pas t
rachet De ceux qui imitant la passion du Christ dans
leur ardente charit sont comme son parfum vivant et
prennent le chemin de la rgnration mystrieuse
Paroles de lvangile sur le mme sujet Que la race des
vierges et cet ordre qui fait vu de suivre le chemin du
secret renouvellement ne sont pas dans le prcepte de
la loi Exemple de Jean sur le mme sujet Que ceux
qui font vu de suivre le chemin de la perfection, pour la
ncessit et lutilit de lglise, reoivent le gouvernement
ecclsiastique, renonant la contagion des biens
terrestres Paroles de lvangile de Jean Que dans leurs
vtements qui diffrent de ceux des autres, est signifi
lIncarnation et la Spulture du Christ Que la premire
lueur du jour dsigne la doctrine apostolique; laurore:
le commencement de cette institution; le soleil: la voie
parfaite en Benot qui est comme un autre Mose Ceux
qui sont prouvs dans cette Institution reoivent, pour
la ncessit de lglise, la plnitude du sacerdoce Que
nul nentreprenne inconsidrment de rentrer dans cette
voie, sil ne sest prouv intimement Que le sculier
qui conserve la loi de Dieu, orne beaucoup lglise de

236
VISION CINQUIME

Dieu Que le mari et la femme ne peuvent sabandonner


lun lautre pour suivre la voie parfaite, si ce nest pas
la volont des deux Paroles de lvangile Que les
dites institutions ecclsiastiques consolident lglise
par sa hirarchie et ses ordres. Que dans chaque ordre il
faut observer la concorde, viter la diversit des murs,
la singularit et la nouveaut de vie et de vtements
Paroles de Jean sur le mme sujet Comparaison des
artisans Qu chacun doit suffire, dans son humilit, la
rgle de ses prdcesseurs Paroles de lvangile sur le
mme sujet Lvangile sur ceux qui se font des lois selon
leur cur Nouvelles Paroles de lvangile Que parmi
les auteurs de ces nouveauts, Dieu en repousse quelques-
uns, en tolre tacitement dautres, mais il se rserve de les
juger dans lavenir Que du degr infrieur, il convient
de monter au suprieur, non du suprieur (de descendre)
linfrieur. Exemple des mes et des anges. Que ceux
qui, tant la rgle vivante, font vu de suivre le chemin
de la secrte rgnration, dsignent le grain qui fait la
nourriture des forts; leurs aides dsignent le fruit dun
got suave; et le peuple sculier dsigne la chair Que
ces trois ordres ecclsiastiques suivent une double voie
Celui qui abandonnera le caractre religieux accept
dans la volont de son cur, subira le jugement dun
examen svre. Paroles de David sur le mme sujet Que
ceux qui, non par amour divin, mais pousss par quelque
mesure sculire, reoivent le signe dune religion feinte,
ressemblent Balaam Exemple de Balaam. Qui reoit
imprudemment le signe de religion (lhabit religieux) et
sacquitte mal (de ses devoirs) va sa ruine Paroles de
Jrmie sur le mme sujet Que celui qui veut soumettre
ses enfants une rgle sainte, le teste non imprudemment,
mais sagement, avec leur consentement, sans aucune
contrainte Exemple du champ. Celui qui dtourne,
par sa malice ceux qui voulaient suivre Dieu, commet un
sacrilge Paroles de Mose Celui qui volontairement
entreprend le service de Dieu et le nglige ensuite, doit
tre rappel svrement Paroles de lvangile Ceux
qui tant assujettis une rgle ne veulent nullement tre
corrigs doivent tre chasss de peur quils ne pervertissent
le troupeau du Seigneur Paroles de laptre sur le mme

237
VISION CINQUIME

sujet Que ceux qui feignent dtre convertis, sabusent


eux-mmes, et que ceux qui se convertissent de tout cur
sont agrs par Dieu Paroles de David sur le mme sujet
Que limpnitent qui blasphme contre le Saint-Esprit,
et celui qui se prcipite lui-mme dans la mort, Dieu les
ignore Paroles de lvangile Paroles de David sur le
mme sujet Sur qui retombe le blasphme du dsespoir;
si dans les tourments, il se relve, Dieu lui vient aussitt
en aide. Que celui-l tombe dans la perdition qui spare le
corps et lme que Dieu a unis Paroles de lvangile

Aprs ces choses, je vis quune certaine splendeur


blanche comme la neige et translucide comme le
cristal reluisait autour de ladite image de femme, du
sommet de la tte jusqu la gorge. Mais, de la gorge
jusqu lombilic, une autre splendeur pourpre lenvi-
ronnait qui, de la gorge jusquaux mamelles, brillait
comme laurore; mais, des mamelles jusqu lombilic
resplendissait comme la pourpre mle dhyacinthe.
Et, o brillait laurore, elle tendit sa clart dans les
hauteurs des mystres du ciel; et, dans cette clart,
une trs belle image de vierge apparut, ayant la tte
sans voile ombrage dune chevelure noire, et son
corps revtu dune tunique rouge, qui se rpandait
en longs plis sur ses pieds. Et jentendis une voix du
ciel qui disait: Cest la fleur de la cleste Sion, la mre
et la reine des roses et des lis de la valle. O fleur tu
seras pouse par le fils du roi tout-puissant, auquel
tu engendreras une race fameuse, lorsque ton temps
sera venu. Et, autour de cette vierge, je vis une
grande foule dhommes plus resplendissants que le
soleil, et qui, tous taient orns merveilleusement
dor et de pierres prcieuses; et quelques-uns dentre

238
VISION CINQUIME

eux avaient la tte environne de voiles blancs et


dune couronne dor; au sommet de leur tte, limage
de lineffable Trinit; ainsi que le type men fut mon-
tr: elle apparut, travers ces voiles, comme sculp-
te dans une sphre; et, sur le front (de ces hommes)
lAgneau de Dieu; et, leur cou, limage de lhomme;
et loreille droite, un chrubin; et, loreille gauche,
une autre figure anglique; de telle sorte que, de
limage mme de la glorieuse Trinit, comme un rayon
dor tait projet vers ces figures (dhommes). Mais,
parmi eux, dautres apparurent qui avaient des mitres
sur leurs ttes, et le pallium de la charge piscopale
sur leurs paules. Et de nouveau jentendis une voix
den haut qui disait: Ce sont les filles de Sion; et, avec
elles, sont les cithares des cithares, et tous les genres
dharmonie, et la voix de toute allgresse, et la joie
de toutes les joies. Mais, sous la mme splendeur, au
point o il semblait que laurore resplendissait, je vis,
entre le ciel et la terre, apparatre dpaisses tnbres,
qui inspiraient une telle pouvante, que la langue
humaine ne peut lexprimer. Et de nouveau jentendis
une voix du ciel qui disait: Si le Fils de Dieu ntait
pas mort sur la croix, ces tnbres ne permettraient
nullement lhomme de parvenir la suprme clart.
Mais, o cette splendeur reluisait dune lumire
empourpre, mle dhyacinthe, sunissant troite-
ment ladite image de femme, elle tincelait. Mais
une autre splendeur, comme une nue blanche, envi-
ronnait limage de lombilic au sommet, sans tou-
tefois stendre plus loin. Et ces trois splendeurs,
rayonnant au loin autour de limage, montraient en
elle plusieurs degrs et chelons bien et dcemment

239
VISION CINQUIME

ordonns. Mais en voyant ces choses, dans la grande


frayeur qui sempara de moi, je tombai terre sans
forces, et je ne pus rpondre personne. Et voici que
dans une splendeur magnifique, je me sentis tou-
che comme par une main, et ce contact me rendit la
force et la voix. Et jentendis de nouveau une voix qui
me disait: Ce sont l de grands mystres. Considre
en effet, le soleil, la lune et les toiles. Jai form le
soleil afin quil luise pendant le jour, et la lune et les
toiles afin quelles luisent pendant la nuit. Le soleil
signifie mon Fils, qui sortit de mon cur et illumina
le monde, lorsquil naquit dune vierge, la fin des
temps (prescrits), comme le soleil en naissant illu-
mine le monde, lorsquil apparat la fin de la nuit.
Mais la lune dsigne lglise, unie mon Fils dans de
vritables et suprmes pousailles. Et de mme que
la lune a toujours en sa constitution, des moments de
croissance et de dcroissance, et ne tire sa lumire
que de celle du soleil, ainsi est lglise dans son volu-
tion, de telle sorte que ses fils avancent souvent dans
laccroissement des vertus, et souvent ils dcroissent
dans la diversit des murs, et dans les perscu-
tions; de telle sorte que souvent elle est combattue
en ses mystres par des loups rapaces; en sa foi par
des hommes mauvais, tant chrtiens que juifs, et les
autres infidles; et, cause de cela, elle ne brille pas
en elle-mme, pour la tolrance; mais elle est clai-
re en moi par mon Fils, afin quelle persvre dans
le bien.
Les toiles diffrentes les unes des autres par lclat
de leur lumire, signifient les peuples de divers ordres
de la religion de lglise.

240
VISION CINQUIME

Mais la splendeur blanche comme la neige et trans-


lucide comme le cristal, que tu vois environnant ladite
image de femme, du sommet de la tte jusqu la
gorge, signifie que lglise des fidles, pouse incor-
ruptible du Fils de Dieu, est environne de la doctrine
apostolique, qui annona lincarnation lumineuse de
celui qui du ciel descendit dans le sein dune vierge, et
qui est le miroir trs puissant et trs lucide de tous les
croyants; de telle sorte que cette doctrine, du jour o
elle commena difier cette mme glise jusquau
temps ou elle put se nourrir puissamment du pain de
vie, lenvironna fidlement, en lilluminant magnifi-
quement. Comment? La doctrine apostolique aurola
la tte de lglise, lorsque les aptres commencrent
dabord ldifier par leur prdication; lorsque, allant
en divers lieux, ils assemblaient des ouvriers qui la
fortifiaient dans la foi catholique, et qui lui fournis-
saient des prtres, des vques, tous les degrs de la
hirarchie ecclsiastique, et dterminaient les droits
des hommes et des femmes engags dans les liens du
mariage, et les autres choses semblables. Cest pour-
quoi suivent la mme doctrine les servants, qui res-
semblaient aux prtres du tmoignage lgal, qui sous
la loi de la circoncision taient placs pour nourrir le
peuple de la nourriture intrieure; et cest pourquoi
les aptres choisissaient ces ordres, sous linspiration
den haut, pour en orner lglise. Pourquoi cela? Car
leurs suivants, portant leur place les bienfaits salu-
taires, parcourent fidlement les rues des bourgs, des
villes et toutes les rgions de la terre, pour annoncer
au peuple la loi divine. Car ils sont eux-mmes des
pres et des dispensateurs dlite, pour rpandre par

241
VISION CINQUIME

leur doctrine la discipline ecclsiastique dans tout


le peuple et lui dispenser la nourriture de vie; et ils
se montrent tels dans leur vie, que mes brebis ne
soient pas offenses par leurs uvres, mais quelles
marchent dignement aprs eux, parce quils ont pour
office de distribuer ouvertement au peuple le pain
de vie; et afin quils accomplissent fidlement leur
devoir vis--vis de chacun, ils se contraignent eux-
mmes ne pas dsirer lunion charnelle, parce quils
doivent distribuer aux croyants la nourriture spiri-
tuelle, et offrir Dieu un sacrifice immacul, ainsi
que lindique la figure dAbel dont il est crit: Abel
offrit aussi les prmices de ses troupeaux et de ce quils
avaient de meilleur. Que signifie cela93?
lorigine du sicle naissant, la sanctification du
roi qui devait paratre resplendit en celui qui menait
une vie innocente, ce qui mut la demeure du Dieu
tout-puissant, non la terre mais le ciel. Comment?
Parce quAbel, en son intgrit, offrit Dieu lin-
tention de sa volont et la plnitude de cette mme
volont, lorsquil pensa, dans son cur, lui offrir
le premier fruit quil recueillit de son propre bien,
et quil accomplit ce devoir dune manire parfaite,
honorant ainsi dans sa fidlit le pre den haut, et
lui rendant le culte qui lui est d. Et de mme aussi
quAbel eut la charge de son troupeau et le conduisit
dans les pturages, et quil offrit Dieu, avec un cur
simple, ses prmices et les plus beaux de ses fruits:
ainsi pareillement, ceux qui sont destins guider

Abel quoque obtulit de primogenitis gregis suis et de adipi-


93

bus eorum. (Gen. IV)

242
VISION CINQUIME

les fils de lglise, cest--dire patre les brebis du


Christ, doivent les nourrir fidlement des paroles de
la doctrine, suivant les rgles ecclsiastiques, les pr-
munir fortement contre les embches de lantique
imposteur, et offrir celui qui voit toutes choses des
dons parfaits, avec une attention scrupuleuse. Com-
ment? Car, sils ne peuvent pas faire que tous ces
dons soient parfaits en toute chose, quils en offrent
Dieu quelquun de tel, sortant de leur troupeau, et
tout dabord lintention droite de leur bonne volont,
qui est comme le germe des prmices de leur trou-
peau, et ensuite luvre parfaite dans son accomplis-
sement par leur volont, qui est comme le fruit suave
et choisi parmi les meilleurs. Mais do vint quAbel
honora Dieu dune manire si parfaite? La puret de
son innocence lui inspirait un tel amour.
Cest pourquoi ceux qui sont consacrs pour offrir
Dieu le sacrifice sacro-saint, doivent approcher de
son autel dans linnocence de la chastet; parce que
sils sont eux-mmes les auteurs de la corruption,
comment pourront-ils appliquer le remde. Salutaire,
sur les blessures de ceux qui sont corrompus? Par
consquent, afin quils puissent dautant plus sre-
ment administrer le remde aux autres, je veux quils
imitent courageusement mon Fils, dans lamour de la
chastet. Que sils viennent tomber, quils se htent
de se relever aussitt par la pnitence, et quils fuient
lignominie du pch, en recherchant la mdecine
salutaire, et en imitant fidlement Abel dont le sacri-
fice tait agrable Dieu. Mais ceux qui parmi eux
se tiennent, par amour de mon Fils, dans une troite
subordination, et considrent dans leurs curs le

243
VISION CINQUIME

relvement des mchants, quils entreprennent sous


mon inspiration sans avoir le souci des choses ext-
rieures, bien quils nen aient pas la charge onreuse,
parce quils sont soumis leurs suprieurs, en vue
des rcompenses ternelles, ils acquirent pour eux-
mmes, dans la cit des lus, la mme rcompense
infinie.
Mais tu vois que, de la gorge lombilic de cette
mme image, une autre splendeur, de couleur
pourpre, lenvironne: cest parce quaprs la doctrine
des aptres, lorsque lglise est devenue si puissante,
quelle peut vritablement discerner la nourriture
salutaire, et la transmettre aux parties delle-mme
qui veulent augmenter leur force: alors la remar-
quable perfection de la religion de lglise se mani-
feste, capable dapprcier dans son amour ardent la
suprme douceur; et se contraignant svrement, elle
vise laccroissement de sa force secrte, sans parve-
nir cependant se sparer de lamertume charnelle,
parce quelle mprise le lien charnel.
Comment? Car, la mme splendeur rayonne, de sa
gorge jusqu ses mamelles, comme laurore; parce
que cette perfection, dans une merveilleuse efflo-
raison, spanouit dans lallgresse virginale, pour le
parfait entretien de lglise; de telle sorte que, des
mamelles jusqu lombilic, une splendeur pourpre
mle dhyacinthe brille; parce quelle se munit, par
une valeureuse ducation, pour le maintien de la
chastet intime, en imitant la passion de mon Fils,
cause de lamour ardent quelle garde toujours dans
son cur.

244
VISION CINQUIME

Cest pourquoi, o elle brille comme laurore, elle


tend sa clart en haut vers les mystres du ciel; car
cette perfection qui fleurit en lhonneur de la virgi-
nit, dirige merveilleusement sa vertu, non en bas
vers les choses terrestres, mais en haut vers les choses
du ciel.
Et, dans cette clart, une trs belle image de vierge
apparat, dont la tte sans voile est orne dune che-
velure noire: cest la sereine virginit, innocente de
toute souillure de lhumaine concupiscence, ayant son
esprit dgag de tout lien de corruption, mais cepen-
dant ne pouvant dtourner compltement encore la
fatigue des penses tnbreuses, dans ses fils, tant
quils sont dans le monde, tout en sy opposant for-
tement pour y rsister. Cest pourquoi elle est rev-
tue dune tunique rouge, qui tombe en longs plis sur
ses pieds; car elle persvre dans la peine des labeurs,
pour laccomplissement des bonnes uvres, jusquau
complet panouissement de sa perfection bienheu-
reuse, environne de toutes les vertus, imitant en cela
celui qui est la plnitude de la saintet.
Et, comme il test montr dans le secret de la
lumire den haut: elle est de la race illustre entre
toutes dans la cleste Jrusalem, savoir, la gloire et
lhonneur de ceux qui, par amour de la virginit, ver-
srent leur sang; et qui, dans la candeur de lhumilit,
conservant leur virginit pour le Christ, reposrent
dans la suavit de la paix; parce quelle est lpouse
du Fils de Dieu tout puissant, qui est le roi suprme;
et quelle lui enfante une race trs noble, cest--dire
le cur trs pur des vierges; lorsquelle prend des
forces en savanant dans la paix de lglise.
245
VISION CINQUIME

Mais tu vois, autour de la mme vierge, une grande


foule dhommes plus resplendissante que le soleil, et
ces hommes sont merveilleusement orns dor et de
pierres prcieuses: Cest quant au principal chur
des vierges, embrassant dun amour ardent la trs
noble virginit, et brillant tous devant Dieu, dune
lumire plus clatante que le soleil sur la terre; parce
que se mprisant eux-mmes, ils vainquirent virile-
ment la mort: ce qui fait quils sont orns merveilleu-
sement par la suprme sagesse, cause des uvres
trs belles quils ont accomplies humblement, pour le
Christ.
Cest pourquoi quelques-uns dentre eux, ont leurs
ttes couvertes de voiles blancs, couronnes dun
cercle dor, parce que, resplendissants de la gloire
de la virginit, ils manifestent que ceux qui ambi-
tionnent lhonneur de cette vertu, prservent leur
esprit de toute ardeur mauvaise; et orns de la trs
pure lumire de chastet, ils acquirent dans leur
fidlit, la candeur de linnocence.
Au-dessus de toutes ces merveilles, limage de
lineffable Trinit, ainsi quil ta t montr plus haut,
apparat comme grave, en forme de sphre, sur les
voiles mmes; pour montrer que les intentions des
hommes recherchent fermement et vaillamment,
dans la connaissance de lamour et la stabilit de la
chastet, lhonneur de la suprme et glorieuse Tri-
nit; ainsi quil ta t montr, dune manire vri-
table dans la manifestation du mystre. Quils aient
sur leurs fronts lAgneau de Dieu, et leur cou,
limage de lhomme, et loreille droite, un chru-
bin, et la gauche, une autre forme anglique: cela
246
VISION CINQUIME

indique que, pour lhonneur de leur chastet, ils


imitent la mansutude du fils de Dieu, en abaissant
linsolence de lorgueil superbe; et se considrant
comme des hommes dbiles, ils embrassent dans leur
prosprit, la vritable et ternelle science; et, quand
vient ladversit, ils dsirent le secours, des anges;
de telle sorte que, de cette image de la gloire de la
suprme Trinit, rayonne sur ces figures comme un
rayon dor; car lineffable Trinit ne cesse doprer
les merveilles des miracles de sa profonde sagesse, en
faveur des hommes fidles qui cherchent la vertu et
fuient les sductions diaboliques.
Mais, parmi eux, dautres apparaissent, portant sur
leurs ttes des mitres et sur leurs paules, le pallium
de la charge piscopale, parce que, parmi ceux qui
fleurissent en lhonneur de la virginit, quelques-uns,
dans la cit den haut, tout en exerant noblement
dans le sicle la charge des anciens pres et la gloire de
la suprme magistrature, ne perdirent pas cependant
lhonneur de la virginit. Del, comme tu lentends,
tous ceux qui avec des soupirs, pour mon amour,
conservrent leur intgrit, sont appels les filles de
Sion dans la demeure cleste, parce quils ont imit
mon fils, par amour de la virginit. Cest pourquoi ils
se trouvent parmi les chos sonores des esprits et les
invocations de toutes les mlodies, et les merveilles
des esprits agiles, et la vision dor des pierres et des
perles resplendissantes. Comment? Car du trne du
Fils de Dieu une voix rsonne, laquelle sharmonise
tout le chur des vierges, dans un dsir ardent, en
chantant la nouvelle symphonie, comme Jean mon
bien-aim vierge en rend tmoignage en disant: Et il

247
VISION CINQUIME

chantait comme un cantique nouveau devant le trne, et


devant les quatre animaux, et devant les vieillards94.
Que signifie cela? Dans ces mes fidles qui,
embrassant dans une intention pure la chastet,
conservent sans souillure leur virginit, pour lamour
de Dieu, leur bonne volont clate pour la gloire du
Crateur. Comment? Car, dans laurore de la virgi-
nit, qui adhre toujours au Fils de Dieu, se cache
une trs pure louange laquelle aucun devoir ter-
restre, aucun lien lgal ne peut rsister, sans quil
sen dgage un cleste cantique, dans un tressaille-
ment dallgresse, pour la gloire de Dieu. Comment?
Parce que, parcourant une voie rapide, ce cantique
se fit entendre merveilleusement pour la libert nou-
velle; et ce cantique ne fut pas entendu avant que le
fils unique de Dieu (qui est la vritable fleur de la vir-
ginit), stant incarn et tant revenu de la terre au
ciel, se ft assis la droite du Pre. Mais alors, lorsque
lon vit comme de nouvelles murs quon navait
jamais vues auparavant, ce fut de la stupeur; et ainsi
ce nouveau mystre, inou jusque-l, rsonnant alors
dans les rgions clestes, en lhonneur de la virginit,
fut connu devant la majest de Dieu par qui il stait
accompli; et devant les quatre cercles qui, parcourant
les quatre parties du monde, apportaient la vrit
de toute justice et de toute humanit du Sauveur,
comme les (quatre) animaux dans la nouvelle loi;
et devant ces anciens qui, pntrs du Saint-Esprit,
annonaient aux hommes dans lancienne loi la voie

Et cantabat quasi canticum novum ante sedem et ante qua-


94

tuor animalia et seniores. (Apoc. XIV).

