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REQUISITOS BIBLICOS PARA EL LIDERAZGO ESPIRITUAL

APROBADO POR DIOS

El carcter y la eficacia de cualquier iglesia tienen que ver directamente


con la calidad de su liderazgo. Esa es la razn por la que la Biblia recalca
la importancia de un liderazgo de iglesia acreditado y nos proporciona las
directrices especficas para evaluar a los que quieren servir en esas
posiciones sagradas. Fallar en adherirse a esas directrices ha causado
muchos de los problemas que las iglesias enfrentan en la actualidad en
todo el mundo.

Es significativo que en su descripcin de los requisitos para los ancianos,


Pablo se enfoca ms bien en el carcter que en las funciones. Un hombre
es aprobado por lo que es, no por lo que hace. Si peca y de esa forma
mancha su carcter, queda sujeto a la disciplina enfrente de toda la
congregacin (1 Ti. 5:20). La iglesia debe proteger cuidadosamente esa
sagrada funcin.

Los requisitos espirituales para el liderazgo no son negociables. Estoy


convencido de que son parte de lo que determina si un hombre es de
verdad llamado por Dios al ministerio. Los eruditos de la Biblia y los
seminarios pueden ayudar a capacitar a un hombre para el ministerio, y
los concilios de las iglesias y los comits de plpito pueden ofrecerle
oportunidades para servir, pero solo Dios puede llamar a un hombre y
hacerle idneo para el ministerio. El llamamiento al ministerio no es una
cuestin de analizar nuestros talentos y entonces elegir la carrera que
mejor encaja con ellos. Es un impulso generado por el Espritu Santo para
ser un hombre de Dios y servirle a l en la iglesia. Los que Dios llama van
a cumplir con los requisitos.

Por qu son tan elevados los requisitos? Porque tal como sean
los lderes, tal llegar a ser el pueblo. Como Oseas dijo: "Y ser el
pueblo como el sacerdote" (4:9). Jess dijo: "El discpulo no es
superior a su maestro; mas todo el que fuere perfeccionado, ser
como su maestro" (Lc. 6:40). La historia bblica demuestra que
los creyentes pocas veces superarn el nivel espiritual de sus
lderes.

Primera Timoteo 3 establece cuidadosamente los requisitos espirituales


para los hombres en posiciones de liderazgo. Pablo habla especficamente
de los requisitos de los ancianos en los versculos que vamos a examinar
(Vv. 1-7), pero notemos que las nicas diferencias significativas entre los
requisitos de los ancianos y de los diconos es que el anciano debe tener
la habilidad de ensear (cp. vv. 1-7 y 8-13).

Pablo empieza afirmando que el hombre que desea ser obispo aspira a
una buena obra (v. 1). Pero nadie debiera ser puesto en una posicin de
liderazgo basado solo en deseos. La iglesia tiene la responsabilidad de
afirmar si el hombre es apto para el ministerio midindole con el nivel
establecido por Dios en los versculos 2-7.

"Irreprensible": Es un hombre de carcter incuestionable

Pablo empieza diciendo: "Pero es necesario que el obispo [o anciano] sea


irreprensible" (v. 2). La palabra griega que traducimos como "es
necesario" indica una absoluta necesidad: Ser irreprochables es
obligatorio para los sobreveedores. Es un requerimiento fundamental y
universal. De hecho, los otros requisitos mencionados por Pablo en los
versculos 2-7 definen e ilustran lo que significa "irreprensible".

El texto griego indica que se est refiriendo a un estado presente de


irreprochabilidad. No se refiere a pecados que el hombre cometiera antes
de madurar como cristiano, a menos que esos pecados permanezcan
como una plaga en su vida. (En ese sentido nadie es impecable.) La idea
es que l ha mantenido una reputacin de irreprochabilidad.

Irreprensible" (v. 2) significa que "no hay base para detenerlo". Un


hombre irreprensible no se le puede echar mano como si fuera un
delincuente que necesita ser detenido por sus acciones. No hay nada de
que acusarle. Es irreprochable.

La vida de un lder de la iglesia no puede estar ensuciada por el pecado,


ya sea una actitud, hbito o incidente. Eso no quiere decir que tenga que
ser perfecto, pero no debe haber ningn defecto obvio en su carcter.
Debe ser un modelo de piedad de manera que pueda legtimamente
invitar a su congregacin para que siga su ejemplo (Fil. 3:17). Los
creyentes tienen que tener la seguridad de que el lder no los va a llevar
al pecado.

Los lderes espirituales deben ser irreprensibles porque ellos establecen el


ejemplo para que la congregacin lo siga. Esa es una demanda alta, pero
no es una ley para unos y otra para otros. Puesto que los creyentes son
responsables de seguir el ejemplo de los lderes piadosos (He. 13: 7, 17),
Dios tambin espera de ellos irreprochabilidad. La diferencia est en que
ciertos pecados pueden descalificar a los lderes de iglesia de por vida,
mientras que eso no es exactamente as para otras funciones menos
prominentes en la iglesia. No obstante, Dios espera que todos los
creyentes sean santos, irreprensibles (cp. Ef. 1:4; 5:27; Fil. 1:10; 2:15; Col.
1:22; 2 P. 3:14; Jud. 24).

Un lder de iglesia queda descalificado cuando hay una situacin en su


vida que les comunica a otros que uno puede vivir en pecado y no
obstante, ser todava un lder espiritual. Siempre hay personas maliciosas
que andan buscando la manera de desacreditar la reputacin de Cristo y
de su iglesia. Un lder pecaminoso les ayuda mucho a mantener esa
actitud, pues les da una buena oportunidad para justificar su incredulidad.

No es una coincidencia que muchos pastores caen en el pecado y se


descalifican a s mismos para el ministerio. Satans trabaja sin descanso
para socavar la integridad de los lderes espirituales porque cuando lo
logra destruye sus ministerios y deshonra a Cristo, Por tanto, los lderes
espirituales deben proteger sus pensamientos y acciones
cuidadosamente, y las congregaciones deben orar con fervor por la
fortaleza de sus lderes.

Creo que el diablo ataca a los lderes espirituales con tentaciones ms


severas que las que experimentan los dems cristianos. Es comprensible
que los que dirigen los ejrcitos de la verdad y de la luz en contra del
reino de las tinieblas experimentarn la oposicin ms fuerte de parte del
enemigo.

