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Lettres crites de France et

d'Italie / Paul Louis Courier ;


notices et annotations par
Louis Coquelin

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Courier, Paul-Louis (1772-1825). Auteur du texte. Lettres crites
de France et d'Italie / Paul Louis Courier ; notices et annotations
par Louis Coquelin. 19...

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D,t FRANCE ET D'ITALIE^

Biblijothuue Larousse
_
DE FRMGE ET D'ITALIE
PAUL-LOUIS COURIER

l'A u v IONBRON

P.-L. COURIHR l.KTTRKS.


PAUL-LOUIS COURIER
LETTRES CRITES

'QUATRE GRAVURES:
HORS TEXTE

Bibliothque Larousse
13-iJ, rue Montparnasse PARIS
'.
PAUL-LOUIS COURIER (1772-1825)

PAUL-LOUIS COURIER, destin toujours vivre en dehors


des disciplines sociales, commence par venir au monde
hors mariage ; c'est un enfant naturel. Me Paris, le
samedi4 janvier 1772, baptis le mme jour l'glise Saint-
Eustaehe sous le nom de-Paul-Louis^ il avait pour mre
Louise-Elisabeth Laborde, pour pre Jean-Paul Courier, qui,
ayant achet en 1768 la terre noble de Mr, tait en droit
de s'appeler Courier de Mr. M. Jean-Paul Courier se dcida
en 1777 rgulariser sa situation et reconnatre lgalement
son fils. Il pourvut du reste avec soin son ducation. Dans
son domaine de la Vronique, qu'il avait acquis en Tourain
en 1776 et o il s'installa avec les siens ds 1778, il surveilla
la croissance d'un enfant de sant dlicate, qui se trouva bien
de vagabonder sur les belles rives de la Loire. M. Courier
pre tait un homme ais, entendu aux affaires, attach ses
intrts, et mme processif. Il hassait la noblesse pour des
motifs trs personnels. On racontait qu'il avait jadis sduit
la femme d'un trs grand seigneur, qui lui devait de l'ar-
gent, et que ce mari offens avait tent de le faire assassiner
par ses gens au sortir de l'Opra, Cette aventure avait oblig
6 PAUL-LOUIS COURIER -
Jean-Paul quitter Paris. Inde if se. Paul-Louis aura de
qui tenir sa malveillance envers les courtisans. M. Courier
tait aussi un homme instruit. Il apprit son fils vnrer"
les belles-lettres,'qu'il aimait et cultivait lui-mme. Jamais.
Paul-Louis n'oublia une certaine traduction en vers que son
pre avait faite du psaume- Super flumina Bbylonis:-

Au sein de cette ville insolente et perfide


Qu'habitent nos vainqueurs,
'" O rgne un foi cruel, et qu'un fleuve rapide
Traverse entre les fleurs...
Si l'on en croit .un critique qui a fait de Courier une tude
diligente 1, le rythme mme de ces vers s'est retrouv fr-
quemment dans la prose artistement coupe de l'auteur des
Pamphlets. M. Courier pre entendait pourtant diriger
son fils d'un autre ct que vers le Parnasse : il le souhaitait
officier de gnie. C'est ainsi que Paul-Louis, quand ses pa-
rents vinrent avec lui, et pour lui, habiter Parisien 1784,
put la fois recevoir des leons de grec de J.-F. Vauvilliers,
membre de l'Acadmie des inscriptions et belles4ettrs, et
,
des leons de mathmatiques de Callet, puis de Labbey.
Les Courier ne perdaient point pour cela contact avec leur
Turaine; frquemment Paul-Louis avait l'occasion de
reprendre ses promenades travers la campagne et ses
conversations avec les paysans ; car il devait toujours tre
un bucolique. M. Courier pre, qui se sentait assez anobli
pour jouir de certains droits fodaux, tait rest bourgeois
dans sa haine des grands; il dtestait leurs privilges, surtout
les privilges de chasse, si intolrables aux ruraux. Il trans-
mit ses inimitis son fils. Le pre vit arriver avec, plaisir la
Rvolution, et le 14 juillet ,1789 le fils entra aux Invalides
avec la foule : il en rapporta un pistolet.
Labbey, qui enseignait les mathmatiques Paul-Louis,
.
fut nomm professeur l'Ecole d'artillerie de Chlns. Le
jeune homme obtint de son pre de suivre son professeur

1. Rob. Gschet, la Jeunesse de P.-L. Courier.


PAUL-LOUIS COURIER 7
dans cette ville : et c'est ainsi qu'il fut tout naturellement
amen devenir, au lieu de l'officier de gnie que M. Courier
avait rv, un officier d'artillerie ; un officier original, comme
nous le verrons. Reu l'cole de Chlons, comme lve
sous-lieutenant, vingt et unime sur trente-cinq (ie* septem-
bre 1792), il fut nomm second lieutenant dans l'arme*de
la Moselle, Thionville, au 7e rgiment d'artillerie pied (le
xeT juin 1793). Epoque singulirement intressante pour un
officier de vingt ans qui et t ambitieux! Mais vingt ans>
Courier n'tait dj qu'un' picurien: en l'annes 1793, il
s'enferme pour faire du grec. Au printemps de 1794, il
est au camp de Blies-Castel en qualit de premier lieutenant.
On le v6it install dans un monastre, o il s'occupe d'orga-
niser un "atelier pour la rparation des armes. Capitaine
en juin 1795, il est devant Mayenee, lorsqu'il lui vient brus-
quement l'esprit de quitter son rgiment, sans prvenir
personne, pour aller faire un petit tour la Vronique.' Il
s'avise pourtant, en route, que cette fugue pourrait lui coter
cher, et, en passant Paris, il fait agir ses protecteurs,, qui
lui pargnent une punition bien mrite. Plus tard, en com-
mentant sa Correspondance, Courier s'est efforc de. justi-
fier cette dsertion vritable en allguant la mort de son -
pre. La, vrit est que M. Courier mourut une date, pos-
trieure 1. Pendant que Courier jouissait encore, la Vro-
nique, de la compagnie de ses parents, il se fit nommer ins-
pecteur des forges deTArige et du Tarn (c'est Albi qu'il
apprit vraiment" la mort de son pre). On le trouve ensuite
Toulouse, o, sans ngliger le grec, il apprend danser, mne
une vie de plaisirs, comme toute la France de ces annes-l,
et entretient une liaison avec la danseuse Simonette. Un
jour, il se conduit d'une faon tellement inconsidre avec
une jeune fille de la ville qu'il est oblig de quitter Toulouse.
Aprs un cong de deux mois, pass .la Vronique et
Paris,,il rejoint Rennes, en 1798, les troupes qui se
rassemblaient sous le nom d'arme d'Angleterre. Enfin
il est envoy Rome (fin de 1798) et c'est une date
1 Cf. Gaschet, loc. cit.
S. PAUL-LOUIS COURIER
importante de sa vie. Il trouvera en Italie la nature et les
souvenirs, sinon les hommes, les mieux faits pour charmer
son coeur.
Vainqueur des troupes napolitaines Civita-Castellana
(4 dcembre), Championnet tait rentr Rome, qu'il avait
abandonne le 29 novembre. C'est ce moment que Paul-
Louis y arrive, .appel-A diriger la fabrication des boulets
sous les ordres du gnral Ebl. Les lettres qu'il crit d'abord
ne montrent aucunement l'indulgence qu'un Stendhal devait
'entretenir l'gard de la socit romaine. Il parle avec
le plus grand mpris des Romains qui se sont rallis .la
domination franaise. Il gmit sur le dlabrement o est
tombe la ville ternelle. Mais, l'esprit national lui faisant
un peu dfaut, il n'est pas moins svre pour les conqu-
rants. Quant lui, il se console, selon son got, en explo-
rant les bibliothques et les collections de manuscrits.
Il est brave, sans nul doute,: pourtant il est fcheux que,,
quand il est appel jouer un rle militaire actif, ce rle
ne lui soit gure favorable. Il fait partie de l'expdition du
gnral Merlin Civita-Vecchia (fvrier 1799). Charg
d'aller, en qualit de parlementaire, sommer la ville assi-
ge de se rendre, il se trouve, par un curieux ensemble
de concidences^ qu'il est oblig de descendre de cheval
pour ramasser un rouleau de louis tomb de sa sacoche, et
qu'au mme moment l'officier qui l'accompagnait et qui
continuait sa route est tu par une dcharge partie de la
ville. Courier revient philosophiquement sur ses pas. La
ville ne s'en rendit pas moins le 10 mars; et Courier reprit
ses travaux. Il tudie l'pigraphie sous la direction de l'abb
Marini. Il fait de longues stations la Vaticane ou la
bibliothque du palais Chiaramonte, Il lit Cicron, Hro-
dote, Isocrate. Il crit de Buffon un loge quelque peu
dclamatoire. Il parat oublier compltement ce qui se
passe autour de lui. Cette distraction un peu forte faillit
mme lui tre funeste.
Le 30 septembre 1799, Courier travaillait paisiblement
la bibliothque Vaticane lorsque l'arme napolitaine entra
dans Rome, La position des Franais|tait alors des plus
PAUL-LOUIS COURIER 9
prilleuses. Macdonald tait en pleine retraite, et le gnral
Garnier dut signer une capitulation aux termes- de laquelle
la garnison, retire au chteau Saint-Ange, serait transpor-
te en France. De nouveau dserteur par insouciance,
Courier pensa se faire tuer par la populace, qui criait au-
Giacobino. Mais son ami Chiaramonte le conduisit dans sa
propre voiture au chteau Saint-Ange, o Courier retrouva
ses compagnons. Le 6 octobre, il fut embarqu avec eux
Civita-Vecchia et dbarqu Marseille le 27 octobre 1799.
Il rentrait en France assez mal en point, pris de ces crache-
ments de sang dont il devait, 'des intervalles plus ou moins
longs, souffrir jusqu' la fin de sa vie. Pour comble d'in-,
fortune, tandis qu'il se rendait de Marseille Paris, il fut
arrt en route par des brigands et dvalis.
Aprs un cong de convalescence, qui dura quatre mois,
il fut employ la direction de l'artillerie, Paris. Il s'em-
pressa de reprendre le cours de ses" tudes. Il traduisit les
Philippiques de Cicron. Il frquentait des savants tels
que Boissonade ou G. de Sainte-Croix. Son mdecin, le
Dr Bosquillon (celui qu'il lui fallait : c'tait un hellniste),
lui fit connatre Clavier, excellent homme dont il devait,
pour son malheur, devenir le gendre. Un nouveau cong,
la mort de sa mre qu'il aimait beaucoup et qu'il perdit
avec une sincre douleur, l'amenrent quelque temps
la Vronique. Ce n'est qu'en novembre 1801, aprs deux
annes de repos, qu'il rejoint son corps Strasbourg, En
esprit, il est toujours en Grce, car il trouve en Alsace le
savant Schweighaeuser, et consacre son dition d'Athne,
dans le Magasin encyclopdique de Millin, une tude d-
taille, motive, rudite, qui montre ce que pouvait Courier
dans la critique des textes. Un nouveau cong le ramne
Paris. Il fait alors la connaissance de Constance Pipelet
de Leury, la Muse de la Raison , plus tard princesse de
Salm-Dyck ; il entreprend de composer pour elle un essai
sur Hlne et Mnlas (Rcit du voyage entrepris par M-
nlas pour aller Troie redemander Hlne). S'il ne per-
svre point, il se remet du moins la traduction
de l'Eloge d''Hlne, par Isocrate, qu'il avait commence
10 PAUL-LOUIS COURIER '
: '

en 1798 : c'est un travail d'un genre assez incertain, tan-


tt traduction, tantt adaptation; ou plutt broderie sur
le.texte original (ce travail devait tre publi en mars
1803). A la fin de 1802, Courier est la. Vronique, qu'il
va bientt vendre (en 1803) pour se fixer la Filonnire.
11 revoit sa compagnie Douai, o il reste deux mois. L,
il a le plaisir de frquenter chez sa parente,: Mme Pigalle,
avec qui.il est habitue plaisanter librement et pour, qui il ,
demeurera toujours le cousin gai : pour elle, en efft,|
plus que pour toute autre, il se mettra, dans ses lettres,
en frais et d'esprit et de grces. '
Courier est un singulier homme. En mme temps qu'il
crit une sorte de pamphlet - Conseils un colonel ~^~ qui
est. comme le/manifeste d son profond ddain pour le go-
vernement militaire 'de .Bonaparte et surtout, pour les
.
hommes que Bonaparte fait avancer, il n'est pas exempt
d'un certain dsir d'avancer lui-mme, Il met en oeuvre
la protection de Marmont et. de Duroe et, le 27 octobre 1803;,
i| est nomm chef jescadron.
De 1804 1809 s'tend lai priode sinon la plus heu-
reuse, du moins la plus remplie et-l plus'aventureuse
de sa vie militaire. C'est le temps de son deuxime sjour -

en Italie.
Le nouveau commandant est envoy en garnison Plai-
saneio il arrive le 21 fvrier 1804. Il; a pour suprieur le
colonel d'nthouard, et pour camarade le major Griois.
Ce dernier, dans ses Mmoires, nous laiss de l'officier Cou-
rier un portrait qui n'est pas trs flatt : C'est un pauvre
homme, dit-il: ses ides sont au-dessous de sa fortune.
dire vrai, Courier, mal quip par avarice (on ne put le
dcider acheter un cheval), fort nglig, par. nature ou
par genre, dans ses ajustements et dans sa tenue, indisci-
plin, hostile au principe de l'artillerie monte dans la-
quelle il servait, mais fort partisan de l'quitation telle
qu'elle se pratiquait au temps de Xnophon, n'avait rien
d'un officier modle.
En mai, l'Empire remplaa la Rpubhque : une lettre
clbre' defCourier (p. 79) tmoigne de son indiffrence.
PAUL-LOUIS COURIER 11
Du moins il n'avait pas fait d'opposition; peu aprs Jour-
dan lui remit la croix. Courier fut dsign pour rejoindre
Barletta,. avec deux compagnies/ le corps de Gouvion-Saint-
Cyr. Cette fois il se met en frais et achte trois, chevaux.
Le trajet qu'il avait faire s'accomplit d'une faon fbrt
agrable. A Parme il dchiffre des manuscrits de Xnophon;
mais, conqurant et rudit, il dispose avec une libert
excessive des livres rares de la bibliothque de l'Acadmie.
Reggio d'Emilie,, il retrouve son ami le pote Lmberti.
Il admire Bologne la commodit des galeries, couvertes^
A Napls, il constate que toute la canaille est du parti du roi
Ferdinand. Enfin, le 5 novembre 1805, Barletta, il arrive
au quartier gnral, o il est nomm chef d'tat-major de'
l'artillerie. Il peut alors consacrer quelque temps l'archo-
logie. Ensuite les hasards de la campagne le conduisent
Pescara, de nouveau Bologne. Il assista le 24 au combat
de Castel-Franco. Attach au corps du gnral Reynier,
il le rejoint Spolte le 15 janvier 1806; puis on le. voit
Rome, . Capoue, Naples (le 14 fvrier). C'est alors que,
par une inspiration assez rare chez lui et qui devait du reste
n'avoir que des suites fcheuses pour son avancement, il
dsira faire partie de l'expdition de Reynier en Calabre.
Il y remplit les fonctions d'officier d'tat-major. Courier
ne tarda pas, suivant sa coutume, perdre toutes les illu-
sions qu'il avait pu se faire sur l'issue de la campagne. La
dfaite des Napolitains Campo-Tenese (9 mars), le pillage
de Morano, l'occupation de Cosenzai (13 mars), l'entre
Reggio de Calabre (29 mars) : teles en sont les premires
tapes. Dans cette dernire ville, Courier vit bientt arriver
Joseph Bonaparte, rcemment proclam roi des Deux-Sieiles.
Dans ses lettres, il nous trace un tableau peu logieux de
l'expdition : absence de prcautions et de prvoyance
chez les chefs, esprit d'intrigue et de courtisanerie chez les
subordonns, voil ce qu'il trouve surtout signaler. II
est las de son rle d'aide de camp.
Mais voici qu'on le charge d'une mission qui va lui per-
mettre sans doute de se distinguer : il a l'ordre d'aller cher-
cher l'artillerie qui est Tarente. Il part le 21 avril avec le
12 PAUL-LOUIS COURIER
capitaine Monval et quatre hommes, et de Crotone Galli-
poli il traverse peu prs sans encombre un pays infest
d'ennemis. A Tarente, il retrouve le roi Joseph et sa cour ;
il se serait bien pass de cet honneur; ses rquisitions, qui
dj n'avanaient pas, en sont encore retardes. Un aide de
camp zl lui reproche ses lenteurs; et Courier, qui n'est pas
patient, envoie promener l'aide de camp Jamin. Enfin il
s'embarque sur une polaque avec douze canons, mais, pour-
suivi par les Anglais, il abandonne son bateau avec la car-
gaison sans avoir le temps, bu la prvoyance, de le faire
couler, et les Anglais s'en emparent ; sa chaloupe dbarque
le 12 juin prs de l'embouchure du Crati. Il s'en revient
donc par terre, non sans danger. Aux environs de Cori-
gliano, il est pris par les Calabrais : le syndic (maire)
l'arrache de leurs mains grand'peine sous.prtexte de l
faire excuter solennellement, puis il le fait conduire
Cosenza. A Nicastro, il doit se dfendre contre une attaque
.

des brigands. Enfin il arrive le 21 Monte-Leone, o le gn-


ral Reynier le reoit fort mal : Ah ! c'est donc vous, lui
dit-il, qui faites prendre nos canons ! Courier se justifie
avec violence: il attribue aux indiscrtions d la cour du roi
Joseph l'attaque dont il a t la victime : la cour retarde
tout et raconte tout; les espions ont eu beau jeu pour pr-
venir les Anglais. Bref il se fait tant bien que mal excuser,
et on le renvoie Tarente chercher d'autres canons; Il se re-
met en route le 24. Mais pendant ce temps le gnral Rey-
nier est battu Santa-Eufemia par les Anglais (4 juillet) et
doit abandonner la Calabre. Courier, dont la mission tait
dsormais sans objet, rejoignit Matera la brigade du gn-
ral Verdier, et avec lui (le 7 aot) le corps du gnral Reynier,
Cassano. Le 10 aot, tous se trouvaient runis sous les
ordres de Massna. Courier fut dtach dans diverses exp-
ditions : Cosenza, Scigliano, Ajello, o il perdit son
ordonnance et son portemanteau : il regretta surtout son
Homre. A partir, du 7 septembre il demeura deux mois au
quartier gnral de Reynier, Miletd. Courier tait de nou-
veau en bons termes avec son chef, dont l'chec, selon lui,
avait un peu rabattu la fiert. Il occupait ses loisirs ciseler
PAUL-LOUIS COURIER 13
de jolies lettres; mais l'expdition de Calabre n'avait plus
ses yeux aucun charme. Il se plaignait d'une guerre o il
fallait sans cesse -rpondre par le massacre au brigandage.
Il demanda, mais vainement, passer dans la Grande Arme.
En novembre 1806, il quitte la division Reynier ; il arrive
le 14 Naples, o, pendant quelque temps; la bibMothqlne
du marquis Tacconi lui est un, abri salutaire; mais, il doit
s'en arracher pour aller Foggia faire une leve de mulets,,
et souffrir de la fivre (janvier 1807); il s'attarde d'aileurs,
son ordinaire, contempler la nature et ls antiquits,
et il est tout surpris, son retour Naples, en juiny d'tre-
rprimand et mis aux arrts par le gnralD.edon. Courier;
sans plus, crit son gnral une lettre: injurieuse; dont il
<

fait distribuer vingt copies l'arme; il lui disait : Je saurai


rendre la lchet de votre conduite aussi.publique dans-cette;
affair qu'elle Fa dj t aiMeurs, Mmsilluifautonseiatir
,
un arrangement; et finalement Courier crit de nouveau
au gnral Dedon, pour lui demander son transfert ; la
Grande Arme, que du reste; il 'n'obtientpas; Il se eoiisolte
en traduisant avec une exactitude toute .technique, en hel-
lniste qui est en mme temps officier, les traits de Xno-
phpn sur la Cavalerie (publis; seulement; en 1809). Envoy
Vrone, il ne se montre,pas plus press de rejoindre son
poste, s'arrte deux mois Rsina, prs du; Vsuve, d'o
il crit Mme Pigalle sa lettre fameuse : Un jour je voya-
geais en Calabre... Il visite ses amis de Rome et arrive
Florencevers le 15 dcembre,, pour y rester jusqu'en j auyier
1808 : c'est pendant ce sjour qu'il se lie avec l'rudif su-
dois Akerblad, qui deviendra un de ses principaux "corres-
pondants, et avec le prfet de la bibliothque de San Lorenzo,,
Frncesco del Furia, avec lequel il change force compli-
ments en attendant que tous deux changent force injures.
C'est en effet dans ce mme sjour que Courier dcouvre
pour la premire fois, en visitant la bibliothque de la Badia
(l'abbaye des bndictins), le manuscrit de Longus,,datant
du xiiie sicle, qui soulvera, comme nous je verrons, une

querelle retentissante. Courier s'aperut, ds lors,' que ce
manuscrit complet comblait la lacune qui existait jusque-l
14 PAUL-LOUIS COURIER
dans toutes les ditions de Daphnis et Chloj mais il jugea
utile, pour le moment, de garder au dedans de lui le secret
de sa dcouverte. Aprs Florence, Milan, Brescia le re-
tiennent Un peu, et il arrive enfin, aprs cinq mois de pr-
grinations, la fin de janvier 1808, Vrone, o il est mis
aux arrts. Aprs un court sjour Florence, il est envoy
Livourn (6 mars) comme sous-directeur de T'artillerie ;
il demande un cong'.qui lui est encore refus. Cependant
le souvenir des manuscrits de Florence ne le quittait pas.
Il avait appris que la junte de Toscane avait dcid la
suppression du couvent de la Badia. Inquiet sur le soft des
manuscrits, que les moines commenaient faire disparatre,
il crivit au commissaire du gouvernement Chaban pour
attirer son attention sur le danger pressant. Le rsultat de
ces ngociations fut que les bibliothcaires de la Luren-
tienne eurent l'ordre de transporter les manuscrits de la
Badia dans la bibliothque dont ils taient les gardiens;
Vingt-six manuscrits, parat-il, s'garrent ; mais Courier
devait retrouver celui qui l'intressait. Il' tait d'ailleurs
fprt peu fix dans ses projets, car il demandait, sans succs,
passer en Espagne. Nomm en. novembre Milan, il fait
en passant un nouveau sjour Florence, et, arriv desti-
nation, il demande encore un cong. Nouveau refus. Courier,;
cette fois, donne sa dmission, qui est accepte (15 mars 1809).
Enfin je voil libre, ce dilettante d'rudition, cet amateur
indpendant, entr dans l'arme.par une erreur de voca-
tion qui ne fut heureuse ni pour lui ni pour l'arme. Il se
donne le plaisir de rester, quelque temps Milan, en ren-
tier, et'frquente chez son ami Lamberti. Puis il se rend
Paris (14. avril 1809) ; l'empereur vient de partir en cam-.
pagne (guerre de la cinquime coalition); rapidement on
apprend ses victoires : Thanh, Abensberg, Landshut,
Eckmhl, Ratisbonne. Les imaginations s'enflamment,
mme celle de Courier. Il regrette sa dmission. Par l'inter-
mdiaire de Lariboisire, qui le protge, il demande re-'
prendre du service. En attendant la dcision del'empereur,
il est autoris se rendre l'arme d'Allemagne; le 15 juin 1
il arrive Vienne. Depuis la bataille d'Essling (21-22 mai)
PAUL-LOUIS COURIER 15
l'arme franaise tait campe dans l'le Lobau. Une ac-
tion tait imminente : il se trouva par malheur que le zle
de Courier tait dj passablement ralenti. Il avait eu la
dception d'tre spar de Lariboisire pour tre plac dans
le 4e corps. A Wagram il n'avait pas de cheval, et il avait la
fivre : un accs de paludisme. Le 4 et le 5, il assista la
canonnade et au passage des troupes; le 6, le jour de la
bataille, il fut plac parmi les malades vacus sur Vienne.
Rsultat assez piteux d'un enthousiasme trop passager !
Cette fois, tout de bon, c'en tait fait des vellits guerrires
de Courier. Comme il n'avait pas t officiellement rin-
tgr, il crut pouvoir s'en aller. Il tait Strasbourg le
15 juillet ; il entreprit un voyage en Suisse.
Le pays lui plut. Par Ble, Zurich, Lucerne, il arrive sur
le lac des Quatre-Cantons, dont il est charm; il passe l't
sur ses rives, qu'il parcourt et dcrit avec complaisance.
Il y a quelques jolies aventures, qu'il conte dans ses lettres
M. et Mme Thomassin avec une grce singulire ; et cepen-
dant il achve la traduction de la Vie de Pricls par Plu-
tarque. Mais enfin il ressent la nostalgie de cette Italie
o il dsire retourner en homme dgag de tout lien. Il
quitte Lucerne le 27 septembre 1809.
Par le Saint-Gothard et le lac de Lugano, il gagne Milan,
puis Florence, o il est le 4 novembre. C'est maintenant
qu'il nous faut aborder cette histoire mmorable, l'affaire,
de la tache d'encre. L'anne d'avant, Courier, nous l'avons
vu, avait dcouvert, la Badia des bndictins, un manu-
scrit du XIIIe sicle contenant Daphnis, et.Chlo de Lon-
gus.sans la fameuse lacune qui jusque-l mutilait ce char-
mant rcit. Ce manuscrit avait t depuis transport la
Laurentienne,. et le bibliothcaire' Francesco del Fria,
l'ami et le complaisant correspondant de Courier, s'y tait
immdiatement intress, non pas cause de Dphnis
et Chlo, mais pour les fables d'Esope qui s'y trouvaient
aussi. Ignorant vraisemblablement la question des ditions
de Longus, l'excellent fonctionnaire ne souponnait pas
quel trsor, aux yeux d'un hellniste, et quel magnifique
indit il dtenait entre ses mains. Mais voici que Paul-
16- PAUL-LOUIS COURIER
Louis arrive Florence, accompagn du libraire parisien
Renouafdy qu'il a rencontr Bologne. Son premier soin
est de se rendre avec ce tmoin lettr la Larntienn
et de lui montrer le passage indit dcLongus qu'il a d*
couvert. Pour le, dchiffrer et le recopier, il se fait aider
des' bibliothcaires F,; del Furia et' Bencini, assez verss
dans; les secrets de la palographie. Le libraire Renouard,
fort enthousiasm de l dcouverte, s'en fait rserver l
publication par Courier, ou du moins le croit*; et le i no-
vembre 1809; un article de la G-azefia Universale/ de Flo-
rence, inspir par; )x&, annonce la publication prochaine d
fragment nouveau de Daphnis et Ghto, texte et traduction,
y Mais l veille s:tit produit; un affreux coup de thtre;. :
/En ouvrant le manuscrit, le signor del Furia dcouvrait,
au beau milieu d passg indit';' une vaste tach d'encre
laquelle adhrait une feuille de papier. Courier ne fit; pas
-d difficults pour confesser qu'il tait l coupaM : il
avait voulu, disait-il> marquer. la page avec une feuille de
-
papier blanc, sans s'apercevoir que cette feuille s'tait, eh
dessous, barbouille de noir sur les barbes d'une plume
avec laquelle il avait remu son encre trop paissie. Pour
dgager la responsabilit du biblibthcairei il signa une d-
claration, date de ce mme jour, par laquelle il se reconnais-
sait l'auteur d la tache;: Il offrit aussi une copi d passage,
que F; del Furia eut le grand tort de ne pas accepter tout
d suite. Sur ces entrefaites, Renouard, revenu Florence
le: 12, aprs une trs courte absence, est mis au courant de
l'accident. Il dcolle doucement la feuille et la tache apparat
dans toute son horreur. Le libraire s'efforc d'attnuer la
porte du dommage et l'aigreur du conflit. Maintenant F. tiel
Furia rclame une copie du passage Courier, qui promet
d la donner. Mais aprs le dpart de Renouard, rap-
pel Paris, la conduite de Courier prend un aspect assez
fcheuXi II refuse dornavant de remettre del Fria
la copie du passage dtruit : il objecte sans vraisemblance
une dfense de Renouard absent. Il expliqua dans la suite
que, plein de mfiance l'gard de F. del Furia, il tenait
conserver la copie faite en commun, seul tmoignage
FAC-SIMIL DE LA TACHE D'ENCRE
FAITE PAR COURIER DANS LE MANUSCRIT DE LONGUS

T.-L. cot.lUKK LETTRES.


' PAUL-LOUIS COURIER 17
.

valable dsormais; de l'authenticit du fragment qu'il allait


publier. Le bibliothcaire, perdu, rapporte toute l'affaire
son suprieur, le chambellan T. Puccini. Invoqu; un
chimiste peu habile, Gazzeri, ne russit qu' faire passer l
tache du noir au jaune. Cependant l'affaire s'bruite.. :;
on raconte 1 que la tache t faite volontairement. Mais
c'est d'abord Renouard qu'on accuse. Courier, qui ne s'in-
quite ni de la rputation de Renouard, ni des promesses:'
qu'il lui a faites, publie Florence, chez- Piatti (1810);, l
traduction du; fameux passage. Au dbut de mars, il en
envoie des exemplaires ses connaissances, Renouard
lui-mme; Clavier son futur beau-pre, auquel il crit :.'-
C'est un
livre mettre entre les mains de mesdemoiselles:
vos filles, Plaisanterie d'assez mauvais got, si l'on songe
au caractre un peu libre du livre; et de mauvais prsage
,

quand on la rapproche de la future conduite d Mme Cou-


rier, ne Clavier. Puis (le 24 mars) Courier quitta;Florence
pour Rome et Tivoli,; c'est Rome, chez Contadini (bu
Contedini), qu'il publie 60 exemplaires le texte grec du;
fragment (qu'allait bientt suivre chez l mme diteuk l
publication du texte grec complet de Daphnis et Chlo),
A Florence; F. del Furi faisait: paratre sa Lettera dell
sqperta, o il dsignait Courier comme le coupable : fac-
tum extraordinairement emphatique et dclamatoire;, o
le bibliothcaire, en passant, s'attribuait une part fort exa-
gre dans la dcouverte du manuscrit. A Paris, Renouard,.,
curieux de se justifier, adressait le 11 mai 1810 un placet au
comte Portalis, directeur de Ja librairie, qui ordonnait une;
enqute. En principe l'autorit n'tait pas des plus favo-
rables Courier; car, quelque temps auparavant, Courier,,
invit ddier Elisa Bonaparte, grande-duchesse de
Toscane, sa traduction du fragment, avait feint de ne pas
comprendre ; maintenant il risquait de payer le prix de son
indpendance. Le conseiller Cfercignani rapporta l'affaire.
La police saisit chez Piatti les exemplaires restants de la
traduction. Courier fut mand chez le prfet de Rome,

1. Voir dans les Lettres, p. 214,- un extrait du Courrier milanais.


P.-L. COURIER LETTRES:
18 PAUL-LOUIS COURIER
M. Tournon, pour lui donner des explications. Courier
commenait s'mouvoir.
; Renouard avait fait rpandre dans le public une Notice
o il blmait Courier et refuser au bibliothcaire l copie
du passage dtruit. Courier rpondit par sa fameuse Lettre
Renouard, le premier de ses pamphlets, qu'il ne put-faire
imprimer qu'en trompant le typographe italien sur la na-
ture de l'crit. Se bornant, en ce qui concernait Renouard,
quelques paroles ironiques, il prenait allgrement l'offen-
sive contre F. del Furia et consorts, et ne se gnait pas,
l'exemple de son. adversaire, pour prsenter les faits sa
manire. A l'en croire, del Furia ne lui pardonnait pas une
dcouverte que, lui-mme, il n'avait pas su faire. Il se mo-
quait surtout, et il avait beau jeu, de la prose potique
et du langage ridiculement dramatique du signor del
Furia, qui, eu voyant la tache, tait demeur stupide >
la seule allgation qui, selon Courier, ft vritable dans le
factum du bibliothcaire. Il insinuait que le signor Fran-
cesco avait peut-tre augment la tache. Enfin, pour tre
dsagrable au gouvernement, il prsentait l'attaque de
del Furia et de ses pareils comme une manifestation par-
ticulire de la haine que les Italiens entretenaient contre
leurs dominateurs franais. Le prfet de Rome, homme
spirituel et modr, conclut un arrangement. Courier dut
remettre la premire copie du passage, et un exemplaire
imprim. Ainsi se termina la querell. Le grand public
donna raison Courier : le talent et l'esprit l'emportent
toujours. Le monde des savants se partagea. Courier trouva
de chauds dfenseurs comme Petit-Radel, Boissonade ou
Millin. D'autres (S. de Sacy, Letronne) blmrent le ton
injurieux de son pamphlet. Avait-il fait volontairement la
tache d'encre pour se rserver le secret de sa dcouverte,
tout au moins jusqu' l'impression ? C'est ce qu'on ne pou-
vait dmontrer par ds preuves absolues; mais il n'tait pas
interdit de le croire, car sa conduite, dans toute cette
affaire, n'avait pas t compltement franche.
Vers l mme poque, Courier apprit que l'autorit
militaire le faisait chercher et le considrait encore
PAUL-LOUIS COURIER 19
comme dserteur. Il dut crire au gnral Gassendi, chef
de la division d'artillerie, pour lui raconter les conditions
.trs-.particulires- dans lesquelles, aprs Wagram, il avait
quitt le service. ' "

De toute cette aventure, il ne pouvait conserver qu'un .

souvenir fort amer. Il prenait, tout : fait en haine l'admi-


nistration de l'Empire, ses officiers, ses savants et surtout
sa cour. Anarchiste n, il s'aigrissait chaque jour davantage*
Il proclamait qu'au temps o il vivait, on ne pouvait plus!
crire. Il songeait partir pour Ta Grce, que, depuis long-
temps, il rvait de voir. Mais la paresse; et les paysages
italiens le retenaient. Il se plat Rome, o il joue au volant, '
et o il possde, en commun avec le gnral Miollis, une trs:
jolie matresse ; Tivoli, Albano, Frascati, Naples,
o il. frquente chez la comtesse d'Albany, la veuve d
-dernier desStuarts... et d'Alfieri, et l'amie du peintre Fbr
(de Montpellier). Des entretiens assurment intressants qui
s'engagrent entre ces interlocuteurs de choix,. Courier nous
a laiss un souvenir crit. C'est un dialogue qui a pour
objet une comparaison entre le sicle de Louis XIV et
l'poque contemporaine, au point de Vue des arts, des
lettres et particulirement de l'art de la guerre. Fabre;qui
reprsente en l'espce les ides, ou plutt les rancunes:de
Courier, y expose, entr autres thories, que l'homme de
guerre est bien infrieur l'artiste, et que Napolon n'a
jamais rencontr que des adversaires qui ne savaient pas
se battre, On ne reprochera jamais au commandant Cou-
rier d'avoir pouss l'excs l'esprit de corps.
Enfin-il se dcide dire adieu la belle Italie, o il a,
malgr quelques traverses, pass bien des heures agra-
bles. Il est Florence le 15 juin, Paris le 3 juillet 1812.
Dsormais il va partager son temps entre Paris, o il
compte de nombreux amis, il loge d'ordinaire chez ses
cousins Marchand, bien qu'il n'aime gure^ en gnral, sa
parent, parmi laquelle il souponne des candidats trop int-
resss son hritage, et la Tpuraine, o il vient admi-
nistrer ses biens. C'est en se rendant Luynes, en octobre
1812, au moment mme o clate la conspiration du gnral
20 PAUL-LOUIS COURIER
Malet, qu'il se fait arrter Blois (le 26) parce qu'il est
sans passeport. Il reste quatre jours en prison jusqu' ce que
ses amis obtiennent son largissement du prfet de police
Real. Il passe Paris l'hiver et le printemps de 1813, tout
l'tude et au jeu de paume; puis il s'en va l't rsider
Saint-Prix, prs de Montmorency, pour y mettre la der-
nire main une nouvelle dition de sa Chlo, qui parut
chez Didot. La lecture de l'Asire ne suffisait pas conten-
ter son me inquite, qui rvait encore de l Grce. Sa sant'
restait prcaire. De retour Paris, il pensait bientt
quitter une ville qu'envahissait l'tranger.. : le 31 mars
1814, l'empereur de Russie et le roi de Prusse entraient
dans Paris avec leurs armes. C'tait pour un ex-officier
de l'Empire, mme aussi peu convaincu que l'avait t Cou-
rier, le temps de fuir un spectacle odieux. Mais le eom-

'/-''.
mandant en retraite Paul-Louis Courier, g de quarante-
deux ans, tait amoureux d'une jeune fille de dix-huit ans.
Il resta.
Depuis douze ans, Courier comptait parmi ses meilleurs
amis l'hellniste, Etienne Clavier, professeur au Collge
.

de France, membre de l'Institut, non moins considr


pour l'indpendance de son caractre 1 que pour son ru-
dition. Courier tait reu familirement chez lui : il fit
plus d'une partie de volant avec les deux, filles du savant:
Minette et Zaza. L'ane,, Herminie (ne le 30 juillet 1795),
tait une jeune fille sinon belle, du moins fort gracieuse,
intelligente et cultive. Courier s'prit d'elle, et les choses
allrent de telle sorte que le mariage fut dcid. Mais brus-
quement tout se trouva rompu, du fait du fianc. Ses cou-
sins, intresss du reste le voir demeurer clibataire,
avaient insist auprs de lui sur les diffrences de got
et d'ge, rien de moins que vingt-quatre annes, qui
le sparaient de la jeune fille. Et son vieil amour pour le
vagabondage et l'indpendance n'tait pas mort. Pourtant

1. Juge au tribunal dela Seine lors du procs de Moreau, Clavier se pronona


contre la condamnation. Comme on sollicitait de lui une sentence capitale, en l'assu-
rant que le premier consul ferait grce, il rpondit aussitt : Et nous, qui nous
la fera ? <-
PAUL-LOUIS COURIER 21
l'autre amour l'emporta. Courier implora son pardon, l'ob-
tint. Le contrat fut sign le 19 avril ;" le mariage fut cl-
br le 12 mai 1814.
Trois mois aprs, le 30 juillet, Courier subitement quitte
son foyer, s'en va en Touraine, passe de l, sans s'arrter,
en Normandie et songe mme un moment s'embarquer/
pour le Portugal. Suite singulire d'une lune de rilieli
Quelle msentente a dcid le mari quitter sa compagne?
On l'ignore. Toujours est-il que les lettres de Courier sa
femme, cette date, semblent trahir quelque secrte jalou-
sie. En revanche celles de M6 Courier laissent voir au d-
but d tendres efforts pour ramener son mari. Enfin Courier
revient. Mais il va continuer faire de frquents sjours
en Touraine en attendant qu'il vienne dfinitivement s'y
;

fixer. Il y a des intrts de plus en plus grands. C'est en 1815


qu'il aehte,sur les bords du Cher, au prix de 115.000 francs,
l fort de Laray, dont les coupes lui rapporteront, bon
an mal an, 12.000 francs. Cependant Mme Courier reste
Paris ; et d'abord Courier ne semble gure songer l'en
arracher. Le 14 juin, il lui crit de Luynes: Je ne crois pas
que tu puisses tre ici plus d'une semaine sans mourir. Du
reste, en ce moment, lai Touraine n'est pas tranquille"~; la
contre ressent vivement, le contre-coup des vnements de
cette anne : les Cent Jours (20 mars-28 juin 1815),Waterloo
(18 juin), entre des allis Paris (6 juillet), ministre Riche-
lieu (24 septembre). Les prfets' et les maires de la se-
conde Restauration font sentir rudement et maladroitement
leur pouvoir et leur dsir de se signaler l'avancement.
Les cours prvtales, par leurs condamnations dispropor-
tionnes, se rendent tristement, fameuses. Paid-rLouis
observe et d'abord ne dit rien; il n'est encore d'aucun
parti. Il coitinue traduire l'Ane de Lucius de Patras,
qu'il fera imprimer en novembre 1816. Mais il ne saurait
demeurer longtemps dans cette attitude. Voici que les
mesurs vexatoirs se multiplient. Dans ses lettres sa
femme, Courier conte dj les incidents qui seront
l'objet de son premier pamphlet. C'est Paris, en novembre
1816, qu'il crit la Ptition aux deux Chambres : elle parat.
22 PAUL-LOUIS COURIER

le 10 dcembre .et sera distribue aux dputs le 24. Il y


prend tout de suite'ce ton de soldat, laboureur qui dans
ses pamphlets va dsormais tre le sien: Je suis Touran-
geau; j'habite L^mes, sur la rive droite de la Loire, etc.,
et il se met en devoir de narrer les perscutions qui, quel-
ques mois auparavant, ont rvolutionn son village ; l'histoire
de Franois Fouquet, arrt le 5 janvier pour n'avoir pas
salu, le cur Lesord et son mort ; de Georges Mauclair,
arrt.pour avoir mal parl du gouvernement ; des huit
habitants arrts le 25 mars, l nuit, comme suspects de
propos sditieux et de bonapartisme; le feu mis le lende-
main la maison du maire; les accuss conduits Tours,
puis, le tribunal de cette ville s'tant dclar incomptent,
le 10 mai, Orlans, o ils furent jugs le 16 septembre,
les uns'condamns, Tes autres acquitts, tous ruins. La
Touraine, jusque-l heureuse et calme, s'exaspre par l'in-
justice. LPtition n'eut pas de grandes consquences : elle
ne parut que huit mois aprs les faits ! Le ton y tait
parfois d'un pathtique par trop mont; l'auteur enflait un
peu les faits : sur les six accuss retenus, il n'y.eut que
deux condamnations, une la dportation, l'autre l'em-
prisonnement. Mais il .n'tait pas moins vrai que les pri-
sons. s'taient emplies de dtenus, auxquels l'accusation
lastique de propos sditieux avait fait parfois expier
durement de simples plaisanteries.- Ainsi Courier prenait
position, et l'autorit ouvrait les yeux sur lui...
Sur ces entrefaites, il fut repris de crachements- de sang
qui le tinrent prs d'un an malade, de fvrier 18x7
janvier 1.818. : retour, de cette affection, peut-tre tuber-
culeuse, dont il souffrait depuis longtemps. Il perdit son
beau-pre Etienne Clavier, pour lequel il avait gard une
grande affection, .et cette perte lui fut sensible (18 no-
vembre 1817).' ,'..
Une autre'peine fut-son chec l'Institut. Trois places
taient vacantes en fvrier 1818. Courier se prsenta pour
succder son beau-pre : il ne fut pas lu et s'en montra
extrmement mortifi. Personne n'avait vot pour un homme
suspect. Il digra longuement sa rancune, comme nous
PAUL-LOUIS COURIER 23
Talions voir. Enfin il allait tre engag dans toutes sortes
de difficults avec les paysans de Touraine, qui depuis
longtemps le pillaient.
H venait de prendre une grande dcision : celle de se '
fixer" compltement en Touraine. Le 21 avril, dans la eorji-
mne de Vretz (Indre-efcLoire), il avait acquis, sur la rive
gauche du Cher et proximit de sa fort de Lray.le

.
'"'.'
domaine de la Chavonnife. Il s'y installa et, ce qui tait
plus grave, il y emmena Mme Courier.
Cette jeune femme, habitue aux aises et aux distrac-:
'

tions de la vie de Paris, vient s'enterrer dans une ferme,


il est vrai assez bien situe, mais isole et dpourvue
l'intrieur de tout confortable. Au dehors, il n'y a point
de ressources esprer. M. Courier ne veut entendre parler
de relation d'aucune sorte avec la gentry du pays. Ce mari
saura-1-il au moins tenir lieu d toute une compagnie ? Il est <

peu vraisemblable. Sensiblementplus g que sa femme, mais


moins vieux par l'ge que par la maladie ou par l'humeur,
il est bourru et ne veut pas cesser de l'tre. Il entend ne
faire aucune concession, Ne forons point notre talent,
dit-il avec le fabuliste. Il est goste et ami de la sofitde.
Enferm dans son cabinet au milieu d'un beau dsordre,
les sarments pu les sacs de grains voisinent avec les li-
vres nombreux, souvent prcieux, plus que jamais nglig
dans sa tenue, il traduit du grec, ciselle ses phrase, bu
vrifie avec une pre diligence (car il a des embarras d'ar-
gent) ses comptes de coupes ou de fermage; ou bien,; urKf
bton la main, vtu d'une ample redingote, il passe ses
journes en de longues promenades travers sa fort de
Laray.
Mme Courier fait d'abord de louables efforts pour s'ac-
climater. Elle lit, peint, monte cheval, et, comme son
mari lui abandonne entirement l'administration de la
ferme, elle s'occupe diriger un assez nombreux person^-
nel, auprs .duquel elle est bientt plus populaire que- son
mari, tant plus indulgente, plus familire et surtout moins
intresse que celui qu'on appelle dj le rogneur. de por-
tions .
24
PAUL-LOUIS COURIER
Si Courier, crivain bucolique, amant ds campagnes,
a. cru trouver enfin Vretz le repos sans ennui qu'il a
toujours souhait, il s'est tromp singulirement. Ls pay-
sans n'aiment point matre rigoureusement processif,
avare, qui rvoqu une foule de licences ou d'abus si
commodes et si profitables. On ne le paie point. On le vol.
On lui coupe son bois. Il invoque l'autorit; Va-1-elle l
dfendre?
' - En 1818, dans son Mmoire MM. les Juges du tribu- ~
naVcivil Tours, il se donne comme un homme dont on a
Fhabitude d'abuser. Ilexpos qu'il a vendu Claude Bour-
gau d'eux coupes 1816 d sa fort de Laray et que Bour-
gea, outre les deux coupes auxquelles il avait droit, s'est
empar d'une dmi-oupe ; 1817 d'une valeur triple et,,
de ce non content, lui feime> des dommages et intrts.
Courier perdit son procs (25 fvrier 1819). Il en perdit un
autre contre le sieur Izambert, qui lui avait vendu la Cha-
vonnire, mais qui s'tait rserv pendant dix nsl jouis-
sance d'une partie des locaux. A la suite d'une discussion
entr les deux mnages, Courier avait indment interdit
l'entre de la Chavonnire Son prdcesseur, auquel il fut
condamn payer une forte indemnit,
L'affaire de son garde Pierre Clavier, dit Bldnde.est plus
.

grave, pans son Placei'au Ministre, dat du 30 mars 1817,


.

il rapporte qu'on venait couper les chnes dans sa fort


de Laray, et que le maire, M. d, Beaune, non seulement
s'tait refus venir constater le dfit, mais encore fai-
sait un procs au garde, qui s'tait montr peut-tre un
peu vif en propos. M. d Beaune, paysan enrichi et qui
s'tait anobli, mais rest grossier et brutal, dtestait
Blondeau, son ancien subordonn. Le 5 mars 1819, Blondeau
fut condamn un mois de prison. Son matre voulut ten-
ter les grands moyens. Il sut obtenir un moment l'appui
des ministres. Il vit Guizot ; Decazs s'occupa de l'affaire.
On jugea bon d'amadouer cet opposant encore ses dbuts,
qui avait paru,si faiblement attache au prcdent rgime
et qui avait conserv des relations de famille dans le monde
royaliste; on lui promit de destituer le maire de Vretz.
PAUL-LOUIS COURIER 25
Malheureusement, le 20 mars, parut la Lettre MM. de
l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres. Cpurier fut irr-
mdiablement classparmiles mauvais esprits. Blondeau ft
,
de nouveau condamn en appel, et Courier composa le plai-
doyer de Pierre Clavier, dit Blondeau, MM. les juges d
police correctionnelle Blois, o il dveloppait l rcit dj ,

fait dans le Placet au Ministre. Par ces mmoires judiciaires,


o il ne faut sans doute pas s'attendre trouver une vra-
cit parfaite, Courier se faisait la main la composition
des pamphlets. Mais c'est dans la Lettre MM. de l'Aca-
dmie ds inscriptions qu'il tmoignait le mieux, en mme
temps qu'une rancune excessive et qu'il et t plus digne
de dissimuler, son aptitude mordre, piquer, ridiculiser
ses. adversaires. '
Son amertume, et cela,ds Fexorde, est extrme. Tout
. .

