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Septime Colloque Maghrbin sur

l'histoire des mathmatiques arabes


(Marrakech, 30-31 mai et 1er juin 2002)

Le manuscrit mathmatique de Jerba :


Une pratique des symboles algbriques maghrbins
en pleine maturit

Mahdi Abdeljaouad
(Universit de Tunis)

[Nous tenons remercier M. Slim al-Bassi, propritaire du manuscrit de Jerba, qui


nous a permis de consulter, reproduire et tudier ce manuscrit dans les meilleures conditions.
Ce travail n'aurait pu tre achev sans l'aide de M. Foued Anane, professeur de
mathmatiques Houmt Souk (Jerba), nous lui en sommes sincrement reconnaissant.]

Introduction

En partant des travaux et publications sur les symboles mathmatiques -


particulirement ceux de Woepke qui dcouvre en 1854 les symboles mathmatiques
maghrbins travers un manuscrit dal-Qalasdi (m. 1486), de Mohamed Souissi qui, partir
de 1986, dite plusieurs traits d'algbre du XVme sicle dans lesquels ces symboles sont
couramment employs et dAhmed Djebbar (1990) qui repousse de deux sicles la pratique de
ces symboles - nous ferons le point de l'tat des recherches sur ce sujet, puis, en utilisant la
typologie des symboles mathmatiques propose par Nesselmann (1842) et remise jour par
Serfati (1980), nous prsenterons les symboles algbriques maghrbins.
La description que nous donnerons de ces symboles se base sur un manuscrit tardif du
me
XVIII sicle, dcouvert Jerba, dans la marge duquel une utilisation abondante et
systmatique de la notation algbrique maghrbine attire lattention, avec plus de trois cents
occurrences dans des situations diffrentes, parfois simples et parfois trs complexes. Nous
prsenterons donc ce manuscrit et analyserons en dtail lemploi qui y est fait des symboles.
2 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

Notre travail comporte deux parties, dtailles comme suit :


1. Lutilisation des symboles dans lalgbre arabe

1.1 Les recherches antrieures sur les symboles mathmatiques arabes

1.2 Typologie de l'algbre symbolique

1.3 Symboles mathmatiques andalous ou maghrbins ?

1.4 Hypothses

1.5 En guise de conclusion de la premire partie

2. Le manuscrit de Jerba

2.1 Prsentation du manuscrit

2.2 Analyse dtaille des symboles utiliss dans ce manuscrit

2.3 Utilisation des symboles dans les problmes algbriques

2.4 Comptences de lauteur de la marge

3. Conclusions et perspectives
Colloque 2002 de Marrakech 3

1 . Lutilisation des symboles dans lalgbre arabe


1 . 1 Les recherches antrieures sur les symboles mathmatiques arabes

Les recherches sur les symboles mathmatiques arabes n'ont pas t nombreuses dans le pass :
en fait, on peut considrer que Woepke1 les a dcouverts en 1854 et que Cajori2 les a populariss en
1928. Les travaux de Mohamed Souissi sur al-Qalasdi et la thse d'Ahmed Djebbar3 sur les
mathmatiques maghrbines ont raviv l'intrt qu'on leur porte. En revanche, de nombreux historiens
des mathmatiques, et en particulier Serfati4 dans sa thse de doctorat, les ignorent totalement.

Dans ses travaux de 1854, F.Woepke introduit sa dcouverte des notations algbriques arabes
partir d'un manuscrit d'al-Qalasdi. Pour Woepke, les traits d'algbre des Arabes d'Orient "prsentent
cette science sous une forme exclusivement discursive et parle, et qui n'admet aucun genre de
notation, tandis que l'algbre des Grecs et celle des Indiens nous offrent dj des commencements
d'une notation algbrique. Je pense donc que la dcouverte d'une notation algbrique trs dveloppe
chez les arabes de l'Occident, peut offrir un certain intrt pour l'histoire des sciences. Cette notation
est presque aussi complte qu'elle pouvait l'tre tant que l'algbre elle-mme restait numrique. Car,
je me hte de le dire, quelque honneur que l'invention de cette notation puisse faire aux gomtres
arabes, elle ne diminue en rien la gloire de Vite ..."(Notes, page 162)

1
Franois Woepke, Notes sur les notations employes par les arabes, Acadmie des sciences, vol. 39, pp. 162-
5 , Paris 1854 et Recherches sur l'histoire des sciences mathmatiques chez les orientaux, Journal Asiatique,
5me srie, vol. IV, Paris 1854.
2
Florian Cajori, A History of Mathematical Notations, publi Chicago en 1928-29. Nous utiliserons la
rdition moderne de cette oeuvre publie par Dover Publications Inc., New York, 1993.
3
Ahmed Djebbar, Enseignement et recherche mathmatiques dans le Maghreb des XIIIme - XIVme sicles,
Thse de doctorat, Publications mathmatiques d'Orsay, 1985, n81-02.
4
Michel Serfati, La constitution de l'criture symbolique mathmatique, Thse de doctorat de l'Universit Paris
1, 1997. [Sans prsenter une analyse systmatique de cette thse, nous lui proposons ici quelques commentaires :
L'auteur introduit une terminologie utile: relation cossique - nombres cossiques pour parler de Clavius (1608).
Cependant sa conception de l'histoire des notations algbriques est assez surprenante: Il passe allgrement des
Egyptiens (le Hau calcul) Diophante puis la Renaissance europenne, la parenthse indienne et arabe tant
qualifies de temps nafs (page 42). En fait tout ce qu'il dit au sujet de Clavius s'applique parfaitement aux
algbristes arabes, d'autant plus que l'auteur a tendance confondre les problmatiques lies au concept de
l'inconnue qui permet la mise en place d'une mthode de raisonnement par l'analyse et la reprsentation de
l'inconnue par un signe qui permet une "mcanique aveugle du calcul". Cette confusion permanente entre le
processus algbrique et l'usage des symboles constitue, d'aprs nous, une faiblesse caractrise dans cette thse.
Quelles sont les limitations des procds purement rhtoriques? A cette question, on trouve chez Serfati
plusieurs rponses tout au long de la thse. Page 43, l'auteur pense que l'absence de symboles ne permet pas de
rsolution gnrale des quations tudies jusqu'au XVIIme sicle, puisque chaque rsolution requiert "une
ingniosit particulire". Il faut en fait nuancer, puisque l'on sait que l'absence de notation symbolique n'a pas
empch Omar al-Khayyam, ni Sharaf ad-Din at-Tusi de rsoudre gomtriquement toutes les quations de
degr infrieur ou gal trois.
L'auteur occulte compltement l'algbre et la symbolique arabes, mme dans les typologies retenues: L'algbre
arabe n'est explicitement classe ni dans le systme diophanto-cossique, ni videmment dans le systme
moderne n avec Vite, Descartes et Leibniz. On y fait allusion de trs rares fois. On ne comprend pas pourquoi
occulter al-Kargi et as-Samaw'al vritables concepteurs d'une symbolique des tableaux rpondant aux
caractristiques tablies par l'auteur, ainsi que la symbolique maghrbine elle aussi satisfaisant d'autres
caractres originaux. Dans le paragraphe illustrant le rle du changement de variable, aucune allusion Karji ou
Sharaf ad-Din at-Tusi qui en ont fait un outil majeur dans la rsolution des quations. L'absence des Arabes
dans cette thse en fragilise l'argumentation. Elle surprend d'autant plus que les travaux de recherche et les
publications rcentes sur l'algbre arabe sont nombreux et connus.
Concernant le fonctionnement des systmes symboliques, l'auteur, grce son travail d'analyse, a
effectivement fait apparatre plusieurs proprits des systmes symboliques, mais l o nous ne pouvons le
suivre, c'est lorsqu'il affirme que ce sont des proprits caractristiques de ces systmes. En effet, il n'est pas
difficile de montrer que certaines de ces proprits (prdicat absent, changement d'inconnue, dlimitants, ...) se
trouvent en fait dans l'algbre rhtorique arabe, souvent objet de clarifications explicites. ]
4 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

Dans son article paru dans le Journal Asiatique, Woepke dtaille sa dcouverte en prsentant
tous les symboles mathmatiques arabes tels qu'ils apparaissent dans une copie de Kashf al-Asrar fi
'ilm Huruf al-Ghubr d'al-Qalasdi. Pour confirmer la valeur de sa dcouverte et affirmer que l'emploi
de ces symboles n'est pas isol, il cite ce passage des Prolgomnes d'ibn Khaldun : "L'auteur [ibn al-
Banna] a pris pour guide dans cet ouvrage le trait intitul Fikh al-Hissab (la science du calcul) de
ibn al-Mon'im et le trait intitul al-Kmil d'al-Ahdab. Il rsuma les dmonstrations de ces deux
ouvrages, et autre chose encore en fait de ce qui concerne l'emploi technique des signes [ou bien des
lettres de l'alphabet] dans ces dmonstrations servant la fois pour le raisonnement abstrait et pour
la reprsentation visible (figure), ce qui est le secret et l'essence de l'explication (des thormes du
calcul) au moyen des signes". (Recherches page 371).

Woepke signale aussi la prsence de deux autres occurrences de symboles algbriques : la


premire dans une traduction latine - qu'il attribue Grard de Crmone - d'un trait d'algbre arabe, et
la seconde trouve dans un manuscrit persan de la Bibliothque Impriale, utilisant des notations
algbriques diffrentes de celles d'al-Qalasdi. En effet, ce qui y est utilis, ce ne sont pas les
premires lettres des mots, mais les dernires :

pour a'had, pour joudhour, pour mal, pour kaab, pour


ml ml, pour kaab kaab et pour les inverses la lettre est ajoute au quotient pour
exprimer le terme juz u' : pour 1/x , pour 1/x , pour 1/x4.

Dans son monumental History of Mathematical Notations, publi en 1928, F. Cajori reprend les
dcouvertes de Woepke et en rend compte minutieusement la page 86, puis aux pages 93 et 94.

Tobias Dantzig publie en 1974 un ouvrage1, dans lequel il consacre le chapitre 5 aux symboles
mathmatiques mais montre une ignorance totale des notations algbriques arabes. Aprs avoir
magnifi l'apport des Arabes en algbre, Dantzig se pose cette question difiante : "En dpit de tout
ceci, les Arabes n'ont pas fait progresser d'un iota la notation symbolique; c'est un des phnomnes
les plus tranges de l'histoire des mathmatiques que les Arabes, en s'assimilant l'algbre des
Hindous, n'aient pas retenu leurs symboles syncops si ingnieux. Tout au contraire, ils sont revenus
l'algbre terminologique des Grecs et mme pendant un certain temps, ils sont alls jusqu' liminer
de leurs traits d'algbre les symboles numriques, prfrant crire les nombres en entiers. Serait-ce
que les Arabes ont pouss l'extrme leur prtention d'tre les hritiers intellectuels des Hellnes,
jusqu' refuser de reconnatre ce qu'ils devaient dans ce domaine aux brahmanes?" (pp. 87-8).

Dans leurs ouvrages d'histoire des mathmatiques, ni B.L. van der Waerden2 (1985), ni J.L.
Berggren3 (1986), ni A.S. Saydan4 (1986), ni Jacques Ssiano5 (1999) ne font aucune rfrence
l'algbre maghrbine, ni aux symboles algbriques arabes.

Dans ses ditions de traits de mathmatiques maghrbines, Mohamed Souissi montre de


nombreuses occurrences de l'usage des symboles maghrbins, notamment dans les manuscrits
d'al-Qalasdi6 (1988) ou d'ibn Ghzi1 (1983). Chez ce dernier, on trouve trait totalement en symboles
arabes le fameux problme de Sebta (Ceuta) (page 302).

1
Tobias Dantzig, Le nombre, langage de la science, Librairie Albert Blanchard, Paris 1974. (pp. 81-103).
2
B.L.van der Waerden, A History of Algebra from al-Khwarizmi to Emmy Noether, Springer-Verlag, Berlin
1985
3
J.L.Berggren, Episodes in the Mathematics of Medieval Islam, Sringer-Verlag, Berlin 1986.
4
A.S. Saydan, Tarikh 'Ilm al-Jabr fil 'Alam al-'Araby, Koweit, 1985.
5
Jacques Sesiano, Une introduction l'histoire de l'algbre, Rsolution des quations des Msopotamiens la
Renaissance, Presses polytechniques et universitaires romandes, Lausanne 1999.
6
Al-Qalasdi, Kasf al-asrar 'an 'ilm huruf al-ghubar, texte tabli par Mohamed Souissi, Maison Arabe du
Livre, Tunis 1988.
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De mme, Ahmed Djebbar voque souvent les symboles algbriques arabes. Il a propos - en
particulier dans sa thse de doctorat (1985) - une typologie que nous reprendrons dans la suite de ce
travail.

Driss Lamrabet2 (1994) consacre tout un chapitre de sa thse aux symboles arabes et plus
particulirement ceux utiliss par ibn Qunfudh (1320-1406).

1 . 2 Typologie de l'algbre symbolique

La dfinition que donne Ahmed Djebbar du terme symbolisme - comme tant "tout ce qui
reprsente un objet, un concept ou une opration mathmatiques et qui, par sa concision simplifie
l'expression, l'enchanement des propositions et la succession des oprations3" - sera retenue dans ce
qui suit. Les symboles apparaissent dans toutes les branches des mathmatiques: non seulement en
arithmtique avec les diffrentes numrations, en gomtrie o les lettres dsignent des lments d'une
figure, et en algbre o des symboles remplacent les inconnues, mais aussi en analyse. L'introduction
des symboles a t progressive et a rencontr de nombreux obstacles; elle est tributaire de
l'environnement scientifique, technologique et social dans lequel le travail du mathmaticien se
droule, en particulier les outils utiliss pour l'aide aux calculs (abaques, planches poussire, ...).
Diffrentes tapes de ce fait ont t identifies: une symbolique numrique est en effet indispensable
pour toute extension de l'emploi de symboles dans des situations plus complexes que celles de
l'arithmtique, de nombreuses hsitations dans le choix des signes reprsentant les objets ou concepts
reprsents, des phases d'acceptation, de rejet ou d'amlioration et d'apprentissage de la symbolique, et
enfin une fonctionnalit des signes utiliss qui leur procure une vie autonome et un dynamisme
gnrateur de nouveaux rsultats. (cf. thse de Michel Serfati)

Posons-nous enfin la question de savoir s'il n'existait pas, dans la pratique traditionnelle des
mathmaticiens, deux manires simultanes de traiter une question :

1. une recherche d'explicitation du problme et de sa solution effectue soit partir de gestes


mcaniques sur des outils (abaque chinoise, cailloux sumriens,...), soit partir de reprsentations
des mots et des expressions utilises par des signes dessins sur une planche poussire (takht
indien, lawha maghrbine )
2. une rdaction canonique formelle et rhtorique destine tre communique aux disciples, aux
lves et aux lecteurs.

Classification des symboles algbriques

Nous commencerons par une classification des symboles algbriques utilisant la terminologie
inspire par Michel Serfati dans sa thse, les symboles, apparaissant dans un texte algbrique, sont des
chiffres, des figures, des signes conventionnels pour l'inconnue et ses puissances, des assembleurs et
des dlimitants.

Les chiffres sont des signes graphiques conventionnels reprsentant un nombre limit d'entiers et
permettant d'exprimer de la manire la plus concise, tout nombre entier (grand ou petit) et toutes
sortes de nombres (rationnels, irrationnels ...). Les numrations antiques nous fournissent un
nombre considrable d'exemples de chiffres: traits superposs ou parallles, marques sur une
tablette en argile, dessins figuratifs, idogrammes, hiroglyphes, lettres de l'alphabet (grecque ou
arabe), signes conventionnels. Les calculateurs arabes dOrient ont, de leur ct, utilis les chiffres

1
Ibn Ghzi, Bughyatu at-Tullab fi sharh Munyaty l-hisb, texte tabli par Mohamed Souissi, Universit de Alep,
1983.
2
Driss Lamrabet, Introduction l'histoire des mathmatiques maghrbines, Rabat, 1994. (pp. 237-240)
3
Ahmed Djebbar, Thse , note 90, page 120)
6 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

dcimaux dorigine indienne. Sinspirant eux-aussi des Indiens, les maghrbins ont utilis dautres
chiffres, appels chiffres ghubar, qui sont la base de leurs critures symboliques des entiers, des
fractions, des radicaux et des signes algbriques.
Les figures gomtriques - essentiellement des segments de droites et des rectangles - ont t
utilises par les Grecs pour dmontrer des identits remarquables et d'autres rsultats algbriques.
Plusieurs sicles aprs Euclide, l'ide de suivre sur une figure les tapes d'une dmonstration
algbrique exprimes en phrases, constituait la seule mthode accepte par les algbristes,
lgitimant ainsi les algorithmes qu'ils proposaient. On la retrouve chez al-Khawarizmi et ses
successeurs, mais aussi en Europe jusque chez Vite. Quant aux algbristes maghrbins, qui
utilisent les symboles, ils n'y ont presque jamais recours.
Des signes conventionnels peuvent reprsenter le "requis inconnu", c'est--dire la quantit
recherche qui permet de rsoudre un problme. Pour Diophante, le signe remplace le mot
arithmos (le nombre dterminer). Les Chinois utilisent, quant eux, l'idogramme pour

dsigner l'"inconnue cleste". Pour les Maghrbins, la lettre reprsente le mot ( Shay i.e.
la chose inconnue). Vite propose d'utiliser les voyelles A , E , I , ... pour dsigner les grandeurs
requises, les consonnes B , C , D , ... tant rserves aux grandeurs donnes. Quant Descartes il
suggrera l'emploi des dernires lettres de l'alphabet (x , y , z) pour reprsenter les grandeurs
requises et les premires lettres de l'alphabet (a , b , c , ...) la place des constantes. Cette
convention a t conserve jusqu' nos jours. (cf. thse de Michel Serfati).

Ainsi le "requis inconnu" peut tre reprsent soit par une lettre (souvent une abrviation chez
Diophante et chez les Maghrbins, puis chez les Europens du Moyen-Age), soit par un idogramme
(chez les Chinois). Avant Vite, les "constantes", c'est--dire les paramtres variables contenus dans
l'nonc, taient fixes arbitrairement et ne ncessitaient pas d'tre reprsentes par un symbole. Tout
problme algbrique se ramenait donc un problme numrique dans lequel un nombre indtermin,
fonction de donnes numriques explicites au dbut de la recherche de solution, devait tre trouv.
L'ide de Vite, consistant reprsenter les "constantes" par des lettres, va rvolutionner la pratique
algbrique et finira par tre adopte, avec beaucoup de bonheur, par ses successeurs.

Chez Diophante et chez les Maghrbins, le carr et le cube de l'inconnue sont reprsents par l'initiale
ou la terminale des termes qui les dsignent, les autres puissances tant obtenues par juxtaposition de
ces deux signes :

 units inconnue x x2 x3 x4 x5 x6


Diophante  M0  

Maghrbins 
      

Les assembleurs sont des signes graphiques remplaant les termes opratoires: addition,
soustraction, multiplication, division, racine carre, racine multiple, fraction, etc . Diophante
utilise le signe pour reprsenter l'opration de soustraction. Les Arabes rservent un ou deux
signes pour chaque opration arithmtique.

Les dlimitants sont des signes associs l'excution des instructions ; ils permettent de prciser
sur quels objets et dans quel ordre la lecture de la reprsentation symbolique doit se faire. C'est,
par exemple le rle des parenthses. Les dlimitants apparaissent trs tardivement dans la notation
algbrique. Nous verrons que l'algbre symbolique arabe a invent un moyen pour en reprsenter
quelques-uns, ainsi que des conventions pour lever les ambiguts ventuelles.
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Une typologie des textes algbriques

Nombreux sont les auteurs qui ont essay de proposer une typologie des crits algbriques. La
typologie la plus connue et la plus ancienne est celle propose par G.F.H. Nesselman en 1842, dans
son livre Die Algebra der Griechen. Reprenons ce texte devenu classique : "En ce qui concerne la
reprsentation formelle des oprations algbriques et des quations, nous pouvons distinguer, dans le
dveloppement de cette science, trois tages historiquement et fondamentalement distincts. Le premier
tage et plus bas degr peut s'appeler algbre rhtorique; il s'agit de calcul entirement exprim en
mots, ce qui en l'absence de tout signe, consiste dtailler en langue ordinaire le droulement
complet du calcul. A cette catgorie, se rattachent les algbristes arabes et persans connus ce
jour, chez qui nous ne dcouvrons pas la moindre trace de langage algbrique en signes, ; de mme
encore les premiers italiens et leurs lves, par exemple Regiomontanus, sont classer avec eux.On
peut appeler le second tage algbre syncope . L'expos est de nature rhtorique comme les
prcdents, mais utilise, pour des concepts et des oprations qui reviennent frquemment, toujours les
mmes abrviations la place de mots entiers. A ce niveau, se situe Diophante et ses successeurs
europens jusqu'au milieu du XVIIme sicle, bien que Vite ait dj sem dans ses crits le germe de
l'algbre moderne, germe qui ne s'est pourtant dvelopp que quelque temps aprs lui. Et en effet, le
troisime tage, celui de l'algbre symbolique, reprsente toutes les formes et oprations possibles
dans une langue de signes entirement constitue et indpendante de l'expression orale, ce qui rend
tout discours rhtorique inutile." (in chapitre VII : "La forme de l'algbre de Diophante, nature de sa
mthode de notation et de son rapport avec d'autres mthodes", traduction de Colette Bloch, cite par
Michel Serfati dans sa thse, pp. 20-21)1.

