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Archologie

Recrer Shahr-e No :
Par le recours aux archives et au matriel les payant un salaire de misre et leur revendant 1 Lhistoire du quartier remonte
documentaire, le projet Archologie de la dcennie des drogues qui les maintenaient dans une spirale au tournant du xxe sicle, lors
de la dcennie finale finale met en relief linstant historique ayant abouti dendettement aggrav4. Ce quartier, trs anim,
de sa construction de lautre ct

la politique intime
de la porte de Qazvin, juste derrire
Vali Mahlouji leffacement organis du quartier de Shahr-e No abondait en magasins, restaurants et cabarets ; il y avait les murs de la ville. Aprs la
dmolition de la muraille par Reza
( Ville nouvelle1 ), galement appel citadelle mme un thtre qui suscita la curiosit de metteurs
Shah, le quartier fut intgr la

du marginal
de Shahr-e No ou encore citadelle de Zahedi, qui en scne trangers comme Peter Brook5. Au milieu capitale. la suite du coup dtat
tait lancien quartier chaud de Thran, un ghetto des annes 1960, une clinique y fonctionnait, de mme de 1953, sur ordre du gnral Zahedi,
le quartier isol derrire ses murs
notoirement sordide. La priode dune dizaine dannes quun commissariat de police et une antenne devint un ghetto accessible par
environ qui prcde 1979 tmoigne dune prise des services sociaux, modeste mais trs active6. deux portes ( plus tard une seule ).
de conscience intellectuelle et sociale en faveur lpoque o Kaveh Golestan ralisa son reportage 2 Louest et le sud de Thran en
de ce ghetto intgr la ville, vis--vis de la situation photographique dans la citadelle, un unique portail flammes , Ettel t, 30 janvier 1979.
de ses femmes et du lien de cet espace marginal contrlait laccs Shahr-e No ( rserv aux hommes ) 3 Entretien avec le mdecin,
avec la socit en gnral. Llan conscient vers une depuis la ville. Dans cette zone circonscrite se dployait cit dans Mahmoud Zand
Moghaddam, Shahr-e No,
intgration a donn lieu des rditions documentaires une fresque de la culture populaire, abondant en dbits Gteborg, Bokartus, 2012.
semi-officielles ( la fois approuves et censures ) de boissons, cabarets et autres lieux de rencontres
4 Entretien de Sattareh Farman
le rendant visible et motivant une action politique. sociales principalement destins aux pauvres. Farmaian, fondatrice et directrice
La rexposition actuelle de ces documents vise Toutefois, des cabarets analogues se multiplirent de lcole des services sociaux,
avec Kaveh Golestan, 1976.
voquer la citadelle dans sa ralit historique, dans des quartiers plus aiss de Thran, apprcis
ractiver le traumatisme de son effacement et des milieux bourgeois au dbut des annes 1970. 5 Entretien dArby Ovanessian,
metteur en scne de thtre
gnrer une rhabilitation rtrospective. Aprs lincendie, les vestiges des logements et cinaste, avec lauteur, 2011.
inhabits furent dtruits et tout le quartier ras au loccasion dun entretien avec
lauteur, le cinaste documentariste
Lancienne citadelle de Shahr-e No fut incendie lors bulldozer, sans laisser aucune trace de son existence. Kamran Shirdel voqua le tournage
des troubles accompagnant la chute de la monarchie Comme dans le cas dautres mesures deffacement de son film dans la citadelle ainsi
en 1979. Selon une source relaye par le journal autoritaire, lespace extraterritorial fut rorganis, quune visite de ce quartier en
compagnie de Bernardo Bertolucci.
Ettelt, la mise sac avait t spontanment les cicatrices physiques de son paysage dtruit tant