248
VISION CINQUIME

de la justice, par leur droiture. Que signifie cela? Que


Dieu dans la nouvelle loi de grce supprima laust-
rit de lancienne institution.
Mais parce que la virginit est si glorieuse devant
Dieu, que ceux qui lont voue Dieu par leur volont,
la conservent prudemment; car cette sainte rsolu-
tion prise dans un grand amour de la virginit, doit
tre garde fidlement. Cest pourquoi ceux qui se
sont avancs de ce sacrement, doivent prendre garde
de ne pas rtrograder.
Car ils sont les trs chers imitateurs de mon Fils,
lorsquils soffrent Dieu, de telle sorte quils ne
soient pas lis par les liens du mariage, ni embarras-
ss des choses du monde, mprisant luvre de chair,
de peur de mettre toute leur sollicitude aux choses
de la chair; mais quils dsirent adhrer pleinement
la glorieuse innocence de lagneau sans tache. Cest
pourquoi lhomme qui dlibre en lui-mme de ne
contracter aucun lien charnel, et qui le dsire afin de
persvrer dans la pudeur de la virginit, pour lamour
de mon Fils, deviendra son compagnon, si toutefois il
persvre dans les uvres de la chastet; parce quil
offre mon Fils ces prsents sacrs, dans le vu du
pacte solennel; selon la rgle de lglise, pour (obte-
nir) la gloire de la suprme rcompense. Mais si, dans
la suite abandonnant son vu, cause du honteux
aiguillon de la chair, il accomplit ladultre, il change
sa libert en servitude; car il ternit honteusement son
honneur, par la turpitude de sa dlectation, au lieu
dimiter chastement mon Fils; et il profre le men-
songe, en se vouant vivre chastement, sans accom-
plir son vu. Cest pourquoi aussi, sil persvre dans
249
VISION CINQUIME

la faute de sa tmrit, il subira le jugement svre du


juste juge, parce que, ni la turpitude ni le mensonge
ne peuvent apparatre dans la gloire cleste.
Que si, avant la fin de sa vie, il fait dans les larmes
amres pnitence de cette faute, alors londe du sang
de mon Fils le purifie, parce quil a regrett sa faute;
mais il ne le replace pas parmi ses compagnons qui
fleurissent de la gloire de la virginit; parce que,
dlaissant leur socit, il a rejet la libert de son
pacte, et il la assujettie la servitude du pch. Mais
la jeune fille qui, de sa propre volont, soffre mon
Fils en de saintes pousailles, est accepte trs hono-
rablement par lui; car il veut avoir celle qui sest
unie ainsi lui, dans sa compagnie. Comment? Afin
quelle laime dun chaste amour, comme lui-mme
laime mystrieusement, car elle lui est toujours
aimable, parce quelle le prfre un poux terrestre.
Si, dans la suite, elle transgresse son pacte, alors, elle
est souille au regard de ceux qui sont dans la joie
cleste. Et si elle persvre dans sa tmrit, elle sera
prive, par un juste jugement, de la gloire suprme.
Si elle vient se repentir, elle est reue comme ser-
vante et non comme matresse, car elle a abandonn
la couche royale et elle a aim un tranger de prf-
rence celui quelle devait aimer. Mais celui, qui, en
la sduisant, la viole, sil veut faire pnitence de sa
faute, quil se repente comme sil avait viol le ciel, de
peur quil ne tombe dans la mort; car il a corrompu
tmrairement un mariage cleste.
Que signifie cela? Si quelque grand prince a une
pouse trs chre, que le serviteur des serviteurs cor-
rompt par ladultre, que fait le seigneur? En vrit,
250
VISION CINQUIME

dans sa grande colre, il envoie ses licteurs afin de le


perdre, parce quil a mis le trouble dans ses entrailles.
Si alors, ce serviteur, dans la crainte, prie tous ces
envoys quils intercdent pour lui; et quen outre, il
tombe en larmes aux pieds de son matre, pour quil
lui pardonne: alors, ce roi, cause de sa bont et
cause de leur intercession, le laissant vivre le rend
la socit de ses compagnons desclavage; mais
cependant, il ne le rcompense pas comme ces autres
amis qui sont dans sa familiarit; bien quil lui donne,
ainsi qu ceux qui lui ressemblent, la grce nces-
saire. Ainsi sera trait celui qui violera, en la sdui-
sant, lpouse du roi ternel. Car, le grand roi, dans
son zle infaillible, exerant sa justice, conduit sa
perte celui qui en cela la trait comme le parjure,
dans loubli de son esprit. Mais si ce misrable, anti-
cipant sur le jour de sa colre, prie avec instances les
lus de Dieu, quils obtiennent de leur matre son par-
don, et quen outre il considre avec larmes lhuma-
nit de son Sauveur, afin dtre absous de son pch,
par sa grce: alors le roi, en considration de ce sang
qui a t rpandu pour le salut de la race humaine, et
cause de la dilection des citoyens clestes, larrache
de son tat criminel et de la puissance de Satan, de
peur quil ne tombe dans la perdition, et il le place
parmi les mes bienheureuses. Mais cependant, il ne
lui accorde pas lallgresse des pousailles royales, de
laquelle les autres amis de Dieu se rjouissent, avec
les vierges sacres qui se sont voues mon Fils, dans
une conscration suprme; et il ne le couronnera pas
de la grce virginale, dont il a perdu la pudeur, bien

251
VISION CINQUIME

quil lui donne, parmi les autres lus, la joie dans la


cit cleste, comme rcompense inestimable.
Mais que, sous la mme splendeur o lui-mme
brille comme laurore, tu voies apparatre, entre le ciel
et la terre, dpaisses tnbres qui sont si horribles
que la langue humaine ne peut lexprimer; cela signi-
fie que, sous la gloire virginale, entre lintelligence
spirituelle et charnelle, la chute du premier pre, qui
le plongeait dans les tnbres paisses de linfidlit,
de telle sorte que nul ne pt expliquer son erreur, ft
ouvertement connue. Comment? Parce que dans lin-
carnation du Fils de Dieu, n dune vierge, le dsir des
choses clestes saccrut, et la concupiscence terrestre
fut bannie, car la prvarication dAdam fut efface
merveilleusement, dans la rdemption par le sang
du mme Fils de Dieu, lorsque nul autre que le Fils
unique de Dieu, envoy dans le monde par le pre, ne
pouvait leffacer, pour donner ( lhomme) son entre
dans le ciel. Cest pourquoi, comme tu le comprends
par cette manifestation typique, si le mme Fils de
Dieu navait pas vers son sang pour le salut des
hommes, cette transgression (de la loi divine) com-
primerait ce point lhomme, quil ne pourrait jamais
arriver la gloire des citoyens clestes.
Mais, qu lendroit ou cette splendeur comme
empourpre brille, entremle dhyacinthe, elle sen-
flamme en embrassant fortement ladite image de
femme, cela indique la perfection de ceux qui, imi-
tant la passion de mon Fils, dans lardeur de charit,
ornent merveilleusement lglise par la rpression de
la chair. Comment? Parce quils sont dune grande
dification, par laccroissement du trsor (de leur
252
VISION CINQUIME

vertu), en suivant le conseil divin; car lorsque lglise


accrut ses forces, un parfum vivant se dgagea de sa
beaut, consacrant la voie de la rgnration myst-
rieuse. Quest-ce que cela? Alors surgit lordre admi-
rable qui touche mon Fils, considr comme modle;
car de mme que mon Fils vint dans le monde, spar
du commun peuple: ainsi cette force sorganisa dans
le sicle, lcart du reste du peuple, parfumant
comme le baume suave qui dgoutte de larbre. Ainsi,
ce peuple surgit dabord part, dans le dsert et la
solitude; et ensuite, comme un arbre il tendit ses
rameaux, se rpandant peu peu dans toute sa plni-
tude. Et jai bni et sanctifi ce peuple; car, ceux qui
le composent sont pour moi les fleurs des roses et des
lis trs aimantes, qui poussent dans les champs, sans
la culture de lhomme. Ainsi, nulle loi ne contraint ce
peuple choisir cette voie troite; mais il la suit, par
sa volont, sous mon inspiration suave, sans prcepte
de loi, avec plus dardeur que sil en avait reu lordre.
Cest pourquoi, il acquiert par l une grande rcom-
pense, comme il est crit dans lvangile o le Sama-
ritain introduit dans lhtellerie lhomme bless: Le
jour suivant il prit deux deniers, et les donna lhtelier
en disant: Ayez soin de lui, et tout ce que vous ferez de
plus pour lui, je vous le rendrai mon retour95.
Que signifie cela? Au premier jour du salut, cest-
-dire, lorsque le Fils de Dieu incarn merveilleu-
sement, restait corporellement dans le monde, il

Altera die protulit duos denarios et dedit stabulario et ait:


95

Curam illius habe et quodcumque supererogaveris, ego, cum


rediero, reddam tibi. (Luc X).

253
VISION CINQUIME

accomplit, jusqu sa rsurrection, de nombreuses et


admirables uvres dans son humanit; et par elles,
il ramena salutairement lhomme bless au vritable
remde. Mais les jours daprs, lorsque tous les mys-
tres de vrit furent manifests ouvertement dans
lglise aprs sa rsurrection, il montra dans une
manifestation typique, lancien et le Nouveau Tes-
tament, comme la dmonstration assure de la vie
ternelle, et comme la nourriture suave du peuple
croyant. Et il donna ces crits, par sa grce, aux
pasteurs de lglise, qui gardent son troupeau; et il
leur dit en des paroles qui taient un doux avertis-
sement: Par des constitutions ecclsiastiques, formez
la cohorte chrtienne que je vous ai confie aprs
lavoir rachete de mon sang, mettant toute votre sol-
licitude, ce quelle ne dfaille pas en ce qui regarde
la vie (ternelle). Mais par votre bonne volont, vous
ajouterez encore ce que je vous ai ordonn de faire,
en faisant davantage quil ne vous a t ordonn.
Moi, qui suis votre guide et votre sauveur, abandon-
nant maintenant le monde pour remonter vers mon
Pre, lorsque je reviendrai de nouveau pour juger le
monde, et ltablir sur des bases inbranlables, de de
telle sorte quil ne puisse plus changer par le change-
ment des temps: alors je vous rendrai le prix de vos
labeurs et de votre bonne volont, dont le fruit se sera
accru. Et je dirai: O fidle et probe serviteur qui sers
fidlement! Quiconque ajoute davantage son vu
quil ne lest prescrit par la loi, recevra une double
rcompense; car sa gloire rejaillit sur mon nom,
parce quil maime beaucoup. Et moi je dis: Ni la race
des vierges, ni cet ordre dune dvotion singulire, ni

254
VISION CINQUIME

ceux qui les imitent, comme ceux qui restent dans le


dsert, ne sont dans le prcepte de la loi, comme les
prophtes aussi ne sont pas tablis par les hommes
sous la loi charnelle, parce que, marchant, seulement
par mon inspiration, ils font plus quil ne leur a t
ordonn, ce que lordre sacerdotal et les autres ins-
titutions sacerdotales ne font pas; car ces choses ont
t ordonnes dans lAncien Testament, dans Abra-
ham et dans Mose, comme aussi les aptres, les pre-
nant de la mme loi et, par la vertu du Saint-Esprit,
les ordonnant bien, selon ma volont, les confirent
lglise, pour tre conserves. Mais la doctrine apos-
tolique elle-mme a t dispose dans lvangile par
mon Fils, lorsque ses disciples ont t envoys dans le
monde entier pour rpandre les paroles de vrit.
Quest-ce alors? Car, lorsque les aptres annon-
aient la voie du salut au peuple, la resplendissante
aurore des filles de Sion se leva, par amour de mon
Fils: (Ctait lapparition) de ceux qui mortifirent
durement leur chair, et rprimrent rudement en eux-
mmes la concupiscence mauvaise. Et, comme alors
cette chaste virginit se mit, par un ardent amour,
la suite de mon Fils: ainsi pareillement, cet ordre que
jaime pour sa singulire dvotion, imita son incarna-
tion; car (ceux qui en font partie) sont les temples que
je me rserve, car ils mhonorent comme les churs
des anges; et ils accomplissent, dans leurs corps, la
passion, la mort et la spulture de mon Fils; non tou-
tefois, quils meurent par le glaive et les autres tour-
ments par lesquels les hommes condamnent, mais
en imitant de telle sorte mon Fils, quils mprisent
la volont de leur chair, lorsquils abdiquent tout ce

255
VISION CINQUIME

qui fait les dlices du monde, comme il est crit dans


lvangile de Jean, lumire du monde: Mais lui-mme
Jean, avait un vtement de poils de chameau, et une cein-
ture de peau autour de ses reins96.
Que signifie cela? Celui dans lequel la divine
grce avait suscit la merveilleuse abstinence, avait
reu par la mme grce, la dfense de sa vertu par
laquelle il mprisait, en son esprit, les honneurs et
les richesses sculires; et par laquelle aussi, dans la
contrainte quil exerait, par la mortification des vices
sur la volupt de la chair, il avait rprim fortement
les mouvements imptueux de son corps, puisquil
levait de plus grands difices (de vertu) que ses
prdcesseurs, en marchant par des voies escarpes
et rudes, foulant aux pieds les concupiscences ter-
restres. Comment? Car, accomplissant vaillamment
de nombreuses uvres de vertu, il aima ardemment
la chastet, montrant aussi, ceux qui la recher-
chaient dvotement, la voie mdicinale. De l, ceux
qui sont le parfum vivant, et font vu (de suivre) le
chemin de la rgnration mystrieuse, la lumire
de Jean qui brille dans les paisses tnbres du sicle,
en le suivant dans sa vie, dans les oprations difficiles
des vertus bienheureuses, ceux-l fuient la grandeur
et la vanit des choses humaines; et, par la rpression
des esprits, contraignant leur corps, ils mprisent la
concupiscence mauvaise, et montent ainsi, par des
degrs plus levs que ceux qui savanant simple-
ment avant eux dans la voie du Seigneur, y faisaient

Ipse autem Joannes habebat vestimentum de pilis camelo-


96

rum et zonam pelliceam circa lumbos suos. (Matth. III).

256
VISION CINQUIME

simplement leur demeure; ils resplendissent avec


srnit, en embrassant le sentier rude et escarp,
dans le mpris quils font des volupts du sicle quils
foulent leurs pieds. Comment?
Parce que se mprisant eux-mmes et soumettant
leurs corps au service du Christ, dans laccomplisse-
ment des vertus, ils apaisent leurs mouvements imp-
tueux, dans laustrit de leurs murs, et resplen-
dissent merveilleusement par leurs bons exemples
sur les autres hommes. Car ils imitent mme fidle-
ment le cur des anges. Comment? Dans le mpris
quils font des biens du sicle, parce que, comme les
anges ne recherchent nullement ni ne dsirent les
choses de la terre, ainsi ceux-l les imitent, en ce
quils mprisent tout ce qui est prissable.
De l aussi, comme mon Fils est le messager des
sacrements du salut et le prtre des prtres, le pro-
phte des prophtes, le constructeur des tours bien-
heureuses: ainsi pareillement, si la ncessit le
demande, que celui qui, parmi ces hommes, possde
la racine et lusage de (ce) parfum, soit le messager
et le prtre, le prophte et le conseiller de ldifice
ecclsiastique; et il ne faut nullement sen sparer, si
seulement lil de clart brille en lui, et sil ne dort
pas pour le service de lglise, mais veille son ins-
truction, abandonnant seulement les soucis du sicle
et la contagion des choses du monde, car ni les anges,
ni, les prtres, ni les prophtes ne cacheront la justice
de Dieu; mais ils la proclameront en vrit, selon son
prcepte; comme il est crit de Jean, qui ne fut pas
un roseau agit par le vent, et dont ceux-ci imitent
laustrit, dans la comparaison de lvangile: Et toute
257
VISION CINQUIME

la rgion de Jude venait lui, et tous les habitants de


Jrusalem; et confessant leurs pchs, ils taient baptiss
par lui dans le fleuve du Jourdain97.
Que signifient ces paroles? Dans les soupirs et les
gmissements ils sortaient de la dlectation des vices,
pour aller vers celui par lequel, en vertu de la divine
grce, seffectuait la volont ferme dune confession
sincre, et leffet merveilleux dune vision pacifique,
pour ces hommes dont les curs, par la crainte de la
mort, avaient t entrans lamour de la vie. Com-
ment? Parce que Jean, le prcurseur de la vrit, leur
avait intim lamertume et la douceur. De l, eux-
mmes demandaient de sa droiture, dtre pntrs
du repentir; afin que par lloignement du mal et par
ldification du bien, faisant laveu de leurs crimes,
ils mritassent dobtenir celui qui ne leur montrait
pas le remde dans lombre de lantiquit, mais leur
accordait le salut vritable dans la lumire de la loi
nouvelle. Mais, de mme que Jean enseignait ceux qui
venaient lui et les pntrait des ondes du baptme,
en recevant les paroles de leur repentir, en lhonneur
du Sauveur qui devait venir; ainsi galement, au nom
de ce mme sauveur qui, en venant dans le monde
a port le salut aux croyants fidles; que ceux-ci ne
ngligent pas de faire luvre de ceux qui, donnant
des tmoignages de saintet, ajoutent davantage
luvre (de sanctification), par linspiration du Saint-
Esprit, dans le renoncement des choses du sicle,

Et egrediebatur ad illum omnis Judeae regio et Hierosoly-


97

mitae universi, et baptizabantur ab illo in Jordane flumine,


confitentes peccata sua. (Matth. III).

258
VISION CINQUIME

entreprenant de nouvelles austrits, selon cette res-


semblance que ceux qui revtent lhomme nouveau
ont entrepris (dimiter), daprs le prcepte du mme
tmoignage de sanctification, par la rgnration
de lesprit et de leau, dans le mpris de la servitude
de Satan. Mais, ds que laiguillon de limprieuse
ncessit se fait sentir, quils tendent ceux qui le
demandent, la main dun secours affectueux, en les
avertissant, les redressant et les gurissant; si toute-
fois ils sont parvenus cette dignit par la promotion
ecclsiastique; et quen cela ils imitent fidlement
leur prdcesseur, afin que, ce que celui-ci a mon-
tr comme dans lombre, eux aussi laccomplissent
vritablement dans la nouveaut de la lumire. Car
ils sont la ceinture de lglise, qui la contient forte-
ment, tout occups lincarnation de mon Fils; et
parce quils exercent aussi la fonction anglique, ne
cessant jamais de chanter au son des instruments, ou
de prier dans la componction, sans toutefois arracher
des cris, comme une poussire inutile et aride, privs
de toute vertu de componction; et parce quaussi, ils
ne refusent pas de peiner dans leur ncessit; non
cependant, pour chercher de leurs mains les biens ter-
restres, mais pour prendre bien garde soi, dans un
esprit de charit et dhumilit. O mon peuple trs fort
et trs aimant! lorsque je remarque en eux lafflic-
tion que mon Fils a soufferte dans sa chair, puisquils
meurent comme il est mort lui-mme, abandonnant
leur volont; et, en vue de la vie ternelle, se sou-
mettant une direction, ils avancent selon lordre de
leurs suprieurs.
Cest pourquoi leur vtement ne ressemble pas au

259
VISION CINQUIME

vtement des autres peuples, car il marque lincar-


nation incorruptible de mon Fils, qui ne ressemble
nullement la procration des autres hommes. Le
commandement lgal de lhomme et de la femme ne
touche pas, en effet, cette incarnation, de mme que
ce peuple ne peut tre contraint cette rgle troite,
par aucune loi crite.
Mais que celui qui lentreprend (cette rgle) par
amour de Dieu, en liant sa volont par un vu, per-
svre en son accomplissement, de peur quen rtro-
gradant, il ne tombe, comme Lucifer, qui abandonna
la lumire et choisit les tnbres. Leur vtement, en
effet, clatant comme celui des esprits suprieurs,
senvole avec les ailes de leur subtilit, et signifie lin-
carnation et la spulture de mon Fils; car il a le signe
de lincarnation en son vtement, et il porte en lui le
signe de sa spulture, celui qui se condamne une
rude obissance, celui qui, dans les uvres de justice,
renonce aux choses du sicle. De l, celui qui, dans
une intention pure, se revt de ce mme habit, pos-
sde en lui un remde salutaire. Et cest pourquoi,
que celui qui le reoit, au milieu des bndictions
et sous linvocation du Saint-Esprit, ne labandonne
pas; car quiconque le mprisera pour se plonger dans
labjection du mal, sera avec celui qui mprisa lordre
anglique et tomba pour tre enseveli dans la mort.
Que veut dire cela? Car ce peuple nest pas assujetti
cette rgle troite, selon un prcepte lgal; mais,
par sa volont, il a entrepris dobserver mon pacte, et
ainsi dillustrer mon glise, par la saintet de sa vie.
Comment? De mme quaprs les premires clarts