La plupart des historiens des mathmatiques se sont inspirs de cette typologie et l'ont plus ou moins
affine. C'est ainsi que nous procderons pour caractriser la notation symbolique arabe en nous
inspirant de quelques remarques d'Ahmed Djebbar.

a) Type rhtorique.

Le texte ne contient aucun symbole :

Les nombres sont exprims par leurs noms - aucun type de chiffres n'est utilis (pour les textes
arabes pas de chiffres jummal, ni de chiffres arabo-indiens). Les fractions sont prsentes par
leur nom, ainsi que les racines de tout ordre.
Les quations sont videmment dcrites par des expressions et des phrases, ventuellement
illustres par des figures gomtriques.

Un texte de type rhtorique n'est pas difficile caractriser : n'y apparaissent que les signes de
l'alphabet usuelle rassembls en mots. Un trs grand nombre d'ouvrages arabes d'algbre, dont celui
fondateur d'al-Khawarizmi ou de ses successeurs en Orient, Abu Kmil ou al-Karji, et en Occident
Ibn al-Bann, sont de type rhtorique. Quant as-Samawal, disciple dal-Karji il reprsente dans des
tableaux les expressions algbriques dont les coefficients entiers peuvent tre positifs ou ngatifs2.

Les textes grecs de gomtrie, et les textes arabes qui s'en inspirent (tels que les traits d'algbre
de Thabit ibn Qurra ou de Omar al-Khayym) dans lesquels une figure est dessine et ses composantes
dsignes par des lettres que l'on retrouve dans les dmonstrations, sont eux-aussi difficiles classer
dans cette typologie. Nous considrerons qu'ils constituent un cas particulier du type rhtorique, le
rhtorique gomtrique, norme universelle - depuis Euclide - des rdactions des dmonstrations de
gomtrie.

1
A partir de ce texte, il est clair que Nesselman ne connat ni les symboles maghrbins, ni les symboles de
Reggiomontanus.
2
J.L.Berggren (1986), Epidoses , pp 115-118.
8 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

b) Type syncop

Le texte est essentiellement rhtorique, il contient cependant des "idogrammes


arithmtiques", c'est--dire des chiffres composant un nombre, et des reprsentations graphiques de
termes, d'expressions ou d'oprations mathmatiques. Ces symboles peuvent, soit accompagner leur
quivalent verbal, soit le remplacer.

Le type syncop n'est ni homogne, ni uniforme. De nombreux textes appartenant ce type


seront plus ou moins envahis par des symboles ayant des fonctions diffrentes : rptition et
illustration figure du texte, signes indispensables sa comprhension ou carrment squences de
signes remplaant un raisonnement entier. Nous proposons de subdiviser ce type en trois sous-types
suggrs par Ahmed Djebbar dans sa thse.

Symboles d'illustration: Ils accompagnent le texte (rhtorique) mais ne sont pas


indispensables pour sa comprhension. Dans les manuscrits arabes, de telles reprsentations
sont introduites par l'expression ( Wa Suratuhu Hakadha i.e. son image se prsente
ainsi).

Symboles de substitution: Ils sont indispensables pour la lecture du texte. C'est ce que l'on
trouve essentiellement dans l'Arithmetica de Diophante. Le mot arithmos (le nombre
indtermin) est littralement remplac par la lettre , le mot dynamos (carr du nombre
indtermin) par le signe .

Dans de nombreux textes algbriques arabes, les chiffres jummal ou indiens peuvent tre
utiliss en l'absence de leur quivalent en mots. On y trouvera ainsi 25 au lieu de l'expression

"vingt-cinq", au lieu de "trois-quarts", au lieu de "Jidhr khamsa" (5 au lieu de "racine
carre de 5"). Ainsi les symboles numriques peuvent tre utiliss en substitution de leur
quivalent en mots. Nous ne connaissons pas de symboles algbriques maghrbins utiliss en
substitution de leur quivalent rhtorique.

Symboles dynamiques: Des squences compltes d'oprations crites sous forme symbolique
sont intercales dans le texte, soit en illustration, soit en substitution. Des oprations
numriques peuvent tre expliques en mots et en phrases, puis illustres dans une "fentre"
montrant les tapes du calcul. Ceci est, par exemple, frquent quand il s'agit de montrer la
multiplication de deux nombres.

Des raisonnements, utilisant un enchanement autonome de propositions toutes crites en


symboles algbriques, peuvent :

- illustrer le mme raisonnement dj prsent sous forme rhtorique.


- se substituer compltement un texte rhtorique.

Lexemple le plus connu de notation symbolique dynamique est le traitement du problme de


Sebta (Ceuta) par ibn Ghzi1.

c) Type symbolique

C'est ce que nous utilisons aujourd'hui : une algbre quasiment dgage de la rhtorique - les
inconnues et les constantes tant remplaces par des lettres. Cet usage gnralis des lettres de
l'alphabet apparat pour la premire fois chez Vite, devient opratoire avec Descartes et se thorise
chez Leibniz, qui l'on doit un grand nombre de symboles mathmatiques encore en usage de nos

1
Ibn Ghazi, Bughyat at-Tullab, dit par Mohamed Souissi en 1983, Universit dAlep.
Colloque 2002 de Marrakech 9

jours. C'est une sorte d'arithmtique universelle portant sur des chiffres, des lettres, des signes
conventionnels, des assembleurs et des dlimitants.
Pour Georges Ifrah, l'algbre symbolique consiste "employer systmatiquement des lettres pour
dsigner des variables, inconnues ou constantes indtermines. Notre x actuel est entirement
indpendant de la nature des lments particuliers qu'il est cens reprsenter. Autant dire que la
notation littrale algbrique a permis de passer de l'individuel au collectif, une expression telle que
ax + bx + c constituant non plus le symbole d'une grandeur particulire, mais bien la forme
caractristique de toute une catgorie de nombres. Autrement dit, en ralisant l'quivalence entre les
propositions mathmatiques exprimes de manire verbale et littraire avec les expressions
correspondantes formes exclusivement de lettres et de symboles reprsentant des nombres
quelconques, on a donc pu dsormais passer d'un raisonnement individuel, portant sur des proprits
spcifiques, un raisonnement global sur les proprits communes tous les cas d'une mme espce,
levant ds lors la science algbrique un niveau trs suprieur celui d'une simple stnographie
circonstancie.1" (tome 2, page 456).

Au cours du sicle dernier, l'algbre symbolique s'est dveloppe et s'est tendue au point
d'avoir ses propres thories, ses problmes ouverts, ses applications internes. Elle est devenue un
langage et un outil indispensables la conceptualisation et la rsolution des problmes dans toutes
les branches du Savoir.

1 . 3 Symboles mathmatiques andalous ou maghrbins ?

L'origine de l'emploi des symboles en algbre arabe reste, jusqu' prsent, mconnue. Au XIXme
sicle, l'orientaliste Woepke parlera de la notation algbrique des Arabes de l'Occident et, au XXme
sicle, Ahmed Djebbar du symbolisme algbrique maghrbin2.

Pour tenter de rpondre cette question, nous allons d'abord donner une liste d'uvres, connues
de nos jours dont certaines contiennent des symboles mathmatiques algbriques et dont d'autres en
sont exemptes; nous citerons ensuite quelques tmoignages et indices anciens sur l'usage des symboles
mathmatiques arabes et nous terminerons par quelques hypothses concernant la gense de ces
symboles.

Chronologie de quelques ouvrages algbriques

Nous retiendrons, la suite de Lamrabet3, les quelques ouvrages arabes d'algbre, connus
aujourd'hui et rdigs entre le XIIme et le XVIme sicles :

XIIme sicle

Dans les ouvrages de cette poque, les nombres entiers et les fractions sont illustrs par des
symboles spcifiques et les oprations sur ces nombres particuliers occupent des fentres au milieu du
texte rhtorique. Seules des traces de symboles algbriques s'y trouvent :

- Kitb al-Bayan wa-t Tudhkar fi cilm mas'il al-ghubr d'Abu Bekr al-Hassr ((cf. Lamrabet
n 330, manuscrit de Rabat BG K 222 et tudi par Djebbar et Aballagh en 1987)
- Kitb Talqih al-afkr fil camli bi rushum al-ghubr d'ibn al-Ysamin (cf. Lamrabet n 347,
manuscrit de Rabat BG K 222; tudi par T. Zammouli en 1993).
Ibn al-Yasamin est par ailleurs connu pour avoir rdig Sville, en 1191, une Urjuza (pome
didactique) consacr l'algbre: al-Urjuza al-Yassimyni (dit par Jalal Chawki en 1988). Cette

1
Georges Ifrah, Histoire universelle des chiffres, Paris 1999
2
Ahmed Djebbar, La production scientifique arabe, sa diffusion et sa rception au temps des croisades :
l'exemple des mathmatiques, in Actes du colloque de Louvain-La-Neuve, Occident et Proche-Orient : Contacts
scientifiques au temps des Croisades (24-25 mars 1997) (pp. 343-368).
3
Lamrabet, Introduction .
10 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

Urjuza, qui videmment est totalement rhtorique, a eu un grand cho tant au Maghreb qu'en Egypte et
en Orient et son apprentissage devint, en raison de la concision du texte (55 vers), sa fluidit et sa
beaut intrinsque, la premire initiation aux bases de l'algbre arabe. Son apprentissage tait en
gnral suivi de commentaires plus ou moins labors et plus ou moins savants1.

Un ouvrage d'algbre du XIIme sicle crit par Abul Qasim al-Qurashi (m. 1183), a eu par la
suite un grand cho, mais aucune trace n'en a t retrouve ce jour. (Cf. Lamrabet n337).

XIIIme sicle et dbut du XIVme

Les ouvrages crits pendant cette priode et retrouvs aujourd'hui sont exempts de symboles
algbriques. En revanche les nombres entiers et les fractions sont reprsents par des symboles
spcifiques, ainsi que les oprations sur ces nombres particuliers. C'est ce qui apparat en particulier
dans les deux traits suivants :

- Fikh al-hisb, d'ibn Muncim al-Abdari (mort en 1228) (cf. Lamrabet n 352, manuscrit de
Rabat BG Q 416)
- Al-Maqalt al-'arbaac, d'ibn al-Bann al-Marrkushi (1256-1321) (Lamrabet n 382).

Ibn al-Bann est l'auteur d'un prcis d'algbre: Talkhis 'acml al-hisb2, ouvrage didactique en
prose dont la concision et la clart en ont fait un autre texte de base servant initier les dbutants
l'algbre. Sa renomme par la suite fut telle que de nombreux mathmaticiens arabes d'Orient et
d'Occident l'ont enseign et l'ont comment. L'usage des symboles y est totalement absent. Ibn al-
Bann lui-mme a rdig un commentaire de son Talkhis 'acml al-hisb qu'il intitula Rafc al-hijb
(dit et traduit en franais par Mohamed Aballagh en 1988), mais ce trait est lui aussi totalement
rhtorique.

Deuxime moiti du XIVme sicle

Ecrit pendant cette priode, les ouvrages suivants, dont on a retrouv au moins une copie,
contiennent tous des symboles arithmtiques et algbriques, essentiellement en illustration du texte
rhtorique :

- Takhsis uli-l Albb fi sharh Talkhis 'acml al-hisb (vers 1350), d'al-Ghorbi (cf. Lamrabet
n 399, manuscrit de Rabat BG D328)
- Hatt an-niqb can wujuh acml al-hisb (Fs, 1370), d'ibn Qunfudh, (cf. Lamrabet n 425,
manuscrit de Rabat BG: D 1678; Thse de Magistre de Youssef Guerguour, 1990)
- Tahsil al-mun fi sharh Talkhis ibn al-Bann (vers 1382), d'al-Muwahhidi (cf. Lamrabet n
414, manuscrit de Rabat Q 1081)
- Sharh at-Talkhis d'al-cUqbni (m. en 1408), (cf. Lamrabet n 428; Thse de Magistre de
Anissa Harbili, 1997)
- At-Tamhis fi sharh at-Talkhis d'ibn Haydour at-Tadili (mort en 1416), (cf. Lamrabet n 429,
manuscrit de Rabat G 112)
- Rashfat ar-rudhb min thughur acmal al-hisb (XIVme sicle), d'al-Qatrawani, (cf.
Lamrabet n 430, manuscrit de Rabat Q 416; pr-dition partielle de Hmida Hedfi, 1998).
- Hwi al-lubb d'Ibn Majdi (1366-1447). (Cf. Thse d'Ahmed Djebbar, page 95 et page 120)

1
On connat une dizaine de commentaires diffrents de la Urjuza al-Yassimynia; ceux entre-autres d'Ibn
Qunfudh et d'Ibn al-Ha'im au XIVme sicle, d'al-Qalasadi et d'Ibn al-Majdi au XVme sicle et d'al-Maridini au
XVIme.
2
dit et traduit en franais par Mohamed Souissi en 1969
Colloque 2002 de Marrakech 11

XVme sicle et aprs

Les ouvrages suivants contiennent tous des symboles arithmtiques et algbriques,


essentiellement en illustration du texte rhtorique :

al-Qalasdi (1412-1486)
- Sharh Talkhis 'acml al-hisb (Tlemcen, 1451) (dit par Fars Bentaleb en 1999 avec
traduction franaise)
- At-Tabsira al-wdhiha min mas'il al-'add al-l'iha (Tlemcen, 1443) (pr-dit par Hmida
Hedfi en 1998)
- Tuhfatu an-nshiyne cal urjuzat ibn al-Ysamin (Tunis, 1445) (Thse de Magistre de T.
Zammouli, 1993).
- Kasf al-asrr can cIlm huruf al-ghubr (1448) (dit par Woepke en 1859 et par Mohamed
Souissi en 1988 avec traduction franaise)

Ibn Ghazi al-Maknsi (1437-1513)


- Bughyat at-tullb fi sharh munyat al-Hisb (1484) (dit par Mohamed Souissi en 1983)

Tmoignages

Les algbristes maghrbins du XIIme et du XIIIme sicles ont t avares en matire de


descriptions et de justifications de leurs pratiques ventuelles des symboles algbriques. C'est
seulement au sicle suivant que quelques explications sont formules et des justifications fournies.

Deux auteurs du XIIme sicle, Abu Bekr al-Hassr, puis Ibn al-Ysamin sont cits gnralement
comme ayant t parmi les premiers mathmaticiens avoir utilis des symboles mathmatiques.

Abu Bekr al-Hassr (XIIme)

Lorsque dans al-Muqaddima, l'historien ibn Khaldun (mort en 1406), prsente l'algbre, il
commence par citer al-Hassr, "Parmi les meilleurs ouvrages <de calcul> notre poque, au
Maghreb, <il y a> le petit livre d'al-Hassr" , puis ibn Khaldun voque Rafc al-hijb d'ibn al-Bann et
ajoute : "Il y a expos avec concision les preuves <du calcul> en substituant aux symboles
conventionnels des justifications thoriques explicites" (traduction de Aballagh1, thse de doctorat,
page 6). Ce paragraphe a t considr par les auteurs modernes comme un hommage la fois al-
Hassr et ibn al-Bann, mais aussi une rfrence pour deux approches diffrentes de l'arithmtique et
de l'algbre, la premire utilisant des symboles mathmatiques et la seconde restant une algbre
rhtorique pure.

Ibn al-Ysamin (mort en 1204)

Alors que tout au long du chapitre d'algbre du Kitab talqih al-afkr d'ibn al-Ysamin2,
l'approche est compltement rhtorique, on note l'apparition impromptue, et sans explication aucune,
de symboles algbriques dans une formule (folio 140).
Il s'agit de rsoudre le problme "Une quantit dont on a retir la racine carre; on multiplie la
moiti de ce qui a t retir par la moiti de ce qui est rest et l'on trouve la quantit initiale". En
termes modernes, cela revient poser ( x2 - x) x = x2 . C'est au moment o Ibn al-Ysamin se
propose de multiplier les expressions polynomiales qu'il introduit les symboles algbriques sans
donner aucune explication. Il crit :
"la manire d'effectuer son produit consiste le poser ainsi3 :

1
Mohamed Aballagh, Rafc al-hijb d'ibn al-Bann, Thse de doctorat, Universit de Paris 1, 1988.
2
Touhami Zemmouli, al-'Amal al-riydhiya li Ibn al-Ysamin, Thse de Magistre, Ecole Normale Suprieure
d'Alger, 1993.
3
Citation de l'dition de Touhami Zemmouli, page 231:
12 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba


1 1
2 2

1
2
puis tu multiplies la moiti de la quantit par la moiti de la racine " .

On constate que l'opration est prsente de manire ce qu'une seule expression algbrique
occupe une ligne, les calculs ultrieurs se faisant rhtoriquement. Rien dans cette criture symbolique
ne laisse prsager que l'on va effectuer une multiplication.
Comme nous l'avons signal plus haut, il s'agit l de la seule apparition de symboles algbriques.
On trouve cependant dans ce mme trait, vers la fin du manuscrit, l'indication qu'il faut "placer la
lettre Jim au dessus du nombre 60 pour signifier que c'est une racine". Cette notation est utilise
systmatiquement, par la suite (folios 176 et suivants) jusqu' la fin du manuscrit.

Ibn Qunfudh al-Qusantini (1320-1407)

Vers 1370, ibn Qunfudh rdigeait Fs son Hatt an-niqab can wujuh acmal al-hisb1 qui est l'un
des commentaires du Talkhis acml al-hisb d'ibn al-Bann. On trouve dans Hatt an-niqb, dont le
caractre pdagogique remarquable doit tre soulign, la premire prsentation connue, dtaille et
plusieurs fois illustre sur des exemples, des symboles algbriques: "Sache que pour reprsenter les
Ml (les carrs de l'inconnue), tu en cris le nombre que tu fais surmonter par la lettre Mim. Ainsi [tu


reprsenteras] trois Ml ainsi: 3 et si tu as des carrs-carrs, tu noteras 3 []. Pour reprsenter

les Shay, tu en cris le nombre et tu le fais surmonter de la lettre Shin. Ainsi tu noteras trois Shay 3

1 5
ou bien 3 ;[] de mme [tu noteras] un cinq siximes et un quart d'un sixime de Shay ainsi : 4 6


1 5
ou bien 4 6 . Les nombres2 sont crits comme il a t vu prcdemment, sans aucune modification.
Pour reprsenter les cubes, tu en inscris le nombre que tu surmontes de la lettre ; par exemple, tu

criras trois cubes 3 et si le cube se rpte, tu inscris autant de qu'il est rpt de fois. Si tu as
compris ceci, revient l'exemple relatif l'explication du terme Muqbala, et qui est : cinq Ml
quatre Shay et trois nombres galent trois Shay, deux Ml et six nombres; ceci s'crit


6 2 3 34 5

la lettre provient du mot ( ta dil) " (adaptation de la traduction de Lamrabet1, page 239).
c 3

" : "
1
Youssef Guergour, al-'Amal al-Riyadhiya li Ibn Qunfudh al-Qusantini, Thse de Magistre, Ecole Normale
Suprieure d'Alger, 1990.
2
C'est--dire les constantes.
3
Citation de Ibn Qunfudh, tire de la pr-dition de Youssef Guergour, page 166, ligne 11:


3 3 "
.( )

3 3

1 5 1 5
. ()
4 6 4 6 ) (
Colloque 2002 de Marrakech 13

al-Muwahhidi ((1345-1400)

Dans sa prface de Tahsil al-mun fi sharh Talkhis ibn al-Bann (vers 1382), qui est encore un
autre commentaire du Talkhis, le mathmaticien al-Muwahhidi justifie son recours l'criture
symbolique, qu'elle soit arithmtique ou algbrique, de la manire suivante : "Je voudrais, ici,
expliquer les termes du Talkhis, l'aide des expressions arabes, et illustrer ses exemples l'aide des
chiffres ghubar, malgr le fait qu'ils soient non arabes ('Acjam); car pour moi, la clart est louable
chaque instant, quelque soit le langage employ". (Cit par Aballagh2, page 34). Pour al-Muwahhidi,
l'criture symbolique est bien une manire trangre de reprsenter les nombres et les expressions
algbriques, son emploi est nanmoins recommand car il aide clarifier le texte rhtorique. Il
apparat ainsi que l'criture symbolique algbrique n'a pu se concevoir que grce la pratique des
chiffres ghubar - chiffres arabes d'origine indienne utiliss en Andalousie et au Maghreb - et de
l'arithmtique indienne.

Ibn al-H'im (1352-1412)

Les tmoignages extrieurs la communaut des mathmaticiens maghrbins vont eux aussi se
multiplier. Il y a le tmoignage indirect de l'historien ibn Khaldun dans ses Prolgomnes, cit plus
haut, mais aussi celui d'ibn al-H'im, mathmaticien n et duqu en Egypte et dont la carrire s'est
droule Jrusalem et la Mekke.
Dans Sharh al-urjuza al-ysiminya (1388), ibn H'im montre sa connaissance des uvres
maghrbines, en particulier celles d'ibn Bann, et illustre sa familiarit avec les mathmaticiens
andalous et maghrbins en citant quelques anecdotes plaisantes3. Sa rfrence aux symboles
algbriques est rapporte ceux parmi ahl al-istilah (les spcialistes de la terminologie) qui utilisent
l'arithmtique indienne : "De mme, en criture indienne ou ghubar, ils (ahl al-istilah) attribuent
chaque espce un signe; comme le Shin pour les Shay (les choses), le Mim pour le Ml (le carr), le
Kaf pour les cubes et ainsi de suite, et ils n'attribuent aucun signe existentiel au nombre (la
constante), il s'en suit que l'absence de signe est un signe." (folio 6b)4. Remarquer que ce texte
conforte notre hypothse que l'usage des symboles algbriques est intimement li celui de
l'arithmtique indienne.