6 Pour un inventaire de ces
orchestre par une foule fanatise et mobilise peu ramnages en parc public agrment dun plan
services, voir M. Zand Moghaddam,
avant la dissolution de lancien rgime, le 29 janvier deau. Aujourdhui, les visiteurs y dcouvrent une Shahr-e No [], op. cit.
1979, sous lil vigilant des forces de scurit nationale tendue naturelle borde de cyprs et des oies voguant
qui dtournrent soigneusement leur regard2. Nous la surface du lac.
savons aujourdhui que les groupes qui sen prirent aux
btiments ( cinmas, dbits de boisson, etc. ) comme Lradication par ltat de ce quartier correspondait
aux personnes ( activistes gauchistes ) taient issus un acte deffacement total, la mise en uvre
de cellules de mercenaires bien plus organises, qui typique dune politique danantissement suivie
avaient entrepris les prparatifs dun futur nettoyage de la reconversion dun espace urbain en rserve
de la citadelle. Plusieurs personnes perdirent la vie naturelle. Dpourvue doriginalit, cette stratgie
durant lincendie en labsence darchives, on ignore manait dun dogme politique embryonnaire double
le nombre de femmes ayant t la proie des flammes objectif : affirmer le nouveau projet autoritaire par
sur leur lieu de travail mais, lors de lincendie analogue une mainmise sur lespace urbain et la sphre civique,
provoqu dans le quartier des prostitues dAbadan, tout en adoptant la posture vertueuse du sauveur
des dizaines de personnes furent brles vives qui librant les dmunis et les victimes dun inique
dtruisit aussi leurs modestes biens, meubles et effets prdcesseur despotique. Mais une telle posture ne
personnels. Pour la majorit de ces femmes, Shahr-e prtait nulle attention aux dtails : elle se contentait
No tait la fois un abri et un lieu de travail, quels danantir. Ctait un geste pique conscutif
qutaient le caractre avilissant de lenvironnement, la mise en place du nouveau dogmatisme, dtermin
linsalubrit des lieux et lexploitation conomique saffermir par des actes politiques spectaculaires.
que leur imposait le fonctionnement du quartier. Resserrant son treinte vindicative sur la sphre
Stendant derrire une haute enceinte, ce quartier sociopolitique, annihilant dans son sillage toute force
urbain se structurait autour de deux avenues rivale, cet lan savamment organis incitait dcider
principales, distinguant grosso modo le secteur de ce que lhistoire devait retenir : en dmantelant
dhabitation et le secteur professionnel, et dun rseau et en supprimant visuellement des phnomnes
dense de ruelles transversales. Lune des avenues et des programmes qui ne se conformaient pas, ou
tait principalement borde de maisons o rsidaient ne perptuaient pas, ses mthodes ou ses pratiques.
les femmes qui y levaient galement leurs enfants ; Leffacement total de Shahr-e No, qui fut sans
certains dentre eux y naissaient et y passaient toute nul doute lacte le plus impressionnant accompli
leur existence. ( Selon les autorits sanitaires, dans ce contexte, tmoignait de la progression
10 % des rsidentes consultant les services de sant systmatique de ce mcanisme.
taient enceintes3. ) La seconde artre dlimitait Lradication architecturale signifiait plus que la
principalement une zone de travail, o les prostitues suppression des vestiges coupables de la dcadence
recevaient les clients que leur adressaient de lancien rgime, comme les prsentait la
entremetteuses et maquereaux, ces derniers propagande pour assouvir le zle rvolutionnaire
des masses. Elle tait bien davantage quun simple