le monde attrape,, en passant,,quelque coup de boutoir:


d'abord, et bien qu'elle ne soit pas intresse dans la
question, l'Acadmie franaise, o deux vers se comptent
pour un ouvrage ; mais surtout les membres de l'Institut
en gnral et particulirement ceux des Inscriptions;
Les acadmiciens sont en possession de tout temps de
remporterTe prix de toutes sortes de bassesses. L'Acadmie
des inscriptions a nomm en remplacement de Clavier un
gentilhomme de la Chambre, Le Prvost d'Iray, et, aux deux
autres places vacantes, Jomard et Dureau d La Malle., Elle
ne veut pas d'hellnistes: elle a refus Cora, Haase, Thurot,
Courier. Elle a nomm nagure Gail; mais l'ignorance de
Gail est proverbiale. Pour lui, Courier," il jure,bien de ne
se plus jamais . proposer ses suffrages; A l'occasion de
cette lection, on a parl de ses principes. Il juge bon de
donner quelques explications l-dessus. Il croit que deux
et deux font quatre. Il a les principes religieux de sa
nourrice. Quant ses principes politiques, le plus sr, celui
qui le caractrise le mieux, c'est qu'il ne veut pas tre roi
pas plus qu'acadmicien.
Du 18 juillet 1819 date la premire de ses Lettres au
rdacteur du Censeur . Le Censeur avait t fond, le
12 juin 1814, par Charles Comte, aprs la promulgation de
26 PAUL-LOUIS COURIER
la Charte, pour l'examen des actes et des ouvrages qui
tendent dtruire pu consolider les institutions de l'tat :
ce priodiqueparaissait par petits cahiers mensuels, puis, pour
luder la censure rtablie contre les pamphlets, sous la forme
d-un volume ; enfin, partir d 1819, comme"feuille quoti-
dienne. L'esprit et la.forme de ce journal d'opposition taient
tout fait appropris:au talent de Courier. Dans les dix)
lettres qu'il composa pour le Censeur, i du 18 juillet au
i avril 1820 (la 8 et la 10e ne furent pas insres dans le
journal)., Courier dveloppe, entre autres lieux communs
familiers l'opposition, un certain .nombre-d'ides sur les-
quelles il reviendra dans ses pamphlets postrieurs. Il se
plaint de la facilit avec laquelle on emprisonne les ci-
toyens. Il argumente en faveur de la libert de la presse.
Il clbre avec enthousiasme le grand changement qui vient
de morceler la grande proprit en une foule de petites,
qui dtruit ls chteaux pour faire place aux maisons des
paysans^ Une faut demander CoUriraucun respect pour
les monuments du pass. Pour lui, par une conception
historique d'une trs grande simplicit, trop simple peufc-
,

tre pour tre sincre, les chteaux ne rappellent que


honteuses dbauches, assassinats, ignoiance, hypocrisie.
M. Homais ne parlerait pas mieux. Aussi Courier dfend-il
avec beaucoup de conviction le travail de la bande noire
qui dcoupe en parcelles les vastes domaines de l'aristo-
cratie. Plus il y aura de propritaires, plus il y aura d'hon-
ntes gens ; plus il y, aura aussi d travail et plus de pro-
duits ; la terre s'amliore par la division. Paul-Louis chante
le progrs : selon lui, on vit mieux qu'autrefois ; l'industrie
et le commerce se dveloppent; le peuple paye,malheureu-
sement c'est pour entretenir les Courtisans,..les soldats, les
juges, les pitres, toutes gens, suivant Courier, fort nui-
sibles. L'ancien officier de l'Empire parle sans sympathie du
rgime imprial.t sans respect du proscrit de Sainte-Hlne;
depuis que ce grand homme est l o son rare gnie l'a
conduit, trois millions de jeunes gens prosprent. La
noblesse impriale copie l'autre, qui ne vaut rien. Courier,
qui devient trs moral quand il crit ses pamphlets, parle
PAUL-LOUIS COURIER 27
de la cour en vritable prdicateur, et en prdicateur qui ne
mnagerait pas ses termes. L cour est donc un lieu fort bas,
bien au-dessous du niveau de la nation, un lieu fangeux,
o l'on rcompense toutes sortes de corruptions. Enfin, et
nous aurons ici un bon chantillon de ce qu'on pourrait
appeler l'anticlricalisme de Courier, il serait heureux de
voir disparatre avec les chteaux les clotres gothiques ,,.
ces lieux d'impuret . On veut restaurer le culte ; mais
Courier n'aperoit partout qu'indiffrence, mme chez les-
dfenseurs de la religion ;. les prtres, selon lui, ne s'inquitent
que du temporel ; et l-dessus il nous narre,-daiis la veine
des vieux conteurs, l'histoire fort gaillarde du grand vicaire
de S... Nous verrons qu'il reviendra volontiersTc.e genre de
plaisanterie.
Cependant" de graves vnements se succdent : l'assas-
sinat du duc: de Berry (13 fvrier 1820) ;, le remplacement
,

d ministre Decazes par le second ministre Richelieu


(20 fvrier), puis la naissance du duc de Bordeaux (20 sep^
tembre), La censure est rtablie (30 mars), Partout les
agents du gouvernement redoublent de zle; pourtant l'op-
position ne perd rien de son audace.
; Courier tait propritaire Vretz ; mais-on ,l'avait'
inscrit sur les listes lectorales comme .rsidant hors d
dpartement, et il n'tait jamais appel prendre part aux
lections d'Indre-et-Loire. En 1820, il se met en tte de
protester ; il crit son mmoire : A Messieurs du Conseil
de prfecture-de Tours pour rclamer le droit de vote. Il reven-
dique le droit de voter dans l'Indre-et-Loire, o, soit
Luynes, soit Vretz, il a toujours eu son domicile. Le maire,
M. de Beaune, et le prfet, M. de Waters, s'obstinent sou-
tenir qu'il a sa rsidence Paris. On lui demande de prou-
ver que dans les quatre annes passes il n'a sjourn nulle
part ailleurs que dans l'Indre-et-Loire, c'est--dire dans
aucun des quatre-vingt-quatre autres dpartements. Prten-
tion, son sens, absurde autant qu'illgale, mesure dirige
contr lui seul ! Il obtint gain de cause, et, le 25 octobre,
le prfet l'informa que son nom tait inscrit sur la liste des
lecteurs et ligibles.
28 PAUL-LOUIS COURIER
Peu aprs, Courier publia deux Lettres particulires
dates d Tours (18 octobre et 28 novembre 1820). Un <

passage de Benjamin Constant Saumuf avait provoqu


une manifestation ; il y avait eu conflit entre les officiers
nobles et les libraux, soutenus par la garde nationale.
Courier part de l pour supposer un dialogue entre un
officier noble et un sergent-major, son frre de lait ; le lieu-
tenant veut entraner le sergent assommer Benjamin, ce
rvolutionnaire ; mais Francisque a de la mfiance ; il ne
s soucie pas de rtablir un rgime o l'avancement
tait; pour'les officiers et les coups de bton pour les
soldats.
Dans la seconde lettre, Courier commente, non sans
;:- humour, les dernireslections, celles de novembre 1820, aux-
quelles il a pris part f o quatre voix se sonfgares sur
son nom. Il suppose le cas de Cadet Roussel qui a. profit
de la Rvolution, qui a eu son lot dans le partage des
biens, qui ne veut rien restituer, et qui'fray prudem-
ment avec la noblesse afin; de ne pas tre inquit. En
mme temps, il rpond aux attaques de la presse gou-
vernementale. On, l'appelle le loustic du parti national.
Soit : il accepte cet emploi, qui ne dpend pas des ministres.
On le menace du sabre des soldats. Mais Paul-Louis connat
le soldat ; il sait parler avec lui, et le faire parler. La vrit;
st.que le soldat regrette son village, il a le mal du pays ; il
ne connat pas ses officiers, qui ne viennent gure au rgi-,
ment et qui n'ont jamais servi ; ce n'est pas lui qui sabrera
le bonhomme Paul-Louis, qui est de son canton. Quels que
fussent les abus dont Courier se plaignait, on est un peu
inquiet de voir cet ancien officier prendre plaisir mettre
le soldat en opposition avec ses chefs. Nous le verrons aller
dans cette voie plus loin encore.
La naissance de F enfant d miracle avait provoqu
un vif enthousiasme. Pour-mieux manifester cette joie,
le comte Adrien de Calonne, lieutenant-colonel, marchal
des logis du roi, eut l'ide d'acheter, au moyen d'une sous-
cription publique, le chteau de Chambord et de l'offrir
en apanage au duc de Bordeaux. Napolon avait donn
PAUL-LOUIS COURIER 29 '.
Chambord Berthier. Sous la Restauration, la princesse de
Wagram, veuye du marchal, avait obtenu de Louis XVIII
l'autorisation d'aliner un domaine dont l'entretien lui
tait devenu impossible depuis qu'on avait supprim la
dotation de 500*000 francs qui y tait attache. La sous-
cription, propose par le comte Simon, ministre de l'Int-
rieur, d'abord fort peu favorable au projet, fut dcide. Elle
fut attaque par les libraux, et Courier se fit leur porte-
parole avec autant de talent que d'pret. C'est Ta fin
d'avril 1821 qu'il publia le Simple Discours de Paul-Louis,
vigneron de la Chavonnire, l'occasion d'une souscription
pour l'acquisition du domaine de Chambord. Il le dveloppe
en -trois points. L'achat de Chambord sera mauvais : i pour
le-petit, prince ; 2 pour les Tourangeaux; 30 pourla contre
eUe-mme. Pour le prince, car il y verra ls chiffres des
matresses royales et le souvenir des dbauches de ses pr-
dcesseurs. (Par parenthse, Courier dramatise un peu pour
les besoins de sa cause ; il semblerait, l'en croire, qu'il
s'est pass Chambord beaucoup plus de choses qu'il ne
s'jen est en effet pass.) Pour les habitants, car ils ptiront
du voisinage de la cour et de la contagion de mauvaises
moeurs. Pour la terre, enfin, car le don de Chambord em-
pchera que le domaine ne soit morcel par la band noire
et partag en un grand nombre de petites proprits ; ce
qui, nous l'avons vu, propos des Lettres au rdacteur du
Censeur, est, au jugement de Courier, la solution cono-
miquement la plus souhaitable. '
Le Simple Discours n'empcha rien : quand il parut, le
chteau tait acquis dj par le comte de Calonne depuis
plus d'un mois (7 mars 1821) ; la souscription couvrit le prix
pay : 1.542.008 francs. Chambord fut achet pour le duc de
Bordeaux. Le pamphlet n'en fit pas moins scandale. Courier
devait s'y attendre. Quand il crivait : En France, il n'y
a pas une seule famille noble qui ne doive sa fortune aux
femmes, vous m'entendez, ou bien : Bref, comme il n'est,
ne fut, ni ne sera jamais, pour nous autres vilains, qu'un
moyen de fortune, c'est le travail ; pour la noblesse non plus,
il n'y en a qu'un, et c'est... la prostitution, puisqu'il faut,
30 PAUL-LOUIS COURIER
mes amis, l'appeler par son nom... Des allusions' l fa-
mille d'Orlans (Courier se rjouissait fort, dans un passage
du Simple Discours,.d'apprendre aux populations que le duc
de Chartres tait envoy au lyce comme l fils d'un bour-
geois) montraient d quel ct allaient les sympathies poli-
tiques de Courier; et cet aveu, qu'on se gardait du reste de-
rappeler., n'tait pas potu' plaire la cour. Courier ft donc
inculp. L Chambre des mises en accusation carta la pr-
vention d'offense au roi et de provocation l'offense au, .

roi ;: le-retint la prvention d'offense... la morale pu-


blique, et les considrants; seuls montraient qu'il s'agissait
',' des
.
attaques contre la noblesse. Les dbats s'ouvrirent
1

en cour d'assises le 28 aot, par une chaleur torride: L'avo-


cat /gnral Jean de -Bro requit. avec quelque pomp, .-
-
L'avocat de Courier, Me Brville, un des dfenseurs-des
libraux dans les grands procs d l Restauration, critiqua
vivement T'accusation d'outrage l morale publique. -
:

Cette; accusation, dit-il en substance,


le ministre publie^
ne l'a pas justifie;' car il n'a parl que de politique.
L'avocat pose au contraire son, client en dfenseur del
morale. Sur la corruption cls, sicles passs, qu'a-t-il dit
qui n'ait t dj racont par les mmorialistes ou fltri
par les prdicateurs? P.-L. Courier n'en fut pas moins
condamn deux mois de prison et 20b francs d'amende.
Pendant son procs (il logeait alors chez Victor Cousin,
rue d'Enfer), Courier crivit son pamphlet, 'Aux mes
dvoles de la paroisse de Vretz, dpartement d'Indre-et-Loire,.;
Sorte de pastiche en style juridique o il tournait en ridi-
cule les accusations "portes contre lui et o il accentuait
encore ses diatribes contre la noblesse. Peu aprs, dans
un mmoire qui est un nouveau pamphlet, et non des
-moins mordants, le Procs de P.-L. Courier, il met le public
au courant du dtail de toute l'affaire. Il se moque du
rquisitoire de Me Jean de Bro, de son style monotone
et de ses effets oratoires ; et un crivain sobre et attique
- comme
Courier a beau jeu s'exercer sur cette loquence
ampoule. Il reproduit le plaidoyer de Me Brville, et enfin
un discours qu'il avait compos pour sa propre dfense
PAUL-LOUIS COURIER 31
et que, sur les conseils de ses amis, il a, dit-il, renonc,
prononcer. Il aurait fait appel au sens moral des jurs ;
le condamner, aurait-il dit, ce serait soutenir le vice, qu'il
a attaqu; ce serait le punir d'avoir jug son temps sup-
rieur ceux qui ont prcd. Tl se juge plus autoris que
le procureur du roi parler de morale : thoriquement,
par l'tude constante qu'il a faite des moralistes anciens ;
pratiquement, par sa vie la fois active et contemplative.:
Il signa d'abord un pourvoi en cassation, puis se dsista
et purgea sa peine Sainte-Plagie, du n' octobre au
9 dcembre 18.21. Il y trouva Branger et Cauehois-Le-
maire; il y reut la visite de Manuel, de Fabvier, des lib-
raux ; Stendhal fit hommage de l'Histoire de la peinture
en Italie au peintre de Jean de Bro . \.::-'\
Cette anne .1821, alternativement passe Paris ou -
la Chavonnire, est bien remplie. Outre ses crits politiques,
Courier travaille une revision attentive de sa Chlo pour
l'dition publie chez Corrard, puis, pour la collection
Merlin, il achve la traduction d'un fragment d'Hrodote.
Enfin il prpare une dition des Cent Nouvelles, nouvelles:
Ses lettres de cette anne-l contrastent heureusement,,
par leur ton affectueux, avec ce qu'on sait de sa vie conju-
gale. Il parle avec tendresse de sa femme, de son enfant
Paul-Etienne (n l 30 septembre 1820) ; il se plaint d'tre
loign d'eux. Maintenant les rles sont renverss. C'est
Mme Courier qui trouv que la vie qu'elle mne est insup-
portable, et qui se plaint de son isolement et de ses ta-
lents perdus . Une madame Bovary entre en scne.
En avril 1822, P.-L. Courier s'tait laiss porter comme
Candidat indpendant dans le deuxime collge d'ar-
rondissement du dpartement d'Indre-et-Loire (Loches et
Chinon) 1. Il affecta de se tenir en dehors de toute brigue;
mais on sait ce que valent les dclarations de ce genre.
A dire le vrai, sa candidature inquita quelque peu l'ad-
ministration, qui de tout son pouvoir soutint celle de
l'adversaire de Courier, le comt Armand Ruz d'Effiat,

1. Les lections, en vertu de la loi du vj avril 1820, se faisaient deux degrs.


32 PAUL-LOUIS COURIER ' '
-
\ '

maire de Chinon, lequel prsidait prcisment le second


collge d'arrondissement. L'lection eut lieu le 10 mai
Chinon. Le comte d'Effiat fut lu par 222 voix (sur 380),
contre 122 accordes Courier. Notre pamphltaire ne fut
donc pas dput. A dire le vrai, il n'tait gure fait pour
la.tribune. ' '
', "..
Mais Courier, maintenant tout fait clbre et populaire
en France, sinon prophte en son propre pays, est tout
entier absorb par son rle de polmiste. Mis en got par
le succs du Simple Discours, il publie sa Ptition la
Chambre des dputs pour des villageois qu'on empche de
danser (15 juillet 1822). A l'instigation du cur Bruneau,
d'Azay-le-Rideau, le prfet avait interdit dans ce village la
danse, et les jeux du dimanche; qui troublaient, disait-on,
lgs offices de vpres. Mesure assez gnrale et qui causa
chez les paysans un vif mcontentement ; elle ls gnait
non seulement dans leurs plaisirs, mais aussi dans leurs
intrts ; car ces ftes taient pour eux l'occasion de
toutes sortes de marchs et transactions. Courier blme
.

ces jeunes curs trop zls qui manquent de sagesse et de


discrtion, Quel mal y avait-il ; danser le dimanche sur
l place au son du violon, devant l'glise? C'est l que,les
prtendus se montraient en public et partant avec inno-
cence. Maintenant Azay est dlaiss pour Vretz,^ O le
>
bon vieux cur Mrchandeau (un cur asserment) assiste
aux distractions saines de la jeunesse. -.'

Cet opuscule, d'une forme plus prudente que le. Simple


,

Discours, valut pourtant Courier un nouveau procs.


Il comparut le 26 novembre Paris devant le tribunal
correctionnel, dfendu par Me Brville. L'avocat du roi
Billot requit contre lui une peine tout fait exagre:
treize mois de prison et 3.000 francs d'amende. Le tribunal
acquitta Courier. Mais les exemplaires du pamphlet avaient
t saisis. Instruit par l'exprience, Courier cessa dsormais
d'envoyer ses opuscules chez son imprimeur, A. Bobe; il
les fit imprimer d'une faon clandestine, avec un mystre
dont deux ou trois personnes connaissaient seules le secret :
les uns portent cette adresse : chez les Marchands de nou-
y

H
M
ta
VUE DE LA CHAVONNIRE (COT SUD-EST)
PAUL-LOUIS COURIER < 33
veauts;les autres, l'indication deBruxelles(hezDemat),
comme lieu de publication
Cependant il se proccupait d'expliquer certaines par-
ties du Simple Discours, qui avaient galement frapp adve%
s'aires et partisans. C'tait le cas de,son allusion aux princes
d'Orlans. Dans sa premire Rppnse aux anonymes(1822),
il dclare qu'il ne sait pas lui-mme s'il est rpublicain ou
partisan d'une monarchie librale. Il n'a rien d'un oppo-
sant; il aime tous les princes, particulirement le duc
d'Orlans, qui sait tre de son temps, qui est sage; conome,
qui n'est pas clrical , qui a combattu pour son pays jet
non contre. Mais on ne peut pas dire qu'il soit un de ses
partisans.. Selon lui-mme, il est un homme qui croit la
Charte. La Charte a dit: Vous tes libre, Alors pourquoi
fait-on ds procs Paul-Louis quand il dfend la libert
de son village ?
Le fait est qu'il va bien plus loin. Au Congrs de Vrone
(oet.-nov. 1822), les reprsentants de -la France se sont
engags rtablir en Espagne l'absolutisme de Ferdi-
nand VII. On sait quels efforts furent tents par l'opposi-
tion pour empcher la guerre d'Espagne. Courier dit son.
mot l-dessus dans sa Proclamation aux soldats. .On va vous
employer, leur expliquert-il en substance, rtablir l'ancien
rgime en Espagne. Il vous faudra ensuite aider le rta-
blir en France; et l'ancien rgime, c'est pour vous le rgime
du pain noir et des coups de bton. On n'aime gure, sur-
tout chez un ancien officier, cette mthode d'opposition
qui consiste provoquer les soldats l'indiscipline. Cela au
fond tait infiniment plus grave que la. Ptition pour les
villageois. La principale circonstance attnuante est qu'il
suivait l'opinion de toute l'opposition librale.
A la mme veine appartient la."Pice diplomatique extraite
des journaux anglais (1823). Courier suppose une lettre
confidentielle crite par le roi de France son frre le. roi
d'Espagne . Le Roi Trs Chrtien y donne au Roi Trs
Catholique des avis fort cyniques sur l'art de se servir
fructueusement du gouvernement reprsentatif. Une Cham-
bre sert voter des budgets tout fait agrables, un
P.-L. COURIER. LETTRES ?
34 PAUL-LOUIS COURIER
milliard par.exemple, et le roi est le matre de cette assem-
ble, puisque, avec l'aide de ses prfets, il fait lire les dpu-
ts qu'il veut, Ce roi de fantaisie, un peu vulgaire, com-
pare le gouvernement reprsentatif une marmite qu'il
faut savoir chauffer point.
Dans la seconde Rponse aux anonymes, date du 6 f-
vrier 1823, et provoque par le procs d'un prtre assassin
nomm Mingrat, Courier revient sur la question qui faisait
le fond de la Ptition : sur le rle des curs de campagne.
Et l-dessus, il nous cont, dans une manire qui participe
l-fois du fabliau et du fait divers, des histoires de certains
prtres qui, aprs avoir commenc par tonner contre les
bals et les cabarets, ont fini par sduire des jeunes filles
ou assassiner des femmes. Quelle conclusion tire-t-il de ces
faits ? Que l confession expose d'tranges tentations
des prtres jeunes et souvent engags dans leur profession
avant l'ge de raison. Courier ne cache point qu'il est par-
tisan du systme protestant du mariage des prtres.
Dans cette anne 1823, sa verve, toujours un peu maigre,
se distribue en opuscules d'une extrme brivet : le Livret
de Paul-Louis, vigneron, pendant son sjour Paris, en
mars 1823, est un choix de courtes anecdotes contempo-
raines : sur une rixe entre les gardes du corps et le parterre au
Gymnase dramatique ; une autre entre ls Suisses et les
bouchers ; les caricatures qui avilissent le peuple ; etc.
On y remarque ce passage, qui fut un moment exploit
aprs la mort de Courier : Ce matin, m promenant dans
le Palais?Royal, M...ll...rd passe, et me dit : Prends garde,
Paul-Louis, prends garde ; les cagots te feront assassiner.
'Quelle garde veux-tu, lui dis-je, que je prenne ? Ils ont
fait tuer des rois ; ils ont manqu frre Paulj l'autre Paul
Venise, Fra Paolo Sarpi. Mais il l'chappa belle.
La Gazette du village (1823), prsente comme un journal
rustique, est aussi le commentaire politique de petits faits,
rels ou arrangs, survenus au village. Jean-Paul y raconte
les vexations que l'autorit fait subir aux paysans. Servi
par de nombreux espions, l maire y exerce une vritable
tyrannie, battant l'un, obligeant l'autre quitter le pays.
PAUL-LOUIS COURIER 35
Ce sont des faits du mme genre qu'il raconte dans les
lettres ou dans les rapides articles qu'il adresse divers
journaux : au Courrier franais, au Constitutionnel, au
Journal.du Commerc. Le 23 mai 1823, il narre dans quelles
-
circonstances^ aux lections de l'arrondissement de Chi-
non (en 1822), il a chou contre la candidature officielle
du comte d'Efat, Le Ier novembre, il rend compte d son
arrestation du 29 octobre* qui ne fut pas maintenue : on
lui avait attribu des crits dont on ne peut lui prouver
qu'il tait l'auteur. Le 4 mars 1824* il annonait le Pam-
phlet des pamphlets:, qui passe pour son chef-d'oeuvre- dans
l genre, et qui est sa dernire oeuvre. Elle parut le 28 mars.
C'est surtout la premire partie qui se recommande par
d'exceptionnels; mrites d'ironie sobre et forte. Courier
feint qu' la dernire visite qu'il a faite, bien malgr lui,
l prfecture de police, cause de certaine brochure dont
il repoussait l paternit, un individu un mouchard-
lui dit qu'il tait un grand gnie, qu'il tait inimitable, mais
qu'on lui conseillait fort de ne plus crire de pamphlets.
Cela lui remet une. fois de plus en mmoire son procs,
l'occasion du Simple Discours, procs o l'avocat gnral
Jean de Bro le traita de vil pamphltaire . Il en prend
occasion pour rapporter une conversation qu'il eut, au sor-
tir de la cour d'assises, avec un des jurs qui l'avaient con-
damn, le libraire Artus Bertrand. Cette scne clbre.est
toute pleine d'ironie socratique. L'honnte libraire est tout
la disposition de son interlocuteur jusqu' quatre heures
et demie, qui, je crois, vont sonner . Il mprise les pam-
phlets, qu'il ne lit point ; mais finalement.il se drobe
par une prompte retraite la difficult de dfinir ce qu'il
entend par pamphlet, et de justifier son admiration pour
les Provinciales. Courier ne sait pas crire de gros volu-
mes ; il pense que, si poison il y a, ce poison se perd dans
une cUve et dans une cuillere tue. La seconde partie du
pamphlet est infrieure. L'auteur suppose que son ami, l'An-
glais sir John Bickerstaff, lui crit de Rome pour l'engager
publier ses pamphlets. Pour l'encourager, il lui cite
parmi ses prdcesseurs : Pascal, Cicron, Csar, Dmos-
36 PA L-LOUIS COURIER
thne, le bonhomme Franklin et jusqu' saint Paul et saint
Basile. Puis sir John fait l'loge des -Amricains et de leurs
moeurs politiques ; et c'est un dveloppement qu'on re-
trouve souvent chez les publicistes franais. Mais en vrit
il semble que sir John aille un peu loin et que Paul-Louis
ait bien de la patience ou bien peu d'amour-propre national
de 1- couter. Quand l'Anglais dit aux Franais qu'ils ne sont
que des courtisans gouverns par des favorites, et ajoute :
Vous tes le plus valet de tous,les peuples, Courier ne
relve pas autrement l'injure, et pour cause. Il se born
dclarer qu'il ne veut plus essayer de convertir personne ni
tre la mouche du coche. Le coche est en marche, et rien ne
peut plus l'arrter.
Mais bientt Courier ne sera plus l pour le voir passer.
Des nuages inquitants se prparent du ct de Vretz: ds
.
menaces qui ne viennent ni du gouvernement ni des jsuites.
Notre hellniste ne voit pas, assis son foyer, un Egisthe^
de village ; nous ne parlons pas d'une Clytemnestre.
Toujours un peu las des hommes et des choses, P.-L.
Courier a t tent, en novembre 1823, d'accompagner
La Fayette aux Etats-Unis ; moins que jamais il se plat
Paris, o il a t oblig de faire de.frquents sjours ; il
rentre la Chavonnire en mai 1824 avec le dsir d se
reposer et de continuer traduire Hrodote. Mais il va
trouver chez lui de graves sujets de proccupation \ '
Dcidment excde de la vie qu'elle menait, apparem-
ment mal satisfaite d'un mari trop peu empress, Mtoe Cou-
" rier avait pris un amant, et comme elle ne frquentait
Vretz personne qui ft de son monde, elle l'avait choisi
parmi ses domestiques. Pierre Dubois, engag comme labou-
reur et charretier en 1823, mari Esvres, tait du reste
un beau garon de vingt-huit ans, de ces paysans tte fine
que Courier lui-mme comparait des Grecs. Dubois fut
trs vite dans les bonnes grces de madame, qui ne fit
rien pour cacher ses amours. Mme Courier tait arrive

1. Sur la fin de la vie de notre auteur, on consultera avec fruit le livre document
de Louis Andr /l'Assassinat de P.-L. Courier. ' ' '
'
. .
PAUL-LOUIS COURIER 37
un tel point de trouble mental et sensuel, qu'elle perdait
toute retenue. Non seulement elle affichait les faveurs qu'elle
accordait Pierre Dubois, mais bientt elle, les fit partager
au frre de son amant, Symphorien Dubois, engag l'an-
ne suivante comme garon de feime. Le reste de l dmes-*
ticit n'ignorait rien de ces pratiques. Un trou, mnag dans
les volets, permettait qui voulait d'tre tmoin de scnes
fort tendres. Courier ignora tout jusqu'au jour o, dans l't
de 1824, son attention de matre et de mari intress fut
attire sur les dpenses excessives de sa femme. Mme Cou-
rier faisait de nombreux cadeaux Pierre Dubois. Elle lui
avait donn un fusil. Courier fit comparatre son charretier
et, aprs une scne assez violente, le chassa (18 juillet 1824).
Mais il garda Symphorien son service. Inutile de dire que
les relations, entre les deux poux taient devenues fort
difficiles ; et qu'entre eux clataient d frquentes querelles,
Mme Courier s'enfuit quelques jours Tours, mais son mari
l'en ramena. Un sjour de Mm8 Clavier la Chavonnire,
la naissance d'un second fils, Esther-Louis (le 20 octobre),
n'amliorrent point la situation. Mme Courier restait en
rapports, au moins pistolaires, avec Pierre Dubois. '
Son mari la faisait espionner par son homme de confiance,
qui tait la fois son jardinier et son garde particulier,
Louis,(dit Michel) Frmont; c'tait-un tre singulier, sour- .

nois, d'intelligence borne, ivrogne, de volont vacillante,


qui travaillait la fois pour les deux partis en prsence. On
suppose que c'est lui qui, le 2 janvier 1825, favorisa entre
Mme Courier et Pierre Dubois, une entrevue nocturne dont
Courier lui-mme eut connaissance. Le 6, Mme Courier,
partit pour Paris avec le petit Paul et se logea chez sa
mre. A son tour Courier se rendit Paris et se fixa dans
l pied--terre qu'il s'tait mnag, eul-de-sac de Sourdis,
n 3. Les deux poux eurent quelques entrevues. Dcou-
rag de tous cts, Courier songeait abandonner la cam-
pagne ; mais ses intrts devaient l'y ramener bientt.
Aprs avoir assist Paris, le 16 fvrier, une soire des
rdacteurs du Globe, o Sainte-Beuve le vit, o il brilla par
son esprit et sa causticit, il revint ds le lendemain la
38 PAUL-LOUIS COURIER
Chavonnire et s'occupa simultanment de ses affaires finan-
cires, littraires (il revoyait le recueil de ses cent Lettres
crites de France et d'Italie), et enfin conjugales. Il avait charg
Frmont de lui procurer les lettres crites par sa femme
Pierre Dubois. Il est constant que, vers cette poque, Fr-
mont et P. Dubois se runissent en de frquents concilia-
bules. Le 9 avril Mme Courier crit Pierre Dubois, poste '

restante Montbazon, une lettre qui ne fut jamais retrouve.


Le dimanche de la Quasimodo, 10 avril 1825, Courier
s'entretient dans la matine avec ses gens, avec Sympho-
rien, avec Frmont. Il donne Son garde rendez-vous, pour
la fin de la journe, dans sa fort de Laray, au heu dit'
la FoSse Lalande." Devait-il tre question de coupes de
bois ou des lettres de Mme Courier? On l'ignore. A4h. 1/2,
on vit Courier quitter la Chavonnire et se diriger grands
pas vers la fort. A quelque temps de l, une demi-heure
d soleil, les gensydela rgion entendirent la dtonation,
qui parut trs forte, d'un fusil de chass.
A. 9 heures, Frmont tait de retour la Chavonnire.
Avec les autres domestiques, il s'tonnait que le matre
ne ft pas rentr. On appela vainement M. Courier.
Le garde, aid de Symphorien, s'occupa dcharger et .,
nettoyer son fusil. Il soupa tranquillement. Le lendemain
une battue fut organise, No loin de la Fosse Lalande,
.
le garde champtre Moreau, accompagn de Frmont,
retrouva le corps de P.-L. Courier, la face contre terre.
L'autopsie montra qu'il avait le torse travers de trois
balles, mais bizarrement, de bas en haut. De la plaie, on
retira une bourre faite d'un morceau du Feuilleton litt-
raire, journal que recevait Courier.
A Paris, cet assassinat causa une vive motion. Les
libraux crirent au crime politique. Le gouvernement
tait intress claircir l'affaire. Mais l'instruction s'an-
nonait difficile. "Chez les- paysans, on se heurtait l'obsti-
nation de ne rien dire, ou mme de faux tmoignages.
On avait d'abord arrt les Dubois, en raison de la rupture
violente de Pierre avec Courier. Mais bientt l'instruction
fut oriente vers une autre piste.
PAUL-LOUIS COURIER --. 39
' Prvenue de la -mort de son mari, Mme Courier n'tait
arrive que le 18 Tours et que le 20 la Chavonnire.'
Ds Te lendemain, elle fit paratre des soupons contre
Frmont et parla du rendez-vous dans la fort, sans du
reste pouvoir expliquer comment elle'en avait eu connais-
sance. Le 22, Frmont fut arrt. Les Dubois invoqurent
des alibis, et, le 17 mai, furent mis hors de cause..
Le 31 aot, le procs s'ouvrit devant la cour d'assises
d'Indre-et-Loire. Cinquante-sept tmoins furent entendus, et,
parmi eux, Mme Courier, qui ne cessa de charger Frmont.
Nanmoins, le 3 septembre, un verdict d'acquittement fut
rendu en faveur du garde. A tous il avait paru qu'ilmanquait
trop d'lments ncessaires la connaissance de la cause.
Mais les imaginations continurent travailler. On fit,
dans l pays, quelques observations. On remarqua/que
Mme Courier allait vivre Paris chez Sa mre, rue du Sen-
tier, mais qu'elle continuait protger Pierre Dubois,
qu'elle gardait Symphorien son service, qu'elle employait
les nomms Martin Boutet et Franois rrault, dont on avait
constat rcemment les frquents rapports avec les frres
Dubois. On apprit qu'un certain Joseph -Barrier, tmoin
charge, dans le procs, contre Frmont et les Dubois, mourut
peu de temps aprs avoir pris part un banquet ct de
Symphorien ; tout le monde crut un empoisonnement.
Le 19 aot 1827, Symphorien fit une chute mortelle ;
Mme Courier donna soii agonie les soins les plus tendres,
et, quand il fut mort, elle lui passa au doigt un anneau.
En 1828, au Heu mme du crime, elle fit lever un monu-
ment la mmoire de son mari.
Tout semblait pourtant assoupi, lorsqu'en octobre 1829
utie fille de ferme, Sylvine Grivault, simple d'esprit et de
moeurs lgres, faillit tre renverse par le cheval qu'elle
conduisait. Encore tout effraye, elle ne put s'empcher
de s'crier en rentrant, devant son matre, Pierre Girault:
Votre cheval a eu aussi grand'peur que moi quand on a
tu dfunt M. Courier. On la questionna. Elle raconta que,
le 10 avril 1825, elle se trouvait couche sous lafeuille, non
,
loin de la Fosse Lalande, en compagnie d'un garon nomm
40 PAUL-LOUIS COURIER
Honor Veillant. Tous deux virent, arriver M. Courier, qui se
disputait, violemment avec Frmont. Symphorien Dubois
venait derrire. Tout coup ce dernier saisit par la jambe
M. Courier, qui s'cria: Je suis un homme perdu, et tomba
sur le visage. Frmont alors lui dchargea son fusil dans le
flanc. Puis, tandis qu'il le fouillait, arrivrent Pierre Dubois,
Franois Arrault, Martin BOutet, et un sixime personnage
qu'on identifia plus tard avec le pre Dubois.
Sylvin confirma et prcisa ses dires devant les magis-
trats. Le 8 dcembre, on arrta Pierre Dubois, Arrault,
,

Boutet, Symphorien tait mort ; Frmont, couvert par la


prescription, ne pouvait qu'tre convoqu comme tmoin.
Pierre Dubois nia tout, Frmont avoua d'abord le rendez-
vous ; puis, reconnut qu'il avait tir le coup de fusil; mais
forc; par lesmenaces des frres Dubois. Il accusa madame :
d'tre l cause premire du meurtre. ,Mme Courier, d'abord
convoque comme tmoin, fut arrte le 16. Elle se dfen-
dit avec une hauteur, une nergie, une souplesse qui dcou-
ragrent l'instruction, La chambre des mises en accusa^
tion de la cour royale d'Orlans la mit hors de cause, et
retint l'accusation contre Pierre Dubois, Arrault, Boutet.
Les assises s'ouvrirent le 23 juin 1830. Mme Courier tait
\ partie pour l'Italie ; elie ne figura pas au banc des tmoins.
Son absence priva Tes dbats du personnage le plus int-
ressant. Les tmoins et les accuss maintinrent leurs affir-
mations et leurs ngations. Frmont, abattu, malade,
rong par le remords, avoua le dernier jour (le 14 juin) que
Sylvine avait dit la vrit.
Les avocats s'taient entendus pour mnager Mme Cou-
rier. Le'procureur du roi lui-mme parla d'elle le moins pos-
sible., La dfense fit valoir les divers alibis invoqus par les
accuss. Un verdict de non-culpabilit fut rendu l'unani-
mit en faveur de Boutet et d'Arrault ; par six voix contre
six, en faveur de Pierre Dubois. On comprend trs bien
que le jury, incertain sur le rle de Mme Courier, et voyant
que les deux principaux coupables, Frmont et Symphorien,
avaient- chapp au chtiment, n'ait pas cru devoir punir
les autres. /
-
I

s
Sa

MONUMENT LEV EN.1828 DANS LA FORT DE LARAY PAR MnK' COURIER


EN MMOIRE DE SON MARI
PAUL-LOUIS COURIER 41
Frmont mourut peu aprs (le 19 juin 1830) dans une
demi-dmence. Pierre Dubois au contraire atteignit l'ge
respectable de 82 ans : il mourut le 16 fvrier 1877.
Mme Courier se remaria le 4 aot 1834 avec Un mdecin
genevois, rgularisant ainsi une liaison ancienne d plusieurs
1

annes., Elle mourut ge seulement d 47 ans (lei3noyem-


brei842)...
Ensomme, l'incertitude^demeure sur son rle exact dans
le meurtre de son mari- A-t-elle dirig, organis tout le com-
plot ; ou s'est-ell borne, dans un jour de dsespoir ou
d'amour, peindre sous des couleurs trop vives l libert
et la joie qui rsulteraient pour elle, et pour ses amants,
de la mort d son mari ? Trop de gens taient intresss
la comprendre dmi-niot. Courier mort, plus de matre
avare et dur; sous l direction bienveillante et mme tendre
de madame, l Chavonnire deviendrait un lieu de dlices;,
Courier est mort parce qu'il tait dtest.
De fait il n'tait point aimable. C[tait un homme n
pour la solitude. A la fin, son gosme tait devenu rbar-
batif ; son picurisme sans lgance ; son dilettantisme inso-
ciable, Il avait-de l'indpendance un sentiment presque saur
vage, avec lahaine de toute servitude et de toute obligation.
Il n'tait heureux que dans un bois, avec un livre dans sa
poche, ou dans une chambre o l'on pouvait en paix ciseler-
des phrases.
Ceci ne veut pas dire qu'il ne st pas l'occasion briller
dans la conversation des hommes. Il avait de l'esprit et
du meilleur. Jeune officier, il se plaisait aux libres propos.
Erudit, il savait tenir tte, ses confrres. Il n'ignorait
pas l'art d'amuser et de faire rire les jeunes femmes. Ne
l'appelait-on pas, en son temps, le cousin qui rit touj ours ?
Mais cet enjouement, tait virtuosit d'esprit, non point
amabilit de caractre. Toute sa grce d'esprit passait dans
ses ouvrages. C'est l qu'il nous faut le voir dans son beau.
L, il est un artiste. '-. .
Louis COQUELIN.
BIBLIOGRAPHIE

OEUVRES DE P.-L, COURIER


Etude sur F Athne de Schwighceuser, publie dans le Magasin, ncyclop-
-
dique de Miiln, fructidor an X (1802). Eloge d'Hlne, Paris, chez
Henrichs, iri-8, an XI (1803). : Lettre . M. Renouard,. libraire, sur une
tache faite 'un manuscrit de Florence, Tivoli, i8io,in-8 (imprime chezLino
Contedim; de Rome), Longi Pastoralium fragmentum hactenus ineditum;
Romoe, MDCCCX, apud Linum Cohtedinium, in-8, 1810. A.6frov
itoljjL.EVixv Xyoi Tttaps; v 'P^li-fl, itap'Aw(j) xw KovteStvCw (52. .exem-
plaires), 1810, in-8. - Daphnis et Chlo ; traduction complte d'aprs le ma-
nuscrit de l'Abbaye de Florence. Imprim Florence, chez Piatti, .1810.
v (soixante exemplaires numrots), Les Pastorales de Longus, ou Daphnis
et Chlo, Paris, Firmin Didot, 1813, in-iz: Du Commandement dela'cava- -
lirie et de quitation, deux livres de Xnophon, traduits par un officier.d'ar-
tillerie achevai ,, Paris, de l'imprimerie de J.-M. Eberhart, in'8, sans date
(1813). La LUciade ou l'Ane de Lucius de Patras, texte grec, traduction
en regard et notes,' in-8 (1816)^ - Ptition aux deux Chambrs, dcembre
1816, Paris, chez Bobe, in-8. P.-L.. Courier, ancien cliefd'escadron'au
1e1'rgiment d1artillerie cheval, membre de la Lgion d'honneur., MM.
les Juges du tribunal civil de Tours, Paris, chez Bobe, 1818, in-8. Lettres
MM. de VAcadmie des inscriptions .et belles-lettres, mars 1819, Paris,
"chez Bobe, in-8. -*- Procs de Pierre Clavier, dit Blondeau, pour prtendus
outrages faits M. le Maire de Vretz, etc., prcd d'un placet Son Excel-
lence le Ministre Decazes, Paris, chez Bob, 1819, in-8. Lettre parti-
culire; Paris, impr, de Bobe, 1819-1820, in-8. Seconde Lettre particu-
lire, Paris, les marchands de nouveauts, 1820. A MM. du Conseil
de prfecture, P.-L. Courier, cultivateur, Paris, Bobe, sans date (1820),
m-8o. Lettres au rdacteur du Censeur , Paris, A. Comte, 1820, in-80. ^_
Simple discours de Paul-Louis, vigneron de la Chavonnire, aux membres
du Conseil de la paroisse de Vretz, dpartement d'Indre-et-Loire, l'occasion
d'une souscription propose par son Excellence le Ministre:de l'Intrieur,
pour l'acquisition de Chambord. en 1821, in-8 (2 dit. la mme anne).-
la paroisse de Vretz, dpartement l'Indre-et-Loire,
Aux mes dvotes denouveauts,
chez les marchands de 182-1-. Procs de Paul-Louis Courier,
vigneron, Paris, les marchands de nouveauts, 1826, in-8.Les Pastorales,
de Longus ou Daphnis et Chlo, traduction de messire Jacques Amyot, revue,
corrige, complte, de nouveau refaite en partie par P.-L. Courier, vigneron;
3" dition, Paris, Alexandre Corrard, 182i,in-8.Ptition la Chambre des-
Dputs pour des villageois qiCon empche de danser, par Paul-Louis Courier
vigneron, sorti l'an pass des prisons de Sainte-Plagie, Paris, les marchands
.

de nouveauts, 1822, in-8. Rponseaux anonymes qui ont crit des lettres
P.-L. Courier, vigneron, Bruxelles, Demat (Paris), 1822, in-8?. Rponse
aux anonymes, etc., n 2, 8e dition (ir 0 d.) Bruxelles (Paris), in-8..
Prospectus d'une traduction nouvelle d'Hrodote, contenant un fragment du
livre III et la prface du traducteur, Paris, Bobe, 1822, in-8. Livret de
Paul-Louis, vigneron, pendant son sjour Paris en mars 1823, n 3 ; 50 d.
(1), Bruxelles (Paris), 1823, in-8. Gazette de village, par Paul-Louis
Courier, n 4, Bruxelles, Demat (Paris), 1823, in.8. Pice diplomatique
PAUL-LOUIS COURIER 43
extraite des journaux anglais, n 5, Bruxelles, Demat (Paris), 1823, in-8.
Les Pastorales de Longus, chez J.-G. Merlin, 1823, dans la Collection des
romans grecs, traduits en franais avec des notes par MM. Courier, Lar-
cher, etc., tome VIII. Collection des lettres et articles publis jusqu'
ce jour dans diffrents journaux par P.-L. Courier, Paris, L'Huilier, 1824,
2 vol. m-8. Pamphlets des pamphlets, Paris, ls marchands de nouveau-
ts, mars 1824. Collection complte des Pamphlets politiques et Opuscules
littraires de P.-L. Courier, ancien canonnier cheval, Bruxelles, 1826,
in-8 (2 e d. en 1827). Mmoires, correspondance et opuscules indits de
Paul-Louis Courier, Paris, Sautelet et Mesmer, 1828, 2 vol. in-8, OEuvres
compltes de Paul-Louis Courier (avec l'Essai sur la vie et les crits de P.-L.
Courier, par Armand Carrel, Paris, A. Sautelet, 1829-1830, 4 vol. 'in-S0-
(des passages sont supprims et remplacs par des lignes pointilles dans
les Rponses aux anonymes, la Gazette du village, le Livret de Paul-Louis
Courier, la Pice diplomatique).. OEuvres de Pauf-Louis Courier, avec un
Essai sur sa vie et ses crits (1829), par Armand Carrel, Paris, Paulin et
Perrotih, 1834, 4 vol. in-8. OEuvres compltes, 1837 (Paris, Didot frres),
1 vol. gr. h>8. " OEuvres (choisies), publies et prcdes d'une prface, psi .
F. Sarcey, 1877, Paris, Librairie des bibliophiles, 3 vol. in-16. Pam-
phlets et lettres;_.politiques, avec notices et notes par - Franois de aus-
sade, '19.10, Paris, Lmerre, in-12. Les Pastorales de Longus; traduction
de P.-L. Courier, dition critique suivie d'une tude sur l'essai de style vieilli
de Courier, par Robert Gaschet, Paris, Larose, 1911, in-8. OEuvres choi-
sies de P.-L. Courier, prface et notice par Jean Giraud, Paris, Delagrave
(Collection Pallas), 1913, ih-16.