260
VISION CINQUIME

du jour, on voit paratre laurore du soleil, ainsi cet


ordre sest montr aprs les voix des aptres.
Que signifie cela? La premire lumire du jour
signifie les paroles fidles de la doctrine aposto-
lique; laurore dsigne le commencement de cette
rgle de vie, qui dabord germa dans la solitude et les
retraites, aprs la manifestation de cette bienheu-
reuse doctrine; le soleil indique la voie distincte et
bien ordonne, trace par mon serviteur Benot, que
moi jai conduit par un amour ardent, en linstruisant
honorer par le vtement de son institution lincar-
nation de mon Fils, et par labngation de sa volont
imiter sa passion; car Benot est lui-mme comme
un autre Mose, gisant dans le creux de la pierre, cru-
cifiant et rprimant son corps par beaucoup daust-
rits, dans son amour de la vie; comme aussi le pre-
mier Mose gravant sur des tables de pierre, selon
mon ordre, la loi dure et svre, la donna aux Juifs.
Mais, de mme que mon Fils rendit caduque cette
loi par la douceur de lvangile, ainsi pareillement
mon serviteur Benot, par la douceur de linspiration
du Saint-Esprit, fit une voie trs sre de cette insti-
tution qui, avant lui, fut une rgle de vie trs diff-
rente; et, par l, il rassembla une nombreuse cohorte
religieuse, comme mon Fils, par la douceur de son
parfum, rassembla autour de lui le peuple chrtien.
Et ensuite le Saint-Esprit inspira aux curs de ses
lus qui soupiraient vers la vie, que comme dans le
bain du baptme les crimes des peuples sont effacs,
ainsi eux-mmes en imitant la passion de mon Fils,
renonassent aux pompes du sicle. Comment? Car,
de mme que lhomme est soustrait la puissance de

261
VISION CINQUIME

Satan, dans le saint baptme, en rejetant le crime de


lancienne souillure; de mme, ceux-ci, par le signe
de leur vtement, renoncent aux biens terrestres; ce
par quoi ils ressemblent aussi aux anges. Comment?
Car, par ma volont, ils sont tablis les protecteurs de
mon peuple.
De l, ceux qui, parmi eux, sont prouvs dans la
saintet de leur vie, sont tablis les pasteurs de mon
glise; car, comme les anges qui nont aucun bien
terrestre, ils sont les gardiens de mon peuple. Et, de
mme que les anges sont doublement honors devant
Dieu, ainsi les hommes de cet tat religieux, jouissent
dune double vie. Comment? Les anges, dans le ciel,
servent Dieu sans cesse; et, sur la terre, ils protgent
toujours les hommes contre les embches du dmon:
ainsi, ce peuple imite lordre anglique lorsque,
mprisant les biens terrestres, il ne cesse quotidien-
nement de servir Dieu, et prserve jour et nuit, par
ses prires, les autres hommes des esprits malins. De
l, si mon glise na pas un pasteur juste, alors, une
compagnie de cette rgle religieuse lui porte secours,
par la parole et les lamentations; et sil est ncessaire,
celui qui est prouv, acceptant les fonctions sacerdo-
tales de la surintendance, sen acquitte vaillamment
et avec zle.
Mais, que nul nentreprenne de suivre leur rgle
religieuse, soudainement et comme sortant du som-
meil, moins que, dabord, dans le repentir de son
me, sil veut persvrer dans ce dessein, il ne soit
examin dans une preuve intime; de peur que, aprs
avoir accept ce fardeau de par sa volont, dans len-
gagement de la bndiction, et le rejetant dans la
262
VISION CINQUIME

suite par la perversit de lerreur, il ne tombe dans


limpnitence et ne prisse misrablement dans la
damnation de la mort.
Cest pourquoi, mes trs chers fils, dont les
bonnes intentions se dissipent dans lesprit de contra-
diction, relevez-vous promptement par lhumilit et
la charit, et conformez-vous virilement et unanime-
ment votre rsolution (vu).
Mais, comme tu vois, une autre splendeur sem-
blable une nue blanche, environne dignement
ladite image de femme, de lombilic au-dessous, sans
cependant stendre au-del: cest la vie sculire qui,
dans la candeur dune intention sereine, en lhono-
rant dune juste subvention, environne lglise, par-
tir de la plnitude de sa force naissante, jusqu cette
fin ou elle ne peut plus stendre en faveur de ses fils.
Parce que, autour de lombilic, se trouve le germe
des membres par lequel tout le genre humain est pro-
cr; et par l, est signifi dans lglise le peuple scu-
lier, par lequel elle doit aboutir sa plnitude, ayant
dans ses rangs les rois et les chefs, les princes et les
sujets, les riches et les pauvres, ainsi que le reste du
peuple. Et par eux, toute lglise reoit un merveil-
leux ornement; parce que, lorsque les ordres scu-
liers conservent fidlement la loi de Dieu, qui leur a
t donne, ils sont lornement de lglise; et ils se
donnent Dieu avec de grandes marques damour,
lorsquils obissent leurs matres avec une humilit
et une dvotion sincres, et lorsquils chtient leur
corps, par amour de Dieu, par laumne, les veilles

263
VISION CINQUIME

et la continence, ainsi que le veuvage et les autres


bonnes uvres qui sont de Dieu.
De l, ceux qui gardent la foi tablie pour eux, selon
ma volont, me sont trs aimables. Mais si quelquun
dentre eux dsire porter le joug de ma libert, en
abandonnant les biens sculiers, quil vienne aussi-
tt moi, moins quil ne soit assujetti au lien char-
nel, quil ne peut briser tmrairement, si ce nest par
la volont de celui avec lequel il est uni. Comment?
Que le mari, dans cette intention, ne quitte pas son
pouse, ni lpouse son mari, si ce nest par la volont
des deux; et alors, sils en ont ainsi rsolu, ou bien
quils restent tous les deux dans le sicle ou quils
sen sparent tous les deux; parce quil ne peut se
faire quun pied reste dans le corps, et que lautre en
soit spar, lhomme restant sain et sauf. Ainsi pareil-
lement, il ne convient pas que le mari suive le sicle
et que la femme labandonne, ou que la femme reste
dans le monde et que le mari le quitte, sils veulent
trouver leur rcompense dans la vie ternelle; car si
cette sparation se fait sans prudence ni sagesse, ce
nest plus une hostie, mais un vol.
Cest pourquoi ceux qui sont unis lgalement par
un lien charnel, doivent vivre ensemble dans un par-
fait accord; et lun ne doit pas se sparer inconsidr-
ment de lautre sans son consentement, ni sans lau-
torisation et la disposition du pouvoir ecclsiastique;
comme il est crit dans lvangile: Que lhomme ne
spare pas ce que Dieu a uni98.
Que signifient ces paroles? Dieu dans la cration

Quod ergo Deus conjunxit homo non separet. (Matth. XIX)


98

264
VISION CINQUIME

de lespce humaine, prit la chair de la chair, et il les


unit en un tout, agissant ainsi, de peur que ce lien ne
ft bris inconsidrment. Comment? Car il en sera
ainsi dans lunion de lhomme et de la femme, que
la chair sunira la chair et le sang au sang, par une
disposition lgale, de peur quils ne se sparent lun
de lautre, par une prcipitation insense, si ce nest
pour une juste cause, ou une dvotion raisonnable de
lun et lautre conjoint; car Dieu, dans le secret de sa
sagesse, a dispos avec bont cette union de lhomme
et de la femme pour la propagation de lespce
humaine. Et, parce quil a ainsi institu honorable-
ment ce lien, que la honteuse cupidit de lhomme ne
le spare pas en deux parties, et que lune ou lautre
de ces deux parties ne mle pas son sang une autre
source, parce que, de mme que Dieu a ordonn
lhomme de ne pas tre homicide, ainsi galement il
a ordonn lhomme de ne pas sparer son sang de
sa propre chair, par le crime de la fornication. Aussi,
que lhomme rprime lardeur de sa cupidit, et quil
ne communique pas sa flamme un autre foyer,
parce que, si cette volont ardente sest enflamme
la chaleur dune autre volont, avec la concupiscence
dun sujet plus puissant ou plus faible: vritablement
alors, avec le dsir de leur me et les embrasements
passionns de leur esprit, ils sunissent intimement
lun lautre. Car lil extrieur qui voit, excite la cha-
leur intrieure qui senflamme. Et bien que le corps
nopre pas le pch avec lautre corps, cependant la
volont vivante accomplit luvre de lembrasement
en eux, de telle sorte que toutes leurs entrailles sont
mues, cause de leur sentiment intime. Cest pour-

265
VISION CINQUIME

quoi (il faut) que les barrires de lhomme extrieur


soient gardes par une surveillance troite (afin) que
lhomme intrieur ne soit pas bless par une ngli-
gence coupable.
Et comme tu vois que ces trois splendeurs se
rpandent au loin, autour de la mme image: cela
indique, quen lhonneur de la suprme Trinit, les
trois prcdentes institutions ecclsiastiques conso-
lident partout, en lenvironnant de toute part dune
manire merveilleuse, la bienheureuse glise, par
laccroissement des germes quelle produit, et par la
diffusion des heureuses vertus. Cest pourquoi elles
montrent aussi de nombreux degrs, des chelons bien
ordonns en lglise: ce sont les divers ordres, tant
sculiers que rguliers, par lesquels la mme glise
conduit la vie ternelle, par la bont des murs et
la discipline des vertus, ses fils quelle lve avec un
respect plein de suavit. Comment? Parce quelle leur
apprend mpriser les choses terrestres, et aimer
les biens clestes. Que signifie cela? Cest que les pr-
ceptes lgaux, qui ont t institus pour eux, ils les
remplissent fidlement dans leur amour de Dieu.
Mais, de mme quil est un Dieu en trois personnes,
ainsi galement ces trois ordres prcdents ne for-
ment quune seule glise, dont le fondateur est celui
qui est lauteur de tous les biens. Tout ce quen effet
il na pas plant, ne saurait durer. De l, une insti-
tution que lui-mme na pas tablie doit tomber en
de graves erreurs. Comment? Parce que Dieu na pas
institu celles qui sefforcent, au souffle de lorgueil,
de monter vers les sommets; et qui ne veulent pas
se soumettre leurs suprieurs. Cela arrive lorsque
266
VISION CINQUIME

un ordre infrieur essaye de slever au-dessus dun


ordre suprieur, qui a t constitu de par ma volont,
daprs le conseil antique des premiers matres; et
lorsque daucuns, par les divers signes de leur vte-
ment, veulent se rpandre, pour quon les imite dans
leur manire dtre, comme ils le pensent dans leur
folie comme si lordre des anges voulait slever au-
dessus de lordre des archanges. Et que serait-ce? Ils
tomberaient dans le nant, ceux qui voudraient, dans
leur vanit, mettre la division parmi les ordres tablis
justement par Dieu. Mais cela ne peut tre, que Dieu
veuille tre invoqu par ceux qui varient sans cesse
dans leur folie, et veulent toujours innover dans leurs
intentions, et qui senttent dans leur science, pro-
pager ce qui nat dans leur esprit, abandonnant la voie
bien trace, et larche bien acheve des anciens Pres,
qui provient de linspiration de lEsprit Saint. De l
beaucoup dentre eux abandonnent, dans leur orgueil
trange, les institutions reconnues, que lglise tient
des anciens Pres, et ils font cela dans les schismes
nombreux de leurs diverses institutions. Car eux-
mmes, dans leurs nombreuses volutions, veulent
passer pour des arbres qui portent des fruits nom-
breux; mais ils ne peuvent mme pas sassimiler des
roseaux fragiles, comme il est prouv par mon bien-
aim Jean, propos de celui qui est rejet, parce quil
se fltrit dans le temps comme il est crit: Je connais
tes uvres, et je sais que tu nes ni froid ni chaud. Plt
Dieu que tu fusses froid ou chaud. Mais, parce que tu es
tide, je commencerai de te vomir de ma bouche99.

99
Scio opera tua, quia neque frigidus es, neque calidus. Uti-

267
VISION CINQUIME

Que signifient ces paroles? insens, qui restes


honteusement dans ta lchet! Moi qui connais les
secrets, je vois dun il clairvoyant toutes les uvres
de tes dsirs, parce que tu nvites nullement les
uvres qui proviennent du foyer de lumire; et que
tu nabandonnes pas tout fait les uvres qui sont
pour moi toutes de glace.
Comment? Car tu nes pas tout fait froid dans les
mauvaises uvres, et tu nes pas tout fait ardent
dans les bonnes actions; mais en toute chose, cause
de linstabilit de ton esprit, tu es incertain, comme
le vent tide, sans quon puisse savoir qui tu es, car
tu ne mrites pas la peine destine au mal, et tu ne
considres pas, dans le bien, la digne rcompense.
Comment? Car tu veux pntrer une si grande
profondeur, que tu ne peux atteindre le fond; et tu
veux gravir un sommet si escarp, que tu ne peux
parvenir au fate.
Oh! il vaudrait mieux pour toi, que tu testimasses
un serviteur inutile et un pcheur, que de consid-
rer peine les sentiers de la justice. Car, si tu tais
(compltement) loign des bonnes uvres, tu com-
prendrais que tu es un pcheur; ou bien, si tu tcar-
tais des uvres mauvaises, tu conserverais quelque
espoir de vie. Mais maintenant, tu es comme le vent
tide, qui napporte pas lhumidit aux fruits, et ne
leur donne pas la chaleur. Tu es en effet celui qui
commence, et non celui qui achve; car tu effleures
le bien en le commenant, mais tu nen jouis pas dans

nam frigidus esses aut calidus! Sed quia tepidus es, incipiam
te evomere ex ore meo. (Apoc. III).

268
VISION CINQUIME

son perfectionnement; comme le vent qui souffle la


face de lhomme; et non comme la nourriture qui le
rassasie.
Et quest-ce qui vaut mieux, un vain son ou un
ouvrage parfait? Mais louvrage parfait est toujours
prfrable luvre vaine. Et cest pourquoi agis dans
le silence de lhumilit, et ne tenorgueillis pas dans
la superbe; car ceux-l seront compts pour rien, qui
ddaignent la socit sanctifiante de ceux qui mai-
ment, dans une complaisance pleine de suavit; car ils
poursuivent, dans un sot orgueil, ce quils ddaignent
daccomplir, dans un esprit de douce mansutude.
Que si, par un commencement de droiture, tu tentes
de pntrer la force de mes paroles, qui donnent la
nourriture (spirituelle) aux fidles; et si alors, ten-
gourdissant dans cet tat, et ne manifestant ceux
qui vivent avec toi aucun esprit de justice, tu tombes
dans un tat pire: alors moi, cause de la tideur de
ta ngligence, je commencerai te rejeter, en te chas-
sant par la mme vertu de mes paroles; parce que,
ne montrant aucune douceur de suavit, pour leffi-
cacit de ton uvre, tu naspires pas aux biens int-
rieurs (qui proviennent) de la bienheureuse retraite.
Et ainsi, tombant dans labjection tu seras ddaign,
comme cette nourriture qui, cause de son got insi-
pide, est rejete de la bouche de lhomme, avant de
devenir son aliment.
Mais quoi maintenant? Les vents volent en effet
et leur murmure rsonne; mais ils ne jettent pas de
racines et ne produisent pas de germes. Car ceux qui
devraient se soumettre mon joug sont lches et ne
veulent pas se plier la discipline. Pourquoi cela?
269
VISION CINQUIME

Ils ne veulent pas rentrer dans la voie droite, et ils


lvent, pour eux-mmes, bien des demeures inutiles.
Car ces hommes, nayant aucune ardeur pour la jus-
tice, mais se reposant en eux-mmes, nont aucun zle
pour la loi tablie pour eux, et nagissent pas selon les
coutumes de leurs anciens pres; mais chacun deux
introduit en lui-mme quelque singularit, et se fait
une loi selon sa volont; slevant ainsi, pour voler,
dans ses propres penses et sa grande instabilit, par
son orgueil superbe.
Et, parce que ceux-ci nadhrent pas lalliance
troite de leurs pres: toujours changeants et
informes, ils errent et l dans leur trange instabi-
lit, selon leur volont propre.
Cest pourquoi je les compare des artisans insen-
ss qui, voulant lever dans les airs un grand difice,
nimitent pas la prudence de ceux qui, bien munis de
tous les instruments, et ayant men bien de nom-
breux plans ddifices, connaissent tout ce qui est
ncessaire la construction, et savent bien dispo-
ser tous leurs instruments; mais eux, ignorants et
dpourvus, se confient en eux-mmes, parce quils
veulent tre plus sages que les autres; et ils disposent
de telle sorte leurs difices, quils ne peuvent rsis-
ter la tempte et quils sont renverss par les vents;
car ils ne sont pas construits sur la pierre, mais sur le
sable.
Ainsi agissent ceux qui, dans leur orgueil, se
confiant en eux-mmes, veulent paratre plus pru-
dents que leurs anciens pres, et ne pas marcher selon
leur rgle, mais tablissent pour eux-mmes, dans

270
VISION CINQUIME

leur grande instabilit, des lois selon leur volont; et


cest pourquoi ils sont frquemment agits de tenta-
tions diaboliques, et tombent dans le pch; car ils
sappuient, non sur le Christ, mais sur linstabilit de
leurs murs.
Aussi, de peur que linspiration du Saint-Esprit, qui
agissait dans les anciens pres, svanouisse, je vou-
drais que pour lhomme fidle il lui suffise, dans son
humilit, ce qui a t institu, pour lui, par ses prd-
cesseurs; de peur que, sil faisait vainement plus quil
ne devrait rechercher humblement, dans la suite,
devenu tide, il ne tombt dans la confusion; comme
il est crit dans lvangile: Lorsque tu seras invit aux
noces, ne tassieds pas la premire place, de peur quil
nait un invit plus honorable que toi et que, survenant
celui qui ta invit ainsi que le plus digne, il ne te dise:
Donne ta place celui-ci, et qualors tout couvert de
honte, tu ne sois oblig doccuper la dernire place100.
Que signifie cela? Lorsque, par linspiration den
haut, tu auras t averti, cause de tes labeurs fidles,
de venir vers ce tabernacle qui abonde toujours de la
vie nuptiale, de telle sorte quil puisse se rjouir sans
cesse dans la sincrit, lhonneur et la sanctification,
dans sa tige vierge et sa bienheureuse mre lglise;
et quil ne sattriste pas dans la corruption, la confu-
sion et la djection de son germe et de sa fleur: alors,

Cum invitatus fueris ad nuptias, non discumbas in primo


100

loco, ne forte honoratior te sit invitatus ab illo et veniens is qui


te et illum vocavit, dicat tibi: Da huic locum; et tunc incipias
cum rubore novissimun locum tenere. (Luc XIV).

271
VISION CINQUIME

rprime ton esprit par lhumilit et ne lexalte pas


dans son orgueil.
Comment? Lorsque, par amour de Dieu, tu auras
loign de toi les soucis du sicle alors, comme une
fleur trs belle, tu germeras pour fleurir dans la Jru-
salem cleste, sans aridit, avec le fils de Dieu, dans
lequel resplendissent tous les ornements des mes;
parce que le vieil homme porte en lui toutes les abo-
minations des hommes; mais lhomme nouveau lve
tout difice de sanctification des vertus. Et cest
pourquoi, lorsque tu seras parvenu cette sanctifi-
cation, rougis dimiter, par le dsir de vaine gloire,
lantique serpent, qui sest prcipit lui-mme du
lieu de la batitude. Quest cela? Si tu vois quelquun
plus honor que toi, prends garde, par la cupidit de
ton esprit, de tlever au-dessus de lui, en disant:
Je veux tre au-dessus de lui ou comme lui. Que, si
tu texaltes de la sorte, est-ce que tu es un serviteur
fidle, lorsque tu provoques le Seigneur la colre et
que tu topposes sa volont? mais, si tu comprends
que quelquun est meilleur que toi par nature, par la
grce ou par la fortune, et si tu lui portes envie: alors
tu ne suis pas la voie droite, mais tu marches par des
sentiers dtourns. Cest pourquoi applique-toi ser-
vir Dieu dans lhumilit et ne pas tenorgueillir dans
la superbe; et ne tlve pas, par la vanit de la dissi-
mulation, au-dessus de celui qui, daprs une preuve
quitable, est enflamm dun plus grand dsir de
la vie ternelle que toi; ainsi invit, cause de son
amour des biens clestes, gravir le sommet de cette
batitude, de la part de celui qui manifeste la vrit
ceux qui laiment; de peur que, survenant celui qui

272
VISION CINQUIME

vous a appels par une bienheureuse inspiration dans


son regard qui sait tout, toi pour servir dans lhumi-
lit et lui pour le don de charit, il te juge dans sa jus-
tice quitable en disant: Toi (lui) dans un fol orgueil
tes lev ce sommet qui nest pas pour toi, laisse
ta vaine gloire et donne mon bien-aim cette place
dhonneur que tu as prise tmrairement, pour rem-
plir le rle de serviteur. Et quen serait-il alors de toi?
Car si tu tais repouss de la sorte, tu commencerais
connatre, dans laffliction et dans la tristesse, lextr-
mit de labjection, et te faire horreur toi-mme,
cause de ton abaissement; parce que le gardien des
mes tenlverait lhonneur tranger, que tu aurais
ravi frauduleusement, en topposant lui, pour ten-
ter de prendre tmrairement ce que tu ne saurais
avoir. Cest pourquoi, aprs tavoir enlev ce que tu
voulais possder, il te serait donn ce que tu ne vou-
lais avoir. Il en est ainsi pareillement, lorsquun ordre
mineur slve au-dessus dun ordre majeur: par mon
juste jugement, il est supprim; parce que je ne veux
pas que, devant mes yeux, lorgueil ne soit toujours
confondu. Car, si une servante veut slever au-des-
sus de sa matresse: elle est dautant plus mprise
quelle tente de faire ce quelle ne saurait dsirer.
Cest pourquoi, ceux qui se font des lois selon
leur cur, et en cela ne cherchent pas ma volont,
en retirent plus de dsagrments que davantages,
comme mon Fils en rend de nouveau tmoignage
dans lvangile, lorsquil dit: Tout arbre que na pas
plant mon pre cleste sera dracin101.