Al-Qatrawani (XVme sicle)

Tmoin et acteur, al-Qatrawni est gyptien de formation, mais enseignant Tunis, il rdige un
trait d'arithmtique et d'algbre, Rashfat ar-rudhb min thughur acml al-hisb, qui dcrit les usages
des arabes d'Orient et les compare ceux d'Occident. Son discours sur la ncessit des radicaux est
d'une grande pertinence car, non seulement il justifie l'emploi du symbole Jim, mais il le caractrise
avec prcision : "Dans certains calculs, on doit prciser la valeur de la racine [carre d'un nombre],
or certains nombres n'en possdent pas et si l'on calcule la valeur approche de la racine carre [de
ce type de nombres] et on opre sur les carrs de ces nombres non rationnels, les calculs sont alors
dfectueux On a donc convenu de placer sur le nombre dont on cherche calculer la racine la lettre


... 3


" . 6 2 3 3 4 5

1
Lamrabet, Introduction l'histoire des mathmatiques maghrbines, Rabat 1994.
2
ibid.
3
"un sage d'al-Andalus lui proposa, alors que j'tais prsent, un problme dont la solution est vidente, mais
dont la rsolution l'aide de l'algbre est difficile. Il lui demanda de lui expliquer la manire de le rsoudre
algbriquement " (Sharh , folio 33b)
4
citation d'ibn al-Ham :
. "
(6 " ) .
14 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba


Jim allonge, ainsi : et pour la racine de la racine de ce nombre, deux Jim, ainsi : , et autant
de fois que le terme Jidhr (i.e. racine) se rpte, un Jim est ajout au dessus. La racine de la racine
d'un nombre n'est pas la racine de la racine d'aucun autre nombre1."
Dans le chapitre d'algbre, voulant calculer le carr d'un polynme, Al-Qatrawni commence
par prsenter ce polynme sous la forme d'une suite de nombres spars deux deux par trois points,
ainsi 2x2 + 8x + 4 est reprsent par : 2 . . 8 . . 4 (folio 122). Ces trois points sont en fait des
sparateurs qui n'ont pas de valeur ni symbolique ni univoque, puisqu'ils ont dj servi dans le chapitre
sur le calcul des carrs et des cubes des nombres entiers o ils sparent les chiffres. Il y a donc ici une
similitude entre la reprsentation des entiers et celle des polynmes. Cela nous rappelle les expressions
aux images connues d'as-Samaw'al, les images connues tant les coefficients du polynme que l'on
place sur le takht et que l'on recopie par la suite sur le parchemin. Ce qui va diffrencier, as-Samaw'al
d'al-Qatrawni, c'est le rsultat de l'opration : chez le premier, ce rsultat figure dans un tableau
(jadwal), alors qu'al-Qatrawni prsente le polynme 16 + 64x + 80x2 + 32x3 + 4x4 , sans aucune
explication ni justification, sous la forme symbolique (lecture de droite gauche) :

(folio 122)

Par la suite, et jusqu' la fin du chapitre d'algbre, al-Qatrawni termine chaque calcul en ajoutant au
rsultat exprim sous forme rhtorique, l'expression :wa suratuha (son image est) suivie d'une
expression sous forme symbolique.

al-Qalasdi (1412-1486)

Jusqu'aux dcouvertes rcentes de Ahmed Djebbar, al-Qalasdi tait considr par les historiens
des mathmatiques arabes comme l'inventeur des symboles maghrbins. Nous savons maintenant qu'il
n'est qu'un reprsentant illustre de l'cole maghrbine de mathmatique. L'analyse prcise de sa
pratique des symboles est intressante :
C'est presque dans les mmes termes que ceux d'ibn al-H'im qu'un sicle plus tard, on retrouve,
une premire rfrence aux symboles algbriques dans at-Tabsira al-wdhiha fi mas'il al-'adad al-
l'iha (vers 1443) d'al-Qalasdi2 : "Ecris l'opration dans un ct de la lawha et place au dessus du
Shay le signe shin ou trois points, au dessus du Ml le [signe] mim, au dessus du Kaab le [signe] kaf
et ne place rien au dessus du nombre car l'absence de signe est un signe." (page 105). Il faut noter que
l'auteur associe explicitement la symbolique algbrique l'usage d'une planche calcul, la lawha, sur
laquelle doivent tre effectus les oprations, il s'agit ici de la somme des deux polynmes :

4x + 5x2 + 4x3 + 6 et 6x + 4x2 + 8x3 + 8 .

Lorsque l'on scrute l'uvre d'al-Qalasdi, on dcouvre qu' l'exception du signe , dans sa
fonction d'attribut dsignant la ngation, aucun signe opratoire ne figure dans son premier trait:
Sharh al-Talkhis, rdig Tlemcen, en 1436. Aucune des oprations arithmtiques (addition,
soustraction, multiplication ou division), qu'elle porte sur les entiers, les fractions, les radicaux ou sur
les expressions polynomiales n'est reprsente par un symbole. Au demeurant, toute opration sur

1
Citation d'al-Qatrawni, d'aprs la pr-dition de Hmida Hedfi:
"



(62 ") .
2
Citation d'al-Qalasdi :
"
(105 ") .
Colloque 2002 de Marrakech 15

deux nombres (quelle que soit leur nature) sera reprsente par l'criture sur deux lignes de ces deux
nombres. Ainsi, dans le tableau ci-dessous, les figures peuvent reprsenter une somme, une
soustraction, un produit ou une division de deux fractions, de deux radicaux ou de deux polynmes, le
contexte rhtorique pouvant seul prciser la nature de l'opration :

5
6 8 5 7 9
3
4 2 4 6 8
5 3 5 3 8 + 2 ou (9x3 + 7x2 - 5x) + (8x + 6x2 - 4x3)
+ ou 6 - 4
6 4 8 - 2 ou ou (9x3 + 7x2 - 5x) - (8x + 6x2 - 4x3)
5 3 5 3 8 x 2 ou ou (9x3 + 7x2 - 5x) . (8x + 6x2 - 4x3)
ou 6 x ou
4 6 : 4 8 : 2 ou (9x3 + 7x2 - 5x) : (8x + 6x2 - 4x3)

Il apparat clairement que l'auteur retranscrit les figures dessines sur la planche calcul, qui sont
essentiellement des assembleurs une place. Il s'agit ici d'une algbre syncope pauvre en symboles
algbriques et dans laquelle les oprateurs ne sont pas reprsents.

Par contre, dans at-Tabsira al-wdhiha, crite elle aussi Tlemcen, mais en 1443, six annes aprs
son Sharh al-Talkhis, ainsi que dans les uvres qui suivent, toutes les oprations sont dsignes et
reprsentes par un symbole.

Indices externes

Paradoxalement, la premire apparition avre de symboles mathmatiques, connue ce jour,


ne figure pas dans un manuscrit arabe, mais pourrait tre celle que signale Boncompagni1 dans un
manuscrit latin, dont il attribue la traduction Grard de Crmone, et qu'il a dit en 1851. Cependant,
on sait, aujourd'hui, que le texte rapport par Boncompani n'a pas t crit par Grard de
Crmone, mais que c'est "un remaniement de la version III de la traduction d'al-Jabr wal
muqbala d'al-Khwrizmi" (Cf. Andr Allard, in Histoire des sciences arabes, tome 2, page
221). L'origine et la date du manuscrit restent donc incertaines.
Dans ce manuscrit, le texte latin est fortement inspir d'al-Jabr wal muqbala d'al-Khwrizmi et
est augment de quelques vers d'un pome didactique, la manire de la Urjuza; de plus, les nombres
y sont reprsents en chiffres arabes dOccident alors que les fractions sont plutt de fracture arabe
orientale. La prsence de symboles abrviatifs la manire des Maghrbins attire aussi l'attention. Un
paragraphe spcial y est rserv la reprsentation des trinmes sous le titre "Qualiter figurentur
census radices et dragme" (Comment reprsenter des carrs, des racines et des drachmes?)
(Boncompagni, page 420).

L'auteur propose de reprsenter les carrs par la lettre souligne _c , initiale du mot census , les
inconnues par la lettre souligne _r , initiale du mot radicum et les constantes par la lettre souligne d_ ,
initiale du mot dragme. Le paragraphe se termine par l'expression sic figurentur, illustre la marge
par la figure suivante :
2 3 4
_c _r d_

Cette figure reprsente l'expression polynomiale "duo census, tres radices, 4 dragme" , ce qui se
traduit en symboles modernes : 2x2 + 3x + 4 .
Un peu plus loin dans ce mme manuscrit, on trouve toujours la marge, la figure :

1
Baldassarre Boncompagni, Della vita et delle opere di Gherardo cremonese, Atti dell' Accademia Pontificia de'
Nuovi Lincei, Session du 27 juin 1851).
16 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

2 3 4
3 4 5
_c _r _d

reprsentant l'expression polynomiale "due tercie census, quartas radicis, quatuor quinte unius
2 3 4
dragme" et correspondant x2 + x + . (Boncompagni, page 421)
3 4 5
1
La ngation est elle aussi reprsente dans ce manuscrit : un point est plac en dessous de la lettre-
3
symbole, ainsi r. veut dire -3x. Les reprsentations successives suivantes des expressions
2x2 - 3x , 2x2 - 4 , 5x - 3x2 et 5x - 4 , se trouvent en marge du folio 73 :

2 2 5 5
_c _c _r _r
3 4 2 4
r d c d
. . . .
(Boncompagni, page 422 et 423).

Une autre traduction latine du XIIme sicle d'un manuscrit arabe d'algbre attire aussi l'attention.
Il s'agit du Liber algebrae et almucabola2 de Robert de Chester . Ses copies du XVme sicle
contiennent une annexe intitule "les rgles correspondant aux six chapitres de l'algbre"; dans ces
rgles figurent les symboles ! la place de substentia (traduction de ml), la place de radix

(traduction de jidhr) et la place de dragme (traduction de dirham), ainsi que pour l'addition,
symboles qui prfigurent ceux utiliss par la suite par les cossistes allemands tels que Rudolf (en
1525)3.

Enfin, nous ne pouvons pas enfin ne pas voquer Fibonacci, dont la formation initiale s'est faite
Bjia puis dans les pays musulmans, et qui rdige en 1202 son Liber abbaci o nous trouvons les
nombres entiers et les fractions reprsents de la mme manire qu'au Maghreb4, la symbolique
algbrique tant cependant absente.

1
Lorsquen 1848, Boncompagni a communiqu le manuscrit de son article Chasles, celui-ci lui envoya une
lettre de flicitations, insistant sur l'originalit de la notation des nombres ngatifs. Nous reproduisons ce passage
illustrant l'tat de la connaissance historique au milieu du XIXme sicle que les recherches rcentes ont pu
dmentir :"La notation des quantits ngatives est un fait original qui peut indiquer une source hindoue, et qui
est intressant aussi pour l'histoire de l'algbre chez les Europens. On pourra s'tonner que cette notation, qui
impliquait un principe capital, savoir, la distinction des quantits positives et ngatives, tandis que les arabes,
comme on le voit notamment par l'algbre de Mohamed ben Musa et celle de Fibonacci, ne connaissaient que
des quantits positives, on pourra s'tonner dis-je, que cette notation n'est port ses fruits que trois cents ans
plus tard." (rapport par Boncompagni, page 436) .
2
L.C.Karpinski, Robert of Chester's Latin Translation of the Algebra of al-Khowarizmi, The mac Millan
Company, New York, 1915, rdition de Institute for the History of Arabic-Islamic Science, 1997.
3
Barnabas B. Hughes, Robert of Chester's Latin Translation of al-Khwarizmi's al-Jabr, Collection Boethuis
XIV, Stuttgard, 1989. (page 19)
4
Florian Cajori, A History of Mathematical Notations, (page 89).
Colloque 2002 de Marrakech 17

1 . 4 Hypothses

Premire hypothse : l'algbre symbolique est un chapitre de l'arithmtique indienne


maghrbine

Nous savons que le premier trait connu d'algbre arabe est celui d'al-Khwrizmi et que, bien
que n'utilisant que des quantits, c'est--dire des nombres positifs, naturels ou rationnels et parfois
irrationnels, il est essentiellement rhtorique, ne contenant aucun symbole reprsentant les nombres,
les fractions ou l'inconnue et ses puissances, mais contenant des figures gomtriques pour illustrer les
dmonstrations. Hritiers et continuateurs d'al-Khwrizmi, Abu Kmil, puis al-Karji vont aider
consacrer l'algbre comme une science autonome, mais leurs exposs restent eux aussi essentiellement
rhtoriques. Pour Saydan1 (1985), cette tradition s'explique par le fait que l'algbre tait considre
comme un chapitre du Hisb al-haw, calcul des transactions, bas essentiellement sur le calcul
mental, en vogue chez les scribes et les calculateurs institutionnels appels rsoudre les problmes de
la vie courante et popularis par les spcialistes des partages successoraux. En Andalousie et au
Maghreb, nous retrouvons de nombreux spcialistes de l'algbre rhtorique et du droit successoral,
disciples d'al-Khwrizmi et d'Abu Kmil. Leur reprsentant le plus minent sera Ibn al-Bann, avec
son Talkhis et son Sharh al-Talkhis.

Avec l'adoption par certains mathmaticiens arabes de la numration indienne dcimale de


position (al-hisb al-hindi ou hisb al-ghubar), une nouvelle catgorie de spcialistes est ne. Mme
Al-Khwarizmi en faisait partie, puisqu'il crivit l'un des premiers condenss d'arithmtique indienne2,
introduisant dix signes pour exprimer les chiffres et en particulier le chiffre zro. Les spcialistes du
hisb al-hindi montrrent l'efficacit de cette nouvelle arithmtique utilisant des algorithmes
spcifiques vitant le recours la mmoire et permettant d'effectuer des calculs rapides sur des
nombres petits ou grands.

A la lecture de la biobibliographie de l'Andalousie de Sa'id al-Andalousi3 (1029-1070), nous


constatons que l'arithmtique indienne y tait bien connue grce la diffusion du trait d'arithmtique
indienne d'al-Khwrizmi. "De ce qui nous est parvenu de leur science des nombres, Hisb al-ghubar
qu'al-Khwrizmi a simplifi, c'est l'arithmtique la plus concise, la plus petite, la plus facile
acqurir, la plus aise apprendre et dont la construction est la plus originale ; elle atteste chez les
Indiens un esprit pntrant, un beau talent de cration et une supriorit de discernement et de gnie
inventif4."

Au Maghreb, et plus prcisment Kairouan, l'arithmtique indienne a donn lieu, ds le Xme


sicle, la rdaction d'un trait, Kitb fil hisb al-hindi, qui lui tait entirement dvolu, rdig par le
mathmaticien, astronome et mdecin Dunash (Adonim) ibn Tamim, Abu Sahl (vers 900-960)5.

Mais l'apport incontestablement le plus remarquable est al-Bayn wat-tudhkr fi cilm mas'il al-
ghubar crit vers la fin du XIIme sicle au Maroc par Abu Bekr al-Hassr : l'arithmtique d'origine
indienne y est prsente mthodiquement, la numration dcimale de position clairement dcrite, les
oprations sur les nombres entiers illustres dans des fentres spcifiques; une typologie extrmement

1
Ahmad Slim Saydan, Trikh ilm al-jabr fil calam al-carabi, (page 611).
2
Ce trait semble avoir t crit bien aprs celui d'algbre. On ne le connat qu' travers des traductions latines,
sa version arabe n'ayant jamais t retrouve.
3
Sa'id al-Andalousi, Tabaqt al-Umam, dition de Laid Boualwane, Dar at-Talya, Beyrouth, 1985.
4
Citation de Tabakat al-Umam, page 58 :
"
" )
(
5
Lamrabet, Introduction l'histoire (page 51).
18 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

dtaille des fractions y est expose pour la premire fois dans la littrature arabe occidentale, une
symbolique spcifique leur est consacre ainsi qu'aux diffrentes oprations possibles. Son successeur,
Ibn al-Ysamin (m.1204), compltera son uvre dans Talqih al-afkar fil camal bi rushum al-ghubar
o, l aussi, l'algbre est un chapitre d'un trait d'arithmtique indienne, le titre mme de l'ouvrage se
rfrant explicitement aux chiffres arabo-indiens (rushum al-ghubar); ces chiffres y sont clairement
prsents1, puis abondamment utiliss dans le texte, ainsi que la nouvelle reprsentation des fractions2
et celle de quelques assembleurs. Des symboles algbriques font une apparition soudaine, sans aucune
explication pralable, dans une formule (page 140) et, vers la fin du manuscrit, l'auteur suggre de
"placer la lettre Jim au dessus du nombre 60 pour signifier que c'est une racine" et applique
systmatiquement, par la suite, cette notation (pages 176 et suivantes) tous les radicaux.

La consultation du Liber abbaci de Fibonacci, publi en 1202 et fortement inspir de


l'arithmtique maghrbine, ou, bien plus tard, du Kashf al-asrar can cIlm huruf al-ghubar d'al-Qalasdi
(XVme sicle) nous confirment dans cette hypothse. Tous deux commencent par introduire
l'arithmtique indienne: numration, oprations sur les entiers, notation des fractions, puis calculs sur
les radicaux et enfin un chapitre d'algbre et tous deux utilisent la reprsentation maghrbine des
fractions, le Kashf al-asrr employant en plus abondamment les symboles algbriques.

On comprend que le terrain fut propice au dveloppement d'une symbolique pour


l'algbre; l'usage des chiffres arabo-indiens et l'intgration du double hritage arithmtique et
algbrique d'al-Khwrizmi semblent avoir favoris la naissance d'abord de symboles pour
l'arithmtique des fractions, puis pour celle des radicaux et des inconnues et de leurs puissances.

Une question d'ordre pistmologique se pose cependant : elle concerne l'clipse apparente des
symboles algbriques dans les traits maghrbins du XIIIme sicle, en particulier chez ibn al-Bann.
Ahmed Djebbar3, interprtant le fameux passage de la Muqaddima d'Ibn Khaldun, pense que la
raction d'ibn al-Bann est une raction "traditionaliste" face l'excs de symbolisme des traits
prcdents et il ajoute que l'absence de symboles peut tre aussi "cherche soit dans le statut de ce
nouveau langage, soit dans les conceptions en vigueur l'poque pour la rdaction d'ouvrages
scientifiques"4. L'avis d'al-Muwahhidi, que nous avons mentionn plus haut, insistant sur l'utilisation
des chiffres ghubar " bien qu'ils soient non arabes ('Acjam); car pour moi, la clart est louable
chaque instant, quelque soit le langage employ" pourrait conforter ce point de vue. Quant

1
Fac-simil d'extraits des folios 7 et 8 de Talqih al-Afkar d'Ibn al-Yasamin

Ibn al-Yasamin, Kitab talqih folios 7-8

2
La reprsentation des fractions diffre selon que l'on est en Orient ou en Occident arabe. En Orient, al-Uqlidisi
semble s'inspirer directement des mthodes indiennes : Il reprsente une fraction en crivant de haut en bas
d'abord la partie entire, suivie du numrateur puis du dnominateur Cf. Saydan : al-Fusul fil hisab al-Hindi,
(1985). Au Maghreb, une criture complexe des fractions est utilise, les oprations entre fractions tant
reprsentes par des symboles spcifiques que nous retrouverons dans la symbolique algbrique. Cf. al-Kusur fi
at-Taqlid ar-Ryadhi al-maghribi, de Moqtadir Zarrouqi, Alger 1988
3
Ahmed Djebbar, Thse , page 93
4
ibid, page 94.
Colloque 2002 de Marrakech 19

al-Qalasdi, qui s'insurge contre "l'hermtisme de l'expression de certains commentateurs qui se


contentent du symbole et du signe1", lui mme ne rechigne pas illustrer ses traits par des symboles
algbriques.

Il nous semble, quant nous, que l'analyse de cette clipse mrite de faire l'objet de travaux
complmentaires; cet effet, nous suggrons que l'absence de symboles dans les traits du treizime
sicle n'tait pas due des choix dlibrs, mais, suivant en cela une suggestion de Djebbar2 qui nous
semble plus pertinente, cette absence rsulterait du rle jou par la planche calculer et la matrise
de son utilisation. C'est ce que nous entreprenons de dtailler dans le paragraphe suivant.

Deuxime hypothse : le rle de la planche calcul

Ds leur introduction dans les mathmatiques arabes, la numration et l'arithmtique indiennes


furent associes au Takht, planche recouverte de sable fin sur laquelle taient effectus tous les
calculs. Saydan nous a rapport le tmoignage d'al-Uqlilidisi, auteur du Kitab al-Fusul fi-l-hisb al-
hind3 (crit en 952 Damas). Al-Uqlidisi indique dans lintroduction de son ouvrage quil a tent
dinclure dans son arithmtique indienne toute larithmtique connue de ses contemporains, quelle
soit dorigine indienne, grecque (rumi) ou arabe. Il justifie l'emploi universel des chiffres indiens car il
est plus ais et plus rapide, et ncessite peu de prcautions (), et en particulier moins defforts de
mmorisation . Il associe, dune manire explicite, le calcul indien lusage de la planche calculer
(takht) en en numrant les avantages et les inconvnients :
Avantages :
1) Le calculateur peut abandonner son calcul tout moment, et y revenir sans en perturber les
rsultats.
2) Le cot du (takht) est peu lev.
3) Son usage est ais et les rsultats sont rapidement obtenus.
Inconvnients :
1) Lusage de la planche calculer voque les scribes qui lemploient, et rappelle particulirement la
caste des astrologues ambulants qui exercent leur art au coin des rues et sur la place du march.
2) Les mains se salissent cause du sable quon doit balayer pour effacer la planche, et les doigts
peuvent se blesser.