TUDES SUR P.-L. COURIER


Dalayrac, un An de la vie de P.-L. Courier (Sjour Toulouse), 1796-
*797) ; in-8, s. d. Armand Carrel : Essai sur la vie et les oeuvres de P.-L.
Courier (1829), en tte de ses ditions (1834, etc.). Ch. Magnin,. Causeries
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Ombres et vieux murs, 1859, in-12, Paris. Sainte-Beuve, Causens du
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Desternes et Galland, Trois procs, Nouvelle Revue , i" fvrier 1902;
la Jeunesse de P.-L. Courier, ibid., 15 dcembre 1905.Desternes et Gal-
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10 mars 1898; les Ides politiques de P.-L. Courier,ibid., ioj uillet 1902.
Desternes et Galland, la Raction royaliste en Touraine, 1816, diaprs
P.-L, Courier, la Rvolution franaise , 14 janvier 1903 ; ta Raction
clricale en Touraine, 1814-1824, d'aprs P.-L. Courier, ibid., 14 avril 1903 ; '
la Souscription pour l'acquisition de Chambord, ibid., 14 mars 1904.-r-Cb, Jo-
ret, un Episode inconnu de la vie de P.-L. Courier, Revue d'histoire littraire
de la France , 1906. R. Schwab, Vie politique de P.-L. Courier, Mer-
cure d France , 1909. r R. Gaschet, la Jeunesse de P.-L. Courier, tude
sur sa vie et ses oeuvres, de 1772 1812, in-80, 1911. R. Gaschet, de
VAuthenticit des lettres de P.-L. Courier, 1 Revue d'histoire littraire de la
France , 1912. Louis Andr, l'Assassinat de Paul-Louis Courier, in-12,
Paris, 1913. R. Gaschty P.-L. Courier et la Restauration,in-8,Paris, 1913..
NOTICE SUR LES
LETTRES CRITES DE FRANCE
%^
ET D'ITALIE
LESl'preuve
Lettres crites de France etd'Italie demeurent, aprs
du temps, l'oeuvrela plus sduisante de Paul-
Louis Courier, Il y a mis assurment ce qu'il y avait
en lui de meilleur. Il y,apporte un vif dsir de plaire qu'il
n'entretenait pas toujours dans la vie quotidienne. Il ;y est
coquet; spirituel,: fcond en compliments et, ce qui est pMs;
important encore, ses confidences y ont un air de sinp-
rite. H est certain qu'au moment o il crivait il tait,,
dans' ses amabihts, trs sincre. Il s'y montrait gai,
parce qu'il avait conscience d'exceller dans un genre
qui convenait au caractre de son talent, Les grandes 7

productions excdaient les limites de son imagination, qui


n'tait point vaste, et de son originalit,, qui. tait sche;
mais dans son style, form par un'long commerce avec ls
classiques, on trouve une perfection de got, un charm
pittoresque, un sentiment sobre de la beaut qui, se mlant.'
l'esprit franais et tourangeau, n peu gaulois souvent,
formait le plus savoureux mlange. Courier parvient don-
ner l'impression du naturel, quoique, dire le vrm, ses
lettres soient principalement des chefs-d'oeuvre de l'art. Il
est. permis de considrer bon nombre d'entre elles comme
des exercices littraires extrmement soigns, composs, si
l'on peut ainsi parler, pour l'amour de bien crire. Nous
savons: que Courier tenait beaucoup la collection de ses
lettres, qu'il la portait toujours sur lui dans ses campagnes;
et que. s'il ^perdit son Homre, son portemanteau et son
ordonnance, il ne perdit point ses lettres. Ncus savons aussi
qu'en 1824, il fit une revision et un classement d'une cen-
taine de ses lettres (exactement 109) et qu'elles paru-
rent, encadres dans un commentaire biographique dont il
semble bien que Courier lui-mme soit l'auteur. Il est vrai-
48 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
semblable qu'il les avait crites avec l'intention de les
publier un jour; il eh avait gard copie : et il en est plus
d'une qu'il a d refaire de souvenir. (On verra plus loin,
p; 121, deux rdactions trs diffrentes d'une, mme lettre.)
Quelques dates sont inexactes. Il est mme permis parfois
de se demander si Courier ne suppose pas les faits pour le
simple plaisir de les bien conter, C'est le cas de la narration
fameuse : Un jour, nous voyagions en Calabre, dont le
sujet se trouve dj dans l'Heptamron d la reine de
Navarre (XXXIV) et dans l'lite'des contes du sieur
d'Ouville. Mais il ne faut pas exagrer cette remarque au
point de contester d'ensemble la vracit des lettres de
iP.-L. Courier. S'il lsa; quelque peu arranges, c'est princi-
palement pour ds raisons d?art littraire. Le fond partout
i
subsiste. Son; franc-parler entoute chose, sur toute personne,
et sur lui-mme (car il raconte volontiers ce qui n'est point
sa louange), fait assez voir qu'il n'a pas peur de la
vrit, et ses lettres sont assez pleines de vie actuelle pour
montrer que l'crivain n'est pas un romancier. )u reste, il
n'invente pas, au sens littraire du mot, car s'il a l'ima-
gination du dtail et celle du style, il n'a nullement celle
du fond. Tout le mrite de ses lettrs est dans la faon.
Eh quoi consiste cette faon ?
Une lecture attentive de ses lettres permet de corn-,
prendre aisment de quels lments son talent s'est nourri.
et form. i

P.-L. Courier a peu lu, mais il a bien lu. Vers 1793 (il a
vingt et un ans), il crit : Mes livres font ma joie.,, j'aime
surtout relire ceux que j'ai dj lus nombre.de fois, et
par l j'acquiers une rudition moins tendue, mais plus
solide. Ce systme restera l sien toute sa vie. A force.de
lire et de relire ses classiques, il les sait par coeur ; et; sur-
tout dans ses lettres de jeunesse, il les cite tout moment : sa
lettre Chlewaski du 4 dcembre 1798, qui dnote un amour
si sincre et si pntrant des grces de l'antiquit, est toute
farcie d'allusions des crivains franais ou latins. De
bonne heure Courier a le got restreint et pur : Corneille,
Racine, Molire, La Fontaine, Boileau, Voltaire sont, avec
'--.... NOTICE 49
Horace et Virgile, les autcuis qu'il cite le plus frquemment.
Mais il aime aussi, pour leur navet, leur saveur archaque,
et aussi pour leur libert de ton, qu'il reproduit souvent,
les crivains du xvie sicle : les Rabelais, les Montaigne, les
Amyot. Il gote fort aussi les mmorialistes, les Montluc,
comme les Saint-Simon, parce qu'ils ont le secret d'un
franais familier, vif et pittoresque. De ce long commerce
avec les classiques, Courier garde un profond ddain pour
la littrature de son temps. Il reproche ses contempo-
rains, hommes de lettres ou hommes privs, d'aimer les
clichs, la plate lgance, la noblesse fausse et acadmique;
d'ignorer la bonne langue qui vient du peuple (c'est l'opinion
de Malherbe), enfin d'avoir tous les dfauts qui forment le
mauvais style. On connat le passage clbre de sa lettre
Boissonade : Surtout, gardez-vous bien de croire que quel-
qu'un ait crit en franais depuis le rgne de Louis XIV !
Mais un trait plus particulier dtermine le got de
P.-L. Courier. C'est un attique. Courier se range parmi
ces crivains franais, en somme peu nombreux (un Racine,
un Andr Chnier), qui, possdant bien le grec, ont pu subir
directement, et non par l'intermdiaire des Latins, l'in-
fluence de l'esprit hellnique, alors que dj leur intelli-
gence et leur sensibilit propres les disposaient le com-
prendre et, le mot est peine trop fort, l'adorer. Courier
ne voulait pas tre appel hellniste : car, disait-il, il ne
vendait pas du grec; mais vraiment il tait lui-mme un
hellne, un ionien, un attique. En grec, il a tout lu : mais il
est facile de dire les crivains qu'il prfre et pourquoi il les
prfre c'est Homre, o l'on voit dans sa frache enfance
.

la langue la plus souple et la plus franche qu'il y ait jamais


eu; c'est Hrodote, le prosateur encore tout plein, dans sa
navet, de la posie originaire; c'est Xnophon, et c'est
Lysias,; les matres de cette puret lgante et fine qu'est
l'atticisme ; ce sont les bucoliques alexandrins, qui force
d'art ont donn en de petits tableaux l'image la plus sim-
plement gracieuse qu'on pt imaginer,de la vie rustique.
C'est cette ligne que P.-L. Courier prtend se rattacher;
c'est chez, ces matres qu'il apprit ciseler de charmantes
P.-L. COURIER LETTRES 4
50 ' LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
descriptions, narrer avec une sobrit pleine et forte,
rpandre sur ses petites oeuvres cette fine fleur de bon got
qu'il faut admirer chez lui.
Franais du xvie et du xvn sicle, grec et attique,
l'crivain P.-L- Courier n'a pas inutilement vcu plasieurs
annes en Italie; Il est encore un genre de grce sobre,
un peu sche, qu'il devait prticu,lirement comprendre
et goter : c'est la grce du gnie florentin; Mais dire
le vrai, il a aim toute Tm italienne, et la mollesse joyeuse
de Naples, et jusqu''. l'pre rusticit des alabres, o, il
sait retrouver la Grande-Grce. Cette influence italienne,
ill? subie doublement: par les crivains et par lespaysages.
"L'humaniste qu'tait Courier apprit vite et facilement
l'italien ; entre le grec et le toscan, il trouvait plus d'uije
ressemblance. Passant d Dante aux conteurs florentins et
: l'Ariostei il rencontra les modles d'une beaut fire^ sub-
tile ou finement enjoue; '-'..'--.--.' ""

-
Mais, durant ses divers sjours en Italie, cet officier
amateur ne se borna pas explorer les bibliothques : il
conduisit ses prgrinations dans tous les sens, aussi bien
dans l'Italie mridionale que dans l^s environs de Florence
ou de Rome, Tarente aussi bien qu' Tivoli. En atten-
dant- qu'il lui ft donn d'aller en Grce, (c'est un souhait
qu'il ne ralisa jamais), il put voir autour de lui une cam-
pagne faite pour enchanter ses instincts bucoliques, enmme
temps qu'elle donnait une forme prcise ses souvenirs
d'humaniste. Dans l'me rudite de Courier, il tait demeur
un amour vif et presque idyllique de la campagne et des
bois. Ce sentiment, dj tout pntr, il est vrai, de sou-
venirs potiques, s'ennoblit au contact de la nature ita-
lienne; de l ces jolies descriptions de la campagne des
alabres : de l ces charmants rcits crits en 1809 sur les
rives du lac des Qatre-Cantons, l'pisode du. bain ou
l'pisode du baiser : ce sont, au sens grec, des idylles, de
gracieux petits tableaux.
Enfin il est permis de considrer les Lettres crites de
France et d'Italie comme un tableau d-histoire. Certes,
c'est ce que Courier n'a point cherch. Il n'aimait pas
NOTICE 51

l'histoire ; ou plutt il ne croyait pas l'histoire. Il donne


quelque part Plutarque (lettre crite de Lucerne, le
25 aot 1809, M. et Mme Thomassin) cette louange, heu-
reusement immrite : Il se moque des faits et n'en prend,
que ce qui lui plat, n'ayant souci que de paratre habile
crivain. Il ferait gagner Pompe la bataille de Phar-
sale, si cela pouvait arrondir tant soit peu sa phrase,
Il a raison. Toutes ces sottises qu'on
appelle histoire
ne peuvent valoir quelque chose qu'avec les ornements
du got. C'est du moins un jugement qui s'appliquerait
assez bien Courier lui-mme. D mme que, quand il
lisait un ouvrag d'histoire (et il en. lisait, et avec plaisir) il
y gotait les jolies anecdotes et. les mrites du bien ;dire;
.
de mme, quand il crivait, il cherchait surtout plaire
par l'agrment du rcit. Mais tout cela n'empch* pas les
Lettres crites de France fy d'Italie d'tre un document
d'histoire des plus curieux, sinon des plus impartiaux, sur
l'Italie au temps de la domination franaise. Courier y
porte du rest ce dfaut si rpandu chez les crivains
franais^ surtout depuis le xviiie sicle : il prouve comme
une amre volupt blmer ce que"font ses compatriotes.
Il est donc fort svre pour les conqurants franais, pour
les gnraux comme pour, les administrateurs. On pille,
on saccage ; et Rome est dans la plus affreuse misre.
Les gnraux, intriguent ou sont occups de leurs ma-
tresses ; ils ngligent, de se garder, se font surprendre,
et se vengent en fusillant, en violant, en pillant encore.
On vole les antiques et parfois on les brise. Dans sa lettre
Chlewaski, Courier se lamente avec une gracieuse mlan-
colie, qui adoucit un peu ses tableaux pousss au noir, sur

disperss \Lugete Vnres Cupidinesque! '' 'i


les destines d'un petit Cupidon dont les fragments ont t

Dans-l'ensemble, son tmoignage est que les Franais sont


dtests en Italie; et, dans le dessein principal de dplaire
l'autorit, il se fera un malin plaisir de le dire dans sa lettre
Renouard et de prsenter l'affaire de la tache d'encre comme
une consquence particulire de cet. tat' d'esprit gnral.
Est-ce dire que toutes les sympathies de l'crivain
52 LETTRES DE- FRANCE ET D'ITALIE
aillent au peuple conquis ? Loin de l. Nous avons vu
qu'il n'y a rien chez lui de ce ravissement qui saisit Sten-
dhal ds qu'il se trouve en contact avec la vie italienne.
Courier en Italie aime le paysage et les antiques, mais point
les hommes. Il mprise les Romains abtardis qui flattent
les dominateurs franais ; mais il ne mprise pas moins,
dans le pays de Naples, cette clique fidlement attache
au rgime ancien. Il ne fait exception que pour quelques
rudits, quelques nobles collectionneurs, quelques femmes
spirituelles qui mritent d'tre frquents. -
Mais, en somme, qu'il dcrive, qu'il raconte, Ou qu'il se
moque, P.-L. Courier n'oublie jamais la littrature. C'est
un loge qu'on peut adresser son art, qui est exquis, qui
est un rgal pour les lettrs. Cet homme, qui tait si n-
glig dans sa mise, fait toujours ses crits une toilette
minutieuse et recherche. Mais cet loge implique une cri-
tique. Cette savante coquetterie de Courier sent un peu
l'effort et l'artifice. Ce qui lui manque, c'est le-naturel
jaillissement de la verve volfairienne ou la spontanit
vivante et imaginative d'une .M* de Svign. Mais, au-
dessous de ces natures opulentes, vigoureuses et libres,
il est permis d'estimer des talents qui, moins richement,
dous, tirent du moins le meilleur parti du travail, de l'art
et du got. - -
L. C.
LETTRES ECRITES-
DE ERNCE B D'ITALIE
A MONSIEUR JEAN: COURIER
SON PERE.
,

VIVAT! mon cher...papa, vivat


-Paris,.le 28 avril 1787^. -
! Voil des lettres comme
je les demande; voil ce qui s'appelle crire. En v-
rit,-vous auriez eu une belle querelle si je n'eusse pas
reu de lettres de vous. Mais le succs a pass mes esprances,
et je n'aurais jamais os pousser mes voeux jusque-l* Une
seule chose m'a mis en colre, c'est que vous ayez pu soupon-
ner que vos lettres m'ennuyassent, aprs tout ce que je vous
ai dit... aprs... J'allais m'chauffer, mais quatre- pages de
mon papa suffisent pour me calmer.
Je suis tout console de la perte de mon serin, parce que je
l'ai retrouv. A la vrit, je ne me serais pas all pendre, mais
j'aurais volontiers consenti une plus grande perte pour re-
cevoir des consolations comme les vtres. Je ressemble aux
amoureux pleins de chaleur qui ne peuvent se consoler de
leurs pertes que dans les bras de leurs matresses;
Nous n'avons pas plus eu de- nouvelles de M. de La Frenaye
que s'il n'et jamais exist. M. Vetour a trouv assez.singulier
qu'aprs l'avoir pri de lui garder une place,-il n'ait pas re-
paru du tout. C'est une chose faite pour tonner que ces gens
qui vous paraissent occups d'une affaire n'en jamais sor-
tir, et qui, l'instant d'aprs, ne s'en souviennent jilus du tout.
J'ai fait, mardi dernier le voyage de Sceaux, o j'ai vu de
beaux jets d'eau, de belles statues et de beaux arbres bien
54 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
taills:. Je crois que tout cela est parfaitement inutile celui'
qui le possde ; et s'il y avait du froment ou des pommiers,
cela ne serait pas si beau, mais cela vaudrait mieux.
Le mme jour, j'ai pris ma premire leon de mathma-
tiques.
[Courier-reut ses premires leons de M. Callet, mathmaticien connu
par plusieurs ouvrages ; mais ce savant le quitta ds l'anne suivante pour
aller occuper Vannes la place de professeur des lves de la marine;
" Cependant il n'abandonnait pas l'tude du grec, et s'y livrait au contraire
avec une passion marque, sous la direction d'un professeur du collge royal
nomm Vauvilliers. Il eut en mme temps un matre de dessin et un matre
de danse, mais ce dernier fut bientt abandonn.
En 1789 Courier avait dix-sept ans. Sa sant tait tout fait affermie.-
Leste et infatigable, il s'adonnait avec ardeur aux exercices du corps, tels
que la course ou la paume, et leur consacrait tout le temps qui n'tait pas
rclam par les tudes.
Le 14 juillet, lors de l'enlvement des armes aux Invalides, il se trouvait
aux Champs-Elyses, jouant au ballon. La curiosit \m fit bientt quitter sa
partie, et, se mlant aux flots du peuple, il pntra dans l'htel, d'o il rap-
porta un pistolet. ,.
Cependant son pre, qui l'avait destin servir dans le corps du gnie, lui
faisait continuer l'tude des.mathmatiques ; M. Callet avait succd un
autre.savant nomm Labbey. Le jeune lve conut pour son nouveau pro-
fesseur un attachement trs vif qui aida ses progrs ; car, malgr, sa capacit
pour ce genre d'tude, J3e n'tait jamais sans regret qu'il quittait les potes
et les philosophes grecs pour s'occuper d'algbre pu de gomtrie.]

A SON PERE '


A Langeais, prs Tours.
..

Paris, le 29 septembre 1791.


Hier mercredi, je me suis rendu, mon ordinaire, chez
M.. Labbey. Il a reu en ma prsence une lettre du ministre par
laquelle on lui annonce que le roi vient de le nommer la
place de professeur de mathmatiques dans l'cole d'artillerie
qui s'tablit maintenant Chlons. Il a paru assez sensible
aux regrets que j'ai tmoigns fort expressivement et tout
aussi sincrement de me le voir enlever. Aprs quelques r-
flexions, qui n'ont dur qu'un instant, j'ai pris sur-le-champ
mon parti, et en lui faisant entendre qu'il ne m'tait pas pos-
sible, de me sparer de lui, je lui ai dclar, d'un air qui n'a
pas d lui dplaire, que; s'il le trouvait bon, je le suivrais
.

partout o il irait? Il m'a rpondu d'abord fort obligeamment,


et m'a dit que, n'ayant ni amis ni connaissances en Champa-
gne, il entrait dans son plan d'emmener avec lui quelqu'un
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 55
"de ses lves. Nous nous sommes spars l-dessus, et il m'a
dit, en me conduisant, qu'on pourrait faire ses rflexions. Les
miennes sont dj faites, et l'ont t l'instant mme o j'ai
su sa nomination. Rien ne serait, ce me semble, plus avanta-
geux pour moi que de me trouver avec lui dans un pays o \
nous serions presque seuls, et o ses occupations lui laisse-
raient sans doute assez de temps pour me faire travailler uti-
lement. Ainsi je ne pense pas que vous blmiez mon projet.
Il est encore remarquer que l je me trouverais ncessaire-
ment plusieurs fois sous les yeux de mes examinateurs, au
centre des mathmatiques, perptuellement environn' des.
matres les plus habiles et. d'lves plus ardents au travail
qu'aucun de ceux que je voyais autrefois. Peut-tre mme
que s'il se rencontrait des obstacles imprvus dans la carrire
du gnie, si des. circonstances qui pourraient alors natre m'of-
fraient plus d'avantages ou plus de facilits en prenant parti
ailleurs, peut-tre dans ...ce cas pourrais-je tourner mes vues
d'un autre ct, et faire servir ma science demander quelque
autre place militaire ; ce que je dis toutefois sans avoir chang
de prpjet. En un mot, si vous pensez comme moi, il ne tient
qu' M. ;Labbey de m'emmener Chlons.
Maintenant je sacrifie tout mon dessein principal ; mais
je. ne renonce pas pour cela totalement aux potes grecs et
latins. C'est un effort dont ma vertu n'est pas capable. D'un
autre ct, moins je me livre cette tude, plus aussi je le
fais avec plaisir toutes les fois qu'il m'est permis de quitter
un instant les rochers d'Euclide silvestribus horrida dumisA
pour me promener dans des plaines semes de fleurs et entre-
coupes de ruisseaux.
-f_Le projet dont cette lettre rend compte fut excut, et Courier suivit son'
professeur Chlons.]

A SA MRE
A Paris.
Chlons, le 30 -mars-1793.
Vous n'ayez pas d'autre parti prendre que de vous rendre
en Touraine ; votre vie y sera plus heureuse qu' Paris.- Elle
serait certainement pour nous trois aussi heureuse qu'elle
peut l'tre si nous tions runis"; mas il faut s'en interdire
jusqu' l'ide, Cependant, voici comment j'imagine que nous
1. Hrisss de buissons sauvages (Virg.. Enide, VIII, 348).
56 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
pourrons du moins nous voir, pour quelque temps : l'examen
sera indubitablement avanc, et peut-tre plus qu'on ne croit :
il est possible que tout soit termin dans cinq o six semaines ;
alors il dpendra de moi d'aller Paris; j'irai vous trouver,
je de anderai tre envoy vers l'Espagne (je l'obtiendrai
selon -toute apparence), et, vos arrangements tant pris, nous
partirons ensemble pour la Touraine, d'o je me - rendrai,
- au temps prescrit, mon rgiment. Il se prsente une autre
.

manire de nous runir, toujours dans la supposition que je


serai employ sur la frontire d'Espagne : vous pouvez vous
rendre la premire en Touraine, et moi m'y rendre d'ici. De
quelque manire que les choses'tournent, il me devient n-
cessaire de vous embrasser l'un et l'autre avant la campagne,
-
et j'espre que j'en viendrai bout ; mais il faut bien vous gar-
der de venir Chlons, o je ne pourrais passer avec vous
qu'une trs petite partie de la journe, siis parler des autres
inconvnients, qui sont sans nombre.
La tristesse de votre me ne me surprend pas ; il n'est per-
sonne, je crois, qui pt supporter la solitude o vous vous
trouvez, jointe une mauvaise sant. Le sjour de Paris ne
conviendrait gure plus mon pre qu' vous. J'espre tre
dans peu porte de raisonner avec.vous deux-de tout ceia.
Vous savez bien que ma plus grande joie est de rencontrer
des occasions de pouvoir vous procurer quelque consolation,
et de rpandre quelque agrment sur votre vie.
[L'poque de. l'examen approchant, Courier se mit au travail, mais le
temps lui manqua. Lorsque M. Delaplace en vint aux questions d'hydrostati-
que, il lui rpondit navement : Monsieur, je ne sais rien sur cette matire,
mais, si vous m'accorde? quelques jours, je m'en informerai. Ce peu de
temps pass, il se prsenta de nouveau, et donna l'examinateur une si
haute ide de son intelligence qu'il en obtint d'tre class avantageusement
parmi les autres lves*. Nomm lieutenant la date du i" juin i?93, il
vint d'abord pour embrasser ses parents, et se rendit ensuite Thionville, o
sa compagnie tenait garnison.
Au mois d'aot 1792, M. Courier subit un premier examen, la suite du-
quel il fut admis en qualit d'lve sous-lieutenant d'artillerie, la date
du ior septembre.
Mais l'extrme agitation qui rgnait alors Chlons par.l'effet de la pr-
sence de l'arme du roi de Prusse dans le voisinage avait interrompu le
cours des tudes ; les lves taient employs la garde des portes de la
ville, o on avait plac quelques pices de canon. Ce ne fut donc qu'au mois
d'octobre et aprs; la retraite des ennemis que l'cole reprit son rgime, ha-
bituel. ." .

M. Courier ne s'y distingua pas par son application : les auteurs grecs
.

.avaient repris
sur lui tout leur empire, et les mathmatiques taient aban-
donnes ; la discipline de l'cole paraissait, d'ailleurs fort dure un jeune
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 57
homme vif et passionn, qui jusque-l avait joui d'une libert presque entire
et n'avait mme jamais t renferm dans un collge, Aussi lui arriva-t-il
souvent d'oublier le soir l'heure laquelle les portes de l'cole se fermaient
et d'y rentrer en grimpant par.-dessus les murs.)

A SA MERE
A Paris,
Thionville, le i septembre i'793.-
Toutes vos lettres me font plaisir et beaucoup, mais non
pas toutes autant que la dernire, parce qu'elles ne sont pas
toutes aussi longues, et parce que vous m'y racontez en d-
tail vtre vie et ce que vous faites.. C'est une vraie pture
pour moi que ces petites narrations dans lesquelles il ne peut
gure arriver que je n'entre pour beaucoup.
Il n'y. a aucune apparence qu'on nous tire d'ici cette anne
ni peut-tre l suivante, ii sorte que je n'en partirai que quand
je me trouverai lieutenant en premier"; car il me faudra peut-
tre passer dans une autre compagnie. Ce qu' Dieu ne plaise,
Mon camarade est employ Metz aux ouvrages de l'ar-
senal. Il m'a quitt ce matin, et son absence, qui cependant
ne saurait tre longue, me donne tant de got pour la soli-
tude que je suis dj tent de me chercher un logement par-
ticulier. Mon travail souffre un peu de notre socit, et c'est
le seul motif qui puisse m'engger la rompre ; car du reste
je me suis fait une tude et un mrite de supporter en lui une
humeur fort illgale, qui, avant moi, a lass tous ses autres,
camarades. J'ai fait presque comme Socrate, qui avait pris
une femme acaritre pour s'exercer la patience, pratique
assurment fort salutaire, et dont j'avais moins besoin que
bien des gens ne le croient, moins que je l'ai cru nioi^mme.
Quoi qu'il en soit, je puis certifier tout le monde que mon sus-
dit compagnon a, dans un degr minent, toutes les qualits
requises pour faire faire de grands progrs dans cette vertu
ceux qui vivront avec lui.
Si vous n'avez pas encore fait partir mes livres qui sont
achets; joignez-y celui-ci, qui me sera fort utile, ce que
me disent les ingnieurs d'ici, OEuvres diverses de Blidr sur
le,gnie et l'artillerie. Ces ingnieurs sont de rudes gens : ils
ont en manuscrit des ouvrages excellents sur leur mtier; je
les ai pris de me les communiquer, ils m'ont rfus sous de;
58;- LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
mauvais prtextes ; ils craignent apparemment que quelqu'un
n'en sache autant qu'eux.
Cherchez parmi mes livres deux volumes n-"8~, c'est--dire
du format de VAlmanck royal, brochs en carton vert ; l'un
est tout plein de grec et l'autre de latin : c'est un Dmosthne
qu'il faut m'envoyer avec les autres livrs. Ces deux volumes,
sont assez gros l'un et l'autre, et assez sls aussi.
Mes livres font ma joie, et presque ma seule socit. Je n-
m'nnuie que quand on me force ls. quitter, .et,'je. les re-
trouve toujours avec plaisir. J'aime;surtout relire ceux que
j'ai: dj lus nombre de fois, et par l j'acquiers une rudition
moins tendue;, mais plus solide. A la vrit; je n'aurai jamais
une. grande connaissance de-l'histoire, qui exige bien plus de
lectures ;. mais je gagnerai autre chose qui vaut autant, selpn
moi, et que je h'ai gure l'envie de vous expliquer, car je ne
finirais pas si je me laissais aller :je ne sais quelle pente qui;
me porte parler de mes tudes. Je. dois pourtant ajouter
qu'il manque tout cela une chose dont, la privation suffit
presque pour en ter tout l'agrment moi qui- sais ce que
c'est; je veux parier, de cette vie tranquille que je menais
auprs de-vous. Babil de femmes, folies de jeunesse, qu'tes-
vous en comparaison/! Je pui' dire; Ce qui en est, moi qui-,
connaissant l'un et l'autre, n'ai jamais regrett, dans mes
.moments' de tristesse, que le sourire de mes parents, pour
'

me: servir des expressions d'un pote.

'""'-. A SA MRE -.-.'


' A Paris. -

Thionville, le 6 octobre. .1793.


Je viens de recevoir une lettre qui m'apprend que je vais
tre bientt premier lieutenant. Je n'ai donc plus que six se-
maines ou deux mois rester ici. La saison sera bien avance
alors, et, selon toute apparente, la-compagnie o j'irai sera:
en quartier d'hiver, ce qui me console un peu, de me voir ar-
rach d'ici. Si la chose tournait autrement, ei qu'il me fallt
camper: au milieu de l'hiver, comme cela est possible,, ce serait
pour moi un apprentissage un. peu rude.
J'ai reu, il y a quelques jours, la caisse que vos lettres
me promettaient. Tout y est admirablement bien. Mon cama-
rade, qui assistait l'ouverture, fut d'abord, comme moi, sur-v
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 59:
pris de la beaut des toffes. A mesure que nous avancions,
ses loges augmentaient ; les livres en eurent leur part. C'tait,
bien, quant moi, ce que j'estimais le plus. Mais lorsque nous
en vnmes aux rubans, et autres petits paquets, dont il y avait>
un grand nombre, tous accompagns de billets, et. arrangs de^
manire qu'un aveugle y et reconnu, je crois, la main; ma-
ternelle, nos rflexions tous les deux se portrent en mrne^
temps sur vous, dont la tendresse paraissait moins par vos pr-
sents, quelque beaux qu'ils fussent, que par les attentions d-
licieuses dont ils taient comme orns. Un soupir lui chappa,
et je vis bien alors que le pauvre, garon, qui est sans parents;,
m'enviait, lion ce q'iT avait sous les yreux, mais ma mre;.
J'ai t invit ces jors-ei la noce d'un de mes sergents,
et je m'y suis rendu, quoique j'eusse bien mal la tte, omme
cela m'arrive assez frquemment depuis un certain temps.,;
Je h pouvais y tre que triste, aussi l'ai-je t. Je- n'ai pres-
que ni bu ni mang, ; et quand on a pari de danser, je me suis:
refus toutes leurs instances. J'en ai dit la vraie raison, mais
cela ne les: a pas contents,.et ils ont cr que je les ddaignais.
Il est certain que rien ne m'a plus humili et fait enrager de-
puis quelques annes de n'avoir pas su danser, et cela, par ma-
fauter - v '
.

-...".
:
,
A-SA MERE

,
A Paris. ''''.
Thionville, le ,25. fvrier 1794...
Avec tout autre que vous je pourrais tre embarrass .
*

expliquer le silence dont vous vousplaighz ; mais je me tire


d'affaire tout d'un;coup en vous disant simplement la vrit,,
quelque peu favorable qu'elle me soit dans cette occasion.
Sachez donc que ee qui, depuis assez longtemps, m'empchait'
de vous crire, ce n'tait pas mes travaux^ comme vous l'avez
pu croire. Je n saurais dire non plus que ce fussent mes plak
sirs,.Gr je n'en eus jamais moins-qu' prsent. C'taient v-
ritablement, les coteries auxquelles je me trouve, aujourd'hui
livr, sans, savoir comment, beaucoup plus que je ne voudrais.
Quoique je ne puisse pas dire m'y tre amus trois fois
autant que je le fais quand je veux avec mes livres, cependant
je vois chaque jour qu'il m'est impossible de manquer une seule
m LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
de leurs assembles. C'est une chose que je ne puis prendre
sur moi, et qui pourtant devient de jour en jour plus nces-
saire, car presque toutes mes soires du mois dernier (mon temps
le plus prcieux) ont t employes de la sorte, et je ne sau-
rais me dissimuler moi-mme que mon travail en a quelque-
fois souffert. Ce qui vous surprendra sans doute, c'est qu'au
milieu de tout cela j'ai contract je ne sais quelle tristesse
habituelle que tout le monde remarque, et qu'il m'est aussi
difficile d cacher que d'expliquer. Je vois qu'il faut enfin
reprendre mon ancienne vie, qui-est la seule qui me convienne.
Mais, hlas ! en cela mme il m'est impossible de suivre les
gots que ' la nature m'a donns, et que les circonstances,
l'tude et les Conversations ont fortifis pour mon malheur.
Cependant j'espre avoir dans la suite plus de facilits pour
m'y livrer, et je crois que l'hiver prochain sera tout entier
ma disposition. C'est alors que je me garderai bien de faire des
connaissances d'aucune espce, rgle que je compte observer
trouver. '''.'.
rigoureusement l'avenir dans quelque pays que je me puisse
- /
.Mon pre regarde comme mal employ le temps que je
donne aux langues mortes, mais j'avoue que je ne pense pas
de mme. Quand je n'aurais eu en cela d'autre but que ma
propre satisfaction, c'est une chose que je fais; entrer pour
beaucoup dans mes calculs, et je ne regard comme perdu,
dans ma vie, que le temps o je n'en puis jouir agrablement,
sans jamais me repentir du pass ni craindre pour l'avenir.
Si je puis me mettre l'abri de la misre, c'est tout ce, qu'il
me faut ;,le reste de mon temps sera employ satisfaire un
got que personne ne peut blmer, et qui m'offre des plaisirs
toujours nouveaux. Je sais bien que le grand nombre des
hommes ne. pense pas de la sorte, mais il m'a paru que leur
calcul tait faux, car ils conviennent presque tous que leur
vie n'est pas heureuse. Ma morale vous fera peutrtre sou-
rire, niais je suis persuad que vous prendrez la lettre tout
ce que je viens d'crire pour mes vritables sentiments, aux-
quels ma pratique sera conform.
Vous ne sauriez imaginer ce qu'il m'en a cot de peines
et. de mortifications pour n'avoir pas su danser, je n'en suis
pas encore dlivr. Combien On est sensible sur l'article de
la vanit ! J'espre pourtant nie mettre au-dessus de ces pe-
tites purilits. A quoi donc m'auraient servi mes ' livres si
mon coeur tait encore sensible ces atteintes, qui ne peu-
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 61
vent passer que pour de lgres piqres, en comparaison, de
ce qui m'attend par la suite ? J'ai pourtant pris un matre
qui me trouve toutes les dispositions du monde, mais que
j'abandonnerai sans doute comme j'ai dj fait vingt fois.
[Au printemps de cette anne 1794, Courier quitta la garnison de Thion-;
ville pour tre employ l'arme de la Moselle, qu'il joignit au camp de
Blis-Castel Ce fut alors que pour la premire fois il vit la guerre etapprit
coucher au bivouac ct de ses canons.
Aprs l'occupation de Trves, qui eut lieu le 9 aot, il fut appel au grand
parc de l'arme, et charg d'organiser un atelier pour la rparation des
armes. 11 s'tablit cet effet dans un vaste monastre que les moines avaient
abandonn, et prit pour lui le logement de l'abb ; c'tait Un appartement
magnifique, meuble de tout ce que le luxe et la commodit peuvent rassem-
bler. Il usa de tout avec discrtion, et,veilla ce que ses soldats ne commis-
sent aucun dsordre; Il serait curieux de lire ls lettres qu'il a pu crire de
-

ce lieu, mais on n'a pu en retrouver aucune, "


A~la fin de juin 1795, Courier, nomm capitaine, se trouvait au quartier -

gnral de l'armecampe devant Mayence, lorsqu'il reut la nouvelle de la


mort de son pre. Cet vnement inattendu fit sur lui une impression si vive -
qu'oubliant tout et ne pensant qu' la douleur de sa mre, retire la Vro-
nique, prs deJLuins, il rsolut d'aller se runir elle, et partit aussitt sans
prvenir personne et sans attendre aucun cong. Chemin faisant, il visita
son abbaye prs de Trves, et eut le dplaisir de la trouver compltement d-
pouille par les soins; des commissaires du gouvernement.
Arriv -Paris, Courier eut besoin d'employer le crdit de ses amis pour
faire oublier la manire brusque dont il avait quitt l'arme. Ils obtinrent
qu'il serait envoy dans le midi de la France, ce qui lui donnait le moyen de
prolonger son sjour la Vronique; Enfiff au mois de septembre il arriva "
Alby, o il passa quelques mois, charg de recevoir des boulets fournis aux
magasins de l'artillerie par les forges des environs. II. vint ensuite Tou-
louse.
Cependant, ds son arrive Alby, il avait repris ses tudes favorites; il
s'y occupa spcialement de Cicron, et traduisit la harangue Pro Ligario.K
Toulouse, le hasard lui fit rencontrer chez un libraire M. Chlwaski-, Polonais
distingu par son rudition, et dont les gotE se trouvrent parfaitementd'ac-
cord avec les siens, ce qui amena entre eux une liaison fort intime. Ils s'en-
fermaient ensemble pendant des journes entires ; aprs ces longues conf-
rences, M. Courier faisait sa toilette et se rendait au bal. Il faut se rappeler
ici les annes 1796 et 1797, remarquables par le got effrn de plaisir qui
s'empara de toute la France, la suite ds jours sombres de la Rvolution.
Toulouse reut la mode de Paris et s'y conforma. M. Courier sentit alors la
ncessit de reprendre un matre de danse, et se livra avec tant d'ardeur
cet exercice qu'il fut bientt en tat d'en donner lui-mme des leons. Il eut
des dames parmi ses lves, et montra tant de zle pour l'une d'elles qu'il lui
fallut, un matin du mois de dcembre, quitter prcipitamment la ville, sans
pouvoir dire adieu son ami Chlwaski. Il se rendit d'abord la Vronique,
prs de sa mre, puis Paris, d'o, au printemps de 17.98, on l'envoya
joindre les troupes qui se rassemblaient en Bretagne sous le nom d'arme
d'Angleterre. Aprs avoir parcouru les' ctes du Nord la suite d'un gnral
d'artillerie, il vint sjourner Rennes, o, profitant d'un moment de loisir, il
rouvrit ses livres et fit la premire bauche de son Eloge d'Hlne.
Enfin de nouveaux ordres le dirigrent sur le pays qu'il a depuis prfr
62 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
tous les autres ; il quitta Paris la fin de novembre pour se rendre Milan
et de l S Rome.].
.. '.'"'.~; -

M:. CHLWASKI
'.-"'
'"'.' -"

-".-''; Toulouse.

;
Lyon," 4 dcembre, .1798, -,
Si jamais lettre m'a fait plaisir, c'est celle que: j'ai reue de
vous, Monsieur ; et si jamais j'ai maudit le vacarme de Paris,
les affaires, ls plaisirs, les voyages, c'est lorsqu'ils m'ont,
t le repos et la libert d'esprit que j'ai toujours; dsirs pour
m'ntretenir avec vous. Votre aimable lettre me ft remise
Rennes peu de jours avant mon dpart, et je l'emportai ;
Paris, o je comptais y rpondre, croyant qu'il ne me faudrait
pour cela que de l'encre et d; papier; Ce fut le temps qui me
manqua, Chose rare en ce pays-l O l'on en perd plus qu'ailleurs.
De Paris je suis venu ici; o les premiers moments queje
puis rrraeher des affaires odieuses et des conversations
humiliantes pour un homme accoutum causer avec vous,
je ls emploie, non vous rpondre; (e'esfcun plaisir que je me
rserve 4e goter mon aise et sans distraction), mais vous
apprendre que je m'y prpare ; que bientt je serai hors de
l'enfer que je traverse, et qu'alors meslettrs, loinde se faire
attendre, provoqueront les vtres et. vous importuneront
peut-tre. Si cette phrase est embrouille, Vous saurez bien
certainement y dmler ma pense, qui est : que rien au monde
ne peut me faire plus de plaisir qu'une correspondance comme
'la vtre, qui, en flattantmon amour-propre, scpaCvEt ^u^Vjv '
autant par la satisfaction que j'prouve recevoir de vos nou-
velles que par Je souvenir des heures agrables que j'ai passes
;
dans votre entretien.
J'aime fort le rcit que vous, me faites de vos courses dans
les Pyrnes ; mais pourquoi faut-il que l'ide de ce char-
mant-voyage vous soit venue si tard ? Je ne vous cacherai pas
que d'abord je vous en ai voulu un peu d'avoir attendu, pour
aller Bagnres, que j'en fusse revenu, et, qui pis est, hors
d'tat d'y retourner avec vous. Mais il m'en cotait trop de
me plaindre longtemps de vous, et je vous ai bientt par-
donn en faveur de votre lettre, de vos observations, et du
plaisir que j'ai me vanter que tout cela m'est adress. Ainsi,

1. Me rjouit l'me.
LETTRES DE -FRANCE ET D'ITALIE -68
je m'en prends mon toile, et j'accuse les dieux, qui, pour
quelques raisons que nous ignorons; ne veulent pas apparem-
ment nous voir ensemble si prs d'eux, non plus" que Castor
et Pollux. ; :
C'est tout ce que je'veux vous dire quant prsent sur cet
article, me rservant payer bientt vos descriptions; ds
Pyrnes;; d'une histoire d .nies voyages, .accidents,- fortunes
diverses depuis Rennes jusqu' Rome, o je vais par ordre- du
ministre; Je pars demain en mme temps que cette lettre,, et
.peut-tre quand vous la lirez, sublimiferiam sidra vevtieS
tandis que Juppiter. hibernas can nive-conspuet Alpes;*,^.c'&st^'"'
-dire que je grimperai sr le mont enis, ; ,; ,"; '
, - Me pardonnerez-vous toutes ces; citations,. et/suis-j;: excit- '
sable, en; effet, de vous envoyer Une misrable rapsodie brode
ou borde de la pourpre d'Horace, ail lieu d'une lettre d-
cente, que je vous devais et que j'avais dessin-,de y>us crite ;
pour vous remercier de la vtre,, pour justifier mon silence
et pour vous' bien prier de ne pas me punir en m'imitnt ?
Mais: sachez, Monsieur, que: je. vous.rcris stans ped in imor
dans une maudite auberge, entour de bruit et d'importuns.
Est-ce dans une pareille'situation de eorps et d'esprit qu'on
-

peut.eatiser avec vous? Aussi serait-ce un pur hasard, s'il; se


trouvait dans ce griffonnage quelque chose qui et l, sens
commun,. moins que ce ne soit l'assurance de l'attachement
que je vous ai.vou;
Je compte {moi qui devrais avoir appris ne compter sur
rien) rester Milan cinq o six semaines. J'inonderai ,1e pre-
mier papier qui me tombera sous la main d'un dluge d'ob-
servations dont je charge pour, vous ma mmoire depuis que
j'ai reu'votre lettre. Lectures, voyages; spectacles, bals, au-
teurs, femmes, Paris, Lyon, les Alpes, l'Italie, voil l'Odys-
se que je vus garde. Mes lettres vous pleuvront. Une page
pour une ligne, et dans peu vous en aurez haut comme cela,
c'est--dire par-dessus la tte. J'espre bien recevoir,des v-
tres Milan, sans quoi je vous croirais fch, et fch injus-
tement, car il est trs vrai que depuis mon dpart de l Bre-
tagne je n'ai pu jusqu' ce moment ni trouver ni mme esprer
un peu de repos pour vous crire, et que je n'ai cess d'y songer.

.'i. Hor., 0d., I, i, 36 : Je frapperai les autres de mon front altier. -^ 2. Furius Biba-
culus dans Horace, Soi.,. II,v, 41 :Jupiter crachera la blanche neige les Alpes hiver-
sur
nales. 3. Me tenant sur la pointe du pied. Horace, Sati, I, iv, 10, dt: Staris pede in-uno,
se tenant sur un seul pied. ,
64 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE

A M . CHLWASKI .
A Toulouse. ;

Rome, le 8 janvier 1799.


Monsieur, aprs vous avoir annonc que je n'arrterais
Milan, je vous cris de Rome, encore tout tourdi de me voir
lanc si loin de l'heureux pays o vos lettres pouvaient me
parvenir en huit jours. Je ne sais comment cela s'est fait,
mais me voil dcidment redevenu soldat, par consquent
sine sedei, vivant la mode des Scythes, quorum plaustra vaga
rite trahunt domosK Et pour avoir de vos lettres, qui; me sont
devenues ncessaires depuis que vous m'en avez fait goter
d'une si bonne, je me trouve un peu embarrass vous donner,
mon adresse. Car, nous autres conqurants, emports par la vic-
toire, nous ne savons gure aujourd'hui o nous serons, ni
si nous serons demain. En cherchant la gloire, nous trou-
vons la mort. Je m'arrte tout court sur cette phrase, -car je
sens qu'un pareil styl m'emporterait haut et loin. N'allez
pas conclure de tout ceci que ce n'est pas la peine d'crire
des gens dont l'existence mme est toujours; douteuse, et,
sans vous inquiter si je suis des morts ou des vivants, adres-
sez-moi bientt une lettre dans ce monde-ci- au quartier gr
Mral de l'arme de Rome, et comptez que si on he me donne
point d'autre emploi que celui que j'exerce, elle me trouvera
bien sain, et me fera bien aise.
>
Ce laurier qu'Horace appelle morte venalem* est ici meil-
leur march. Ceux dont se charge ma tte ne me cotent gure,
je vous assure.- J'en prends maintenant mon aise, etje laisse
fuir les Napolitains, qui sont, l'heure o je vous cris, d l'au-
tre ct de Garigliano : je ne fais pas tant de chemin pour
trouver des ennemis, et ceux-l ne valent pas la peine qu'on
coure aprs eux. Vous aurez vu sans doute dans les papiers
publics l'histoire de leur dconfiture.
Je m'en tais donc ici, de crainte de pis faire. - .
. .
Ce que je pourrais vous en apprendre, bon dire sous ls peu-

Hor., Oct., III, xxiv 10 : Les Scythes, dont les chars errants
1. Sans rsidence. - 2.
transportent les demeures, suivant leur usage. 3. Hor., Oi, III, xiv, 2 : Qui s'a-
chte par la mort.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 65
pliers qui bordent votre canal, ne vaut rien mettre dans'
une lettr.
Par une raison semblable, je ne vous dirai rien de Lyon;
o j'ai pass deux semaines sans plaisirs et sa,ns peines, bonnes
par consquent selon les stoques, mauvaises au dire d'pi-
,,
;

cure.
Milan est devenu rellement la capitale de l'Italie depuis
que ls Franais y sont matres. C'est prsent, del les
monts, Ja. seule ville o l'on trouve du pain cuit et des femmes
franaises, -c'est--dire nues. Car toutes les-Italiennes sont
vtues, mme l'hiver, mode contraire celle de Paris. Quand
nos troupes vinrent- en Italie, ceux qui usrent sans prcau-
tion des femmes et du pain d pays s'en trouvrent 'trs-mal.
Les uns crevaient d'indigestion, les-autres coulaient des jours
fort dsagrables "(expression que me fournit bien propos le
style moderne) :
Ils ne mouraient pas tous, mais tous taient frapps,

comme les animaux de La Fontaine 1 : ce que voyant, la plu-


part des ntres prirent le parti de s'accommoder aux usages du-
pays ; mais ceux qui n'ont pu s'y faire, dtails,
et auxquels il faut en-
core de la crote (vous me passez ces puisque charta
non erubesit*, selon Cicron, qui en crivait-de bonnes), ceux-
l donc font venir de France des femmes et ds boulangers. '

Voil comment et pourquoi madame M... passa les Alpes.


Sachez, Monsieur, que madame M... est la femme d'un com-
missaire envoy par'le gouvernement Malte, o il n'a pu
aller ; mais ce qu'il et fait Malte, il le fait ici, de mme que
sa femme, qui est sans contredit la plus jolie de toute l'ar-
me. Tous deux corchent l'italien, comme disait Mazarin,
mais de diffrentes manires : Ma glubit magnanimos Rmi
nepotess ; le mari est agent des finances de l'arme franaise,
charge de l'invention de Bonaparte; mais change depuis son
rgne, en ce qu'elle dpend peu de ses successeurs, bien
moins puissants que lui. La dame fut prise Viterbe lors de
la retraite des Franais, et reprise avec la place. Il y a dans
son histoire quelque chose de celle d'Hlne; peut-tre dans
sa personne, mais plus srement dans le rle que joue son

i. L. VII, f. J,les Animaux malades de la peste. 2. Le papier ne rougit point.


3. Catulle, LVIII, 5 : Celle-l corche. les magnanimesdescendants de Rmus.
*.-!.. COURIER LETTRES
66 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
mari, qui est un plaisant Mnlas, court,, lourd et sourd, d'ail-
leurs bloui, on peut mme dire aveugl par les charmes de
la prinCesse. Puisque me voil sur cet article, Mme Pepe est
dans le petit nombre des femmes franaises qui voient un trs
petit-nombre de maisons romaines : la seconde pour la beaut,
la premire d'autres gards. Elle donne tout fait dans le
bel esprit, et veut passer pour'connaisseuse en peinture et en
musique. Vient ensuite Mme Bassal, femme d'un consul,
non romain, mais franais ; tout cela se rassemble avec beau-
coup d'hommes chez les princesses Borghse et Santa-Croc'e,
et chez la duchesse de Lante. Joignez-y une marquise de. Cera
(maison pimontaise), figure trs agrable, gte par des mines
et des airs d'enfant qui ont pu plaire en elle seize, ans, et il
y a seize ans. ""7
.
Je voudrais, au reste, pouvoir vous donner une ide de ces
cercles, ou tre sr que ce tableau vous intresserait. Mais
vous en parler srieusement, cela vous ennuierait,.. et pour
vous le peindre en ridicule, c'est trop dgotant. Quelques
grands seigneurs d'Italie qui prtent leurs maisons, et qui
font, pour bien vivre avec les Franais, des bassesses souvent
inutiles, sont des gens ou mcontents des gouvernements que
nous avons dtruits, ou forcs par les circonstances paratre
aimer le chaos qui les remplace, ou assez ennemis de leur
propre pays pour nous aider le dchirer, et se jeter sur les
lambeaux que nous leur .abandonnons. Tels sont Milan les
Serbelloni, ici les Borghse et les Santa-Croce. La princesse
de ce nom, formosissima mulier 1, femme connue de tous ceux
qui ont voulu la connatre, et beaucoup au-dessous de sa r-
putation, du .moins quant l'esprit, a lanc son fils dans les
troupes franaises/ Il s'est fait blesser, et le voil digne d'tre
adjudant gnral. Les deux Borghse, qui ont achet moins
cher des honneurs peu prs pareils, sont deux polissons in-
capables d'tre jamais des laquais supportables, aussi mala-
droits que plats et grossiers dans les flatteries qu'ils prodi-
guent des gens qui les mprisent.
Le reste ne vaut pas l'honneur d'tre nomm-.
J'ai pourtant trouv ici une connaissance fort agrable, et
cela sans recommandation, chose difficile pour un Franais.

i. Une trs belle femme. 2. Corneille, Citma, V, 1.


LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 67
Un jour que j'tais all voir seul ce qui reste du muse et de
la bibliothque du Vatican, j'y trouvai l'abb Marini, autre-
fois archiviste ou garde des archives, de la chambre aposto-
lique, homme assez savant dans les langues anciennes, mais
surtout fort Vers dans la science des inscriptions, dont il a
publi.des ouvrages estims: Son nom, que j'entendis pro-
noncer, me faisant souponner ce qu'il pouvait "tre (car j'a-
vais vu ses ouvrages cits dans je. ne sais quelle prface latine
d'un auteur allemand), je m dcidai l'aborder. Il se trouva
heureusement qu'il parlait assez franais. Il me rpondit avec
honntet ; et, aprs une conversation de quelques minutes,
me conduisit chez lui, o je trouvai une bibliothque excel-
lente, dont je dispose prsent, un cabinet d'antiquits, force
tableaux, dessins, estampes,, cartes, etc. ; Je suis aujourd'hui
de ses intimes, et comme dit Snque, pfim.x admissionisi,
ce qui contribue surtout me rendre agrable le sjour de
Rome. '.'.:.
Il m'a prt, outre ses livres, je veux dire Ceux qu'il a compo-
.

ss, auxquels je n'entends pas grand'chose, d'autres dont j'a-


vais besoin pour-me remettre un peu d la fatigue des conver-
sazioni franco-italiennes, et m'a cont diffrentes choses assez
curieuses de plusieurs personnages clbres qu'il a vus de
prs. Car il t fort considr ' de plusieurs ministres, cardi-
naux et autres puissants d'alors, "et mme il passe pour avoir
eu quelque crdit auprs des deux derniers papes. Je regrette
de ne pouvoir ou de n'oser mettre ici tout ce qu'il m'a dit de
l'abb Maury, qu'il a bien connu et jug. Mais forsan et h esc
olim meminisse juvabiP, si le ciel accorde mes prires de vous
revoir quelque jour.
En attendant, soyez tmoin des premiers pas que je fais,
guid par lui dans les tnbres des anciennes inscriptions,
o, bien loin de porter la lumire, j'obscurcis ce qui parais-
sait clair, ou, pour mieux dire, je m'aperois que ceux qui
pensaient m'clairer ne voient goutte eux-mmes. Regardez,
.s'il vous plat, l'inscription que j'encadre ici comme un v-
ritable et studieux antiquaire que je suis.
AP. CLAVDIVS. AP. F. AP. N. AP. PRN.
PVLCHER. Q. QVAE PR.

i. De ceux qui ont les premires entres. 2.Virg.; Enide, I, 203 : Peut-tre un jour
mme ces souvenirsauront pour nous des charmes. 1 ,
68 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
Elle se trouve la villa Borghse sur utf beau vase d'al-
btre. Les abrviations qu'elle renferme m'tant toutes con-
nues, hors une, par les suscriptions en usage dans les lettres
de Cicron, je crus que celle que j'ignorais me serait facile-
ment explique par mon oracle l'abb Marini ; mais quand
je la lui prsentai, copie bien exactement, il demeura stu-
pide comme le Cinna de Corneille. Cependant, aprs quelques
rflexions, il courut ses livres, et me montra la mme inscrip-
tion crite tout diffremment dans Winckelmann et d'autres
auteurs qui l'ont publie. La diffrence consiste en ce que,
aprs le mot Pulcher, ils crivent en toutes lettres qtioesitor,
et expliquent ainsi le tout : Appius Claudius, Appii filius,
Appii Nepos, Appii Pronepos, Pulcher Quceitor, Quoesitor
Prcstor. Voil ce qu'ils ont imagin pour se tirer, sans qu'il y
part, de l'embarras o les jetait ce Q. Ce Q met la torture
l'esprit de mon abb.
J'ai su lui prparer des travaux et des veilles 1.
Il cherche, il rve, il feuillette ses livres, dentibus infren-
deng*. Ne puis-je pas m'appliquer ce que disait Cicron (con-
turbavi grmcam gentem*), ayant propos, et mme je crois aux
antiquaires de son temps, quelque noeud qu'ils n pouvaient
soudre*. Pour moi, je vous l'avou avec quelque pudeur 6, j'ai
assez pris got cette science, qui est une espce de divina-
tion, et, en style sentimental, je pourrais vous dire que je
me plais parmi les tombeaux.
Dites ceux qui veulent voir Rome qu'ils se htent ; car
chaque jour le fer du soldat et la serre des agents franais
fltrissent ses beauts naturelles et la dpouillent de sa pa-
rure. Permis vous. Monsieur, qui tes accoutum au lan-
gage naturel et noble de l'antiquit, de trouver ces expressions
trop fleuries ou mme trop fardes ; mais je n'en sais pas
d'assez tristes pour vous peindre l'tat d dlabrement, de
misre et d'opprobre o est tombe cette pauvre Rome que
vous avez vue si pompeuse, et de laquelle prsent on dtruit
jusqu'aux ruines. On s'y rendait autrefois, comme vous savez,
de tous les pays du monde. Combien d'trangers, qui n'y
taient venus que pour un hiver, y ont pass toute leur vie !
I. Rac, Baja.iel, I, i: J'ai su lui prparer des craintes et des veilles..a.Virg., JS.,III,
664 : Grinant des dents. 3. J'a' jet le trouble parmi le peuple des Grecs. 4. Dlier.
5. Rac, Iphig., 1,1. j
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 69
Maintenait il n'y reste que ceux qui n'ont pu fuir, ou qui, le
poignard la main, cherchent encore, dans les haillons d'un
peuple mourant de faim, quelque, pice chappe tant d'ex-
torsions et de rapines. Les dtails ne finiraient pas, et d'ail-
leurs, dans plus d'un sens, il ne faut pas tout vous dire. Mais '
par le coin du tableau dont je vous crayonne un trait, vous
jugerez aisment du reste.
Le pain n'est plus au rang des choses qui se vendent ici.
Chacun garde pour soi ce qu'il en peut avoir au pril de sa
vie. Vous savez le mot panem et circenses 1 : ils se passent au-
jourd'hui de tous les deux et de bien d'autres choses. Tout
homme qui n'est ni commissaire, ni gnral, ni, valet ou cour-
tisan des uns ou des autres, ne peut manger un oeuf. Toutes
les denres les plus ncessaires la vie sont galement inac-
cessibles aux Romains, tandis que plusieurs Franais, non des
plus hupps, tiennent table ouverte tous venants. Allez !
nous vengeons bien l'univers vaincu !
Les monuments -de Rome ne sont gure mieux traits que
le peuple. La colonne Trajan est cependant peu prs telle
que vous ' l'avez vue, et nos curieux, qui n'estiment que ce
qu'on peut emporter et vendre, n'y font heureusement au-
cune attention. D'ailleurs les bas-reliefs dont elle est orne
sont hors de la porte du sabre, et pourront par consquent
tre conservs. Il n'en est pas de mme des sculptures de la
villa Borghse et de la villa Pamphili, qui prsentent de tous
cts des-figures semblables au Deiphobus de Virgile 2; Je
pleure encore un joli Herms enfant, que j'avais vu dans son
entier, vtu et encapuchonn d'une peau de lion, et portant
sur son paule une petite massue. C'tait, comme vous voyez,
un Cupidon drobant les armes d'Hercule, morceau d'un tra-
vail exquis, et grec, si je ne me trompe. Il n'en reste que l
base, sur laquelle j'ai crit avec un crayon ': Lugele, Vnres
Cupidinesque 3, et les morceaux disperss qui feraient mourir
de douleur Mengs et Wincklmann, s'ils avaient eu le mal-
heur de vivre assez longtemps pour voir ce spectacle.
Tout ce qui tait aux Chartreux, la villa Albani, chez les
Farnse, les Onesti, au Musum Clmentin, au Capitole, est
emport, pill, perdu ou vendu. Les Anglais en ont eu leur
part, et des commissaires franais, souponns de ce commerce,

i. Juvnal, Sat., X, 81 : Le pam et les jeux du cirque. 2. Virgile, Enide, VI, 496.
3. Catulle, III, 1 : Pleure?., Grces et Amours.
70 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
sont arrts ici. Mais cette affaire n'aura pas d suite.' Des
soldats, qui sont entrs dans la bibliothque du Vatican, ont
dtruit, entre7 autres rarets, le fameux Trence du Bembo,
manuscrit, ds plus estims; pour, avoir quelques dorures dont
il tait orne. Vnus del villa Borghse,a t blesse la main
par quelques descendants de Diomde, et l'Hermaphrodite
,; (immane nefas"1' !). a-,un pied bris.