101
Omnis plantatio quam non plantavit Pater meus clestis

273
VISION CINQUIME

Que signifie cela? Tout germe de science, du


cur, de lesprit et des murs, qui surgit en vertu
de cette fcondit de la nature par laquelle lhomme
vit, lorsque lhomme le sme dans lui-mme de telle
sorte que, dans la suite, bouillonnant de chaleur,
il sunisse lui comme il le veut; cest--dire trans-
port dans lexaltation de son esprit, dans limp-
tuosit de la chair, dans la superfluit de lhumeur,
dans les diverses occasions ou dans les vicissitudes
de lacte, allant imprudemment des sommets aux
abmes, sans distinguer le fondement, et mprisant
de savoir sil est utile ou inutile: ce germe sera vri-
tablement dtruit par un jugement quitable, parce
que le Pre qui habite les cieux et qui est le principe
de toute justice, na pas fait une telle plantation, et
cest pourquoi, dracine, elle se desschera, parce
quelle ne crot pas par la rose du ciel, mais elle pro-
vient des humeurs de la chair. Comment? Parce que
lhomme, accomplissant cette uvre en vertu de sa
folle science, ne veut considrer ni la justice, ni la
volont de son Crateur; mais il regarde toujours vers
celui qui agite infatigablement la roue de sa chair.
Car, de ce que par les hommes, lorsquils ne veulent
pas reposer attentivement leur regard sur Dieu, le
bien est parfois entrevu dans la dception de leur
esprit: toutefois, si le Saint-Esprit ne rchauffe pas
par son inspiration cette (uvre humaine), elle prit
misrablement, car la vaine gloire passe. Lorsque, en
effet, les hommes vains sont affligs, dun ct, par
lennui: ils sont tout transports, dautre part, de la

eradicabitur. (Matth., XV).

274
VISION CINQUIME

vaine gloire, en sexaltant par lorgueil, lmotion


et lesprit de jalousie, et se querellant frquemment
dans le chagrin, lindignation et la contradiction (qui
proviennent) des autres rgles poses par moi; bien
plus, cause des autres biens qui nengendrent que
le dgot, ils se tourmentent les uns les autres, dans
lardeur du dsir quils prouvent de progresser de
jour en jour. Car, ce qui dcoule de moi, saccroissant
sans cesse dans ceux qui persvrent, et ne rtro-
gradant jamais par son instabilit, est dune grande
douceur et dune merveilleuse suavit pour lme. Et
celui-l est heureux qui, se confiant en moi, repose
non en lui, mais en moi, son esprance, ainsi que le
commencement et la fin de ses uvres. Quiconque
agit ainsi ne tombera pas; mais celui qui voudra se
maintenir sans moi tombera en ruines. Et quels sont
ceux qui veulent se transformer eux-mmes, pour la
vaine gloire, et qui se confient en eux-mmes, dans
lennui quils prouvent de mes prceptes? Certes, je
ne dois pas tre mpris dans mes dons, ainsi quun
vieux vtement qui est charge aux hommes; et les
dons que je fais aux mes simples sont toujours nou-
veaux, et dautant plus chers quils sont plus anciens.
Cest pourquoi ce que pensent les hommes en
eux-mmes, sans mon inspiration, pour satisfaire la
vanit de leurs murs, svanouit dans leurs vains
calculs; et, bien quils paraissent parfois se mainte-
nir au regard des hommes, cependant, rejets loin de
mes yeux, ils sont devant moi comme le nant, ainsi
quil est crit dans lvangile: Abandonnez-les, ils sont
aveugles, les guides des aveugles. Mais si laveugle confie

275
VISION CINQUIME

sa conduite un aveugle, ils tomberont tous les deux


dans le prcipice102.
Que signifient ces paroles? Abandonnez, ceux qui
sont pervers dans leurs actions, pour quils se perdent
dans leur perversit; car ils ne veulent pas se corriger,
en vue des uvres bonnes et droites. Et parce que,
dans leur estimation, ils se nomment justes, bien quil
ne soient que vains dans leurs actes, ils deviennent
aisment aveugles, car ils ne veulent pas marcher dans
la voie de la justice; et ils proposent de prfrence la
voie de liniquit celle de la vrit aux hommes qui
se htent dans leurs uvres mauvaises. De l, ceux
qui, de cette manire, nont pas la vue droite (et) esti-
ment quils sont dans la vrit, lorsquils sont plongs
dans lerreur, et quignorant la vritable doctrine, ils
enseignent une fausse justice. Les uns et les autres
tomberont dans labme du dsespoir, parce que ni les
uns ni les autres ne savent o ils vont. Mais, de toutes
ces choses, jen rejette parfois quelques-unes, devant
les hommes, dans ma colre; et parfois, jen tolre
dautres secrtement dans ma vision instinctive; mais
cependant, pour ltablissement de ma justice qui-
table, je venge ces choses dans lavenir. Et cest pour-
quoi, que celui qui est fidle sefforce de gravir les
sommets de la vertu, et de ne pas se rabaisser vers la
terre. Comment?
Celui qui est dans un rang infrieur peut monter
un rang suprieur; mais celui qui est dans les gran-
deurs ne peut se rabaisser vers les rangs infrieurs.

Sinite illos, caeci sunt, duces caecorum, caecus autem si


102

caeco ducatum prstet, ambo in foveam cadunt (Matth., XV).

276
VISION CINQUIME

Pourquoi cela? Les prteurs, en effet, peuvent par-


venir au gouvernement, les gouverneurs slever
la royaut; mais il ne convient pas aux rois de des-
cendre au rang des gouverneurs, ni ces derniers de
sabaisser celui des prteurs. Car si les rois se sou-
mettaient aux gouverneurs et les gouverneurs aux
prteurs, tout le peuple sindignerait violemment et
les tournerait en ridicule. Ainsi, ceux qui sont dans
le sicle peuvent suivre la voie (des prtres), et ceux
qui marchent dans cette voie peuvent imiter ceux qui
sont le parfum vivant et qui font vu de rgnra-
tion spirituelle; mais ils ne peuvent se ravaler vers les
biens du sicle.
Que si, ceux qui sont le parfum vivant, faisant vu
(de suivre) le chemin de la rgnration, sabaissent
au rle infrieur, ou si les rguliers passent aux scu-
liers, hlas! hlas! hlas! diront sur eux les mes des
justes, et ils tomberont devant moi dans labjection,
moins quils ne fassent une digne pnitence. Car si le
degr suprieur tombe sur linfrieur, les deux seront
dtruits.
Il en sera ainsi de ceux qui quittent le droit chemin
pour rtrograder en arrire. Car celui qui sest revtu
de mon Fils peut-il trouver plus splendide vtement?
Non jamais! non jamais! Rjouissez-vous donc en
votre Pre; car je vois souvent des grands parmi les
petits, et je dcouvre des petits parmi les grands; car
lorgueil abaisse et lhumilit lve.
De l, ayez parmi vous la paix, la charit et lhumi-
lit comme les mes des justes avec les anges, et les
anges avec les archanges. Car les mes des justes ne

277
VISION CINQUIME

jalousent pas le rle des anges, et les anges la gloire


des archanges. Pourquoi cela? Les archanges, dans
une grande ncessit, manifestent les faits extraor-
dinaires; mais les anges, dans les frquentes vicis-
situdes, interviennent dans les petites choses; et
le peuple fidle obit humblement. Et chacun joue
fidlement son rle. Comment? Ceux qui sont le par-
fum vivant, qui se vouent ( suivre) le chemin de la
secrte rgnration, lorsque lglise se trouve sou-
dain dans une grave ncessit, interviennent, comme
les archanges, pour rtablir lordre des choses; et
ceux qui selon le rle qui leur a t attribu, doivent
les aider dans leur mission, agissent en cela comme
les anges, dans une ferme dtermination, pour des
raisons frquentes; et les hommes qui dsirent par-
venir la souveraine batitude, acceptent fidlement
leurs paroles.
Car, ceux qui sont le parfum vivant, faisant vu
(de suivre) la voie de la secrte rgnration, sont
comme le grain qui est la nourriture frugale et forte
des hommes; et de mme, le peuple qui mappartient,
se montre dur et intraitable pour lattrait des choses
sculires. Mais leurs auxiliaires, dont il a t parl,
comme les fruits qui sont dune saveur suave ceux
qui les gotent, par lutilit de leur office, se montrent
trs agrables aux hommes.
Et le simple sculier est comme la chair, dans
laquelle se trouvent des oiseaux chastes; car ceux qui
sont dans le sicle, vivant charnellement, procrent
des fils, parmi lesquels cependant il y a des imitateurs
de la chastet, savoir les veufs et les continents qui
slvent aux dsirs clestes, par lattrait des saintes
278
VISION CINQUIME

vertus. Or ces ordres de linstitution ecclsiastique


marchent sur deux voies. Comment? Celle des scu-
liers et celle des rguliers. Comment? Comme le jour
et la nuit. Quest-ce que cela? Le jour possde la
clart du soleil et la srnit de lair transparent: ce
qui indique que les hommes spirituels ont, parmi eux,
lordre du parfum vivant qui se voue la secrte rg-
nration, et lordre de leurs auxiliaires. Mais la nuit
possde la lumire de la lune et des toiles et lobscu-
rit de lombre tnbreuse: ce qui indique que parmi
les hommes du sicle, il y a les justes qui brillent dans
leurs uvres, et les pcheurs qui sont plongs dans
lobscurit de leurs crimes.
Mais celui qui abandonne la nuit du sicle pour se
tourner vers le jour de lesprit, par amour de la vie,
doit rester ferme dans sa rsolution, de peur que, en
retournant en arrire, il ne devienne semblable lan-
cien Adam, qui transgressant le prcepte de vie, fut
plong dans les misres du sicle.
Cest pourquoi, que nul ne se hte de quitter le
monde, et de signer audacieusement mon pacte, de
par sa volont, avant de stre soumis un mr exa-
men; car, celui qui sattache la tunique de mon fils,
je ne veux pas quil labandonne.
Et celui qui sest revtu de son incarnation et a pris
dans ses mains sa croix, il ne convient plus quil aban-
donne son Seigneur.
Cest pourquoi, fais attention ces choses.
Lhomme qui dans la volont de son cur sest dter-
min, et dans la dvotion de son me a fait vu de
porter mon joug, dans le mpris des biens du sicle;

279
VISION CINQUIME

sil a en mme temps, dans lardeur de son coeur, par


la volont de son me dsireuse, pris le signe de reli-
gion, avec une intention juste: quil y persvre, de
peur que, sil venait le mpriser, il net subir un
jugement svre. Pourquoi? Car il mpriserait ainsi
celui dont il a pris le signe; comme les Juifs le mpri-
srent, lorsque, dans la folie de leur incrdulit, ils le
clourent sur la croix.
Et de mme que les Juifs nhsitrent pas devant ce
forfait: ainsi lui-mme ne craindrait pas de renier sa
passion, en rejetant son vu. Car ce que lhomme me
promet, il doit le tenir, comme David en rend tmoi-
gnage, lorsquil dit: Jentrerai dans ta maison en vertu
des holocaustes, et je toffrirai les vux que distilleront
mes lvres103.
Que signifient ces paroles? Par lintention dun acte
juste et bon, jentrerai, mon Dieu, dans la constitu-
tion de ta grce trs sainte, en abandonnant, dans un
dsir ardent, le lit de ma volupt; de telle sorte quil
ny aura rien de plus doux pour moi que daspirer
vers toi, le Crateur de toutes choses. Et, pour cela,
je toffrirai les vux que profreront mes lvres avec
mon me; car je veux accomplir ce que je tai promis
dans un ardent dsir et un esprit de justice, cest--
dire, diriger vers toi mes actes, car jai transgress
follement ta loi. Mais, maintenant, par ton secours,
je veux viter le mal et faire le bien; car la raison et
lintelligence qui luisent en moi, aspirent davantage
vers toi, Dieu vivant, par une vie de pnitence, qu

Introbo in domum tuam in holocaustis, reddam tibi vota


103

mea qu distinxerunt labia mea (Psal., V).

280
VISION CINQUIME

limitation du dmon, par la folie de la contradiction


tes lois.
Cest pourquoi, homme, lorsque tu moffriras de
cette manire ton cur, considre de le faire avec
prudence.
Car mon il voit lumineusement o se porte la
volont de lhomme. Et ce qui mappartient, je le
rclame scrupuleusement. Cest pourquoi, insenss
et plus quinsenss, comment vous imposez-vous de
si grandes charges, pensant quil est si facile daban-
donner votre volont charnelle? En effet par la loi
qui vous est donne, en vertu de mes prceptes, vous
ntes pas contraints dabandonner le sicle, moins
de vous tre prouvs auparavant par de multiples
labeurs, de telle sorte que vous puissiez imposer un
frein aux dsirs charnels qui sveillent en vous.
Mais, vous tes comparables au vent tide, car
lorsque la vaine gloire enfle votre esprit, alors, la
suite de quelque contrarit, vous parlez ainsi: Je ne
veux plus travailler dans le sicle, mais je dlibre de
le fuir promptement.

281
LIVRE TROISIME
VISION PREMIRE

Et moi, qui ne suis parmi tous les hommes dont je


suis issue, quune indigne de porter le nom dhomme,
cause de la transgression de la loi de Dieu, puisque
appele la justice, je vis dans liniquit, moins que
par la grce de Dieu qui me sauvera quand mme, je
puisse encore me considrer comme sa crature, jai
tourn mes regards vers lorient; et l jai vu un mono-
lithe extrmement large et haut, couleur de fer. Au-
dessus tait une nue dune clatante blancheur, sur
laquelle tait un trne royal de forme ronde; sur ce
trne sigeait un brillant jeune homme, dune gloire
admirable, et dune si grande clart, que je ne pouvais
mme distinguer ses formes. Et il avait comme en son
cur un limon noir et glaiseux, large comme la poi-
trine dun homme, et entour de pierres prcieuses et
de perles fines.
Et de ce brillant jeune homme assis sur le trne
partait un grand cercle dor, comme laurore qui se
portait de lorient au septentrion et de loccident au
midi, se refltant sans fin lorient sur ce brillant
jeune homme. Or, ce cercle tait une si grande hau-
teur de terre, que je ne pouvais le comprendre; il
produisait de lui-mme une splendeur terrible, cou-
leur de pierre, de ciment et de feu. Se portant vers les
hauteurs du ciel dans toute son ampleur, il plongeait
de mme en dessous dans les profondeurs de labme,
de manire que je ne pouvais en voir la fin104.
A summo clo egressio ejus et occursus ejus usque ad
104

summum ejus. (Ps. 18, 7).

283
VISION PREMIRE

Alors, je vis du secret mme de celui qui est assis


sur le trne une grande toile, et avec elle une grande
multitude de brillantes tincelles. Mais, lorsque ces
tincelles furent amenes vers le midi avec cette
toile, elles traitrent dtranger celui qui tait assis
sur le trne, et se dtournant, elles sgaraient vers
lAquilon plutt quelles ne dsiraient de le voir. Mais
peine avaient-elles dtourn la vue, que toutes
steignirent et se changrent en de noirs charbons.
Et voici quun tourbillon imptueux sleva par la
puissance de ltoile, qui, tout coup, les lana du
midi derrire le trne jusqu lAquilon pour les pr-
cipiter dans labme, o il me fut impossible de les
revoir. Mais cette grande splendeur, qui leur fut ainsi
enleve, je la vis aussitt aprs leur anantissement,
revenir vers Celui qui sigeait sur le trne. Et jenten-
dis Celui qui tait assis sur le trne me dire: cris ce
que tu vois et ce que tu entends.
Et jai rpondu daprs la connaissance que javais
de cette vision: Je vous prie, mon Seigneur, de me
donner lintelligence afin que je puisse reproduire
dune manire convenable ces mystres. Ne maban-
donnez pas, mais confirmez en moi ce que jentrevois
de laurore de votre justice, dans laquelle sest mani-
fest votre Fils; et donnez-moi ce qui mest nces-
saire pour avoir les moyens et le courage dannoncer
votre divin conseil qui se ralise conformment vos
anciens dcrets: Vous avez voulu lIncarnation et que
votre fils se ft homme au temps dtermin. Vous avez
rsolu avant toute crature dans la simplicit de votre
tre et sous le feu de la colombe, cest--dire du Saint-
Esprit, que votre propre Fils, son admirable lever

284
VISION PREMIRE

comme un soleil, se revtt vritablement de lhuma-


nit dans celle qui fut la tte de la virginit, et quil
prt la forme humaine par amour pour lhomme.
Et je lentendis de nouveau me dire: Oh! quils
sont beaux tes yeux, dans ce divin rcit, o, selon la
volont divine, laurore se rvle. Et jai rpondu,
daprs la connaissance que javais de cette vision: Il
me semble au fond de mon cur, que je suis comme
la cendre dune pourriture en poudre, comme une
poussire sans consistance. Cest pourquoi je me tiens
dans lombre, comme cache sous laile, mais ne me
rejetez pas de la terre des vivants comme une tran-
gre, car je travaille avec beaucoup de peine cette
vision, et mme dans lhumiliation o me plonge
linsuffisance de mes facults, qui est le propre de
ma nature, je me considre souvent au rang le plus
bas, comme la dernire place, parce que je ne suis
pas digne dtre compte parmi les hommes, et que
je crains extrmement, dans ma timidit, de raconter
vos mystres. O le meilleur et le plus doux des pres,
enseignez-moi quelle est votre volont, ce que je dois
dire: O vous, Pre redoutable, mais le plus dbon-
naire, vous qui avez les mains charges de toutes
les grces, ne mabandonnez pas, mais conservez-moi
dans votre misricorde.
Et je lentendis encore me dire: Annonce mainte-
nant ce que tu sais; je veux que tu parles, quoique tu
ne sois que poussire. Dis la rvlation du pain, qui est
le Fils de Dieu, qui est la vie dans son amour de feu,
lui qui ressuscite tous les morts en corps et en me, et
qui remet les pchs absous dans une clart sereine;
car il est le Principe de la rnovation de la saintet
285
VISION PREMIRE

dans lhomme avant quil le ressuscite en lui-mme.


Cest pourquoi le Dieu magnifique, glorieux et incom-
prhensible, a donn lhomme un grand secours, en
envoyant son Fils dans la puret de la virginit, qui
nayant contract aucune souillure dans sa virginit,
na jamais perdu sa force. Il ne peut, il ne doit y avoir
dans lesprit de la Vierge aucune tache originelle,
parce quelle tait la meurtrire et la mort mme de
la mort du genre humain. Oui, la mort fut trompe,
sans le savoir, comme en un sommeil, lorsque le fils
de Dieu vint au milieu du plus profond silence dans
cette aurore, cest--dire dans une humble Vierge. La
mort avanait tranquille, ne sachant pas la vie que
cette douce Vierge portait dans son sein, car sa virgi-
nit lui tait cache. Et cette Vierge tait pauvre des
richesses de la terre, parce que la divine Majest la
voulut prendre dans cet tat.
cris donc maintenant touchant la vraie connais-
sance du Dieu crateur qui se rvle dans sa bont.

286
DEUXIME VISION

Je vis ensuite au milieu du cercle qui partait du


jeune homme assis sur le trne comme une immense
montagne, unie la carrire de la pierre norme, au-
dessus de laquelle taient et le nuage et le trne et
celui qui y sigeait, de sorte que cette pierre parais-
sait avoir en hauteur la mme dimension que la mon-
tagne avait en largeur.
Et sur cette montagne tait plac un difice qua-
drangulaire, qui prsentait la forme dune ville car-
re; et le site en tait un peu oblique. Lun des angles
regardait lorient, lautre loccident, lautre le sep-
tentrion et lautre: le midi. Or, ldifice avait dans
son enceinte une muraille de deux formes diff-
rentes, lune de ces formes tait lumineuse comme
la lumire: du jour; et lautre tait comme lassem-
blage de pierres de taille, qui se joignait lautre mur
oriental, et langle occidental; en sorte que la partie
lumineuse du mur stendait dun seul tenant et sans
interruption: depuis langle oriental jusqu langle
septentrional; et lautre partie du mur en pierres de
taille stendait depuis langle septentrional, jusqu
langle occidental et langle mridional, ayant deux
lacunes, savoir: de langle occidental langle du
midi.
Or la longueur de ldifice tait de cent coudes
et sa largeur de cinquante coudes et sa hauteur de
cinq coudes, de sorte que sur les cts les deux murs
taient de la mme longueur, et les deux murs de ce
mme difice taient de la mme largeur sur la faade

287
DEUXIME VISION

et son extrmit. Et ces quatre murs taient autour


du mme difice partout de la mme hauteur, except
les redoutes qui la dpassaient de porte en porte.
La distance qui se trouvait entre cet difice et cette
lumire, qui schappait de ce cercle dans les profon-
deurs de labme, ntait que dune palme langle
oriental; mais ailleurs, cest--dire au septentrion,
loccident et au midi ce cercle tait si loign de ldi-
fice, que je ne pouvais en aucune manire en mesurer
ltendue.
Et tandis que jtais saisie dadmiration, celui qui
tait sur le trne, me dit encore: La Foi, qui chez les
Saints de lancienne Loi, est apparue sombre comme
une uvre de justice difie sur la bont du Pre,
est devenue aprs lIncarnation du Fils de Dieu dans
une manifestation tout ouverte, comme une lumire
ardente par des uvres de lumire, lorsque le Fils de
Dieu, ddaignant les choses passagres, a enseign,
par son exemple, les fouler aux pieds, pour aimer les
choses du ciel. Les anciens Pres, ne fuyant point le
monde, et ne sen sparant pas, nhonoraient Dieu
que dans la simplicit de leur Foi et dans une humble
dpendance, parce quon ne leur avait pas encore
appris tout quitter.

