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Qu problemas de salud tienen los adolescentes y qu

cabe hacer para prevenirlos y responder a ellos?

http://www.who.int/maternal_child_adolescent/topics/adole
scence/dev/es/

Salud mental

Muchos problemas de salud mental surgen al trmino de la infancia y principios de


la adolescencia. El hecho de potenciar la sociabilidad, la capacidad para resolver
problemas y la confianza en uno mismo ayuda a prevenir problemas de salud
mental como los trastornos del comportamiento, la ansiedad, la depresin o los
trastornos ligados a la comida, junto con otras conductas de riesgo como las ligadas
a la vida sexual, el consumo de sustancias o las actitudes violentas. Los
profesionales de la salud deben contar con las competencias necesarias para
relacionarse con gente joven, detectar con prontitud problemas de salud mental y
proponer tratamientos que incluyan asesoramiento, terapia congnitiva conductual y,
cuando convenga, medicacin psicotrpica.
Consumo de sustancias
Adems de las leyes que restringen la disponibilidad de sustancias ilcitas, tabaco y
alcohol, las intervenciones para reducir la demanda de tales productos generan
condiciones ms propicias a un desarrollo saludable. Para que los adolescentes
estn menos predispuestos a consumir sustancias es eficaz informarlos de los
peligros que ello entraa y capacitarlos para resistir a las presiones de los amigos y
manejar el estrs de forma sana.
Violencia
Los programas de desarrollo social y preparacin para la vida cotidiana dirigidos a
nios y adolescentes son importantes para reducir los comportamientos violentos.
Tambin resulta eficaz prestar apoyo a padres y profesores para que enseen a los
jvenes a resolver problemas y sepan imponer la disciplina sin recurrir a la violencia.
Cuando de todos modos sta aparece, las medidas para lograr que los sistemas de
salud estn ms atentos a la cuestin y que sus profesionales acten con mayor
empata y competencia pueden ayudar a que los adolescentes que son objeto de
violencia (comprendida la sexual) sean atendidos y tratados con eficacia a la par
que delicadeza. Un continuo apoyo psicolgico y social puede ayudar a esos
adolescentes a desactivar los efectos psicolgicos que a largo plazo engendra la
violencia y reduce la probabilidad de que ellos, a su vez, la perpeten en el futuro.
Traumatismos involuntarios
Para proteger la salud de los adolescentes es importante encontrar frmulas para
reducir las colisiones en las vas de trnsito y los graves traumatismos que
provocan. Entre ellas figuran las siguientes:
hacer cumplir las limitaciones de velocidad;
combinar acciones pedaggicas con medidas legislativas para promover el
uso del cinturn de seguridad (y el casco) y prevenir la conduccin bajo los efectos
del alcohol u otras sustancias psicoactivas;
proponer alternativas a la conduccin, incrementando la disponibilidad y
seguridad de medios de transporte pblico baratos.
Las medidas destinadas a generar un entorno ms seguro y a ensear a los nios y
adolescentes a evitar cadas, quemaduras y ahogamientos pueden reducir las
probabilidades de que se produzcan este tipo de accidentes. Cuando alguien resulta
herido, el rpido acceso a una atencin traumatolgica eficaz puede salvarle la vida.
Nutricin
La malnutricin crnica en los primeros aos de vida provoca frecuentes retrasos del
crecimiento y afecta a la persona, tanto sanitaria como socialmente, durante toda
su vida. Aunque la mejor prevencin empieza en la niez, la adopcin de medidas
para mejorar el acceso a los alimentos tambin sera beneficiosa para los
adolescentes. La anemia es uno de los principales problemas de origen nutricional
que afecta a las chicas. Prevenir embarazos precoces y mejorar el estado de
nutricin de las nias antes de que queden embarazadas podra reducir la
mortalidad materna e infantil y ayudar a romper el crculo vicioso de la malnutricin
intergeneracional. Ello requiere no slo mejorar el acceso a alimentos nutritivos y a
suplementos de micronutrientes, sino tambin, en muchos sitios, prevenir las
infecciones. La adolescencia es un buen momento para adquirir hbitos saludables
de alimentacin y ejercicio, que pueden contribuir al bienestar fsico y psicolgico
durante ese periodo, y para reducir la probabilidad de que en la edad adulta
aparezcan enfermedades crnicas relacionadas con la nutricin. Promover modos de
vida sanos tambin es fundamental para atajar la rpida progresin de la epidemia
de obesidad.
Salud sexual y reproductiva
Los programas para impartir a los adolescentes educacin sobre salud sexual y
reproductiva deben ir combinados con otros programas que los inciten a aplicar lo
aprendido en su vida cotidiana, y tambin con medidas para que accedan
fcilmente a cualquier servicio de salud preventiva o curativa que necesiten y sean
atendidos por personal sanitario competente y comprensivo. Para combatir la
coaccin sexual en la adolescencia hay que actuar a varios niveles. Conviene
promulgar y aplicar enrgicamente leyes que castiguen con dureza estos delitos y
movilizar a la opinin pblica para que ejerza una intransigencia feroz ante
semejantes actos. Conviene asimismo proteger a las nias y mujeres del acoso y la
coaccin sexuales en establecimientos educativos, lugares de trabajo y otros
escenarios de la vida en comunidad.
Para prevenir embarazos precoces puede ser necesario promulgar y hacer cumplir
leyes que fijen una edad mnima para el matrimonio y tratar de mentalizar a
familias y comunidades para que concedan a las nias el tiempo necesario para
crecer y desarrollarse, dejar atrs la niez y llegar a ser mujeres antes de
convertirse en esposas y madres. Junto con ello, los servicios de salud deben estar
preparados para prestar la necesaria atencin prenatal a las adolescentes
embarazadas o practicar abortos en condiciones seguras cuando la ley lo permita.
Prestar una atencin eficaz durante el embarazo es importante para asegurar la
supervivencia de la madre y el beb y prevenir problemas como las fstulas.
VIH
El riesgo de que una persona joven resulte infectada por el VIH guarda estrecha
relacin con la edad de la iniciacin sexual. Las medidas de prevencin en la gente
joven apuntan, entre otros objetivos bsicos, a evitar el coito y a retrasar el inicio de
la vida sexual activa. En el caso de los jvenes sexualmente activos, es fundamental
que reduzcan el nmero de parejas sexuales y que tengan ms facilidad para
acceder y utilizar servicios integrados de prevencin, lo que comprende tanto la
educacin como el suministro de preservativos. Los programas en la materia
deberan servir tambin para prevenir otros comportamientos peligrosos para la
salud, como el consumo de sustancias, y para intervenir rpidamente cuando se
produzcan. Los jvenes deben tener a su disposicin servicios accesibles y
adecuados de deteccin del VIH. Los jvenes con VIH necesitan servicios de
tratamiento, atencin, apoyo y prevencin positiva. Es preciso recabar la
participacin de jvenes con el VIH a la hora de planificar y prestar todo servicio
relacionado con el VIH dirigido a la poblacin joven.