Un pastor manchado es como el cristal sucio de una ventana: Un


smbolo religioso que no permite que pase la luz. Esa es la razn
por la que el requisito inicial para el liderazgo espiritual es
irreprochabilidad. El autor puritano Richard Baxter escribi:

Tengan cuidado de s mismos, para que no caigan en los pecados


contra los cuales predican en otros, a fin de que no sean culpable
de lo que condena a diario en los dems. Van a dedicar su vida a
alabar a Dios, y cuando lo han hecho, lo van a deshonrar tanto
como los dems? Van a proclamar el poder soberano de Cristo, y
al mismo tiempo condenarlo, rebelndose contra l? Van a
predicar sus leyes y luego quebrantarlas deliberadamente?

Si el pecado es malo, por qu viven en l? Si no lo es, por qu tratan de


apartar a los hombres de l? Si es peligroso, por qu se atreven a jugar
con l? Si no lo es, por qu dicen a los hombres que lo es? Si las
amenazas de Dios son ciertas, por qu no las temen ustedes mismos? Si
son falsas, por qu molestan innecesariamente a los hombres con ellas,
y los atemorizan de esa manera sin razn?

Ustedes que han "entendido el juicio de Dios, que los que practican tales
cosas son dignos de muerte" (Ro. 1:32); y no obstante las hacen? "T,
pues, que enseas a otro, no te enseas a ti mismo? T que predicas que
no se ha de hurtar, hurtas? T que dices que no se ha de adulterar", o
emborracharse, o codiciar, haces lo mismo? (Ro. 2:21). "T que te jactas
de la ley, con infraccin de la ley deshonras a Dios?" Qu! Hablar el
mal la misma lengua que predica en contra del mal? Censurarn,
murmurarn y calumniar esos labios a su vecino cuando desprecian esas
mismas cosas en otros?

Tengan cuidado de s mismos, no sea que menosprecien el pecado y no


obstante, no lo venzan en ustedes; a fin de que, cuando buscan eliminarlo
en otros, ustedes no se inclinen ante l y se conviertan en su esclavo.
"Porque el que es vencido por alguno es hecho esclavo del que lo venci".
"No sabis que si os sometis a alguien como esclavos para obedecerle,
sois esclavos de aquel a quien obedecis, sea del pecado para muerte, o
sea de la obediencia para justicia?" (Ro. 6:16). Oh, hermanos, es mucho
ms fcil criticar el pecado que vencerlo. (The Reformed Pastor [El pastor
reformado] [Carlisle, Pa.: Banner of Truth, 1956], pp. 67-68).

Baxter tambin escribi:

Cuando sus mentes estn en un estado de nimo celestial, es muy


probable que su pueblo participe de sus frutos. Sus oraciones, alabanzas
y doctrina sern dulces y celestiales para ellos. Ellos probablemente
sentirn cundo han estado en comunin con Dios, y aquello que ms
abunda en su corazn es lo que ms quedar en sus odos...

Cuando permito que mi corazn se enfre, mi predicacin es fra; y cuando


est confundido, mi predicacin es confusa; y puedo a menudo observar
en los mejores de mis oyentes, que cuando mi predicacin es fra, ellos
tambin se enfran; y no tardando mucho las oraciones que escucho de
ellos son muy frecuentemente como mi propia predicacin...

Oh hermanos, vigilen, por tanto, sus corazones: Arrojen de l las codicias


y pasiones, y las inclinaciones mundanas. Cultiven la vida de la fe, del
amor, del celo santo. Dediquen tiempo a estar en casa y a estar con
Dios... Tengan cuidado de ustedes mismos, a fin de que su ejemplo no
contradiga su doctrina... para que no deshagan con sus vidas lo que dice
con sus lenguas; y sean ustedes mismos los ms grandes obstculos para
el xito de sus propias tareas. Una palabra orgullosa, desabrida,
imperiosa, una disputa innecesaria puede destruir el efecto de muchos
sermones y anular todo lo que ha estado haciendo (pp. 61-63).

Cmo se protegen los lderes a s mismos contra las arremetidas de


Satans? La respuesta es triple: La Escrituras, la oracin y el
compaerismo. David dijo: "En mi corazn he guardado tus dichos, para
no pecar contra ti" (Sal. 119:11). Estar en contacto continuo con la
Palabra de vida nos guarda del pecado y nos purifica (cp. Jn. 15:3).
Tristemente, muchos lderes espirituales se permiten el lujo de olvidarse
personalmente de la Palabra de Dios. Quiz la naturaleza de su ministerio
no les exige estudiar la Palabra cada da, de manera que sus vidas no
estn en diario contacto con la verdad que convence y transforma. O
quiz se han acomodado en cuanto a su nivel de dedicacin a la Palabra
de Dios. Si es as, han descuidado el poder que viene del ministerio del
Espritu de Dios por medio de su Palabra y han creado una seria debilidad
en su armadura espiritual.

La oracin reconoce nuestra dependencia de Dios para la obtencin del


poder y la victoria espiritual. Es el reconocimiento de que necesitamos
ayuda. El compaerismo es asimismo muy importante. En mis batallas
espirituales he recibido mucha fortaleza y nimo de aquellos que me
rodean y se ven metidos en las mismas luchas.

Al decir que los sobreveedores deben ser irreprensibles, el apstol Pablo


no estaba diciendo que deben ser perfectos, porque de ser as todos
estaramos descalificados. Sin embargo, s est diciendo claramente que
no debe haber ninguna clase de pecado que manche su reputacin o
haga cuestionable su carcter. Al hablar de los otros requisitos de los
sobreveedores, simplemente est expresando los varios aspectos de lo
que significa ser irreprensible.

"Marido de una sola mujer": Es sexualmente puro

"Marido de una sola esposa", como aparece en algunas versiones de la


Biblia, no es la mejor traduccin segn mis estudios del texto griego. Creo
que las palabras griegas que han traducido como "esposa" (gunaikos) y
"esposo" (anr) quedan mejor traducidas como "mujer" y "hombre". La
construccin en el griego hace hincapi en una sola, comunicando as la
idea de hombre de una sola mujer.

Es apropiado que la fidelidad sexual aparezca lo primero en la lista de


requisitos morales de Pablo porque parece ser que esa es el rea que con
ms frecuencia descalifica a un hombre para el ministerio. Es, por tanto,
un asunto de muy seria preocupacin.

Se han propuesto muchas interpretaciones de este requisito. El punto de


vista de que el anciano solo puede tener una esposa a la vez ha sido el
entendimiento tradicional de la frase "marido de una sola mujer", pero el
clima religioso y cultural del tiempo de Pablo hace improbable que l se
estuviera refiriendo a la poligamia. Porque ni los judos ni los romanos
tendan a practicarlo.