288
TROISIME VISION

Ensuite je vis apparatre au milieu de la longueur


de la partie du mur illumin de ldifice en question
une tour couleur de fer, qui flanquait extrieurement
ce mur. Sa largeur tait de quatre coudes, et sa hau-
teur de sept coudes, dans laquelle je remarquai cinq
statues places chacune dans chacun des arcs domi-
ns par un clocheton. Lune delles regardait lorient,
la seconde lAquilon; la troisime le septentrion, la
quatrime tait dirige vers la colonne du Verbe de
Dieu, dans laquelle se trouvait la racine du patriarche
Abraham, et la cinquime la tour de lglise vers les
hommes qui se promenaient et l dans ldifice.
Ces images se ressemblaient toutes, en ce quelles
navaient quun vtement de soie, et avaient des
souliers blancs, except la cinquime, qui, en outre,
paraissait arme de toutes pices. La seconde et la
troisime, la tte nue, la chevelure blanche parse,
navaient point de manteau.
Mais la premire, la quatrime, et la cinquime
taient revtues de tuniques blanches. Mais telles
taient leurs marques distinctives.
La premire image portait sur sa tte une mitre
pontificale, les cheveux blancs pars, revtue dun
manteau blanc ml de pourpre dans ses deux parties
infrieures. Et dans sa main droite, elle tenait des lys,
et dautres fleurs, et dans sa main gauche la palme.
O vie douce! scriait-elle, plus doux embrasse-
ment de lternelle vie! bienheureuse flicit! dans
laquelle on gote les ternelles rcompenses, o lon

289
TROISIME VISION

savoure les vritables dlices, de telle manire cepen-


dant que je ne puis jamais jouir, jamais me rassa-
sier de la joie intrieure que je trouve en Dieu mon
Sauveur.
La seconde, revtue dune tunique de pourpre, se
tenait comme un jeune homme, qui, pour ntre point
parvenu la plnitude de lge parfait, nen avait pas
moins la gravit de lge mr. Et elle disait: Je ne
me laisserai point pouvanter par lhorrible ennemi,
qui est Satan, ni par lhomme qui mattaque, ni par
le sicle, sous la conduite du Seigneur qui me dirige
sans cesse.
La troisime se cachait le visage avec sa main droite
revtue dun gant blanc, et elle scriait: O corrup-
tion! immoralit de ce sicle! cachez-vous, fuyez
loin de mes yeux, parce que mon Bien-aim a pris
naissance en Marie, la plus pure des Vierges.
La quatrime tait couverte, comme une femme,
dun voile blanc, et revtue dun manteau de couleur
jaune. Et sur son cur elle portait limage de Jsus-
Christ, autour de laquelle tait crit sur sa poitrine:
Par les entrailles de la misricorde de notre Dieu, par les-
quelles il nous a visits, apparaissant du haut des cieux.
Et cette quatrime image disait: Je ne cesse de por-
ter secours aux trangers, aux indigents, aux pauvres,
aux infirmes et aux affligs.
Or, la cinquime image avait un casque sur sa tte,
des brodequins aux pieds, des gants aux mains, et
portait dans sa main droite un bouclier suspendu aux
paules, lpe au ct, et la lance, la main droite.
Sous ses pieds elle avait un lion la gueule bante,

290
TROISIME VISION

la langue haletante, et aussi dautres hommes, dont


les uns sonnaient de la trompette, les autres pour
se divertir, faisaient retentir sur divers instruments
des airs frivoles, dautres jouaient divers jeux; mais
cette image les foulait aux pieds, comme aussi le lion,
et les frappait tous coups redoubls avec la lance
quelle tenait de la main droite. Et elle dit: Je rem-
porte la victoire sur le dmon si fort, et sur toi, qui es
son cortge, haine! jalousie! sur toi, corruption!
qui trompes les hommes par une fatale illusion.
Et au milieu de cet difice, je vis deux autres
images tournes en face de la mme tour. Lune de
ces images apparaissait debout sur le pav du temple,
au milieu dun arc de feu sur lequel taient repr-
sentes diverses figures, de malins esprits, opposs
cette tour; lautre tait ct de cet arc, et navait
aucun arc. Et ces deux images portaient leurs regards
tantt vers cette tour, et tantt vers les hommes
qui dans ldifice entraient et qui en sortaient. Ces
images taient aussi vtues dhabits de soie, et cou-
vertes depuis le front dun voile blanc lusage des
femmes, sans avoir de manteau, mais seulement des
brodequins blancs.
La premire de ces images avait sur sa tte une
couronne avec un triangle de couleur rouge, comme
le rouge ml dhyacinthe; ayant sur elle une robe
blanche comme la neige, dont les plis refltaient la
couleur verte. Et elle dit: Je suis victorieuse avec
le Fils de Dieu tout-puissant, qui, sorti de son Pre
dans le monde pour la rdemption des hommes, est
retourn vers son Pre, lorsque, aprs tre mort dans
de grandes souffrances sur la croix, il est ressuscit
291
TROISIME VISION

des morts pour remonter au ciel. Aussi je ne veux


pas tre confondue en fuyant les misres et les souf-
frances de cette vie.
Lautre image tait revtue dune robe dun blanc
tant soit peu mat. Et elle portait sur son bras gauche
la croix orne de limage de Jsus-Christ, inclinant
vers elle sa tte. Et elle disait: Cet Homme-enfant,
a support beaucoup de misres en cette vie; cest
pourquoi je prfre toujours pleurer et avoir du cha-
grin pour mriter les joies ternelles, que doit faire
partager aux brebis fidles le noble Fils de Dieu. Et
je voyais que toutes ces images avaient chacune son
langage pour rvler le mystre de Dieu et exhorter
les hommes.
Alors, celui qui sigeait sur le trne et qui me mon-
trait toutes ces choses, me dit: Les vertus divines
croissaient promptement dans lAncien Testament
par la force et la fermet de la volont du Seigneur.
Mais l elles ne produisaient ceux qui les cultivaient
dans lignorance quune joie et une douceur impar-
faite, parce qualors il ny avait que laustrit de la
Loi qui corriget avec rigueur les dlinquants. Mais
aprs, elles apportrent sous la nouvelle Loi par la
grce de Dieu beaucoup de fruits, et donnrent avec
beaucoup de douceur une nourriture solide et parfaite
ceux qui dsiraient les choses du ciel; puisque ds
labord, comme il a t dit, certaines choses caches
taient la marque et le signe des choses futures, ainsi
que cette allgorie le dmontre dans ses diffrentes
circonstances.

292
QUATRIME VISION

Je vis ensuite au-del de cette tour, lannonce de


la volont de Dieu. Mais une coude au-dessous de
langle qui regardait le Septentrion, je vis une colonne
couleur brune105, qui tait appuye extrieurement
la partie lumineuse du mur de cet difice, dont il est
parl. Elle tait dun aspect terrible et dune si grande
tendue, tant en largeur quen hauteur, que je ne
pouvais en mesurer la dimension
Cette colonne avait trois angles, dont la saillie
tait affile de bas en haut comme une pe: le pre-
mier tait tourn vers lorient, le second vers le sep-
tentrion, et le troisime vers le midi, et touchait
peine ldifice extrieurement. Et de langle tourn
vers lorient, sortait des rameaux depuis la racine
jusqu son sommet. Auprs de la racine, je vis dans
le premier rameau Abraham assis; dans le second
tait Mose, dans le troisime tait Josu, et ensuite
dautres patriarches et prophtes slevant chacun
par ordre dans chaque rameau, selon le temps quils
staient succd lun lautre sur cette terre.
Et ils se tournaient tous vers langle de cette
mme colonne qui regardait le septentrion, et ils y
admiraient les choses futures quils y avaient vues
en esprit. Et entre ces deux angles, lun tourn
vers lorient et lautre tourn vers le septentrion, la
colonne devant les figures de ces patriarches et de
105
Ctait la colonne du Verbe de Dieu; elle est triangulaire
pour figurer les trois personnes divines. Le Verbe de Dieu par
lincarnation touche ldifice (ndt).

293
QUATRIME VISION

ces prophtes prenait une forme noueuse et arrondie,


pleine dasprits comme le bourgeon slve ordinai-
rement de lcorce. Et de ce second angle tourn vers
le septentrion partit une lumire dun admirable clat
qui stendait et se rflchissait jusqu langle tourn
vers le midi. Et dans cette lumire, qui embrassait
ainsi un si vaste espace, je vis les Aptres, les Mar-
tyrs, les Vierges et dautres saints en grand nombre,
qui marchaient dans une grande joie. Le troisime
angle tourn vers le midi tait large et tendu dans le
milieu, mais au fond et au sommet, un peu plus troit
et resserr dans la forme dun arc destin lancer des
flches.
Sur le haut de cette colonne, je vis une lumire si
vive, que le langage humain ne saurait lexprimer,
dans laquelle apparut une colombe tenant en son bec
un rayon de couleur dor, qui frappait cette colonne
dune grande splendeur. Et tandis que jy jetais les
yeux, jentendis une voix du ciel, qui me remplissait
de terreur, et disait: Ce que tu vois est divin. Et
cette voix me fit trembler au point que je ne pouvais
plus regarder de ce ct.
Je vis alors dans ldifice en question une image
debout, sur le pav de ldifice devant la mme
colonne; elle se tournait tantt du ct de la
colonne, tantt vers ces mmes hommes qui parcou-
raient ldifice. Et cette image jetait un si grand clat
et une illumination telle que je ne pouvais, cause
de cette splendeur qui lenvironnait, ni jeter les yeux
sur son visage, ni mme considrer ses vtements; si
ce nest quelle mapparut, comme les autres vertus,

294
QUATRIME VISION

sous la forme humaine. Et autour de cette image, je


vis la troupe la plus belle ayant la forme des Anges,
aux ailes dployes, se tenant dans une si grande
vnration, quelle la respectait et laimait tout la
fois. Mais devant elle je vis une autre multitude de
forme humaine, couverte de deuil et remplie dune
grande crainte. Ces hommes venus du monde, limage
en question les regardait, et leur faisait prendre dans
ldifice de nouveaux vtements, en disant chacun
deux: Respectez lhabit dont vous venez de vous
revtir, et noubliez pas votre Crateur qui vous a
cr.
Et, tandis que jtais dans ladmiration de toutes
ces choses, Celui qui sigeait sur le trne me disait
encore: Le Verbe de Dieu, par qui tout a t fait,
tait avant tous les temps engendr du Pre, mais
ensuite, vers la fin des temps, comme lont prdit les
Saints de lAncien Testament, il sest incarn dans le
sein dune Vierge; et, bien quil ait pris lhumanit,
il na pas cess dtre Dieu, mais, tant avec le Pre
et le Saint-Esprit un seul et vrai Dieu, il a ramen le
monde par sa douceur, et la clair de lclat de sa
lumire.

295
CINQUIME VISION

Je vis ensuite apparatre langle septentrional de


conjonction des deux murs de ldifice de forme dif-
frente une tte dune beaut remarquable, immo-
bile et fixe extrieurement depuis le cou ce mme
angle. Cette tte tait aussi leve de terre que langle
lui-mme, tant gale la sommit de langle, mais
sans le dpasser. Cette tte, couleur de feu, brillant
comme lclat de la flamme, tait terrible voir, et
lanait des regards courroucs vers laquilon. Depuis
le cou jusquen bas, je nai point aperu ses formes,
parce que le reste de son corps tait cach et ren-
ferm dans cet angle de ldifice. Et jai vu que cette
tte avait la forme nue dune tte humaine, sans avoir
de longue chevelure, ni de voile comme les portent
les femmes, et tenant plus dans ses traits de lappa-
rence de lhomme que de la femme; et elle inspirait
une terreur profonde.
Or, cet homme avait trois ailes dune admirable
envergure en largeur et en longueur, blanches
comme un blanc nuage; et elles ne slevaient pas
en lair, mais elles taient seulement dployes hori-
zontalement chacune dans sa direction, de manire
dpasser un peu la tte en hauteur. La premire
partant de la joue droite se dirigeait vers laquilon, la
seconde, au milieu, partant de la bouche, stendait
vers le septentrion, la troisime, du ct de la joue
gauche, regardait loccident. De temps autre, elles
sagitaient terriblement, frappant des trois cts, ou
mme sans frapper.

296
CINQUIME VISION

Et je nentendis pas cette tte profrer un seul mot,


mais demeurant immobile en elle-mme, elle frappait
de temps autre dans la direction o les ailes sten-
daient, comme il a t dit.
Alors, jentendis celui qui sigeait sur le trne, me
dire: Dieu, qui a exerc son zle avec rigueur sur
lancien peuple, sest montr dun accs plus facile
et plus doux au nouveau peuple, par amour pour son
Fils. Ce nest pas quil soit indiffrent, en dissimulant
avec ngligence les pchs de ceux qui loffensent;
mais, tout en attendant, dans sa misricorde, la vri-
table et sincre pnitence dun cur purifi, il ne
peut souffrir la mchancet du cur endurci, et il le
punit dans son inexorable justice.

297
SIXIME VISION

Les grandes figures de lAncien Testament No,


Abraham, Jacob; No, Aaron, Gdon; saint Jean-Baptiste
et saint Paul

Je vis entre langle du Septentrion et langle de loc-


cident le mur de cet difice rempli darcades lint-
rieur comme une balustrade, sans tre ouvert comme
les balustres. Mais ce mur plein avait dans chacun
de ses arcs, comme la peinture de lhistoire. Dans la
partie extrieure de ce mur, je vis deux autres murs
plus petits, ayant leur longueur comprise entre les
deux angles septentrional et occidental, et qui talent
joints aux deux aigles leurs deux extrmits en
forme de vote. Et la hauteur de ces deux petits murs
tait de trois coudes. La distance entre le mur arqu
lintrieur et le mur du milieu tait dune coude;
et la distance entre le mur extrieur et ce mme mur
du milieu ntait que dune palme de la main dun
enfant.
Je vis lintrieur de ldifice, dans le mur arqu
dont il est parl, six statues se tenant sur le pav du
temple. Il y en avait trois, lune ct de lautre, sur
le frontispice de ce mur prs de langle qui regardait
le septentrion; et les trois autres, aussi ensemble,
lextrmit de ce mur auprs de langle qui regar-
dait loccident; et elles taient toutes tournes vers
la peinture de ces arcs du mur intrieur. Sur la fin
de ce mur, je vis une autre image en dedans de ldi-

298
SIXIME VISION

fice, assise sur une pierre, place comme un trne sur


le pav du temple: son ct droit tait inclin vers le
mur, et elle tournait sa tte vers la colonne de lado-
rable Trinit. Et il y avait aussi lextrmit du mur
une autre image se tenant plus leve sur le mur, et
regardant aussi cette mme colonne de ladorable
Trinit.
Or, voici laspect que prsentaient toutes ces
images. Elles taient revtues, comme les premires
images, dhabits de soie et de souliers blancs, except
celle qui tait droite de la statue du milieu des trois
que javais vues lune des extrmits du mme mur.
Elle paraissait tout entire dune si grande puret et
dune si grande clart, que son tat mempchait de
distinguer en elle aucune forme. Et aussi except la
seconde image, qui se tenait sur le mur, laquelle avait
des souliers noirs, tous taient sans manteau except
celle du milieu des trois qui tait sur la premire par-
tie du mur, laquelle tait revtue dun manteau. Il y
en avait deux, parmi les trois suprieures, celles qui
taient droite et gauche de celle du milieu, et deux
parmi les trois infrieures, celle du milieu et celle qui
tait sa gauche, qui navaient point sur leurs ttes
de voiles comme les femmes, mais leurs ttes nues
laissaient voir leurs cheveux blancs. Celle des trois
premires qui tait au milieu, et celle qui tait devant
le mur comme sur un trne, avaient leurs ttes cou-
vertes dun voile blanc la manire des femmes. Et
celle-l mme qui tenait le milieu des trois sup-
rieures, et celle qui tait sa droite taient revtues
de blanches tuniques.
Mais voici la diffrence de ces images entre elles.
299
SIXIME VISION

Limage qui tait au milieu des trois suprieures avait


sur sa tte, en guise de couronne, un cercle de couleur
jaune, sur lequel taient crits ces mots: brle tou-
jours. Et je voyais qu la droite de cette image volait
une colombe qui produisait de son bec ces mmes
paroles. Et cette image disait: Je suis baigne par la
misricorde intrieure, do coule une source qui ne
veut voir cachs ni largent, ni lor, ni les pierres pr-
cieuses, ni les perles devant les indigents, et devant
ceux qui, dans leur pnurie, nont point les choses,
ncessaires et qui, pour cela, versent des larmes.
Maintenant je les consolerai, et je soulagerai tou-
jours leur misre par amour, pour le Fils de Dieu, qui
est doux et aimable, qui rpand ses biens parmi les
justes, en gurissant les blessures de leurs pchs
cause de leur pnitence.
Lautre image, qui tait sa droite, avait sur sa poi-
trine comme un lion dun clat merveilleux, et son
cou pendait aussi sur sa poitrine comme un serpent
dune couleur ple, qui sentortillait autour dune
verge flexible. Et elle disait: Je vois le lion lumineux,
et je donne tout pour son amour; mais si je fuis le
serpent de feu, je chris le serpent attach la croix.
La troisime image, qui tait la gauche, tait
revtue dune tunique semblable lhyacinthe tirant
sur le rouge. Et sur sa poitrine apparut un ange ayant
une aile de chaque ct, de manire que laile droite
de lange couvrait lpaule droite de limage, et laile
gauche lpaule gauche de limage. Et limage disait:
Je suis en la compagnie de lange, et je ne puis mar-
cher avec les hypocrites qui se dguisent, mais je suis
en festin avec les justes.
300
SIXIME VISION

Limage qui tait au milieu de celles qui sont inf-


rieures avait une tunique de couleur jaune; et, sur
son paule droite tait une colombe de la plus grande
blancheur, qui lui soufflait des paroles loreille
droite; et sur sa poitrine il apparaissait une tte
dhomme monstrueux et horrible voir. Et sous ses
pieds il y avait aussi des apparences dhommes broys
et briss par elle. Elle avait dans ses mains un livre
ouvert, et un ct de ce livre, tourn vers le ciel, tait
inscrit de sept lignes que je voulais et que je ne pus
lire. Et elle disait: Je veux tre la verge de la cor-
rection amre et du chtiment contre ce menteur, qui
est le fils du dmon, parce que le dmon est le pers-
cuteur de lineffable justice de Dieu. Cest pourquoi je
suis cause de ses adversits et de ses malheurs, parce
que je ne me suis jamais trouve sur ses lvres. Je le
rejette donc de ma bouche comme un poison mortel
qui donne la mort; car il na pu me confondre dans
sa ruse. Cest lui qui est le pire et le plus affreux de
tous les malheurs, parce que tout le mal est venu de
lui. Cest pourquoi je le renie, je le foule aux pieds
dans laimable justice de Dieu, qui mest toujours
infiniment aimable. Jen suis lappui, jen suis le
conducteur; car sur moi saffermira et persistera tout
ldifice des vertus de Dieu, qui sdifient dans la per-
fection. O Dieu fort et trs illustre, jetez encore sur
nous des regards favorables.
Lautre image qui tait droite de celle-ci avait
une figure dange, et elle avait de chaque ct une
aile volante, et elle avait lapparence dun homme
comme les autres vertus. Et elle dit: Je moppose
cette guerre satanique qui slve opinitrement

301
SIXIME VISION

contre moi; qui dit:Je ne puis souffrir aucune tribu-


lation, mais je veux me dlivrer de tout ce qui mest
contraire. Je ne crains personne. Qui craindrai-je?
Je ne veux craindre personne. Mais ceux qui pro-
frent ces mauvaises paroles seront par moi rejets,
parce que je suis place pour me rjouir sans cesse,
toujours tre dans la joie au milieu de tous les biens.
Car le Seigneur Jsus est un Dieu qui pardonne et qui
console dans toutes les afflictions, ayant lui-mme
support la douleur en son corps. Et parce quil est
aussi un juste rformateur, je veux munir lui, je
veux toujours soutenir ses preuves, loignant de moi
toute haine, toute jalousie et tous les maux. O, Dieu!
je dsire toujours porter la joie sur mon visage au
milieu de votre justice.
La troisime image, qui tait la gauche, tait
revtue dune tunique blanche entremle de vert.
Elle avait dans sa main, un petit vase dun clat incer-
tain, mais qui projetait une grande lumire comme
la foudre, en sorte quelle environnait et la face et le
cou de cette image. Et elle disait: Je suis heureuse.
Car le Christ, le Seigneur Jsus me rend et me pr-
pare toute belle et toute blanche, lorsque jchappe
ce mortel conseil de Satan, qui songe sans cesse
ce dessein pervers dloigner de Dieu les mes, et de
les attirer lui par de mauvaises actions. Je fuis ce
dmon, je le rejette, je lai continuellement en hor-
reur, parce que je dsire cet ami tendre, que je veux
embrasser, que je veux toujours possder avec joie en
tout et par-dessus tout.
Limage qui, lextrmit du mur, tait assise sur
une pierre, tait revtue dune tunique couleur brune.
302
SIXIME VISION

Sur lpaule droite, elle avait une petite croix sur


laquelle tait limage de Jsus-Christ, qui tournait en
sens divers. Et du haut des nues, une grande lumire
dun merveilleux clat brilla sur son cur, se divisant
delle-mme en plusieurs rayons, comme se divise le
rayon du soleil lorsquil passe travers une infinit de
petits pores; Elle avait aussi dans sa main droite une
baguette en forme dventail, au sommet de laquelle
taient trois petits rameaux qui avaient merveilleu-
sement fleuri. Puis elle rassemblait sur son cur une
foule de petites pierres prcieuses quelle considrait
avec attention et un soin minutieux, comme un ngo-
ciant regarde attentivement ses marchandises. Et elle
disait: Je suis la mre des vertus, et je recherche en
toutes choses la justice de Dieu. Car dans la retraite
de la vie intrieure, comme au milieu du bruit du
monde, jattends toujours mon Dieu au fond de ma
conscience. Je ne condamne, ni ne repousse, ni ne
mprise les rois, les chefs, les magistrats et les autres
autorits, qui ont t tablis sur la terre par lauteur
de toutes choses. Comment ce qui nest que poussire
pourrait-il mpriser la poussire? Le Fils de Dieu
sadresse tous du haut de sa croix, en les exhortant
par sa justice et sa misricorde. Et je veux aussi, selon
son bon plaisir, suivre le mme ordre et la mme
doctrine.
Enfin, lautre image qui se tenait lextrmit au-
dessus du mur avait la tte nue, les cheveux noirs et
crpus, et sa face tait sombre. Elle tait aussi rev-
tue dune tunique varie, bigarre de diffrentes
couleurs. Et je la vis se dpouiller de ses vtements,
quitter sa chaussure, et tout aussitt ses cheveux

303
SIXIME VISION

et sa figure resplendirent de lclat de la plus pure


blancheur dans sa transformation, comme un enfant
nouveau, et tout son corps brilla comme une lumire
vive et pure brille de son propre clat. Je vis alors sur
sa poitrine une croix clatante place sur un arbris-
seau, do sortaient deux fleurs, et le lys et la rose,
qui se penchaient en haut tant soit peu vers cette
croix. Et je voyais que cette image secouait avec force
et la tunique et la chaussure quelle avait quittes,
de manire en faire sortir un nuage de poussire,
et elle dit: Jabandonne lAncien Testament, et je
me revts de la saintet et de la vrit du noble Fils
de Dieu dans toute sa justice. Me voici donc rpare
par ses biens et dgage de mes vices. Cest pourquoi,
mon Dieu, ne vous rappelez plus les fautes et les
ignorances de ma jeunesse, et ne tirez pas vengeance
de mes iniquits.
Et, tandis que je considrais attentivement toutes
ces choses, celui qui sigeait sur le trne me dit
encore: Quaucun des fidles, qui veut obir hum-
blement Dieu nhsite se soumettre lhumaine
puissance, car le gouvernement du peuple est ainsi
ordonn par le Saint-Esprit, pour parvenir au bon-
heur des hommes sur la terre, comme cela a t figur
chez lancien peuple, pour tre excut avec fidlit et
avec courage dans lconomie des choses de lglise.