'.-.;- A M.7 CHLWASKI


:
-, -, A Toulouse,
.

Rome,, 27 fvrier 1799.


'-' Monsieur, je vous piTomets>de m'informer de toutes ls per-,:
'sonnes dont vous me demandez des nouvelles ; mais ce ne
peut tre que d'ans quelque temps, parce que pour le prsent
je ne vois presque personne, je ne sors'point, et je ferme ma
por^te. Je sais pourtant dj, et je puis vous assurer, que l'ex-
jsite Rolati n'est plus vivant. x
L,'Antnor dont vous me parlez est une sotte imitation de
l'Anacharsis,., c'est--dire d'un ouvrage mdiocrement crit et
mdiocrement savant, soit dit entre nous. Il faut tre bien
pauvre d'ides pour en emprunter de pareilles. Je crois que
tous les livres de ce genre, moiti histoire, moiti roman, o
les moeurs modernes se trouvent mles avec ls anciennes,
'font tort aux unes et aux autres, donnent de tout des ides
trs fausses, et choquent galement le got et l'rudition, La
science et l'loquence, sont peut-tre incompatibles ; du moins
je ne vois pas d'exemple d'un homme qui ait prim dans l'une
et dans l'autre. Ceci a tout l'air d'un paradoxe ; la chose pour-
tant me parat fort aise expliquer, et je vous l'expliquerais
par raison dmonstrative^, comme le matre d'armes de M. Jour-
dain, si je vous, adressais une dissertation et non pas malettre,
et si je n'avais'plus envie de savoir votre opinion que de vous
prouver la mienne. Au reste, l'histoire du manuscrit prtendu
trouv parmi ceux d'Herculanum n'est pas moins pitoyable
que l'ouvrage mme. Tout cela prouve qu'il faut au public
des livres nouveaux (car celui-ci n'a pas laiss d'avoir quelque

1. Crime horrible I 2. Molire, le'Bourgeois'gentilhomme,II, n.


LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 71
succs), et que notre sicle manque non de lecteurs, mais d'au-
teurs, ce qui peut se dire de tous, ls autres arts.
Puisque me voil sur cet article, je veux vous bailler ici
quelqiie petite Mgnifiance 1 de ce que j'ai'remarqu de la litt-
rature actuelle pendant mon sjour Paris. Je me suis ren-%
contr quelquefois avec M. Legpuv, dont le nom vous est
connu. Je lui ai ou dire des choses qui m'ont tonn propos
d'une pice; dont on donnait alors ls: premires reprsentations.
Par exemple, il approuvait fort ce vers; prononc par unarmant,
""qui, ayant cru d'abord sa matresse infidle, se rassurait sur',
ls serments qui'elle lui faisait du Contraire : ''''
Hlas ! je t cros plus que la vrit mme !

Cette, pense, si c'en est Une, fut extrmement applaudie,;


non seulement, par M, JLegpv,; mais par tous ls spectateurs,,';':
sans m'en excepter. Je sus bon gr ;'l'auteur d'avoir voulu:
1

enchrir sur cette expression naturelle, mais, dj hyperbo-


lique,, je t'en crois plus que moi-mme,, plus que mes propres
yeux, et je compris d'abord qu'il ne serait pas facile ceux
qui 'voudraient quelque jour pousser plus loin cette,ide de
dire quelque chose de plus fort Mais M, Legouv me fit re-
marquer que;' comme on ne croit pas toujours la vrit, mais 1

ce qu'on prend pour elle, l'auteur, qui est un de ses amis,,et


bien voulu dire, je te crois plusque l'vidence, mais qu'il n'avait
pu russir concilier Ce sens avec la mesure de ses vers. Je
me rappelai alors une historiette o la mme pense se trouve
bien moins subtilise ou volatilise, comme parlent les chimistes;';.,'
'. il s'agit pareillement d'une amante et d'un amant : la premire;
infidle, et surpris dans un tat qui ne permettait pas d'en
douter, nie le fait effrontment. Mais, dit l'autre, ce que je
vois... Ah ! cruel, rpond la dame, tu ne n'aimes plus ! si
tu m'aimais, tu m'en croirais; plutt que tes yeux !
Cette pice, dont je vis avec M. Legpuv la premire re-
prsentation, tait intitule : Blanche et Montcassin'2.[ Je vou-
drais pouvoir vous dire toutes les remarques qu'il nous fit
faire. Je vis bien alors, et depuis je l'ai encore mieux connu,
que ses ides sont tout fait dans le got, je yeux dire dans
le genre la mode, et je ne doute pas que ce genre ne rgne
dans ses ouvrages, lesquels d'ailleurs je n'ai point lus.

i. Molire, Don Juan, II, i. 2. Ou les Vnitiens, tragdie d'A, V. Arnault.


72 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
On me mena peu de temps aprs une autre pice, que
peut-tre vous connaissez, Macbeth, de Ducis, imite, ce
que je crois, de Shakespeare, et toute remplie de ces beauts
inconnues nos anctres. Je vis l sur la scne ce que Racine '
"a mis en rcit,
Des lambeaux pleins de sang et les membres-affreux,
et ce qu'il n'a mis nulle part, des sorcires, des rves, des as-
sassinats, une femme somnambule qui gorge un enfant pres-
que aux yeux des spectateurs, un cadavre demi dcouvert
et des draps ensanglants ; tout cela, rendu par des acteurs
dignes de leur rle, faisait compassion voir, selon l mot de
Philoxne. Je n'ai pas assez l'usage de la langue moderne et
des expressions qu'on emploie en pareil as pour vous donner
une ide des talents que tout Paris idoltre dans Talma, C'est
un acteur dont sans doute vous aurez entendu parler. J'ai
senti parfaitement combien son jeu tait convenable aux
rles qu'il remplit dans les pices dont je vous parle. Partout
o il faut de la force et du sentiment, je vous jure, qu'il ne
s'pargne pas ; et dans les endroits qui ne demandent que du'
naturel, vous croyez voir un homme qui dit : Nicole, apporte-
moi mes pantoufles - : en quoi il suit ses. auteurs, et me parat
leur niveau. On a en effet aboli ces anciennes lois : Le style
le moins nqble%...
{Le reste manque)..
. ,

[Courier tait arriv Rome la fin de l'anne 1798, peu de jours aprs
la retraite de l'arme napolitaine ; il y fut laiss pour le service de l'artil-
lerie, auquel, si on en juge d'aprs les lettres qui prcdent, il n'tait cepen-
dant pas oblig de consacrer tout son temps. '
Cependant la forteresse de Civita-Vecchia, qui avait relev l'tendard papal
pendant la courte occupation de Rome par les Napolitains, refusait de se
soumettre, et soutenait depuis plus d'un mois une espce de blocus. On rso-
lut enfin d'employer la force pour la rduire, et Courier y marcha la fin
de fvrier 1799 avec quelques canons : peine arriv, il fut envoy avec un
officier de dragons et un trompette pour faire aux habitants insurgs une
dernire sommatipn.La facilit avec laquelle il s'exprimait en italienlui avait
valu cette commission; dont il comptait d'ailleurs profiter pour s'appro-
cher sans pril de la place, et la mieux reconnatre. Les trois cavaliers taient
peu de distance de la porte lorsque Courier s'aperut qu'un rouleau de
louis qu'il portait dans la poche de son habit y avait fait trou, et ne s'y trou-
vait plus. Il mit pied terre pour le chercher, et, aprs quelques perquisi-

1. Athalie,II, v. 2. Molire, Bourgeois gentilhomme, il, iv. 3. Boileau, Art. poit.


I, 80 : Le style ]e moins noble a pourtant sa noblesse.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 73

tioiia inutiles, il allait remonter cheval pour rejoindre ses compagnons,


lorsqu'il entendit le bruit d'une dcharge de fusils, et vit bientt accourir
lui le trompette tout seul : l'officier avait t tu. Il ne s'arrta pas un ins-
tant de plus pour chercher son argent, et" se consola bienttd'une perte
laquelle peut-tre il devait la conservation de sa vie. Enfin le 3 mars,
trois heures,du matin; on tenta d'enlever Civit-Vecchia de vive forc et*,
"escalade : cette entreprise ne russit pas, mais elle servit du moins inti-
mider les assigs, qui se rendirent le 10 par capitulation.
Courier, de retour Rome, fut log chez un vieux seigneur du nom de
-,
Chiarmonte, quilejprit en amiti ; il donnait cette socit une partie d
ses soires seulement, car le temps dont il pouvait disppsr pendant le
jour, il le passait la bibliothque du Vatican..
Cependant l'arme qui avait conquis Naples se repliait vers le nord d
l'Italie sous la conduite de Macdoriald, et ses derniersbataillons traversaient
Rome le 18 mai. Il restait pein six mille Eranais, aux ordres du gnral:
Garhier, pour l dfense de la nouvelle rpublique romaine. Ces -troupes
se soutinrent pendant quatre mois contre tous les efforts ds insurgs,, ds
Napolitains et des Autrichiens mme ; mais il fallut enfin cder, et consen-
tir un,arrangement d'aprs lequel elles furent transporles en: France> Le
29 septembre,- les Franais se retirrent au ehteauSaint-Ang,et les Napo-
litains prirent possession d Rome. Courier voulut faire ses adieux la bi-
bliothqu du Vatican, et n'en sortit qu' la nuit, lorsqu'il ne restait plus
un seul Franais dans la Ville. Il fut reconnu , la lumire d'une lampe allu-
me devant une madone : on cria sur lui au Giccobino,. et un misrable
lui tira un coup de fusil. La balle ne le toucha pas ; mais, ricochant contre
la; muraille, elle alla frapper une femme qui marchait quelque distance .

en avant. Les cris de celle-ci firent une espce de diversion dont il profita
pour prendre la fuite et se rfugier dans son logement, qui tait peu loi-
gn ; il y passa la nuit, et le lendemain le vieux Chiarmonte le fit monter
dans sa propre voiture, et le conduisit au chteau Saint -Ange*
Enfin la division franaise fut embarque Civita-Vecchia le 6. octobre,
conduite par le commodore anglais Trowbridge jusqu' Marseille, o elle
7entra le 27 du-mme mois.
Courier se rendit presque aussitt Paris, dont il avait besoin de respirer
l'air natal; pour remettre sa sant altre].
.

COURIER
CAPITAINE AU 7 e RGIMENT D'ARTILLERIE A IED *

AU MINISTRE DE LA GUERRE.

Paris, le 2 janvier 1800.


CITOYEN,

Je vous transmets ci-joint la feuille de route qui na'a t


dlivre Marseille, ri vertu d'un cong de convalescence de
trois mois, lequel cong m'a t pris sur la route avec mes
74 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
effets par les brigands qui ont pill la voiture publique. Je
vous prie de vouloir bien, en consquence de ladite feuille de
route, qui ne peut laisser aucun doute sur la lgitimit de
mon sjour ici, ordonner le paiement des appointements qui
me sont dus depuis le 8 juin 1799,
Salut et respect. '
.''.'..,'
[Courier tait attaqu d'un crachement de, sang, maladie dont il s'est res-
senti plusieurs fois, et qui faillit l'enlever en 1817, Il garda l chambre pen- .

dant quatre mois, et y reut les soins;du docteur Bosquillon. Aucun mdecin,
ne convenait, autant au malade, car il tait en mme temps professeur de
langue et .de philosophie grecque. i
A peine rtabli, il fut employ la suite de la direction d'artillerie de
Paris ; ce qui lui laissa le loisir de reprendre ses tudes ordinaires. Il s'oc.
cup en particulier de Cicron, et traduisit ses Philippiques,
Au printemps de 1801, il eut une rechute qui lui: valut un nouveau cong
de convalescence. Il en profita pour se rendre la Vronique : sa mre, la-
quelle il tait tendrement attach, y terminait ses jours, et il eut l douleur
de lui fermer, ls yeux.
Aprs avoir rgl quelques affaires, il s'empressa de revenir Paris : le
sjour de cette ville lui tait devenu trs agrable depuis qu'il s'tait mis
en rapport avec les hommes les plus distingus dans la connaissance des
anciens ^cependant il prfrait la solitude.de la Vronique toutes les fois
qu'il voulait se livrer quelque tude srieuse.
Ce futnBosquillon qui fit connatre Courier M.. Clavier, l'poque de la
.

' maladie dont,il est question]


,

A M. CLAVIER
A Paris.

De la Vronique, prs Langeais, 18 octobre 1801.


Monsieur, je suis parti de Paris si prcipitamment que je
n'ai eu le temps de voir personne. Je crains que vous et mon-
sieur Caillard n'ayez besoin des livres que vous avez bien
voulu me prter : je prends des mesures pour qu'ils vous
soient remis.
Mon sjour dans ce pays pouvant tre beaucoup plus long
que je ne le voudrais, je vous demande en grce de me donner
quelquefois de vos nouvelles et de celles de votre Pausanias :
j'ai crit au clarisime, dont j'ai lu la dissertation avec grand
plaisir ; j'en aurais au moins autant si vous m'envoyiez la
vtre.sur la traduction de Gail ; je suis bien fch de n'avoir
pu vous prter ma main pour le grec.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 75
Je vous cris sur un tonneau, entour de tant de bruit et
si obsd de mes bacchantes (c'est ainsi que j'appelle mes
vendangeuses un peu crottes) qu'il faut que je vous quitte
malgr moi ; j'aurai l'honneur, une autre fois, de vous crire
moins succinctement, si je reois de vos nouvelles, comme jey
l'espre. '
-
_;

[Tandis que Courier.partageait ainsi son temps entre ses tudes et le soin
de ses rcoltes, le ministre de la guerre, qui n'oubliait pas le capitaine d'ar-
tillerie, l'envoyajoindre sa compagnie Strasbourg. Il arriva dans cette ville
la fin de novembre de la mme anne 1801. On pourra juger par la lettre sur-
vante du genre de vie qu'il y mena.] .

A M. CLAVIER
A Paris.

Monsieur, j'ai, vu M. Exter, qui est la tte de l'imprimerie;


Bipontine ; il-se chargera volontiers de Pausanias, qu'il a
dj d imprimer avec des notes de M. Heyne ; mais il vouv
drait joindre au texte un commentaire perptuel, ainsi qu'il
l'appelle. D'ailleurs, ayant dj beaucoup de travau^-entrepris,
comme je crois vous l'avoir crit, il ne peut encore penser
celui-l que pour l'avenir, et 'c'est la rponse qu'il m'a pri de
vous faire au sujet de VErosianus de M. d La Rochette^ qui
aura, m'a-tdldit, tout le temps de prparer ses notes ; je
crois mme qu'il balance joindre cet auteur aux romans
dj imprims, ne sachant pas trop s'il en vaut la peine, et
M. Schweighasuser, auquel il s'en rapporte, ne parat pas faire
grand cas d'Erosien. Envoyez-moi ici votre chantillon de
corrections sur Pausanias, si elles sont imprimes. Je ne lis
point de journaux, et elles pourraient fort bien passer dans le
Magasin encyclopdique sans que je m'en doutasse. J'en ai
dj vu quelques-unes, qui me rendent fort curieux de tout
ce que vous ferez en ce genre.
Il y a eu vritablement vdes paroles portes M. Schweig-
hasuser pour un Dmosthne qu'on voudrait imprimer en
Angleterre. Il s'en chargerait tout comme d'Athne, mais
rien n'est dcid ; il pense, je crois, Stobe, que les Bipon-
tins veulent donner. M. Jacobs fait aussi des propositions
pour continuer ou recommencer l'dition interrompue, don-
76 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
ne, je crois, par un Danois. Ces deux champions, eux seuls,
peuvent tenir en haleine tout ce qu'il y a d'imprimeurs et de >

lecteurs pour le grec en Allemagne et en France.


A propos de l'Athne, savez-vous que je me suis charg,
moi, d'en rendre compte dans le journal de M. Millin? Je
travaille maintenant cela. Par occasion, je donnerai des
i
conjecturs, explications ou corrections de certains/passages
qui n'ont t entendus ni de M. Schweighaauser, ni mme de
Casubon, tout Casubon qu'il est. Pour parler plus exacte-
ment, je ne prtends pas pouvoir expliquer ce que Casubon
n'a point entendu ; mais j'ai pu avoir des ides qui ne lui sont
pas venues dans un travail aussi vaste et aussi admirable que
le sien ; il y a de ces ides dont je suis, tent d'tre Content ;
mais il faut voir le jugement que vous en porterez. -~
Je vous adresserai le cahier, si vous Voulez vous charger
de le rmettre M. Millin : au reste, je rie sais trop comment
cela se pratique, et si on lui adresse ces choses-l directe-
ment. Vous me feriez grand plaisir, Monsieur, de vous en
iriormef'et de me marquer ce que vous en savez. Par exemple,
vous pourriez demander M. Millin quelle poque il faut
que je lui envoie mon travail, et les bornes que j'y dois mettre.
Mes notes sont fort concises et ne peuvent tre autrement,
tant farfess sans livre, su due piedi 1, comme disent les Italiens ;
niais je ne laisse pas d'en avoir un bon nombre, sur les trois
preiriiers livres seuls, qui sont ceux dont je parlerai.
Je me promets de jolies choses de votre inscription d'Oro-
pus : j'ai grande foi votre oracle pour ce genre de divina-
tion. A quoi tient-il que vous ne m'en envoyiez une copie ?
je la montrerais aux adeptes, s'il y en a en ce pays-ci, et elle
pourrait aller plus.,loin, ou demeurer entre mes mains, selon
que vous le jugeriez convenable.
Je suis tent en vrit de vous fliciter de n'avoir point
s; obtenu cette place que vous demandiez, et d'avoir malgr vous
tout le temps de vous livrer des tudes qui vous font hon-
neur et plaisir. Croyez-moi, monsieur, tout le monde peut
tre juge, administrateur, ou pis que, cela ; mais peu de gens
peuvent, comme vous, tre chargs de dvoiler et de rtablir
dans leur puret primitive ces beaux modles de l'antiquit.A
Voil l'emploi qui vous convient, et, encore un coup, je me
rjouis, pour vous et pour nous, que l'autre, quel qu'il pt

I. Sur les deux pieds,


LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE --77
tre, vous ait chapp. Si pourtant vous' en tes fch, il fau-
dra bien que je le sois aussi.
Je n'espre pas pouvoir me rendre Paris avant vend-
miaire prochain) moins de certains vnements possibles,v
mais peu probables, qui me feraient changer d garnison,*
,

Mais si je vis dans quatre mois, je serai certainement Paris,


o le grand plaisir que je me promets, c'est de causer avec vous,
Monsieur, et de rendre mes devoirs M 016 Clavier. Si je pou-
vais croire qu'elle penst quelquefois moi, je serais bien
heureux ; car il est doux de l'occuper, mme de cent lieuesv
Je me prosterne aux pieds de M 016 de Vinche : srement elle
ne pens plus au Voyage de Saint-Domingue ; que ferait-elle
de ses ngres qui ont. perdu l'habitude d'obir aux jolies femr
mes ? Et pour avoir, des esclaves, faut-il qu'elle aille si loin ?
J'ai grande.envie que vM"e Pipelet se souvienne un moment
de moi ; pour cela il faut, s'il vous plat, que vous preniez la
peine de l'assurer de mon respect. C'est par vous seul que je
puis avoir de ses nouvelles ; car notre ami Schweighaeuser,
quelque sommation que je lui fasse, ne m'en dit mot dans tout
ce qu'il crit. .
[La paix, dont on jouissait alors dans toute l'Europe, permit Courier
d'obtenir un cong de semestre dont il profita pour se rendre Paris ; il
y arriva le 10 septembre 1802..
-On imprimait alors dans le Magasin encyclopdique (cahier de fructidor,
an X) l'article dont il est fait mention dans la lettre qui prcde, sur l
nouvelle^dition d'Athne,, donne par Schweighauser ; il tait suivi de.
20 pages de notes sur le texte, grec.
Il ne put alors que passer peu de jours Paris ; il se rendit la Vronique,
o ds.affaires d'intrt rclamaient sa prsence.]...

A M. LE GENERAL DUROC
A Paris.
De la Vronique, prs Langeais, 6 octobre r8o2.
Mon gnral, en apprenant de quelle faon vous avez bien
voulu recommander ma demande au gnral ***, je voudrais
bien tre Paris pour vous exprimer de vive voix toute ma
reconnaissance. Mais puisque de maudites affaires, aussi f-
cheuses qu'indispensables, me privent de ce plaisir, trouvez
bon, mon gnral,, que je vous tmoigne ici combien je suis sen-
sible une marque d'intrt si flatteuse et, en mme temps,
7.8
LETTRES.DE FRANCE. ET D'ITALIE.
si honorable pour moi. La moiti seulement de;7 cette bont
m'aurait attach vous pour la vie. Mais c'tait une affaire
faite, et chez moi l'inclination, permettez^moi de vous le dire, :
avait prcd le devoir et la reconnaissance.
[Dans la solitude de la Vronique, Courier s'occupait de diverses compo-
sitions qu'il nous a laisses : l'une d'elles est le rcit du voyage entrepris
,

.
II. retoucha la mme ...
\
par Mnlas, pour aller Troie redemander Hlne ; cet ouvrage n'a point
t:termin.
poque YEloge d'Hlne,''qu'il avait bauch en
,

17.98 ; i! y ajouta une ddicace pour Mme Pipelet, depuis princesse de Salm
Dyck, et l'apporta Paris au commencement de 1803, pour le faireimpri-
mer,, ce qui.eut lieu la fin d mars.] ,
''.

...-' '
A M. SCHWEIGHJEUSER
'.
:
A Paris. '-...,' "'..'.:
Paris, 12 mars 1803.
Je vous envoie, mon cher ami, un livre que m'a prt mon-
sieur Boissonnade. Je ne puis retrouver son adresse pour le
lui reporter moi-mme, comme c'tait mon dessein. Faites-
lui, je vous prie* mes excuses et mes remerciements. J'ai la
plus grande envie de causer avec vous avant mon dpart, mais
je ne puis vous donner de rendz^-vous prcis, cause des af-
faires qui m'occupent dans le peu de temps que j'ai encore
rester ici.
Je ne connais point Coup, mais je ne crois pas que son
ouvrage puisse avoir rien de commun avec le mien 4 ? Si l'pi-
sode de,Thse est sans intrt aujourd'hui, j'ai manqu mon
but. En cet endroit, comme dans tout le reste, je n'ai presque
rien pris d'Isocrate. Vous ne vous tes pas aperu que je vou-
lais donner un ouvrage nouveau sous un titre ancien. C'est
tout le contraire de ce que font les auteurs actuels. Vous m'-
tonnez bien davantage en m'apprenant que l'autre pisode,
la louange de la beaut, est assez connu. Je le Croyais de mon
invention. Du reste, toutes vos critiques sont justes, et vous
avez dcouvert les endroits o j'ai bronch. Je ne me rends
pas cependant ce que vous dites sur le mot crature. Toutes
ces fautes ne sont pas aussi aises corriger que vous croyez,
1

1. VEloge d'HiUne.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 79
et mon imagination refroidie ne me fournit rien qui vaille. Je
ne voudrais pas qu'on juget par ces chantillons de ce que
je puis faire aujourd'hui ; car c'est, comme je vous l'ai dit,
une vieille composition retouche froid, mthode qui ne-
produit rien de bon. Bref, il y a fort peu d'endroits o je ne*
voulusse rien changer : c'est beaucoup qu'il se trouve l-de-
dans quelque chose d'agrable.
Marquez^moi si je puis encore compter sur votre libraire.
Il m'ennuierait fort d'en chercher un autre.
[Aprs avoir prolong son cong de semestre autant qu'il lui fut possible ,
Courier fut enfin oblig de partir la fin de juillet, et de se rendre .Douar,
o sa compagnie avait t envoye. Il trouva l Mmo Pigalle) sa cousine,,

quels il revint Paris. '''.'


dans la maison de laquelle il fut-reu comme un ami. Hais, malgr l'agr-,
ment qu'il y trouvait, il ne put tenir Douai plus de deux mois, an bout/des-
Les gnraux Duroc et Marmont s'employaient alors en sa faveur, et il;
dut .leur crdit d'tre nomm chef d'escadron, le 27 octobre 1803. Il fallait
partir sns'dlai et.joindre Plaisance le premier rgiment d'artillerie;
cheval, aux ordres du colonel d'Anthouard : le dplaisir de quitter Paris
fut compens par l'ide de retourner en Italie et l'esprance ,de revoir Rome,
la ville de son choix ; cependant il ne se pressa pas beaucoup, et n'arriva
JPlaisnee que le 18 mars I8041, aprs avoir pass un mois en Touraine;]

A M. N. :

'' .." - -
A Plaisance, le., mai 1S04.
Nous venons de faire un empereur, et pour ma part je ,n'y
ai pas nui. Voici l'histoire. Ce matin, d'Anthouard nous as-
semble, et nous dit de quoi il s'agissait, mais bonnement,
sans prambule ni proraison. Un empereur ou la rpublique,
lequel est le plus votre got ? comme on dit rti ou bouilli,
potage ou soupe, que voulez-vous ? Sa harangue finie, nous
voil tous nous regarder, assis en rond. Messieurs, qu'opi-
nez-vous ? Pas le mot. Personne n'ouvre la bouche. Cela dura
un quart d'heure ou plus, et devenait embarrassant pour d'An-
thouard et pour tout le monde, quand Maire, un jeune homme,
un lieutenant que tu as pu voir, se lve et dit : S'il veut tre
empereur, qu'il le soit ; mais, pour en dire mon avis, je ne le
trouve pas bon du tout.Expliquez-vous, dit le colonel ; voulez-
vous, ne voulez-vous pas ? Je ne le veux pas, rpond Maire.
A la bonne heure. Nouveau silence. On recommence
s'observer les uns les autres comme des gens qui se voient pour;
1. En ralit le 21 fvrier.
80 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
la premire fois. Nous y serions encore si je n'eusse pris la pa-
role. Messieurs, dis-je, il me semble, sauf correction, que ceci
ne nous rgarde pas. La nation veut un empereur, est-ce nous
d'en dlibrer ? Ce raisonnement parut si fort, si lumineux,
si ad rem... que,veux-tu, j'entranai l'assemble. Jamais ora-
teur n'eut un succs si complet. On se lve, on signe, on s'en
Va jouer au billard. Maire me disait : Ma foi, commandant,
vous parlez comme Cicron ; mais pourquoi voulez-vous donc
tant qu'il soit empereur, je vous prie ? Pour en finir et faire
notre partie de billard. Fallait-il rester l tout le jour ? Pour-
quoi, vous, ne le voulez-vous pas ? Je ne sais, me dit-il, mais je
le croyais fait pour quelque chose de mieux. Voil le propos
du lieutenant, que je ne trouve point tant sot. En effet, que
signifie, dis-moi..., un homme comme lui, Bonaparte, soldat,
chef d'arme, le premier capitaine du mond, vouloir qu'on
l'appelle majest. Etre Bonaparte, et se faire,sire ! Il aspire
descendre* : mais non, il croit monter en s'galant aux rois.
Il aime mieux un titre qu'un nom. Pauvre homme, ses ides
sont au-dessous de sa fortune. Je m'en doutai quand je le vis
donner sa petite soeur Borghse, et croire que Borghse
lui faisait trop d'honneur.
La sensation est faible. On ne sait pas bien encore ce que
cela veut dire. On ne s'en soucie gure, et nous en parlons
peu. Mais les Italiens, tu connais Mendelli, l'hte de Demanelle,
Q.uesti son salti ! questi sonvoli I un alfiere, un caprajo di Cor-
sica che balza imperatore ! Poffariddio, che cosa ! sicch dunque,
commandante, per qilel che vdo, un Corso ha castratb i Fran-
em's.
Demanelle 3, je crois, ne fera pas d'assemble. Il envoie les
signatures avec l'enthousiasme, le dvouement la personne, etc.
Voil nos nouvelles ; mande-moi celles, du pays o tu es
et comment la farce s'est joue chez vous. A peu prs de mme
sans doute.
Chacun baise en tremblant la main qui nous enchane*.

Avec la permission du pote, cela est faux. On ne tremble

i. Corneille, Cinna II, i. 2. En voil des sauts ! En voil des envoles ! Un sous-
lieutenant, berger de Corse qui bondit jusqu' l'Empire! Grand Dieu, quelle affaire!
un
Ainsi, commandant, ce que je vois, un Corse a chtr les Franais. 3. Colonel d'un rgi-
ment d'artillerie pied*. 4. Voltaire, Mort de Csar, III, 1.
LETTRES DE, FRANCE ET D'ITALIE 81
point. On veut de l'argent, et on ne baise que la main qui
paye.
Ce Csar l'entendait bien mieux, et aussi c'tait un autre
-.

homme. Il ne prit point de titres uss, mais il fit de son nom ^


mme un titre suprieur celui de roi.
Adieu, nous t'attendons ici. :

A M. LEJEUNE
.
- -
A.Saumur. ,
Barletta, le 24. mai 1805.
Monsieur, depuis environ six mois que je suis cette ar-
me?, je n'ai point reu de lettre qui m'ait fait autant d
plaisir que la vtre. Vous tes assur de m'en faire toujours
beaucoup toutes les fois que vous me donnerez de vos nou-
velles.
Ayant reu ordre Plaisance de me rendre ici pour com-
mander l'artillerie cheval de cette arme, j'achetai trois
beaux et bons chevaux de selle, et je partis avec mon domes-
tique2.. Je m'arrtai quinze jours Parme, o je trouvai une
belle bibliothque : j'y travaillai sur Xnophon. Je vis la Vir-
ginie,, peinte par Doyen ; et ce tableau, qui n'est pas trop
bon, me rappela mes anciennes tudes de dessin. De Parme
j'allai Modne en passant par Reggio, jolie ville o j'ai trouv
un pote de mes anciens amis 8. Bologne, o j'allai ensuite,
est une ville vraiment belle. Les pluies, qui y sont frquentes,
comme dans toute cette partie de l'Italie, n'empchent pas
qu'on ne puisse parcourir toute la ville sans tre mouill,
parce que dans toutes les rues il y a des galeries latrales comme
au Palais-Royal, qui, outre la commodit, forment une pers-
pective extrmement agrable. Je m'y arrtai deux, ou trois
jours copier des inscriptions. J'en partis le 4 octobre, et j'ar-
rivai le n Ancne. Je trouvai, en passant Fano et Sini-
gaglia, des inscriptions trs curieuses ; mais je ne pus les copier
toutes, parce que la saison s'avanait, et que je craignais d'tre
arrt paT les torrents, si j'attendais plus tard passer les mon-
tagnes des Abruzzes. Aprs avoir travers Lorette, j'arrivai
le 19 Giulia Nova, qui est le premier village du royaume de

1.L'arme franaise, qui occupait alors Tarente et la Pouille, commande par le gnral
Gouvion-Saint-Cyr*. 2. Le 14 septembre 1804*. 3, Lamborti*.

Pt-L, COURIER LETTRES 6
82 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
Naples ; j'y arrivai le 19 octobre ; je fus fort bien log et nourri
chez les Cordeliers, dont le couvent est la seule maison habitable
de l'endroit : j'ai t trait de la mme manire dans tout le
royaume,'toujours log dans la meilleure maison et servi aussi,
bien que l'endroit le comportait. Tout le pays est plein de bri-
gands par la faute du gouvernement, qui se sert-d'eux pour
vexer et piller ses propres sujets. J'en ai rencontr beaucoup-;
mais, comnie ils ne voulaient pas alors se brouiller avec l'ar-
me franaise, ils me laissrent passer. Figurez-vous.que dans
tout ce royaume une voiture ne peut se hasarder en campagne
sans une escorte de cinquante hommes arms, qui souvent
dvalisent eux-mmes ceux qu'ils accompagnent. J'arrivai .
Pescara le 20 ; cette ville passe pour, la plus forte de cette par-
tie du royaume de Naples, quoique la fortification- en soit
trs mauvaise. La maison o je fus log avait t saccage,
comme toute la ville, par les bandits du cardinal Rufo, aprs la
retraite des Franais, il y a cinq ans. Ceux qui se distingurent
alors par leur brigandage sont aujourd'hui les favoris d gou-
vernement, qui ls emploie lever des contributions. La ca-
naille est le parti du roi, et tout propritaire est jacobin :
c'est le haro de ce pays-ci. Le 22, je.fus log Ortona, chez le
comte Berardi, qui me raconta que le gouverneur de la province
tait un certain Carbone, d'abord maon, puis galrien, ensuite
ami du roi lors de la retraite des Franais, aujourd'hui Pacha.
Ce Carbone lui envoya, peu de jours avant mon arrive, un
ordre de payer douze mille ducats, environ 50.000 francs ;
il en fut quitte pour la moiti. Voil comme ce pays-ci est
gouvern : c'est la reine qui mne tout cela ; elle affiche la
haine et le mpris pour la nation qu'elle gouverne.
Le 24, Lanciano, je trouvai un rgiment franais de chas-
seurs cheval : un des officiers me vendit pour dix louis une
paire de pistolets que je jugeai propos d'ajouter mon arme-
ment. Le colonel me donna un guide pour me rendre au Vasto ;
mais le guide m'gara, et nous manqumes tre tus dans
un village dont les paysans, sortant de la messe et anims
par leurs prtres, voulurent faire la bonne oeuvre de nous as-
sassiner. Bien m'en prit d'entendre la langue et de ne. pas
mettre pied terre. Le 29, je trouvai au Vasto un petit dta-
chement d'infanterie lgre avec lequel je poussai jusqu'
Termoli ; je fus log dans la meilleure maison de ce bourg ;
mais au milieu de la nuit la populace vint m'arracher de mon
lit, et en un moment ma chambre et toute la maison furent
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE. 83
remplies.de cette canaille arme. Ils ni montrrent un homme ;

auquel, disient-ils, un soldat avait vol son manteau ; je leur


demandai s'ils connaissaient le voleur ; ils me dirent que oui,
et qu'ils savaient l maison o il tait log; je 'leur dis de v,'
m'y conduire. Arriv cette maison, au milieu des-hurlements,
je troxivai un soldat ivre qu'on me dit tre le-voleur. Comme
rien n'indiquait qu'il'et drob, je crus qu'ils prenaient ce .

prtext pour nous'chercher querelle, et je n'tais .gure en


tat de leur rsister,-mes sept.ou huit compagnons tant dis-
perses dans autant .de maisons. Je fis entendre aux braillards
que je souponnais quelque autre, et les priai de me conduire '
la maison o logeaient le sergent et le caporal du dtachement.
Arriv l, je les fis lever et armer,, ayant l'air de les menacer ;;
mais dans le fait je leur disais de tcher d'assembler leurs
hommes ; deux qui demeuraient vis--vis sortirent et se ji- '
gnirent nous, Je'prchais toujours mes hurleurs, qui criaient :.
Mort aux Jacobins ! Mais nous commencions tre en force. .

Enfin nous arrivmes une maison o logeaient deux,autres


soldats ; l'un desquels me dit que l'homme ivre avait en-effet
vol un manteau et qu'il devait l'avoir cach quelque part.
1,

Nous retournmes l'ivrogne; que: nous trouvmes couch sur


le manteau vol. "Nous souponnmes que si nous ne l'avions
pas trouv d'abord, c'tait parce que l'hte avait vol le voleur,
et remis ensuite le manteau sous lui, crainte des recherches :
sans cela nous aurions t obligs d'en Venir aux mains avec
beaucoup de.dsavantage.
Le VastOj dont je vous;ai parl, est un endroit assez joli au
milieu d'une fort d'oliviers ; j'y logeai chez les pres dlia
Madr di Dio 1. Le propritaire auquel appartiennent tous les
bourgs des environs est un grand seigneur descendant du fa-
meux marquis del Vasto (du Guast, dans nos historiens), qui
prit Franois Ier Pavie. A Termoli je quittaiJa mer, et vins
le 31 Serra Capriola, jolie petite ville dans les terres. L,
comme on ne voulait pas. loger mes chevaux avec moi, j'es-
sayai de faire un peu de bruit, et menaai d'enfoncer la porte
de l'curie ; mais je n'tais pas assez fort pour soutenir ce
.
langage. L'hte, qui paraissait un homme d'importance, me -"
dit : J'ai l cinquante Albanais bien arms, ne nous cherchez
point de querelles. Je.vis en.effet ces Albanais, qui sont des
coupe-jarrets enrls ; ils me servirent table la dague au

1. De la Mre de Dieu.
84 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
ct; ils causaient avec moi fort amicalement. On voulut
m'en donner une escorte mon dpart, je la refusai. Ils me
dirent que leur patron les payait six carlini par jour, environ
cinquante-cinq sous de France.
J'allai le Ier novembre San-Severino, o je logeai chez les
Clestins, ensuite Foggia le 2. Je marchais au milieu de
plus de cent mille moutons qui descendaient des montagnes
de l'Aquila pour passer l'hiver dans les plaines de la Fouille-;
je causai avec leurs bergers, qui sont des espces de sauvages.
Il y avait aussi de grands troupeaux de chvres : tout Cela
est au roi. Mon hte, don Celestino Bruni, me donna le lende-
main 4 sa voiture, dans laquelle je vins Civignola 1, o Gon-
zalve de Cordoue livra une fameuse bataille ;. je passai sur
l pont que Bayard dfendit seul contre les Espagnols : il est
long, et si troit que deux voitures ne peuvent y passer de
front.
Enfin le 5 novembre, j'arrivai Barletta, o je trouvai le
quartier gnral. C'est une ville de vingt mille mes, passa-
blement btie, sans promenades ni ombrages, dans une plaine
aride. On n connat/point ici de maisons de campagne ni de
villages, parce que les brigands rendent la campagne inhabi-
table ; il n'y a de cultiv que ls environs des villes : le sol est
trs fertile, et produit, presque sans travail, une grande quan-
tit de bl, qui, avec l'huile, forme tout le commerce du pays ;
commerce sujet des avanies continuelles, tant de la-part du
gouvernement que des Barbaresques. Quoique ce soit un port,
on ne peut y avoir de poissons, parce que les pcheurs sont
enlevs jusque sur la cte.
Voil l'histoire de mon voyage. Ma..position actuelle est fort
agrable : mon emploi de chef d'tat-major de l'artillerie me
donne quelques avantages ; je suis bien avec le gnral Saint-
Cyr, qui commande l'arme ; j'ai reu le ruban rouge des
mains du marchal Jourdan, Plaisance.
On nous dit que la Russie a dclar la guerre notre em-
pereur. Si cela est, les premiers coups se donneront ici. Nous
avons devant nous vingt mille Russes Corfou. En cas de
guerre, je serai plac trs avantageusement, tant le seul
officier suprieur qui pt commander l'artillerie.
Je m'aperois que mes quatre pages ne rpondent point
votre lettre. Je vous flicite de votre bonne sant, qui fait que

1. Mauvaise lecture pour Cerignola.


LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 85
je vous ai toujours regard comme un homme fort heureux ;
la mienne est assez bonne : ce pays-ci et le genre de vie que
je mne me conviennent fort. Je n'ai pas renonc mes
anciennes tudes ; j'entretiens des correspondances avec plu-
sieurs savants, auxquels j'envoie des inscriptions ; votre pays"
d Saumur est bon, mais je ne Crois pas que je m'y fixe
jamais ; je suis devenu Italien ; et si le royaume d'Italie s'ta- -
blit, j'aurai de grands avantags m'y fixer. Au reste, je n
fais point de projets, je m'abandonne .'la. fortune sans pour- ,

tant avoir d'ambition. Le gnral en chef m'a promis de me


conduire .Milan pour le couronnement du roi d'Italie ; mais
selon les apparences il n pourra lui-mme y aller. Nous sommes
menacs de tous cts ; l flotte partie d'Angleterre avec ds
troupes de dbarquement pourrait bien tre destine pour ce
pays-ci. Unie avec l'arme russe, elle nous donnerait de la
besogne ; les brigands du pays nous tourmenteraient fort. .

Nous avons aussi craindre la peste, qui rgne partout aux en-
virons. Malgr tout cela je vais bientt faire une tourne dans,
toutes les places o nous avons'des troupes, telles que Brin-
disi, Tarente, Gallipoli, Otrante, Leccia... ; j'ai t ces jours
derniers Canosa, qui offre les ruines d'une ville immense'.
On ne peut y fouiller qu'on ne trouve des ruines magnifiques,
aussi est-ce dfendu : on y dterr des tombeaux des trusques
anciens, avec des vases bien conservs ; tout cela est fort
curieux. Adieu encore une fois ; je vous embrasse.

A M. DANSE DE VILLOISON
A Paris. :

Barletta, 8 mars 1805.


Vous me tentez, monsieur, en m'assurant qu'une traduc-
tion de ces vieux mathematici me couvrirait de gloire. Je n'eusse
jamais cru cela. Mais enfin vous me l'assurez, et je saurai qui
m'en prendre si la gloire me manque aprs la traduction faite ;
car je la ferai, chose sre. J'en tais un peu dgot, de l
gloire, par de certaines gens que j'en vois couverts de la tte
aux pieds, et qui n'en ont pas meilleur air ; mais celle que vous
me proposez est d'une espce particulire, puisque vous dites
que, moi seul, je puis cueillir de pareils lauriers. Vous ayez
trouv l mon faible : mes yeux, honneurs et plaisirs, par
36 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
cette qualit d'exclusifs, acquirent un grand prix. Ainsi me
voil dcid ; quelque part que ce livre me tombe sous la main,
je le traduis, pour voir un peu si je me couvrirai de-gloire.
Quant . quitter mon vil mtier 4, je sais ce que vous pensez
l-dessus, et moi-mme je suis de votre sentiment. Ne vou-
lant ni vieillir dans les honneurs obscurs de quelque lgion^, ni
faire une fortune, il faut laisser cela. Sans doute ; c'est mon
dessein. Mais je suis bien ici, o j'ai tout souhait : un pays
admirable, l'antique, la nature, les tombeaux, les ruines, la
grande Grce. Que d choses ! Le gnral en chef 3 est un homme
de, mrite, savant, le plus savant dans l'art de massacrer que
peut-tre il y ait ; bonhomme au demeurant, qui me traite en
-
ami ; tout cela me retient. D'ailleurs je laisse faire la fortune,
et ne me mle point du tout de la conduite de m'a vie. C'est
l ma politique, je m'en trouve bien, et je n'aperois point que
ceux qui se tourmentent en soient plus heureux que moi.
:
Ne croyez pas, au reste, que je perde mon temps ; ici j'tudie
mieux que je n'ai jamais fait, et du. matin au soir, la manire
d'Homre; qui n'avait point de livres. Il tudiait les hommes :
On ne les voit nulle.part comme ici. Homre fit la guerre, gar-
dez-vous d'en douter. C'tait la guerre sauvage; Il ft aide de
camp, je crois, d'Agamemnon, ou bien son secrtaire. Ni Thu-
cydide non plus n'aurait eu ce sens si vrai, si profond ; cela
ne, s'apprend pas dans les coles. Comparez, je vous prie,
Salluste et Tite-Live ; celui-ci parle d'or, on ne saurait mieux
dire ; l'autre sait de quoi il parle. Et qui m'empcherait quel-
que jour... ? car j'ai vu, mi-aussi ; j'ai not, recueilli tant de
choses, dont ceux qui se mlent d'crire n'ont depuis longtemps
nulle ide, j'ai bonne provision d'esquisses ; pourquoi n'en fe-
rais-je pas des tableaux o se pourrait trouver quelque air
de cette vrit nave qui plat si fort dans Xnophon ? Je vous
conte mes rves.
Que voulez-vous donc dire, que nous autres soldats, nous
crivons peu, et qu'une ligne nous cote ? Ah ! vraiment,
voil ce que c'est, vousjne savez de quoi vous parlez. Ce sont
l de ces choses dont vous ne vous doutez pas, vous, messieurs
les savants. Apprenez, monsieur, apprenez que tel d'entre nous
crit plus que tout l'Institut, qu'il part tous les jours des ar-
mes cent voitures trois chevaux, portant chacune plusieurs
quintaux d'criture ronde et-btarde, faite par des gens en

i. Racine, Alhalie, II, vu. 2. Racine, Britannims, I, 11. 3. Gouvion-Saint-Cyr.


LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE - 87
uniforme, fumeurs de pipes, traneurs de sabres : que moi seul,.
ici, cette anne, j'en ai sign plus, moi qui ne suis rien et ne
fais rien, plus que vous n'en liriez en toute votre vie ; et met-
tez-vous-bien dans l'esprit .que tous les mmoires et histoires
de vos acadmies, depuis leur fondation, ne font pas en volumev
le quart de ce que le ministre reoit de nous chaque semaine
rgulirement. Allez chez lui, vous y verrez des galeriesj de-,
vastes btiments remplis, combls de nos productions, depuis
la cave jusqu'au fate : vous y verrez des gnraux, des officiers
qui passent leur vie signer, parapher, couverts d-encre et
de poussire, accuser rception, apostill'er en marge les lettres
rpondre et celles rpondues. L, des troupes rgles d'cri-
vains expdient paquets sr paquets, font- tte de tous cts
nos tats-majors, qui les attaquent de la mme furie. Voil
vos paresseux-d'crire ; allez, monsieur,- il serait ais de vous
dmontrer, si on- voulait vous humilier, que de tous les corps
de l'tat, c'est l'Acadmie qui crit le moins aujourd'hui, et que
ls'plus grands travaux de plume se font par ds gens d'pe.
Je rponds, comme vous voyez, non-seulement tous les
articles, mais chaque mot de Vtre lettre ; et je vous dirai
encore, en style de matre franais, qu'une nation, dont on '
fait ce qu'on veut, n'est pas une cire,.mais une... et qu'on
n'en saurait rien faire qui ne soit fort dgotant. Aristo-
phane doit l'avoir dit. Ainsi-l mtaphore n votts surpren-
dra pas. Au reste, nous portons les sottises qu'on porte*. C'est
tout le compliment que je trouve vous faire sur ces nou-
veaux brimborions, qu'assurment vous honorez. Pour moi,
j'ai-t lev dans un grand mpris de ces choses-l. Je ne
saurais les respecter, c'est la faute de mon pre.
Eh bien ! qu!en dites-vous ? suis-je si paresseux, moi qui
vous fais, pour quelques lignes que vous m'crivez, trois pages
de cette taille? Vous vous'piquerez d'honneur, j'espre, et
ne voudrez pas demeurer en reste avec moi.
A votre loisir, je vous prie, donnez-moi des nouvelles de
la Grce, dont je ne suis pas transfuge, comme il vous plat
de le dire. Vous m'y verrez reparatre un jour; quand vous
y penserez le moins, et faire acte de citoyen. Je vous avoue
que je ne connais pas du tout M. Weiske, et ne sais comme
il a pu dcouvrir que je suis au monde, si ce n'est pas vous
qui lui avez appris ce secret. Je souhaite fort qu'il nous donne

i. Molire : Ecole des Maris, I, i.