Kaveh Golestan, Sans titre ( srie Prostitues ), 1975 - 1977,


preuve glatino-argentique, tirage dpoque, 16,5 24,5 cm
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mensonge par omission adress aux prostitues : trajectoire artistique particulire, en vogue 7 Le documentaire de Shirdel,
le signe dun programme de nettoyage culturel de grande lpoque, qui se manifestait notamment dans Qaleh ( Le quartier des femmes ),
montre la citadelle en 1966,
envergure, de limposition dun nouvel ensemble les films dAhmad Faroughi, Ebrahim Golestan, avant sa ghettosation. Il sagit
de normes et de valeurs culturelles. La citadelle Forough Farrokhzad et, surtout, de Kamran Shirdel7. de lun de ses documentaires
phares, parmi dautres non moins
de Shahr-e No se trouvait lpicentre dun projet Sans doute des sensibilits tatiques ambivalentes
importants commands par
rpressif sans concession, au cur dune redfinition et contradictoires, ainsi que lapplication de mesures lOrganisation des femmes,
des murs sexuelles et des relations urbaines entre de censure rigoureuses jourent-elles un rle une ONG fonde en 1967, mais
qui furent interdits de diffusion
hommes et femmes. Il suffit de signaler ici que en transposant la volont de dmasquer, la rvolte par le ministre de la Culture
les modifications du droit de la famille, notamment en contre les autorits8 dans une sphre bien plus jusquaprs la Rvolution. Ayant
termes de divorce et de garde des enfants, le port pu sauver quelques-uns de
restreinte, celle de lappel des pratiques civiques
ses rushes dorigine, Shirdel
obligatoire du voile impos aux femmes quelle que soit dmocratiques. Ces uvres interrogeaient peu ou prou a achev son film en y incluant
leur confession religieuse, sont autant dexemples les consquences radicales du discours relatif aux des squences animes partir
des photographies de Golestan.
de profonds changements structurels entrs en vigueur droits naturels telles que dfinies par la dtresse Shirdel a assist aux vnements
en 1980. Paradoxalement, rares furent les individus des femmes, des pauvres, des ouvriers, des enfants lis lincendie de la citadelle,
ou les institutions qui se sentirent en mesure de sy abandonns, des handicaps mentaux et des dtenus. quil filma et photographia.

opposer rellement ou de proposer une alternative. Elles offraient linvisible dtre vu et entendu, bien 8 Morris Dickstein cit in Susie
Linfield, The Cruel Radiance.
En dpit de leur programme social et de leur rhtorique, que tmoigner pour le marginalis renferme en soi Photography and Political Violence,
les communistes ( prosovitiques ) subirent un chec le risque dune forme de marginalisation9. lvidence, Chicago, University of Chicago
historique en compromettant stratgiquement des Golestan procdait intentionnellement, ayant Press, 2010, p. 234.

valeurs bien tablies par une erreur de calcul, estimant conscience que la photographie est lunique refuge 9 Gary Gutting, Foucault :
A Very Short Introduction, Oxford,
tort que ces rformes lgislatives ntaient que des civique dont disposent les personnes spolies
Oxford University Press, 2005,
contretemps temporaires inscrits dans un progrs de leur citoyennet. Cette condition tait illustre chap. 8 ( rfrence au Groupe
rvolutionnaire anticapitaliste plus gnral. en loccurrence par la sgrgation de ces personnes dinformation sur les prisons fond
par Michel Foucault et Daniel
Les travailleuses qui staient enfuies perdirent en marge de la socit, non seulement en raison Defert au dbut des annes 1970 ).
la protection de la police, ainsi que le bnfice des de leur extrme pauvret ou de leur profession illicite,
10 Walter Benjamin, Paris,
contrles de sant. Certaines de ces femmes devinrent mais aussi par leur enfermement physique et capitale du xxe sicle. Le Livre
la proie de tribunaux islamiques et furent excutes, gographique lintrieur des murs de la citadelle. des passages, Paris, ditions
du Cerf, 1997.
comme la clbre Pari Bolond-e ( probablement Traversant ces murs, lobjectif transgressif de Golestan
une altration de Pari la blonde ) qui, si lon en croit opre lencontre dune triple convention : loccultation 11 Ibid., p. 417.