304
SEPTIME VISION

Contre les hrsies des premiers Sicles Mahomet

Je vis ensuite langle occidental de ldifice en


question une colonne admirable, scelle, trs orne,
de couleur pourpre rembrunie, et place sur cet
angle de manire tre aperue en dehors comme en
dedans de ldifice. Elle tait aussi dune telle dimen-
sion, que je ne pouvais concevoir ni sa grandeur ni son
lvation, mais je remarquais seulement quelle tait
admirablement lisse et sans asprits. Elle avait dans
sa paroi extrieure trois angles de couleur sombre,
affils depuis le haut jusquen bas comme le glaive le
plus tranchant. Lun de ces angles tait tourn vers
lAfrique, o tait coupe par ce glaive et disperse
et l une grande quantit de paille en pourriture. Un
autre angle tait contre le chur, o taient tombes
beaucoup de petites plumes arraches par lautre
glaive. Et langle du milieu regardait loccident, o
beaucoup de bois pourris taient terre hachs par
lautre glaive; et chacune de ces contres avait t
abattue par les glaives de ces angles cause de leur
tmrit.
Et celui qui tait assis sur le trne, et qui me mon-
trait toutes ces choses, me dit encore: Ces dons
mystrieux, dignes dadmiration, si abondants et res-
ts inconnus, il test donn, mortel, de les voir clai-
rement; et je te les montre dans leur vraie lumire,
en te permettant de les publier, de les manifester,

305
SEPTIME VISION

pour enflammer le zle dans le cur des fidles, qui


doivent tre les pierres trs pures de la cleste Jrusa-
lem. Car la sainte et ineffable Trinit, essentiellement
indivisible, qui tait cache ceux qui vivaient sous
le joug de la Loi, mais qui sest manifeste sous la Loi
de grce ceux qui en ont t affranchis, doit tre
crue par les fidles dans la simplicit et lhumilit du
cur, comme un seul et vrai Dieu en trois personnes.
Mais on ne doit pas approfondir tmrairement ce
mystre, de peur que celui qui ne veut pas se conten-
ter de la connaissance quil a reue du Saint-Esprit,
tout en voulant dcouvrir plus quil nest permis, ne
tombe, cause de son orgueil, dans un tat dautant
plus dplorable, quil ne parvient pas ce quil veut
insolemment aborder. Et cest ce que cette vision
dmontre.

306
HUITIME VISION

Lchelle de Jacob par les sept esprits: Marie, saint Joseph,


saint Matthieu, saint Pierre, saint Jacques, saint Andr et
saint Jean-lvangliste La grce

Je vis ensuite sur le mur de pierre de ldifice en


question, au-del de la colonne de ladorable Trinit,
une autre colonne grande et ombrage, qui se voyait
du dedans et du dehors de ldifice. Et cette colonne
mapparut tellement dans lombre que je ne pouvais
en connatre ni la grandeur, ni llvation. Et entre
cette colonne et la colonne de ladorable Trinit, il y
avait un intervalle de trois coudes, o le mur tait
interrompu; il ny avait que les fondations terrestres,
comme cela a t montr prcdemment. Or, cette
colonne ombrage tait dans ce mme difice la
place o javais vu dabord dans les clestes mys-
tres devant Dieu cette grande lumire, en carr de
la plus vive splendeur, qui ma manifest sous la plus
grande rserve le secret du Dieu crateur. Cest aussi
dans cette lumire que mapparut une autre splen-
deur semblable laurore, qui brillait en elle-mme
dans les airs dune clart toute cleste et couleur de
pourpre, et qui ma montr, par une rvlation sym-
bolique, le mystre de lIncarnation du Fils de Dieu.
Et dans cette colonne, depuis le haut jusquen bas,
il y avait une chelle o toutes les vertus de Dieu des-
cendaient et montaient, charges de pierres, allant
leur ouvrage avec un zle qui montrait lintention

307
HUITIME VISION

de le parfaire. Et jentendis le jeune homme cla-


tant qui sigeait sur le trne dire: Voil les coura-
geux ouvriers du Seigneur. Mais, entre ces vertus,
jen remarquais sept dont je considrais la forme et le
costume.
Voici dabord leur ressemblance. Toutes, comme
les vertus dont il est parl plus haut, avaient des
vtements de soie. Et toutes elles avaient leurs ttes
ornes de cheveux blancs, et elles savanaient sans
manteau, except la premire, qui avait la tte voile
la manire des femmes, et elle tait revtue dune
chasuble clatante comme le cristal. La seconde, avait
des cheveux noirs, et la troisime ne paraissait pas
avoir forme humaine. La premire, la troisime et
la cinquime taient revtues de tuniques blanches.
Toutes avaient des souliers blancs, except la troi-
sime qui navait pas forme humaine, comme nous
lavons dit, et la quatrime, qui tait chausse de bro-
dequins extrmement brillants.
Voici maintenant en quoi elles diffraient. La pre-
mire image portait une couronne dor sur sa tte,
surmonte de trois rameaux, et brillant de toutes
sortes de pierreries et de perles fines. Elle avait, sur
son cur, un miroir trs pur au milieu duquel appa-
raissait dans une grande clart, limage du Fils de Dieu
incarn. Et elle disait: Je suis lappui des humbles
et le dsespoir des curs superbes. Jai eu de faibles
commencements et je me suis leve jusquaux subli-
mits du ciel. Lucifer a voulu slever dans les hau-
teurs au-dessus de lui-mme, et il sest raval dans les
profonds abmes. Quiconque voudra mimiter dans le
dsir quil a dtre mon fils, sil brle daccomplir en
308
HUITIME VISION

moi mon uvre, en membrassant comme sa mre,


quil commence par les fondations, et quil slve
petit petit jusquaux sublimes hauteurs. Quest-ce
dire? Quil jette dabord les yeux sur lavilissement
de sa chair et quil savance avec douceur et suavit
de vertu en vertu, jusquaux degrs de la perfection,
car celui qui, pour monter sur un arbre, veut dabord
atteindre la branche la plus haute, risque de tomber
dune chute inattendue. Mais celui qui, voulant y
monter, commence par le tronc, court moins de dan-
ger de tomber, sil agit avec prcautions.
Et la seconde image apparaissait tout entire avec
une robe qui, dans sa forme et ses plis, refltait lhya-
cinthe comme lazur des cieux. Et sur cette robe tait
adaptes dune manire ineffable deux ceintures
admirablement ornes dor et de pierreries en sorte
que ces deux ceintures descendaient de lune et de
lautre paule de cette image, en avant et en arrire
jusquaux pieds. Et elle dit:
Jtais pousse dans le ciel mirriter contre
Lucifer, se mordant lui-mme dans sa haine et son
orgueil. Mais non, oh! non, lhumilit na pu tolrer
son insolence. Cest pourquoi il a t entran dans
une affreuse ruine. Et aprs la cration de lhomme,
quelle illustre semence! quel prcieux germe! le
Fils de Dieu, par amour pour lhomme, sest rendu
semblable lui vers la fin des temps. Et, parce que
Lucifer a voulu et essay de dchirer ma tunique et
lintgrit de mon vtement, je suis devenue tout
clatante de lumire devant les hommes et devant
Dieu. Or, maintenant les aveugles, les morts, les
impudiques et les courtisanes traitent dinfme ma
309
HUITIME VISION

conduite en apparence incertaine. Mais il est aussi


impossible que la boue puisse atteindre le ciel, que
cette honte puisse attaquer ma volont. Je me ferai
donc des ailes avec les autres vertus, pour rejeter
sur Lucifer ces vaines paroles quil a semes par le
monde. O vertus! quest devenu Lucifer? Lenfer est
son sjour. Levons-nous donc toutes, en nous rappro-
chant de la vraie lumire, et construisons de grandes
et fortes tours dans les provinces, afin que, lorsque
le dernier jour viendra, nous rapportions beaucoup
de fruits autant pour lme que pour le corps. Et,
lorsque la plnitude des nations sera introduite (dans
lglise), alors nous nous rendrons parfaits et sur la
terre et dans les cieux. O Lucifer! de quoi ta servi ta
soudaine audace? peine avais-tu reu de Dieu ta
premire splendeur, que tu as cherch dans ta folie,
dans ta fureur, me fouler aux pieds, me chasser
du ciel. Mais tu as t prcipit dans labme, et je
suis reste dans le ciel, pour descendre ensuite sur la
terre avec le Fils de Dieu incarn. Par moi sest for-
me une multitude de fidles arms pour la justice et
les bonnes institutions, que tu aurais bien voulu leur
enlever, si tu en avais eu la puissance. O humilit! qui
relves jusquaux astres ceux qui sont fouls, crass
terre; humilit, glorieuse Reine de toutes les
vertus! quil est fort, quil est invincible pour tous tes
partisans et en tous lieux, ton secours! Non, celui qui
te chrit dans un cur pur ne fait point de chute, et
je suis avec toi, pour ceux que je protge, une dfense
trs avantageuse et la plus dsirable, car, tant doue
dune dlicatesse et dune finesse extrme, je parviens

310
HUITIME VISION

trouver les passages les plus troits de ceux qui me


recherchent, et les traverser avec adresse.
Je vis la troisime image dans le mme costume,
quelle avait dans une premire vision. Elle surpas-
sait, en hauteur comme en tendue, les autres vertus.
Elle navait aucune forme humaine; elle tait tout
entoure dyeux; elle tait toute vivante de sagesse,
et revtue dun sombre vtement travers lequel les
clairvoyants pouvaient regarder; et elle tait toute
tremblante devant cette lumire clatante qui si-
geait devant le trne.
Et elle disait: Oh! malheur aux misrables
pcheurs qui ne craignent pas Dieu, et qui le regardent
comme un trompeur! Qui peut chapper la crainte
du Dieu incomprhensible? il laisse prir le coupable
qui sabandonne liniquit! Oh! je vais craindre
et craindre encore le Seigneur Dieu. Qui pourra me
secourir devant le vrai Dieu? Qui pourra me dlivrer
de son terrible jugement? Personne au monde, si ce
nest ce Dieu juste lui-mme. Cest donc lui que je
chercherai. Cest lui que jaurai sans cesse recours.
La quatrime image portait son cou un collier
blanc, et avait aussi les mains et les pieds lis avec
une chane blanche. Et elle disait:
Je ne puis courir o je veux sur cette terre, ni me
laisser diriger par les mauvais vouloirs de lhumaine
faiblesse; et cest pourquoi je dsire revenir Dieu, le
pre de toutes cratures que le dmon a reni, pour
ne pas lui obir.
La cinquime image avait son cou un collier
rouge, et elle disait: Il nest quun seul Dieu en

311
HUITIME VISION

trois personnes dune seule essence, et digne dtre


ador dune gloire gale. Jaurai au Seigneur foi et
confiance, et je ne perdrai jamais son nom dans mon
cur.
La sixime image tait revtue dune tunique ple,
et la croix de la Passion du Fils de Dieu crucifi lui
apparut dans les airs, et elle dirigeait vers elle et ses
yeux et ses mains avec une grande dvotion, et disait:
O Pre trs pieux, pardonnez aux pcheurs, vous
qui ne les avez pas laiss sgarer, mais qui les avez
rapports sur vos paules. Et cest pourquoi nous
ne pouvons prir, nous qui avons mis en vous notre
confiance.
La septime image tait revtue dune tunique du
plus clatant et du plus pur cristal, brillant de la viva-
cit de leau qui reflte les rayons du soleil. Au-des-
sus de sa tte tait une colombe aux ailes dployes,
qui avait sa tte tourne vers elle. Il apparut sur ses
flancs, comme en un miroir, le plus bel enfant, qui
avait inscrit sur son front: Innocence. Elle avait dans
sa main droite le sceptre royal; et elle portait sa main
gauche sur sa poitrine. Elle disait: Je suis libre et
nai point dentraves. Jai pass la fontaine la plus
pure, auprs du plus doux et du plus aimant Jsus,
Fils de Dieu. Je lai pntre et cest de son cur que
je suis sortie. Je foule aux pieds le dmon, qui na pu
menchaner. Il a t chass loin de moi, parce que je
suis toujours avec le Pre cleste.
Et, au haut de la colonne ombrage dont il est ques-
tion, je vis une magnifique image, ayant la tte nue, les
cheveux crpus et bruns, et son visage, mle comme

312
HUITIME VISION

celui dun homme, tait dune clart si blouissante,


que je ne pouvais y jeter les yeux. Et elle tait rev-
tue dune robe rouge fonc. Et sur chaque paule
de cette image tait une ceinture dun jaune fonc,
adapte sur la tunique, et qui descendait en avant et
en arrire de la tte aux pieds. Elle avait agraf son
cou le manteau royal, admirablement parsem dor et
de pierreries les plus prcieuses. Et la (divine) splen-
deur si brillante lenvironnait tel point, que je ne
pouvais la considrer nulle part, si ce nest par devant
de la tte jusquaux pieds; mais ses bras, ses mains,
ses pieds taient cachs mes regards. Mais la mme
splendeur qui lentourait tait remplie dyeux de tous
cts, tait toute vivante, et se rpandait et l,
comme un nuage se rpand, apparaissant tantt plus,
tantt moins tendue. Et cette mme image scria
dune voix forte par le monde: O mes fils, je suis
la grce de Dieu, entendez-moi donc et comprenez-
moi: Cest moi qui donne la lumire de lme ceux
qui comprennent mes avertissements, et je les retiens
dans le mme bonheur, de peur quils ne retombent
dans le pch. Et parce quils ne mont point mpri-
se, jai cur de les toucher par mes exhortations,
afin quils oprent le bien; et je me donne eux, parce
quils me recherchent dans la simplicit et la puret
de leurs curs. Et, lorsque je donne ainsi des perles,
avertissant et exhortant lhomme sur le bien quil doit
pratiquer, alors, son intelligence tant touche, je
suis en lui le commencement de la vertu: cest--dire
que les sens de lhomme, comprenant mon exhorta-
tion par lentendement, de manire consentir au
bonheur de ma grce quil ressent au fond du cur,

313
HUITIME VISION

je suis en lui le commencement du bien quil doit


entreprendre avec mon secours. Mais en lui est une
lutte pour accomplir, ou non, ce que je lui conseille.
Et comment? etc106.
Et jentendis celui qui sigeait sur le trne me dire:
Il faut que ceux qui aspirent aux choses du ciel
croient fidlement et nexaminent pas avec tnacit
que le Fils de Dieu, envoy par le Pre dans le monde,
est n dune Vierge, parce que le sens de lhomme,
appesanti dans son corps fragile et mortel du poids
norme de ses pchs, ne peut pntrer les secrets de
Dieu quautant que lEsprit-Saint le fait connatre
lhomme de son choix107.

106
Nous ne donnons pas ce long texte qui sadresse: 1o aux
pcheurs; 2o aux fidles, car il ne renferme aucun mystre, qui
ne soit expliqu par la Thologie; aussi la sainte ne donne non
plus aucune interprtation de ces paroles, comme elle le fait
pour toutes les autres de cette vision.
107
Ces dernires paroles rsument toute la vision touchant la
Sainte Vierge, lchelle de Jacob, les sept esprits, et la colonne
de la grce de Jsus-Christ.

314
NEUVIME VISION

Je vis ensuite, auprs de la colonne de lhuma-


nit du Sauveur, dont nous venons de parler, une
tour extrmement haute, situe sur le mur en pierre
du ct du midi de ldifice en question, de manire
quon pouvait lapercevoir de lintrieur et de lext-
rieur de cet difice. Sa largeur, dans luvre, tait
sur tout le pourtour de cinq coudes; mais elle tait
dune si grande hauteur, que je ne pouvais la mesu-
rer. Mais entre cette tour et la colonne de lhumanit
du Sauveur, il y avait seulement la fondation, laissant
apparatre un second intervalle vide de la longueur
dune coude, comme cela a t dmontr plus haut.
Et cette tour ntait pas encore termine, mais
le travail tait pouss avec beaucoup dentente et
dactivit par un grand nombre douvriers. Et, sur le
haut des murs, il y avait sept redoutes merveilleu-
sement fortifies. Et dans lintrieur de ldifice, je
vis une chelle appose sur le haut de cette tour, et
depuis le bas jusques en haut, il y avait une multitude
dhommes dont les visages brillaient comme du feu,
avec des vtements blancs et des souliers noirs; et
parmi eux, il y en avait dans le mme costume dune
taille plus leve et dun aspect plus ravissant, qui
regardaient cette tour avec plus dattention. Ensuite,
vers la partie septentrionale de ldifice, je vis le
monde, les enfants dAdam parcourir lespace qui
spare le mur lumineux dans cet difice de science
allgorique davec le contour du cercle do sortait le
trne du brillant jeune homme. Et beaucoup dentre

315
NEUVIME VISION

eux traversaient ldifice entre cette tour, qui figure


le prcurseur de la volont de Dieu, et la colonne de la
divinit de son Verbe, entrant et sortant travers ce
mur de science allgorique, comme on voit un nuage
stendre de ct et dautre.
Mais ceux qui entraient dans cet difice taient
revtus dune robe clatante de blancheur; et les
uns, combls de la joie la plus douce de se voir rev-
tus de cet habit, le gardaient prcieusement; les
autres, devenus tristes de son poids et de son embar-
ras, essayaient de lter. Mais cette vertu que javais
entendu appeler: Science de Dieu, les reprenait sou-
vent, et disait chacun deux: Prends garde dter
lhabit dont tu es revtu. Et je vis que plusieurs,
frapps de ces paroles, sappliquaient conserver avec
beaucoup de peine lhabit quil leur paraissait diffi-
cile garder. Mais dautres, se moquant de cet aver-
tissement, se dpouillrent avec fureur de cet habit,
le rejetrent avec mpris pour suivre le monde quils
avaient quitt, et, sappliquant une foule dobjets,
ils apprirent mille futilits des vanits du sicle.
Et parmi eux un certain nombre revinrent cet
difice et reprirent le vtement quils avaient quitt;
tandis que dautres, ne voulant pas revenir, restrent
ignominieusement dans le monde sans cet ornement.
Et je vis une foule de gens dune malpropret et dune
noirceur repoussante, qui, de lAquilon, venaient
fondre sur cet difice, et, envahissant avec fureur
cette tour, sifflaient contre elle comme des serpents.
Et parmi eux quelques-uns, se dtournant de cette
conduite insense, se purifirent; mais les autres per-
svrrent dans leur mchancet et leur infamie.
316
NEUVIME VISION