Algunos intrpretes dicen que "marido de una sola mujer" quiere decir
que un hombre no puede ser un anciano si se ha vuelto a casar por
alguna razn. Pero Pablo no poda estar refirindose a unas segundas
nupcias porque l ya haba indicado claramente que Dios permite el
casarse de nuevo cuando el cnyuge fallece (1 Ti. 5:9-15; Ro. 7:2-3; 1 Co.
7:39).

Otros dicen que Pablo estaba prohibiendo a los hombres divorciados que
sirvieran como ancianos. Pero si Pablo se estaba refiriendo al divorcio, l
poda haber clarificado el asunto diciendo: "El anciano debe ser un
hombre que nunca se haya divorciado". Pero incluso esa declaracin
presentara problemas porque la Biblia ensea que volverse a casar
despus del divorcio est dentro de la voluntad de Dios bajo dos
circunstancias.

Primera, el divorcio est justificado cuando el cnyuge cae con frecuencia


en el pecado sexual. Jess dijo a los lderes religiosos: "Tambin fue dicho
[por vuestras tradiciones rabnicas]: Cualquiera que repudie a su mujer,
dele carta de divorcio" (Mt. 5:31). Muchos hombres judos se divorciaban
de sus esposas por razones insignificantes, y el nico requerimiento era
completar los documentos necesarios.

Pero Jess dijo: "El que repudia a su mujer, a no ser por causa de
fornicacin, hace que ella adultere; y el que se casa con la repudiada,
comete adulterio" (Mt. 5:32). Esto implica que la fornicacin proporciona
bases legtimas para el divorcio.

Creo que la mencin de fornicacin en este contexto se refiere a la


situacin extrema de caer en pecado sexual de manera constante e
impenitente. Dios en su misericordia permite que la parte inocente quede
libre de un cnyuge as de degenerado. Con ello viene la libertad para
volver a casarse con un creyente.

Bajo la ley del Antiguo Testamento, si uno de los cnyuges cometa


adulterio, l o ella podan ser condenados a morir apedreados. Eso le
liberaba al otro cnyuge del lazo matrimonial y le permita volver a
casarse. Aunque Dios ya no demanda la muerte de un cnyuge infiel, el
pecado de adulterio no es menos serio. Podemos pensar que la
misericordia de Dios al perdonar la vida del adltero o adltera se debe
usar para penalizar a la parte inocente a vivir todo el resto de su vida
solo? No lo creo. La gracia que perdona la vida del adltero tambin libera
a la parte inocente para que se vuelva a casar.

Segunda, el divorcio est justificado cuando un cnyuge incrdulo se


marcha voluntariamente. En 1 Corintios 7:15 Pablo dice: "Pero si el
incrdulo se separa, seprese; pues no est el hermano o la hermana
sujeto a servidumbre en semejante caso, sino que a paz nos llam Dios".
Si un cnyuge incrdulo quiere separarse de su pareja, el creyente queda
libre para dejarle marchar. Dios no te pide que vivas en un estado de
guerra con un cnyuge as.

Algunos dicen que 1 Timoteo 3:2 prohibe que los hombres solteros sirvan
como ancianos. Pero esa interpretacin queda refutada por el hecho de
que Pablo mismo, que era un anciano (1 Ti. 4:14; 2 Ti. 1:6), l mismo era
soltero (1 Co. 7:7-9).

La frase "hombre de una sola mujer" no se refiere para nada al estado


marital. Pablo est presentando los requisitos morales de los lderes
espirituales, no indicando cul debiera ser el estado civil o condicin
externa del anciano. "Hombre de una sola mujer" habla del carcter de un
hombre, del estado de su corazn. Si est casado, debe estar dedicado
completamente a su esposa. Ya sea que est casado o soltero, no debe
ser un donjun.

Lamentablemente, es posible estar casado con una sola esposa y no


obstante, no ser un hombre de una sola mujer. Jess dijo: "Pero yo os digo
que cualquiera que mira a una mujer para codiciarla, ya adulter con ella
en su corazn". Primera Timoteo 3:2 est diciendo que un hombre casado
-o no casado- que desea muchas mujeres no es idneo para el ministerio.
Un anciano debe amar, desear y pensar solo en la esposa que Dios le ha
dado.

La pureza sexual es un asunto principal en el ministerio. Por esa razn


Pablo lo puso a la cabeza de la lista.

"Sobrio": No es dado a los excesos

La palabra griega que traducimos como "sobrio" (nephalios) significa sin


vino o no mezclado con vino. Habla de sobriedad, de lo opuesto a la
embriaguez. El vino era una bebida comn en los tiempos bblicos. Debido
a que Palestina era una tierra tan caliente y seca, era a menudo necesario
consumir una buena can tidad de vino para reponer los fluidos corporales
que se perdan por el calor. A fin de evitar la embriaguez, el vino se
mezclaba normalmente con bastante cantidad de agua. Aun as, la falta
de refrigeracin y las propiedades fermentativas del vino hacan que la
embriaguez fuera un problema.

Aunque el vino poda alegrar el corazn de la persona (Jue. 9:13) y era


beneficioso para propsitos medicinales tales como el malestar de
estmago (1 Ti. 5:3) y aliviaba el dolor de los moribundos (Pr. 31:6), su
abuso era comn. Por eso Proverbios 20:1 dice: "El vino es escarnecedor,
la sidra alborotadora, y cualquiera que por ellos yerra no es sabio".

Proverbios 23:29-35 dice: "Para quin ser el ay? Para quin el dolor?
Para quin las rencillas? Para quin las quejas? Para quin las heridas
en balde? Para quin lo amoratado de los ojos? Para los que se detienen
mucho en el vino, para los que van buscando la mistura. No mires al vino
cuando rojea, cuando resplandece su color en la copa. Se entra
suavemente; mas al fin como serpiente morder, y como spid dar dolor.
Tus ojos mirarn cosas extraas, y tu corazn hablar perversidades.
Sers como el que yace en medio del mar o como el que est en la punta
de un mastelero. Y dirs: Me hirieron, mas no me doli; me azotaron, mas
no lo sent; cuando despertare, an lo volver a buscar".