Pour viter les inconvnients de la planche calcul, Al-Uqlidisi indique quon peut sen passer et
nutiliser que le papier et lencre, c'est--dire des algorithmes qui ne ncessitent pas d'effacement4.
5
J.L. Berggren dcrit comment Kushyar ibn Labban (971-1024) reprsente dans Kitb usul al-
Hind (Principles of Hindu Reconing) les chiffres indiens, cette utilisation tant toujours associe aux
calculs sur le Takht (table poussire):
"In the text of his book Kushyr writes out, in words, all the names of the numbers, and it is
only when he is actually exhibiting what is written down on the dust board that he uses the
Hindu-Arabic ciphers. A reason for this may be that explanations were considered as text and
therefore written out in words, like any other text. The examples of what was written on the
dust board, however, may have been viewed as illustrations, much like a diagram in a
geometrical argument, and they were there to show what the calculator would actually see on
the dust board." (page 32)

1
Ahmed Djebbar, Thse , notes n97 et 98, page 120.
2
Ibid, page 94. Djebbar dit que "les traces [du symbolisme algbrique] ont en grande partie disparu avec les
instruments qui permettaient de le fixer, c'est--dire la planche du calculateur et la fine poussire qui la
recouvrait".
3
A.S. Saydan, The Arithmetic of al-Uqludisi, Dordrecht/Boston: reidel, 1978. .
4
Citation d'al-Uqludisi, dition de Saydan, (page 315)
(" ")
5
J.L. Berggren, Episodes in the mathematics of Medieval Islam, Springer Verlag, Berlin, 1986.
20 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

Les algbristes arabes d'Orient, tels al-Karji ou as-Samaw'al, utilisent eux aussi le Takht pour
effectuer des oprations sur les expressions algbriques, analogues celles qu'on pratique sur les
nombres entiers. Les expressions aux images connues sont reprsentes dans des tableaux, copies de
ce qui se passe sur le Takht. Citons nouveau J.L. Berggren1:

"As-Samaw'al's procedure is obviously intended to be used on the dust board, where erasure is
easy but space is at a premium, and it proceeds by a series of charts. It adapts easily, however, to
paper, where erasure is not easy but space is ample" .

De mme, chaque fois qu'ils sont amens effectuer des calculs numriques pour approcher les
solutions des quations du troisime degr, les algbristes gomtres, tels Omar al-Khayyam ou Sharaf
ad-Din at-Tusi, signalent eux-aussi l'utilisation de la planche calcul.

Par ailleurs, l'usage que font les mathmaticiens d'Occident d'une planche calcul est atteste
depuis le Xme sicle, d'abord par le nom mme donn l'arithmtique indienne : "Hisb al-ghubar"
faisant rfrence au sable que l'on tend sur la planche pour y effectuer les calculs. Dans son Kitb al-
c
kmil fi sin at al-cadad, le mathmaticien de Sebta, Abu Bekr al-Hassr consacre un important
paragraphe la planche calculer. "Dans nos contres, crit-il, les calculateurs, les artisans et surtout
les scribes ont pris l'habitude d'utiliser des chiffres dont ils ont convenu entre eux, leur permettant
d'exprimer les nombres et de les diffrencier les uns des autres. C'est devenu une criture parmi
d'autres, [telles celle] en Hbreu, en Latin ou en Hamirite ou comme d'autres chiffres utiliss comme
tels. Elle est, chez eux, de deux sortes : la premire est appele ghubar ou encore hindi. Ils lui ont
donn ce nom parce qu' l'origine ils utilisaient une planche (lawha) en bois, sur laquelle ils
rpandaient du sable fin. L'apprenti calculateur prenait alors un petit bton, ayant la forme d'un
stylet, et l'utilisait pour dessiner ces chiffres sur le sable et effectuer les calculs souhaits. Lorsqu'il
terminait son calcul, il essuyait le sable et rangeait [le sable]. L'efficacit [de cette mthode] est [de
permettre] d'excuter les calculs et de les faciliter sans avoir constamment besoin tout le temps
d'encre, de planche et d'effacement; ils ont utilis le sable la place de l'encre et ont constat que les
calculs s'en trouvaient facilits " (al-Kmil d'al-Hassr2). D'autres mathmaticiens maghrbins
voquent, eux aussi, la planche sable d'origine indienne comme, par exemple, ibn al-Ysamin (m. en
1204) dans Talqih al-afkr, et Ibn al-Muncim (m. en 1228) dans Fikh al-hisb. Ce dernier utilise une
lawha lorsqu'il calcule la racine cinquime d'un nombre. "Conserve ce nombre inscrit au bord de la
planche " (cf. Lamrabet3, page 208).

Le passage d'al-Hassr, que nous venons de citer, suggre deux types de planches : la premire
est une planche sable sur laquelle on dessine des chiffres que l'on peut effacer en balayant le sable,
alors que la seconde est une planche sur laquelle on crit l'encre avec un stylet. Pour Lamrabet, c'est
plutt cette deuxime planche qu'utilise al-Qatrawni pour extraire la racine cubique d'un nombre; il
penche pour la planche argile molle, dont l'usage s'est perptu dans nos pays jusqu'au milieu du
XXme sicle: A l'poque d'al-Qatrawani, "l'apprentissage se faisait (et se fait encore dans certaines
coles traditionnelles marocaines la campagne) l'aide d'une planche rectangulaire en bois : on
l'induit d'argile blanche afin de la rendre lisse et claire, on laisse scher un moment, puis on crit
dessus l'aide d'un morceau de roseau taill que l'on trempe dans une encre fabrique partir de
rsidus d'olives. L'effacement se fait galement l'aide d'argile humide." (page 203) 4

1
J.L. Berggren, Episodes , page 115.
2
Texte d'al-Hassr extrait du manuscrit d'al-Kamil fi sinacati al-hisab, page 5.
"




( " )
3
Lamrabet, Introduction l'histoire des mathmatiques maghrbines, Rabat, 1994.
4
ibid.
Colloque 2002 de Marrakech 21

Nous avons vu qu'al-Qalasdi se rfre explicitement une lawha en introduisant les symboles
algbriques et en reprsentant les oprations sur les expressions polynomiales. En fait, cette rfrence
la lawha se trouvait dj dans un autre trait du mme auteur, crit quelques annes plus tt : Sharh
talkhis 'acmal al-hisab (vers 1436), dans lequel il demande : "Multiplie les trois Ml par les six Ml, tu
trouves dix-huit Ml Ml que tu gardes dans un coin de la lawha"1.

Enfin, dans Bughyat at-Tullb (1483), Ibn Ghzi propose "un exemple indit dont les oprations
ncessaires ont t effectues sur des planches ( calcul), puis reprsentes ici comme tu le voies".

Ce texte illustre le produit des deux polynmes crits en symboles algbriques2:


2x4 + 4x6 + 6x5 par 2x4 +4x6 +6x5 .
Ibn Ghzi donne le rsultat : 4x8 +52x10 +24x9 +16x12 +48x11 .

Bien que fragmentaires, les exemples que nous venons de citer, montrent clairement que les
Maghrbins avaient un usage persistant d'une planche calcul, en conjonction avec l'usage des
reprsentations symboliques des nombres entiers, des fractions, des radicaux, des expressions
polynomiales et des quations. C'est ce qui explique l'emploi gnral et rpt de l'expression
( Wa hadhihi suratuha = ceci est son image) chaque fois qu'un nombre connu ou
inconnu ou qu'une expression algbrique est reprsente en criture symbolique. Nous pensons que les
algbristes devaient avoir recours un outil de calcul, peut-tre la planche sable (takht), mais
certainement la planche argile molle (lawha) pour les raisons suivantes :
- L'absence, souvent constate dans les traits maghrbins, de calculs intermdiaires.
- Le fait que seuls les donnes initiales et les rsultats finaux recopis tels quels figurent
souvent explicitement dans les textes sous leur forme symbolique.
- L'absence de toutes ratures ou traces d'erreurs corriges.

En guise de conclusion

A la question initiale concernant l'origine des symboles algbriques, nous avons isol quelques
indices en faveur d'une origine andalouse : Le premier est que les mathmaticiens connus pour un
certain usage de symboles mathmatiques, tels al-Hassr ou ibn al-Ysamin, sont ns en Andalousie et
y ont reu leur ducation, avant de s'installer au Maghreb. Le deuxime indice est constitu par les
symboles mathmatiques signals dans les premires traductions latines par Robert de Chester ou par
Grard de Crmone de traits arabes d'algbre. Cependant, ne connaissant aujourd'hui aucun trait
andalous ddi explicitement au hisb al-ghubar et ne trouvant aucune trace de symboles dans les
autres traits d'algbre, nous pouvons exclure l'origine andalouse.

1
Citation d'al-Qalasadi, d'aprs l'dition de Fars Bentaleb : note 38 de la page 272 :
""
2
Ibn Ghazi, Bughyat at-tullb fi sharhi munyat al-hisb, dition de Mohamed Souissi, Universit d'Alep, 1983.
Il faut cependant signaler que les oprations auxquelles l'auteur fait rfrence ici ne figurent pas dans l'dition de
Souissi, page 305. Ce que nous reproduisons ci-dessus se retrouve dans plusieurs copies du manuscrit.
22 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

A contrario, la multiplication d'indices attestant la prsence de symboles algbriques dans les


traits maghrbins d'arithmtique indienne, nous confirme dans l'hypothse d'une origine maghrbine
des symboles algbriques, apparus comme consquence logique de l'inclusion de l'algbre comme
chapitre complmentaire aux traits de hisb al-ghubar.

Le contexte historique conforte aussi l'hypothse maghrbine; en effet, les symboles


mathmatiques sont apparus vers le milieu du XIIme sicle; or cela correspond la prise du pouvoir
politique en 1147 par le mouvement almohade et l'mergence de Marrakech comme sa capitale
culturelle et scientifique. Ce qui a entran une migration des lites intellectuelles andalouses vers
Marrakech, Sebta (Ceuta), Bjaia (Bougie) et Tunis. On retrouve, comme enseignants renomms, les
mathmaticiens cits plus haut : al-Hassr Sebta ou ibn al-Ysamin Marrakech. Il est remarquable
que les mathmaticiens du XIVme sicle, connus pour avoir utilis les symboles algbriques, tel ibn
Qunfudh (1339-1407), ont t eux aussi longuement en contact avec l'cole marocaine de
mathmatiques, que ce soit Marrakech, Fs ou Sebta. Ceci voudrait-il dire que les symboles
algbriques taient d'un usage courant Marrakech? Nous ne pouvons l'affirmer avec certitude, mais
la lecture des uvres algbriques maghrbines du XIVme sicle a montr une utilisation quasi
systmatique et quasi uniforme de ces notations, les symboles maghrbins s'tant prenniss, ds lors
que s'est accompli leur transfert aux parchemins, c'est--dire vers la fin du XIVme sicle.
Nous utiliserons dsormais l'expression symboles algbriques maghrbins comme l'a propos
Ahmed Djebbar.
Colloque 2002 de Marrakech 23

2 . Le manuscrit de Jerba

2 . 1 Prsentation du manuscrit

Le manuscrit de Jerba est une copie du Sharh al-Urjuza al-ysiminya fil jabr wal muqbala,
rdig en 789H = 1380 par Ibn al-H'im1. Le Sharh al-Urjuza lui-mme2 est quasi rhtorique; il ne
contient ni chiffres, ni reprsentations symboliques de fractions, de radicaux ou d'expressions
algbriques3 .
Le colophon du manuscrit de Jerba prcise le nom du copiste Muhammaad Hamoud al-Bz at-
Tunusi, ainsi que le lieu et la date du manuscrit (achev Costantinya - l'autre nom d'Istambul - au
mois de rabii I de l'anne 1157 H qui correspond 1747). L'criture est de type maghrbin, claire et
lisible. On doit ce mme copiste trois autres textes recopis la mme anne Costantinya et
regroups dans un mme recueil :
Ar-risla al-Bahiya fil hisb de Bah Eddine al-cAmili4 (recopi fin rabiic II, 1157 H)
Hshyat Jal Zdeh cal al-Bahiya fil hisb, un commentaire au texte prcdent crit par Omar
ibn Ahmad al-M'i (as-Shilli)5. (recopi fin jumda I, 1157 H). Bien que recopis aprs le
Sharh al-Urjuza d'Ibn al-H'im, ces deux textes le prcdent dans le recueil.
Le recueil se termine par un court commentaire d'Ibn Majdi sur le Sharh al-urjuza. Le copiste
prcise l'avoir reproduit partir d'une copie crite de la main d'Ibrhim al-Halabi, lequel
continuait cette poque d'enseigner.
Les quatre textes de ce recueil contiennent dans leur marge (la hshya) des commentaires sur le
texte central et trs souvent une traduction en symboles mathmatiques maghrbins de presque
toutes les expressions numriques ou algbriques intervenant dans le texte central. Nous nous
contenterons d'tudier la marge, particulirement intressante, du Sharh al-Urjuza , d'autant plus
que, d'aprs son propre tmoignage, elle a t recopie par Muhammad al-Bz avant les autres
textes.

Ce recueil de traits d'algbre fait partie de l'importante bibliothque de manuscrits de la famille


al-Bassi de Houmet as-Souk Jerba1, portant sur les sciences religieuses, mais aussi sur les sciences
profanes, notamment la grammaire et les mathmatiques2.
1
N au Caire en 1352, ibn al-Ha'im est le contemporain d'ibn Khaldoun (1332-1406) tout tant plus jeune. Il a
fait ses tudes au Jmac al-Azhar au Caire, il s'est ensuite tabli Jrusalem o il dcda en 1412.
Le Sharh al-urjuza d'Ibn al-H'im est l'un des plus anciens commentaires connus aujourd'hui du pome d'ibn al-
Ysamin. Dans Sharh al-Urjuza, il cite al-Khwrizmi, Abu Kmil, Kitb al-Fakhri ainsi qu'al-Badiic d'al-Karji.
Il recommande la lecture des Usul d'ibn al-Bann et de son Talkhis, auxquels il se rfre parfois. Il montre
souvent l'intrt qu'il porte aux mathmatiques andalouses et maghrbines.
Outre le Shar al-Urjuza, ibn al-H'im est l'auteur de plusieurs traits de calcul et d'algbre: al-Wasila fil hisb ,
al-Mauna fil hisb al-hawi , al-Lamaca fil hisb etc. On retrouve encore aujourd'hui de nombreuses copies de
toutes ces uvres, en particulier la Bibliothque nationale de Tunis.
2
Le texte du Sharh al-Urjuza est constitu de 80 folios recto-verso. Il est compos
- d'une prsentation expliquant l'objet de ce trait, suivie d'une introduction dfinissant les termes utiliss dans
le texte.
- d'une premire partie traitant des oprations sur les inconnues (produit, division, somme et soustraction),
- d'une deuxime partie traitant des six types d'quations classiques,
- d'une troisime partie montrant comment ramener les problmes ces six types d'quations,
- d'une conclusion traitant de problmes divers auxquels il faut apprendre rpondre rapidement et avec
prcision.
Mon collgue Hmida Hedfi donnera prsentera, au cours de ce colloque dans une autre communication, une
description plus dtaille de ce texte d'ibn al-H'im.
3
En effet, la seule exception se trouve au recto du folio 54, o un tableau annonc dans le texte donne les dix
premiers termes de sries arithmtiques et gomtriques, les nombres tant crits en chiffres arabes d'Orient.
4 c
Ce texte a t dit par Galal Shawki al-A'amal al-riadya li-Bah ad-Din al- Amili, Le Caire 1981.
5
Shawki en signale plusieurs copies. (page 19, n7)
24 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

La marge du manuscrit de Jerba

De nombreuses questions se posent concernant la marge du manuscrit. Qui en est lauteur ? Est-
ce le scribe, dont le nom apparat dans le colophon, ou est-ce quelquun dautre ? D'autres personnes
ont-elle ajout leurs commentaires la marge ? Qu'aurait pu tre le niveau de formation en
mathmatiques de lauteur de la marge ?
Quel rle a-t-on fait jouer la marge ? Est-ce un aide-mmoire ? Un brouillon ? Des notes prises
pendant une leon ?

Aprs une inspection dtaille, nous pensons que les textes des marges de tout le recueil sont
dune mme criture maghrbine claire et bien lisible, sans ratures ni ajouts. Bien que de tailles plus
petites que celles du texte central, les lettres et le style utiliss dans la marge sont identiques et
semblent donc tre crits, deux moments distincts, par une mme personne qui aurait commenc par
recopier le texte du Sharh, aurait relu et vrifi sa copie comme en tmoignent quelques ajouts bien
signals3, puis elle aurait comment la marge le texte central, puis traduit toutes les expressions
algbriques en symboles mathmatiques maghrbins.

Ds la page de garde, on retrouve la fameuse citation extraite des Prolgomnes dibn


Khaldoun : Il nous est parvenu quen plus des six (quations canoniques), certains matres dOrient
ont tudi plus de vingt types dquations et les ont rsolues avec certitude en utilisant des preuves
gomtriques (page 899 - de la Muqadima).

Par la suite et la marge des premires pages, le copiste ajoute dans tous les sens, en
diagonale ou en criture verticale de bas vers le haut ou de haut vers le bas, des textes plus ou moins
longs contenant des commentaires sur des opinions avances par ibn Haim. Ces commentaires sont
souvent introduits par le terme Qawluhu suivi dune expression extraite du texte central, elle mme
suivie dune explication. Ces commentaires la marge sont assez pointus; ils montrent que le
rdacteur a une bonne connaissance de lalgbre et de ses nuances, se rfrant aux uvres de
nombreux algbristes : Euclide, al-Khwrizmi, Abu Kmil, al-Karji, ibn al-Ysamin, ibn al-Bann,
Yahya al-Kshi, Sibt al-Maridini, Ibn al-Majdi.

Ds que lauteur de la marge pense devoir attirer lattention du lecteur sur un point dlicat, il
termine sa remarque par taammal (Rflchis !). Ainsi, en 7b, il ajoute Je ne vois pas dinconvnient
ce que . Rflchis ! . En 12b, il ajoute en marge : Cette proposition a t dmontre par Euclide
dans la proposition 6 du livre II , alors quen 15b, il se rfre la proposition II-5 dEuclide.
Ailleurs, en 19a et en 19b, il nonce dans la marge deux propositions euclidiennes auxquelles ibn al-
Haim fait allusion dans le texte central.
En marge infrieure de 50a, le commentateur remarque une erreur de calcul dans le texte dibn al-
Haim et en explique lorigine. En marge droite de 67a, le copiste signale une deuxime copie de ce
mme trait dibn al-Haim, et dveloppe la solution dun problme dont lnonc serait dans la
seconde copie.

Les lments prcis, qui suivent, nous confirment dans lhypothse que lauteur de la marge
est bien lauteur des critures symboliques et que cest bien Muhammad Hamoud al-Bz at-Tunusi :

1
Nous avons pu - Hmida Hedfi et moi-mme - consulter plusieurs fois ces manuscrits mathmatiques. Nous
tenons remercier le reprsentant de la famille al-Bassi pour nous avoir autoris tudier le manuscrit de Jerba,
en faire une copie et l'diter.
2
Le fond de Jerba contient, outre deux copies du Sharh al-urjuza, des traits de Qalasdi, Ibn Ghzi, al-Kshi,
Sibt al-Mridini, Bah ad-dine al-Amili et plusieurs traits de Far'idh contenant souvent un important chapitre
sur les fractions.
3
Ces corrections sont rares mais aisment identifiables; nous les avons retrouves dans le corps du texte dans
d'autres copies du Sharh.
Colloque 2002 de Marrakech 25

1. Dabord toutes les notes, ainsi que tous les commentaires sont de la mme criture que celle
du texte central.
2. La courte note, en marge du folio 5a, retient lattention : Elle commence par Qultu et continue
Jai dit que cest ce que dclare Qutb ad-Din, auteur de Sharh ash-Shamsya. Muhammad
al-Bz al-Qurdi1 . Cette note semble tre une signature de lauteur des marges, elle
confirme lhypothse que ce serait le copiste lui-mme. La seule incertitude, ici, porte sur
l'expression " al-Qurdi" ; nous ne sommes pas encore arrivs en comprendre le sens.
3. Il y a continuit entre certains commentaires et la rsolution symbolique qui le suit
immdiatement, comme cest le cas dans la marge droite du folio 47b.
4. Quant la marge gauche de 47b, une longue note explicative sur la manipulation de
lexpression algbrique complexe (10/x2 x) : (3x/x2 10) se termine par Li Sadok Mustafa
Afandi .
5. De mme, commentant une autre remarque du texte central concernant le problme de lachat
dun cheval par trois personnes, une autre note crite dans la marge suprieure du folio 76b, se
rfre notre professeur Sidki Mustafa Afandi et se termine par la phrase2 : et ceci est
limage [de la solution du problme] reproduite partir de lcriture de Ibrahim Afandi ,
suivie de la rsolution du problme en symboles maghrbins.
6. La copie de Jerba, que nous tudions, est suivie immdiatement dun court texte intitul
Masala (Problme) au sujet de laquelle le copiste prcise quil ne sagit pas de lun des
problmes du trait dibn al-Haim, mais dune question originale propose par notre matre
Sidki Mustapha Afandi3 . Le problme en question consiste rsoudre une quation bicarre
de la forme x4 + 100 = 25x2 et dont les solutions sont 5 et 20 . Le problme est alors
compltement trait en criture symbolique maghrbine sans recours une explication
rhtorique (folio 81b).
7. Sur le mme folio et immdiatement aprs ce problme nonc et rsolu, le copiste cite
longuement Hawi al-Lubb du mathmaticien gyptien Ibn al-Majdi qui commente le Sharh
al-urjuza dIbn al-Him et la manire de rsoudre le dernier problme du Sharh. Le colophon
de ce commentaire, folio 83b, indique quil a t recopi partir dun texte rdig par Ibrhim
al-Halabi, enseignant encore en vie et dont luvre est encore florissante.
8. Nous avons dcouvert dans le catalogue des manuscrits de Maktabt al-Awkf al-islmya,
Alep (en Syrie), qu'il existe aujourdhui un autre manuscrit (n 1785) du Sharh al-urjuza dIbn
al-Him, datant de 1733, cest--dire onze ans plus tt que notre manuscrit. Son copiste
sappelle Sidki Mustafa ibn Salah ibn Kacem.