Et dans lintrieur de cet difice, jai vu, du ct de


cette tour, sept colonnes en marbre blanc, admirable-
ment sculptes dans leur contour, qui soutenaient un
plancher en fer de forme ronde, lgamment lev
au-dessus des corniches. Et au-dessus de ce plancher,
je vis une image merveilleusement belle, qui regardait
les hommes du monde; et sa tte brillait, comme la
foudre, dun si vif clat, que je ne pouvais pleinement
la considrer. Et ses mains taient amoureusement
ramenes vers son cur, et ses pieds taient cachs
ma vue dans ce plancher. Et elle avait sur sa tte, en
forme de couronne, un cercle dun clat merveilleux;
elle avait aussi une robe couleur dor, de laquelle pen-
dait, depuis la poitrine jusquaux pieds, une ceinture
qui scintillait, comme lclat de la pourpre, des pier-
reries les plus prcieuses, sur un fond couleur verte,
blanche, rouge et azur.
Et elle criait aux hommes qui vivaient dans le
monde, et disait: O hommes, que vous tes lents
vous dcider! Pensez-vous que le secours vous man-
querait, si vous vouliez revenir? Lorsque vous com-
mencez courir dans la carrire du Seigneur, les mou-
cherons et les mouches vous en empchent par leur
bruit; mais prenez lventail de linspiration du Saint-
Esprit, et vous parviendrez les chasser au plus vite.
Il vous faut courir et esprer le secours de Dieu; aban-
donnez-vous, sans rserve, au service du Seigneur, et
vous serez fortifis par sa main toute-puissante.
Et sur le pav de ldifice, il y avait trois autres
images, dont lune tait penche sur ces colonnes, et
les deux autres taient devant la premire des trois,
ct lune de lautre. Et toutes trois, elles se diri-
317
NEUVIME VISION

geaient vers la colonne de lhumanit du Sauveur et


vers la tour dont il est ici question.
Or, limage qui tait penche vers les colonnes
mapparut dune largeur gale celle de cinq hommes
qui lui tenaient lieu dassesseurs, mais dune si grande
tendue que je ne pouvais en mesurer la longueur, en
sorte que ses regards stendaient sur tout ldifice.
Elle tait aussi doue dun esprit lev et dune saga-
cit qui lui permettaient de fixer ses regards pn-
trants vers le ciel, tant comme une nue blanche,
lumineuse et sereine. Et je nai remarqu en elle
aucune forme humaine. Et elle cria partout toutes
les autres vertus: Levons-nous vite, disait-elle, parce
que Lucifer a rpandu ses tnbres par tout le monde.
levons des tours, fortifions-les de redoutes clestes,
parce que le diable est lennemi qui attaque les lus de
Dieu; lui qui, ds le principe et dans sa gloire, conut
et fit de grandes tentatives, maintenant dans sa ruine,
conoit et entreprend encore plus. Car il multiplie
ses ruses et sa malice en rpandant son souffle impur
et ne veut point cder. Cest contre ces desseins que
nous sommes tablis pour vaincre sa malice et sa per-
versit; autrement les hommes, dans cette lutte, ne
pourront se sauver sur la terre. Et, de mme qu sa
premire origine il na pas craint de sopposer Dieu,
de mme encore, en ces derniers temps, son imita-
teur lAntchrist osera rsister, lincarnation du Sei-
gneur. Mais Lucifer est tomb au commencement des
temps, et lAntchrist va tomber la fin des temps.
Alors, on verra ce quest le vrai Dieu et celui qui nest
jamais tomb. Et, de mme que Lucifer eut pour sec-
tateurs les dmons, qui, prcipits du ciel, ont partag

318
NEUVIME VISION

le malheur de sa condamnation; de mme encore il a


sur la terre des hommes qui le suivent dans labme
de la perdition. Mais nous, les vertus, nous sommes
posts contre ses ruses et ses suggestions, quil trame
dans le monde pour capter les mes, afin de rduire
par nous nant, dans le cur des justes, tous ses
artifices, de manire manifester sur tous les points
sa confusion. Ainsi, Dieu par nous sera connu, parce
quil ne doit point tre cach, mais manifest dans
son entire justice.
Mais la premire des deux autres images, qui se
tenaient ct lune de lautre devant la premire des
trois, paraissait arme dun casque, dune cuirasse et
revtue de gants et de brodequins, ayant sa main
droite une pe nue, et une lame sa main gauche.
Et, foulant aux pieds un horrible dragon, elle lui
enfonait dans la gueule le fer de sa lance, en sorte
quil vomissait lcume la plus dgotante. Et elle
brandissait, comme pour frapper fort, lpe quelle
avait la main; elle disait: Dieu tout-puissant! qui
pourra vous rsister et vous livrer la guerre? Ce nest
pas cet ancien serpent, ce dragon, le dmon. Aussi,
par votre secours, je veux lattaquer au point que nul
ne pourra ni me rsister, ni me vaincre, ni le fort, ni
le faible, ni le prince, ni lhomme abject, ni le noble,
ni le roturier, ni le riche, ni le pauvre. Je veux tre
une cabane fortifie, fabriquant les armes invincibles
destines combattre les combats du Seigneur, et
dont je suis la lame la plus fortement trempe; car
il ne sera pas dit que personne puisse tre bris en
toi, trs puissant Dieu, par qui je mlve mme pour
chasser Satan. Je serai donc toujours pour lhumaine

319
NEUVIME VISION

faiblesse un secours assur relevant leur timidit par


ce glaive acr quils brandissaient pour leur dfense.
O Dieu trs misricordieux et compatissant, secourez
ceux qui ont le cur contrit.
Et la troisime image paraissait avoir trois ttes,
lune la place ordinaire, et les deux autres sur
chaque paule; et celle au milieu dpassait un peu les
deux autres. Mais celle qui tait au milieu et celle qui
tait droite avaient un si grand clat, que leur clart
blouissait mes yeux. Je ne pouvais distinguer si elles
avaient les traits dun homme ou dune femme; et
celle de gauche apparaissait un peu sombre et rev-
tue dun voile blanc comme une femme. Cette image
tait revtue dune robe de soie et de souliers cla-
tants de blancheur. Elle avait sur son cur le signe de
la Croix, autour duquel tait une lumire qui brillait
sur sa poitrine comme laurore. De sa main droite,
elle brandissait une pe nue, quelle appliquait aussi
pieusement avec la Croix sur son cur. Et je voyais
inscrit sur la tte du milieu le mot: Saintet; sur la
tte de droite: Source du bien; sur la tte de gauche:
Dvouement.
Celle du milieu disait, en regardant les deux autres:
Je suis ne de la sainte humilit, comme lenfant est
n de sa mre; cest par elle que jai t leve et que
jai t fortifie, comme un enfant slve et se forti-
fie au sein de sa mre. Lhumilit, cest ma mre qui
remporte la victoire et surmonte tous les obstacles les
plus intolrables pour les autres.
Celle de droite regardait la tte naturelle, et disait:
Ds ma naissance, jai pris racine sur les montagnes

320
NEUVIME VISION

au pic lev, qui est Dieu mme. Cest pourquoi,


Saintet, pour que tu te maintiennes, il faut que jad-
hre tes entrailles.
La tte de gauche regardait aussi la tte naturelle
et disait: O malheur! malheur! malheur! Do vient
que, je suis aussi svre et aussi inflexible, si ce nest,
Saintet, parce quil mest trs difficile de rempor-
ter la victoire qui te vient en aide? Non, sans moi tu
ne pourrais tenir si je succombais. O douleur! pour
celui qui nglige le bien, car il me faut enlever une
pine des plus malignes, qui, par sa piqre, me force
frapper mort, pour larracher avant quelle se perde
dans mes chairs et quelle senvenime en moi, comme
en un cadavre en pourriture. O Saintet, afin que je
puisse persvrer en toi, je veux viter les lacs enva-
hissants du dmon et les rompre par ma confiance au
vrai Dieu.
Et celui qui sigeait sur le trne dont il a t parl,
me fit connatre ces choses en ces termes: Le Fils
de Dieu stant incarn, le nouveau peuple dacqui-
sition soutenu dans le Saint-Esprit par la doctrine
du salut du monde, se produisant par la fermet
dhommes courageux, fortifis sous linspiration des
vertus clestes contre le plus cruel des ennemis, qui
nul homme ne peut rsister que par la grce divine,
se montre tellement invincible avec le secours du Sei-
gneur, quaucun artifice de ce sducteur ne peut le
sparer de Dieu, ou lanantir dans sa pense. Cest
pourquoi cette tour que tu vois au-del de la colonne
de lhumanit du Sauveur, reprsente lglise, qui,
bien quacheve par lincarnation de mon Fils, slve
comme une nouvelle construction, de toute espce
321
NEUVIME VISION

de bonnes uvres, par le courage et la sublimit des


actes surnaturels, pour sopposer comme une forte
tour liniquit de Satan.

322
DIXIME VISION

Ensuite, sur le sommet de langle oriental de ldi-


fice en question, o les deux parties du mur, lune
lumineuse, lautre en pierre se joignaient, je vis sept
degrs dun marbre clatant de blancheur, qui parais-
saient entourer cette pierre norme, sur laquelle tait
le trne du brillant jeune homme. Et au-dessus de ces
degrs tait un trne sur lequel tait assis un jeune
homme dun port viril et majestueux, de couleur ple
cependant, avec des cheveux noirs qui descendaient
rpandus sur ses paules recouvertes dune tunique
de pourpre. Depuis la tte jusquau ventre,
je pouvais le voir, mais le reste mavait t cach:
Et, regardant de nouveau dans le monde, il criait de
toute sa force ceux qui vivaient dans le monde: O
insenss! qui croupissez dans la honte et linaction,
ne voulant tourner un seul regard sur lexcellence
de votre me, mais qui brlez toujours du dsir de
faire le mal, auquel vous porte la concupiscence, et
qui refusez de vivre en paix avec vous-mmes et dans
la droiture, comme si vous naviez aucune notion du
bien et du mal, ni de lhonneur quil y a viter le
mal et suivre les inspirations du bien; coutez les
paroles que vous adresse le Fils de Dieu.
Et sur cette partie de lorient, au-dessus du plan-
cher de cet difice, ct du jeune bomme, je vis
trois images debout qui regardaient ce jeune homme
avec beaucoup de pit. Et du ct de lAquilon, entre
ce grand cercle qui partait du brillant jeune homme
assis sur le trne et ldifice, je vis une roue suspen-

323
DIXIME VISION

due en lair, et dans cette roue le buste dun homme


qui lanait sur le monde des regards foudroyants. Et
langle mridional de ldifice, il y avait une autre
image lintrieur, au-dessus du plancher, qui se por-
tait avec une grande joie vers ce jeune homme.
Telle tait la ressemblance entre elles de ces
images. Elles avaient toutes, comme les autres ver-
tus, des vtements de soie. Toutes elles avaient aussi
la tte recouverte de voiles blancs, except celle qui
tait droite, au milieu des trois, dont il a t ques-
tion; elle avait la tte dcouverte et laissait voir ses
cheveux blancs. Et aucune delles navait de manteau,
si ce nest limage du milieu, qui tait revtue dun
manteau blanc. Et toutes taient revtues de tuniques
blanches, except celle au milieu de la roue, qui avait
une tunique brune. Et aussi except celle qui, tant
gauche au milieu des trois images, avait une tunique
de couleur blanc mat. Toutes aussi avaient des bro-
dequins blancs, mais celle du milieu des trois avait sa
chaussure noire marquete de diffrentes couleurs.
Et voil en quoi lon pouvait les distinguer: Sur la
poitrine de celle qui tenait le milieu des trois, dont il
a t question, et qui se tenaient vis--vis lune des
deux autres, il y avait deux petites fentres. Et sur
ces fentres, il y avait un cerf tourn vers la droite
de cette mme image, de manire que ses pieds de
devant taient dirigs vers la fentre de droite, et ses
pieds de derrire vers la fentre de gauche, comme
pour courir. Et cette image disait: Je suis ta colonne
la plus solide; et qui ne peut tre tonne par le vent
de linstabilit, de manire tre agite comme la
feuille, qui se meut et est pousse et l par la tem-
324
DIXIME VISION

pte; mais je dois durer jusqu la fin sur la pierre


de la Vrit; qui est le vrai Fils de Dieu. Et qui peut
mbranler? qui peut me suivre? ce ne sera ni le fort
ni le faible, ni le prince, ni lhomme abject, ni le riche,
ni le pauvre; qui pourra me dtourner du Seigneur
immuable? Je ne bougerai pas, moi qui suis fonde
sur le ferme appui108. Je ne veux avoir aucun rapport
avec les flatteurs, qui sont pousss dans toutes les
voies par le vent de la tentation, sans saffermir dans
la tranquillit de lordre, tant toujours inclins vers
les choses basses et corruptibles. Non, il nen est pas
ainsi de moi, je suis tablie sur la pierre ferme.
Mais limage, qui tait sa droite, regardait le cerf,
et disait: De mme que le cerf soupire aprs les fon-
taines deau vive, mon me soupire aprs vous, Sei-
gneur. Cest pourquoi je veux passer les montagnes et
les collines, et les futiles douceurs de cette vie ph-
mre, ne voulant considrer, dans la simplicit de
mon me, que la fontaine deau vive; car elle dborde
dune gloire tellement surabondante, que personne
ne peut se rassasier de ses douceurs, par lennui que
font natre ces abondances mmes.
Et limage de gauche, jetant les yeux sur ces
fentres, disait: Je vois toujours, je possde jamais
la lumire vritable et ternelle, et, quels que soient
mes penses, mes soupirs, mon attente, je ne pourrai
jamais tre rassasie de la douceur inaltrable qui se
trouve dans le sein du Dieu trs haut.
Limage qui, prs de lAquilon, apparaissait dans la
roue, avait dans sa main droite un petit rameau vert;
108
Je suis fonde en Sion (Eccles., 24, 15).

325
DIXIME VISION

et la roue tournait toujours autour de limage immo-


bile. Il y avait crit dans la roue ces paroles: Que
celui qui est mon serviteur me suive, et o je serai
moi-mme mon serviteur doit sy trouver. Et sur le
cur de cette image tait crit: Je suis une hostie
de louanges pour les provinces. Et limage disait:
celui qui remportera la victoire, je donnerai de man-
ger du fruit de larbre de vie, qui est dans le paradis
de mon Dieu, parce que la fontaine du salut, englou-
tissant la mort, a dvers sur moi ses ruisseaux, et
ma rendue verdoyante par la Rdemption.
Et limage qui apparaissait langle du midi jetait
un si grand clat, que je ne pouvais la considrer. Elle
avait de chaque ct une aile blanche, dont la largeur
surpassait la hauteur dune image. Et elle disait: Qui
peut se croire assez fort pour oser attaquer Dieu?
Et qui porte assez loin la hardiesse pour oser me
dpouiller et me corrompre dans le dshonneur que
me veulent infliger la haine et la jalousie? Mais Dieu
est juste et seul de toute puissance et de vraie gloire.
Je veux toujours my attacher, avec un cur pur et un
visage rayonnant, et me rjouir sans cesse dans toutes
mes justices. Je ne veux point changer, mais persv-
rer toujours dans un mme esprit, et louer continuel-
lement le Seigneur. Le dmon, ni lhomme malveil-
lant ne pourront nerver mon courage, ni labattre
par la fureur de sa malice artificieuse, et je persvre-
rai toujours dans limitation de cette paix que procure
la vritable unit. Le monde va passer, et japparatrai
plus manifestement dans la cleste gloire.
Aprs cela le pav de ldifice en entier mappa-
rut tout coup resplendissant comme du cristal,
326
DIXIME VISION

qui rpandait de lui-mme une clart sereine. Et la


lumire du brillant jeune homme assis sur le trne,
qui me montrait toutes ces choses, se rpandit tra-
vers le temple jusqu labme. Mais, entre le cercle
qui partait de celui qui sigeait sur le trne et cet
difice, apparut alors la terre, comme tant un peu
incline en bas, de manire que ldifice semblait
tre sur une montagne. Et le brillant jeune homme,
qui sigeait sur le trne me dit encore: Le Fils du
Dieu vivant, n dune Vierge, est la pierre angulaire,
qui a t rejete par ceux qui, vivant sous la loi de
Dieu, devaient ldifier pour leur salut; mais ils ont
refus de le faire, prfrant les tnbres la lumire.
Et cependant le Fils de Dieu rgne puissamment sur
eux, qui ardemment pntrs des inspirations du
Saint-Esprit, se mortifient extrieurement pour leur
salut, et se portent de toute la force de leur me vers
les choses intrieures dans la perfection des vertus et
des bonnes uvres.

327
ONZIME VISION

Je vis ensuite apparatre, vers lAquilon, cinq ani-


maux: Lun ressemblait un chien tout en feu, mais
sans flammes; lautre un lion couleur fauve; lautre
un cheval blanc; lautre un porc de couleur noire,
et lautre un loup de couleur grise; et tous se tour-
naient vers loccident. Et loccident parut devant ces
animaux une colline ayant cinq monticules; et cha-
cun des animaux tait musel une corde qui se ru-
nissait aux cinq monticules de la colline. Et ces petites
cordes taient toutes de couleur brune except celle
de couleur noire et blanche, qui attachait le loup
Et voil qu lorient le jeune homme, que javais
vu langle de conjonction du mur lumineux au mur
de pierre, revtu dune tunique de pourpre reparut
sur ce mme angle de conjonction. Mais maintenant
il mapparaissait depuis le ventre jusquaux pieds,
et dans le milieu de la structure humaine il brillait
comme laurore. Et il y avait cet endroit une lyre
pose en travers. Et depuis cette place jusquau talon,
cest--dire jusqu la cheville deux doigts de la
plante des pieds, son corps tait ombrag; car, depuis
cette limite ses pieds apparaissaient en entier blancs
comme du lait.
Mais cette autre image que javais vue devant lau-
tel, cest--dire en prsence de Dieu, me fut aussi
montre, mais de manire que je pouvais voir mainte-
nant le reste du corps. Car, depuis le ventre jusquau
milieu de la structure humaine, elle avait diffrentes
taches de rugosit. Et cette place, apparaissait une

328
ONZIME VISION

tte monstrueuse et noire, ayant des yeux de feu; ses


oreilles ressemblaient celles dun ne, et ses narines
et sa bouche talent celles dun lion, qui poussait de
terribles rugissements, et qui horrible voir grinait
convulsivement les dents. Et, depuis cette tte jusqu
ses genoux, une image blanche et rouge tait comme
opprime par une grande douleur. Mais ses deux
jambes, depuis les genoux jusquaux deux cordons
blancs, qui se nouaient transversalement au-dessus
des pieds, paraissaient couvertes de sang.
Alors, cette tte monstrueuse quitta la place quelle
avait avec tant de fracas, que limage de la femme en
tait mue dans tous ses membres. Et cette image
fut unie cette tte, comme une masse impure. Et
cette tte, slevant jusqu une montagne, essaya de
slever au ciel. Mais tout coup le tonnerre clata,
frappa cette tte avec tant de violence, quelle tomba
du haut de cette montagne, et quelle rendit le der-
nier soupir. Et tout aussitt une nue noirtre enve-
loppa cette montagne; et dans cette nue cette tte
fut enveloppe dune si grande souillure, que tous les
peuples voisins taient frapps de terreur, voyant que
cette nue demeurait un peu trop longtemps sur cette
montagne. Le peuple, tmoin de ce prodige et saisi
dune grande crainte disait: hlas! hlas! quest ceci?
quelle chose extraordinaire! Ah! qui pourra nous sau-
ver? qui pourra nous dlivrer? Nous ne savons pas
comment nous avons pu nous laisser sduire. O Dieu
tout-puissant, ayez piti de nous. Revenons, reve-
nons donc. Htons-nous dembrasser le testament de
lvangile du Christ. Car, hlas! hlas! nous avons t
sduits. Mais voici que les pieds de limage de cette

329
ONZIME VISION

femme apparurent tout clatants de blancheur, et res-


plendissants comme le soleil. Et jentendis une voix
du ciel qui me disait: Quoique toutes choses sur la
terre touchent leur fin, en sorte que le monde, priv
toutes ses forces, sincline vers sa ruine, sous lop-
pression de ses douleurs et de ses flaux, cependant
lpouse de mon Fils, perscute dans ses enfants par
les prcurseurs du fils de la perdition et le fils de la
perdition lui-mme ne sera pas branle, bien quelle
soit vivement combattue par eux. Au contraire, elle
en sortira sur la fin des sicles plus forte et plus vigou-
reuse et, paraissant plus belle et plus glorieuse, elle
se prsentera son poux avec plus de douceur et de
suavit pour recevoir ses caresses. Cest le sens mys-
trieux que te prsente la vision qui test donne.

330
DOUZIME VISION

Aprs, je vis tous les lments et toutes les cratures


taient frapps dune terrible commotion, le feu, lair
et leau rompirent leurs limites, et firent trembler la
terre. Les foudres, et tes tonnerres retentirent, les
montagnes et les forts se renversrent au point que
toute me vivante succomba. Alors tous les lments
furent purifis, de manire faire disparatre jamais
tout ce quil y avait en eux de souillures. Et jentendis
une grande voix crier avec force par toute la terre, et
dire: O enfants des hommes levez-vous tous, vous
qui tes ensevelis dans la terre. Tout coup, tous les
ossements humains, en quelque lieu quils fussent, de
se runir, de se revtir de leur chair: tous les hommes
de ressusciter avec tous leurs membres et dans leur
sexe, les bons tout brillants de clart, les mchants
apparaissant tnbreux, en sorte que luvre de cha-
cun se manifestait clairement en lui-mme. Et les uns
avaient le signe de la Foi, dautres en taient privs. Et
parmi ceux qui avaient ce signe, les uns le portaient
sur leur front comme lclat de lor, dautres avaient
comme une ombre qui tait pour eux une fltrissure.
Et voil que du ct de lorient resplendit soudain
une grande clart; ctait le Fils de lhomme dans une
nue avec le mme visage quil avait sur la terre, il
venait avec les churs des Anges, portant dcou-
vert les plaies quil avait reues. Il tait assis sur un
trne brillant, mais sans feu, ayant sous lui la grande
tempte qui devait purifier le monde.
Et ceux qui avaient le signe de la Foi furent enlevs

331
DOUZIME VISION

avec lui comme en un tourbillon dans les airs, len-


droit o javais vu dabord la lumire qui reprsente
le secret du suprme Crateur; et les bons taient l
spars des mchants. Puis, comme il est crit dans
lvangile, il bnit avec douceur les justes pour le
royaume cleste; et dune voix terrible, comme il est
encore crit, il condamna les pcheurs aux peines de
lenfer. Et cela sans autre examen, sans autre rponse
sur leurs uvres, que ceux qui sont indiqus dans
lvangile; parce que toute uvre soit pour le bien,
soit pour le mal sera marque dans chaque individu.
Quant ceux qui navaient point le signe du baptme,
ils taient vers laquilon avec la troupe des dmons,
et navaient point part ce jugement; mais, voyant
toutes ces choses comme un tourbillon, ils atten-
daient la fin du jugement; et poussaient en eux-
mmes de profonds soupirs.
Aprs le jugement, les foudres, les tonnerres, les
vents et les temptes cessrent; et tout ce quil y avait
de prissable dans les lments disparut, et il se fit
un grand calme. Alors les lus, devenus tout coup
aussi resplendissants que le soleil, se dirigrent en
grande joie vers le ciel avec le Fils de Dieu et toute
la troupe bienheureuse des Anges; tandis que les
rprouvs, poussant des hurlements affreux, taient
entrans en enfer avec le Diable et ses Anges. Et cest
ainsi que le ciel reut les lus, et que lenfer englou-
tit les rprouvs. Aussitt de si grandes joies et de
si grandes louanges clatrent dans le ciel, et une si
grande tristesse et de si grands cris retentirent dans
le lac de labme, que le sens humain nest pas capable
de lexprimer.