certains rcits, aurait t pendue en public devant de lespace physique interdit , les fonctions
lillustre cabaret Shokoufeh No o se produisaient assignes lespace, les personnes qui se frayent un
jadis des chanteuses populaires, notamment chemin dans cet espace ou le traversent ( les victimes,
lemblmatique Gougoush. Le message dune telle les parias ). Le photographe sidentifie aux exclus et aux
excution tait clair pour les catgories sociales opprims ( de bonnes personnes dans de mauvaises
dfavorises qui constituaient son public rgulier. situations ), agissant comme un intercesseur dans
le conflit quil nonce. Lobjectif de son appareil photo
Les soixante et un clichs dpoque que Kaveh canalise linteraction entre le marginalis et la socit
Golestan a slectionns parmi un ensemble bien en gnral, pour surmonter le dni public vis--vis
plus important de ngatifs sont les uniques traces de la vrit de leurs expriences. Golestan cre
photographiques subsistant de la citadelle de Shahr-e un militantisme du site que dfinit une proximit
No. De 1975 1977, Golestan mena bien la mission de points ou dlments , une interface entre ceux
quil stait personnellement assigne ( sans disposer qui se trouvent systmatiquement en marge
dautorisation officielle ) : se rendre dans la citadelle de la socit et les courants majoritaires aux besoins
avec son appareil photo pour y raliser un reportage, desquels ils ont t subordonns. Il btit une
quil publia en 1977 sous la forme de trois essais dialectique relationnelle entre limage du pauvre,
photographiques dans le quotidien yandegn, puis de loubli, du sujet frapp de linterdiction dtre vu
exposa luniversit de Thran en 1978. Bien que ( en particulier la prostitue, louvrier et lenfant
lexposition dt fermer ses portes prmaturment, handicap ) et la population urbaine dans son
au bout de quatorze jours, elle nen suscita pas moins ensemble. Cet anti-rve est prsent en opposition
une grande attention mdiatique. Golestan avait conu la lumire des passages de la cit capitaliste en
son exploration de la communaut et de lidentit progrs dcrite par Walter Benjamin10. En appelant
humaines sous la forme dun triptyque mettant en agir, Golestan, linstar du cinaste documentariste
parallle des images douvriers pauvres et denfants Shirdel, se positionne non seulement comme
handicaps mentaux abandonns dans un asile, lannonciateur de la vrit des oppresss, mais aussi
une cellule familiale archtypale dysfonctionnelle en tant que militant radical, dialectiquement oppos
lHomme, la Femme et lEnfant. Se focalisant aux bavardages oisifs de lintellectuel urbain. De mme
sur ces personnes spolies de leur citoyennet , que Walter Benjamin dans Paris, capitale du xxe sicle.
son engagement envers les populations socialement Le Livre des passages, Golestan nous invite agir,
marginalises et exclues sinscrivait dans une abandonner le mythe et le rve pour nous rveiller
( radicalement, politiquement ) et croire, comme
lui, avec intransigeance, que tant quil y aura encore
un mendiant, il y aura du mythe11 .
Kamran Shirdel, trilogie de films 35 mm transfrs en format numrique : Prison de femmes, 1965,
12 min ; Qaleh ( Le quartier des femmes ), 1966 - 1980, 18 min ; Thran est la capitale de lIran, 1966, 20 min
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Notons que Golestan focalise lattention sur la Archologie de la dcennie finale 12 Kaveh Golestan,
Kaveh Golestan
subjectivit de ses modles en insistant sur le fait quil cit par Kaveh Pedram
dans ldition du journal
convient de regarder ces photographies comme Tenant dune part le Festival des arts de Shiraz- Kayhan du 10 mai 1978
des portraits conventionnels : Je considre quil sagit Perspolis, manifestation controverse qui sest tenue ( 20 Ordibehesht 2537 ).
dune exposition de portraits photographiques. durant une dcennie, dautre part la srie Rouspi
Tel est le contexte dans lequel jai cadr ce travail. [ Prostitues ], uvre phare du photographe
Bien entendu, pour tre en mesure de faire le portrait Kaveh Golestan, pour deux objets historiquement
de la ralit, jai veill ce que certains de mes contrapuntiques, le projet darchivage Archologie
modles soient photographis dans leur environnement. de la dcennie finale a permis de collecter et
Cela a t possible pour les sries consacres de prserver des documents et du matriel