Gnesis 9 registra un ejemplo del efecto degradante del vino. Noe plant
una via, hizo vino y se embriag. Cuando se encontraba en esa
situacin, vieron que "estaba descubierto en medio de su tienda" (v. 21).
El texto hebreo implica alguna forma de pecado sexual. Su hijo Cam le vio
en ese estado y se burl de l. Sus otros dos hijos entraron en la tienda
andando de espaldas para no ver la desnudez de su padre porque
estaban avergonzados de su pecaminosidad.
A causa de su posicin, ejemplo e influencia, ciertos lderes judos se
abstenan del vino. Los sacerdotes no podan entrar en el tabernculo de
Dios si haban bebido vino o sidra (Lv. 10:9). Los reyes tambin recibieron
el consejo de no beber porque el vino poda entorpecer su juicio (Pr. 31:4-
5). El voto de los nazareos, el voto ms elevado de dedicacin espiritual
en el Antiguo Testamento, prohiba que sus participantes bebieran vino
(Nm. 6:3). De la misma manera, los lderes espirituales de hoy deben
evitar la embriaguez a fin de que puedan pensar y discernir debidamente
y ser un ejemplo de un comportamiento controlado por el Espritu.

Es muy probable que el uso de Pablo del trmino n phulios fuera ms


all del sentido literal de evitar la embriaguez al sentido figurado de estar
alerta y ser vigilante. Un anciano debe negarse a todo exceso en la vida
que disminuya su pensamiento claro y sano juicio.

El comentarista William Hendriksen dijo: "Esa persona vive


profundamente. Sus placeres no son ante todo los de los sentidos, como
los placeres de un borracho, por ejemplo, sino los del alma. Est lleno de
fervor moral y espiritual. No es dado a los excesos (en el uso del vino,
etc.), sino es moderado, bien equilibrado, calmado, cuidadoso, estable y
sano. Esto corresponde a sus hbitos y gustos fsicos, morales y
mentales" (Exposition of the pastoral Epistles [Exposicin de las epstolas
pastorales] [Grand Rapids: Baker, 1981, p. 122).

La bebida es solo una de las reas en las que pueden tener lugar los
excesos. Se ha dicho que el pecado de los predicadores es comer
excesivamente, y a menudo esa es una crtica justa. Pero los lderes
espirituales tienen que ser moderados y equilibrados en todas las reas
de la vida.

"Prudente": Se disciplina a s mismo

La palabra griega que traducimos como "prudente" (sphrin) habla de


disciplina o dominio propio. Es el resultado de ser moderado (v. 2). El
hombre moderado evita los excesos de manera que puede ver las cosas
con claridad, y esa claridad de pensamiento lleva a una vida disciplinada
y ordenada. Sabe cmo ordenar sus prioridades.

Sopliron habla de una persona que es seria acerca de los asuntos


espirituales. Un hombre as no tiene la reputacin de un payaso. Eso no
quiere decir que evita el humor, un buen lder es capa de usar bien el
humor y disfrutarlo. Pero tiene que tener apreciacin por lo que de verdad
importa en la vida.

Algunos hombres jvenes tienen una mentalidad frvola, pero cuanto ms


sirven a Cristo y observan la vida, tanto ms capaces son de ver las cosas
con la perspectiva de Dios. A medida que pasa el tiempo, su frivolidad se
va templando por su creciente comprensin de la condicin perdida del
hombre y de la realidad inevitable del infierno. Eso es parte de ser una
persona prudente.
Recib una carta de parte de una seora que nos daba las gracias porque
nuestro programa de radio le haba ayudado a romper con una adiccin y
dependencia de diez aos a las telenovelas. Haba aprendido a estudiar y
meditar en la Palabra de Dios ms que pasarse cinco horas al da pegada
al televisor. Alababa a Dios por su gracia de liberarla de ese hbito. Me
regocij con ella porque haba aprendido a fijar su mente en la que de
verdad merece la pena pensar.

Pablo dijo: "Por lo dems, hermanos, todo lo que es verdadero, todo lo


honesto, todo lo justo, todo lo puro, todo lo amable, todo lo que es de
buen nombre; si hay virtud alguna, si algo digno de alabanza, en esto
pensad" (Fil. 4:8). Esa es la manera de funcionar de una mente ordenada
y disciplinada.

"Decoroso": Se organiza bien

La palabra griega que traducimos como "decoroso" es kosmios. Viene de


la raz kosmos, la cual en su sentido general se refiere a la interaccin
entre los valores humanos, divinos y satnicos. Un hombre "decoroso" es
aquel que aborda todos los aspectos de la vida en una manera ordenada
y sistemtica.

Esta es la clase de persona que cumple diligentemente con sus muchos


deberes y responsabilidades. Su mente disciplinada produce acciones
disciplinadas: "Decoroso".

Lo opuesto de kosmios es caos. Los ancianos no deben tener un estilo de


vida catico. Eso debe ser as porque su trabajo involucra administracin,
supervisin, programacin y el establecimiento de prioridades.

El ministerio no es el lugar para un hombre cuya vida es una continua


confusin de planes sin cumplir y actividades desorganizadas. A lo largo
de los aos he visto a hombres que han tenido dificultades en ministrar
eficazmente a causa de que no podan organizar sus vidas como
corresponda. No se podan concentrar en una tarea o establecer y
alcanzar metas de una forma sistemtica. Ese desorden descalifica.

" Hospedador": Es hospitalario

La palabra griega que traducimos como "hospedador" est compuesta de


las palabras xenos ("desconocido") y phileJ ("amar" o "mostrar afecto").
Significa amar a los desconocidos.

A menudo escucho que tal persona tiene el don de la hospitalidad debido


a que es una buena cocinera o porque le gusta recibir la visita de los
amigos en su casa. Con todo lo importantes y positivas que son esas
virtudes, esos no son ejemplos de hospitalidad.

La hospitalidad bblica es mostrar amabilidad hacia los desconocidos, los


que no son amigos. En Lucas 14:12-14 Jess dice: "Cuando hagas comida
o cena, no llames a tus amigos, ni a tus hermanos, ni a tus parientes, ni a
vecinos ricos; no sea que ellos a su vez te vuelvan a convidar, y seas
recompensado. Mas cuando hagas banquete, llama a los pobres, los
mancos, los cojos y los ciegos; y sers bienaventurado; porque ellos no te
pueden recompensar, pero te ser recompensado en la resurreccin de
los justos".

Soy consciente que mostrar amor hacia los desconocidos lleva a la


vulnerabilidad y puede ser aun peligroso porque alguien puede
aprovecharse de su amabilidad. Si bien Dios no le pide que se olvide de la
sabidura y del discernimiento al relacionarse con desconocidos (cp. Mt.
10:16), s espera que nosotros los amemos y seamos hospitalarios (Ro.
12:13; He. 13:2; 1 P. 4:9).