332
DOUZIME VISION

Bientt aprs, tous les lments resplendirent dans


une srnit parfaite, comme si la nature se dpouil-
lait dune peau noire, en sorte que le feu avait perdu
pour toujours son ardeur, lair sa densit, leau lim-
ptuosit de ses vagues, la terre sa fragilit. De mme,
le soleil, la lune et les toiles, comme un vaste orne-
ment dans les cieux, brillaient de la plus belle splen-
deur, et demeuraient fixes, sans orbites, de manire
faire disparatre les vicissitudes du jour et de la nuit.
Il ny avait plus de nuit, ctait continuellement le
jour. Et cest fini.
Et jentendis encore une voix du ciel me dire: Ces
mystres annoncent les derniers temps, o tout ce qui
est temporel sera chang en lternelle splendeur qui
ne finira jamais. Les derniers temps seront accabls
de divers flaux, et la fin du monde sera annonce par
diffrents signes. Comme on le voit, au dernier jour,
tout lunivers sera frapp de mille terreurs, et sera
branl par des temptes, en sorte que tout ce qui est
prissable prira dans ces calamits. Car le monde,
ayant achev sa course, ne pourra durer plus long-
temps, mais il sera consum selon les divins dcrets.
Et de mme quun homme sur sa fin succombe, pr-
venu par de grandes crises, en sorte quau moment
mme de sa mort il est bris par de grandes douleurs;
de mme, le monde sera prvenu de sa fin par des
calamits, qui, au moment mme de sa ruine, le brise-
ront dans de grandes terreurs: ce spectacle les l-
ments sembleront reculer dhorreur, et ne pourront
plus en supporter lclat.

333
TREIZIME ET DERNIRE VISION

Je vis ensuite un ther splendide, dans lequel jen-


tendis au milieu de toutes les allgories, une admi-
rable symphonie de toutes sortes dinstruments de
musique; 1o par les louanges des joies des citoyens
du ciel; 2o et de ceux qui persvrent en marchant
constamment dans la voie de la vrit; 3o par les
plaintes de ceux qui sont ramens louer les Saints;
4o par le zle des vertus sanimant pour le salut des
peuples, malgr les embches des dmons; mais
elles parviennent les vaincre, en ce que les hommes
fidles passent par la pnitence de ltat du pch
lamour des choses clestes. Et leur concert tait
comme la voix dune multitude sharmonisant par
diffrentes hirarchies pour laccord des suprmes
louanges.

1o Louange aux citoyens du ciel

Et elle disait: O pierre prcieuse, clatante, en toi


sest rpandue la gloire trs pure du soleil, cette fon-
taine jaillissante du cur de Dieu le Pre, qui est son
Verbe unique, par lequel il a cr la premire matire
du monde, quve a trouble. Ce Verbe a form un
homme en toi, et tu es la pierre prcieuse, clatante,
do le Verbe lui-mme a produit toutes les Vertus,
de mme que dans la premire matire il a produit
toutes les cratures.
O trs doux rejeton de la race de Jess, combien

334
TREIZIME ET DERNIRE VISION

est grande ta vertu, pour que le Seigneur ait jet les


yeux sur la plus belle des filles. Comme laigle fixe
le soleil, le Pre cleste a considr lclat de cette
Vierge, lorsquil a voulu incarner en elle son Verbe.
Car lme de la Vierge tant initie aux mystres
secrets de la Divinit, une fleur clatante se produisit
miraculeusement de la Vierge.
Et ce concert dit encore: O trs glorieuse lumire
vivante, Anges qui, placs au-dessous de la Divinit,
contemplez dans vos clestes ardeurs les yeux mmes
de Dieu, sous lobscurit mystrieuse qui convient
la crature, en sorte que vous ne pouvez jamais tre
satisfaits. O combien glorieuse est la joie de votre
nature, demeure intacte de toute mauvaise pense,
qui sest aussitt leve dans votre compagnon, cet
ange dchu, en voulant voler au-dessus du pinacle
intrieurement cach de la Divinit. Ds ce moment
ce sducteur a t prcipit dans sa ruine, mais ses
suppts ont rsolu dentraner dans le malheur de sa
suggestion toute crature sortie des mains de Dieu.
Cest pourquoi, vous, Anges! qui conservez les
peuples dont vous tes la forme; vous, Archanges!
qui recueillez les mes des justes; vous, Vertus!
Puissances! Principauts! Dominations! et Trnes!
qui tes compts pour le mystrieux nombre cinq;
vous enfin, Chrubins et Sraphins! qui tes le sceau
mme des secrets de Dieu, louange vous, qui voyez
comme en une fontaine lancienne place du cur de
Dieu. Vous voyez la force intrieure du Pre, qui pro-
duit de son cur de (grandes) figures.

335
TREIZIME ET DERNIRE VISION

2o Louanges de ceux qui persvrent

O hommes jamais recommandables! qui sur la


terre avez contempl des yeux de lesprit les choses
caches, qui avez annonc sous des figures frappantes
la vive et pntrante lumire qui sortait du rameau
fleuri comme du trne de la lumire incre; vous
avez prdit dans des temps reculs le salut des mes
exiles, qui avaient t ensevelies dans la mort. Vous
vous tes anims comme des roues, pour dire dans
un admirable langage les merveilles de la montagne
qui touche le ciel, tout en rpandant lonction sur de
grandes eaux, puisque parmi vous a surgi une lampe
ardente, qui illumine par avance cette montagne. O
vous, fcondes racines, avec lesquelles luvre des
miracles et non luvre des crimes a t plante,
travers le torrent, comme dans la voie des ombres
transparentes. Et toi aussi, voix toute de feu, labrg,
le prcurseur de la pierre lisse, qui renverses labme.
O vous tous rjouissez-vous dans votre chef, rjouis-
sez-vous en celui que plusieurs ont dsir de voir, et
quils ont ardemment invoqu.
Et cette symphonie dit encore: O troupe aguerrie
du rameau fleuri sans pi! tu retentis par tout luni-
vers, en parcourant toutes les nations dont le got
perverti se nourrit parmi les animaux immondes; tu
les as combattues par le docteur inspir, le protec-
teur de celui qui plante les racines, afin de dresser
les pavillons et de terminer ldifice du Verbe ternel.
Tu es, toi aussi, la noble race du Sauveur; tu es par-
tie pour les rgnrer par le baptme dans le sang de

336
TREIZIME ET DERNIRE VISION

lAgneau; cest lui qui ta envoye travers le glaive


parmi des chiens cruels. Ces hommes pervertis ont
ananti leur gloire par les uvres mmes de leurs
mains; car, voulant assujettir leur puissance celui
dont luvre nest point faite de mains dhommes, ils
nont pu mme le saisir. Mais, troupe trs illustre
des Aptres! tu te lves pleine de la vraie sagesse pour
briser les portes de lcole de Satan, en purifiant dans
les eaux de la vive fontaine ceux quils ont entra-
ns. Tu es une lumire clatante au milieu des plus
paisses tnbres, runion des plus fortes colonnes!
pour soutenir avec tous ses ornements lpouse de
lAgneau; lAgneau pour la joie duquel la Vierge Mre
elle-mme est la premire Porte-croix. Car lAgneau
est lpoux immacul et son pouse est immacule.
Cette symphonie disit encore: Victorieux triom-
phateurs qui, par leffusion de votre sang, avez rendu
hommage ltablissement de lglise; vous avez ml
votre sang celui de lAgneau, faisant le repas avec le
veau gras. Oh! combien est grande la rcompense que
vous possdez, vous qui avez mpris vos corps sur la
terre en imitant lAgneau de Dieu, vous avez honor
sa Passion par laquelle il vous a rtabli dans lhritage
o vous tes entr. Vous tes des boutons de rose,
vous qui, par leffusion de votre sang, jouissez du plus
grand bonheur, ce bonheur qui dcoule et ruisselle
de la Rdemption, comme de la source du plus pro-
fond dcret du conseil divin, ce bonheur qui rside
avant tous les sicles au Dieu ternel. Que tout hon-
neur rejaillisse sur votre union votre origine. Vous
tes tous linstrument de lglise, puisque vous lavez
abondamment inonde du sang de vos blessures.

337
TREIZIME ET DERNIRE VISION

Et ce concert continuait: O courageux hritier du


lion! qui dominez entre le temple et lautel, pour lad-
ministration, vous tes comme les Anges qui, tout en
publiant ses louanges, assistent les peuples pour les
secourir; vous tes parmi les Esprits clestes, qui en
sont chargs, tout occup de ces soins continuels dans
la mission que vous a confie lAgneau. O imitateur
de cette sublime personne sous les plus prcieux et
les plus excellents rapports, quil est relev votre pou-
voir! par lequel un simple mortel procde en liant et
dliant de la part de Dieu les faibles et les trangers,
et confrant mme des pouvoirs aux innocents et aux
coupables, et dispensant les plus grandes charges. O
vous! qui remplissez si bien les fonctions de lordre
anglique, et qui prvoyez les tablissements solides
quil est ncessaire de fonder; cest en cela que votre
dignit est releve!
Et ce concert disait de mme: O beaux visages!
qui il est donn de voir Dieu, vous qui prenez
votre modle sur laurore, bienheureuses vierges!
que vous tes nobles! vous, en qui le Roi sest mir,
lorsquil a reprsent en vous la splendeur mme des
cieux, o vous tes par tous vos ornements comme
un jardin dlicieux exhalant les plus suaves odeurs. O
verdoyante noblesse! qui places ton origine au soleil,
qui brilles dune clart sereine dans la roue, et quau-
cune perfection terrestre ne peut mme comprendre,
tu es entoure des treintes des divins mystres; tu
rougis comme laurore, lardeur de ta flamme est celle
du soleil.

338
TREIZIME ET DERNIRE VISION

3o Plaintes de ceux qui sont convertis

Puis la mme symphonie, comme la voix dune


multitude, exhalait ses plaintes sur ceux qui devaient
tre ramens aux mmes degrs de cette harmonie;
voici donc ces gmissements: Oh! cette voix, qui se
plaint, exprime une profonde douleur, Hlas! hlas!
une admirable victoire est rsulte dun admirable
amour de Dieu, dans laquelle se cache sourdement
laiguillon de la chair. Hlas! hlas! en quel lieu la
volont pourra-t-elle ignorer le crime, o le dsir de
lhomme pourra-t-il viter la passion? puisquun si
petit nombre parvient jusqu toi. Pleure donc sur
cette faiblesse, candeur! qui nas point perdu la
belle modestie de linnocence, et qui nas point got
lamorce attrayante de lantique serpent, pleure de ce
que les hommes ont si peu dattention te conser-
ver. O vive fontaine! combien est grande ta douceur,
toi qui nas point perdu de vue ces pcheurs, mais qui
as adroitement prvu le moyen dchapper la chute
des Anges, lorsquils ont ambitionn un tat quil ne
leur tait pas permis davoir. Rjouis-toi, fille de Sion,
parce que le Seigneur te rend un grand nombre de
ceux que le serpent a voulu te ravir. Mais, en dpit
des dmons, ils brillent maintenant dune plus grande
lumire quavant la Rdemption. Car, cette vive
lumire dit en parlant de ces mes: Jai confondu le
serpent sducteur par sa sduction mme, qui na pas
eu le succs quil en attendait. Aussi lai-je jur par
moi-mme, je ferai tant et plus dans cette lutte que
tu ne pourras te vanter daucune victoire, serpent.

339
TREIZIME ET DERNIRE VISION

Car jai coup court ta sujtion, pour retrancher et


faire disparatre le rsultat de ta cruaut, Sducteur
infme!

4o Le zle des vertus sanimant pour le


salut des peuples

Et cette symphonie continuait, comme la voix


dune multitude par le zle des vertus pour le salut
des hommes. Malgr les efforts contraires des ruses
sataniques, pour porter aux vices, les vertus parve-
naient les dconcerter, en ramenant enfin sous
linspiration divine les peuples la pnitence, et elle
scriait dans son harmonie: Nous, les vertus, nous
sommes en Dieu, nous vivons en Dieu, nous combat-
tons pour le Roi des rois, et nous sparons le bien du
mal: Car nous avons t les premiers combattre;
lorsque nous sommes rests vainqueurs tandis quil
est tomb celui qui voulait slever au-dessus de lui-
mme. Donc maintenant encore pour secourir ceux
qui nous invoquent, rompre les filets du dmon, et
conduire ceux qui veulent nous imiter jusquaux
bienheureuses demeures.

5opiphonme

Gmissements des mes ensevelies dans la chair.


Oh! pauvres exiles! quavons-nous fait en nous
loignant par le pch? nous devrions tre les filles du
roi et nous voil tombes dans lombre de la mort. O
340
TREIZIME ET DERNIRE VISION

soleil vivifiant! portez-nous sur vos paules jusquau


lgitime hritage, que nous avons perdu en Adam. O
Roi des rois! nous combattons vos combats.
prire de lme fidle

O douceurs de la divinit! vie dlicieuse! dans


laquelle je serai revtue de cet habit lumineux, que
jai perdu mon origine, je te rclame, jinvoque
toutes les vertus.
rponse des vertus

O me trop heureuse! douce crature de Dieu!


qui es leve dans la sublime profondeur de Dieu, que
tu as de zle!
lme fidle

Oh, je voudrais aller vous, pour connatre


lunion des curs!
les vertus

Attends, fille du Roi, cest avec toi que nous


devons combattre.
lme fidle

Oh, le rude labeur! oh! quelle lourde charge ai-je


soutenir sous cette enveloppe mortelle, il est dur de
combattre contre la chair.
les vertus

O me! respecte ltat o le Seigneur ta place:


tu es lheureux instrument dont Dieu sest servi dans
la virginit pour briser ce qui te fait peine com-
battre; cest avec nous que tu dois vaincre Satan.

341
TREIZIME ET DERNIRE VISION

lme fidle

Accourez mon secours, afin que je puisse


rsister.
la science de dieu

Considre la force dont tu es revtue, fille du


salut! Sois ferme et tu ne tomberas pas.
lme fidle

Oh! je ne sais que faire? O vais-je fuir? Je ne


puis achever tout ce qui mentoure, je vais certes
men dbarrasser.
les vertus

O malheureuse conscience! O pauvre me! pour-


quoi cacher ainsi ton visage devant ton Crateur?
lme fidle

Dieu a cr le monde pour en jouir, je ne pche


point en usant de la cration.
satan

Que tu es folle! de quoi te sert ton travail? Vois le


monde, il te couronnera dhonneurs.
les vertus

Hlas! hlas! pleurons, vertus, lamentons-nous,


parce que les brebis du seigneur fuient la vie.
lhumilit

Je suis la reine des vertus: Venez moi, dit lhu-


milit et je vous nourrirai pour chercher la drachme
perdue et la couronner heureusement dans sa
persvrance.
342
TREIZIME ET DERNIRE VISION

les vertus

Oui, nous viendrons toi, glorieuse reine, la


plus douce mdiatrice!
lhumilit

Cest pourquoi mes trs chres filles, je vous


retiens pour les noces du Roi. O filles dIsral, Dieu
vous a rveilles sous un tronc darbre. Rappelez-vous
donc en ce moment votre origine. clatez de joie,
filles de Sion.
satan

Quelle est celle qui peut dire que nul nexiste


except Dieu? Je dis moi: Celui qui me recherche et
qui voudra suivre ma volont, je lui donnerai toutes
choses. Mais toi, que peux-tu donner avec tes com-
pagnes? vous ne savez toutes qui vous tes.
lhumilit

Je sais toujours bien avec mes compagnes, que


tu es lancien serpent qui as voulu tlever au-dessus
du Trs-Haut; mais Dieu mme ta prcipit dans les
profondeurs.
les vertus

Pour nous, nous habitons toutes ces sublimes


hauteurs.
lme fidle

O royales vertus! que vous tes belles que vous


tes brillantes dans le soleil lev! et quelle est douce
votre demeure! Cest pourquoi je suis bien plaindre
de vous avoir quittes!

343
TREIZIME ET DERNIRE VISION

les vertus

Oh! viens, reviens vers nous, fugitive, et le Sei-


gneur te recevra.
lme fidle

Hlas! lardeur des passions ma entrane dans le


pch, et cest pourquoi je nai pas os me prsenter
vous.
les vertus

Ne crains rien, ne fuis plus, car le bon pasteur


cherche en toi la brebis gare.
lme fidle

Il est absolument ncessaire que vous daigniez me


recevoir, parce que mes blessures se sont envenimes
par la contagion quy a rpandue lancien serpent.
les vertus

Accours, suis les traces o tu ne peux plus tomber


en notre compagnie et le Seigneur te gurira.
lme fidle

Moi, pauvre pcheresse, qui pleine dulcres, ai


fui la vie, jirais vers vous, pour que vous me prsen-
tiez le bouclier de la Rdemption!
les vertus

O me fugitive! sois ferme, et revts-toi des armes


de la lumire.
lme fidle

O troupe entire de la reine des vertus! vous, lis

344
TREIZIME ET DERNIRE VISION

clatant avec la rose empourpre! inclinez-vous vers


moi, car jtais exile loin de vous, et secourez-moi
afin que je puisse revivre dans le sang du Fils de Dieu.
Et toi, vrai baume, humilit! prte-moi ton secours
parce que lorgueil, me faisant par les vices de pro-
fondes blessures, ma brise. Jaccours maintenant
vers toi, daigne me recevoir.
lhumilit

Vous toutes, vertus! recevez cette pcheresse


qui pleure sur ses blessures, cause des plaies de son
Sauveur, et amenez-la-moi.
les vertus

Nous voulons te lamener, nous ne voulons pas te


quitter, et toute la cour cleste se rjouit de ta joie; il
faut donc laisser clater nos transports.
lhumilit

O pauvre fille, viens membrasser, car cest pour


toi que le grand mdecin a souffert des plaies cruelles,
et bien amres.
satan

Qui es-tu? do viens-tu? Tu mas recherche, je


tai fait parcourir le monde extrieur, et maintenant
tu me confonds par ton retour? Ah! je te renverserai
par mes combats.
lme fidle

Jai reconnu que toutes tes voies taient mau-


vaises, cest pourquoi je tai fui, cest maintenant que
je te combats, trompeur.

345
TREIZIME ET DERNIRE VISION

Viens donc, humilit, ma reine! viens me gurir


par ton baume.
lhumilit

O victoire! qui a dj terrass ce dmon dans


les cieux, pars avec tes compagnes, et venez toutes
lenchaner.
La victoire aux vertus.
O trs forte et trs glorieuse milice! venez mai-
der lier ce trompeur!
les vertus

O trs douce guerrire au torrent de la fontaine,


qui as englouti ce loup ravissant, nous combattons
volontiers avec toi contre ce sducteur des mes.
lhumilit

Liez-le donc, trs illustres vertus!


les vertus

O notre reine! nous allons vous obir, et suivrons


en tous points vos ordres.
La Victoire.
Rjouissez-vous, mes compagnes, parce que lan-
cien serpent est enchan.
les vertus

Louanges vous, Christ, roi des Anges! Qui


tes-vous, Seigneur, pour avoir daign concevoir en
vous-mme le grand dessein de fermer ce gouffre
infernal aux publicains et aux pcheurs? Ils brillent

346
TREIZIME ET DERNIRE VISION

maintenant dans la beaut suprme: Gloire vous


donc, notre Roi! Pre tout-puissant! Cest de vous
que sort la fontaine de lardente lumire. Conduisez
vos enfants par le vent favorable, qui gonfle les voiles
des mers, de manire nous les laisser diriger heu-
reusement au port de la Jrusalem cleste.
Et ces voix taient comme les voix des multitudes,
lorsquelles font retentir leurs clameurs. Et leur
concert me pntrait tellement, que je compris incon-
tinent ce quelles voulaient dire.
Alors jentendis une voix partir de ce mme bril-
lant ther pour me dire: Ces louanges continuelles
de la voix et des curs sont adresses au Crateur
suprme, qui soutient lui-mme par sa grce non seu-
lement ceux qui sont debout, qui persvrent, mais
encore ceux qui sont tombs, ou penchs vers la
ruine, pour les placer sur des trnes clestes.

347
Table des matires

SAINTE HILDEGARDE, SA VIE ET SES UVRES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4


I. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
II. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
III. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
IV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
V. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
VI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
PRFACE DU SCIVIAS par Sainte Hildegarde. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46

LIVRE PREMIER

VISION PREMIRE. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
VISION SECONDE. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
VISION TROISIME. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
VISION QUATRIME. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112
VISION CINQUIME. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
VISION SIXIME. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158

LIVRE SECOND

VISION PREMIRE. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168


VISION SECONDE. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
VISION TROISIME. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192
VISION QUATRIME. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
VISION CINQUIME. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237

LIVRE TROISIME

VISION PREMIRE. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 284


DEUXIME VISION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 288
TROISIME VISION. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 290
QUATRIME VISION. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 294
CINQUIME VISION. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297
SIXIME VISION. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299
SEPTIME VISION. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 306
HUITIME VISION. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 308
NEUVIME VISION. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 316
DIXIME VISION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 324
ONZIME VISION. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 329
DOUZIME VISION. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 332
TREIZIME ET DERNIRE VISION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 335
1o Louange aux citoyens du ciel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 335
2o Louanges de ceux qui persvrent. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337
3o Plaintes de ceux qui sont convertis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 340
4o Le zle des vertus sanimant pour le salut des peuples. . . . . . . . . 341
5opiphonme. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 341

Arbre dOr, Genve, janvier 2007


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Illustration de couverture : Hildegarde, D.R.
Composition et mise en page: Arbre d'Or Productions