88 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
un bon Xnophon : l'entreprise est grande. Aurons-nous
la fin cette anthologie, de M. Chardon de La Rochette? Et
vous qui accusez les autres de paresse, me voulez-vous laisser
si longtemps sans rien lire de votre faon, que-ces articles de
journal, excellents, mais toujours trop courts, comme les
ambes d'Archiloque, dont le meilleur tait le plus long. Ah !
que ne suis-je. roi pour cent ou six-vingt ans .'je vous ferais-
pardieu travailler ; il ne serait pas dit que vous tes savant
pour vous seul; je vous taxerais tant de volumes par an,
.
et ne voudrais lire autre chose.

A M. CLAVIER
A Paris.
Barletta, ... juin 1805.
.'.-...->... Vous n'avez pas tort non plus de
croire que tous ces faits, ces grands vnements qui tiennent
le monde en suspens, mritent bien plus l'attention d'un homme
sens, et que c'est sottise de mditer sur ce qui dpend des
digestions de Bonaparte ; mais je vous dis, moi, qu'on a beau
tre philosophe, la peinture des passions et ds caractres,
soit histoire ou roman, intresse toujours, et plus un philosoph
qu'un autre. La difficult c'est de peindre, et c'est o les an-
ciens excellent et o" nos auteurs font piti, j'entends nos his-
toriens. Ils ne savent saisir aucun trait. Pour reprsenter une
tempte, ils se mettent compter les vagues : un arbre, ils le
font feuille feuille, et tout cela copi fidlement ressemble bien
moins au vrai que les inventions d'un homme qui joint quel-
que tude le sentiment de-la nature. Il y a plus de vrit dans
Joconde * que dans tout Mzeray.
Un morceau qui plairait, je crois, trait dans le got anti-
que, ce serait l'expdition d'Egypte. Il y a l de quoi faire
quelque chose comme le Jugurtha de Salluste, et mieux, en
y joignant un peu de, la varit d'Hrodote, quoi le pays
prterait fort. Scne varie, vnements divers, diffrentes
nations, divers personnages ; celui qui commandait tait en-
core un homme ; il avait des compagnons. Et puis notez ceci,
un sujet limit, spar de tout le reste. C'est un grand point
selon les matres, peu de matire et beaucoup d'art. Mon Dieu !
comme je: cause, comme je vous conte mes rves, et que vous
1. La nouvelle de l'Anoste au 28* chant du Rolandfurieux, imite par La Fontaine dans
ses Contes.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 89
tes bon si vous coutez ce babil ! mais que vous dirait-je autre
chose ? je ne vois que du fer, .des soldats, rien qui puisse vous
intresser.
Sur mon sort venir, ce que je pourrai faire, ce que je de-
viendrai, quand je vous reverrai, je n'en sais pas l-dessus
plus que vous. Nous sommes ici dans une paix profonde, mais
qui peut tre trouble d'un moment l'autre. Tout tient au
caprice de deux ou trois bipdes sansplumes qui se jouent de
l'espce humaine. Prsentez, je vous prie, mon respect
M. et Mme de Sainte-Croix, et conservez-moi une place dans
votre souvenir.
v

A M. '

-
-
Leece, le ... septembre 1805.'
Mon colonel, j'ai vous rendre compte d'un vnement
bien triste. Nous venons d'enterrer le capitaine Tela, qui fut
hier assassin par son hte, don Joseph Rao. Depuis quelque
temps don Joseph, imaginant une intrigue entre sa femme
et le capitaine, cherchait les surprendre ensemble. Cela lui
fut ais, ils ne se cachaient point, et, selon l'apparence,, .n'en
avaient nulle raison. Tela n'tait point un galant : cette femme
d'ailleurs, trs sage, ne le voyait que rarement, lorsqu'il fallait
quelque service des personnes de- la maison. Il n'y avait l
rien de ce que le mari supposait. Ls trouvant ensemble, il
les tua. Ce n'tait pas qu'il ft jaloux. Il se souciait peu d sa
femme, et ne vivait point avec elle, ayant d'autres liaisons
connues; mais quelques discours et la peur d'tre appel
becco cornuto l lui avaient tourn la cervelle. Voil le point
d'honneur italien. Ce becco cornuto est pour eux la plus terrible
ds injures ; c'est pis que voleur, assassin, fourbe, sacrilge,
parricide.
Tela, comme par inspiration, voulut, il y a trois semaines,
1

quitter cette maison. Son hte l'y retint force d'instances


et de caresses ; avait-il ds lors son dessein ? On ne sait ; les
avis l-dessus sont partags. Hier, il voit sa femme entrer
dans la chambre du capitaine, pour lui remettre quelque
linge qu'on avait lav ; il la suit, et lui porte trois coups de
poignard. Elle eut pourtant encore la force de se sauver chez

1. Bec cornu.
90 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
ses parents, o elle est morte cette nuit. Tela, frapp au coeur,
mourut l'instant mme. Mais une chose remarquer, c'est
le sang-froid de l'assassin. Venant de faire cette expdition, il
rencontre sur l'escalier le colonel Huard, qui lui demande :
Le capitaine est-il ici ?Montez, dit-il, vous le verrez, et
il paraissait aussi calme que si rien ne ft arriv.
La ville est consterne. On craint les vexations auxquelles
cela peut donner lieu de la part de gens habiles saisir tous
les prtextes. Nous cherchons fort le meurtrier ; mais les ma-
lins disent que nous le cherchons partout o nous sommes srs
de ne pas le trouver. L'affaire s'accommodera, et l'on n'y pen-
sera plus. Voil pourtant trois hommes que nousprdons ainsi,
de l'artillerie seulement, et sans qu'il en soit autre, chose.
Nulle punition, nulle plainte ce governaccio 1 de Naples. On,
se soucie peu des vivants et point du tout des morts.
[A cette poque, les prparatifs militaires de l'Autriche donnant lieu de
..
craindre une nouvelle guerre, Napolon ngocia avec le roi de Naples un
trait de neutralit, en consquence duquel les troupes qui occupaient 1

Tarente et la Fouille furent rappeles vers le nord pour, former la droite


de l'arme d'Italie. -
Le gnral en chef, Gouvion-Saint-Cyr, partit de Barletta le 9 octobre :
Courier y, demeura quelques jours encore, et joignit ensuite vers Pescara
le quartier gnral, avec lequel marchaient ses quipages, confis aux soins
d'un sous-officier d'artillerie cheval.]

A M. COSTOLIER
MARCHAL DES LOGIS DE LA 2 COMPAGNIE.
-. Barletta, le r5 octobre 1805.
Mon cher Cbstolier, comme vous avez soin de mon cheval,
j'ai soin ici de votre matresse. Peu aprs que vous ftes parti
(bien malgr, moi ; je fis ce que je pus pour l'empcher ; mais
on le voulait), peu aprs, il y eut ordre toutes les femmes de
quitter l'arme, de s'en aller comme elles pourraient. Le gnral
dit qu'il n'en veut plus. Il renvoie la sienne. Cent cinquante
se sont embarques Bari sur d'assez mauvais btiments : le
diable sait ce qu'elles vont devenir. J'ai fait rester votre Julie
en qualit de vivandire. Elle march avec nous. Je vois qu'on
rde autour d'elle, mais, ma foi, elle ne se laisse pas ferrer
tout le monde ; elle vous aime : et aussi toutes les femmes ne
sont pas p...... quoi qu'on en.dise.
1. Mchant gouvernement.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 91
Ce n'est pas la peine de faire faire une housse mon che-
val, il ira bien tout nu. Faites-lui faire plutt un mors, comme
celui de ma jument grise, par notre peronnier, qui va aller
vous joindre. Qu'on le mne par. la longe, mon cheval,, s'en-
tend ; donnez-lui un peu de foin, de l^orge plutt que de l'a-
voine, et du chiendent partout o vous en trouverez. Adieu.

M. LEDUC AN

De Bologne, le 14 novembre 1805.


Je t'ai crit trois fois depuis notre dpart de la Pouille. Je
te marquais de m'adresser tes lettres Rome, mais je n'ai,
pu y passer ; ainsi je suis sans nouvelles de toi depuis le
.
10 a'ot, date de ta dernire, par laquelle j'ai vu que ta fille
tait hors d'affaire. J'espre qu'elle court l'heure qu'il est, et
saute mieux que jamais, pi pazzdrella che mat 1; j'en fais mon
compliment madame sa mre, et voudrais tre l pour vous ,.

embrasser tous.
Nous marchons vers Ferrare. Le gnral Salvat 2 a trpuv
Ancne une Vnitienne gare, dont il s'est empar, ou c'est
elle qui l'a pris et le mne par le nez. Je la vois tous les jours.
Elle mange avec nous. Je suis le seul qui puisse lui parler : eux
ne savent pas trois mots d'italien. Te dire les conversations
d'elle moi, les spropo'siti%, les sottises qui ne finissent point ;
ou finissent par des risate sbudellate sgangherdte*. Il n'est pas
possible de voir une meilleure pte de fille, une crature plus
gaie, plus folle, plus ce qu'on appelle bonne enfant : son vni-
tien est quelque chose qui vraiment me ravit. Salvat nous'
gne un peu. Il n'entend pas un mot, et veut qu'on lui explique
tout, Mais les explications sont belles nous avons mille inven-
!

tions pour le drouter, des noms de guerre... Lui, Salvat, est


stentarello'i ; elle a baptis le secrtaire fa la nanna 11, cela le
peint; l'aide de camp, elle l'appelle madama cocola ; jamais
nom ne fut mieux appliqu, c'est la femme de charge du gn-
ral Salvat : il sera marchal du palais, si Salvat devient empe-
reur. Du reste, vivant portrait de M. Vise-au-Trou. Tout cela
me divertit, et nous passons ensemble des heures sans ennui ;
1. Plus ioUelte gue jamais*. 2. Gnral d'artillorie*. 3. Des coq--1'ne. 4. Des.
clats de rire a ventre dboutonne, sortir de ses gonds. 5. Steittarcllo, personnage ridi-
cule du thtre florentin. 6. Fait dodo.
92 LETTRES DE FRANCE ET-D'ITALIE
mais j'ai peur de n'en avoir pas longtemps le plaisir, car on dit.
que notre mnage ne plat point du tout Saint-Cyr, et qu'il
a trouv fort mauvais l'quipage de l princesse, et les chevaux,
et la voiture. On est contrari en ce monde.
Monval me quitte, et m'a cont... affaire vive la Gal-
diera 1. Les ntres ont eu du dessous. D'Anthouard et Dema-
nelle sont tus. On aura fait l quelque btise qui nous met-
trait ici en mauvaise posture. Mais'ces gens ne profitent ja-
mais de leurs avantages ils sont persuads que nous devons
':

les battre ; et quand nous avons l'air de nous laisser frotter,


.^c'est Une ruse ; ils nous devinent. Au reste, on ne sait rien en-
core : je ne serai bien inform que quand nous aurons rejoint
:
le quartier gnral. Adieu, -. 7
L'autre jour, en lisant une ptition de quelqu'un qui pro-
testait de son dvouement la. personne de l'Empereur, -nous
trouvmes que. cette nouvelle formul ne contient gure plus
de vrit que le trs humble, serviteur, et que, pour tre exact,
il faudrait se dire dvou. la caisse du payeur.. Qu'en penses-
,

tu ?' qu'en dit madame ? tu peux lui lire ceci, mais non le; reste
de ma lettre, elle me croirait plus vaurien que je ne suis.
[Le gnral Saint-Cyr tait arriv Padoue depuis le 15 novembre': ses
troupes occupaient, les environs ; le 23 il eut connaissance de l'arrive
Bassno d'une division autrichienne, qui, pousse de Bavire en Tyrol par
le corps du marchal Ney,-cherchait un refuge Venise ; le prince de Rohan
la commandait, et esprait gagner cette ville sans obstacle en passant der-
rire l'arme du marchal Massna, qui avait dj pass l'Isonzo.; mais le
gnral Saint-Cyr l'attaqua le 24, Castelfranco, et l'obligea de se rendre
avec tout son monde: Courier fut prsent cette affaire.]

A M. POYDAVANT
COMMISSAIRE ORDONNATEUR.

De Strale, le 25 novembre 1805. ~


MON CHER ORDONNATEUR,
Aim va vous conter notre petite drlerie. Ce qu'il vous
pourra dire, c'est qu'il dormit fort ce jour-l. Je ne sais quelle
heure il pouvait, tre lorsqu'il apprit dans son lit qu'on s'tait
battu. Il se leva en grande "hte, s'habilla, ou, comme disent

1, Le 30 octobre*.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 93
ces messieurs, se fit habiller, et fut choisi pour vous porter
l'heureuse nouvelle de l'affaire o il s'est distingu. Nous ver-
rons cela dans la gazette avec la croix et l'avancement. Voil
ce que c'est d'tre frre du valet de chambre du fils d'un ch-
treur de cochons des environs de Tpnneins. Rappelez-vousj
Sosie.
Je dois, etc 1.
Nous avons pris des Quinze reliques 2 une division tout en-
tire, des chevaux bons corcher, et un prince migr 3, qui,
je crois, n'est bon rien. Il a un coup de fusil dans le ventre ;
on s'occupe trs peu de lui ; on le laisse l, tout bless qu'il est
et Franais. Nous' n'aimons pas les migrs; Paris on les.
honore fort. L'Empereur les chrit et rvre ; c'est sans doute
qu'il n'en peut faire, comme il fait des comtes, des princes.
Vous voyez bien, mes chers amis, qu'aprs vous on trouve
glaner, mais de la gloire seulement; nous voudrions quel-
que autre chose plus substantielle, plus palpable. Cela fie; se
peut derrire vous.;.vous faites partout place nette. Il faut se
payer de lauriers qui heureusement cotent peu. Pour moi, j'en
quitte ma part, j'ai de la gloire in culo, comme disent les Ita-
liens, ou plus poliment in tasca1*, depuis que j1'entendis quelqu'un
de notre connaissance dire: je suis couvert de gloire, et ls cour-
tisans rpter : il est couvert de gloire.
Adieu, nous ne vouions toujours point tre sous vos ordres s.
En attendant une dcision, nous mditons sur la carte. Nous
esprons qu'on pourra bien se casser le nez Saint-Polten ou
ailleurs, et, comme vous pouvez croire, alors nous prendrions
.Un autre ton.

A M.
Padoue, le 13 dcembre 1805.
Vous tes de mauvais plaisants, et votre conte ne vaut
rien ; voici, en toute vrit, comme la chose s'est passe : :
Ds qu'il eut les talons tourns, je voulus dire un mot

1. Molire, Amphitryon, 1, 1 : Je dois aux yeux d'Alcmne un portrait militaire. Du


grand combat qui met nos ennemis bas. 2. Calembour sur les Kaisevlichs, les Imp-
riaux. 3. Charles-Alain-Gabriel de Rohan (1764-1835), prince de Gumn, duc de
Montbazon. 4. Plein la poche, c'est--dire, j'en ai assez. 3. Allusion au gnral
Saint-Cyr, qui dsirait que ses troupes continuassent former un corps spar*.
94 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
la belle 1. Il l'enferme, comme tu sais; mais elle aune double
clef. Je fus me poster dans cette niche obscure sur l'escalier,
comptant qu'on m'ouvrirait. Elle dit, elle jure ne m'avoir
rieh promis ; et peut-tre en effet m'tais-je tromp sur un signe
qu'elle me fit : je crus avoir un rendez-vous. Enfin j'attendais
l depuis une heure ou plus le fortun moment. Porte .close,
rien ne bougeait dedans ni dehors. Je commenais perdre
patience ; quelqu'un monte : c'tait M. le secrtaire. Sans tous-
ser ni frapper, sans faire aucun signal, il.arrive, oh lui ouvre,
il entre en homme que l'on attendait.
Je le vis de mes yeux et ne le pouvais croire.
(Prends: ce vers, je te le donne, mets-le avec les tiens.)
Loin de m'en fcher,. j'en ai ri de bon coeur : ne voulant
point-du tout le troubler, je m'en, allai rejoindre, mon amma-
laccio 2 la revue.
Voil tout, et c'est bien assez pour vous divertir quelque
temps, messieurs, mes dpens.
Mais le lendemain j'eus, ma.revanche, et c'est ce qu'on ne
vous a pas dit. Sous les arcades; le lendemain, je la vis. w ba,utta%,
qui se drobait dans l'ombre et courait. Je la suivis : elle entra
o demeure le colonel Dtres, l'uyer de madame mre 4,
Pommadeforte, tu sais ou tu ne sais pas. Madame mre se.plai-
gnait lui de quelques procds d son fils : Nom d Dieu,
si j'tais de vous, madame, je lui relverais le toupet avec de
la pommade forte. Le nom lui en est demeur.
Elle entra donc chez Pommadeforte, et moi, aussitt
mon embuscade, sr de n'attendre pas inutilement cette fois.
Au bout d'un quart d'heure je la vois, tout affannota*, toute
rouge, monter les degrs quatre quatre. Sans m'apercevoir,
elle ouvrit ; et moi, en deux pas et un saut, me voil entr avec
elle : grand dbat, scne de thtre ; elle veut me chasser ; je
reste, elle se dsolait; je riais :
Pianse, preg, ma in vano ogni parola sparse".
Salvat pouvait venir ; il venait mme ; c'tait l'heure, le dan-
ger augmentait pour elle chaque instant. Je lui dis, sans fi-
nesse et sans fleur'de langage, le prix que je mettais ma re-
s'agit de la Vnitienne du gnral Salvat. 2. Mchant grand animal. 3. Man-
i. Uvnitien
telet en soie Ramolino,
noire, couvrant la tte. 4. Loetitia mre de l'empereur.
5. Agite. 6. Elle pleura,pria, mais vainement se rpandit en paroles.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 95
traite. Dunque fa presto 1, dit-elle : je fis presto et je partis.
J'en pourrais prendre dsormais avec elle tant que j'en vou-
drais, car elle est ma discrtion : ou bien lui faire quelque
noirceur, et* vous autres, vauriens, vous n'y manqueriez pas :
Demanelle, par exemple... Mais vous savez que je ne.me pique^
pas d vous imiter.: je l vois, je lui parle tout comme aupara-
vant ; mme ton, mmes manires ; table, pas un mot qui
'puisse l'embarrasser-; seule, pas la moindre" libert. Pour sa
personne, j'en quitte ma part. -Son secret, je le garde'comme si
elle me l'et confi. Un pareil procd la touche, lui semble rare et
nbuveau. Elle n'avait vu jusqu'ici que des gens de votre es-
pce, qui abusent insolemment de tous leurs avantages.
_
Que parlez-vous d'ennemis ? y a-t-il des ennemis ? nous
n'en avons' nulle nouvelle depuis la dernire affaire.
De nos Chevaux de prise, le meilleur ne vaut gure ; je t'en
enverrai dix si tu veux les nourrir. Michel 2 en chevauche un'
qu'il a choisi entre tous, mais long, d'une longueur dont on ne
voit pas la fin. Son dos parat.fait pour une file, ou pour ls
quatre fils Ayron. Michel y est comme isol : enfin c'est une
bte porter tout F tat-major du gnie et le gnie de Ftat-
major.
Quand nous verrons-nous ? je ne sais ; j'ai dj cent choses
" te dire, qu'assurment je n'crirai point. C'est bien dommage,
car bien des "traits dont je suis tmoin tous les jours en vau-
draient la peine, et cela vous divertirait. Mais, pour moi, crire
c'est ma mort, et puis je ne finirais jamais.

.
Tanto vi ho da dire che incomminciar non oso 3.
C'est le secrtaire qui a fait faire pour cette belle une fausse
clef de sa prison. .C'est lui qui l'a marie au gnral Salvat,
c'est lui qu'elle aime d'amour ; bonne crature au fond, comme
toutes les coquines. Adieu, je vous embrasse tous.
[Aprs la paix qui suivit la victoire d'Austerlitz, Napolon chargea le mar-
chal Massna de tirer vengeance du roi de Naples, qui avait viol la neu-
tralit promise ; le gnral Saint-Cyr retourna en Pouille, mais Courier
ne l'accompagna plus, et obtint d'tre attach au corps d'arme du gn-
ral Reynier, qui marchait directement sur la capitale.
Il partit d Bologne le icr janvier 1806, et joignit son gnral Spoleto,

le-15. On ne rencontra d'obstacle nulle part ; Capoue capitula le 12 fvrier,

1. Fais donc vite. 2. Michel, chef de bataillon du gnie*. 3, Vers de Ptrar-


que* : J'ai tant vous dire que je n'ose commencer.
* .. .
96 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
et le n les Franais entrrent Naples ; aprs quelques jours de repos,
le corps de Reynier fut-envoy Calabre; petite affair d'avant-garde
en une
eut lieu Lago'-Negro, le 6 mars, et le g, l'arme napolitaine fut entirement
dfaite Campo-Tenese ; le mme jour le gnral coucha Morano.]

M.
OFFICIER D'ARTILLERIK, A NAPI.ES,
" ' Morano, le g mars 1806.
Bataille ! mes amis, bataille ! Je n'ai gure envie de vous
l'a conter. J'aimerais mieux manger que t'crire ;"'niais le gn-
ral. Reynier, en descendant de cheval, demande son critoire.
On oublie qu'on meurt de faim : ls voil tous griffonner
l'histoire d'aujourd'hui ; je fais comme eux en enrageant.
Figurez-vous, mes chers amis, qui avez l-bas toutes vos aises,
bonne chre, bon gte et le reste ; figurez-vous un pauvre
diable non pas mouill, mais imbib, pntr, perc jusqu'aux
os par douze heures de pluie continuelle, une ponge qui ne
schera de huit jours ; cheval ds le grand matin, jeun ou
peu s'en faut au Coucher du soleil : c'est le triste auteur de ces
lignes qui vous toucheront si quelque piti habite en vos coeurs.
Buvez et faites brindisi sa sant, mes bons amis, le ventre
table et le dos au feu. Voici en peu de mots nos nouvelles.
Les Zapolitains ont voulu comme se battre aujourd'hui,
mais cette fantaisie leur a bientt pass. Ils s'en vont et nous
laissent ici leurs canons, qui ont tu quelques hommes du Ier
d'infanterie lgre par la faute, d'un butor : tu devines qui c'est.
Je t'en dirai des traits quand nous nous reverrons. -N'ayant
point d'artillerie (car nos pices de montagne.c'est une drision),
je fais l'aide de camp les jours comme aujourd'hui, afin de
faire quelque chose ; rude mtier avec de certaines gens. Quand,
par exemple, on porte les ordres de Reynier au susdit, il faut
d'abord entendre Reynier, puis se faire entendre l'autre,
tre interprte entre deux hommes dont l'un s'explique peu,
l'autre ne conoit gure ; ce n'est pas trop, je t'assure, de toute
ma capacit.
On doit avoir tu douze ou quinze cents Napolitains, les
autres courent, et nous courrons demain aprs eux, bien mal-
gr moi.
Remacle a une grosse mitraille au travers du corps. Il ne
s'en moque pas autant qu'il le disait. A L'entendre, tu sais
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 97
il se souciait de mourir comme de... mais point du tout, cela
le fche. Il nomme sa mre et son pays.
On pille fort dans la ville et l'on massacre un" peu. Je pil-
lerais aussi, parbleu, si je savais qu'il y et quelque part
manger. J'en reviens toujours l, mais sans aucun espoir.'
L'criture continue, ils n'en finiront point. Je ne vois que le
major Stroltz, qui, au moins, pense encore faire du feu ; s'il
russit, j e te plante l. i
Le mouchard s'est distingu comme son ordinaire : fais-
toi conter cela par L..., qui fut tmoin. Il tait en avant, lui
mouchard, avec" quelques compagnies de voltigeurs. Tout
coup le voil qui accourt ^ Dufour : Colonel! je suis tourn,
je suis coup, j'ai l toute l'arme ennemie. L'autre d'abord
lui dit : Quoi ! vous prenez ce moment pour quitter votre
poste ? On y va, il n'y avait rien.
Je me donne, au diable si le gnral veut cesser d'crire.
Que te marquerai-je encore ? J'ai un cheval enrag que mes ca-
nonniers ont pris.Il mord et rue tout venant: grand dommage
car ce serait un joli poulain calabrais, s'il n'tait pas si misan->
thrope, je veux dire sauvage, ennemi des hommes.
Nous sommes dans une maison pille ; deux cadavres nus;
la porte ; sur l'escalier, je ne sais quoi ressemblant assez
un mort. Dans la chambre mme, avec nous, une femme Vio-
le, ce qu'elle dit, qui crie, mais qui n'en mourra pas, voil
le cabinet du gnral Reynier ; l feu la maison voisine, pas
.
un meuble dans celle-ci, pas un morceau de pain. Que mange-
rons-nous ? Cette ide me trouble. Ma foi, crive qui voudra.;
je vais aider Stroltz. Adieu.
[Aprs le combat de Campo-Tenese, Reynier continua de poursuivre les
Napolitains, qui se dispersrent entirement et n'opposrent aucune rsis-
tance : de toute leur arme, deux mille hommes seulement parvinrent
passer en Sicile. Cosenza fut occup le 13 mars ; le 29 du mme mois, ls
Franais entrrent Reggio et parurent en vue de Messine ; Courier acconi-
'pagriait-le gnral Reynier.
98 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE

A MADAME ***
i
.
A Reggio, en Calabre, le 15 avril 1806.
Pour peu qu'il vous souvienne, madame, du moindre de
..vos serviteurs, vous ne serez pas fche,-j'imagine, d'apprendre
que je suis vivant Reggio, en Calabre, au bout de l'Italie,
plus loin que je ne fus jamais de Paris et de vous, madame.
Pour vous crire, depuis six mois que je roule ce projet dans ma
tte, je n'ai pas faute de matire, mais de temps et de repos.
Car nous triomphons en courant, et ne nous sommes encore ar-
rts qu'ici, o terre nous a manqu 1. Voil, ce me semble, un
royaume assez lestement conquis, et vous devez tre contente
de nous. Mais moi, je ne suis pas satisfait. Toute l'Italie n'est
rien pour moi, si je n^r joins la Sicile. Ce que j'en dis,c'est pour
soutenir mon caractre de conqurant; car, entre nous, je me
soucie peu que la Sicile paye ses taxes Joseph'ou Ferdinand.
L-dessus, j'entrerais facilement en composition, pourvu qu'il
me ft permis de la parcourir mon aise ; mais en tre venu si
prs, et n'y pouvoir mettre le pied, n'est-ce pas pour enrager ?
Nous la voyons en vrit, comme des Tuileries vous voyez le
faubourg Saint-Germain; le canal n'est, ma foi, gure plus large,
et, pour le passer, cependant nous sommes en peine. Croiriez-
vous ? s'il ne nous fallait que du vent, nous ferions comme
Agamemnon : nous sacrifierions une fille. Dieu merci, nous en
avons de reste. Mais pas une seule barque, et voil l'embarras.
Il nous en vient, dit-on; tant que j'aurai cet espoir, ne croyez
pas, madame, que je tourne jamais un regard en arrire, vers
les lieux o vous habitez, quoiqu'ils me plaisent fort. Je veux
voir la patrie de Proserpine, et savoir un peu pourquoi le diable
.
a pris femme en ce pays-l. Je ne balance point, madame, entre
Syracuse et Paris ;- tout badaud que je suis, je prfre Ar-
thuse la fontaine des Innocents.
Ce royaume que nous avons pris n'est pourtant pas d-
daigner : c'est bien, je vous assure, la plus jolie conqute qu'on
puisse jamais faire en se promenant. J'admire surtout la com-
plaisance de ceux qui nous le cdent. S'ils se fussent aviss de
le vouloir dfendre, nous l'eussions bonnement laiss l ;

1. Hic tandem sUlimus nohis ubi dfait orbis. C'est le vers latin qu'avaient crit Regnard
et ses compagnons, durant leur voyage en Laponie, sur le rocher qui marquait le terme de
leur voyage.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 99
nous n'tions pas venus pour faire violence personne. Voil
un commandant de Gate qui ne veut pas rendre sa place ;
eh bien ! qu'il la garde ! Si Capoue en et fait de mme, nous
serions encore la porte, sans pain ni canons. Il faut convenir
que l'Europe en use maintenant avec nous fort civilement.
Les troupes en Allemagne nous apportaient leurs armes, et
les gouverneurs leurs clefs, avec une bont adorable. Voil ce
qui encourage dans le mtier de conqurant ; sans cela on y
renoncerait.
Tant y a que nous sommes au fin fond de la botte, dans le
plus beau pays du monde, et assez tranquilles, n'tait la fi-
vre et les insurrections. Car le peuple est impertinent ; des co-
quins de paysans s'attaquent aux vainqueurs de l'Europe.
Quand ils nous prennent, ils nous brlent le plus doucement
qu'ils peuvent. On fait peu d'attention 'cela : tant pis pour
qui se laisse prendre. Chacun-espre s'en tirer avec son fourgon
plein, ou ses mulets chargs, et se moque de tout le reste.
Quant la beaut du pays, les villes n'ont rien de remar-
quable, pour moi du moins ; mais la campagne, je ne sais com-
ment vous en donner une ide. Cela ne ressemble rien de ce
que vous avez pu voir. Ne parlons pas des bois d'orangers
ni des haies de citronniers ; niais tant d'autres arbres et de
plantes trangres que la vigueur du sol y fait natre en foule,
ou bien les mmes que chez nous, plus grandes, plus dvelop-
pes, donnent au paysage un tout autre aspect. En voyant
ces rochers, partout couronns de myrte et d'alos, et ces pal-
miers dans les valles, vous vous croyez au bord du Gange ou
sur le Nil, hors qu'il n'y a ni pyramides ni lphants ; mais
les buffles en tiennent lieu, et figurent fort bien parmi les v-
gtaux africains, avec le teint des habitants, qui n'est pas non
plus de notre monde. A dire vrai, les habitants ne se voient
plus gure hors des villes ; par l ces beaux sites sont dserts,
et l'on est rduit imaginer ce que ce pouvait tre, alors que
les travaux et la gaiet des cultivateurs animaient tous ces
tableaux.
Voulez-vous, madame, une esquisse des scnes qui s'y pas-
sent prsent ? Figurez-vous sur le penchant de quelque
colline, le long de ces roches dcores comme je viens de vous
le dire, un dtachement d'une centaine de nos gens, en dsordre
On marche l'aventure, on n'a souci de rien. Prendre des pr-
cautions, se garder, quoi bon ? Depuis plus de huit jours il
n'y a point eu de troupes massacres dans ce canton. Au pied
100 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE '
de la hauteur coule un torrent rapide qu'il faut passer pour
arriver sur l'autre monte : partie de la file est dj dans l'eau,
partie en de, au del. Tout coup se lvent de diffrents cts
mille tant paysans que bandits, forats dchans, dserteurs,
commands par un sous-diacre, bien arms, bon tireurs ; ils
font feu sur les ntres avant d'tre vus ; les officiers tombent
les premiers ; les plus heureux meurent sur la place ; les autres,
durant quelques jours, servent de jouet leurs bourreaux.
Cependant le gnral, colonel ou chef, n'importe de quel
grade, qui a fait partir ce dtachement sans songer rien,
sans savoir, la plupart du temps, si les passages taient libres,
inform de la dconfiture, s'en prend aux villages voisins ;
il y envoie un aide de camp avec cinq cents hommes. On pille,
on viole, on gorge, et ce qui chappe va grossir la bande du
sous-diacre.
Me demandez-vous encore, madame, quoi s'occupe le
commandant
.
dans son cantonnement ? S'il est jeune, il cher-
che des filles ; s'il est vieux, il amasse de l'argent. Souvent il
prend de l'un et de l'autre : la guerre ne se fait que pour cela.
Mais, jeune ou vieux, bientt la fivre le saisit. L voil qui
crve en trois jours entre ses filles et son argent. Quelques-uns
s'en rjouissent ; personne n'en est fch ; tout le monde en
peu de temps l'oublie, et son successeur fait comme lui.
On ne songe gure o vous tes si nous nous massacrons
ici. Vous avez bien d'autres affaires : le cours de l'argent, la
hausse et la baisse, les faillites, la bouillotte ; ma foi, votre Paris
est un autre coupe-gorge, et vous ne valez gure mieux que nous.
Il ne faut point trop dtester le genre humain, quoique dtes-
table ; mais si l'on pouvait faire une arche pour quelques per-
sonnes comme vous, madame, et noyer encore une fois tout
le reste, ce serait une bonne opration. Je resterais srement
dehors, mais vous me tendriez la main ou bien un bout de votre
chle (est-ce le mot, ?), sachant que je suis et serai toute ma
vie, madame...

[Le gnral Reynier, voulant armer les ctes qui font face la Sicile et
les chteaux de Crotiie et de Sylla, avait obtenu du roi'la permission de
faire prendre Tarente l'artillerie ncessaire. Courier, qui connaissait cette
ville, reut en consquence l'ordre de. s'y rendre : il se mit en route le
21 avril, et vint Crotone, o il monta, avec le capitaine d'artillerie Monval
et quatre canonniers, sur une barque charge d'oranges qu'il trouva prte
mettre la voile pour Tarente ; le temps tait beau, et la traverse sem-
blait devoir tre heureuse ; mais, l'entre de la nuit, le vent du nord-ouest
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 101

s'levant, excita une furieuse tempte ; les oranges furent jetes la mer ;
le patron, qui avec un seul matelot formait tout l'quipage, pleurait et se
recommandait la madone, tandis que les Franais, tourments par le mal
de mer, taient comme indiffrents au pril qui les menaait. Enfin, vers
la pointe du jour, le vent les jeta sur la cte, prs de Gallipoli, vingt lieues
l'est de Tarente, o ils se rendirent par terre.
Courier s'occupa aussitt de remplir sa commission ; mais il prouva
beaucoup de retards et d'embarras, causs' par la .prsence du nouveau
roi qu'il n'avait devanc que de quelques jours.]

A- M- LE GNRAL DULAULO *
* A Naples.
Tarente, le 28 niai 1806.
Il y a trois semaines, mon gnral, que les ordres du roi
seraient excuts, s'il ne s'en ft ml. Le passage de Sa Ma-
jest est tomb au milieu de mon opration, et a mis. de telles
barres dans mes roues que rien ne marche prsent. Je faisais
quelque chose des Tarentins, et pendant huit jours j'en ob-
tins tout ce que j'en voulus : on allait au-devnt de mes de-
mandes. On travaillait comme des forats, sur le port et .
l'arsenal; Mais sitt que le roi parut, il ne fut plus question
que de lui baiser la main ; et ceux qui l'avaient baise la vou-
lant baiser encore, il n'y eut ni maire ni adjoint, pas un ou-
vrier de la ville, du port, de Farsenal, que je pusse faire dmar-
rer de l'antichambre ou de l'escalier tant qu'a dur ici le s-
jour de Sa Majest. Un bon usage faire du sceptre dans cette
occasion, c'et t d'en casser le nez tous ces friands du
lecoazampa 2. Mais point ; tout le monde, hors moi, prenait
plaisir cette sottise. J'eus beau crier, jurer,, me plaindre, le
baise-main l'emporta toujours sur une misre comme tait
celle d'armer toutes les places et les ctes de la Calabre. Le roi,
s'en allant la fin, je me croyais quitte des niaiseries et des tra-
casseries de cour. Mais c'et t trop bon march ; en par-
tant on acheva de me rompre bras et jambes. Vous savez que
je n'ai pas un sou, et qu'il me faut tout arracher par rquisi-
tion. Eh bien ! on me dfend toute rquisition. Je ne m'en suis
pas moins empar, aujourd'hui encore, de vingt paires de
mulets, boeufs ou buffles, et que je ne rendrai qu' bonnes en-
seignes, et qui enfin feront mes transports. On me dnoncera,

1, Coramandantdei'artilleriedel'arme*. a. Lche-patte,
102 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
mais vous tes l, et vous empcherez que je ne sois liyr aux
btes pour avoir fait, malgr le roi, ce que le roi veut, et qui
importe au salut de l'arme.
Voici' bien autre chose vraiment :, lisez. Usez, mon gnral,
une lettre de M. Jamin, aide de camp du roi, ci-jointe' : lisez-
la, quelque affaire que vous ayez.
Je ne vous ferai, mon gnral, sur cela aucun commentaire,
la chose crie ; vous en serez rvolt comme moi, et vous approu-
verez le parti que j'ai pris, d'envoyer promener ce monsieur
l'aide de camp (qui n'est pas, me dit-il, aide de camp d'un g-
nral de brigade) et d'aller mon droit chemin. Lisez s'il vous
plat ma rponse. ; il parle fort de sa mission :. de tels mission-
naires ne sont bons qu' nie faire donner au diable. Pour ac-
clier cette besogne, depuis un mois tant de soins n'taient
pas ncessaires;: le roi n'avait seulement qu' tenir sa main
dans sa poche, la cour s'allait faire f..: et me laissait agir. Je
compte sur vous, mon gnral, pour emppher que tout ceci
ne tourne contre moi. Vous savez si j'ai d'autres vues que le
bien d service, et on met ma patience de cruelles preuves.
Entre nous, tout dans l'arme est conduit de cette manire :
projets dont aucun rie s'excute, secrets que tout le monde
sait, ordres que personne n'coute.
Je suis convaincu, je jurerais qu' Messine on a su mon
dpart de Reggio et le pourquoi avant que je fusse en che-
min ; je vis le roi minuit, et partis le matin. Grand mysv
tre ! me ne devait savoir... Comme je montais cheval,
prenant cong de mon hte, il me dit : Vous allez chercher
de l'artillerie Tarente ? Je pensai tomber de mon cheval et
rester, c'tait le mieux. Car il fallait deux choses pour ce que
j'allais faire, secret et promptitude ; le premier manquant
d'abord, il tait clair que l'autre... Non, je ne pouvais pas
deviner le baise-main.
Je sais bien que Dieu est pour nous, qu'avec le gnie de
l'empereur nous vaincrons toujours partout, quelques fautes
que nous puissions faire : mais un peu de bon sens, d'ordre,
de prvoyance, ne nuirait rien, ce me semble.
J'ai reu votre billet joli et trop aimable, auquel je ne r-
ponds pas maintenant, parce que, en vrit, je suis d'une hu-
meur de dogue : ce sera pour demain, si vous le trouvez bon.
Cependant, croyez-moi, vos affaires ne vont point si mal. On
vous coute ; c'est beaucoup : femme qui prte l'oreille prtera
bientt autre chose.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 103

COPIE DE LA RPONSE FAITE A M. JAMIN


AIDE DE CAMP DU ROlI
; Tarente, le 28 mai 1806.
.
MONSIEUR,
Il n'y a point eu, que je sache, de discussion entre moi et le
directeur de l'artillerie ; mais s'il s'en levait une, vous n'en
seriez pas le juge. J'ignore quelle est votre mission, et ce qu'elle
peut avoir de commun avec la mienne, dont je ne dois de compte ,
qu'au gnral commandant en chef l'artillerie. Si le colonel
Torre-Bruna veut bien dpendre de vous, il a sans doute; des
motifs que je ne partage point. Comme aide d camp du roi,
vous pourriez m'apporter les ordres de Sa Majest, si j'tais
d'un grade recevoir cet honneur. Mais en votre propre nom,
je ne vois pas ce que vous pouvez commander, ici, et l'espce
de menace que contient votre lettre n'a rien pour moi de fort
,
alarmant. -
J'espre, monsieur, que ce langage ne vous offensera point
d la part d'un homme qui ne songera jamais qu' mriter
votre estime.

(Voir ci-aprs l lettre de Cassano, du 12 aot*.)

A M.. CHLWASKI
A Toulouse.
Tarente, le 8 juin 1806.
Monsieur, j'apprends que vous tes encore Toulouse, et
je m'en flicite, dans l'espoir de vous y revoir quelque jour ;
car j'irai Toulouse, si je retourne en France. Deux amis^
dans le mme pays, m'attireront par une force que rien ne
pourra balancer. Mais en attendant, j'espre que vous vou-
drez bien m'crire, et renouveler un commerce trop long-
temps interrompu ; commerce dont tout le profit, vous dire
vrai, sera pour moi ; car vous vivez en sage, et cultivez les
arts ; sachant unir, selon le prcepte, l'utile avec l'agrable,
toutes vos penses sont comme infuses de l'un et de l'autre.
Mais moi, qui mne depuis longtemps la vie de Don Qui-
chotte, je n'ai pas mme comme lui des intervalles lucides ;
104 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
mes ides sont toujours plus ou moins obscurcies par la fume
de mes canons ; vous, observateur tranquille, vous saisissez
et notez tout ; tandis que je suis emport dans un tourbillon
qui me laisse peine discerner les objets. Vous me parlerez
de vos travaux, de vos amusements littraires, de vos efforts
unis ceux d'une socit savante pour hter les progrs des
lumires, et ralentir la chute du got. Moi, de quoi pourrai-je
vous entretenir ? de folies, tantt barbares, tantt ridicules,
auxquelles je prends part sans savoir pourquoi ; tristes farces,
qui ne sauraient vous faire qu'horreur et piti, et dans les-
quelles je figure comme acteur du dernier ordre.
Toutefois, il n!est rien dont on ne puisse faire un bon usage ;
-
ainsi, professant Fart de massacrer, comme l'appelle La Fon-
taine, j'en tire parti pour une meilleure fin, et d'un tat en
apparence ennemi de toute tude, je fais la source principale
de mon instruction en plus d'un genre. C'est la faveur de
mon harnais que j'ai parcouru l'Italie, et notamment ces.pro-
vinces-ci, o l'on ne pouvait voyager qu'avec une arme. Je
dois ces courses des observations, des connaissances, des.
,
ides que je n'eusse jamais acquises autrement ; et, ne ft-ce
que pour la langue, aurais-je perdu mon temps, en apprenant
,

un idiome compos des plus beaux sons que j'aie jamais entendu
articuler ! Il me manque prsent d'avoir vu la Sicile ; mais
j'espre y passer bientt, et aller mme au del, car ma curio-
sit; ente sur l'ambition des conqurants, devient insatiable
comme elle. Ou plutt c'est une sorte de libertinage qui, sa-
tisfait sur un objet, vole aussitt vers un autre. J'tais pris
de la Calabre ; et, quand tout le mond fuyait cette expdi-
tion, moi' seul, j'ai demand en tre. Maintenant je lorgne l
Sicile, je ne rve que les prairies d'Enna et les marbres d'Agri-
gente ; car il faut vous dire que je stiis antiquaire, non des plus
habiles, mais pourtant de ceux qu'on attrape le moins. Je
n'achte rien, j'imite le comte de Haga, che tutto vede, poco
compra e mena paga 1. Cette pigranime ou cette rime fut faite
par les Romains, le plus malin peuple du monde, contre le roi
de Sude2, qui passait chez eux sous le nom de comte de Haga.
Je n'emporterai de l'Italie que des souvenirs et quelques ins-
criptions.
C'est tout ce que l'on trouve ici. Tarente a disparu, il n'en
reste que le nom, et l'on ne saurait mme o elle fut, sans les

i. Qui voit toutj achte peu et paye moins encore. 2. Gustave III.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 105
marmites dont les dbris, quelque distance de la ville ac-
tuelle, indiquent la place de l'ancienne. Vous rappelez-vous
Rome Monte Testaccio (qui vaut bien Montmartre), form
en entier de ces morceaux de vases de terre, qu'on appelait en
latin testa, ce que je puis vous certifier, ayant t dessus et des-'
sous. Eh bien ! monsieur, on voit ici, non pas un Monte Tes-'
taccio, mais un rivage compos des mmes lments, un ter-
rain fort tendu, sous lequel en fouillant on rencontre, au lieu
de tuf, des fragments de poteries, dont la plage est toute rouge.
La cte qui s'boule en dcouvre des lits immenses ; j'y ai
trouv une jolie lampe ; rien n'empche que ce ne soit celle
de Pythagore. Mais dites-moi, de grce, qu'tait-ce donc que
ces villes dont les pots casss formaient des montagnes ? Ex
ungue leonem. Je juge des anciens par leurs Cruches, et ne vois
chez nous rien d'approchant.
Prenez garde^ cependant qu'on ne connaissait point alors
nos tonneaux. Les cruches en tenaient lieu ; partout o vos
traducteurs disent un tonneau, entendez une cruche. C'tait
une cruche qu'habitait Diogne, et le cuvier de La Fontaine
est une cruche dans Apule. Dans les villes comme Rome et
Tarente, il s'en faisait chaque jour un dgt prodigieux; et
leurs dbris, entasss avec les autres immondices, ont sans
doute produit ces amas que nous voyons. Que vous semble,
monsieur, de mon rudition ? Vous seriez-vous imagin qu'il
y et tant de cruches autrefois, et que le nombre en ft di-
minu ?
Je vois tous les jours le Galse, qui n'a rien de plus mer-
veilleux que notre rivire des Gobelins, et ihrifie bien moins
l'pithte de noir, que lui donne Virgile.
Qua niger humectt flaventia culta Galesus
Il fallait dire plutt :

Qua piger humectans arentia culta Galesus.


Au reste, les moissons sur ses bords ne sont plus blondes,
mais blanches ; car c'est du coton qu'on y recueille. Le dulce
pellitis ovibus Galesi* est devenu tout aussi faux ; car on n'y
voit pas un mouton. Je crois que le nom de ce -fleuve a fait
i. Gorg.,\V, 126: Ole noir Galse arrose les campagnes jaunissantes. Courier propose:
O le Galse les dessches. Horace, O., II,
paresseux, arrosant campagnes a. vi, x,o-n :
I.e Galse, doux ces brebis dont une peau protge la toison.
106 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
sa fortune chez les potes, qui ne se piquent pas d'exactitude,
et pour un nom harmonieux donneraient bien d'autres soufflets
la vrit. Il est probable que Blanduse ', quelques milles
d'ici, doit aux mmes titres sa clbrit, et, sans le tmoignage
de Tite-Live -, je serais tent de croire que le grand mrite de
Tempe fut d'enrichir les vers de syllabes sonores. On a remarqu,
il y a longtemps, que les potes vantent partout Sophocle,
i
rarement Euripide, dont le nom n'entrait gure dans les vers
sans rompre la mesure. Telle est leur bonne foi entre eux ;
pour flatter l'oreille et gagner ce juge superbe, comme ils l'ap-
pellent, rien ne leur cote ; ainsi, quand Horace 3 nous dit qu'il
faut tout hros, pour dvenir immortel, un pote, il devrait
ajouter : et un nom potique ; car, moins de cela, on n'est
inscrit qu'en prose au temple de Mmoire. Et c'est le seul tort
qu'ait eu Chiidebrand '.
'Lorsque vous m'crirez, monsieur, dites-moi, s'il vous plat,
une chose : allez-vous toujours prendre l'air, le soir, dans
cette saison-ci, par exemple, sous ces peupliers au bord du
canal ? Ah ! quelles promenades j'ai faites en cet endroit-l !
quelles rveries quand j'y tais seul ! et avec vous quels en-
tretiens !. d'autant plus heureux alors que je sentais mon bon-
heur. Les temps sont bien changs, pour moi du moins. Mais
quoi ! nul bien ne peut durer; toujours ; c'est beaucoup d'avoir
le souvenir de pareils instants, et l'espoir de les voir renatre.
Un jour, et peut-tre plus, tt que nous le croyons, vous et moi,
nous nous retrouverons ensemble au pied de ces pauvres Pha-
tusess. Saluez-les un peu de ma part, et donnez-moi bientt,
je vous en prie, de leurs nouvelles et des vtres.
[Cependant Courier avait expdi de Tarente plusieurs btiments char-
gs d'artillerie, qui taient arrivs Crotone, et, jugeant sa mission finie, il
se dcida revenir lui-mme. Il s'embarqua donc dans la nuit du 10 au
il juin avec le capitaine Monval et deux canonnierssur une polaque qui por-
tait un dernier chargement de douze pices de gros canons et d'autant d'af-
fts. Au jour, il reut la chasse d'un brick anglais qui le gagnait de vitesse.
Se voyant alors dans l'impossibilit de sauver le btiment, il ordonna au
capitaine de faire ses dispositions pour le couler, et se jeta dans la .chaloupe
avec l'quipage. Mais l'effet ne rpondit pas son attente ; et, avant de
gagner la terre, il eut le dplaisir de voir les Anglais s'emparer du navire
abandonn. La chaloupe aborda l'embouchure du Crati, prs de l'ancienne
Sybaris ; les quatre Franais se dirigrent vers la petite ville d Corigliano,

i. Ou Bandusie, la fontaine clbre par Horace : Od. III, xm, i. - 2. XXXII, 15 et


XXXIII, 10. 3. K(.ra:e,Od., \',rx, 28. - 4.Hros du pote Carel de Sainte-Garde
dont Boileau s'est moqu {Art pot., III, 242). 5. Les soeurs de Pbaton, changes en
peupliers.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 107
qu'on voyait deux lieues au del sur une hauteur. Mais avant d'y arriver,
ils tombrent entre les mains d'une bande de ces Calabrais qu' juste titre
alors on appelait des brigands. Ceux-ci, aprs leur avoir enlev les armes,
l'argent et mme les vtements, se disposaient les fusiller. Un des canon-.,
niers pleurait et montrait une frayeur qui augmentait encore le danger.
Courier, levant alors la voix, lui dit : Quoi ! tu es soldat franais, et tu crains
de mourir ? Dans ce moment arriva le syndic de Corigliano avec quelques
hommes. Ne se trouvant pas assez fort pour imposer aux brigands, il fei-
gnit de partager leur rage ; et, paraissant plus acharn qu'eux-mmes :
Camarades, dit-il, point de grce ces coquins de Franais, mais condui-
sons-les en ville, afin que le peuple aitJe plaisir d'assouvir lui-mme sa ven-
geance. Il obtint ainsi qu'on lui remt les prisonniers; et les fit jeter dans
un cachot ; mais, ds la nuit suivante, il les fit sortir et leur donna un guide
qui, par des chemins de traverse, les conduisit Cosenza, o il y avait gar-
nison franaise.
Courier sjourna quelques jours dans cette ville, et un de ses camarades
qui s'y trouvait le pourvut de vtements ; il en partit le 19 pour rejoindre .
le quartier gnral, et coucha le mme jour Scigliano. Le' lendemain, sur
' les hauteurs de Nicastro, il fit encore rencontre de brigands : trois hommes .
de son escorte furent tus, et il perdit une partie des nippes qui lui avaient
t donnes. j
Enfin, le 21 juin, il arriva Monte-Leone, o se trouvait le gnral Rey-
nier, qui avait dj connaissance de la perte du dernier convoi, d'artillerie ;
la lettre suivante rend compte'de son entrevue avec le gnral.]
.