Pour conclure ce paragraphe, nous pouvons affirmer, partir des lments rassembls ci-dessus,
que le copiste Muhammad Hamoud al-Bz at-Tunusi a bien rdig les notes en marge, la fois les
commentaires totalement rhtoriques et la traduction en symboles mathmatiques maghrbins des
expressions algbriques, dnotant ainsi dune comptence mathmatique certaine allant bien au-del
des connaissances dun tudiant dbutant en algbre. Muhammad al-Bz at-Tunusi suit, Istambul les
enseignements de Sidki Mustafa ibn Salah ibn Kacem et consulte un manuscrit rdig par un autre
enseignant Ibrhim al-Halabi, lui-mme utilisant les symboles algbriques maghrbins.

1
Texte de la marge, folio 5a
( " ) "
2
Texte de la note marginale foilo 70b:
( " " )
3
Texte de la note marginale foilo 81b:
( " " )
26 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

2 . 2 Analyse dtaille des symboles du manuscrit de Jerba

Lorsquon analyse les signes utiliss dans une criture symbolique donne, on sintresse
leur caractristiques, savoir : leur matrialit, cest--dire

- leurs attributs physiques et formes graphiques,


- la syntaxe combinatoire rgissant les rgles dutilisation,
- leur signification.

Dans ce qui suit, nous nous proposons d'analyser les symboles maghrbins partir de leur
utilisation dans le manuscrit de Jerba.

Les attributs physiques des symboles maghrbins

Les signes utiliss par les Maghrbins sont tous constitus de lettres de lalphabet arabe.
Certains se rduisent une seule lettre, abrviation du terme reprsent, souvent sa premire lettre,
comme cest le cas de pour ( cAdad = nombre), de pour ( Shay = chose)1, de
pour ( Ml = carr), de pour ( Kab = cube), de pour ( Jidhr = racine carre),
ou sa dernire lettre comme pour ( Y'adil = est gal).
L'quation 10x2 - 20 = 20 est reprsente ci-dessous, (lecture de droite gauche)2

(26b)3

et ci-dessous, la reprsentation du polynme x4 + 4x3 + 10x2 + 12x + 9 :

(63b)

Lorsque le terme lui-mme nest constitu que dune, de deux ou exceptionnellement de


trois lettres, il peut prendre le statut de symbole : cest le cas de ( Fi = multipli par), ( Min =
soustrait de), ( Il = ajout ), ( cAl = divis par), ( Ww = plus)4 et ( Illa = moins)5.

5 1
x . 4x2 x soustrait de 10 10x ajout 60x
6 6

1 1
10x : 2x2 (3 + 4 )x2 10x2 - 20

1
On trouve aussi dans de nombreux manuscrits maghrbins le symbole constitu de trois points pour
reprsenter Shay (la chose)
2
La numration arabe utilise dans le manuscrit de Jerba est celle d'Orient :
3
Les rfrences entre parenthses renvoient aux folios du manuscrit de Jerba.
4
On trouve aussi dans d'autres manuscrits le symbole pour reprsenter l'addition.
5
On trouve aussi comme signe de la ngation. C'est d'ailleurs l'un des rares signes que l'on retrouve en
Orient. Ainsi, chez as-Samaw'al, c'est l'attribut des coefficients ngatifs (cAdad nqis), mais aussi chez al-Kshi
. .
1 1
lorsque il soustrait une fraction d'une autre fraction : 1 1 , qu'on lirait aujourd'hui - .
3 4
4 3
Colloque 2002 de Marrakech 27

Enfin, certains signes sont l'abrviation des deux premires consonnes du terme reprsent; comme
pour ( Maqsum = divis)1 , pour ( Juz'u = inverse de)

10
3.x-1
x2 - x
(41a) (52b)

Le signe de l'galit

Ds sa premire apparition, lcriture symbolique maghrbine utilise le symbole (lm =


L) , dernire lettre de ( Y'adilu = gal) comme signe de lgalit3.
2

aval Egalit amont

(68b)

Le but premier de lalgbriste arabe est de transformer ces expressions pour les ramener
lune des six quations canoniques, son utilisation du symbole d'galit n'est jamais ambigu : tout
ce qui le prcde fait partie de la place en amont et tout ce qui suit fait partie de la place en aval.
Rappelons que, particulirement depuis al-Karji, les mathmaticiens arabes considrent "qu'oprer
sur les inconnues permet de les garder dans leur champ; cela veut dire [que l'inconnue] reste
toujours inconnue tant qu'elle ne figure pas dans une quation4" (al-Badic, dition de Adel
Anbouba, p.47).

Le symbole de l'galit possde deux places, lune en amont et lautre en aval, (de droite
gauche), indistinctement occupes par des nombres ou des expressions algbriques5.

1
Dans de nombreux manuscrits maghrbins, la division est note au lieu de . C'est ce que l'on trouve
chez Ibn Ghazi comme on le voit dans Bughyat at-Tullb, page 309 de l'dition arabe de Mohamed Souissi.
2
al-cUqbni l'appelle : ( le lam de l'galit). (Thse de Anissa Harbili, page 381)
3
Tout en adhrant la remarque de Serfati affirmant que :" linvention dun signe dgalit est un lment
dcisif de la constitution dune criture mathmatique autonome, spare de la langue naturelle", nous pensons
que cela s'applique non seulement l'criture symbolique, mais aussi la forme strotype de l'criture
rhtorique algbrique. Signalons que Serfati ignore compltement le signe d'galit maghrbin, mais analyse en
dtail celui de Robert Recorde (1557).
4
Citation d'al-Badic d'al-Karji:
. "
( 47 " )

5
3 4 5 , Ibn
Aprs avoir dfini le concept d'quation et l'avoir illustr avec l'image symbolique 6 2 3

Qunfudh justifie l'emploi du signe pour l'galit et ajoute: "la place qui prcde ou suit ce signe n'a pas


d'importance. Si tu dis 3 4 5 6 2 3 , cela revient exactement la premire [image]." (dition
Youssef Guergour, page 167).
28 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

La syntaxe des symboles maghrbins

Construite partir dexemples gnriques, la symbolique maghrbine utilise des sparateurs1 et


des assembleurs2 une ou deux places.

A . Les sparateurs

Un sparateur est un signe utilis pour sparer deux expressions algbriques, la seconde de ces
expressions tant obtenue partir de la premire, suite une transformation. On caractrise ainsi le
sparateur par la place en amont, le sparateur lui mme et la place en aval. Dans sa forme autonome,
lcriture symbolique maghrbine est constitue dune succession dexpressions algbriques
autonomes ou d'quations, crites de haut en bas, une expression par ligne, et le plus souvent isoles
les unes des autres par un sparateur constitu d'un trait horizontal.

Au dessus du trait de sparation (lamont) se trouve lexpression algbrique initiale et en


dessous du trait (laval) se trouve une expression obtenue par transformation de celle en amont.

Dans leur criture rhtorique, les mathmaticiens arabes procdent des transformations
standards sur les expressions algbriques; cela se traduit, au niveau de l'criture symbolique
maghrbine, par un certain nombre de pratiques syntaxiques.

Amont (10 + x) - x2 multipli par 5x


sparateur
50x + 5x2 - 5x3
aval
(38b)

Les deux premires concernent les transformations fondatrices de l'algbre en tant que science,
al-Jabr (restauration, dans sa premire signification : suppression des termes ngatifs) et al-Muqbala
(rduction des termes semblables); ces transformations appartiennent la boite outils de lalgbre
arabe et sont effectues de manire automatique, sans explication ni justification.

Deux autres transformations, qui correspondent une normalisation du terme dominant de


l'quation algbrique, savoir al-Jabr (restauration, mais dans une deuxime signification :
agrandissement du coefficient fractionnaire du monme dominant pour le ramener 1) et al-Hatt
(rduction l'unit du coefficient dominant suprieur 1) sont parfois signales en remplaant le trait
de sparation par lun des deux mots ou , o la premire lettre est suffisamment
allonge pour recouvrir lensemble de lexpression en aval. Exemples:

Jabr : suppression des termes ngatifs.


10x2 - 20 = 20 se transforme en
10x2 = 40.
(26b)

Muqbala : rduction des termes semblables.


10x2 + 35x = 15x2 + 10x
devient 25x = 5x2 .
(27a)

1
Un sparateur est un symbole sparant deux expressions algbriques
2
Un assembleur est un symbole traduisant une instruction arithmtique ou algbrique.
Colloque 2002 de Marrakech 29

Jabr (deuxime signification):transforme


5
x + 35 = 10x en x + 49 = 14x aprs
7
7
multiplication par 5 .
(22a)
Hatt : transforme 5x + 20 = 25x
en x + 4 = 5x aprs multiplication des deux
1
membres de l'quation par 5 .
(21a)

Un texte symbolique maghrbin est toujours couronn par


un rsultat prcd par une suite de calculs de type algorithmique (34a)
o les pas sont signals par des termes convenus
( tansif = division par deux),
( tarbiic = prendre le carr),
( jidhr = racine carr), etc.
Dans le cadre, on lit :

x2 = x + 30
1
tansif b
2
1
tarbiic ajout 30
4
30 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

B . Les assembleurs

Un assembleur est un symbole traduisant une instruction arithmtique ou algbrique agissant


sur des nombres ou expressions algbriques. Par exemple, les signes reprsentant les "quatre
oprations" ou le signe reprsentant le radical, sont des assembleurs. "La prsence d'un signe
assembleur dlimite, en effet, dans la Ligne une ou deux places spcifiques. Des places qui sont fixes
et ne peuvent en aucun cas tre modifies, si peu que ce soit sous peine de rendre le texte
[symbolique] inintelligible ou ambigu. Le lecteur, dans la phase de dchiffrement, doit
ncessairement commencer par reconnatre l'assembleur, puis les places qu'il dlimite1 "

Un assembleur peut avoir une ou deux places. Ces places peuvent tre occupes par des
nombres de toutes sortes ou par d'autres assembleurs.

Les assembleurs une place

Toujours situs au dessus de la ligne, l'assembleur une place est constitu dun signe
reprsentant une instruction arithmtique ou algbrique lmentaire, crit au dessus de la ligne; il
opre sur un nombre situ en-dessous de lui et qui peut tre, soit un entier, une fraction ou un
irrationnel, dans un cas, soit une combinaison des trois, dans un second cas, soit un assembleur une
place ou exceptionnellement un assembleur deux places dans un troisime cas.

Les assembleurs une place les plus utiliss sont : le radical de la racine carre reprsent2 par
pour ( Jidhr = racine carre) et les puissances de l'inconnue : pour ( cAdad =
nombre), de ou pour ( Shay = chose), de pour ( Ml = carr), de pour
( Kab = cube) ainsi que l'inverse de ces puissances note : pour ( Juz'u = inverse de).

assembleur
place (63b)

Lorsque la place est occupe par un nombre dont lcriture est longue ou par une
combinaison de nombres, ou par un assembleur deux places, le signe est prolong gauche
par une ligne (appele un vinculum) aussi longue que ncessaire pour couvrir la place occupe
en dessous, comme le montrent les exemples ci-dessous o le signe est remplac par
et par :

(10 + 21) - ( 28 + 75)


(62b)

x + 3x
(68b)

Notons que lemploi conventionnel du vinculum dans le cas de linconnue, de ses puissances ou
du radical lui fait jouer un rle de dlimitant, c'est--dire le mme rle jou (aujourd'hui) par les
parenthses. C'est bien entendu en cela que rside l'avantage primordial de l'criture symbolique par

1
Michel Serfati, Thse de doctorat, page 62-63.
2
L'utilisation de la lettre pour reprsenter le radical est atteste dans les manuscrits du XIIme sicle. Ainsi,
Ibn al-Ysamin dans Kitab talqih al-afkar explicite cette convention : "Nous avons plac [la lettre] Jim au
dessus de soixante pour signifier que c'est une racine [carre] unique" (folio 176). Quant 2 9 , elle est


reprsente ainsi .
Colloque 2002 de Marrakech 31

rapport l'criture rhtorique : liminer les lourdeurs dues aux rptitions et proscrire toute forme
d'ambigut.

Considrons l'exemple (10a) ci-dessous, son texte rhtorique s'nonce ainsi : " 3 racines et un
sixime et un neuvime de racines", la mise en facteur est visible sur le dessin alors qu'elle n'apparat
pas du tout dans le texte:

1 1
(3 + 6 + 9 )x (62b)
(10a)

3
C'est le cas aussi de "deux Ml et trois cinquimes de Ml " que l'on crit aujourd'hui : (2 + 5 ) x et


qui en symboles maghrbins se note : .
Quant au radical, sa reprsentation symbolique vite les circonvolutions ncessaires en algbre
rhtorique pour exprimer la mise en facteur. D'un simple regard, elle permet de comprendre le sens de
l'opration effectue, comme le montre le deuxime exemple (62b) ci-dessus qui s'nonce ainsi : "Dix
plus racine (carre) de vingt-et-un, moins la racine de vingt-huit, plus la racine de soixante-quinze, la
racine [carre] de tout cela tant considre1". Mme simplification pour le troisime exemple (68b),
qui se lit : "racine[carre] de la somme d'un Ml et de trois Shay".

Les assembleurs peuvent se dcliner





- l'un en dessous de l'autre, comme c'est le cas de , , , et .

- l'un la suite de l'autre, comme c'est le cas des puissances de l'inconnue : , ,

, , (Ml- Ml, Ml-Kaab, Kaab- Kaab, etc).

Dans les manuscrits maghrbins, on trouve les deux prsentations. Cela dpend en fait de
l'espace allou la reprsentation symbolique. Le plus souvent, lorsque deux assembleurs sont
concerns, c'est la deuxime manire qui est utilise, mais lorsque leur nombre est plus grand, c'est la
premire que l'on trouve. L'exemple suivant, extrait d'une copie de 1189H=1795 de Bughyat at-Tullb
d'Ibn Ghzi2 illustre notre propos :

(2x4 + 4x6 + 6x5)(2x4 + 4x6 + 6x5)


___________________________

4x8 + 52x10 + 24x9 + 16x12 + 48x11

1
Citation en arabe du Sharh d'ibn al-H'im :
62 " "
2
Cette copie antrieure celles dites par le Professeur Mohamed Souissi contient ces critures symboliques.
Ce tableau est absent des copies de Souissi bien qu'Ibn Ghazi s'y rfre en crivant : "Ceci en est un exemple
original; A t additionn sur la planche calcul (al-Lawha) ce qui ncessite d'tre ajout, puis il a t
reprsent ici comme tu le vois" (p.305 de l'dition de Souissi).
305 " "
32 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

Cette manire de reprsenter la succession d'assembleurs, les uns en dessous des autres, la
lecture partir du haut, nous rappelle d'abord celle d'as-Samaw'al1 et confirme ensuite notre hypothse
selon laquelle un lien intime entre reprsentation symbolique et utilisation de la planche calcul,
qu'elle soit un Takht ou une Lawha : La reprsentation symbolique est un calque de l'essentiel de se
qui se passe sur la planche pendant la partie heuristique du calcul.

Le statut de l'assembleur de l'inversion pour ( juz'u = inverse de) utilis par


Muhammad al-Bz est assez incertain2. A la suite dal-Karji (qui, lui-mme avait repris presque
littralement la terminologie de Diophante, dans sa traduction arabe), Ibn al-H'im associe toute
puissance de linconnue son inverse. A l'inconnue Shay est associ Juzu Shay (inverse de la chose) et
Ml est associ Juzu Ml (inverse du carr de linconnue) et Kaab l'expression Juz'u Kaab, etc.
On trouve dans la marge du manuscrit de Jerba deux reprsentations de cet oprateur de
l'inversion, la premire dans la marge des folios 36a - 37a et la seconde partir du folio 43a. :

Premire reprsentation de x-1 , x-2 et x-3 Deuxime reprsentation de x-1 , x-2 et x-3


; ; ; ;

Dans la premire reprsentation, c'est bien l'oprateur d'inversion qui agit sur l'inconnue ou sur
l'une de ses puissances, la lecture se faisant de haut en bas3.

La difficult apparat ds que l'on oublie l'origine de cette notation et que l'on souhaite
reprsenter plusieurs inverses. Pour reprsenter 5 x-1 , c'est--dire rhtoriquement Khamsa Ajz Shay


(Cinq inverses de la chose), on trouve . Il y a visiblement rupture de contrat, puisque la lecture
naturelle de la reprsentation choisie pourrait donner Juz'u Khamsa 'Ashiya (l'inverse de 5 choses,
1
c'est--dire 5x ). On le voit bien dans le fac-simil suivant :

3x-1 . 4x-2
__________________

12 x-3
36a

Cette notation semble avoir gn l'auteur de la marge, parce qu'elle ne pouvait pas tre
reconnue indpendamment du texte central. Il adopte donc une nouvelle notation pour le mme
assembleur, partir du folio 43a, comme on le voit dans les fac-simils suivants :

1
Dans ses tableaux, as-Samaw'al assigne une tiquette en toutes lettres chaque colonne. Le polynme
x + 8x2 + 3x3 sera reprsent par l'expression aux images connues suivante (lecture de droite gauche) :
! exposants
! coefficients

2
Ahmed Djebbar signale dans sa thse (note n114) avoir trouv le symbole pour "inverse de la
puissance cinquime de la chose" dans le Mss Istambul, Laleli n2734, ff1-18, qu'il pense tre Hawi al-Lubb
d'Ibn Majdi (1364-1443).
3
C'est d'ailleurs ainsi qu'elle est reprsente par as-Samaw'al dans ses tableaux, chaque colonne tant tiquete
par des mots.



Colloque 2002 de Marrakech 33

5x-1 . 2x2
__________________
10 x
43b

10x : 2x2
__________________
5 x-1
43b


Khamsa Ajz Shay (cinq inverses de la chose) est maintenant note .

Dans cette deuxime convention, on lit de bas vers le haut, comme c'est le cas dans la forme
rhtorique du texte. En effet, Ibn al-H'im dit : Ne vois-tu pas que si tu multiplies cinq inverses
dune chose par deux carrs [de la chose]; comme tu le sais, le rsultat sera dix choses" (folio 43b)1.
Ceci est nouveau confirm dans l'exemple ci-dessous o l'on peut suivre le texte mot mot :
"cAshrta Ajz Ajz Ml" (dix inverses de l'inverse du carr) en remplaant chaque mot par son
symbole et en crivant les signes de bas vers le haut.

10 : x-2
__________________
10 ((x2) -1) -1
(44a)

Au del de l'hsitation que nous venons de constater dans le choix d'une notation adquate pour
"inverse de", nous pouvons toutefois expliquer cette indcision par le fait qu'interviennent ici les
pratiques contradictoires de la reprsentation symbolique. La premire, qui semble tre la plus
commune, correspondrait un calque de ce qui se dessine sur la planche calcul et qui en rsume les
tapes : nonc et rsultat (rappelons-nous la remarque d'Ibn Ghzi signale en note plus haut); la
seconde semble tre plus circonstancielle et exceptionnelle : elle aurait pour principe directeur le
remplacement de chaque terme de la phrase rhtorique strotype par les symboles des termes
employs en les crivant dans le mme ordre que dans le texte, mais de bas vers le haut.

Les assembleurs deux places

Un assembleur deux places est un symbole reprsentant une instruction faisant intervenir
deux places, lune situe en amont et lautre en aval. Chez les Maghrbins, deux dispositions sont
utilises : dans lune, les trois composantes sont sur la ligne (de droite gauche) et dans lautre, elles
sont places de haut en bas (lamont au dessus, lassembleur sur la ligne et laval en dessous).

Premire disposition Deuxime disposition


amont
aval assembleur amont assembleur
aval

L'algbre maghrbine fait appel, pour chacune des oprations arithmtiques, deux types
d'oprateurs, le premier sera considr comme un oprateur d'action, le second comme un oprateur
d'tat.

1
Texte d'ibn al-H'im, folio 43b:
: " ) "
(
34 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

Les oprateurs d'action correspondent aux oprations d'addition, de soustraction, de


multiplication ou de division. Des strotypes leurs sont associs :

( Ijma'a Il = ajoute ) ,
( Itrah Min = soustrait de) ,
( Idhrab Fi = multiplie par) et
( Iqsam cAl = divise par) .

Ils sont phmres, en ce sens qu'ils sont utiliss pour formuler, d'une manire conventionnelle,
l'nonc d'un problme, pour tre remplacs immdiatement, soit par le rsultat du calcul, soit par une
expression formelle contenant un oprateur d'tat.

Les oprateurs d'tat expriment plutt le rsultat de l'opration; des termes prcis leurs sont
attribus :

( Ww = plus) ,
( Illa = moins),
( Fi = multipli par)
( Maqsum = divis) et
( Sammi Min = dnomme partir de )

Ils constituent le plus souvent un attribut et, en tant que tels, figurent tout au long des calculs ainsi que
dans le rsultat : expressions polynomiales ou fractions rationnelles.

La symbolique maghrbine a rserv aux assembleurs deux types de signes suivant qu'ils
fonctionnent comme oprateurs d'actions ou comme oprateurs d'tat1.