Cuando pienso en mi responsabilidad de amar a los desconocidos, me


acuerdo de que Dios nos recibi en el seno de su familia a nosotros que
"estabais sin Cristo, alejados de la ciudadana de Israel y ajenos a los
pactos de la promesa, sin esperanza y sin Dios en el mundo" (Ef. 2:12).
Puesto que nosotros, los que somos gentiles, hemos sido recibidos por
Dios, cmo podemos fallar en recibir a los desconocidos en nuestras
casas? Al fin y al cabo, todo lo que tenemos le pertenece a Dios. Nosotros
somos solo sus mayordomos.

`Apto para ensear": Tiene habilidad para ensear

La palabra griega traducida como "apto para ensear" (diduktikon)


aparece solo dos veces en el Nuevo Testamento (aqu y en 2 Ti. 2:24).
Significa "hbil para ensear". Es el nico requisito mencionado aqu que
tiene que ver con la funcin de un anciano y que le diferencia del dicono.

Pablo le recuerda varias veces a Timoteo la prioridad de la enseanza (1


Ti. 5:17; 2 Ti. 2:2, 15). Los ancianos deben estar especializados en la
enseanza. Deben tener la habilidad de comunicar la Palabra de Dios y la
integridad para hacer que su enseanza sea creble.

El mpetu ms poderoso para una enseanza eficaz es la credibilidad. Un


maestro experto practicar lo que predica. Si usted ensea una cosa y
vive otra, se est contradiciendo y socava su enseanza.

Pablo le dijo a Timoteo: "Ninguno tenga en poco tu juventud, sino s


ejemplo de los creyentes" (1 Ti. 4:12). l quera que Timoteo fuera un
modelo que los dems pudieran seguir, un prototipo de su propia
enseanza. Pablo luego sigue mencionando las reas de la vida en las que
Timoteo debera ser un ejemplo: "En palabra [lo que dices], conducta [lo
que haces], amor [lo que sientes], espritu [lo que piensas], fe [lo que
crees] y pureza [lo que te motiva]" (v. 12). Ese comportamiento ejemplar
en cada dimensin de la vida es el factor primero y principal para el xito
en la enseanza.
En 1 Corintios 11:1 Pablo dice: "Sed imitadores de m, as como yo de
Cristo". Usted no es un maestro experto a menos que pueda invitar a las
personas a que le imiten.

El Espritu Santo da el don de ensear a los que l llama para ensear a la


iglesia (Ro. 12:7; 1 Co. 12:28; Ef. 4:11). No es una habilidad natural, sino
un don del Espritu que le habilita a uno para ensear la Palabra de Dios
eficazmente.

Primera Timote 4:6 describe a un "buen ministro de jesucristo" como


alguien "nutrido con las palabras de la fe y de la buena doctrina". Aunque
Timoteo era esa clase de ministro, Pablo le anima a guardar
cuidadosamente la sana doctrina que le haba sido enseada. En 1
Timoteo 6:20 Pablo dice: "Oh Timoteo, guarda lo que se te ha
encomendado". En 2 Timoteo 1:13-14 dice: "Retn la forma de las sanas
palabras que de m oste, en la fe y amor que es en Cristo Jess. Guarda el
buen depsito por el Espritu Santo que mora en nosotros".

Hablando en general, cuanto ms completo es el conocimiento doctrinal


del maestro mejor ser su enseanza. Eso no quiere decir que un nuevo
cristiano no puede ser un buen maestro, pero s tendr que trabajar con
diligencia para compensar su falta de conocimiento.

La actitud del maestro es tan importante como lo que conoce. Si usted


ensea la verdad de Dios con arrogancia, va a socavar lo que dice. Esa es
la razn por la que la humildad es tan esencial para ensear con eficacia.
Pablo dijo: "Porque el siervo del Seor no debe ser contencioso, sino
amable para con todos, apto para ensear, sufrido; que con
mansedumbre corrija a los que se oponen" (2 Ti. 2:24-25).

"No dado al vino": No es un bebedor

La palabra griega que traducimos como "no dado al vino" (paroinos)


significa "uno que bebe". No se refiere a un borracho, pues eso sera una
descalificacin evidente. De lo que se habla aqu es de la reputacin del
hombre: Es conocido como un bebedor?

Ya hemos visto que la palabra griega que traducimos como "sobrio" (v. 2)
se refiere en su sentido literal a la persona que no est embriagada, que
practica la temperancia. Paroinos, por el otro lado, se refiere a con quien
nos asociamos. Esa persona no frecuenta los bares, las tabernas y
cantinas. No se siente cmodo con las escenas ruidosas asociadas con la
bebida. Su estilo de vida no es el de un bebedor.

"No pendenciero": No es pelen

Usted no puede ser un anciano si arregla sus diferencias con otros a


puetazos o de otras formas violentas. La palabra griega que traducimos
como "pendenciero" significa "uno que da golpes" o "golpeador". Un
anciano no es una persona de temperamento violento o que recurre a
otras violencias fsicas innecesarias. Ese requisito est estrechamente
relacionado con "no dado al vino" porque esa violencia muchas veces
tiene que ver con beber excesivamente.

Un lder espiritual debe ser capaz de manejar las circunstancias con


mente fra y con espritu amable. Pablo dijo: "Porque el siervo del Seor
no debe ser contencioso" (2 Ti. 2:24).

`Amable": Perdona los fallos humanos

Nos hemos saltado "no codicioso de ganancias deshonestas", que aparece


en la Reina-Valera 1960 pero no en los mejores manuscritos griegos. Ese
requisito es esencialmente igual al de "no avaro" (v. 3), que pronto vamos
a estudiar.

La palabra griega que aparece traducida como "amable" significa "ser


considerado, cordial, paciente, tolerante o amable". Aristteles dijo que
esa virtud habla de la persona que perdona con facilidad los fallos
humanos (citado por William Barclay, The Letter to Timothy, Titus and
Philemon [Las cartas a Timoteo, Tito y Filemn] [Filadelfia: Westminster,
1975], p. 83 [Este libro est publicado en castellano por Editorial Clie] ).
Tambin aparece en 2 Timoteo 2:24: "Porque el siervo del Seor no debe
ser contencioso, sino amable para con todos, apto para ensear, sufrido".

En un sentido prctico, ser amable es la habilidad para recordar lo bueno


y olvidar lo malo. Consiste en no guardar la lista de las cosas malas que
las personas han hecho contra usted (cp. 1 Co. 13:5). Esa es una virtud
importante para un lder espiritual. Conozco a personas que han dejado el
ministerio porque no pudieron superar las crticas de alguien o lo que le
hicieron. Llevan una lista de quejas que al final les roba el gozo de servir a
otros.

Disciplnese para no hablar y ni siquiera pensar en las cosas malas que le


hayan hecho porque eso no le va a traer ningn beneficio. Solo sirve para
abrir las heridas y nublar la mente con el enojo.