aux prostitues et aux ouvriers, mais non pour les culturel se rapportant ces deux corpus.
photographies denfants. Pour raliser celles-ci, Il est clair que la recherche historique ne saurait avoir
on ne mavait laiss littralement que dix minutes12. pour objectif de dsamorcer, pour ainsi dire,
La centralit du sujet dans limage supplante la contestation incarne par de tels sujets. Le projet
sa situation de citoyenne spolie. En crant Rouspi Archologie de la dcennie finale ne vise pas,
[Prostitues], Golestan veille ne pas transformer par essence, rectifier les faits. En tant que
la prostitue en signe, ngociant avec dlicatesse processus reconstructifs, la recherche des traces
le contrat photographique dans le sens dun moindre et la rappropriation ont pour principale ambition
anonymat. Par consquent, ces images se prsentent de raliser une assimilation intraculturelle : de retirer
le plus souvent comme des portraits intimes lobjet du brouhaha, de le rintroduire dans le domaine
consciemment construits de subjectivits individuelles. public, puis de le rincorporer dans le discours culturel
Des femmes jeunes et apparemment moins jeunes en tant quacte de saine rconciliation historique.Il sagit
regardent directement le spectateur, subissant en dfinitive du droit authentique et lgitime de toute
patiemment les difficults de leurs diverses situations. culture de se confronter ses propres traces. Si la
Le regard des sujets photographis est multiple : suppression des archives historiques signalait une
franc et direct, dur, pntrant, passif, puis, furieux, forme de fermeture, leur rouverture devrait faciliter
introverti, dfensif, mettant en garde, agressif, plein et motiver une production de valeur nouvelle, tant
de haine, implorant, dsquilibr, sceptique, cynique, symbolique que matrielle. Alors que la fermeture avait
indiffrent, clairvoyant ou exigeant. signifi une issue partisane et contrainte, louverture
exige une rupture avec les vrits tablies. Lexposition
Pour parer tout ftichisme, le regard photographique et lvaluation contribuent immanquablement
de Golestan doit sublimer les pulsions sexuelles et positivement la dmystification ainsi qu
et attnuer les marques patriarcales de proprit la dmythologisation de lobjet historique. Mais sans
masculine. Cependant, ici, dans cette ouverture simplifier la dynamique relationnelle en jeu, ni en ce
spatiale offerte aux personnes qui composent qui concerne les gnalogies esthtiques et culturelles,
la socit de se voir les unes les autres, les concepts ni pour ce qui est de labsence de corrlation avec
de beaut, de fminit, de dsir, de sensibilit rotique, les discours politiques dominants qui dfinissent
ainsi que les politiques de la sexualit, sont souvent lespace national. Bien au contraire, rhabiliter
mis en avant par lintermdiaire du regard technique. lobjet charg de sens et dconstruire les prises
De mme, le champ dynamique des relations de position prrvolutionnaires et postrvolutionnaires,
de pouvoir par lesquelles la situation photographique figes et souvent dichotomiques, cest complexifier
cre Shahr-e No nomet pas mme un dtail intime rtrospectivement les systmes de pouvoir
du vtement, un bijou quand il existe, pas un geste, symbolique relationnel entre la culture et la politique
pas une fissure dans le mur ni un pli de tissu. Beauts en Iran au cours des annes 1970 et au-del
ravissantes ou femmes maltraites, ces images du tournant de la Rvolution.
historiquement composes du traumatisme constituent
lun des plus puissants portraits de la fminit
produits en Iran par le mdium photographique.

La citadelle : un regard alternatif ( 1 ) Et ainsi Sans titre ( srie Prostitues ), 1975 - 1977, preuve glatino-argentique,
ils construisirent une prison , yandegn, 11 septembre 1977 tirage dpoque, 24,5 16,5 cm
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Sans titre ( srie Prostitues ), 1975 - 1977, preuves glatino-argentiques,
tirages dpoque, 24,5 16,5 cm (chacune)
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Sans titre ( srie Prostitues ), 1975 - 1977, preuves glatino-argentiques,
tirages dpoque, 24,5 16,5 cm ou 16,5 24,5 cm (chacune)
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Sans titre ( srie Prostitues ), 1975 - 1977, preuves glatino-argentiques,
tirages dpoque, 24,5 16,5 cm (chacune)
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