Aux oprateurs d'actions, sont associs les signes2 :

(Il) ,
(Min = de). Signalons que ce signe n'est pas univoque, il est employ la fois pour la
soustraction et pour la dnomination.
( Fi = par) et
( cAl = sur)
et aux oprateurs d'tat, les signes :
( Ww = plus)3 ,
( Illa = moins),
( Fi = fois) et
( Maqsum = divis).

La somme : oprateur d'tat

En gnral, aucun symbole nest utilis pour reprsenter le rsultat d'une addition de deux ou
de plusieurs monmes algbriques. Il suffit de les juxtaposer pour reprsenter leur somme:

1
Si l'on se rfre aux thses de David Tall, les oprateurs d'action sont de type procdural et les oprateurs d'tat
de type proceptuel. Voir par exemple: Gray and Tall, (1993), Success and Failure in Mathematics: The Flexible
Meaning of symbols as Process and Concept, Mathematics Teaching, 142, 6-10.
2
Ces signes se trouvent dj en arithmtique des fractions maghrbines comme on le voit dans Talqih al-afkr fil
c
Amal bi rushum al-ghubar d'Ibn al-Ysamine : ( folio 49) , ( folio 61) , ( folio 67) , ( folio 72) . En
introduisant le signe de la ngation. Ibn al-Ysamine attribue explicitement ces symboles aux "spcialistes du
hisb al-ghubar" (folio 64).
3
Ce symbole est souvent remplac par un espace vide situ entre les deux expressions ajouter; on trouve, dans
certains manuscrits, parfois sa place le symbole  .
Colloque 2002 de Marrakech 35

(63b) se traduit par le trinme x2 + 2x + 3 .

Cependant, lorsquil y a ambigut possible de lecture ou lorsque les places sont occupes par des
assembleurs deux places, on intercale entre les monmes la lettre ( Waw). Du point de vue
syntaxique, la prsence de ce symbole ou son absence sont quivalentes. Signalons que, compte tenu
de la commutativit de laddition, la place occupe en amont peut tre occupe en aval.

Laddition : oprateur d'action

Lorsque l'on dsire noter que l'on ajoute une expression algbrique une autre, on les spare
par l'oprateur ( Il), comme on peut le voir dans la premire ligne du fac-simil ci-dessous:

10 10
x ajout 2x
_______________________________________

10 10
+ 2x
x
(53b)

Signalons la nuance smantique, introduite sans effet sur le rsultat, lors de l'emploi de .
10 10
Dans l'exemple (53b) ci-dessus, il s'agit d'ajouter la fraction x la fraction
2x ; c'est cette dernire
qui est donc suppose dj connue, la premire lui tant ajoute par la suite. La place en aval est celle
donne en premier lieu, celle en amont lui tant toujours ajoute. Cette nuance smantique nexiste pas
avec le signe . Il faut noter, par ailleurs, que l'algbriste maghrbin s'empresse de remplacer le signe
par le signe .

La ngation : oprateur d'tat

L'algbriste arabe ne connat pas les nombres ngatifs, ne les conoit pas et ne les acceptent
pas comme solutions d'un problme. Il est en cela un hritier des gomtres grecs et en aucune
manire un successeur des algbristes indiens1. Pour l'algbriste maghrbin l'oprateur d'tat ( Illa =
moins)2 reprsente le terme qui, lorsqu'il est accol un nombre, en fait un nombre Nqis
(incomplet) devant tre limin par al-Jabr, opration fondatrice de lalgbre arabe, l'quation tant
restaure par suppression des termes de la ngation. Ecrire "Illa Khamsa" (moins cinq) dans une
expression, ou dans un tableau3, c'est al-Istithn ou encore la ngation, caractre de ce qui est
incomplet. La prsence du signe suppose implicitement que les termes qui le prcdent sont "plus
grands" que ceux qui le suivent. Ibn al-H'im consacre al-Istithn un paragraphe entier pour
expliquer les rgles d'al-Muqbala (restauration dune quation afin de ny laisser que des nombres
complets (folios 26a - 27b)) et un autre paragraphe aux oprations sur les expressions algbriques
contenant le signe ( folios 40a - 40b).

1
Les algbriques indiennes manipulent les nombres positifs et ngatifs dans leurs quations et acceptent des
solutions ngatives. C'est ce que Lon Rodet montre dans "L'algbre d'al-Khrizmi et les mthodes indienne et
grecque", Journal Asiatique, janvier 1978. pp5-98.
2
Dans de nombreux manuscrits, le signe est remplac par le mot lui-mme : .
3
as-Samawal est un des rares algbristes arabes avoir isol des coefficients ngatif dans des tableaux,
coefficients des expressions aux images connues.
36 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

La soustraction : oprateur d'action

Un signe est rserv pour la soustraction ( Min = soustrait de). Il na pas les mmes valeurs
syntaxiques que ceux de . En effet, pour , lamont doit ncessairement tre suprieur laval, alors
que cest le contraire pour pour lequel lamont est infrieur laval.

Ibn al-H'im propose, partir du folio 56a, lexpression ( Itrah min = soustraire de). Il
sagit de soustraire une expression algbrique dune autre (suppose plus grande). Pour cela, il tablit
une rgle claire pour passer de la soustraction la ngation : Si les [deux expressions algbriques]
sont diffrentes, la soustraction se fait avec le terme de la ngation . Et pour mieux expliquer sa
pense, lauteur ajoute : comme lorsquon dit : soustrais dix choses de dix carrs , te les choses des
carrs ; le rsultat tant dix carrs moins dix choses 1 (56a).

Le lien entre les deux signes: ( Min) et ( Illa) est plusieurs fois explicit dans le manuscrit, comme
dans le montre l'exemple suivant :

Soustraire 4x2 de (7x + 10) .


_____________________________

[On trouve] (7x + 10) 4x


(56a)

Nous verrons par la suite le niveau de priorit de chacun de ces deux assembleurs.

La dnomination : oprateur d'action.

La dnomination est un assembleur utilis par les algbristes arabes dans le cadre de
l'arithmtique des fractions. Ibn al-H'im l'utilise aussi dans le cadre de l'arithmtique des irrationnels.
Au folio 50b, il se propose, par exemple, de "dnommer racine (carre) de quatre partir de racine
(carre) de neuf " , c'est--dire trouver un nombre qui multipli par 9 donne 4 . La rponse
2
donne sous forme rhtorique est .
3
Le signe associ cet oprateur d'action est ( Min), dj utilis pour reprsenter l'oprateur
d'action de la soustraction. Cet usage non univoque d'un mme signe peut tre source d'ambigut,
cependant le contexte permet en gnral de la lever, le rsultat de l'action indiquant immdiatement la
signification du signe utilis.

La multiplication

Le signe ( Fi = fois) est un assembleur en ligne reprsentant la multiplication. Ses deux


places sont indiffremment occupes par un nombre, un assembleur une place ou une expression
algbrique quelconque. Dans l'exemple suivant de multiplication de deux expressions polynomiales, le
lecteur admirera la concision de l'criture symbolique, la puissance de l'algorithme propos qu'un
premier coup d'il peut immdiatement percevoir et sa modernit:

1
Citation du Sharh d'ibn al-H'im :
." "
(56 )
Colloque 2002 de Marrakech 37

(4x + 3x2 +5x3) fois (4 + 3x + 5x2 + 4x3)


________________________________
16x + 12x2 + 20x3 + 24x4 + 18x5 + 20x6
12 9 15
20 15 25
________________________________
(37b) 16x + 24x2 + 49x3 + 54x4 + 43x5 + 20x6

La division

Deux signes sont utiliss pour reprsenter la division, le premier, oprateur d'action, ( cAl
= sur), est un assembleur en ligne que nous pourrions reprsenter aujourd'hui par le symbole " : " et
lautre, oprateur d'tat, ( Maqsum = divis par)1, se lit de haut en bas et peut tre reprsent
aujourd'hui par la barre de sparation des fractions rationnelles. Pour chacun , lamont est occup par
le dividende et laval par le diviseur, les deux pouvant tre soit des nombres, soit des expressions
algbriques. Le passage dun symbole lautre est explicit dans lexemple suivant :

3x : x3
_________________

3x
x3
(43b)

Lavantage de l'assembleur vertical est de dlimiter graphiquement le dividende et le diviseur en


allongeant la premire lettre de ainsi loin que ncessaire, vitant ainsi toute ambigut de
lecture, comme le montre l'exemple suivant :

2
10x
- 3x
1+x
3x
10 - x

(48a)

C . Le niveau hirarchique des assembleurs

Lemploi de plusieurs assembleurs dans une mme expression algbrique peut entraner des
ambiguts dans la comprhension dun mme assemblage et mme des lectures opposes2. Le cas
classique, cit de nos jours, est l'expression : a + b.c . Sans rgles hirarchiques bien dtermines, cet
assemblage peut indiffremment tre lu a + (bc) ou (a + b)c. On sait aujourdhui, que dans ce cas
prcis, il ny a aucune ambigut de lecture et que a + b.c correspond toujours lexpression a + (bc).

1
Dans Bughyat at-Tullb, Ibn Ghazi note la division, comme on le voit page 309 de l'dition arabe de
Mohamed Souissi.
2
L o lcriture rhtorique avait t prcise, mais laborieuse, dans sa dsignation dun ordre de
succession des oprations, celles des critures symboliques est donc fautive, puisqu incapable de
discriminer entre deux lectures incompatibles. (Serfati, page 72).
38 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

Cest pour neutraliser ce type de difficult que servent les rgles dfinissant les niveaux
hirarchiques des assembleurs. Comme, nous ne possdons pas de trait maghrbin explicitant ces
rgles, nous allons essayer de les identifier essentiellement partir de leur pratique dans le manuscrit
de Jerba et, accessoirement, en consultant d'autres manuscrits.

Considrant deux assembleurs a et b . Nous disons que lassembleur a est dun niveau
hirarchique infrieur celui de b si, chaque fois que a et b apparaissent en mme temps dans une
expression algbrique, b est toujours extrieur lassemblage dfini par a. Cela revient dire que
lassemblage dfini par a est inclus dans lune des places de b. En notation moderne utilisant les
parenthses, on crira : (( ___ a ___ ) b ___).

Nous essayerons, ci-dessous, de classer les diffrents assembleurs en niveaux, tout en


signalant que des exceptions peuvent, l'usage, apparatre :

Niveau de base : Le niveau hirarchique des assembleurs une place est, en principe, le plus
bas : leur place unique est gnralement occupe par un nombre entier ou par un nombre
fractionnaire.
Niveau infrieur : L'oprateur d'tat ou, dfaut, la juxtaposition de deux assembleurs une
place. Ses deux places peuvent tre occupes par des assembleurs une place ou par des
nombres purs. Il y a cependant une exception lorsque ce symbole est utilis en mme temps
que le signe .
Niveau central : Les oprateurs d'tat , et l'assembleur une place (racine carre) ,
lorsqu'il opre sur une expression polynomiale. Compatibles les uns avec les autres, les
oprateurs d'tat rpondent des rgles hirarchiques que nous expliciterons ci-dessous.
Niveau suprieur : Les oprateurs d'action , , et . Ils sont incompatibles entre
eux. On ne les rencontre jamais dans la mme expression algbrique. Leur niveau est
suprieur celui des oprateurs d'tat, comme le montrent les exemples (37b) ou (53a) cits
plus haut.

Lemploi rpt de l'assembleur

Ibn al-H'im consacre un paragraphe (49a) pour attirer lattention du lecteur sur la difficult
demploi du terme , oprateur d'tat exprimant l'incompltude ou le manque. Il insiste sur le fait que
la ngation dun nombre soustrait (Manfi) est un nombre confirm (Muthabbat). C'est l'emploi rpt
de cet assembleur posant problme qu'il rsout par une convention admise chez les mathmaticiens
arabes. Ibn al-H'im explique: "Ne vois-tu pas que si l'on dit : dix moins six moins quatre, le quatre
serait muthabbat (confirm) smantiquement bien qu'il soit soustrait [syntaxiquement], puisque le
soustrait du confirm est manfi et [le soustrait]du soustrait est confirm. Le six tant soustrait de dix,
qui est confirm, est donc soustrait et le quatre soustrait d'un soustrait est confirm" (folio 49a)1.
Nous retrouvons la mme convention dans at-Tabsira d'al-Qalasdi. Citons-le : "Si les ngations
se rptent, tu en supprimes certaines et tu en confirmes certaines. Ce que tu confirmes, ce sont [les
nombres] qui suivent les termes [ situs] en premire, troisime, cinquime, septime et tout autre
position impaire. Ce que tu supprimes, ce sont [les nombres qui suivent les termes [ situs] en
deuxime, quatrime, sixime et tout autre position paire." (page 56)2 .

1
Citation d'ibn H'im :
"
" . .
( 49 )
2
Citation d'al-Qalasdi :
. ... "
. .
(56 " ) .
Colloque 2002 de Marrakech 39

De mme, Al-Qatrawni commence par noncer la rgle des signes, puis s'intresse l'emploi
rpt de la ngation et en explicite la convention d'emploi en la traduisant au niveau du symbolisme
maghrbin. Citons-le : "Sache que [parmi] les ngations, qu'elles soient rares ou nombreuses, [celles]
[en positions] impaires sont Manfia (soustraites), et celles en positions paires sont Muthabbattah
(confirmes). Il y a deux mthodes de les calculer: l'une consiste placer les impairs de ct sur la
planche et les additionner, soit effectivement, soit avec le Ww de l'addition; quant aux paires, on
les place sur l'autre ct de la planche et on les additionne aussi et on place aprs le [signe de] la
ngation, soit leur somme, soit [eux mmes] avec les Ww de l'addition. Tu soustrais le second du
premier, soit rellement, soit en utilisant le terme de la ngation Quant la deuxime mthode,
[elle consiste] placer au dessus du premier des termes soustrais le mot , au dessus de celui qui
le suit , et ainsi de suite jusqu' la fin de la ligne, au dessus de l'impair et du pair . Cette
manire de procder est utile dans le calcul des produits des espces algbriques lorsqu'elles
contiennent des termes soustraits, ainsi que dans le calcul des binmes et des apotomes."(p.58). al-
Qatrawni illustre sa mthode sur l'exemple suivant dans lequel le copiste a plac les termes Manfi et
Muthabbat en dessous des signes l'oppos de ce qui tait prescrit dans le texte (folio 31) :

25 - 11 - 9 - 5 - 3
mnnfi muthabbat manfi muthabbat

Cette convention est applique galement par Ibn Ghzi dans Bughyat at-Tullb, (page 130),
et elle est signale dans l'tude des fractions maghrbines par Zarrouki1. Ce dernier remarque que cette
convention est annule lors de l'ajout dans le texte du signe ( waw = et), signe de l'addition, avant ,
ce qui donne "( et moins"). En fait, dans ce cas l , possde la signification de .

al-Karji et la rptition de la ngation

Pour viter toute ambigut, al-Karji ajoute systmatiquement le signe avant , ce qui
donne "( et moins"). Il crit par exemple : "Prends la racine de quatre cube-cubes et quarante et
un carr-carrs et quarante six carrs et neuf units moins vingt carr-cubes et moins cinquante deux
cubes et moins vingt quatre choses2" (al-Badic d'al-Karji, page 56). Rappelons que l'algbre d'al-
Karji est rhtorique; il n'y a pas d'utilisation de symboles algbriques; cependant le signe est un
attribut du coefficient numrique.
Comme nous l'avons dj expliqu plus haut, son disciple As-Samaw'al, reprsente les
expressions algbriques, qu'il dnomme expressions aux images donnes, dans des tableaux contenant
les coefficients des polynmes, coefficients positifs ou ngatifs crits en chiffres indo-arabes
(d'Orient). Il n'hsitera pas placer dans une case de tableau et crire "Multiplions six par ;
nous trouvons " , ce qui en notation moderne reviendrait crire "multiplions six par -8; nous
trouvons - 48".

La rptition de dans l'criture symbolique maghrbine

Il n'est pas sans intrt de constater que dans le manuscrit de Jerba, on retrouve la premire
mthode explique ci-dessus par al-Qatrawni. Cela apparat trs clairement dans le fac-simil suivant:

1
Al-Kusur fil at-Taqlid ar-Ryadhi al-carabi, in Tarikh ar-Ryadhyat al-'Arabya , Colloque de Ghardaya, 1993.
2
Citation d'al-Karji :
"
( 56 " ) .
40 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

(10 - 6 - 4) (10 - 6 - 4)

Moins Plus
60 100
60 40
24 36
24 40
_____ 16
168 ______
232
(45a) 64

Cette convention bien clairement nonce et longuement dtaille dans les textes rhtoriques
concerne le niveau hirarchique d'un mme assembleur lorsqu'il est employ plusieurs fois dans une
expression arithmtique ou algbrique. En fait, dans l'criture de droite gauche, le premier est
d'un niveau suprieur ceux qui le suivent. En criture moderne, cela reviendrait ouvrir une
parenthse aprs chaque . Suivons cette rgle dans l'exemple ci-dessous propos par al-Qalasdi :
(lecture de droite gauche)

1 1 1 7 1 1 1 7
"
7 3 4 9 7 4 3 9

ce qui se traduit en criture moderne, o l'on introduit des parenthses et le signe de l'galit, par :
(lecture de droite gauche)

1 1 1 7 1 1 1 7 1 1 1 7
(7 + ) ( + ) = (( = ) )
3 4 9 7 4 3 9 7 4 3 9

Quand le signe est ajout, il annule l'effet de , comme le montre l'exemple suivant donn par
Zarrouki (lecture de droite gauche) :

111 1 1 1 1 1
3 5 " 5 7 4 3 5
574

ce qui se traduit en criture moderne par : (lecture de droite gauche)

1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
(5 +7 +4 )( 3 +5) = ( 5 7 4 ) 3 5 = 5 7 4 3 5

La combinaison de et de

Les assembleurs et expriment tous deux la ngation, le premier tant un oprateur d'tat
et le second un oprateur d'action. Lorsqu'il se retrouvent tous deux dans une mme expression
algbrique, le second est d'un niveau suprieur au premier. Pourtant, l'algbriste arabe prfre d'abord
se dbarrasser des afin de ne pas se retrouver avec une succession de conscutifs. L'exemple
suivant montre bien cette procdure qui se termine par une expression stable contenant le signe :
Colloque 2002 de Marrakech 41

(10x2 - 10x) soustrait de (20x2 - 50)


____________________________

(10x2 + 50) soustrait de (20x2 + 10x)


_____________________________

50 soustrait de (10x2 + 10x)


_____________________________

(56b) (10x2 + 10x) - 50

La combinaison de et de

Nous avons signal que le signe de la ngation est d'un niveau hirarchique central.
Lorsqu'il est utilis en mme temps que le signe de l'addition les nivaux hirarchiques deviennent
confus et correspondent des situations contradictoires.
1. Dans l'exemple suivant trouv dans la marge du folio 52a , c'est le signe de l'addition
qui est central et il est en fait d'un niveau hirarchique suprieur au signe de la ngation.

5x - 3 + 3x2 - x3 = (5x - 3) + (3x2 - x3)


Si l'on isole cette expression algbrique hors de son contexte, d'autres lectures peuvent tre
imagines, telles en notation moderne: 5x - (3 + 3x2) - x3 ou bien 5x - (3 + 3x2 - x3 ).
2. Dans l'exemple suivant trouv dans la marge du folio 62b , c'est le signe de la ngation
qui est central et il est ici d'un niveau hirarchique suprieur au signe de l'addition.


10 + 75 - 28 + 21 = ( 10 + 75 ) - ( 28 + 21 )

Si l'on isole cette expression algbrique hors de son contexte, d'autres lectures peuvent tre
imagines, telles en notation moderne:
10 + ( 75 - 28 ) + 21 ou bien 10 + ( 75 - 28 + 21 ).

Les deux exemples qui prcdent montrent les limites de la symboliques maghrbines.

La combinaison de et de

Nous avons signal que, dans l'criture symbolique, est d'un niveau hirarchique suprieur
. En revanche, le texte rhtorique est confus lorsque l'on veut utiliser les termes et .
C'est ce que signale Ibn al-H'im qui consacre un paragraphe spcifique l'emploi simultan dans une
mme expression algbrique de ces deux termes. Il constate sur l'exemple suivant qu'un texte
contenant ces deux termes peut tre interprt de quatre manires possibles : "Divise dix divis par un
carr diminu(e) d'une chose par trois choses divis(es) par un carr moins trois dirham1 " (folio
47b). Les quatre choix possibles sont par la suite longuement traits par l'auteur.

1
Citation d'Ibn al-H'im :
" " )
(47b
42 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

La marge du folio 47b est occupe par les traductions en symboles maghrbins des quatre lectures
possibles que nous prsentons ci-dessous :

10 3x 10 3x
( x2 - x) : 2
x -3 x2 - x : ( x2 - 3)

10 3x 3x
: (10 - x) : ( x2 - 3)
x2 - x x2 - 3

10 - x 3x
(Notez que la quatrime figure est errone. L'expression exacte est x2 : ( x2 - 3). L'auteur de la
marge corrige la faute immdiatement ds la deuxime ligne de calcul).

Contrairement au texte rhtorique, ces formules symboliques sont claires et ne sont sujettes aucune
ambigut de lecture . C'est dans des situations de ce genre que l'on constate la supriorit de l'criture
symbolique sur l'criture rhtorique.

Lemploi simultan des assembleurs et

Les assembleurs et expriment tous deux la division, le premier tant un oprateur


d'action et le second un oprateur d'tat. Lorsqu'il se retrouvent tous deux dans une mme expression
algbrique, le premier est d'un niveau suprieur au second. Dans le texte, Ibn al-H'im rappelle trois
a
manires de calculer b : c .
- Effectuer la division de a par b , puis diviser le rsultat obtenu par c .
- Multiplier b par c , puis diviser a par le rsultat obtenu.
- Diviser a par c , puis diviser le rsultat par b .