`Apacible": No es amigo de peleas

La palabra griega que traducimos como "apacible" (amachos) es parecida


en significado a m plktis ("no pendenciero", v. 3). La diferencia est en
que esta ltima se refiere a no ser fsicamente violento, mientras que la
primera habla de no ser amigo de peleas. En algunas versiones de la
Biblia en espaol se traduce en su forma negativa como "no contencioso".

Cuando usted tiene una pluralidad de lderes de iglesia que intentan


tomar decisiones, no va a llegar muy lejos si a algunos de ellos les gusta
la contienda. Por esa razn Pablo dice: "Porque el siervo del Seor no
debe ser contencioso, sino amable para con todos" (2 Ti. 2:24). Debe ser
un pacificador.
"No avaro": Libre del amor al dinero

El trmino griego que se traduce como "no avaro" (aphilarguros) es una


negacin de las palabras griegas para "amor" y "plata". Habla de alguien
que no ama el dinero.

El amor al dinero puede corromper el ministerio de un hombre porque le


tienta a ver a las personas como medios mediante los cuales puede
conseguir ms dinero. Pablo dijo: "Pero gran ganancia es la piedad
acompaada de contentamiento; porque nada hemos trado a este
mundo, y sin duda nada podremos sacar. As que, teniendo sustento y
abrigo, estemos contentos con esto. Porque los que quieren enriquecerse
caen en tentacin y lazo, yen muchas codicias necias y daosas, que
hunden a los hombres en destruccin y perdicin; porque raz de todos los
males es el amor al dinero, el cual codiciando algunos, se extraviaron de
la fe, y fueron traspasados de muchos dolores" (1 Ti. 6:6-10).

Cmo podemos protegernos del amor al dinero? Djeme sugerirle un


principio que yo he seguido. No le ponga un precio a su ministerio.
Algunas veces me preguntan cunto cobro por ensear o predicar. Yo no
cobro nada. Si me dan algo, est bien; si no me pagan, tambin est bien
conmigo. Ese asunto se lo dejo al Seor y a aquellos que ministro. Yo
acepto lo que l me da, pero no quiero que mi ministerio quede
influenciado, distorsionado o corrompido en ningn sentido por
expectativas econmicas.

Si alguien le da un regalo en dinero que usted no ha buscado, acptelo


como algo que viene del Seor y sea agradecido. Pero si usted busca el
dinero, nunca sabr si viene de l o de sus propios esfuerzos. Eso le priva
del gozo de reconocer que Dios provee para sus necesidades.

"Que gobierne bien su casa": Mantiene una familia cristiana

Primera Timoteo 3:4-5 dice que un sobreveedor debe ser uno "que
gobierne bien su casa, que tenga a sus hijos en sujecin con toda
honestidad (pues el que no sabe gobernar su propia casa, cmo cuidar
de la iglesia de Dios?)". La vida de hogar de un anciano es una
consideracin esencial. Antes de que pueda dirigir la iglesia debe
demostrar su liderazgo espiritual dentro del contexto de su familia.

La palabra griega traducida como "gobernar" significa "presidir, tener


autoridad sobre, estar ante o manejar". l es el que maneja su propio
hogar. Eso afirma la enseanza bblica sistemtica de que el varn es la
cabeza del hogar. Es obvio que hay muchas responsabilidades
compartidas por el esposo y la esposa y muchas tareas que la esposa
maneja dentro del hogar, pero el esposo debe ser el lder.

Esa misma palabra griega se emplea en 1 Timoteo 5:17: "Los ancianos


que gobiernan bien, sean tenidos por dignos de doble honor". La habilidad
de un anciano para gobernar la iglesia queda demostrada en su hogar. Por
tanto, debe ser un lder espiritual fuerte en el hogar para probar que es
idneo para dirigir la iglesia.

Debe gobernar su hogar "bien". Hay muchos hombres que gobiernan su


hogar, pero no lo hacen "bien", no obtienen los resultados deseados.

Por implicacin el hogar de un hombre incluye sus recursos. Un hombre


puede amar al Seor y ser moral y espiritualmente idneo para ser un
anciano. Puede que tambin sea capaz de ensear y tenga una esposa
creyente e hijos que siguen su liderazgo en el hogar, pero digamos que no
ha manejado bien sus finanzas y se encuentra en la bancarrota. Por
alguna razn no encuentra la manera de poner sus cuentas en orden.
Puesto que en el rea de la administracin del dinero l no ha gobernado
bien su casa, est descalificado para la mayordoma espiritual. La
mayordoma de las posesiones es una prueba clave del liderazgo de un
hombre. Su hogar en un terreno de pruebas donde sus habilidades
administrativas pueden ser claramente demostradas.

La palabra griega que se traduce como "sujecin" es un trmino militar


que habla de poner en lnea de formacin a los que estn bajo autoridad.
Sus hijos tienen que ser alineados bajo su autoridad, respetuosa,
controlada y disciplina damente. Esos requisitos se aplican solo si un
hombre tiene hijos. Pero si Dios le ha dado hijos, ellos deben estar bajo
control y ser respetuosos para con sus padres.

Tito 1:5-6 dice que el anciano debe tener "hijos creyentes que no estn
acusados de disolucin ni de rebelda". La palabra griega traducida
"creyentes" (pistos) se refiere en ese contexto a creer en el evangelio. Los
hijos de un anciano deben creer el mensaje que l est predicando y
enseando. Si ellos son incrdulos le privan de credibilidad a su
ministerio.

La palabra griega traducida "honestidad" se refiere a la dignidad y el


respeto. Combina el concepto de dignidad, cortesa, humildad y
competencia. Se ha descrito como dignidad y delicadeza. Sus hijos honran
a sus padres.

Es posible que un hombre que en muchos sentidos es idneo para el


liderazgo espiritual pueda quedar descalificado en el nivel familiar. Quiz
su vida personal es correcta delante del Seor, pero l se hizo cristiano
despus que su esposa e hijos haban ya establecido tendencias de
comportamiento pecaminosas, de modo que su familia es un caos. En ese
caso l no est calificado para dirigir en la iglesia.

Puede que tenga hijos que no estn favorecidos con la gracia electiva
soberana de Cristo. En ese caso l no cumple con los requisitos para ser
un anciano, pero Dios tiene otros planes para l. En ninguna manera
queda relegado a un ministerio inferior. El liderazgo de la iglesia es de alta
prioridad, pero todo ministerio es importante (1 Co. 12:12-25). l necesita
seguir fielmente las oportunidades de ministerio que Dios le ofrezca y no
sentir que esas tareas son inferiores en ningn sentido a otras.