A. ..#*#
M
1

OFFICIER D'ARTILLERIE, A COSENZA.


Monte-Leone, le 21 juin 1806.
.
J'arrive. Sais-tu ce qu'il me dit en me voyant : Ah, ah !
c'est donc vous qui faites prendre nos canons? Je fus si tourdi
de l'apostrophe que je ne pus d'abord rpondre ; mais enfin la
parole me vint avec la rage, et je lui dis bien son fait 2. Non, ce
n'est pas moi qui les ai fait prendre ; mais c'est moi qui vous
fais avoir ceux que vous avez. Ce n'est pas moi qui ai publi
un ordre dont le succs dpendait surtout du secret ;"mais je
l'ai excut malgr cette indiscrtion, malgr les fausses mesures
et les sottes prcautions, malgr les lenteurs et la perfidie de
ceux qui devaient me seconder, malgr les Anglais avertis,
les insurgs sur ma route, les brigands de toute espce, les mon-
tagnes, les temptes, et par-dessus tout sans argent. Ce n'est
pas moi qui ai trouv le secret de faire traner deux mois cette
opration, presque termine au bout de huit jours, quand le roi
et l'tat-major me vinrent casser les bras. Encore, si j'en eusse
1. Son ami le chef d'escadron Saint-Vincent, celui-l mme qui l'avait habill Co-
senza. 2. Molire, Monsieur de Pourceaugnac, , iv
108 LETTRES DE .FRANCE ET D'ITALIE
t quitte leur dpart ! mais on me laisse un aide de camp
pour me surveiller et me hter, moi qu'on empchait d'agir
depuis deux mois, et qui ne travaillais qu' lever les obsta-
cles qu'on me suscitait de tous cts ; moi qui, aprs avoir
donn de ma poche mon dernier sou, ne pus obtenir mme la
paie des hommes, que j'employais. Et o en serais-je pr-
sent, si je n'eusse d'abord envoy promener mon surveillant,
tromp le ministre pour avoir la moiti de ce qu'il me fallait,
et mpris tous les ordres contraires celui dont j'tais charg ?
Ce ne ft pas moi qui dispensai la ville de Tarente de faire
mes transports ; mais ce fut moi qui l'y forai, malgr les
dfenses du roi. En un mot, je n'ai pu empcher qu'on ne .

devoir. ; '
Voil, en substance, quelle fut mon apologie, on ne peut
''.''
livrt, par mille sottises, douze pices de canon aux ennemis ;
mais ils les auraient eu toutes, si je n'eusse fait que mon

pas moins mdite ; car j'tais loin de prvoir que j'en aurais
besoin. Soit crainte de m'en faire trop dire, soit qu'on me m-
nage pour quelque sot projet dont j'ai ou parler, il se radoucit.
La conclusion fut que je retournerais pour en ramener encore
autaptuet je pars tout l'heure. Cela n'est-il pas joli ? Par terre
tout est insurg ; par mer ls Anglais me guettent ; si je rus-
sis, qui m'en saura gr"? si j'choue, haro sur le baudet '.Neme
viens pas dire : Tu l'as voulu. J'ai cru suivre un ami, et non
un protecteur ; un homme, non une excellence. J'ai cru, ne
voulant rien, pouvoir me dispenser d'une cour assidue, et,
dans le repos dont on jouissait, goter Reggio quelques jours
de solitude, sans mriter pour cela d'tre livr aux btes;
Mais enfin m'y voil. Il faut faire bonne contenance et louer
Dieu de toutes choses, comme dit ton zoccolante-.
Toi, cependant, tu fais l'amour ton aise : j'en ferai autant
quand j'y serai, en bon lieu, comme toi, s'entend ; maintenant
je suis dmont de toute manire. Adieu, Gurin t, remettra
ceci ; fais pour lui ce que tu pourras. '
, .

[Courier partit donc de Monte-Leone, l 24 juin, et alla coucher Catan-


zaro ; le lendemain Crotone, o il resta quelques jours, attendant une oc-
casion pour passer par mer Tarente. Il remarqua Crotone que le comman-
dant se nommait Milon.]

1. La Fontaine, Fables, Vil, i,.les Animaux malades de la peste. . Porte-


sandale, capucin. <*
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 109

AU MEME
Crotone, le 25 juin 1S06.
J'arrive de Tarente; et j'y retourne ; bonheur ou malheur,\
je ne sais lequel. Je t'ai marqu dans une lettre que Gurin'
te remettra, s'il ne la perd, comme on m'a reu. Il m'a fallu
livrer bataille, sans quoi on me campait sur le dos la perte des
douze canons. Cela arrangeait tout le monde, si j'eusse t
aussi bent qu' mon ordinaire ; mais j'ai refus la charge et
regimb, au grand scandale de toute la cour. L'animal longue
chine en a fait, je m'imagine 1, de belles exclamations avec
ses fidles. Je sais bien la rgle : sans humeur, sans honneur.
Mais enfin il faut faire le moins de bassesses possible. Celle-
l n'et servi rien, car ma disgrce est sans retour ; et aprs
tout, je ne suis pas venu sur ce pied-l. Pouvant rester, Naples
et rne donner du bon temps, je suis venu ici comme ami ; j'en
ai eu le titre et les honneurs ; je ne veux pas droger. '
C'est vraiment une plaisante chose voir que cette cour,
et comme tout cela se guind peu peu. Les importants sont,
D***, plus chri que jamais, Milet, et prsent GrabensM,
qui commence piaffer.
Mais, d'o vient donc, dis-rnoi ? Quelque part qu'on s'ar-
rte, en Calabre ou ailleurs, tout le monde se met faire la
rvrence, et voil une cour. C'est instinct de nature. Nous
naissons valetaille. Les hommes sont vils et lches, insolents,
quelques-uns par la bassesse de tous, abhorrant la justice,
le droit, l'galit ; chacun veut tre, non pas matre, mais es-
clave favoris. S'il n'y avait que trois hommes au monde, ils
s'organiseraient. L'un ferait la cour l'autre, l'appellerait
monseigneur, et ces deux unis forceraient le troisime tra-
vailler pour eux. Car c'est l le point.
Au reste on ne lui s parle plus. Il y a des heures, des rendez-
vous, des antichambres, des audiences. Il interroge et n'coute
pas, se promne, rve, puis tout coup il se rappelle que vous
tes l. Il cherche les grands airs et n'en trouve que de sots.
Ce n'est pas un sot cependant, mais un petit zphyr de fortune
lui tourne la tte comme aux autres.
[Pendant que Courier retournait Tarente, six mille Anglais dbarquaient
prs de Maid, dans le. golfe de Sainte-Euphmie : le gnral Reynier ras-
I. La Fontaine>/',Wes, IV, vi, le Combat des Rats et des Belettes. 2. Le gnral Reynier.
110 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
.

sembla aussitt les troupe,s.les plus voisines, au nombre de q uatre mille


hommes, et vint les attaquer le.4 juillet. Il fut battu, et se retira l soir mme
Marcollinara ; il campa le lendemain Catanzaro, sur les bords de la mer
Ionienne. Le gnral Verdier occupait alors Cosenza, avec une petite bri-
gade: aprs s'y tre dfendu quelque temps contre les insurgs, que le d-
barquement des Anglais avait fait lever de toutes parts, il fit sa retraite
vers le nord, et n s'arrta qu' Matera, quarante lieues de distance.
Courier vint l'y joindre, sa mission Tarente n'ayant plus d'objet depuis
ces vnements.
La nouvelle du combat de Sainte-Euphmie tant parvenue Naples,
le gnral Reynier reut du roi l'ordre de marcher Cassano, au-devant
d'un corps de six mille hommes que le marchal Massna conduisait lui-
mme son secours. Il quitta donc Catanzaro le 26 juillet, saccagea les villes
qui s'opposrent son passage : Strongoli le 30 juillet, Corigliano le 2 aot,
et arriva le 4 Cassano, o il fut joint.le 7 par le gnral Verdier, que Cou-
rier accompagnait. Le 10 aot, toutes les troupes, au nombre de treize mille
hommes, se trouvrent runies sous les ordres du marchal Massna, entre
Cassano et Castrovillari.]

' '
A
A M.
.
***
.

OFFICIER D'ARTILLERIE, A NAPLES.


Cassano, le 12 aot 1806.
Si Maisonneuve ' t'a remis ma lettre de Matera, tu sais eom- ,
ment je suis venu ici.
J'ai rejoint Reynier. Enfin nous l'avons retrouv avec les
dbris de sa grandeur, les Milet 2, les D..., les Sncal (Cla-
vel 3 est tu, je te l'ai marqu), tous en piteux quipages et
de fort mauvaise humeur, eux du moins, car, pour lui, le voil
raisonnable, abordable. On lui parle ; il coute prsent, et
de tous c'est lui qui fait meilleure contenance. Il renonce de
bonne grce la vice-royaut, mais eux, aprs le rve, ils ne
sauraient souffrir d'tre Gros-Jean comme devant, et ils s'en
prennent lui du bien qu'il n'a pu leur faire. Ceux qu'il pro-
duisait, qu'il poussait, lui jettent la premire pierre. C'est un
homme faible, irrsolu, tte troite, courte vue ; il devait faire
ceci, et ne pas faire cela. Chacun aprs vous le dmontre. S'il
n'et pas attaqu, il n'y aurait qu'un cri, et les grands brail-
leurs seraient ceux qui ont fui les premiers. Lebrun dirait :
Quoi ! voir des Anglais, et ne pas tomber sur eux ! Mainte-
nant, ce n'tait pas son avis.
1. Aide de camp du gnral Verdier*. 2. Aide 'de camp du gnral Reynier*.
.3. Commandant d'un bataillon suisse, bless soulement*.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 111
Sotte chose en vrit, pour un homme qui commande, d'a-
voir sur les paules un aide de camp de l'empereur, un mon-
sieur de la cour, qui vous arrive en poste, habill par Walter,
et portant dans sa poche le gnie de l'empereur. Reynier s'est
trouv l comme moi Tarente, avec un surveillant charg -,

de rendre compte. La bataille gagne, c'et t l'empereur}, 1

le gnie, la pense, les ordres de l-haut. Mais la voil perdue,


c'est notre faute nous. La troupe dore dit :. ' L'empereur
n'tait pas. l, et comment se fait-il que l'empereur ne puisse
former un gnral ?
L'aventure est fcheuse pour le pauvre Reynier.. Nulle part
'
on ne. se .bat ; les regards; sont sur nous. Avec nos bonnes trou-
pes et forces gales, tre dfaits, dtruits en si peu de minutes ; ,
cela ne s'est point vu depuis la Rvolution.
-Reynier a tch de se faire tuer, et il court encore comme
un fou partout q il y a des coups attraper. de Je l'approuverais
s'il ne m'emmenait ; moi, je n'ai pas perdu bataille, je ne
voulais point tre vice-foi, et tout nu que me voil je-me trouve
bien au monde. Les fidles nous laissent aller, et survivent
trs volontiers leurs esprances. Que les temps sont changs
.

depuis Monte-Leone, en quinze jours ! Au lieu de cette foule,


de ce cortge, c'est qui se dispensera de l'accompagner ; il
n'y va plus que ceux qui ne peuvent l'viter. Je les trouv de
bon sens, et je ferais comme eux. Je le pourrais, je le devrais,
et je le veux mme quelquefois, quand je me rappelle sa cour
et ses airs ; mais dans le malheur il est bon homme, nos humeurs
se conviennent au fond ; l'ancienne belle passion se rallume
et joint le malheureux Sosie au malheureux Amphitryon1. Bien
entendu qu'au- moindre vent qui le gonflerait encore nous fe-
rions bande part, comme la premire fois. Ne me trouves-
tu pas habile ? Si je m'attache aux gens, c'est seulement tant
qu'ils sont brouills avec la fortune. Le rsultat d tout ceci,
c'est qu'il perd et son ancienne rputation qu'on n'avait pu
lui ter, et un crdit naissant dans ce nouveau tripot ; il reve-
nait sur l'eau, et le voil noy.
Morel a une blessure de plus, qu'il ne. donnerait pas pour
beaucoup : c'est une balle au-dessus du genou ; il admire son
bonheur. En effet, la croix, s'il l'obtient, aurait pu lui coter
plus cher, et c'est bon march, certes, quand on n'a pas d'aeux.
Massna, et les nobles, et tous les gens/bien ns sont six

i. Molire, Amphitryon, III, vi.


112 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
milles d'ici, Castrovillari ; sa troupe dore Morano, M. de
Colbert aussi est l, qui trouve dur de suivre le quartier g-
nral sans sa voiture bombe. Il a bien fallu la laisser Lago-
Negro et faire trois journes cheval. Il prtend, pour tant de
fatigues et de prils, qu'on le fasse officier de la lgion, et je
trouve sa prtention bien modre pour un homme qui s'ap-
pelle M. de Colbert.-
Le trait de ton Dedon 1 est bon : je le savais dj. Tu crois
que le scandale de l'affaire lui pourra nuire ? Ah ! s'il a soin
des fusils de chasse, et qu'il conte toujours de petites histoires,
1

c'est bien cela qui l'empchera de devenir un gros seigneur


jpar tin voulons et nous plat. II.y a ici un colqnel Grabinski qui
a fait pis, s'il est possible, et qui n'en sera pas moins gnral
avant peu, car c'est un bon serviteur, un homme qui sait ce.
qu'on doit ses chefs, un homme... un homme enfin 2 qui ira
loin, je t'en rponds, sans risquer sa pu. Au fait, ces choses-
l ne font nul tort, pourvu qu'on serve bien, d'ailleurs, dans
l'antichambre, surtout quand on a l'avantage d'tre connu
pour un sot. C'est bien l le cas de ton Dedon. Je te conseille
de lui faire ta cour.
J'ai reu ta dernire lettre, comme tu vois ; tout de bon,
cela est trop drle ! Salvat, qui meurt rellement et en vrit
de la peur. Dedon qui en est bien malade, l'autre qui se tient
loin ; voil de ces choses qu'on ne peut savoir moins d'tre
du mtier: En lisant la gazette, personne n'imagine qu' tra-
vers tarit de guerres on puisse parvenir aux premiers emplois
de l'arme sans tre en rien homme de guerre. Ma foi, quant
au reste du monde, je ne t'en saurais que dire ; mais j'ai vu
deux classes dans ma vie ; j'ai connu gens de lettres, gens de
sabre et d'pe. Non ! la postrit ne se .doutera jamais Combien,
dans ce sicle de lumires et de' batailles, il y eut de savants
qui ne savaient pas lire et de braves qui faisaient dans leurs
chausses ! Combien de Laridons 3 passent pour des Csars,
sans parler de Csar Berthier * !
Nous partons demain pour Cosenza, o nous devons joindre
Massna. Nous ne faisons rien, comme vous dites ; de petits
pillages dans des villages. Adieu ;. tu peux rn'crire mainte-
nant par la poste, si poste il y a.
Nous avons trois Franceschi, dont deux gnraux et un

i. Commandant l'artillerie de l'arme devant Gate*. 2. Molire, Tartuffe, I, v.


3. La Fontaine, Fables, l'Education, VIII,xxiv. ' 4.Le gnral Csar Berthier, trre du
marchal Berthier. '
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 113
colonel aide de camp de Massna, assez mal plaisant animal ;
des deux gnraux l'un est un petit bancal, plein de feu, in-
trpide, donnant tte baisse partout. L'autre est un ci-devant
procureur de Bastia, et n pour toujours l'tre. A dire vrai,
il l'est toujours, et n'a gure chang que d'habit. Adieu encore
une fois ; ce long volume te prouve combien nous sommes
peu occups.

A M. LE GNRAL DULAULOY
A Naples.

Cassano, le 12 aot 1806. ;


Mon gnral, rien ne pouvait me faire plus de plaisir et
d'honneur que de vous voir approuver ma conduite dans la
sotte opration 4 que j'avais prise tant coeur, par amiti
pour un homme qui maintenant me fait la mine. Vous saurez
tout, quand je vous verrai. Un rayon de prosprit donne
d'tranges vapeurs. Moi, d'abord, je fus fch de la perte des
canons .; mais ici je vois que personne .n'y pense, et je serais
bien bon de m'en faire un chagrin, quand tout le monde s'en
moque.
On nous dit que vous tes en faveur prs de Mme G... Par-
bleu vous devriez bien, dans vos bons moments, vous souvenir
!

de moi, qui, depuis six mois, n'ai gure eu de bon temps, et


me faire un peu revenir Naples. J'y ai bien autant faire que
vous ; j'y ai la nue proprit d'un des plus beaux objets qui
soient sortis des mains de la nature. Je n connais point votre
madame ; tout le monde dit qu'elle a de jolies choses. Si vous
aimez toujours le change, nous pourrions faire quelque affaire :
vous me devriez certainement du retour ; mais, cause de
vous, et pour aller Naples, je ferais des sacrifices. Si vous
aviez la moindre ide de ce que je vous propose, vous m'enver-
riez l'ordre de partir sur-le-champ et en poste.
[Le 13 aot le gnral Verdier marcha Tarsia, et le 14 Cosenza, o
le marchal Massna se trouvait dj. Courier fut ensuite dtach de divers
cts pour faire rentrer les insurgs dans l'ordre. Il en battit une bande le
18 en sortant de Cosenza, et s'avana le jour mme jusqu' Scigliano. Il
fut ensuite dirig sur la Mantea, place maritime, vers laquelle le gnral
Verdier marchait par Fiume-Freddo.]

1. Sa mission Tarente. Voir la lettre du 28 mar*

P;-L. COURIER LETTRES


114 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE

.
A M***
OFFICIER 'ARTILLERIE A NAVLES.
Scigliano, le 21 aot 1806.
Ton patron nous crit : J'ai reu une lettre du gnral, comme
vous, pas trop honnte. Il veut dire : comme celle que vous avez
reue. Tout le reste est de ce style : ce garon-l ira loin.
Or, coutez, vous qui dites que nous ne faisons rien; nous
pendmes un capucin San-Giovanni in Fiore, et une vingtaine
de pauvres diables qui avaient plus la mine de charbonniers
que d'autre chose. Le capucin, homme d'esprit, parla fort
bien Reynier. Reynier lui disait : Vous avez prch contre
nous ; il s'en dfendit ; ses raisons me paraissaient assez bonnes.
Nous voyant partis en gens qui ne devaient pas revenir, il
avait prch pour ceux qui nous cdions la place. Pouvait-
il faire autrement ? Mais, si on les coutait, on ne pendrait
personne. Ici nous n'avons pu pendre qu'un pre et son fils,
que l'on prit endormis dans un foss. Monseigneur' excusera; 1

il ne s'est trouv que cela. Pas une me dans la ville ; tout se


sauve, et "il n'est rest que les chats dans les maisons.
Nous rencontrons, par-ci par-l, des bandes qui n'osent
pas mme tenir le sommet des montagnes. Leur plus grande
audace fut Cosenza 2, o l'Anglais 8 les amena. Il les fit venir
jusqu' la porte du ct de Scigliano, et ils y restrent toute
une nuit, sans que personne dedans s'en doutt. S'ils fussent
.
entrs tout bonnement (car de gardes aux portes, ah ! oui,
c'est bien nous qui pensons cela), ils prenaient au lit monsei-
gneur le marchal avec la femme du major. L'Anglais fut tu
l. Le matin, nous autres dconfits, qui venions de Cassano,
traversant, Cosenza, nous sortmes par cette porte la pointe
du jour, et les trouvmes l dans les vignes. Il s'tait avanc,
lui ; sa canaille l'abandonna. Je le vis environn ; il jeta son
pe en Criant : Prisonnier ! mais on le tua ; j'en fus fch,
j'aurais voulu lui rendre un peu les bons traitements que j'ai
reus de ses compatriotes. C'tait un bel homme, quip fort
magnifiquement ; on le dpouilla en un clin d'oeil. Il avait de
- l'or, beaucoup.
Nous allons l, Mantea'* ; mais, si nous trouvons porte close,

1. Massna. a. Le 18 aot*. 3. Chef de bande*. 4. Amantea.


LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 115
je ne sais comment nous ferons. Verdier a, je crois, quelques
canons ; nous, pandours, nous n'avons que des cordes.
[A Ajello, entre Scigliauo et la Mantea, Courier faillit encore tomber entre
les mains des brigands. Le canonnier d'ordonnance qui l'accompagnait fut
tu, et il perdit son portemanteau. -\
L'entreprise sur la Mantea n'aj'ant pas eu de suite, le gnral Rgynier
revint Scigliauo le 26).d'o- il marcha le 31a Soveria. Le icr septembre
il descendit Nicastro : le 5 il vint Maida, o le commandant Clavel fut
-retrouv presque guri de ses blessures. Enfin le 7 il s'tablit Mileto,
passa enore/ ce corps d'arme.] '.'-".
d'o son quartier gnral ne sortit pas pendant les deux mois que Courier
_

A MADAME MARIANNA DIONIGI 1


-
A Rome. - ..-.'
Mileto, le 7 septembre 1806.
Madame, Dieu veuille que nia dernire lettre ne vous soit.
pas parvenue. Je serais bien fch vraiment que ce que je-
vous demandais ft parti ; c'taient des papiers et des livres..-
Quant mes habits, je ne les ai pas reus ; mais je sais qui
les a reus pour moi, ce sont les Anglais.. Vous aurez appris
que nous perdmes contre eux, -il y a deux mois, une bataille
et toute la Calabre. Nous regagnerons peut-tre la Calabre,
mais non la bataille. Ceux qui. sont morts sont morts;- tout
ce que nous pourrons faire, ce sera de leur tuer autant de
monde qu'ils nous en ont tu. Bientt, selon.toute apparence,
nous aurons cette consolation, ou pis que la premire fois.
Quoi qu'il en soit,'la guerre m'occupe tout entier, et je ne
pourrai de longtemps penser autre chose ; ainsi, madame, je
souhaite que, jusqu' mon retour, vous conserviez chez vous
les petits effets dont vous avez bien voulu vous faire, dposi-
taire.
Je remets au temps o j'aurai l'honneur de vous voir, Dieu
aidant, le dtail de nos dsastres. C'est une histoire qui
commence mal, et dont peu de nous verront la fin. Je n suis
pas des plus plaindre, puisque j'ai encore tous mes mem-
bres ; mais la chemise que je porte ne m'appartient pas ;
jugez parla de nos misres.
.

1. Femme peintre et crivain (1756-1826). Courier lui avait promis de traduire son livre
sur la Ptrsptctive, Il oublia aa promesse.
116 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
Si, en consquence de ma dernire lettre, vous m'aviez
adress quelque paquet Naples, ayez la bont de m'envoyer
les renseignements ncessaires pour les rclamer. Je resterai
ici tant qu'on y. fera la guerre ; mais si l'on cesse de se battre,
je cours aussitt Rome, et tous mes maux ne finiront que
quand j'aurai le bonheur de vous revoir.
Permettez, madame, que je vous prie de prsenter mon
respect madame votre mre, mademoiselle Henriette, et
monsieur d'Agincourt, que vous voyez srement quelquefois;
me donner de leurs nouvelles et des vtres, c'est le plus grand
plaisir que vous me puissiez faire de si loin.

A M. LE GENERAL MOSSEL
Miieto, le 10 septembre 1806.
J'ai reu, mon gnral, la .chemise dont vous me faites pr-
sent. Dieu vous la rende, mon gnral, en ce monde-ci ou dans
l'autre. Jamais charit ne fut mieux place que celle-l. Je ne
suis pourtant pas tout nu.. J'ai mme une chemise sur moi,
laquelle il manque, vrai dire, le devant et le derrire, et
voici comment : on me la fit d'une toile sac que j'eus au pil-
lage d'un village, et c'est l encore une chose vous expliquer.
Je vis un soldat qui emportait une pice de toile ; sans m'in-
former s'il l'avait eue par hritage ou autrement, j'avais un
cu et point de linge ; je lui donnai l'cu, et je devins propri-
taire de la toile, autant qu'on peut l'tre d'un effet vol. On
en glosa ; mais le pis fut que, ma chemise faite et mise sur
mon maigre corps par une lingre suivant l'arme, il fut ques-
tion de la faire entrer dans ma culotte, la chemise s'entend,
et ce fut l o nous choumes, moi et ma lingre. La pauvre
fille s'y employa sans mnagements, et je la secondais de mon
mieux, mais rien n'y fit. Il n'y eut force ni adresse qui pt r-
duire cette toffe occuper autour de moi un espace raisonna-
ble. Je ne vous dis pas, mon gnral, tout ce que j'eus souffrir
de ces tentatives, malgr l'attention et les soins de ma femme
de chambre, on ne peut pas plus experte pareil service. Enfin
ncessit, mre de l'industrie, nous suggra l'ide de retrancher
de la chemise tout ce qui refusait de loger dans mon pantalon,
.
c'est--dire le devant et le derrire, et de coudre la ceinture au
corps mme de la chemise, opration qu'excuta ma bonne cou-
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 117
turire avec une adresse merveilleuse et toute la dcence pos-
sible. Il n'est sorte de calembours et de mauvaises plaisanteries
qu'on n'ait faits l-dessus ; et c'tait un sujet ne jamais s'pui-
ser, si votre gnrosit ne m'et mis en tat de faire dsormais
plus d'envie que de piti. Je me moque mon tour des railleurs,
dont aucun ne possde rien de comparable au don que je reois'
de vous.
Il n'y avait que vous, mon gnral, capable de cette bonne
oeuvre dans toute l'arme ; car, outre que mes camarades sont '
pour la plupart aussi mal quips que moi, il passe aujour-
d'hui pour constant que je ne puis rien garder, l'exprience
ayant confirm que tout ce que l'on me donne va aux bri-
gands en droiture. Quand j'chappai nu de Corigliano, Saint-
Vincent 1 me vtit et m'emplit une valise de beaux et bons
effets, qui me furent pris huit jours aprs sur les hauteurs de
Nicastro- 2. Le gnral Verdier et son tat-major me firent une
autre pacotille, que je ne portai pas plus loin que la Mantea,
ou Ajellq 3, pour mieux dire, o je fus dpouill pour la qua-
trime fois. On s'est donc lass de rn'habiller et de me faire
l'aumne, et on croit gnralement que mon destin est de mou-
rir nu, comme je suis n. Avec tout cela, on me traite si bien,
le gnral Reynier a pour moi tant de bont, que je ne me
repens point encore d'avoir demand faire cette campagne,
o je n'ai perdu, aprs tout, que mes chevaux, mon argent,
mon domestique, mes nippes et celles de mes amis.

A M. DE SAINTE-CROIX
A Paris.
Mileto, le 12 septembre 1806.
Monsieur, depuis nia dernire lettre, laquelle vous rpon-
dtes d'une manire si obligeante, il s'est pass ici des choses
qui nous paraissent nous de grands vnements, mais dont
je crois qu'on parlera peu dans le pays o vous tes. Quoi
qu'il en soit, monsieur, si l'histoire de la grande Grce, durant
ces trois derniers mois, a pour vous quelque intrt, je vous
envoie mon journal*, c'est--dire un petit cahier, o j'ai not

1. Depuis, colonel d'artillerie*. 2. Le 20 juin*. 3. Le 24 aot*. 4. Voir la va-


riante qui suit cette lettre, p. 121.
118. LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
en courant les horreurs et les bouffonneries les plus remar-
quables dont j'ai t tmoin. Il est difficile d'eu voir plus, en
si peu de temps et d'espace. C'est M. de La Ch... qui se charge
de vous faire parvenir ce paquet, que j'ai mis sous enveloppe
avec mon cachet. Je vous demande en grce que cela ne soit
vu de personne.
Si les traits ainsi raccourcis de ces excrables farces ne vous
inspirent que du dgot, je n'en serai pas surpris. Cela peut
piquer un instant la curiosit de ceux qui connaissent les ac-
teurs. Les autres n'y voient que la honte de l'espce humaine
C'est l nanmoins l'histoire, dpouille de ses ornements. Voil
les canevas qu'ont brods les Hrodote et les Thucydide. Pour
moi, m'est avis que cet enchanement de sottises et d'atrocits
qu'on appelle histoire ne mrite gure l'attention d'un homme
sens. Plutarque, avec
.

l'air d'homme sage,


Et cet.te large barbe au milieu'du visage 1,

me fait piti de nous venir prner tous ces donneurs d ba-


tailles dont le mrite est d'avoir joint leurs noms aux vne-
ments qu'amenait le cours des choses.
Depuis notre jonction avec Massna nous marchons plus
firement, et nous sommes'" un peu moins plaindre. Nous
retournons sur nos pas, formant l'avant-garde de cette petite
arme, et faisant aux insurgs la plus vilaine de toutes les
guerres. Nous en tuons peu, nous en prenons encore moins.
La nature du pays, la connaissance et l'habitude qu'ils en ont
font que, mme tant surpris, ils nous chappent aisment ;
non pas nous eux. Ceux que nous attrapons, nous les pendons
aux arbres ; quand ils nous prennent, ils nous brlent le plus
doucement qu'ils peuvent. Moi qui vous parle, Monsieur, je
suis tomb entre leurs mains : pour m'en tirer, il a fallu plu-
sieurs miracles. J'assistai une dlibration8 o il s'agissait
de savoir si je serais pendu, brl o fusill. Je fus admis
opiner. C'est un rcit dont je pourrai vous divertir quelque
jour. Je l'ai souvent chapp belle dans le cours de cette cam-
pagne ; car, outre les hasards communs, j'ai fait deux fois le
voyage de Reggio Tarente, alle et retour; c'est--dire plus

i. Molire, Tartuffe, II, n, 2, A Corlgliano, le 12 juin *.


LETTRES'DE FRANCE'.ET'D'ITALIE 119
de quatre cents lieues travers les insurgs, seul ou peu accom-
pagn, tantt pied, tantt cheval,_ quelquefois quatre
pattes, quelquefois glissant sur mon derrire -ou culbutant du
haut des montagnes. C'est dans une de ces courses que je fus
pris par nos'bons amis. Il n'y a ni bois ni coupe-gorge dans toute
la Calabre o je n'aie fait de ces promenades, et pourquoi ? X
Ah ! c'est cela qui vous ferait piti. Une fois, de sept hommes que
j'avais pour escorte, trois furent tus avec quatre chevaux
par les montagnardsi. Nous avons perdu et perdons chaque ;.
jour d cette manire une infinit d'officiers et d petits dta-
chements. Une autre fois, pour viter pareille rencontre, je
montai sur une petite barque, et; ayant forc le patron partir
malgr le mauvais temps, je fus emport en pleine mer. Nos:
manoeuvres furent belles. Nous fmes des oraisons : nous pro-
mmes des messes la Vierge et saint Janvier, tant qu'enfin,
me voil encore.
Depuis, sur une. autre barque je passai prs d'une frgate
anglais, qui m'ayant tir quelques coups, tous mes rameurs:
se jetrent l'eau et se sauvrent terre. Je restai seul comme
Ulysse, comparaison d'autant plus juste que ceci m'arriva
dans le dtroit de Charybde, la vue d'une petite ville qui
s'appelle encore Sylla, et o je ne sais quel Dieu me fit abor-
der paisiblement. J'avais coup avec mon sabre l cordage qui
tenait ma petite voil latine, sans, quoi j'eusse t submerg.
J'avais sauv du pillage de mes pauvres nippes ce que
j'appelais mon brviaire. C'tait une Iliade de l'imprimerie
royale, un tout petit volume que vous aurez pu voir dans ls
mains de l'abb Barthlmy ; cet exemplaire me venait de
lui (quam dispari domino I*), et je sais qu'il avait coutume de
le porter dans ses promenades. Pour moi, je le portais partout ;
mais l'autre jour, je ne sais pourquoi, je le confiai un soldat
qui me conduisait un cheval en main. Ce soldat fut tu et
dpouill. Que vous dirai-je, monsieur ? J'ai perdu huit che-
vaux, mes habits, mon linge, mon- manteau, mes pistolets,,
mon argent. Je ne regrette que mon Homre ; et pour le ra-
voir, je donnerais la seule chemise qui me reste. C'tait ma so-
cit, mon unique entretien dans les haltes et les veilles..
Mes camarades en rient. Je voudrais bien qu'ils eussent perdu
leur dernier jeu de cartes, pour voir la mine qu'ils feraient.
Vous croirez sans peine, monsieur, qu'avec de pareilles

i. A Nicastro, le 20 juin.*. 2. D'un matre combien diffrent !


120 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
distractions je n'ai eu garde de penser aux antiquits : s'il
s'est trouv sur mon chemin quelques monuments, l'exem-
ple de Pompe, ne visenda quidem putvfi. Non que j'aie rien
perdu de mon got pour'ces choses-l, mais le prsent m'occu-
pait trop pour songer au pass : un peu aussi le soin de ma
peau, et les Calabrais me font oublier la grande Grce. C'est
encore aujourd'hui Calabria ferox^. Remarquez, je vous prie,
que, depuis Annibal, qui trouva ce pays florissant -. et le ra-
vagea pendant seize ans, il ne s'est jamais rtabli. Nous br-
lons bien sans doute, mais il parat qu'il s'y entendait aussi.
Si nous nous arrtions quelque part, si j'avais seulement le
temps de regarder autour de moi, je ne doute point que ce
pays, o tout est grec et antique, ne me fournt aisment de
quoi vous intresser et rendre mes lettres dignes de leur adresse.
Il y a dans ces environs, par exemple, ds ruines considrables,
Un temple qu'on dit de Proserpine. Les superbes marbres qu'on
en a tirs sont Rome, Naples et Londres. J'irai voir,
si je puis, ce qui en reste, et vous en rendrai compte, si je vis,
et si la chose en vaut la peine.
Pour la Calabre actuelle, ce sont des bois d'orangers, des
forts d'oliviers, ds haies de citronniers. Tout cela sur la
cte et seulement prs des villes : pas un village, pas une mai-
son dans la campagne. Elle est dserte, inhabitable, faute de
police et de lois.'Commentcultive-t-on, direz-vous ? Le, paysan
loge en ville et laboure la banlieue ; partant le matin toute
heure, il rentre avant le soir, d peur... En un mois, dans la
seule province de Calabre, il y a eu plus de douze cents assas-
sinats ; c'est Salicetti qui me l'a dit. Comment oserait-on cou-
cher dans une maison des champs ?On y serait gorg ds la
premire nuit.
Les moissons cotent peu de soins ; ces terres soufres il
faut peu d'engrais ; nous ne trouvons pas vendre le fumier
de nos chevaux. Tout cela donne l'ide d'une grande" richesse.
Cependant le peuple est pauvre, misrable mme. Le royaume
est riche ; car, produisant de tout, il vend et n'achte pas.
Que font-ils de l'argent ? Ce n'est pas sans raison qu'on
nomm ceci l'Inde de l'Italie. Les bonzes aussi n'y manquent
pas. C'est le royaume des prtres, o tout leur appartient.
On y fait voeu de pauvret pour ne manquer de rien, de chas-

x. Je n'ai pas mme pens qu'ils fussent voir ' 2. La farouche Calabre
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 121
tet pour avoir toutes les femmes. Il n'y a point de famille qui
ne soit gouverne par un prtre jusque dans les moindres d-
tails ; un mari n'achte pas de souliers pour sa femme sans l'avis
du saint homme. ' '
Ce n'est point ici qu'il faut prendre exemple d'un bon gou- .

vernement, mais la nature enchante. Pour moi je ne m'hj


bitue pas voir des citrons dans les haies. Et cet air embaum
autour de Reggio ! on le sent deux lieues au large quand le
vent soufiie de terre. La fleur d'oranger est cause qu'on y a
un mi 1 beaucoup meilleur que celui de Virgile : les abeilles
d'Hybla ne paissaient que l thym, n'avaient point d'orangers,
Toutes choses aujourd'hui valent mieux qu'autrefois.
Je finis en vous suppliant de prsenter mon respect Mm de
Sainte-Croix et M. Larher. Que n'ai-je ici son Hrodote
comme je l'avais en Allemagne ! Je le perdis justement comme
je viens de faire d mon Homre, sur le point de le savoir par
coeur. Il me fut pris par des hussards. Ce que je ne perdrai
jamais, ce sont les sentiments que vous m'inspirez l'un et l'au-
tre, dans lesquels il entre du respect, de l'admiration, et, si
j'ose le dire, de l'amiti'V

VARIANTE
i.. M. Robert Gaschet a publi dans la Revue Bleue du 17 mars 1906 une autre version
de cette lettre, qu'il a retrouve dans les papiers de Guilbem de Sainte-Croix, conservs
;

aux manuscrits d la Bibliothque Nationale. Le dbut et divers passages sont les mmes
dans les deux rdactions ; mais on trouve dans celle-ci, la seule qui ait t envoye son
destinataire; des parties indites. Courier y fait d'ailleurs le rcit de la bataille de Santa-
Eufemiade seconde main, car il n'y avait pas assist. M. R. Gaschet incline voir clans la
rdactionsuivante le journal dont il est question dans la lettre ci-dessus.
'Monsieur,
Depuis ma dernire lettre, laquelle vous rpondtes d'une manire si obligeante, il
s'est pass
ici des choses qui nous paraissent de grands vnements, mais dont je crois
qu'on
pariera peu dans le pays o vous tes. Quoi qu'il en soit, vous, monsieur, si vous
voulez casus cognoscere nostros*, ne vous en fiez pas aux
Gazettes,mais ce que je vais
vous dire. C'est l'histoire de la grande Grce pendant ces trois derniers mois.
Les Anglais nous
ont bien frott (sic), et bon march. Car je ne crois pas qu'il leur
en
cote cinquante hommes. Ce ft le 4 juillet dernier. Le combat dura dix minutes, et
en dix minutes nous perdmes le tiers de notre monde (environ 2.000 hommes), notre ar-
tillerie, nos bagages, magasins,trsor, administrations, en un mot tout ce qu'on peut per-
dre. La Calabre entire se souleva et tourna contre nous les armes que nous lui avions
imprudemment laisses. Pendant trente jours de retraite, sur une
plage brle par la ca-

1. Connatre nos malheurs (Virg., Enide, II, 10).


122 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
nicule, travers des nues de montagnards froces, bien arms, bons tireurs, ce que
nous emes
souffrir ne se peut imaginer, vivant la pointe de l'pe, disputant coups
de fusil quelques mares
d'eau bourbeuse, voyant .cent pas de nous massacrernos blesss,
nos
malades, tous ceux que le sommeil, la fatigue, l'inanition foraient .rester en arrire^
' Les munitions nous
manquaient et de cela seul il tait ais de prvoir que nous devions
tous prir sous le feu des paysans quand nous ne pourrions plus les repousser. Enfin
nos soldats se rvoltrent et
tirrent sur leurs officiers. L'habitude du pillage, unique
moyen de subsister, avait dtruit toute
discipline.
Il faut rendre justice
au gnral Reynier.Sa constance ne s'est pas dmentie un ins-
tant. A la voir vous eussiez
dit qu'il ne se passait rien d'extraordinaire. Il reoit la nou-
velle la plus accablante comme si on lui annonait que
le souper est servi. Il fait voir en
lui rellement tout ce qu'ont crit les Stoques de leur sage dans l'adversit. Cette imper-
turbabilit, tout admirable qu'elle est, ne suffit pourtant pas un chef, dont le but.
doit tre moins de montrer du courage que d'en inspirer. Il y a un courage qui se com-
te
munique et qui force la destine^, comme a trs bien dit Racine. Si Marc-Aurie et Julien
furent aussi bons capitaines que l'histoire le dit, ils durent mettre souvent de ct leur
alaraxie et leur aorgere 2.
Notre situation tait triste. Nous ne pouvions gure aller plus loin quand nous ren-
contrmes Massna qui venait du sige de Gate. Alors nous retournmes sur nos pas,
formant l'avant-garde de cette petite arme et faisant aux insurgs la plus vilaine de
toutes les guerres. Nous en tuons peu. Nous en prenons bien moins. La nature du pays,
la connaissance et l'habitude qu'ils en ont, font que, mme tant surpris, ils nous chap-
pent aisment ; non pas nous eux. Ceux que nous attrapons, nous les pendons aux
arbres, et quand ils nous prennent i ils nous brlent le plus doucement qu'ils peuvent.
Moi qui vous cris, monsieur, je suis tomb entre leurs mains. Il a fallu plusieurs miracles
pour, me sauver de l'autodaf auquel on me destinait. Je l'ai souvent chapp belle dans
le courj de cette campagne. Car, outre ma part des bouletsdans les occasions, j'ai fait deux
fois le voyage de Reggio Tarente,.c'est--dire prs de cinq cents lieues, tantt piedr
tantt
cheval,- quelquefois quatre pattes, quelquefois glissant sur mon derrire ou
' culbutant du haut des montagnes, sans cesse menac du sort qu'eut dans ce mme pays
n le pote Ibycus. C'est dans une de ces courses que je fus pris par les brigands (Di tndiofa
piis 3). Enfin il n'y a pas un bois, pas un prcipice, pas un coupe-gorge dans toute la
- Calabre que je n'aie travers souvent seul et toujours peu accompagn. Un jour, de sept
hommes qui me
suivaient, quatre furent tus avec cmq chevaux par les montagnards.
Nous avons perdu et nous perdons chaque jour de cette manire une infinit d'officiers
et de petits dtachements. Une autre fo, pour viter pareille rencontre, je montai sur
une petite barque, et, ayant forc le patron partir malgr le mauvais temps, je .fus m-
it
port en pleine mer, trop heureux d'tre jet sur la cte d'Otrante, soixante lieues
de l'endroit o j'allais. Une autre fois, sur une autre barque, je passai sous le canon
d'une frgate anglaise. On me tira quelques coups. Tous mes marins se jetrent l'eau
et gagnrent la cte en nageant. N'en pouvant faire autant, je restai seul comme Ulysse
comparaison d'autant plus juste que ceci m'arriva dans le dtroit de Charybde, la vue
d'une petite Ville qu'on appelle encore Scilla, o je ne sais quel Dieu me fit aborder paisi-

i.Racine, Iphignie, IV, vi. 2. Mot forg par Courier ; absence de colre, calme,
r 3. Virgile, Gorgiquts, III, 513: Que les dieux donnent de meilleures destines aux
"hommes pieux.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE .123
ft
bleraent. J'avais coup avec mon sabre les cordages qui tenaient ma petite voile latine,
sans quoi j'eusse t submerg,
Les Anglais se battent bien, mme terre. Quoiqu'ils fussent plus nombreux que nous,
on ne peut leur contester d'avoir montr un flegme et une fermet qui devaient l'emporter
sur notre tourderie. Ils marchaient nous. Nous courmes eux. Nous les chargions
sans tirer.
Ils nous attendirent petite porte, et leurs premires.dcharges nous abat"
tirent des rangs entiers. Nous fmes bientt en droute. Ils ne nous poursuivirent pas.
Je n'ai pu savoir pourquoi. Leur conduite aprs la bataille fut extrmement gnreuse.
Ils eurent plus de soin de nos blesss que nous n'en aurions eu nous-mmes,et pour les
soustraire, ainsi que nos fuyards, a la rage des paysans, ils dpensrent beaucoup. J'ai
vu-une lettre de sir Stuart un officier qu'il fut oblig de laisser dans un village, ses
blessures n'ayant pas permis de le transporter bord. Onne peut rien crire de.plus hh-
<
nte. Nous n'emes pas ces attentions pour les Autrichiens.blesss Castelfranco,quoi-
<t
qu'il se trouvt parmi eux un gnral n franais, le prince de Rohan. Ce fut la rflexion
que je fis, ayantla mmoire toute frache de cette affaire. Nos officiers, pour la plupart,
i
retrouvent leurs effets o ils les ont laisss. Ce quimanque a t pill par nos propres do-
it inestiques, ou par les troupes napolitaines: Les Anglais n'ont pris que les papiers. Ce

n'est pas l notre mthode. Us ont exactement pay tout ce que le pays leur a fourni-
.
Nous, nous prenons" aux habitants leurs-denres et leur argent. On peut dire de tous nos
<c
gnraux, Hic Petit exciiisurbem miserosque pnates Ut gemma bibatet sarrano ormiat s-
iro -.
Imaginez commeon nous aime : il y a tel village en Calabre" o un jeune homme ne se
fi
marie point s'il n'a tu au moinsun Franais. Dans la maison o l'on mefaisait l'accueil
le plus flatteur, j'ai toujours vu les enfants que je voulais caresser me repousser avec

{(
horreur.
Vous croirez aisment, monsieur, qu'avec de pareilles distractions je n'ai eu garde de
<c

penser l'antiquit. S'il s'en trouve sur mon chemin quelques monuments,
l'exemple
de Pompe, ne visenda quidem,ptav J'avais sauv du naufrage de mes pauvres nippes
un
petit volume dont je lisais tous les jours quelques pages.Je l'appelais mon brviaire.
C'tait une Iliade de Turnbe que peut-tre vous avez vue dans les mains de l'abb Bar- -
<(
thlemy ; car cet exemplaire me venait de lui (qttam dispari domino 1) et je sais qu'il avait
coutume de le porter dans ses promenades. Pour moi je le portais partout, afin de n'tre
jamais seul. Mais l'autre jour, je ne sais pourquoi, je le confiai avec ma valise un soldat
qui me conduisait un cheval de main. Cet homme fut tu et dpouill. J'ai perdu huit
chevaux tus ou pris, mes habits, mon linge, mon manteau, mes pistolets, mon argent,
mes domestiques. Je ne regrette que mon Homre, et pour le ravoir je donnerais la che-

mise-tmi me reste. C'ta-t toute ma socit, ma


consolation, mon unique entretien dans
les haltes et les veilles. Mes camarades rient. Je voudrais bien
qu'ils eussent perdu leur
dernierjeu de cartes, pour voir la mine qu'ils feraient.
Vous conter de pareilles misres, n'est-ce point trop abuser de votre complaisance ?
Si.nous nous arrtions
quelque part,si j'avais seulement l temps de regarder autour de
moi; je ne doute point que ce pays, o tout est grec et antique, ne me -fournit aisment
de quoi vous intresser et rendre mes lettres plus dignes de leur adresse. Il y a dans ces
environs des ruines considrables, un temple qu'on dit de Proserpine. Les superbes mar-

i. Virgile, Gorgiques, II, 505-506 : Celui-ci saccage une villeet de malheureux pnates
pour boire dans une coupe de pierre prcieuse et dormir sur la pourpre de Tyr.
124 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
bres qu'on en a tirs sont Rome, Naples et . Londres. J'irai voir, si je puis, ce qui en
reste, et vous en rendre compte, si je vis, et si la chose en vaut la peine.
Je finis ce volume en vous suppliant de prsenter mon respect Mmo de Sainte-Croix
et M. Larcher. Il faut le sauer eu vers d'Homre :

axxa ypov e'v toi v.ai fijjt.e? SIJ.V T av a-6vo...


6d|j.o [J-''/eL sicopdwvTa'1

.
Que n'ai-je ici son Hrodote, comme je l'avais dans les guerres d'Allemagne. Je le
perdis justement comme je viens de faire mon Hornre,surle point de le savoir par coeur.
Ce que je.ne perdrai jamais, ce sont les sentiments que vous m'inspirez l'un et l'autre,v
dans lesquels il entre du respect, de l'admiration et, si j'ose le dire, de l'amiti.
TOOTO u.ot l'^aTOV xa-r y; SOosTai 2, comme disait Alce.
J'ai l'honneur d'tre, etc
COURIER,
Chei d'scadroii d'artillerie (arme de Naples).
-.Mileto, le 2 octobre 1806. '

A M.
OFFICIER D'ARTILLERIE, A NAPLES.

Mileto, le 16 octobre 1806.