Pour chacune de ces mthodes, la marge du folio 45a illustre en symboles un exemple de
simplification.

20x3 20x3 20x3


5x2 : 5x 5x2 : 5x 5x2 : 5x
___________ ___________ ___________

4x : 5x 20x3 : 25x3 4x2 : 5x2


___________ __________ _________
4 4 4
5 5 5
Colloque 2002 de Marrakech 43

Lorsque plusieurs signes se succdent dans la mme expression, crits de haut vers le bas, le
premier est d'un niveau hirarchique suprieur aux suivants. Cette hirarchie descendante peut
s'exprimer grce au vinculum, mais l'ignorance des copistes ou leur ngligence peut introduire une
confusion dans les notations, comme le montre l'exemple suivant o les signes sont de mme
longueur :

20
divis par (x + 2)
2x
____________________________

20
2x
x+2

(45a)

Dans ce dernier exemple, la rponse correcte est celle que nous proposons en notation
moderne dans la colonne de droite. Par contre, compte-tenu de l'absence de vincula, si l'on
isole le fragment du fac-simil de la colonne de gauche, on pourrait le lire d'une autre
2x
manire: "20 divis par x + 2 ", qui est une solution errone.

D . L'organisation du texte symbolique

L'organisation du texte symbolique maghrbin, telle que nous la dcouvrons dans le manuscrit
de Jerba, est construite suivant un ordre temporel, les phrases symboliques se succdant au fur et
mesure de leur production et s'crivant une par ligne, les unes la suite des autres, de haut en bas,
spares par l'un des sparateurs. Ces phrases sont de cinq types :

- Les instructions : Ce sont des expressions algbriques impliquant au moins un assembleur


d'action, prsent une seule fois par ligne, le signe de l'galit tant toujours absent.
- Les mises en quation initiale de l'nonc : Il s'agit de traduire l'nonc algbriquement en
choisissant l'inconnue principale et les inconnues secondaires ou dpendantes ventuelles.
- Les calculs intermdiaires : Ce sont les calculs partiels ncessaires avant la transformation de
l'expression algbrique : calcul du produit de deux monmes, division d'un coefficient par un
autre, mise au mme dnominateurs de deux fractions rationnelles, etc.
- Les quations : Ce sont des expressions algbriques impliquant toujours le signe de l'galit,
prsent une seule fois par ligne.
- Les rsultats : C'est gnralement un nombre (entier, rationnel ou non) pouvant contenir un ou
plusieurs signes d'tat (addition, ngation ou division).

Exemple (folio 70a): Partager 10 en deux parties telles que la somme de leurs carrs soit gale 58.

Notation moderne Notation maghrbine


10
____________________________________ ____________________________________________

x 10 - x
____________________________________ ____________________________________________


x fois x 10 - x fois 10 - x
44 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

___________________________________ ____________________________________________

x plus 100 + x - 20x
_______________________________ ___________________________

100 + 2x - 20x = 58

___________________________ ___________________________

100 + 2x = 58 + 20x


___________________________ ___________________________
42 + 2x = 20x
____________________________

___________________________
x + 21 = 10x

Le problme se trouve donc ramen la rsolution d'une quation canonique:

5
25
[moins] 21
__ ___
4
sa racine 2 plus 5 gal 7
2 soustraite de 5 gal 3
Les deux sont solutions du problme

Vrification
3 fois 3 7 fois7

9 ajout 49

58

L'articulation entre deux expressions algbriques

Signalons que, dans certaines situations, l'articulation entre deux expressions algbriques est
susceptible d'induire le lecteur en erreur.
En effet, pour conomiser l'usage des signes et viter de se rpter, le rsultat d'un calcul peut
devenir lui-mme le premier terme d'une nouvelle quation1, comme le montre l'exemple suivant :

10x - x2
= 12 fois (10 - 2x)
10 - 2x
_______________________________
10 x - x2 = 120 - 24x
71a

Cette pratique est systmatiquement utilise par Muhammad al-Bz, partir du folio 69b, c'est--dire
dans toutes les rsolutions en criture symbolique de problmes o le dnominateur d'une fraction
rationnelle doit tre limin, comme dans l'exemple ci-dessus.

1
Ce type d'enchanement dfectueux est signal chez les lves d'aujourd'hui par Franois Pluvinage, lorsqu'ils
crivent : 5 + 7 = 12 x 4 = 48 . in Mathmatiques et matrise de la langue , Repres IREM, n39, avril 2000.
Colloque 2002 de Marrakech 45

2 . 3 L'utilisation des symboles dans les situations algbriques

La marge du manuscrit de Jerba contient, environ, trois cents situations algbriques


entirement exprimes l'aide des symboles algbriques maghrbins. Nous nous proposons de les
inventorier, non pas d'une manire exhaustive mais en slectionnant dans chaque situation un exemple
gnrique susceptible d'clairer l'emploi des symboles. Comme nous l'avons indiqu plus haut, les
situations apparaissant en marge du manuscrit de Jerba, sont intimement lies au texte central rdig
par Ibn H'im, nous ne les analyserons donc pas du point de vue pistmologique ni mathmatique,
mais simplement du point de vue de l'usage des symboles1. Dans le choix des exemples gnriques,
nous essayerons de retenir les situations prsentes le plus clairement possible. Lorsque plusieurs
situations ne diffrent que par le choix particulier de coefficients numriques (tantt entiers, tantt
fractionnaires, et tantt un mlange de ces diffrents types de nombres), nous n'en retiendrons qu'un
seul, estimant qu'il suffit pour illustrer cette situation.

Dans la premire partie de cette section, nous prsentons une recension des situations
algbriques avec leurs traduction en notation moderne et en symboles maghrbins.

Dans la deuxime partie, nous montrerons la manire avec laquelle l'auteur de la marge s'est
acquitt pour transcrire en symboles maghrbins certaines rsolutions de problmes : quations
indtermines, extraction de la racine carre d'une expression algbrique, problmes sans solution,
multiplicit des inconnues et changement de variables.

2 . 3 . 1 . Les situations algbriques

Les premires notations algbriques apparaissent ds le folio 8b, dans sa marge gauche. Il
s'agit de traduire en symboles les formes gnrales des trois premires quations classiques
d'al-Khwrizmi : ax2 = bx , ax2 = c et bx = c. Dans les folios suivants, on trouvera la rsolution
dtaille des six quations canoniques (folios 9b 17b), le produit de deux polynmes (folio 37b) et la
soustraction de deux polynmes contenant le signe de la ngation (folio 56a) et celui de la division
(folio 57a).

nfolio et prsentation Notation maghrbine


Traduction en notation moderne
de la situation

ax2 = bx

Folio 8b
Equations canoniques 1
ax2 = c
bx = c

1
(2 + 4 )x2 = 9 x
_____________________ _________________
Folio 9b 1
9 : (2 + 4 )

Rsolution d'une
quation canonique du _____________________
premier type 36 : 9
________________
_____________________
4 est la racine cherche _________________
Le carr est donc 16

1
L'analyse du Sharh al-urjuza est cours de finition. Hmida Hedfi et moi-mme comptons le publier
prochainement.
46 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba


3x2 = 12
Folio 10a ____________________ ________________
Rsolution d'une 12 : 3

quation canonique du _____________________
second type 4 est la racine __________________
Trois carrs sont 12


1 1 5
(3 + 6 + 9 ) x = 2 + 9

________________________ __________________
5 1 1
Folio 10a 2+9 :3+6+9
Rsolution d'une
______________________ __________________
quation canonique du
23 177
troisime type
dnomme 1242 partir de 1593
______________________
46 _________________
est la racine
59

ax2 + bx = c

Folio 10b
Equations canoniques 2
ax2 + c = bx
bx + c = ax2


x2 + 10x = 24
_________________________ ____________________
5
Folio 11b

25
Rsolution d'une 24
quation canonique du 49
quatrime type sa racine
7
5
2



x2 + 16 = 10x
______________________ ____________________
5 sa moiti
25 son carr
Folio 14a moins 16
Rsolution d'une 9
___

quation canonique du
cinquime type sa racine
3
5 5
3 3
8 2
la plus grande la plus petite

Colloque 2002 de Marrakech 47



x2 = 4x + 5
_________________________ ____________________
2

Folio 17b 4
Rsolution d'une 5
quation canonique du 9
sixime type sa racine
3
2
5 est la solution


Folio 21a 3x2 + 10x = 32
Rduction du coefficient ____________________

de plus haut degr (hatt) 10 2 ____________________
x2 + 3 x = 103





Folio 22a
5 2
Augmentation du
coefficient de plus haut 7 x + 35x = 10

degr (jabr) ____________________ _____________________



x2 + 49x = 14


2
10x - 2x = 5x
Folio 26b
___________________

Suppression du symbole ________________
10x2 = 7x
! dans une quation I



Folio 27b
Suppression du symbole
2 3
10x - 2x = 10x - 2


_____________________ __________________
de la ngation ! dans 10x2 + 2 = 10x3 + 2x
une quation II



Folio 32a 4
4x = 12x 3

Simplification par un ____________________ _______________
monme 4x = 12



Folio 36b 3 5
Produit de deux 4
fois 7 x2

monmes ______________________ ___________________
(attention l'criture des 3 3 1
fractions maghrbines) (7 + . )x2
4 7

48 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba



" _________________________________




Folio 37b
" ______________________________________
Produit de deux

polynmes
(4x + 3x2 + 5x3) fois (4 + 3x +5x2 + 6x3 )
_______________________________________
16x + 12x2 + 20x3 + 24x4 + 18x5 + 30x6
12x2 + 9x3 + 15x4 + 25x5
20x3 + 15x4
_________________________________________
16x + 24x2 + 49x3 + 54x4 + 43x5 + 30x6


Folio 38b " ________________________________
Produit de deux
polynmes avec
utilisation du symbole de x2 + x3 - 10 - x fois 3x2 + 20
la ngation ________________________________

17x3 + 3x4 + 3x5 - 20x - 10x2 - 200



10x + 3x2
fois 4x + 5


Folio 39a x+2
________________________
Produit d'une fraction
________________________
rationnelle et d'un
50x + 55x2 + 12x3
binme
x +2




10x 20
fois x






x+1
Folio 39b ____________________
Produit de deux fractions _____________________
rationnelles 200x
x + x2



Colloque 2002 de Marrakech 49











_________________________________________
Folio 42a

Produit de deux


expressions algbriques
contenant des fractions
rationnelles et des termes
ngatifs 10x 15
5x2 +
x + 2 3x fois 5x3 + 3x 2 + x
______________________________________________

150 + 3x 1 + 50x4
15 + 75x + 25x5 + 45 9x 1 15x4
x+2

2x2 : 10x
Folio 43a ________________ ___________________
Divisions de monmes 1
x
5


2
10x + 10x : x + 2
Folio 45a ___________________ ____________________
Divisions de polynmes I 10x + 10x 2
x+2




Folio 45a 20x2 10x : 5x
Divisions de polynmes ________________ ___________________
II 4x 2





10x2 4x3
x : 3x ______________________
Folio 46a __________________
Divisions d'une fraction x fois 3x
rationnelle par un _________________ _________________
monme 10x2 4x3 : 3x2
________________
10 4 _________________

3 3x



50 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba








10 3x
:
Folio 47b x2 x x2 3
_______________________
Divisions de deux ___________________

fractions rationnelles I 10x2 30

3x3 3x2


10 3x
: 2 3






x2 x x
______________________
Folio 47b __________________________
Divisions de deux 10
fractions rationnelles II

x2 x
3x


3
x2



5x 3 ajout 3x2 x3
Folio 52a __________________________
____________________
Addition de binmes
(5x 3) + (3x2 x3)
avec coefficients
_____________________ _____________________
ngatifs
5x + 3x2 3 x3


10 5






ajout
Folio 53a x+ 1 x+ 1
Addition de fractions ______________________ __________________________
rationnelles I 15
x+ 1




5 4x3





ajout
Folio 53a x3 x+1
Addition de fractions _________________________ _______________________
rationnelles II 5 4x3
+
x3 x+1



Colloque 2002 de Marrakech 51



(10x + 4 x2 ) de (8x + 20 + 2x2 ) ________________________
__________________________
Folio 56a
Soustraction de
(10x + 4) de (8x +20 + 3x2 )
________________________ _____________________
polynmes avec
2x de (16 + 3x2 )
coefficients ngatifs
_______________________
(16 + 3x2) 2x __________________



10
soustrait de
20





x+ 2 x+ 2
Folio 57a
__________________________
Soustraction de ______________________
fractions rationnelles I
10


x+ 2


10x
soustrait de
10x2





x+ 2 x+ 2
Folio 57a
_________________________
Soustraction de _____________________
fractions rationnelles II
10x2 10x
x+ 2



10 20


x soustrait de x + 2
Folio 57a
_________________________
Soustraction de ______________________
fractions rationnelles III
20 10


x+ 2 x

52 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

2 . 3 . 2 La rsolution de certains problmes

S'inspirant la fois d'al-Karji et d'ibn al-Bann, Ibn al-H'im, dans Sharh al-urjuza, traite de
nombreuses situations problmatiques : les problmes impossibles, le changement de variable,
l'extraction de la racine carre et la multiplicit des inconnues. Nous nous proposons de dcrire la
manire dont Muhammad al-Bz prsente ces situations dans la marge du manuscrit.

Des problmes impossibles

Comme al-Karji, Ibn al-H'im tudie dans un paragraphe, (65a-66b), les conditions qui font
qu'un problme algbrique puisse avoir des solutions. Ce qui nous intresse, en termes de notations,
c'est la manire dont l'auteur de la marge reprsente symboliquement l'impossibilit d'un problme : il
dveloppe la solution algbrique propose dans le texte central sous forme rhtorique. Aboutissant
une quation, il conclue son impossibilit. Les exemples suivants montrent que la prsence d'une
solution ngative est une cause principale d'impossibilit :

nfolio Traduction en notation moderne Notation maghrbine


Folio 65a
Equation 2 = 10 impossible
impossible I
Suivent les trois autres noncs menant eux aussi des impossibilits, nous les retrouvons dans la
marge du folio 65b de la manire suivante :








.

.

.
1 Soustraire x - 10 de 10 - x. En
Soustraire (4 x - 2) de x et galer effectuant les calculs, on trouve 1 1
Soustraire ( 2 x - 10) de 3 x et
6 20 - 2x. "Ce problme est
le rsultat 7 x. Les calculs impossible, car il prsuppose que galer le rsultat 20. Les
x = 10, ce qui revient dire calculs ramnent l'quation
1
donnent x = 93 . soustraire 0 de 0". Signalons les 1
deux points surlignant et 0 = 10 + x.
6
La Marge ajoute : "le septime de soulignant les expressions, ils La Marge ajoute "Muhl" i.e.
la solution est infrieur deux. indiquent que tous les calculs impossible.
C'est impossible". effectus sont hypothtiques.
Colloque 2002 de Marrakech 53

Les quations indtermines

Dans ce paragraphe (folios 64a-65a), Ibn al-H'im traite des quations indtermines la
manire d'al-Karji1, par la mthode dite du ttonnement (al-Istiqr). Ce qui nous intresse ici, c'est la
reprsentation symbolique que l'on trouve la marge. En rgle gnrale, on trouvera au second
membre de l'quation indtermine le terme ( murabbac = un carr), lequel sera remplac
successivement par un entier carr ou le carr d'un binme, ce qui permet de trouver une solution
particulire de l'quation.

nfolio Traduction en notation moderne Notation maghrbine





x2 + 4x = un carr __________________
_______________________
Folio 64a x2 + 4x = 4x2
Equation ______________________

indtermine I 4x = 3x2 _________________


1
13 est la solution de l'quation






Folio 64b
x2 + 4x = un carr
_____________________ ____________________
Equation
9
indtermine II x2 + 4x = x2
4




Folio 64b x2 + 4x = un carr
Equation _______________________ _____________________
indtermine III x2 + 4x = x2 + 1 2x




Folio 64b
2
x + 4x = un carr
Equation __________________________ __________________________
indtermine III x2 + 4x = x4 + 2x +1 2x3 x2

Le changement de variable dans la marge

Le concept de changement de variable est prsent dans le texte central sous les formes
suivantes :

- pour passer de l'quation x4 + 5x2 = 126 l'quation X2 + 5X = 126, Ibn al-H'im dit :
"remplace les carrs carrs par des carrs et les carrs par des choses" (folio 32b, ligne 23).
- pour rsoudre l'quation x4 + 2x3 = x + 30 , Ibn al-H'im propose d'ajouter de part et d'autre
x2. On trouve alors x4 + 2x3 + x2 = x2 + x + 30 et on constate que x4 + 2x3 + x2 est le carr de x2
+ x. Il rsout l'quation X2 = X + 30 et dit alors : "Comme la solution de cette dernire quation
1
Hmida Hadfi montrera ce sujet, dans sa communication, les emprunts d'Ibn al-H'im al-Karji.
54 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

est gale 6 et qu'elle a pris la place de x2 + x , nous devons rsoudre une deuxime quation :
x2 + x = 6 , ce qui entrane que la solution du problme initial est gale 2". (folio 34a). Cette
procdure est laborieuse et difficile suivre1; ce qui amne Muhammad Hamoud al-Bz tenter
de l'expliquer beaucoup plus clairement en ajoutant dans la marge un long commentaire, qu'il
termine par une reprsentation symbolique assez confuse, les mmes lettres tant utilises dans
les deux situations. En criture moderne, cela donnerait :

x4 + 2x3 + x2 = x2 + x + 30
___________________________
x2 = x + 30
(34a)

On passe d'une quation l'autre sans aucune explication; l'inconnue est identique, mais elle change de
statut d'une manire abrupte; pour pouvoir s'y retrouver, on doit ncessairement recourir au texte
central.

Un autre problme d'Ibn al-H'im (folio 71a, ligne 16) fait intervenir dans une de ses sept
solutions proposes un changement de variable. En termes modernes, il s'agit de rsoudre le systme

10 = x + y
y x 1
x + y = 26

Ce problme avait dj t propos par al-Khwarizmi2 (page 40) et repris par al-Karji III-10 (Saydan,
p.211), puis lgrement modifi par ibn al-Bann (Saydan, p.562). Ibn al-H'im, comme ses
prdcesseurs al-Karji et ibn al-Bann, expose plusieurs manires de le rsoudre en reprenant en
10 - x
particulier celle du dernier qui fait appel un changement de variable X = x . C'est ce que l'on

retrouve repris dans la marge o remplace toute l'expression .

La multiplicit des inconnues

Dans le problme qui suit, il s'agit de l'achat d'un cheval par trois personnes3. On doit
retrouver la somme paye par chaque acheteur ainsi que le prix du cheval.
Ce type de problmes fait intervenir plusieurs inconnues, Abu Kamil et ses successeurs
diffrentient ces inconnues en leur donnant divers noms, Shay tant rserv la premire et Dinar la
seconde. C'est cette convention que l'on retrouve ici dans le texte central.
Nous constatons, sur l'exemple ci-dessus, que Muhammad al-Bz suit littralement ibn al-
H'im en associant la deuxime inconnue la lettre initiale du terme .

1
Elle reprend en fait la mthode propose pour ce problme par ibn al-Banna, voir Saydan page 555.
2
Cit par Ssiano, Une introduction l'histoire de l'algbre, texte arabe page 153 et traduction franaise p. 64.
3
L'nonc d'Ibn al-Ha'im est celui que l'on trouve dans Ibn Banna (Cf. Saydan, problme n4, page 571). On le
connat dj dans une forme proche dans Diophante (I-24) et al-Karaji (III-26) (Cf. Ssiano, ibid, page 121)
Colloque 2002 de Marrakech 55

Le problme se ramne trouver x , y et z


vrifiant :
1 1 1
x + 2 (y + z) = y + (z + x) = z + (x + y).
3 4

La marge suit le texte central et pose la

premire inconnue, la deuxime et donne la

troisime inconnue la valeur numrique (i.e.
3). La mise en quation fait apparatre deux
manires de calculer le prix de l'animal :


et
y 3 x
(i.e; x + 2 + et y + 1 + ).
2 3
L'galit de ces deux quations permet d'obtenir

-
2 1 1
l'quation (i.e. 3 x + 2 = 2 y),



d'o la possibilit de remplacer par
1
(i.e. remplacer y par 1 + 1 x) .
3
La Marge termine les calculs et donne les
2 7
solutions x = 113 , y = 2
13 et z = 3. Le prix de
12
l'animal tant gal 3 .
13
Remarquer, la fin de l'exercice une vrification
que l'on ne trouve pas dans le texte central.

Par contre la marge suit le texte central, lorsqu'il


s'agit d'exprimer les valeurs trouves en entiers
naturels : x = 15 ; y = 33 ; z = 39 , le prix du
cheval tant gal 51.