En el Antiguo Testamento haba ciertos defectos fsicos que descalificaban


para ser sacerdote. Levtico 21:16-20 dice: "Y Jehov habl a Moiss,
diciendo: Habla a Aarn y dile: Ninguno de tus descendientes por sus
generaciones, que tenga algn defecto, se acercar para ofrecer el pan
de su Dios. Porque ningn varn en el cual haya defecto se acercar;
varn ciego, o cojo, o mutilado, o sobrado, o varn que tenga quebradura
de pie o rotura de mano, o jorobado, o enano, o que tenga nube en el ojo,
o que tenga sarna, o empeine, o testculo magullado".

Todo el que tuviera una deformacin fsica no poda desempear las


tareas sacerdotales. Eso no era un comentario sobre el carcter o vida
espiritual de un hombre deformado, era simplemente una cuestin de que
Dios escoga cierta clase de hombre para servir como sacerdote. l quera
hombres sin defecto como modelos de servicio espiritual. Lo mismo
sucede con el liderazgo de la iglesia. Dios quiere que los ancianos tengan
una vida de hogar ejemplar y sin mancha.

Es esencial que un padre ejerza suficiente autoridad para hacer


aconsejable que los hijos le obedezcan. Siempre que se produce la
desobediencia, debe haber consecuencias inmediatas y negativas. A
causa de la cada, todos los seres humanos empiezan con una condicin
de depravacin espiritual. La nica manera en que podemos ensear a
una persona depravada a hacer lo recto es asociar el dolor con la
desobediencia (Pr. 13:24).

Un padre debe tambin tener suficiente sabidura para hacer ver a sus
hijos que es natural y razonable que le obedezcan. Invariablemente un
hijo va a cuestionar la autoridad: "Por qu no puedo hacer esto?" o "Por
qu tengo que hacer eso?" Ya sea que le guste o no, mientras que se
encuentre en el proceso de criar a sus hijos usted es su filsofo y telogo
local. Eso requiere que usted sea razonable en lo que espera de ellos.

Adems, un padre debe tener suficiente amor para hacer fcil que sus
hijos le obedezcan. Se espera que los hijos pequeos quieran obedecerle
porque no debieran tratar nunca de hacer nada que dificulte la relacin
con usted.

Creo que no hay mejor lugar para ver la dedicacin de un hombre para
satisfacer las necesidades de los dems que su propio hogar. Se
preocupa por su familia? Se interesa por cada uno de sus miembros?
Trabaja con diligencia para satisfacer sus necesidades? Si no lo hace,
cmo cabe esperar que lo vaya a hacer por los miembros de la iglesia?

"No un nefito": Es un cristiano maduro

Primera Timoteo 3:6 dice que un anciano "no [no debe ser] un nefito, no
sea que envanecindose caiga en la condenacin del diablo". Aunque
Pablo no menciona especficamente la humildad en este pasaje, es el
punto obvio de contraste en contra del orgullo espiritual.

La palabra griega que se traduce "nefito" (neophut(>s) significa "recin


plantado". La idea es que un anciano no debiera ser un nuevo convertido
o recin bautizado. Esta es la nica vez que se usa neophutos en el Nuevo
Testamento. Se emplea en su sentido literal fuera del Nuevo Testamento
para hablar de plantar rboles en la tierra (Fritz Rienecker y Cleon Rogers,
Linguistic Key to the Greek New Testament [Clave lingstica para el
griego del Nuevo Testamento] [Grand Rapids: Zondervan, 1982], p. 623).

Lo opuesto de un nuevo creyente es un creyente maduro. Un anciano


debe ser maduro en la fe. Por supuesto, la madurez es relativa, de modo
que las expectativas de madurez van a variar de congregacin en
congregacin. Lo que se quiere decir es que el lder debe ser ms maduro
espiritualmente que las personas que dirige.

La palabra griega que se traduce "envanecindose" (tupho) significa


"envuelto en humo" o "hinchado". En su sentido figurado habla de estar
nublado por el orgullo. No queremos cristianos nuevos hinchados con un
sentido falso de espiritualidad. No queremos que su pensamiento este
nublado con pensamientos orgullosos.

La intencin de limitar a los nuevos convertidos del liderazgo espiritual no


es su habilidad para ensear, pues puede ser un buen maestro de la
Biblia. No es que no sea un buen lder, pues puede tener fuertes
caractersticas de liderazgo. No es que no tenga un conocimiento
adecuado de la Palabra de Dios, pues puede que sea un estudiante
diligente de las Escrituras. Pero si usted le eleva al liderazgo espiritual
para estar con hombres cristianos maduros, va a tener que batallar con el
orgullo.

Puede que cumpla bien con los requisitos de 1 Timoteo 3:2-5 teniendo
una vida impecable y una familia maravillosa. Pero si es un cristiano
relativamente nuevo, la tendencia ser que se sienta lleno de orgullo al
ser elevado al nivel de liderazgo ocupado por los hombres maduros y de
ms edad que llevan ministrando en la iglesia muchos aos.

Por el otro lado, supongamos que usted es un misionero que ha llevado a


las personas a Cristo en una parte primitiva del mundo, ha establecido
una iglesia, los ha ministrado por seis meses, y entonces tiene que
regresar a casa. Antes de salir se ve en la necesidad de elegir a alguien
para que sea su pastor. Esa persona ser un creyente recin convertido,
pero usted busca a alguien que sea maduro en comparacin con el resto
de la congregacin. Posiblemente a ese hombre le llevara diez aos ser
un anciano en cualquier otra iglesia, pero l est correctamente
pastoreando una iglesia debido a la naturaleza relativa de lo que significa
la madurez espiritual en una congregacin determinada.

Tenemos a jvenes que estudian en el seminario que han terminado sus


estudios y estn ministrando entre nosotros, pero que todava no son
ancianos debido a que es tan elevada la percepcin de la iglesia de lo que
es el liderazgo de ancianos. Muchos de estos hombres jvenes son
excelentes maestros y cumplen los requi sitos de carcter moral y de vida
familiar, pero ponerlos en ese nivel de liderazgo tan pronto en su
ministerio los tentara a llenarse de orgullo.

Muchos de estos hombres jvenes han dejado nuestra iglesia para ser
pastores de otras congregaciones sin haber sido nunca ancianos en esta
iglesia. Pero ellos fueron vistos por aquellas iglesias como hombres de
madurez espiritual que podan dirigirles y ensearles la Palabra de Dios.