J'avais dj ou dire que ce pauvre Michaud 3 s'tait fait
gorger. Je ne m'en tonne pas ; il avait perdu la tte : ce
n'est pas une faon de parler. Je le vis Cassano, son esprit
tait frapp ; il voyait partout des brigands. Ce que cela pro-
duit, c'est qu'on se jette dans le pril qu'on veut viter. Il y
a une avttre chose qui fait prir ces gens-l, c'est l'argent qu'ils
portent avec eux, comme Suey et mille autres que la chre cas-
sette 4 a conduits mal. Au reste, il n'tait pas le seul qui la
peur et troubl le sens. Je t'en pourrais dire autant de plu-
sieurs qui ont fait la guerre, qui servent bien, qui ont t partout.
Il faut convenir aussi que nos aventures n'taient pas gaies.
Voici celle de Cassano : elle fut assurment des moins tragiques
pour nous ; mais elle fit du bruit, cause du miracle dont on
t'a parl.
Aprs avoir saccag sans savoir pourquoi la jolie ville de Cori-
gliano, nous venions (non pas moi, j'tais avec Verdier; mais
j'arrivai trois jours aprs) ; nos gens montaient vers Cassano 5,
pre, nous savons quelle est ta iorce, et l'admiration me tient quan
1. O vieillard, mon
je te regarde. 2. Cela est pour moi la dernire chose qui descendra sous la terre.
3. Commissaire des guerres*. 4. Les deux derniers mots de VAvare de Molire. 5. Le
4 aot*.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 125
le long d'un petit fleuve ou torrent qu'on appelle encore le Sibari,
qui n traverse plus Sibaris, mais des bosquets d'orangers. Le
bataillon suisse marchait en tte, fort dlabr comme tout le
reste, command par Muller, car Clavela t tu Sainte-u-
phmie. Les habitants de Cassano, voyant cette troupe rouge,
nous prennent pour des Anglais :~cela est arriv souvent 1. Ils
sortent, viennent nous, nous embrassent, nous flicitentd'avoir
bien frott ces coqitis de Franais, ces voleurs, ces excommu-
nis. On nous parla, ma foi, sans flatterie cette fois-l. Ils
nous' racontaient nos sottises et nous disaient de nous pis
encore que nous ne mritions. Chacun maudissait les soldats .
d maestro Pppe*, chacun se vantait d'en avoir tu. Avec leur
pantomime, joignant le geste au mot: J'en ai poignard six' ;
j'en ai fusill dix. Un disait avoir tu Verdier ; un autre m'a-
vait tu, moi. Ceci est vraiment curieux. Portier, lieutenant du
train, je ne sais si tu le connais, voit dans les mains de l'un d'eux
ses propres pistolets, qu'il m'avait prts, et qu'on me prit
quand je fus dpouill. Il saute dessus : A qui sont ces pistolets ?
L'autre, tu sais leur style : Monsieur, ils sont vous. II.ne croyait
pas dire si vrai. Mais d qui les avez-vous eus? D'un officier
franais que j'ai tu. Alors, moi et Verdier, on nous crut bien
morts tous deux ; et, quand nous arrivmes, trois jours aprs,-
on tait dj en train de ne plus penser nous.
Tu vois comme ils se recommandaient et arrangeaient leur
affaire. On reut ainsi toutes leurs confidences, et ils ne nous
reconnurent que quand on fit feu sur eux, bout toucharit.
On en tua beaucoup. On en prit cinquante-deux, et le soir on
les fusilla sur la place de Cassano. Mais un trait noter de la
rage de parti, c'est qu'ils furent expdis par leurs compa-
triotes, par les Calabrais nos amis, les bons Calabrais de Jo-
seph, qui demandrent comme une faveur d'tre employs
cette boucherie. Ils n'eurent pas de peine l'obtenir ; car
nous tions las du massacre de Corigliano. Voil les ftes de
Sibaris ; tu peux garantir tout venant l'exactitude de ce rcit.
Le miracle fameux fut que peu de jours aprs, dans un village
voisin, on gorgea de nos gens cinquante-deux, ni plus ni moins,
qui pillaient sans penser mal. La Madone, comme tu peux
croire, eut part cette bonne affaire, dont les rcits furent em-
bellis et propags la gloire de la santa fedes.

i. En particulier Marcellinara, ]e soir du combat de Maida*. 2. Le roi Joseph.


3. La sainte foi.
126 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
La scne de Marcellinara est du mme genre. Nous fmes
pris pour des Anglais et, comme tels, reus dans la ville. Arrivs
sur la place, la foule nous entourait. "Un homme chez lequel
avait log Reynier le reconnat et veut s'enfuir. Reynier fait
signe qu'on l'arrte ; on le tue. La troupe tire tout la fois ;
en deux minuts la place fut couverte de morts. Nous trouvmes
l six canonniers du rgiment, dans un cachot, demi-morts de
faim, entirement nus. On les gardait pour un petit autodaf
qui devait avoir lieu le lendemain.
L'aventure du grand amiral est sans doute merveilleuse,
on ne peut l'chapper-plus belle. Cependant, nous t'en cite-
rions qui n'en doivent gure celle-l. Il n'y a pas encore quinze
jours que nous dcrochmes un de nos hommes, mal pendu
et mal poignard, qui mange et qui boit maintenant comme toi.
On tu tant, on est si press qu'on ne fait les choses qu' moi-
ti. Tout cela n'est rien au prix de l'histoire de Mingrelot ;
tu dois la savoir, puisqu'il est Naples. Il t'aura pu conter aussi
ce qui arriva Marchal, de son rgiment, fusill deux fois et
vivant.
Mery, l'aide de camp de Saint-Cyr, n'a pas t si heureux :
il est mort. II. fut bless la cuisse dans une embuscade, et
achev par les chirurgiens Castro-Villari. Alquier et Lejeune,
chef-de bataillon du mme rgiment, ont pri Scigliano.
Gastelet fut tu Sainte-Euphmie. Compre 5 a un bras coup
et une jambe qui ne vaut gure mieux. .
Pour moi, je n'ai garde de me.plaindre. J'ai perdu plus que
tous les autres en chevaux et en effets ; mais rna peau est en-
tire, et j'ai le compte de mes membres. Je me suis vu quelque-
fois assez mal mon aise ; mais plus souvent j'ai eu du bon.
Presque toujours bien avec le patron 2, ma disgrce a dur
autant que sa prosprit, ce que durent les roses 3. Avant tout
ceci on n'et daign abaisser un regard jusqu' moi ; l'infor-
tune l'humanise, et nous voil de nouveau bons amis.
Les gens qui ne rflchissent point, la tte desquels tu
peux me mettre, trouvent encore ici de bons moments : on y
mange, on y boit, parmi toutes ces diableries ; on y fait l'a-
mour comme ailleurs et mieux, car on ne fait que cela. Le
pays fournit en abondance de quoi satisfaire tous-les app-
tits, poil et plume,, chair et poisson ; du vin plus qu'on n'en

i.
Ptrier.
Gnral de brigade*. 2, L gnral Reynier*. 3. Malherbe: Stances Du
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 127
peut boire, et quel vin! des femmes plus qu'on n'en veut. Elles
sont noires dans la plaine, blanches sur les montagnes, amou-
reuses partout. Calabraise et braise, c'est tout un. Les vertus
que nous avons amenes ont eu de furieux assauts, prises et
reprises par les-Ariglais, les Siciliens, les Calabrais, et toujours
rendues sans tache. M10 Grabinsld, Mme Peyri, Mmo Frank
cois, ont t fort respectes des Anglais, ce qu'elles disent ;
elles se louent moins des Napolitains, qui auraient eu plus d'at-
tentions pour un de nos petits tambours. Mme Grabinsld est
un ange de douceur et de complaisance ; je la vis un jour Parmi ;
je dnai avec eux. Comme il n'entend-gure l'italien, ni aucune
langue ce que je crois, j'eus toute la commodit de parler
la belle. Je lui contai bonnement comme je l'avais manque
d'un quart d'heure Bologne chez Mmo Williams, o l'on ne
payait qu'en sortant. Je me plaignis fort du tour que mlayait
jou Grabinsld, et nous tous, de l'enlever ainsi pour la mettre
en chartre prive ; que n'tait-il venu un quart d'heure plus
tard ! ou vous plus tt, me dit-elle.
Ces gens de Palmi me contrent des merveilles de Michel'1.
Dans Seylla, qu'ils voient en plein de leurs montagnes, il a
fait pendant vingt-trois jours tout ce qui se pouvait humai-
nement. C'tait un feu d'enfer par mer et par terre. Si je t'en-
file encore celle-l, tu n'en seras jamais quitte. Dors-tu ? moi,
je vais me coucher. Adieu.

A M. LEDUC
: OFFICIER D'ARTILLERIE. A PARIS.
Mileto, le 18 octobre 1806.
On croit gnralement ici que la guerre recommence en Alle-
magne : j'ai les plus fortes raisons pour - souhaiter d'y tre
employ, et de quitter ce pays-ci, o il ne me reste rien faire,
ni voir, ni esprer. Ne pourrais-tu pas m'obtenir ce change-
ment de destination ? N'as-tu aucune relation avec ceux
qui rglent ces sortes de choses, auxquels il doit tre assez
indiffrent que je me fasse tuer ici ou l-bas, par un sous-
diacre embusqu derrire une haie, ou par un hussard prus-
sien ! Cette demande, en elle-mme, est peu de chose, puis-
qu'il ne s'agit ni d'argent ni d'avancement. Ton amiti que
1. Chef de bataillon du gnie *.
128 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
j'implore, et sur laquelle je me fonde, ferait pour moi plus que
cela ; tire-moi de ce purgatoire o je suis sans avoir pch,
dupe de ma bonne volont et de l'envie que j'ai eue de servir
utilement. coute ma dconvenue : avant la dernire cam-
pagne d'Allemagne, lorsque tout tait en paix, je voulus venir
dans ce royaume, parce qu'il y avait Une arme que l'on croyait
destine le conqurir ou quelque autre expdition ; ce ft
.ainsi que je n'allai pas la grande arme ; si ce fut pour moi
bonheur ou malheur, Dieu le sait, mais enfin j'aurais pu l
me distinguer tout comme un autre. Tandis que l'empereur
entrait Vienne, nous vnmes prs de Venise battre le corps
de M. de Rohan ; la paix faite, nous retournmes sur nos pas,
sous les ordres du prince Joseph, aujourd'hui roi.
Arriv Naples, o j'aurais pu rester, je demandai faire
partie de l'expdition de Calabre, dont personne ne voulait
tir. Dans cette campagne, une des plus diaboliques qui se
soient faites depuis longtemps, j'ai eu beaucoup plus que ma
part de fatigues et de dangers ; j'ai perdu huit chevaux, pris
ou tus, mes nippes, mon argent, mes papiers, le tout valu
douze mille francs, par la discrtion du perdant. Une petite
pacotille, que m'avaient faite mes amis, aprs m'avoir habill,
vient de m'tre prise comme la premire ; mon domestique
est crucifi quoique indigne 1, et je reste avec une chemise
qui ne m'appartient pas. Cependant mes camarades, qui n'ont
pas boug de Naples, ou qui peut-tre ont pass dix jours de-
vant Gate, o nous avons perdu en tout dix hommes d l'ar-
tillerie, ont eu tous de l'avancement et des faveurs. Il n'est
qu'heur et malheur. Ceux-l ont pris Gate. On ne dmande
pas comment, ni en combien de temps, ni quelle dfense a
faite la place. Nous, on nous a rosss 2 ; pouvions-vous ne pas
l'tre ? c'est ce qu'on n'examine point ; mais par Dieu !. ce ne
fut pas la faute de l'artillerie,'qui toute s'est fait massacrer ou
prendre, et de fait se trouve dtruite, sans pouvoir tre rem-
place.
Maintenant nous faisons la guerre ou plutt la chasse aux
.
brigands, chasse o le chasseur est souvent pris. Nous les pen-
dons ; ils nous brlent le plus doucement possible, et nous fe-
raient mme l'honneur de nous manger. Nous jouons avec eux
cache-cache ; mais ils s'y entendent mieux que nous. Nous

i. Chappuy. Il avait t pris Reggio et dbarqu par les Anglaisa Gnes*. 2. A


Sainte-Euphmie, le 4 juillet*.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 129
les cherchons bien loin lorsqu'ils sont tout prs. Nous, ne les
voyons, jamais. ; ils nous voient toujours. La nature du pays
et l'habitude qu'ils en ont font que, mme tant surpris, ils nous
chappent aisment, non pas, nous eux. Te prserve le
ciel de jamais tomber en leurs mains, ainsi qu'il m'est,
arriv ! Si je m'en suis tir sans y laisser la peau, c'est un miracle^
.

que- Dieu n'avait point fait depuis l'aventure de Daniel clans -


la, fosse.aux lions. Bien m'a pris de,savoir l'italien, et de ne
pas perdre'la tte.. J'ai harangu ; j'ai dploy, coinm tu peuit
croire, toute mon loquence 1. Bref, j'ai gagn du temps,-et
l'on m'a dlivr. Une autre fois, pour viter pareil ou pire in- '

convnient, je partis dans une mauvaise barque par un' temps


encore plus mauvais, et fus trop heureux, de faire naufrage sur
la mme cte o peu de jours auparavant on avait gorg
l'ordonnateur Miehaud avec toute, son escorte. Une autre fois,
sur une autrebarque, je rencontrai une frgate anglais, qui.me '
tira trois Coups de canon. Tous mes.marins se jetrent, l'eau
et gagnrent la terre en nageant. Je n'en pouvais faire autant.
Seul,;.ne sachant pas.gouverner ma.petite voile latine,, je coupai
avec mon sabre ls chtfs cordages qui la tenaient,, etls\
-

zphyrs me portrent, moins doucement que. Psych, prs d'une


habitation d'o, aux signaux, que je fis, on vint me secourir
et me.trer de, peine. '/''-.' ''"' ''''
Que peut faire, disrmoi, dans une pareille guerre un pauvre
officier d'artillerie sans artillerie (car nous n'en avons plus) ?
distribuer des cartouches messieurs de l'infanterie, et ls
exhorter s'en bien servir pour le salut commun. C'est o eh
sont rduits tous mes camarades, et le'gnral Mossel 2 lui-
mme. Ce service ne me convenant pas, pour tre quelque
chose je suis officier d'tat-major, aide de camp, tout ce qu'on
veut : toujours l'avant-garde, crevant mes chevaux, et me
chargeant de toutes les commissions dont les autres ne se sou-
cient pas. Mais tu, sens bien qu' ce mtier je ne puis gagner
que des coups, et me faire estropier en pure perte. Jamais,
dans l'artillerie, on ne me tiendra compte d'un service fait
hors.du corps, et les gnraux auprs desquels je sers, assez
empchs se soutenir eux-mmes, ne sont pas en passe de
rien-faire pour moi. J'aimerais cent fois mieux commander
une compagnie d'artillerie lgre la grande arme que d'tre

i. A Corigliano,.le 12 juin.*. -~ 2. Commandant l'artillerie en Calabre, depuis l'arri-


ve du marchal Massna*. '
P.-t. COURIER LETTRES 9
130 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
ici gnral comme l'est Mossel, c'est--dire garde-magasin
des munitions de l'infanterie. Je n'ai pas de temps perdre :
si cette campagne-ci se fait encore sans moi, comme celle d'Aus-
terlitz, o diable veux-tu que j'attrape de' l'avancement ?
Avancer est chose ^impossible dans la position o nous nous
trouvons. Cela est vrai, moralement et gographiquement
parlant. Confins au bout de l'Italie, nous ne saurions aller
plus loin, et nous n'avons ici non plus de grades esprer
que de terre conqurir. Par piti ou par amiti, tire-moi de
ce cul-de-sc. Ote-moi d'une passe o je suis dplac, et o
je ne puis rien faire. Invoque, s'il est ncessaire pour si peu
-de chose, ton patron et le mien, le gnral Duroc. Parle, cris,
\
je.t'avouerai de. tout pourvu que tu m'aides sortir de cette
botte, au fond de laquelle on nous oublie. Si cela passe ton pou-
voir, si l'on veut toute force me laisser ici officier sans soldats,
canonnier sans canons, s'il est crit que je dois vieillir en Ca-
labre, la volont du ciel soit faite en toute chose !
On trouve ici tout, hors le ncessaire, des ananas, de la
fleur d'oranger; des parfums, tout ce que vous voulez, mais ni
pain ni eau. '
., .

A MADAME PIGALLE
.Lille:
s
Mileto, le 25 octobre 1806.
Vous aurez de ma prose, chre cousine, tant que vous en
voudrez, et du style vingt sous, c'est--dire du meilleur, qui.
ne vous cotera rien que le port. Si je ne vous en ai pas adress
plus tt, c'est que nous autres, vieux cousins, nous n'crivons
gure nos jeunes cousines sans savoir auparavant comment
nos lettres seront reues, n'tant pas, comme vous autres,
toujours assurs de plaire. Ne m'accusez ni de paresse ni
d'indiffrence. Je voulais voir si vous songeriez que je ne vous
crivais,pas depuis prs de deux ans. Vous n'aviez aucun air
li vous en apercevoir ; moi, piqu de cela, j'allais vous que-
reller, quand vous m'avez prvenu fort joliment : j'aime vos
reproches, et vous avez mieux rpondu mon silence que peut-
tre vous n'eussiez fait mes lettres.
On me mande de vous des choses qui me plaisent. Vous par-

1. Je t'approuverai en tout. Expression de Racine, Phdre, III, 1.


LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 131
lez de moi quelquefois ; vous faites des enfants, et vous vous
ennuyez ; vivat, cousine. Voil une conduite admirable. De
mon ct, je m'ennuie aussi, tant que je puis, comme de rai-
son. Ne nous sommes-nous pas promis de ne point rire l'un sans
l'autre ? Pour moi, je ne sais ce que c'est que. manquer ma \;
parole, et je garde mon .srieux, comptant bien que vous tenez
le vtre. Je trouverais fort mauvais qu'il en ft autrement;
et si quelqu'un vous amuse, 'mon retour qu'il prenne garde
lui. Passe pour des enfants, mais point de plaisir, ma cousine,
point de plaisir sans votre cousin.
Hlas ! pour tenir ma promesse je n'ai besoin que de penser
, cinq cents lieues, qui nous sparent, deux longues, longues
annes coules sans vous voir, et combien encore passer
de la mme manire. Ces ides-l n me quittent point, ' et
me donnent une physionomie de misanthropie et repentir*.
Jeux innocents, petits bals et soires du jardin, qu'tes-vous
devenus ? Non, je ne suis plus le cousin qui vous amusait ;
ce n'est plus le temps de don Bedaine, de M'me Ventre--terre
et de la Dame empaille. En me voyant maintenant, vous ne
me reconnatriez pas, et. vous demanderiez encore : O est le
cousin qui rit? Voil ce que c'est de s'loigner de vous. On s'en-
nuie, on devient maussade, on vieillit d'un sicle par an.
Pour tre heureux, il faut ou ne vous pas connatre, ou ne
vous jamais quitter.
Je n'ai gure bill prs de vous, ni vous avec moi, ce me
semble, si ce n'est peut-tre en famille aux visites de nos chers
parents ; eh bien ! depuis que je ne vous vois plus, \e bille
du matin au soir. La nature, vous le savez, m'a dou d'un or-
gane favorable cet exercice ; je bille en vrit comme un
coffre (mieux dit, m'est avis, que ce qu'on dit) ; vous, cause
dmon absence, l-bas, vous devez biller aussi, comme une
petite tabatire. Quelle diffrence entre nous ! vous n'oseriez
assurment vous comparer, vous mesurer... Btise, oui btise,
j'en demeure d'accord, c'est du style deux liards.
Mais savez-vous ce qui m'arrive de ne plus rire ? Je deviens
mchant. Imaginez un peu quoi je passe mon temps. Je
rve nuit et jour aux moyens de tuer des gens que'je n'ai ja-
mais vus, qui ne m'ont fait ni bien ni mal ; cela n'est-il pas
joli ? Ah ! croyez-moi, cousine, la tristesse ne vaut rien. Re-

I. Drame de Kotzebue (T789).


132 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
prenons notre ancienne allure ; il n'y a de bonnes gens que ceux
qui rient. Rions toutes les fois que l'occasion s'en prsentera,
ou mme sans occasion. Moi, quand je songe votre enflure,
la mine que vous devez faire avec ce paquet, et surtout
~

la manire dont cela vous est venu ; ma foi, tout seul ici,
j'clate comme si vous tiez l. Il ne se donne pas Un bal que
vous n'enragiez, cela me rjouit encore plus.
Pendant que je vous fais ces lignes trs senses, voici;une
drle d'aventure ; la maison tremble 1, un homme qui, crivait
prs de moi se sauve en criant tremoto,I Moi, je r-pte tremoto,
c'est--dire tremblement de terre, et me sauve aussi dans la
cour. L je vis bien que la secousse avait t forte, ou-sriese,
comme vous diriez, cousine, ou consquente;, com.he/: dit Voi-
srd. Un btiment non achev, dont le toit n'est pas encore cou-
vert, semblait agit par le vent; la,charpente remuait, cra-
quait. La terre a souvent,ici d ces petits frissons qui renver-
seraient une ville comme un jeu d quilles, si les maisons n'-
taient faites exprs,, l'preuve du tremoto, peu leves, larges
d'en bas. Aucune n'est tombe cette fois; mais une glise a
cras je ne sais combien de bonnes mes qui sont maintenant
en paradis ; voyez quelle grce de Dieu ! nous autres vauriens,
nous restons dans cette valle de misres. ;
!
Vous demandez ce que nous faisons. Peu de chose ici : nous
prenons un petit royaume pour la dynastie impriale. Qu'est-
ce que la dynastie ? Meot vous le dira. Le fameux traiteur Meot
est cuisinier du ri 2, qui s'amuse souvent causer avec lui;
le seul homme, dit-on, pour qui Sa Majest ait quelque consid-
ration. Meot, lui dit le roi, tu m pousses ta famille, tes
nices, tes cousins, tes neveux, tes, fieux ; tu n'as pas un parent
la mode de Bretagne, marmiton, gte-sauce, qu'il ne faille
.placer et faire gros seigneur. Sire, c'est ma dynastie, lui
rpondit Meot. Voil.un joli conte que vous ferez valoir eii
le contant avec grce : vous ne pouvez autrement.
Quant au temps o nous nous revrrons, l rponse n'est
pas si aise. J'en meurs d'envie, vous pensez bien. Mais il
faut achever de conqurir ce royaume, et puis voir les anti-
quits ; il y en a beaucoup de belles ; vous savez ma passion,
je suis'fou de l'antique. ' '

Vous prsenterai-je mon respect ? Voulez-vous que j'aie


.

i A Sinopoli, prs de Scylla, dans les premiers jours d'octobre*. 2. Joseph.



LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 133<
l'honneur d'tre... ? Non, je vous embrasse tout bonnement...
Mon Dieu ! que vous tes grosse ! Moi qui vous ai vue comme
un jonc, maintenant vous me paraissez une des toms de Notre-
Dame. Ah! mamselle Sophie ! qu'avez-vous fait l ? Que mon-

sieur votre mari ne s'attende pas mes compliments pour vous ,

aypir mise dans ce bel tat.


Encore une fois je vous embrasse. *

Le vieux cousin qui ne rit plus.


.
,

A MADAME P1GALLE

.'.
-
... > ' ,'.'Mileto,
A Paris.
le 30 octobre 18.06,
Je vous envoie, chre cousine, une lettre pour M. Gas-

sendi ; ayez la bont de la lui faire tenir. Ce que je demande


dpend de lui. Mais, tout mon ami qu'il se dit, je n compte
que mdiocrement sur sa bonne volont. Si vous le voyiez,,
chre cousine, ou, pour mieux dire, s'il vous voyait, je le connais
et vous aussi, vous lui feriez faire ce que vous voudriez. Je ne
vous demande point de ces efforts qui cotent trop la vertu :
cela est bon lorsqu'il s'agit de la tte d'un mari comme dans
le conte de Voltaire J. Mon plcet russira si vous l'appuyez
seulement d'un regard et d'un sourire. Que vous tes heureuses,
-
vous autres belles, de faire des heureux si peu de frais !
Ce que vous me marquez de mon affaire avec- Arnou ne me
rassure pas autant que vous l'imaginez. Je ne puis, le voir, lui,
parce qu'il est Naples, c'est--dire cent lieues de moi, et
ces cent lieues sont plus difficiles faire que mille en tout
autre pays, cause des voleurs qui se sont tablis sur toutes
les routes, en sorte que nul ne passe, s'il n'est plus fort
qu'eux. On n'y arrte pourtant jamais ni diligences ni chaises
de poste ; je vous laiss deviner pourquoi.,
Si MUe Eugnie a dj prisun autre nom par-devant notaire,
je lui en fais mon compliment, et bien plus encore celui qui
a cueilli cette jolie rose. Mes respects, s'il vous plat; Mme Au-
debert. Vous savez que je fus toujours son admirateur, mais
elle ne l sait peUt-tre pas : il est temps de l lui apprendre.
Excusez le chiffon sur lequel je vous cris. Rien n'est plus

1. L'Ingnu.
134 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
rare que le papier en ce pays-ci, o tout se trouve, hors le
ncessaire.

A M. COURIER
CHEF D'ESCADRON D'ARTILLERIE, A NAPLES.
Hanovre, le 8 novembre 1806.
MON COMMANDANT,
Vous m'excuserez si je prends la libert d vous crire:
c'est pour vous demander un certificat concernant mes actions
devant mon ennemi,, si vous vous, rappelez le 17 aot que
nous avons t attaqus par les brigands. Le gnral Reynier
a demand aprs les pices de canon; les mulets ne pouvant
pas passer, j'en ai -pris une sur mon paule et je l'ai porte
-
l'emplacement o elle devait tre' mise en batterie. Le gnral
Reynier a demand mon nom ; mais comme tout le monde
tait occup voir la pleine droute des brigands, dans le
mme moment le gnral a command de mettre ls pices :

sur les mulets et de descendre dans le village, o il y avait


un drapeau blanc sur le clocher.
Mon commandant, si vous voulez bien vous rappeler le ter-
rible passage de Corigliano lorsque'nous y avons t pris par
les brigands, que le sort de notre vie ne tenait plus rien.
Rappelez-vous aussi du passage de Corigliano Tarente pour
la premire fois que nous ayons t dbarqus Gallipoli.
Rappelez-vous aussi qu' Matera le parc d'artillerie m'a t
confi sous ma main, en outre ma diligence faite pour les mu-
lets et les caisses ncessaires pour le transport des munitions
d'infanterie ; le nombre en tait de cent soixante mille cartou-
ches qui ont t rendues en juste compte Cassano notre
arrive la division du gnral Reynier.
Vous m'excuserez si je me permets de vous demander ceci,
c'est que dans ce moment on a demand les certificats de tous
ceux qui sortent des diffrents corps d'artillerie.
Sign : LEFAIVRE,
Canonnier dans la 50 compagnie d'artillerie
de la garde impriale.
[Courier quitta, dans les premiers jours de novembre, la division du
gnral Reynier, et fut appel Naples, o il arriva le 14.]
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 135

AU MINISTRE DE LA GUERRE
A Paris.
Naples, le ,-iOT janvier 1807. ^.
Monseigneur, aprs une campagne pnible dans la Calabre,
je me trouve Naples sans rien faire, parce qu'il n'y rien
faire. Cette oisivet dont j'ai perdu l'habitude, jointe la
mollesse du climat, dtruit ma sant.. Je suis malade,- Mon-
seigneur, et ne puis me rtablir, . moins que Votre Excellence,
ne daigne me tirer d'ici; Les mdecins, tout d'une voix, assu-
rent qu'il faut pour me gurir un air moins tide que eli-ei
et une vie plus active ; je vous supplie donc, si cela peut s'ac-
corder avec le bien du service, de me faire passer la grande
arme;_ ,

[Courier- ne passa que deux mois Naples, aprs lesquels il fut envoy
Fbggia, dans la Pouille, pour veiller une leve de chevaux et de mulets
qui se faisait dans cette province pour le service de l'artillerie. Force lui fut
de'partir avant d'avoir pu remonter son quipage, et sans avoir obtenu la
moindre indemnit des pertes, qu'il avait prouves en Calabre. Il obtint
1.900 francs en aot.seulement. .
Pendant.ce court sjour dans la capitale,
.
'. ..'>,
il-avait repris.ses tudes litt-
raires et tabli des rapports intimes avec plusieurs rudits. Ceux-ci lui pro^
current, la connaissance du marquis Tacconi, qui mit sa disposition une
riche bibliothque.]:

A M. LE GENERAL REYNIER

Foggia,' le 17 fvrier 1807.


.
Mon gnral, avec le tableau de mes misres, que vous pou-
vez voir ci-joint, je vais depuis trois mois de porte en porte,
implorant le secours d'un chacun; mais la charit est teinte;
on me dit : Dieu vous assiste, et on me tourne le dos.
Quelqu'un pourtant me fait esprer (car il y a encore de
bonnes mes), si vous voulez bien certifier que par votre ordre
j'ai pris la poste pour aller et rvenir de Rggio Tarente,
voyage que je fis deux fois, comme vous savez ; sur ce certi-
ficat on dit qu'on me paiera quelque chose. Il est trs vrai,
mon gnral, que vous m'avez donn cet ordre ; mais quand cela
serait faux, comme il s'agit d'une aumne et de soulager un
136 -^ LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
malheureux-, ce seul motif sanctifie tout, et vous ne devriez
faire aucun scrupule de mentir par charit: Pour donner aux
pauvres, saint Franois volait sur les grands chemins. -.
Notez, je vous prie, mon gnral, que ce certificat sera
d'accord avec un autre certificat de vous, qui atteste fort
inutilementque j'ai perdu trois chevaux laisss Reggio, parce
que j'tais parti en poste, pour Tarente. Bon Dieu ! que de cer-
ficats ! et quel style ! Je devrais bien recommencer tout ceci
pour vous crire plus dcemment et plus intelligiblement ;
mais je compte la fois sur votre indulgence et sur vtre pn-
tration :deux choses dont je vous puis donner de bons certi-
ficats, '
v

[A cette lettre se trouvait joint un Etat de Certes, imprim. Naples en


janvier 1807 : nous le plaons aprs la lettre qui suit, relative au mme objet.

''-;'
Le gnral Reynier observa que le sieur Courier tait, le seul officier qui
et demand venir en Calabre, et le seul qui n'et jamais demand en
sortir.) -
.

.

M.

MINISTRE DE LA GUERRE, A NAPLES.

Foggia, le 17 fvrier 1807.


Monseigneur, si Votre- Excellence daigne jeter les yeux stir
l'tat ci-joint, elle y verra que mes pertes relles dans la der-
nire campagne montent 12.247 francs, valeur d'environ
trois annes de mes appointements. Mes tats de pertes, rduits
la somme que la loi m'accorde, ont t remis en bonne forme
' M. l'ordonnateur en chef de l'arme, il y a plus de six mois.
J'ignore ce qu'il en a fait et ce que j'en puis esprer. Peu
d'officiers de mon grade ont perdu autant que moi ; nul n'a
:
servi avec plus de zle. Plusieurs ont t rembourss intgra-
lement. Sans prtendre la mme faveur, j'ose supplier
Votre Excellence de vouloir bien considrer :
i Que mes appointements me sont dus depuis le mois de
mars 1806 ;
20 Que depuis le mois de septembre dernier je ne touche
.
aucune ration ni en argent, quoique officier attach l'tat-
major d'artillerie, ni en nature, quoique faisant partie d'un
corps ;
.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 137
3 Que jen'ai encore jamais rien reu de mon traitement
de la Lgion d'honneur; "

Qu'enfin mes ressources s'puisent, et que, loin de pouvoir


me remonter de manire servir utilement, j'ai de la peine
subsister. \-
Votre Excellence trouvera ci-joint les pices qui prouvent
ces assertions.
'
TAT DES PERTES FAITES DANS LA DERNIRE/CAMPAGNE PARLE
SIEUR COURIER, CHEF D'ESCADRON: AU ,1er RGIMENT D'AR-
TILLERIE A CHEVAL. ,. \

ht
NATURE DES EFFETS PRIX. OBSERVATIONS
.

Un cheval d'escadron achet Milan, et pay fr. \


par le quartier-matre dudit rgiment 1.320 J :

Un '. cheval d'escadron, ge de 7 ans, achet


Acquayiva 1 200 ! '
Un'cheval de 4 ans, achet du major du 6e > Pris Reggio;'
d'infanterie, pay.par le quartier-matre t.''-'
dudit rgiment 7201, /*
,Un cheval calabrais, achet pour moi, et pay-, ]
par le colonel des uhlans polonais,.. 33b /
i Pris Ajello, le canon-
Un cheval noir de 4 ans........... 24
\ nier qui le conduisait
1 ayant t tu. -

Un cheval de 5 ans, achet pour moi par,le ' J


colonel du io rgiment d'artillerie a cheval. 1.008 ( Morts dans' la marche
Une jument normande, achete du colonel (, sur Naples.
du 2e rgiment d'artillerie pied.... .^ 960 J
Habitsdegrandetpetituniforme,linge,manteau, )
quipages de chevaux la hussarde, pisto- > Evaluation fort discrte.
lets de Versailles, argent, livres, etc V

,,Une ordonnance
.
-,
du
guerre, mois marsde
ri
j 1.200 fr du ministre
de
1806
i. de
1
4 000
i ' .
1R
1.200 i
i.
} L'ordonnateuren chef a
_

connaissance de cet
article
\j Les pices de dpenses
/ ayant t perdues Co-
Pay par moi pour le transport" de l'artillerie rigliano, o je fus pris
en Calabre.., 1,485 \ et dpouill, j'ai rem-
' C bourse cette somme la
1
\ caisse d'artillerie, par
j ordre du gnralDedon.
Total 12.247
Dans cet tat ne sont point compris les frais de poste et de bureau promis par les
gnraux Reynier et Dulauloy au sr COURIER, qui, par leur ordre, a toujours voyag
en post.
On n'a point port non plus le linge, les habits, capote, chaussure, etc., donns au
' ,'sieur COURIER par ses camarades, et pris ensuite par les brigands, tant Ajello, o
le canonnief d'ordonnance qui l'accompagnait prit, que sur les hauteurs de Nicastr,
o trois hommes de son escorte, furent tus par des brigands.
138 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE

-
A M. GUILLAUME
SOUS INTENDANT MILITAIRE AU SERVICE DE NAPLES.
Foggia, le 20 mars 1807. '
.
C'est prsent, mon cher sous-intendant, ou pour mieux'
dire sous-ministre, qu'il faut me protger tout de bon, et
mettre aux pieds de Son Excellence le tableau de nies misres.
Il y a de quoi attendrir le coeur, mme d'un ministre. Mais si
votre loquence appuie mes humbles supplications, je ne doute
point que. Monseigneur n'obtienne de Sa Majest une dcision
particulire en ma faveur, moyennant quoi on me payera le
montant de mes tats de perte, lesquels existent dment cer-
tifis, viss, enfils' et oublis dans vos paperasses.
Si c'est vous, comme,je crois, qui avez rdig la lettre de
monseigneur l'ordonnateur en chef monseigneur le ministre,
relative mes lamentations,'le diable vous puisse emporter ! Que
vous en cotait-il de convenir que j'tais plaindre, et digne
autant pour le moins qu'aucun de ceux qu'on a rembourss,
vie la compassion du roi ? Si cela tait vrai, comme il'l'est,
il le fallait attester pour l'amour de la vrit sinon pour l'amour
de moi. Supposons que vous fussiez sur le point de faire un bon
mariage, irai-je conter au beau-pre vos fredaines galantes ? >

On est ami ou on ne l'est pas. Adieu.


.

A M. COLBERT
.
' COMMISSAIRE ORDONNATEUR.


Foggia, le 22 fvrier 1807.
Mon cher ordonnateur, je suppose que vous tes mainte-
.

nant Naples, o l'on vous attendait lorsque j'en suis parti ;


vous vous divertissez, et ne songez gure moi qui m'ennuie
fort, et pense souvent vous, bien fch de ne plus vous voir.
Voil une douceur laquelle vous ne sauriez vous dispenser
de rpondre.
C'est donc pour vous dire que vous m'criviez. Joignez
votre lettre une petite note de la petite somme que vous avez
' moi ; chose utile, ncessaire mme, en cas de mort ou de d-
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 139
part de votre part ou de la mienne ; vous savez ce-que c'est
que de nous. Si on meurt de plaisir et d'ennui, nous sommes
tous deux en grand pril.
Il y avait dans ce pays-ci beaucoup de brigands, mme avant
que nous y vinssions ; le nombre en augmente tous les jours. ,
On-dtrousse les passants, on fait le contraire aux filles ; oh
vole, on viole, on massacre ; cet art fleurit dans la Pouille
aiitant pour le moins qu'en Calabre, et devient une ressource
honnte pour les moines supprims, les abbs sans bnfices,
les avocats sans cause, les douaniers sans fraude et les jeunes
gens sans argent. Tout voyageur qui en a, ou parat en avoir,
passe mal son> temps sur les routes. Pour moi, dont l'quipage
fait plus de piti que d'envie, je prends peu d'escorte, et voyage
en ami de tout le monde. :
C'est pour vous dire, enfin que je vous embrasse et me. re-
commande votre bon souvenir. J'embrasse aussi le sous-in-
tendant, et lui souhaite de devenir quelque jour surintendant
pour ne point trouver de; cruelles.
Jamais surintendant trouva-t-il de cruelles ?
C'est Boileau 1 qui a dit cela, et il parlait, je crois, d'un de
vos aeux qui tait surintendant ; dont bien vous prend.
De vos nouvelles bientt, je vous prie ; ou si paresse vous lie
les doigts, faites-moi crire par l'ami commun ; suppos que
les amis comme lui'puissent jamais tre, communs... Au diable
le calembour ! Dieu vous garde.

AL SIGNOR FRANCESCO DANIELE


PRIVATO BIBLIOTECARIO DEL RE DI NAPOLI, ETC.
Foggia, 24 marzo 1807.
Si voles, ben est, ego valeo. Valeo si
ma ho avuto febbri e.
;
raffredori, ed altri incommodi che m'hanno insino a questo
momento tolto il piacere di potervi scrivere. Minacciato tut-
tavia prima che assalito da si fatti malanni, ho presto dato
di piglio ail' usata medicina, mangiare poco e faticare assai ;
con questa panaeea e l'ajuto di Dio, mi son guarito di modo
che sto corne una lasca ; e, se sapessi che di.voi fosse lo stesso,

1. Satire VIII, vers 208 Jamais surintendant ne -trouva de cruelles.


140 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
sarei contento quanto puo essere un galant' uomo. Qui Foggia
cio , in terra latronum, pullulano i ladri, ed un' arte il rubar
cosi onorata e profittevole, e senza pericoli, che tutti la voglion
fare ; chi collo schioppo, chi colla penna,. e meglip anche al
tavoliho che alla macchia. Gran fatica si prpara ai futuri Tesei.
Ma parliamo d'altro. Questa brutta commissione impostami
per commando regum timendorum in proprios grges non va
vanti, osi non posso piu sperar di rivedervi cum hirundine
prima ; anzi dubito e temo di dover pi e pi mesi stare lon-
taiio da.voi, il che non era riinte necessario a farmi gustar
la vostra veramente aurea convrsazione. Aff di Dio, don Ci-
cio mio, dacch vi lasciai non ho trovato con chi barattar due
parole. Qui vengo^ cercar muli, ma son tutti asini che in ve-
derli mi fanno esclamar: dov' il caro don Ciccio, qui turpi se-
cernit honestuin ? Dov' il padre abate'che dovea venir, con
nie ? Ma quanto f pi accorto a non partirsi mai da voi ;
don Giuseppe nostro coll' amabile consorte sua ; e donna Giulia,
tutti vi piango ; mi pare mille anni di rivedervi tutti. Ma quando-
.sar, Dio lo sa. :'
Ora,' che vi pare de! mio scriver toscano'? per me, credo
scriyervi cruschevolissimevolmente ; ma se a caso, questo
mio cicalare non fosse proprio di nessuna lingua per voi in-
telligibile, basta, v' .noto l'affetto mio, e se non troppo m'in-
tenderete, iudovinerete almen quanto vorrei, ma non so si-
' gnifican meglio. Vale, fa ut me mes et valetudinem tuam
'diligentissime cures 1.

i. Si vous vous portez bien, j en suis aise : je me porte bien aussi ; mais j'ai eu des fivres
et des.rhumes et d'autres inconvnients quini'out jusqu' ce moment enlev l plaisir de
' pouvoir vous crire. Menac pourtant par ces calamits avant d'en tre attaqu, j'ai vite
eu recours ma mdication habituelle, manger peu et me fatiguer beaucoup ; avec cette
panace et l'aide de Dieu, je me suis guri si bien que je me porte merveille : et si je sa-
vais qu'il en ft de mme pour vous, j'en serais content autant qu'un nomme de bien peut
l'tre. Ici, .Foggia, c'est--rlire dans cette, terre de brigands, les Brigands en effet pullulent,
et voler y est un art si honor, si.profitable et si exempt de pril que tous veulent l'exercer :
l'un avec le fusil, l'autre avec la plume ; et mieux encore un bureau que dans le ma-
quis. Cela prpare un grand travail aux futurs Thses. Mais parlons d'autre chose. Cette
stupide commission qui m'a t impose parle commandement de ces rois que doit redouter
le troupeau de leurs sujets (Hor., Od., III, i, 5) n'avance pas; ainsi je ne peux plus esprer de
vous revoir avec la premirehirondelle (Hor., Epi, I, vn, 13) ; mais je crois et je le crains
qu'.'l me faudra rester plusieurs mois loin de. vous ; ce qui n'tait nullementncessaire pour
me faire gotervotreconversation vraiment toute d'or. Par Dieu, mon cher don Ciccio,
4epuis.que je vous ai quitt, je n'ai pas trouv avec qui changer deux paroles. Je viens
ici chercher des mulets, ma.s en ne voyant que des nes, je m'crie : a O est l cher don
Ciccio qui sait discerner la vertu du vice (Hor., Sat., I, v, 63). O est le pre abbqui devait
venir avec moi ? Mais combien fut-ii plus avis de ne jamais se sparer de voua ; et notre
i>
cher don Joseph avec son aimable femme ; et donna Jnlia, je vous pleure tous;il me
semble que je ne vous reverrai de mille annes. Quand sera-ce, Dieu le sait !
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 141

RPONSE A LA LETTRE PRCDENTE


,

Non saprei esprimervi con parole, carissimo e stimatissi-"


mo amico, il piacere che ho provato con tutta la mia farniglia
in vedere i vostri caratteri ; che veramente tutti siamo stti
in pensiere per voi, per lo silenzio che aveto osservato dal mo-
inento in cui siete partito. Sento gli incommodi che avete-
so'ffrti, e sento anora con mio contente che n'eravate al- fine
libero ; ma non ppsso sentire senza dispiacere che la vostr
assenza da Napoli sia prolngata,. e che voi stesso non sapete <

quando ci potremo rivedere. Tutto sara tolerabile sempre che


voi starete bene ; che il voto che tutti facciamo.
Io men stava in Caserta corne sapete, e facea conto di res-
taryi per sempre, exo.susurbm urbanosque mores, quando yenni\
chiamato in Napoli, perch il R mi avea nominto suo pri- ,

vato bibliotecario, che in sostanza un titolo di onore per darmi


cento cinquanta ducati al inse. Posterioramente Sua Mast
ha, ristaurata l'academia Ercolanese cpn. piccola, vriazone,
chiamandola rale Academia d'istoria e di antichit ; ed ha no-
rninato me per segretario perpetuo, e finalmente m'ha dato l
direzione dell reale Stamperia. Sin ad ora n per l'Academia
h per la Stamperia mi veggo fatto assegnamento alcuno, ma.
sento che vorranno darrni altri cento ducati. IL R poi ha
avutp la dgnazione di chiamarmi due volte al palazzo, e di '
trattenersi meco lungamehte in una convrsazione ltteraria ;
ed avendomi qualche volta veduto al circolo, mi ha ftte mille
distinzioni. Non potte immaginarviin un paese scioccp corne
questo, quanto si sia ragionato sopra di me, e quanti^ dsse-
quj vada alla giornata ricevendo da questi stessi che altra
volta mi hanno guardato con disdegno. Risi, et humanas
rideo quoque vices. Ma questi son. gli uomini, cio animali
ridicoll in tutta l'estensione e significazione del vocabolp.
Il padre abate se ne ando a Mel a predicare, ed ebbe cat-
tivo incontro per istrada ; e ora si aspetta di ritorno ma disa-
battato, poich in regno stato abolito il suo ordine ; n questo
povero diavolo sa dove si andare. Donna Giulia in salicibus
Maintenant, que vous semble de mon style toscan ? Pour moi, je crois vous crire tout
fait suivant les rgles de la Crusca ; mais si par hasard mon bavardage n'appartient
aucune langue que vous puissiez.comprendre, qu'importe ? vous connaissez mon affection ;
et si vous ne me compreniezpas trs bien, vous devineriez du moins combien je voudrais
(mais je ne sais) vous exprimer davantage. Portee-vous bien : aimes-moi el ayez de
votre sant le plus grand soin.

I
142 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
suspendit organa sua, e ci ha privati del piacere di sentire la
sua voce che p.area proprio quella di Diana, che era riser-
bata a voi solo. Tutti gli :amici ricordano ogni giorno con
mbizione il vostro nome ; tutti vi salutano. Voi intanto atten-
dete a conservar la vostra preciosa salute, e noi continu erete
ad amare, siccome fate. Vale, Tuissimus,Daniele *.

AL SIGNOR MARCHESE TACCONI ,

IN NAPOLI.
Foggia, io maggio 1807.
Mi spiacque assai, signor marchese, x- dovrmene ,andare
corn fei da Napoli senza vedrvi prima, e ringraziarvi dlie
. .

tante finezze che usaste a me ed al mio Senofqnte ; ma Dio


voile cosi. Anche i giorni innanzi alla mia precipitossissima
partenza, fui pi- volte da voi, ne mai mi riusci di trovaf voi
0 gente vostra in casa. Trovai bnsi le chiavi dello studio che
,
mi furon al solito date dal guarda portone ; ma .per quanto
ercassi di voi e del padre Andrs, non mi venne fatto di sco-
.