(76a)

L'extraction de la racine carre

Dans certaines situations, les expressions algbriques notes dans la marge en criture
symbolique sont incomprhensibles sans recours au texte central. Dans pareils cas, les formules
utilises par la Marge1 illustrent le texte et le compltent, tout en aidant mieux fixer dans la mmoire
du lecteur les objets mathmatiques concerns. C'est ce qui se passe pour les expressions suivantes o

1
Nous utiliserons le terme "La Marge (avec M majuscule) la place de "l'auteur des formules algbriques crites
dans la marge sous forme symbolique"; il s'agit d'aprs nous de Muhammad Hamoud al-Bz.
56 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

l'expression de la deuxime ligne correspond la racine carre de celle de la premire ligne. Exemples
:


(61a) ; (63a)

8 + 60 9x2
(ce qui correspond et ) et pour les polynmes :
5+ 3 3x

4x6 + 8x5 + 12x4 + 16x3 + 12x2 + 8x + 4


________________________________
2x3 + 2x2 + 2x + 2
(63b)

2 . 4 Comptences mathmatiques de l'auteur de la marge

L'tude du manuscrit de Jerba nous amne nous poser la question de savoir si l'auteur de la
marge tait un simple scribe charg de reproduire un manuscrit plus ancien, le recopiant aveuglment
sans y apporter une quelconque contribution personnelle significative ou s'il s'agit l d'un
mathmaticien confront un ouvrage, certes pdagogique, qu'il commence par reproduire et dont il
traduit les noncs mathmatiques en critures symboliques. Pour tenter de rpondre cette question,
nous avons confront le texte central (le trait d'Ibn al-H'im) au contenu de la marge et nous nous
sommes poss les questions suivantes :

- Les erreurs du texte central sont-elles corriges dans la version symbolique ou sont-elles
retransmises telles qu'elles?
- La marge comporte-t-elle des erreurs que l'on ne retrouve pas dans le texte ?
- Y a-t-il dans la marge des dveloppements mathmatiques absents du texte central et vice et
versa?

A ces questions, nous donnons des rponses nuances, documentes par divers exemples.

1. La Marge conserve les erreurs du texte central


3x2 20 2
In folio 41b, Ibn al-H'im effectue la multiplication de 20 -
x par x - 3x et trouve
20
9x2 + 2 3
x - 60x - 60x . Ce rsultat est erron puisque l'expression doit commencer par 9x .
Sans suivre littralement le texte central, la Marge trouve un mme rsultat erron identique celui du
texte central.

2. La Marge commente une explication rhtorique du texte central et l'illustre


ensuite par l'intermdiaire d'une criture symbolique

Cela se passe dans la marge du folio 36b, o l'auteur de la marge commente le texte central en
utilisant sa formule introductive habituelle " Wa qawluhu = quant sa formulation " et
termine son commentaire marginal par " Fa suratuhu = alors son image est " suivie d'une
formule crite en symboles algbriques maghrbins.
Colloque 2002 de Marrakech 57

3. La marge prsente maladroitement une technique pourtant bien explique par


Ibn al-H'im

In folio 23b, Ibn al-H'im cite les vers n38 et 39 de la Urjuza d'Ibn al-Ysamin voquant un
algorithme particulier de rsolution des quations du second degr sans utiliser la division par le
coefficient dominant1 des coefficients de l'quation donne. Avec les notations modernes, il s'agit par
exemple de rsoudre: ax2 + bx = c. Pour cela,
on commence par multiplier la constante c par le coefficient dominant a .
on rsout l'quation auxiliaire x2 + bx = ac .
sa racine est dnomme par Ibn al-Ysamin lui-mme : ( Nadhir al-jidhr =
b b
la racine auxiliaire). Sa valeur est donc x0 = - 2 + (2 )2 + ac .
on divise par le coefficient a la valeur auxiliaire x0 obtenue.
x0
La solution cherche de l'quation initiale est donc : x1 =
a .
La Marge traduit cet algorithme par une reprsentation symbolique bizarre et trompeuse : en effet,
1
l'quation initiale ax2 + bx = c , o a = 2 +
2 , b = 10 et c = 150, est suivie d'une quation
2
transforme : ax + bx = ac, puis de l'algorithme de la solution de la premire quation. Comme
aucune explication n'est donne, le lecteur ne comprend pas ce qui se passe. Il y a l rupture de la
convention syntaxique, la seconde quation n'tant pas obtenue partir de la premire par une
transformation acceptable. Pour pouvoir comprendre la notation symbolique, il faut retourner au texte
central. Cette manire confuse de procder est rpte par la Marge, gardant la mme erreur, dans les
folios 24b , 25a et 25b. En fait Muhammad al-Bz n'a pas compris l'originalit de la dmarche.

4. La Marge modifie le texte central ou le corrige

Dans Sharh al-Urjuza, Ibn al-H'im s'est peu tromp dans ses calculs algbriques. Nous avons
retenu quatre erreurs banales, dont deux sont signales par la Marge et deux autres sont reprises telles
qu'elles.

Dans le folio 37a, Ibn al-H'im nonce que "trois inverses du cube multiplis par quatre cubes
galent l'inverse de douze". Cette erreur est rpte par la suite. La Marge fait la remarque suivante :
"Il est clair que son emploi du [ terme] "inverse", ici et dans les expressions qui suivent, est une
substitution [du terme] nombre, car le cube a t multipli par son inverse, comme vu [plus haut] 2".
Malgr cette remarque correctrice, la transcription en symboles algbriques de cette expression est,

1
Cet algorithme est explicite dans al-Fakhri d'al-Karji qui recommande son emploi lorsque les coefficients
sont des fractions complexes et nombreuses (kusurun mokhtalifah kathira). Al-Karji dmontre
gomtriquement la validit de l'algorithme partir de plusieurs cas numriques (page 149-163).
Ibn al-Ysamin utilise abondamment cet algorithme dans Kitb Talkih al-afkr sur plusieurs cas numriques
(folios 152 158). Son originalit, dans al-Urjuza al-Ysiminya, c'est que, grce une formule lapidaire, il
associe cet algorithme les concepts d'quation et de racine auxiliaires.
Le mme algorithme est explicite dans Kitb al-Jabr wal muqbala d'ibn al-Bann. Cependant, ce dernier
l'nonce dans sa gnralit sans l'appliquer sur des cas numriques et sans dmonstration (pages 549 554).
L'apport d'Ibn al-H'im, c'est d'avoir reconnu l'originalit du concept d'quation auxiliaire et d'avoir dcrit
parfaitement l'algorithme et justifi son emploi.
Ibn Qunfudh al-Qusantini, dans Hatt an-niqb can wujuh acml al-hisb, consacre un paragraphe pour cet
algorithme, qu'il considre "gnral, ne ncessitant pas de rduction l'unit". Pour chaque type d'quation
quadratique, il commence par noncer l'algorithme dans sa gnralit, puis il l'illustre par un exemple (page 199,
puis 201 et 204).
Ibn al-Ghzi et al-Mridini noncent l'algorithme dans sa gnralit et l'illustrent sur plusieurs exemples
numriques.
2
Citation dans la marge de Sharh al-Urjuza :
37b " "
58 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

elle aussi, errone. Cela pourrait signifier que l'auteur de la marge commence d'abord par transcrire le
texte central en notations symboliques, pour refaire ensuite les calculs et corriger les erreurs
ventuelles.


3x-3 fois 4x3

1
12

Au bas du folio 47b, la Marge propose, en notation symbolique, deux exemples absents du
texte central, mais le scribe se trompe dans l'nonc de l'un des deux exemples. Dans la suite de ses
calculs en criture symbolique, l'erreur disparat.

In folio 56b (ligne 18), pour soustraire 10x2 - 10x de 60x - 40, Ibn al-H'im propose d'ajouter
aux deux expressions 10x + 40. La Marge effectue l'opration, mais se trompe en soustrayant
10x2 - 10x de 70x2 au lieu de la soustraire de 70x. L'erreur disparat dans la ligne suivante.

In folio 68b, au dbut de la rsolution d'un problme, la Marge se trompe en crivant


2 x + 3x = x au lieu de 2 x2 + 3x = 3x . Mais la suite est correcte.
2

Ces trois derniers exemples pourraient nous donner penser que l'auteur de la marge recopie
les expressions algbriques en notations symboliques partir d'une autre copie et que, ce faisant, il
introduit par inattention des erreurs de copie., mais nous pensons que cela est peu probable.

5. Des dveloppements dans la marge, absents du texte central

In folio 38a, la Marge termine un calcul commenc par ibn al-H'im; toutefois, en marge du
folio 38b, l'agencement des calculs diffre de celui du texte central.
10x
In folio 40a, Ibn al-H'im nonce directement le rsultat de la multiplication de x + 1 par
10x + 10
qu'il trouve gal 100. La Marge commence par dtailler l'opration et introduit une erreur
x
dans le rsultat :

10x 10x + 10
x+1 par x

100x2 + 100
x2 + x

Constatant que ce rsultat est diffrent de celui du texte central, l'auteur de la marge reprend
entirement tous les calculs et arrive au bon rsultat.

A partir du folio 66a, Ibn al-H'im illustre une typologie des problmes par treize noncs sans
s'occuper de leur mise en quation, ni en donner la solution. On trouve dans la marge tous ces noncs
suivis de leur solution complte crite sous forme symbolique.

A partir du folio 67a, Ibn al-H'im propose vingt-un nouveaux noncs dont il se contente de
choisir l'inconnue ou les inconnues, ou qu'il met simplement en quation sans rsoudre le problme.
On trouve dans la marge tous ces noncs suivis de leur solution complte crite sous forme
symbolique.
Colloque 2002 de Marrakech 59

Ibn al-H'im traite par la suite compltement une quarantaine de problmes (nonc,
traitement et solutions). La Marge prsente tous ces problmes et les rsout en criture symbolique.

Tout ce que nous venons de rapporter conforte l'affirmation que Muhammad al-Bz
possde une comptence mathmatique suffisamment sure pour lui permettre de rsoudre en
dtail et sous forme symbolique dynamique des problmes de types divers.

6. La Marge illustre deux versions d'un mme problme

Le problme qui suit est nonc par Ibn al-H'im, sans en donner de solution. La Marge
signale au lecteur (sous forme d'un commentaire) que dans une autre copie du mme trait, ce
problme possde une autre version. Il s'agit d'un problme se ramenant la rsolution de l'quation
x(x + 2) = 20 dans un cas, et la rsolution de l'quation x(x + 2) = 24 dans l'autre cas. L'auteur de la
marge va proposer une solution complte suivie d'une vrification pour chacune des deux versions.
Nous allons noncer les deux versions traites dans la marge, et reproduire les solutions trouves.


Folio 67a, x2 + 2x = 20
ligne 9

Deux nombres sont donns tels La solution trouve en marge est
que leur diffrence est 2. Le 21 1. L'autre solution tant
produit de l'un par l'autre est 21 + 1.
gal 20. Quels sont ces
nombres. Vrification
Ibn al-H'im suggre de poser 21 1 fois 21 + 1

Shay l'un des deux nombres et ( 441 + 21 ) ( 21 + 1)

Shay plus deux l'autre. Il s'agit 221 1
donc de rsoudre l'quation 21 1
x(x + 2) = 20. 20



Folio 67a x2 + 2x = 24

Mme nonc que le prcdent

avec une constante gale 24.
La solution trouve par la Marge
Il s'agit donc de rsoudre
est 4. L'autre solution tant 6.
l'quation x(x + 2) = 24.
Cet nonc est absent du texte
central, mais ne se trouve que
dans la marge.

bLtude dtaille que nous venons de prsenter montre que lauteur de la marge, tout en tant
parfois distrait (conservant une erreur mathmatique du texte central ou essayant dexpliquer
maladroitement une technique de calcul), contribue systmatiquement clarifier le texte central, soit
sous le mode rhtorique pur travers un commentaire, soit sous le mode symbolique dynamique, soit
une combinaison des deux modes. Muhammad al-Bz nhsite pas modifier le texte central, le
corriger, dvelopper en notations symboliques des raisonnements simplement esquisss ou mme
ignors dans le texte central. Nous avons constat qu'il consultait dautres copies du manuscrit et
lorsque une deuxime copie tait diffrente de la premire, il proposait une solution en symboles la
nouvelle version. Toutes ces considrations permettent de conclure que Muhammad al-Bz possdait
au moment o il a reproduit le trait dibn al-Haim, une culture mathmatique certaine et une habilet
manier les symboles maghrbins.
60 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

Conclusions et perspectives

Lorsque nous avons dcouvert le manuscrit de Jerba, nous avons t tellement impressionn
par le grand nombre de symboles algbriques qui y figuraient, leur clart et leur beaut intrinsque,
que nous avons propos d'illustrer l'affiche et la couverture des Actes du deuxime colloque maghrbin
sur l'histoire des mathmatiques arabes par l'une des pages de ce manuscrit. Mais, c'est la lecture
rcente de la thse de doctorat d'Ahmed Djebbar (Nantes 1988) qui nous a incit approfondir notre
connaissance de ces symboles. Nous nous sommes alors pos plusieurs questions :

- En ce qui concerne les symboles maghrbins : O en est la recherche sur ce thme?


Connat-on la gense de ces symboles? Peut-on en prsenter une typologie prcise? Quelle est la
place tenue par ce formalisme pour faciliter le raisonnement algbrique, systmatiser les calculs et
rsoudre plus efficacement des problmes?
- En ce qui concerne le manuscrit de Jerba : Quel en est l'historique et qui en est
l'auteur? Comment et dans quel but y utilise-t-on les symboles maghrbins?

L'tude que nous venons de terminer permet de rpondre certaines de ces questions et
ouvrir des voies pour de nouvelles recherches.

1. D'abord, il est clair que peu de travaux se sont intresss aux symboles maghrbins pour eux-
mmes. Woepke a t prcurseur en 1854; son travail sur les symboles d'al-Qalasdi a t repris
par Cajori, mais il faut attendre un sicle pour que ces symboles fassent l'objet de l'attention de
quelques chercheurs maghrbins contemporains : Mohamed Souissi, Ahmed Djebbar et Driss
Lamrabet. Ces deux derniers montrent pour la premire fois que les symboles maghrbins
taient utiliss antrieurement al-Qalasdi et Ahmed Djebbar tente d'baucher une tude d'un
point de vue pistmologique; cependant, leurs travaux n'ont pas t rpercuts par les historiens
modernes de l'algbre - tels Berggren (1986), Ssiano (1999) ou mme Serfati dont la thse sur
les symboles mathmatiques occulte l'apport maghrbin dans ce domaine. Il nous semble donc
qu'il reste beaucoup faire pour mieux faire connatre les symboles maghrbins.

2. Nous avons vu, que l'adoption au Maghreb de l'arithmtique indienne, hisb al-ghubar, s'est
accompagne de l'introduction d'un outil de calcul, la lawha, planche sur laquelle on crit avec
un stylet tremp dans l'encre et que l'on peut effacer, remplaant ainsi le Takht, la planche
poussire d'origine indienne. L'introduction des symboles arithmtiques (entiers et fractions),
mais aussi algbriques a t progressive et s'est consolide au fur et mesure avant de se
stabiliser dfinitivement au quinzime sicle. Aprs avoir prsent les tmoignages que nous
possdons, nous avons conclu que la symbolique algbrique arabe est essentiellement
maghrbine.

3. Nous avons distingu trois tapes dans l'introduction de l'criture symbolique maghrbine:

- La premire correspond un usage intensif de la lawha pour tous les calculs initiaux
et intermdiaires : Le recours aux initiales de l'inconnue (Shay) et de ses puissances pour les
reprsenter sur la Lawha est une ncessit graphique, ayant pour but d'abrger l'expression et
de la synthtiser. Les symboles de base (chiffres ghubar et signes associs aux inconnues)
sont d'abord regroups sur la planche calcul en un assemblage correspondant une
expression arithmtique ou algbrique. Le calculateur transforme alors cette expression en
utilisant l'une des oprations (addition, soustraction, multiplication, division, mise au mme
dnominateur, simplification, extraction de la racine carre, ) et travaille directement sur la
planche calcul. Une fois les calculs termins, il recopie le rsultat tel quel sur la parchemin
en le prcdant de l'expression wa suratuhu (c'est--dire "son image"), image exacte de ce qui
est inscrit sur la planche calculer. Nous avons signal cette manire de procder chez ibn
al-Ysamin et paradoxalement, dans la premire oeuvre d'al-Qalasdi. Dans cette tape, peu
d'assembleurs sont ncessaires; en fait, les seuls utiliss sont les assembleurs une place, ,
Colloque 2002 de Marrakech 61

, et , initiales des inconnues (chose, carr et cube) et du jidhr (le radical) et


subsidiairement le signe de la ngation, ceux-l mmes que l'on avait crire sur la lawha
pour identifier l'inconnue. Nous avons vu que la possibilit de se tromper, d'effacer des
rsultats intermdiaires et de remplacer un coefficient par un autre est signale de temps en
temps.

- La deuxime tape correspond l'apparition, dans les textes, des assembleurs deux
places pour sparer les nombres ou les expressions polynomiales, l'identification de chaque
opration par un signe univoque et l'utilisation du signe de l'galit. Nous retrouvons ce type
d'assemblages dans les textes crits partir du XIVme sicle. Il s'agit d'une symbolique
syncope caractre d'illustration, toujours introduite par l'expression : wa suratuhu (c'est--
dire "son image"); son rle essentiel est d'clairer le texte et de le rendre accessible du premier
coup d'il et elle peut ventuellement tre ignore car elle n'est pas indispensable la
comprhension du texte rhtorique. Ce sont donc des symboles d'illustration et non de
substitution.

- La troisime tape correspond la production de textes symboliques totalement


autonomes et dynamiques, qui, pour leur lecture ne ncessitent plus de recours au texte
rhtorique. Ces textes symboliques utilisent un systme clos de symboles, constitu des
chiffres ghubar et de quelques lettres arabes, et soumis une syntaxe bien tablie :

un assemblage par ligne reprsentant la mise en quation du problme, une


expression algbrique, une quation, un calcul intermdiaire, l'algorithme de rsolution
d'une quation canonique ou le rsultat d'un calcul,
une hirarchie des assembleurs,
des vincula dlimitants pour les inconnues, les radicaux et la division,
des sparateurs entre deux assemblages successifs,
la lecture du haut vers le bas

Ce type d'criture symbolique autonome apparat timidement au XVIme sicle chez ibn Ghzi
avec le problme de Sebta. Il ne s'agit plus ici de symboles d'illustration, mais bien d'un texte
symbolique de substitution, aucun texte rhtorique ne l'accompagnant. La marge du manuscrit
de Jerba est un tmoignage loquent de ce type d'utilisation de l'criture symbolique
maghrbine.

4. En nous inspirant des travaux de Nesselmann (1842) et de Serfati (1997), nous avons propos
une typologie des textes algbriques arabes du point de vue de l'usage des symboles et en
utilisant le manuscrit de Jerba, nous avons dcrit le plus minutieusement possible ces
symboles, essentiellement d'un point de vue syntaxique. Cette analyse nous amne constater
une similitude troublante entre les symboles maghrbins avec ceux en usage partir du XIVme
sicle en Europe. Par ailleurs, certains indices signals par Boncompagni (1851) d'une part, et
par Karpinski (1915) d'autre part, montrent l'apparition dans les premires traductions latines
de l'algbre d'al-Khwrizmi, de symboles tonnamment proches dans leur inspiration et leur
syntaxe, de l'criture symbolique maghrbine. Une recherche plus approfondie pourrait aider
mieux cerner les liens ventuels entre ces deux manires d'crire l'algbre.

5. Le copiste du manuscrit de Jerba, Muhammad al-Bz at-Tunusi, qui suivait, vers 1745, des
enseignements d'algbre Istambul sous la tutelle de son professeur Sidki Mustapha, avait une
parfaite matrise de l'utilisation de l'criture symbolique maghrbine. Nous avons indiqu qu'
Istambul, un autre enseignant, Ibrhim al-Halabi, utilisait aussi dans ses notes les symboles
algbriques maghrbins. Malgr ces bribes d'informations, notre connaissance de l'utilisation
de ces symboles, entre le XVme et le XVIIIme sicles, tant au Maghreb qu'en Egypte ou
Istambul, reste lacunaire et ncessiterait d'autres recherches.
62 Mahdi Abdeljaouad : Le manuscrit de Jerba

Annexe:

Enoncs proposs sans solution par Ibn al-


Enoncs proposs sans solution par
Ha'im, mais avec le choix de l'inconnue
Ibn al-Ha'im
utiliser
1
Folio 66a Ligne 2 x + 2 x = 10 Folio 67a Ligne 5 4x . x = 9
10 = x + y , x < y
Folio 66b Ligne 2 2 2 Folio 67a Ligne 7 x + 3 = 10(x - 2)
y - x = 80
10 = x + y , x < y
Folio 66b Ligne 5 2 Folio 67a Ligne 9 x(x + 2) = 20
xy = 4x
5 - x = 1 1
Folio 66b Ligne 7 Folio 67a Ligne 13 x+5y=y+4x
3 - x = '
2
x + y + x =
Folio 66b Ligne 8 2 Folio 67a Ligne 15 x2 + y2 = un cube
x + y + y = '
xy = 5
Folio 66b Ligne 10 yz = 10 Folio 67a Ligne 16 x2 + y3 =
zx = 15
2
x x2 - y =
Folio 66b Ligne 17 x + = 10
2
Folio 67a Ligne 17 y - z = '
z2 - x = ''
1 1
x+
1 1 2y=y+3z=z
Folio 66b Ligne 18 x - ( + 4) x = 4 Folio 67a Ligne 19
3 1
+
4x
1
x + 2 y + 1 = 10
y + 3 z + 2 = 20
1
Folio 66b Ligne 19 x2 = 6 Folio 67a Ligne 23

z + 14 x + 3 = 30
x + y = 20
Folio 66b Ligne 19 2x . 3x = 24 Folio 67b Ligne 4 y + z = 30
z + x = 40
xy ++ zy ++ uz == 30
45
z + u + x = 40
2 2
Folio 66b Ligne 21 x . x = 3x Folio 67b Ligne 5
u + x + y = 35
Folio 66b Ligne 22 x . 5x = x2 + 36
3 2
x + 4x =
Folio 66b Ligne 23 3 2
x - 5x = '
Colloque 2002 de Marrakech 63

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