Quiz usted esperaba que Pablo dijera que los lderes que se llenan de
orgullo terminan siendo ineficaces o caen en pecado, pero en su lugar
dice que caen "en la condenacin del diablo". Esa es una situacin bien
seria.

Qu es la condenacin del diablo? Algunos piensan que eso significa que


un lder lleno de orgullo ser condenado por el diablo, pero las Escrituras
nunca describen al diablo como juez que condena a las personas. Puesto
que las Escrituras presentan a Dios como juez, es mejor entender la
condenacin del diablo como una referencia al juicio de Dios sobre el
diablo. Un lder presuntuoso incurrir en el mismo tipo de condenacin.
Esa conclusin es apoyada por el contexto, que trata con el asunto del
orgullo, y las Escrituras nos ensean que Dios resiste a los soberbios (Stg.
4:6).

La condenacin del diablo fue la degradacin de una posicin elevada a


causa del orgullo. Dios har lo mismo con todo aquel que su pensamiento
est nublado por el orgullo y cuya percepcin de su propia espiritualidad
est distorsionada a causa de su ascenso prematuro al liderazgo espiritual

El pecado de Lucifer fue el orgullo y por esa causa Dios lo arroj del cielo.
Podemos ver una demostracin de ese carcter presuntuoso en Isaas
14:12-14: "Cmo caste del cielo, oh Lucero, hijo de la maana! Cortado
fuiste por tierra, t que debilitabas a las naciones. T que decas en tu
corazn: Subir al cielo; en lo alto, junto a las estrellas de Dios, levantar
mi trono, y en el monte del testimonio me sentar, a los lados del norte;
sobre las alturas de las nubes subir, y ser semejante al Altsimo".

l quera usurpar la autoridad de Dios. Cinco veces dijo: "Subir,


levantar, me sentar, subir, ser"; pero Dios en efecto le respondi:
"No, no lo hars". "Mas t derribado eres hasta el Seol, a los lados del
abismo. Se inclinarn hacia ti los que te vean, te contemplarn, diciendo:
Es ste aquel varn que haca temblar la tierra, que trastornaba los
reinos?" (vv. 15-16).

Satans qued humillado en vez de exaltado. Para evitar que un hombre


quede expuesto a esa clase de humillacin, debemos evitar ponerle en
posiciones de liderazgo espiritual demasiado pronto. No es que el lder
que se llena de orgullo vaya a perder su salvacin, porque eso no es
posible, pero perder su valiosa posicin.

"Que tenga buen testimonio de los de afuera": Es respetado por


los que no son cristianos

La palabra griega traducida como "buen" (kals) abarca las ideas de


bondad interna y externa. Un anciano debe tener un buen carcter
interno y una buena reputacin externa o testimonio.

La palabra griega que se traduce como "testimonio" (rnm7ure) es el


trmino del que nos viene la palabra nuirtir, pero su sentido bsico es un
"testimonio certificado". El carcter de un anciano debe estar certificado
por el testimonio de otras personas.

"Afuera" se refiere a los que no son de la iglesia. Un anciano debe tener


una reputacin de integridad, amor, amabilidad, generosidad y bondad
entre los de la comunidad que le conocen. Eso no quiere decir que los
dems van a estar de acuerdo con su teologa. De hecho, puede haber
incluso un cierto antagonismo hacia sus convicciones cristianas, pero es
visto como un hombre de carcter. Eso es algo muy importante porque un
anciano no podr tener una influencia cristiana en la comunidad si no
tienen respeto por l. Eso deshonrara a Cristo.

La palabra griega que aparece traducida como "descrdito" significa


deshonra. Es triste pensar en cuantos hombres han desacreditado al
Seor y a su iglesia a causa de sus pecados. Esa es la razn por la que un
anciano deber ser intachable en su reputacin.

Dicho sea de paso, esa calificacin no se limita a pecados cometidos


como anciano. Tambin incluye los pecados del pasado que le han dado
mala reputacin. La reputacin actual del hombre en la comunidad hay
que tenerla en cuenta antes de elegirle para posiciones de liderazgo
espiritual.

La importancia de una buena reputacin en la comunidad est ilustrada a


lo largo de todo el Nuevo Testamento. Romanos 2:24 dice de Israel: "El
nombre de Dios es blasfemado entre los gentiles por causa de vosotros".
Los pecados de Israel fueron causa de deshonra para Dios, y lo mismo
sucede con la iglesia.

Soy muy consciente de que muchas personas saben quin soy y qu


hago. En consecuencia, debo guardar cuidadosamente mi testimonio en la
comunidad. Cada cristiano tiene que lidiar con algn nivel de visibilidad, y
las personas necesitan ver en nosotros una vida intachable. Ellos quiz no
estn de acuerdo con nuestras creencias, pero deben ver nuestro carcter
cristiano.

Pablo quera que los filipenses fueran "irreprensibles y sencillos, hijos de


Dios sin mancha en medio de una generacin maligna y perversa, en
medio de la cual resplandecis como luminares en el mundo" (2:15). La
calidad de sus vidas dara testimonio de la realidad de su Dios. Ese es un
llamamiento elevado y una responsabilidad sagrada. En Colosenses 4:5-6
Pablo dice: "Andad sabiamente para con los de afuera [incrdulos],
redimiendo el tiempo. Sea vuestra palabra siempre con gracia, sazonada
con sal, para que sepis cmo debis responder a cada uno". Una buena
reputacin incluye palabras sabias como tambin buenos hechos.

Los ancianos necesitan tener buena reputacin con los de afuera de la


iglesia para que no caigan "en lazo del diablo". Satans trata de hacer
caer a los lderes espirituales a fin de destruir su credibilidad e integridad.
Es como un len rugiente que busca devorarnos (1 P. 5:8), y los lderes
espirituales son su meta principal.

Como todos los cristianos, los ancianos tienen reas de debilidad y


vulnerabilidad, y ellos a veces caern en algunas de esas trampas de
Satans. Solo los perfectos no tropiezan (Stg. 3:2). Los ancianos deben
ser especialmente juicios y cuidadosos para evitar las acechanzas del
enemigo. Entonces podrn ser eficaces en dirigir a otros lejos de esas
redes.

La iglesia en feso necesitaba examinar a sus lderes, como nosotros


tambin lo necesitamos. El futuro de la iglesia depende de la calidad de
los lderes de hoy. Dios est llamando y formando hombres para que
dirijan su grey. Como iglesia debemos identificarlos, ponerlos en
posiciones de liderazgo, orar por ellos y seguir su ejemplo. Si as lo
hacemos glorificaremos a Dios.