Je ne saurais vous exprimer par des paroles, ami trs cher et trs estim, le plaisir
1.
" que j'ai prouv, avec, toute ma famille, en voyant votre criture : car vritab'ement nous
avons t tous inquiets votre sujet, en raison du silence que-vous avec gard depuis votre
dpart. Je comprends toutes les incommodits dont vous avez souffert, et j'apprends
aussi avec plaisir que vous en tes la fin dlivr, mais je ne puis voir sans peine que
votre absence de Naples se prolonge et que vous ne sachiez pas vous-mme' quand nous
pourrons nous revoir. Tout pourra se supporter tant que vous vous porterez bien : c'est
le souhait que nous faisons tous.
Je m'tais retir Caserte,'comme vous savez, et je comptais y rester toujours, plein de
haine pour la ville et les moeurs de la vffl-e, quand je fus appel Naples, parce que le roi
m'avait nomm son bibliothcaire particulier ; en somme c'est un titre d'honneurqui peut
me donner cent cinquante ducats par mois. Postrieurement Sa Majest a restaur l'aca-
dmie d'Herculanum avec de lgers changements, l'appelant l'Acadmie royale d'histoire
et d'antiquit : et il m'a nomm secrtaireperptuel, et finalementm'a donn la direction
de l'Imprimerie Royale. Jusqu'ici ni pour l'Acadmie ni pour l'Imprimerie, je ne vois pas
qu'on me fixe aucun appointement, mais je crois qu'ils voudront me donner cent autres
ducats. Le roi, ensuite, a daign m'appeler deux fois au palais et s'entretenir longuement
avec moi dans une conversation littraire; et, m'ayant vu plusieurs fois la rception, il
m'a accord mille marques de distraction.Vous ne pouvez vous imaginer combien dans un
pays aussi sot que celui-ci, on a discouru sur mon compte, et combien chaque jour je
reois d'hommages de ceux-l mme qui nagure me regardaient avec ddain : J'ai.ri et
je ris ncore des vicissitudes humaines* Mais tels sont les hommes : des animaux ridicules,
dans toute l'extension et.la signification du terme.
Le pre abb s'en est all prcher Melfi, et il a fait en chemin une mauvaise rencontre,
et maintenant il s'attend revenir, mais abb sans abbaye,car dans le royaume on a aboli
son ordre : et ce pauvre diable ne sait o aller. Donna Julia a suspendu sa lyre aux saules
(Psaume 137 ) et nous a privs du plaisir d'entendre sa voix qui paraissait la voix de Diane
etvqui tait rserve vous seul. Tous nos amis se rappellent chaque jour avec ambition,
votre nom : tous vous saluent. Vous cependant veillez conserver votre prcieuse sant, et
continuez nous aimer comme vous le faites. Adieu. Tout vous ,'Daniei.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 143
prir nemmen in che parte vi foste involati dal mondo,: ne
quando s'aspettasse il vostro ritprno quaggi. Cosi mesto e
dolente-mi convenne partire, lasciando, sulla parete dlia dis-
abitata, stanza, scritto col mio lapis un lacrimoso vale, che
ancora forse ci potrete vedere accanto ail' brologio, e credo
sar l'ultimm vale giacch posso viver poco, se. per la noja si
more.
Fate queste mie scuse per l'improvisa scappta, ' m'iio da
glustificare. di non avervi scritto pi presto; di questo poi ne
dovete accusare la mia poea salute. Dach sciolsi da Napoli
i'infausto legho che per la strada nafrago, (maledetti sin
tutti i calessi di piazza), pitre ail' indicibile rammarico eh'io
provai in dbvermi separare dagli amici ; presero a. farmi guerra
e febbri e catarri si pertinacci, che uniti'.colle fastidiosissime
cure del mio brutto carieo, non m'han. lasciato finora pace ne
rippso da poter da,r nuove di nie a nssuno. Mentre a voi so-
pratutti mi premeva far prsente, la grata memoriache ho
ed'avro sempre dlie vostre amorevolipremure verso di me,,
non so se dico bene, vorrei che vi fosse noto l'animo mio, l
mia riconpscenza ; ma siccome straniero transalpino, poco
pratico di qust' idioma, non so trovar le parole che natural-
ment ci saranno per ispiegare tali affetti. Voi medesimo dunque,-
signor marchese, ajutatmi un poco per carita ; immaginatevi
quanto puo esprimer in buon toscane un cuor pieno
di gratitudine, e questo sar appunto quel che vi voglio dire 1.
,

i. A Monsieur le marquis Tacconi. A Naples. Foggia, 10 mai 1807. J'ai t tout


fait dsol, monsieur le marquis, d'tre oblig de quitter Naples, comme je~l'ai fait, sans'.
vous voir auparavant et sans vous remercier de tant d bonts que vous avez eues pour
moi et pour mon Xnophon : mais Dieu l'a voulu ainsi. Et mme, les jours qui ont prcd
mon dpart si prcipit, je. fus plusieurs fois chez vous, mais je ne russis y trouver ni
vous-mme ni personne de la maison. Je trouvai bien les clefs du cabinet de travail; qui
me furent remises selon l'usage par le concierge, mais quand je voulus m'enqurir de
vous et du pre Andrs, je ne fus capable de dcouvrir dans quelle partie du monde vous
vous tiez envols, pas plus que le moment o l'on attendait votre retour ici-bas. C'est
ainsi que, triste et dolent, il me fallut partir, laissant, sur la muraille de la chambreinha-
bite, crit avec mon crayon, un larmoyant-adieu, que peut-tre vous y pourriez encore
voir ct de l'horloge, et qui sera peut-tre le dernier adieu , puisque je ne peux
vivre que peu de temps, si l'on meurt d'ennui.
Ces excuses faites pour ma fuite subite, j'ai me justifier de ne vous avoir pas crit plus
vite ; de cela vous devez accuser mon peu de sant. Depuis que j'emmenaideNaplesle fu-
neste vhicule qui fit naufrage en route .(mauditessoient toutes les calches de place), outre
l'indicible amertume que j'prouvais devoir me sparer de mes amis, fivres et catarrhes se
mirent me faire la.guerre avec tant d'opinitret que, joints aux soucis insupportables de
mon malencontreux fardeau,,ils ne m'ont laiss jusqu'ici ni paix ni repos pour pouvoir
donner de mes nouvelles qui que ce soit. A vous surtout j'avais coeur de manifester le
souvenirreconnaissant que j'ai et que j'aurai toujours de-votre zle obligeant mon gard ;
je ne sais si je dis bien, je voudrais que .vous fussent connus mes sentiments, ma reconnais-
sance ; mais tranger d'au del des monts, peu familier avec cet idiome^ci, je ne sais trouver
144 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE

A MADAME PAULINE ARNOU


Paris.
Lecce, le 25 mai 18:07
Gomment vous portez-vous, madame ? voil ce que. j;e vous
supplie de m'apprendre d'abord. Ensuite, marquez-moi,, s'il
vous'plat, ce que vous faites, o vous tes, en quel pays et
de quelle manire vous vivez, et avec quels gens. Vous pour-
rez trouver ces questions un peu indiscrtes j moi, j;e les trouve
"tputes simplsj et compte bien, que vous y rpondrez avec
cette mme bont dont, vous m'honoriez autrefois. M. Arnoii,
que j'ai vu Naples,, m'a donn de votre situation des nou-
velles qui, tout prendre,' m'ont paru satisfaisantes. Avec
.de lsant, de la raison et des amis prouvs, ce que vous ayez
; sauv: des.griffes d'e la chicane voua, doit suffire: pour tre heu-
reuse. Je ne: sais si vous avez: bespih qu'Ph vous: prche'cette
philosophie ; mais moi, qui n'ai pas trop nie louer de. la for-
tune, je ne: voudrais qu'tre entre vous et.Mme Colins: ; je
ierois. que nous trouverions pour rire d'aussi' bonnes raisons
que jamais.. '>
Ds prsent, si j'tais sur que vous voulussiez vous.diver-
:

tir, je vous ferais mille: contes extravagants, mais vritables)


de ma vie et de mes'aventures. J'en ai eu; de toutes: les espces,
et il n me manque que de savoir eh quelle disposition ma lettre
i vous trouvera pour vous envoyer un rcit,, triste ou gai, tra-
gique ou comique, dont je serais le hros. En Un mot, madame,
mon: histoire (entendez ceci comme il faut) fait;rire et pleurer
'volont. Vous m'en, direz votre avis quelque jpur; car je
me flatte toujours de vous revoir;- qoiqu'i ne faille pour
;cela rien moins qu'un'accord gnral de toutes les. puissances'
de. l'Europe. Vous revoir, madame, vous, Mm9 Audebert,
Mme Colins, Mme Sulty, et ce que j'ai pu connatre de votre
aimable, famille; cette ide, pu plutt ce rve, me console dans
mon exil; et' c'est le dernier espoir auquel je renoncerai.
Depuis quelques mois, nous ne nous battons plus; et, s'il
faut dire la vrit, on ne nous bat plus non plus. Nous vivons
tout doucement sans faire ni la guerre ni l paix : et moi, je
parcours ce royaume comme une terre que j ''aurais envie
ls paroles qui conviendraientnaturellement pour expliquer une telle amiti: Vous mme,
seigneur marquis, aidez-moi donc un peu par charit : imaginez-vousce que peut exprimer
en bon toscan un coeur plein de gratitude, et ce sera prcisment ce que je veux vous dire.
LETTRES DE FRANCE ET,D'ITALIE 145

d'acheter. Je m'arrte o il me plat, c'est--dire presque par-


tout ; car ici il n'y a pas un trou qui n'ait quelque attrait pour
un amateur, de la belle nature et de l'antiquit. Ah ! madame !
l'antique ! la nature ! voil ce qui me charme, moi ; voil
mes deux passions de tout temps. Vous le savez bien; Mais v,
je suis plus fort sur. l'antique, ou; pour parler exactement,
l'un est mon fort, l'autre mon faible. h bien ! que dites-vous ?
faudrait-il autre chose que cette impertinence pour nous faite
rire une soire dans ce petit cabinet au fond du billard ?
Je calcule avec impatience le temps o je pourrai recevoir
votre rponse ; n'allez pas vous aviser de ne m'en faire aucune.
Ces silences peuvent tre bons dans quelques occasions ; mais
la distance o nous.sommes, cela ne signifierait rien. Je ne
feindrai point de vous dire aussi que-, fort peu exact moi-
mme ^donner de mes nouvelles,je suis cependant fort exigeant
et fort press d'en recevoir de mes amis. Voil la justice dece
monde.
[La leve des mulets obligea Courier parcourir toute, la Pouille, et ,
pousser jusqu' Bari et Lecce; il revint enfin Naples vers la mi-juin. A
son arrive,il trouva le gnral Dedon,commandant de l'artillerie de l'arme,
prvenu et indispos contre lui. Il se dfendit peut-tre avec trop de viva-
cit et fut mis aux arrts.]

A M. LE GENERAL DEDON
COMMANDANT D'ARTILLERIE.
Naples, le 25vjuin 1807.'
Monsieur, la supriorit du grade ne dispense pas des pro-
cds, de ceux-l surtout qui tiennent l'quit naturelle.
Les vtres mon gard ne sont plus d'un chef, mais d'un'
ennemi. Je vous croyais prvenu contre moi, et vous ai donn
des claircissements qui devaient vous satisfaire. Maintenant
je vois votre haine, et j'en devine les motifs ; je vois le pige
que vous m'avez tendu en me chargeant d'une commission
o je ne pouvais presque viter de me compromettre. Vous
commencez par me punir ; vous m'tez la libert, pour que
rien ne vous empche de me dnoncer au roi, et de prvenir
contre moi le public. Ensuite vous me citez votre propre
tribunal, o vous voulez tre la fois mon accusateur et mon
juge, et me condamner sans m'entendre, sans me nommer
mes dnonciateurs, ni produire aucune preuve de ce qu'on
avance contre moi. Vous savez trop combien il me serait facile
P.-T.. COURIER LETTRES 10
146 LETTRES-DE FRANCE ET D'ITALIE
de confondre les impostures de vos vils espions. Vous pouvez
russir me perdre ; mais peut-tre trouverai-je qui m'cou-
tera. malgr vous. Quoi qu'il arrive, n'esprez pas trouver en
moi une victime muette. Je saurai rendre la lchet de votre
conduite aussi publique dans cette affaire qu'elle l'a dj t
ailleurs. "'..-'
[Vingt copies de cette lettre furent distribues dans l'arme.]

A M.***.
COLONEL D'ARTILLERIE, A NAPLES..
Naples, le 27 juin 1807.
Voil qui est bouffon : il me tient .bloqu et me.deman.de
la paix ; c'est l'assigeant qui capitule. Vous allez voir, mon
colonel, si je me pique de gnrosit.. Je ne demande pour
moi que la leve de. mes arrts, et de passer une autre arme ;
moyennant quoi je me ddis de tout ce que j'ai dit et crit
au gnral Dedon. Je ne plaisante point, je signerai qu'il est
brave, qu'il l'a fait voir Gate, et que ceux qui disent le.con-
traire en ont menti, moi le premier. Un dmenti toute l'arme,
que voulez-vous de plus, mon colonel ? rdige^ les articles,
et faites-moi sortir. Prisonnier Naples, il me semble" tre
damn en paradis.

A M. LE GNRAL DEDON
.COMMANDANT L'ARTILLERIE DE L'ARME.
Naples, le 29 juin 1807.
MON GNRAL,
J'ai eu le malheur de vous offenser, et je comprends .qu'il
est difficile que vous l'oubliiez jamais. Quand mme vous auriez
la bont de ne montrer aucun ressentiment de ce qui s'est
pass, ma position n'en serait pas moins dsagrable ici, o
le moindre incident pourrait rallumer des passions plutt
1

assoupies qu'teintes. Vous-mme, mon gnral, ne sauriez


dsirer de conserver sous vos ordres un officier qui, doutant
toujours de vos dispositions son gard, n'apporterait au
service ni confiance ni bonne volont. Je vous pri donc, mon
gnral, de m'obtenir du roi l'ordre que je sollicite depuis
si longtemps, de me rendre la grande arme.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 147
[En attendant l'effet de cette demande, Courier fit sa rentre dans la
bibliothque du marquis Tacconi. Il y travaillait l traduction des livres
de Xnophon sur le commandement de la cavalerie et sur l'quitation. Cet
ouvrage, entrepris ds l'poque de son sjour Plaisance, et plusieurs fois
interrompu, fut peu prs termin cette anne la fin de novembre. Il n'a
t cependant imprim qu'en 1809 Paris.
Pour mieux comprendre les prceptes de son auteur sur l'quitation, il '
en faisait l'essai par lui-mme et sur son propre cheval. Celui-ci, qu'il avait
brid et quip la grecque, n'tait point ferr. Il le montait sans triefs,
et courait ainsi dans les rues de Naples, sur les dalles qui forment le pav
la grande surprise des autres cavaliers, qui n'y marchaient qu'avec pr-
caution.] ,

' A M. DE SAINTE-CROIX
.
A Paris. - '

Naples, le... juillet 1807.


.
'Monsieur, vous vous moquez de moi. Heureusement j'en-
tends raillerie, et prends comme il'faut vos douceurs. Que si
vous parlez tout de bon, sans doute l'amiti vous abuse. Il
se peut que je sois coupable 1 de quelque chose; niais cela n'est
pas sr comme il l'est que jusqu' prsent je n'ai rien .fait
Ce. que je vous puis dire- du marquis Rodio, c'est qu'ici sa
mort passe pour un assassinat et pour une basse vengeance.
On lui en voulait parce qu'tant ministre et favori de la.reine^
il parut contraire au mariage que l'on proposait d'un fils ou
d'une fille de Naples avec quelqu'un de la famille. L'empereur
a cette faiblesse de tous les parvenus : il's'.expose des refus ; '
Il fut refus l et ailleurs. Le pauvre Rodio depuis, pris dans
un coin de la Calabre, la tte de quelques insurgs, quoiqu'il
et fait une bonne et franche et publique capitulation, fut
pourtant arrt, jug par. une commission militaire, et, chose
tonnante, acquitt. Il en crivit la nouvelle sa femme,
Catanzaro, et se croyait hors d'embarras, mais l'empereur
le fit reprendre et rejuger par les mmes juges, qui cette fois-
l le condamnrent, tant instruits et avertis. Cela fit horreur
tout l monde, plus encore peut-tre aux Franais qu'aux
Napolitains. On le fusilla par derrire, comme tratre, flon,
rebelle son lgitime souverain. Le trait vous parat fort ;
j'en sais d'autres pareils. Quand le gnral V*** commandait
Livourne, il eut l'ordre, et l'excuta, de faire arrter deux
ngociants de la ville, dont l'un prit comme Rodio, l'autre
l'chappa belle, s'tant sauv de prison par. le moyen de sa
1. Peut-tre faut-il lire capable, malgr la leon des ditions.
148 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
femme et d'un aide de camp. Le gnral fut en peine et fort
rprimand. Ici nous avons vu un courrier qui portait des
lettres de la reine assassin par ordre, ses dpches enleves,
envoyes Paris. L'homme qui fit ce coup, ou l'ordonna du
moins, je le vois tous les jours. Mais quoi ! Paris mme,
pour avoir des papiers, n'a-t-on pas tu chez lui un envoy ou
secrtaire de je ne sais quelle diplomatie ? L'affaire fit du bruit.
Assurment, monsieur, cela n'est point du temps, du sicle
o nous vivons, tout cela s'est pass quelque part au Japon
ou bien Tombouctou, et du temps de Cambyse. Je le dis
avec vous, les moeurs sont adoucies ; Nron ne rgnerait pas
aujourd'hui. Cependant, quand on veut tre matre... pour
la fin le moyen. Matre et bon, matre et juste,, ces motss'ac-
cordent-ils ? Oui, grammaticalement, comme honnte larron,
quitable brigand.
J'ai connu Rodio, il tait joli homme, peu d'esprit, peu
.
d'intelligence, d'une fatuit incroyable, en un mot, bon pour
une reine.
Je passe ici mes jours, ces'jours longs et brlants, dans la
bibliothque du marquis Taeconi, traduire pour vous Xno-
phon, non sans peine ; le texte est gt. Ce marquis est un
homme admirable, il a tous les livres possibles, j'entends tous
ceux que vous et moi saurions dsirer.. J'en dispose ; entre
nous, quand je serai parti, je ne sais qui les lira. Lui ne lit
point ; je ne pense pas qu'il en ait ouvert un de sa vie. Ainsi
en usait Salomon avec ses sept ou huit cents femmes; les
aimant pour la vue, il n'y touchait gure, sage en cela surtout ;
peut-tre aussi, comme Taeconi; les prtait-il ses amis.
Nous sommes prsent dans une paix profonde et favorable
mes tudes, mais cette paix peut tre trouble d'un moment
l'autre. Tout tient au caprice de deux ou trois bipdes sans
plumes 1 qui se jouent de l'espce humaine. Pour moi, ce que
je deviendrai, je le sais aussi peu que vous, monsieur. J'ai
cent projets, et je n'en ai pas un. Je veux rester ici dans cette
bibliothque, je veux aller en Grce. Je veux quitter mon
mtier, je le veux continuer pour avoir des mmoires que
j'emploierais quelque jour. De tout cela que sera-t-il ? Ce
qui est crit, dit Homre, aux tablettes de Jupiter. Prsentez,
je vous prie, /mon respect M1""- de Sainte-Croix, et me
conservez une place dans votre souvenir.
i. Suivant la dfinition de l'homme donne par Platon et raille par Diogne..
LETTRES*E FRANCE ET D'ITALIE
.
149,
A M. ***

OFFICIER D'ARTILLERIE, A AVERSA.


Naples, le ... juillet 1867.
J'ai reu deux lettres de toi, une du 3, l'autre du 8 ; tu
ne
rponds point la mienne d'un mese.fa in circa 1 par laquelle,'
je te priais de tcher d'arranger mon compte avec Desgou-
tins 2. Ce compte me semble un compte de juif ; dire vrai je
1

n'y connais rien. Il s'agit de change, et ce n'est pas mon fort


que la banque.
Je suis, fort aise quetu aies vu monsieur mon parent. Je ne
le connais pas, et l'en aime bien mieux. Ceux que je connais
de mes parents, je les ar tous in saccoccias, et ils le mritent.
S'ils pensaient, comme disait Lauzun, que j'eusse de l'argent
dans les os, ils me les casseraient pour l'avoir. Je me sers d'eux
fort bien cependant; quand j'en veux tirer quelque service,
je leur mande que je vais mourir ; je fais mon testament,
et aussitt, ils trottent. Ils sont tous plus vieux que moi et.
plus riches ; mais quoi ? la rage d'hriter. Ils ont eu bon espoir
lorsque j'tais en Pouille. Mes lettres arrivaient perces et
vinaigres, tu t'en souviens ; et depuis, dans la guerre de
Calabre ; alors ma. succession tait de l'or 'en barre. Aussi'
m'aimait-pn fort ;.mais toujours un peu moins que si j'eusse
t mort. Je conois la haine des rois pour leur hritier pr-
somptif. Dans le fait, tout cela est mal rgl; j'arrangerais
les choses autrement si j'tais, lgislateur. Les hritages _se
tireraient au sort, et de mme les charges etles commandements ;
' tout en
irait bien mieux. Je te le prouverais si nous tions
nous promener- la Rubertzau* : heureux temps !
Tu vois bien que je n'ai pas grand'chose te marquer. Rien
de nouveau ; sinon que je quitte cette arme tout de bon.
Je t'ai cont cela dans une longue lettre laquelle tu ne rponds
gure. Je passerai Milan.. Je n'ai point encore mes ordres ;
mais quand je les aurais, je ne me presserais pas. Je me trouve
bien ici, et si bien que peut-tre... Enfin suffit. Tu peux m'crire.
Le fait est que je suis en paradis. Ce pays n'a point d'gal au
monde. Il est cependant du bon ton de s'y plaindre, et de
regretter Paris.

1. Depuis un mois environ. 2. Quartier-matre du rgiment*. 3. Dans ma poche


c'ost--dire j'en ai assez (cf. p. 93, n. 4). 4. A Strasbourg, 1803*.
150 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
Un gueux, qui, quand il vint, n'avait pas de souliers1,
roule carrosse ici et trouve tout dtestable. On ne vit qu' Paris,
o l'an pass peut-tre il dnait vingt sous quand on payait
pour lui ; et le tout pour faire croire... J'en aurais trop dire,
basta^. Quand nous nous reverrons.

A MADAME ***
1
' Naples, le 3 septembre 1807.
Vous devriez songer, madame, ce que je vous ai dit hier,
et vous souvenir un peu de moi. Je veux que la chose en elle-
mme vous soit indiffrente ; mais le plaisir de faire plaisir,
n'est-ce donc rien ? Entre nous, allons, j'y consens... Cela
ne vous fait ni chaud ni froid, ni bien ni mal ; belle raison
pour dire non, quand, on vous prie. Fi! n'avez-vous point
de honte de vous faire demander deux fois des choses qui
cotent si peu, comme disait Gaussin 3, et pour lesquelles,
aprs tout, vous n'avez aucune rpugnance ?
[Courier avait, depuis un mois, l'ordre de quitter l'arme et d'aller joindre
son rgiment Vrone. Mais au lieu de s'y rendre,, il s'tablit Rsina,
prs de Portici, pour terminer dans la solitude sa traduction de Xnophon.
Il y demeura deux mois, revint ensuite passer quelques jours Naples, et
partit enfin pour Rome dans les premiers jours de dcembre.]

A MADAME PIGALLE
A Lille.
Rsina, prs Portici, le Ier novembre 1807.
Vos lettres sont rares, chre cousine ; vous faites bien, et
m'y accoutumerais, et je ne pourrais plus m'en passer. Tout
de bon je suis en colre : vos douceurs ne m'apaisent point.
Comment, cousine, depuis, trois ans voil deux fois que vous
m'crivez ! en vrit, mamzelle Sophie... Mais quoi ! si je vous
querelle, vous ne m'crirez plus d tout. Je vous pardonne
donc, crainte de pis.
Oui, srement je vous conterai mes aventures bonnes

1. Molire, Tartuffe, 1,1. 2. Suffit.3.L'actrice de l Comdie franaise


LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 151
mauvaises, tristes et gaies, car il m'en arrive des unes et des
autres. Laissez-nous faire, cousine, on vous en donnera de toutes
les faons. C'est un vers de La Fontaine ; demandez Voisard.
Mon Dieu ! m'allez-vous dire, on a lu La Fontaine, on sait
ce que c'est que le Cur et le Mort. Eh bien ! pardon. Je disais
donc que mes aventures sont diverses, mais toutes curieuses,
intressantes ; il y plaisir les entendre, et plus encore, je.
m'imagine, vous les conter. C'est une exprience que nous
ferons au coin du feu' quelque jour. J'en ai pour tout un hiver.
J'ai de quoi vous amuser, et par consquent vous plaire, sans
vanit, fout ce temps-l ; de quoi vous attendrir, vous faire
rire, vous faire peur, vous'faire dormir. Mais pour vous crire
tout, ah vraiment vous plaisantez : Mme Radcliffcn'y suffirait
!

pas. Cependant je sais que vous n'aimez pas tre refuse;


et comme je suis complaisant, quoi qu'on en dise, voici, en
attendant, un petit' chantillon de mon histoire ; mais c'est
du noir, prenez-y garde. Ne lisez pas cela en vous couchant, .

vous en rveriez, et pour rien au monde je ne voudrais vous


avoir donn le cauchemar;
Un jour je, voyageais en Calabre. C'est un pays.de mchantes
gens, qui, je crois,, n'aiment personne, et en veulent surtout
aux Franais. De vous dire pourquoi, cela serait long ; suffit
qu'ils nous hassent mort, et qu'on passe fort mal son temps
lorsqu'on tombe entre leurs mains. J'avais pour, compagnon
un jeune homme d'une figure... ma foi, comme ce monsieur
que nous vmes, au Raincy ; vous en souvenez-vous ? et mieux
encore peut-tre. Je ne dis pas cela pour vous intresser, mais
parce que c'est la vrit. Dans ces montagnes les chemins sont
des prcipices, nos chevaux marchaient avec beaucoup de peine ;
mon camarade allant devant, un sentier qui lui parut plus
praticable et plus court nous gara. Ce fut ma faute ; devais-je
me fier une tte de vingt ans ? Nous cherchmes, tant qu'il fit
jour, notre chemin travers ces bois ; mais plus nous cherchions,
plus nous nous perdions, et il tait nuit quand, nous arrivmes
prs d'une maison fort noire. Nous y entrmes, non sans soup-
on, mais comment faire ? L nous trouvons toute une famille
de charbonniers table, o du premier mot on nous invita.
Mon jeune homme ne se fit pas prier : nous voil mangeant
et buvant, lui du moins, car, pour moi, j'examinais le lieu et la
mine de nos htes. Nos htes avaient bien mines de char-.
bonniers ; maisTa maison, vous l'eussiez prise pour un arsenal.
Ce n'taient que fusils, pistolets, sabres, couteaux, coutelas.
152 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
Tout me dplut, et je vis bien que"je dplaisais aussi. Mon
camarade, au contraire : il tait de la famille, il riait, il causait
avec eux ; et par une imprudence que j'aurais d prvoir
(mais quoi ! s'il tait crit...) il dit d'abord d'o nous venions,
o nous allions, qui nous tions ; Franais, imaginez un peu !

chez nos plus mortels ennemis, seuls, gars, si. loin de tout
secours humain et puis, pour ne rien omettre de ce qui pou-
!

vait nous perdre, il fit le riche, promit ces gens pour l dpense,
et pour nos guides, le lendemain, ce qu'ils voulurent. Enfin
il parla de sa valise, priant fort qu'on en et grand soin, qti'on
la mt au chevet de son lit ; il ne voulait point, disait-il, d'autre
.
traversin. Ah ! jeunesse ! jeunesse ! que votre ge est plaindre !

Cousine, on crut que nous portions les diamants de la couronne :


ce qu'il y avait qui lui causait tant de souci dans cette valise,
c'taient les lettres de sa matresse.
Le souper fini on nous laisse ; nos htes couchaient en bas,
nous dans la chambre haute o nous avions mang ; une sou-
pente leve de sept huit pieds, o l'on montait par une
chelle, c'tait l le coucher qui nous attendait, espce de nid,
dans lequel on s'introduisait en rampant sous des solives
charges de provisions pour toute l'anne. Mon camarade y
.
grimpa seul, et se coucha tout endormi, la tte sur la prcieuse
valise.' Moi, dtermin veiller/je fis bon feu, et m'assis auprs.
La nuit s'tait dj passe presque entire assez tranquillement
et je commenais me rassurer, quand, sur l'heure o il me
semblait que le jour ne'pouvait tre loin, j'entendis au-dessous
de moi notre hte et sa femme parler et se disputer; et, prtant
l'oreille par la chemine qui communiquait avec celle d'en bas,
je distinguai parfaitement ces propres mots du mari : Eh bien!
enfin voyons, faut-il les tuer tous deux ? A quoi la femme r-
pondit : Oui. Et je n'entendis plus rien.
Que vous dirai-je ? je restai respirant peine, tout mon
corps froid comme un marbre ; me voir, vous n'eussiez su
si, j'tais mort ou vivant. Dieu quand j'y pense encore !...
!

Nous deux presque sans armes, contre eux douze bu quinze


qui en avaient tant et mon camarade mort de sommeil et
!

de fatigue ! L'appeler, faire du bruit, je n'osais ; m'chapper


tout seul, je ne pouvais ; la fentre n'tait gure.-haute, mais
en bas deux gros dogues hurlant comme des loups... En quelle
peine je me trouvais, imaginez-le, si vous pouvez. Au bout
d'un quart d'heure; qui fut long, j'entends sur l'escalier quel-
qu'un, et, par les fentes de la porte, je vis le pre, sa lampe
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 163
dans une main, dans l'autre un de ses grands couteaux. II
montait, sa femme aprs lui ; moi derrire la porte : il ouvrit ;
mais avant d'entrer il posa la lampe, que sa femme vint prendre;
puis il entre pieds nus, et elle de dehors lui disait voix basse,
masquant avec ses doigts le trop de lumire de la lampe : Dou-
cement, va doucement. Quand il fut -l'chelle, il monte, son
couteau dans les dents, et venu la hauteur du lit, ce pauvre
jeune homme tendu offrant sa gorg dcouverte,, d'une'main
il prend son couteau, et de l'autre... Ah cotisine... Il saisit
!

un jambon qui pendait au plancher, en coup une tranche,,:


et se retire comme il tait venu. La port se referme, la lampe
s'en va, et je.reste seul nies rflexions:.
Ds que le jour, parut, toute la famille, grand bruit,, vint
nous veiller, pomm nous, l'avions recommand. On apport'
manger : on sert un djeuner fort propre, fort bon, jie; vous
assure. Deux chapons en faisaient partie,., dont il fallait, dit
notre htesse,-emporter l'un et manger Tautte. En les .voyant,,
je compris enfin le sens de ces terribles mots.: Faut-il. les. tuer
tous deux ? Et je vous crois, cousine, assez de pntration
pour deviner prsent ce que cela signifiait.
Cousine, obligez-moi : ne contez point cette histoire. D'abord,
comme vous voyez, je n'y joue pas un beau rle, et puis vous
me la gterez. Tenez, je ne vous flatte point ; c'est votre
figure qui nuirait l'effet ;de ce rcit. Moi, sans me- vanter,
j'ai la mine qu'il faut pour les contes faire peur. Mais vous,
voulez-vous Conter ? prenez des sujets qui aillent votre air,
Psych, par exemple.

AU MINISTRE DE LA GUERRE
A Naples. '''.'

Naples, le 26 novembre 1807.


Monseigneur, depuis six. mois je redemande M. Boismon,
caissier de l'artillerie, mille six cents francs que je lui ai confis
titre de dpt. Il prtend retenir cette somme par ordre du
gnral Dedon, cause de certains frais de bureau touchs par
moi il y a quatre ans, et qui, dit-il, ne m'taient point dus.
Premirement je nie le fait : je m'ai jamais touch de frais de
bureau que sur des ordonnances particulires du ministre de
la guerre.
154 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
Mais quand ce qu'il dit serait vrai, fuss-je dbiteur de cent
mille francs la caisse de l'artillerie, il'n'en serait pas moins
oblig" de me remettre ma premire rquisition le dpt dont
il s'est charg. Je ne suis point en compte avec la: caisse. L'.au-
torit du gnral est nulle dans cette affaire. En un mot, ce
n'est point la caisse, mais M.' Boismoh que j'ai confi mon
argent, et il n'en doit de compte qu' moi.
Il allgue une autre excuse qui' me parat plus plausible.
Quoiqu'il ait le titre de caissier, l caisse n'est pas en son pou-
voir ; elle: est, dit-il, chez le gnral,, dans sa chambre ; il en a
les clefs ; et, par consquent, lui caissier ne peut me rendre
: mon argent, que le gnral n'y consente, quoi il n'est.pas,
dispos. -
Est-ce ma faute moi, monseigneur, si le caissier
. -
n'a pas
la caisse ? Pouvais-je faire ces distinctions et deviner que
Boismon tait caissier pour prendre mon argent, mais non
...M.
pas pour me:le rendre ? Je laisse ces: subtilits ceux qui en
:
ont le profit. '
Enfin, vous voyez, monseigneur,, que le gnral Ded'p'n
couche, avec mon argent. Le ravoir son insu,, cela est fort
difficile. J'ai1,fait ce que j'ai pu, et j'y renonce. Obtenir qu'il
; " me le rende n'est possible qu' vous, monseigneur, et je supplie
Votre ^Excellence de vouloir bien s'employer cette bonne
oeuvre.

' A M. DE SAINTE-CROIX
A Naples.
Naples, le 27 novembre 1807.
,
Monsieur, vous me ravissez en m'apprenant que votre besogn
avance, et que vous tes rsolu de ne la point quitter que vous
ne l'ayez mise fin. Voil parler comme il faut. Vous voulez
qu'on vous encourage. J'y ferai'mon devoir, soyez-en sr, me
' promettant pour moi, de ce nouveau travail, autant de plaisir
que m'en fit votre premire dition. Il n'y avait que vous,
monsieur, qui puissiez n'en tre pas entirement satisfait, et
faire voir au publie qu'il y manquait quelque chose. "
La petite drlerie'1, dont vous me demandez des nouvelles,

1. Molire, Bourgeois gentilhomme, 1,11


-
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 155
est assez dgrossie. J'en suis; i'piderme. C'est l le point
justement o se voit la diffrence du sculpteur au tailleur
de pierres. Ce texte, a des dlicatesses bien difficiles rendre,
et notre maudit'patois me fait donner au diable.
Ne me vantez point votre hros 1 ; il dut sa'gloire au sicle
dans lequel il parut. Sans cela, qu'avait-il de plus que: ls
Gengis-Kan, les Tamerlan ? Bon soldat, bon capitaine, mais
ces vertus sont communes. Il y a toujours dans une- arme
cent officiers capables de. la bien commander ; un prince mme
y russit! et ce,que fait un'prince, tout le monde le peut faire.
Quant lui, il ne fit rien qui ne se ft fait sans lui. Bien avant
qu'il ft n, il tait dcid que Ta Grce prendrait l'Asie. Sur-
tout gardez-vous, je vous prie, de le comparer Csar,l!qui
tait autre chose qu'un donneur de'batailles; Le vtre ne fonda
rien. Il ravageait toujours, et, s'il n'tait pas-mort, il ravagerait
.encore. Fortune lui livra le monde, qu'en sut-il faire ? Ne me. '
dites pas : s'il eul.vcu ! car il devenait de jour en jour plus froce
et plus ivrogne. '
J'ai ici ma disposition une bonne
.
bibliothque, et ce m'est
un grand secours- pour-?la petite bagatelle que je vous destine,
monsieur. Cependant il me manque encore des outils pour
enlever certains noeuds. Il faudrait tre Paris, et y tre: d
loisir, deux choses .moi difficiles.,
Vous avez grande raison de me dire : quittez ce vil mtier K
Vous me parlez sagement, et je ne' veux pas non plus .faire
comme Molire, qui toute sa vie ses amis en dirent autant.
Il tait, lui, chef de sa troupe ; mqi, je mouche les chandelles.
Ne croyez pas' pourtant, monsieur, que j'y aie perdu tout
mon temps ; j'y ai fait d bonnes tudes, et je sais prsent
des choses qu'on n'apprend point dans ls livres.
Je me rapproche de vous de deux cents lieues. Je vais bien-
tt Milan.
[A RomeCourierretrouva d'anciens amis, avec lesquels il demeura quinze
jours, M. d'Agincourt, l'abb Marini, Mme Dionigi. Il s'arrta aussi Flo-
rence pour voir les bibliothques, et visiter M. Akerblad, savant sudois
dont il sera question plus tard. Enfin il arriva Vrone la fin de janvier.
On l'y attendait depuis prs de six mois, et il y trouva une lettre du ministre
de la guerre qui le mettait aux arrts et ordonnait la retenue d'une partie
de ses appointements.]

i. Alexandre le Grand*. 2. V. page 86.


156 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE

A S. E. LE MINISTRE DE LA GUERRE
Vrone, le 27 janvier 1808.
Monseigneur, par votre lettre du 3 novembre vous me
demandez l'tat de mes services. Ayant t en Calabre une fois
pris, et trois fois dpouill par les brigands, j'ai perdu tous mes
papiers. Je ne me souviens d'aucune date. Les renseignements
que vous me demandez n peuvent se trouver que dans vos
bureaux. Je n'ai d'ailleurs ni blessures ni actions d'clat
citer, Mes services ne. sont rien et ne mritent aucune attention.
Ce qu'il m'importe de vous rappeler, c'est que je. suis ici aux
arrts par votre ordre, pour avoir dit, Naples, au gnral
Dedon ce que tout le monde pense de lui.

A M.. LE GNRAL ***


A Naples.
Vrone, le 31 janvier 1808.
.... - '
-
Mon gnral, j'ai charg M. Desgoutins de vous payer en
or 945 francs. Je vous prie d'agrer en mme temps mes remer-
ciements. Le service que vous m'avez rendu, quoique venant
fort propos, m'a bien moins touch que les manires pleines
" de bont dont vous l'accompagntes. Je sens qu'en vous ren-
dant votre argent je ne suis pas quitte'envers vous, et.malheu-
reusement je ne pourrai jamais vous tre bon rien. Mais
ma reconnaissance, tout impuissante qu'elle est, ne me pse
point du tout, et je trouve du plaisir vous tre oblig toute
ma vie.

A M'. HAXO
CHEF DE BATAILLON DU GNIE, A BRESCIA.
Vrone, le 2 fvrier 1808.
J'ai trouv ici les meilleures gens du monde. Le colonel
Faure m'a trait on ne peut pas mieux, et ses arrts de rigueur
me plaisent bien plus que les caresses de certains gnraux.
Malheureusement il s'en va, et me laisse sous la patte du major,
1 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 157
avec lequel je serai peut-tre un peu moins mon aise, surtout
si ma retraite 1 finit plus tt que je ne l'espre : ce service de.
garnison me donne par avance des nauses.
Je ne suis pas encore tabli ; j'occupe provisoirement un
logement de lieutenant, dans lequel j'aurais bien de la pein
te recevoir : c'est le seul inconvnient que je fui trouve,,\car
mes htes sont les meilleures gens du monde,, et le soleil ne parat
gure sur l'horizon que je n'en aie quelque rayon. Tes visites
sont les seules que j'aime. Depuis que je t'ai quitt, je n'ai
trouv personne avec qui causer, et n'ai pas entendu un mot
qui me soit rest dans la mmoire. Si tu pouvais venir ici quel-
ques jours, nous ferions mille chiacchieret, mille. promenades,
aux environs, car je sors tant que je veux, et n'ai rien faire,
c'est--dire aucun service ; en un mot, je ne fus jamais plus
libre que depuis que je suis prisonnier. Adieu ;: donne-moi-
de tes nouvelles, et ne. soyons plus des sicles sans entendre
parler l'un de l'autre. '

A M., D'AGINGOURT
A Rome. ...'.''
Florence, le .17 fvrier 1808.
:

Monsieur, j'aurais bien voulu vous donner plus tt. de. rhs.
nouvelles, et surtout avoir des vtres; mais vous allez' voir
que depuis mon dpart de Rome j'ai toujours couru, et que je
cours encore, sans savoir o je vais. En vous quittant je,vins
ici, o je restai quinze jours enferm avec Xnophon dans cette
bibliothque btie par Michel-Ange. Il y faisait grand froid,
et je regrettai fort Naples. Du reste, je ne vis rien de Florence,
pas mme la galerie. J'allai ensuite Milan. J'y passai huit
jours tristement perdus'; faire des visites et des rvrences.
De l on m'envoya Vrone, mais en chemin je m'arrtai
quinze jours Brescia, parce que j'y trouvai un de mes amis,
officier du gnie, qui revenait de Constantinople 3. Lui chapp
de Turquie, et moi de la Calabre, je vous laisse penser que
de contes et quels entretiens ! Ce temps-l se passa donc fort
agrablement. Je ne m'ennuyai point non plus Vrone, o

i. Les arrts*. 2i' Mille bavardages. 3. Haxo, chef de bataillon du gnie*.


158 LETTRES DE FRANCE- ET D'ITALIE
je fus un mois seul et libre. Je vis l'amphithtre, je vis le
muse Maffei. On en a enlev pour Paris les plus beaux mor-
ceaux. Vous crieriez la barbarie; moi, je crois toujours que
tout est bien. Enfin je jreus ordre de me rendre ici avec un
gnral d'artillerie 1. Mais j'y suis venu avant lui,-etje l'attends
sans impatience, car ce sjpur-ci me plat fort. Je sollicite
pourtant, comme je vous ai dit que c'tait mon dessein, un cong
pour aller en France, chose qui se trouve plus difficile obtenir
que. je n'avais cru. Je voudrais, monsieur, avant, de repasser
les monts, vous voir encore une fois, et je partirais content.
Ce serait trop de dire que je l'espre ; mais je me flatte au moins
que cela n'est pas impossible.
crivez-moi, je vous prie, autant toutefois que vos yeux
vous le permettront. Parlez-moi de votre sant. Vous savoir
en bonne sant est la chose du monde que je dsire le plus.
Je vous ai laiss bien portant, mieux mme qu'il y a dix ans.
Je n'ai pas fait seul cette remarque, tout le monde l'a observ.
Sauvez vos yeux, et tout va bien. Je crois que vous vous serez
moqu de la rigueur de cet hiver. Mais moi, Napolitain, trans-
port tout coup dans la Gaule cisalpine, je faisais piti voir.
Permettez que je vous embrasse sans crmonie.

A MADAME DIONIGI
'_ A Rome.
Florence, le 20 fvrier 1808.
Madame, de Rome, en vous quittant, je vins ici, puis j'allai
Milan, de Milan Vrone, et de Vrone ici, o j'ai enfin trouve
le moment de vous crire.
Maintenant je ne saurais vous dire sur quel grand chemin
je serai quand vous recevrez cette lettre ; mais quelque part
que je sois, il se passe peu d'heures que je ne pense vous,
'ef comptez qu' l'instant o vous lisez ceci, je me rappelle
toutes vos bonts. Vous jugez bien, madame, que dans ces
continuelles courses, si j'ai eu le temps de lire, comme j'ai
fait, avec gr.and plaisir votre ouvrage 2, je n'ai pu songer
le traduire. Ce n'est pas un travail faire currente calamo 3,

1. D'Arancey*. 2. Ouvrage de Mmo Dionigi sur la Perspective*. 3. Au courant de


la plume;
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 159
moins encore currente scriptore 1. Pour y apporter tout le soin
et l'attention ncessaires, il faut du repos, il faut ne penser
autre chose. Puis, vous traduire, c'est un plaisir, et tous ls
plaisirs, je les veux goter mon aise. Je m'arrterai bientt
Pise, Livourne ou ailleurs, et, ds que j'aurai pos l pied
quelque part, j'entrerai en fonctions comme votre interprte,
et ferai de mon'mieux pour transmettre nos Franais vos
charmantes leons..
J'ai vu Lamberti Milan. Nous causmes fort de vous; il
avait reu vos lettres,' et il voulait que je lui montrasse votre.
Perspective. Je l'aurais satisfait, sachant que c'tait votre
intention ; mais le cahier tait dans ma malle, et ma malle
tait en chemin. Lamberti est bien cette cour, bien log,
bien pay, bien vu-de tout le monder; il doit tre heureux, et-
il l mrite.
Ne tardez point trop, je vous prie, me donner de vos nou-
velles ; et si"vous tes paresseuse, comme je le crois, ne vous
dplaise, faites-naor crire par: quelqu'un de vos secrtaires..:
C'est de tous M1Ie Henriette dont je lis le mieux l'criture. Ses
vers m'y ont accoutum, car j.els lis souvent/et je les montre
aux gens que je veux tonner. J'espre que ses'mains ne souf-
frent plus, et vont reprendre cette plume dont tous les traits
sont divins. Si elle a compos quelque chose de nouveau,' em-
ployez, je vous prie, votre autorit, pour que cela me soit
envoy. ' '
Voudrez-vous
_ .
bien, madame, prsenter mon respect :. . .

M me Caroline ? j]_ faudrait m'touffer si j'oubliais jamais le bon


traitement qu'elle me fit Ferentino 2, o j'allais qutant
de port en porte un peu de pain pour ne pas mourir, comme
elle m'apparut, et comme je fus deux heures chez elle, table
jusqu'au ventre, pendant que les excellences, altesses, majests, ,
enrageaient de faim avec Meot et quarante cuisiniers. Ce fut
elle, aprs Dieu, qui me sauva dans cette extrme misre, per
man mi prese e disse : a questa mensa sarai ancor rneco 3. Elle
sait fort bien que tout cela ne peut sortir de ma mmoire.
Permettez aussi que je me rappelle au souvenir de M. Ottavip
et de M. votre gendre.. crivez-moi tous ensemble ou spar-
ment. Rome est le pays du monde que j'aime le mieux et

i. L'crivain toujours courant. 2. ier fvrier 1806, en marchant de Rome sur Na-
ples *. 3. Ptrarque*: Elle me prit par la main et me dit : A cette table tu seras encore
avec moi.
-~ LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
160

dans Rome il n'y a point d maison qui me soit aussi chre


que la vtre.
[Aprs l'arrive du gnral d'Arancey Florence, le sort de Courier fut
fix, et on l'envoya rsider, Livourne en qualit de commandant de l'ar-
tillerie. H s'y rendit le 2 mars.]

A MQNSIGNOR MARINI .,'-.-


'.,-.'A Rome.

,'''-. Livourne, le 6 mars 1808. ;"


Monseigneur, depuis mon dpart de Rome j'ai couru, sans
.

m'arrter, toute l'Italie, et n'ai trouv qu'ici o reposer ma


tte. Voil pourquoi j'ai tant, tard vous donner de mes
nouvelles. Maintenant je me -crois pour quelque temps Li-
vourne, et j'y attends vos lettres comme la meilleure chose
que je puisse recevoir, quelque part que je: sois.
'. Je n'ai pas voyag seul, mais avec mon Xnophon, c'est--
-
dire en bonne compagnie. A Florence, j'ai colltionn trois
misrables manuscrits qui ne m'ont pay de ma peine que par
la certitude acquise qu'ils ne contiennent rien qui vaille. Un
des vtres et un de Paris sont les seuls qui m'aient fourni
quelques bonnes leons. Avec ce secours et mes- conjectures,
j'ai rtabli plusieurs passages, et j'en laisse peu corriger.
En un mot, j e crois avoir fait tout ce que pouvait faire un soldat,
expliquant aux savants ce qu'ils ne peuvent savoir, suivant
.
l loi : tractent fabriia fabri 1.
. Si M. Amati a fini la collation de ce premier livre de 'Anaba-
sis 2, et que vous ayez quelque moyen de me faire parvenir
son travail, adressez-le-moi ici, je vous prie, ou Florence
.

M. le gnral d'Arancey, commandant l'artillerie. Par la


poste, vous voyez bien que ce serait ma ruine. Si vous ne
.

trouvez point d'autre voie, gardez-moi cela, et je tcherai


de le faire venir moins de frais.
J'espre -que vous ne perdrez rien tous ces changements
qui se font dans votre gouvernement. L'empereur fait pro-
fession d'aimer et protger les lettres, et votre rputation

tf. Que les forgerons fassent des travaux de forgeron ; cf. Hor., Epiires, II, 1, il fi.
Dont l'avait charg M. Courier* . ,
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE ,161
.

vous garantit de l'oubli de quelque gouvernement que ce soit.


D'ailleurs vous avez un emploi qu'on ne peut ni supprimer,
ni donner d'autres qu' vous. Ainsi la volont du ciel, Mon-f
seigneur, soit faite en toute chose !'et l ciel ne peut vouloir/
qu'un homme comme vous soit malheureux dans.ee monde-ci,,
ni dans l'autre. ' ' ^ ,'-..- .\ '
-." '

Ecrivez-moi bientt'; informez-moi, je vous pri, de votre


sant; de votre tat actuel, et; de vos esprances pour l'avenir ;
rien au monde ne m'intresse plus que ce qui vPus-touehe.
Vous ftes ma premire Connaissance, lorsque-je. vins Rome/
et depuis je n'ai rien connu de meilleur,,-ni Rome ni ailleurs'.

'.. ''.'. M. LE GNRAL LARIBOISSIRE'''".-.-' .: \;


''.'. -A Paris. ' ';.' ''.,'.'.
'..-.parent,, qui
,

Livourne,. le 10 avril 1808.


Mpn gnral, M, Pigalle. mon vous, remettra la.
.prsente, vous expliquera l'embarras pu je me trouve, et,
l'extrme besoin que j:'ai d'un cong, pour des intrts d'o
dpend toute ma petite fortune.
Dpuis cinq ans que, je suis'.hors de France, mes affaires
vpnt de mal en pis, et cela, joint aux pertes que j'ai faites
dans la dernire'campagne, me mne tout doucement l'h-
pital, si mpn absence dure davantage. Je vous supplie, mon
gnral, de prendre en piti un pauvre diable qui vous avez
.tmoign autrefois quelque intrt, et de dire un mot aux gens
de qui dpend cette faveur, la plus grande que l'on puisse me
faire aujourd'hui.

A M. HAXO
CHEF DE BATAILLON DO GNIE,, A MILAN. ,
,
Livourne, l 27 juillet 1808.
Ayant prouv ta fidlit dans l'ambassade de Vrone, je
te nomme, ou pour parler diplomatiquement, nous te nom-
mons notre rsident Milan; et d'abord nous te chargepns
d'une ngociation importante, difficile, avec des puissances
dont les dispositions notre gard sont suspectes. La lettre
P.-L, COURIER LETTRES IT
162 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
ci-jointe t'expliquera de quoi il s'agit. Va voir cet Orbassanl,
dis-lui que si je ne vais au pays, je suis ruin sans ressource,
et cette fois un ambassadeur aura dit la vrit. Tu as dans ce;
que je t'ai marqu de Florence d'amples instructions ; mais
Te point, aprs tout, c'est un oui ou un non,; veut-il, ne veut-il
pas que j'aie ce cong ? Eh lui crivant par la poste, comme
je ne: suis pas un ..grand seigneur, je. n'aurais jamais de rponse.
Par toi je sautai quoi m'en tenir. '.''- ;

-. S'il t'coute, tu pourras lui dire que sans ma maladie de


Naples (qui n'tait point l mal de Naples). j'aurais.fait il y a
six mois cette demande. Tu lui. conteras de mes affaires ce
que tu sais et ce que tu ne sais' pas pour lui faire, entendre '
que je ne puis, Sans perdre, tout ce que j'ai au monde, diffrer
davantage me rendre chez moi. Dis-lui les banqueroutes que
j:'prouve, mes gens d'affairs fripons, mes dbiteurs sans foi,
'mes cranciers, sans piti, mes fermiers: en prison, mes- parents
morts ou malades. Hlas Lr:en disant tout cela, tu. n'auras
pas le mrite de mentir pour un ami. Ajpute que'la guerre
peut recommencer ; qu'on peut m'envbyer outre-mer, en Tur-
quie, tous les diables, auquel cas je n'aurai:'plus qu' dserter
ou nie pendre.
Mais's'il-.n t'coute pas,-., ou-s'il', est insolent au del de ce
que":l'usage actuel autorise, alors envoie-le faire, f...., car tel
estinotre plaisir. Au reste, si tu russis, comme tu m'auras servi
cette cour, je te servirai Paris. 'Sur ce,, nous prions Dieu,,
monsieur l'ambassadeur, qu'il vous ait en sa sainte garde.,

A M. LE GENERAL D ANTHOUARD
A Milan.
Livourne, le 28 juillet 1808.
Mon gnral,. M.. Haxo, chef de bataillon du gnie, et mon
intime ami, vous remettra la prsente. Il vous expliquera,
mieux que je ne pourrais faire dans une lettre,- les embarras
o je me trouve. Il faut que j'aille en France pour savoir si
je suis-ruin. Les gens qui pourraient m'en dire des nouvelles
ne m'crivent plus depuis longtemps. J'ai demand un cong,
mais on me le refuse, pour me tenir ici compter de vieux
1. L gnrtd'Authouard, aide de camp du vice-roi*. Orbassan, personnage du
Tncrde de Voltaire.
LETTRES DE FRANCE'ET D'ITALIE 163
boulets rouilles. Si Son Altesse savait tout cela, elle aurait
piti de ma peine ; et voyant d'un ct quoi l'on m'occupe
ici, de l'autre combien ma prsence est ncessaire chez moi,
elle m'enverrait faire... mes affaires,' qui seraient termines
en six semaines. Voil, mon gnral, ce que j'espre, obtenir
par votre entremise. On sait avec quelle bont Son Altesse.';
,

s'intresse au sort de tous ls officiers,, et je me flatte que si


vous-voulez bien vous charger de mettre ses; pieds mes humbles
supplications, je serai bientt du nombre: infini: de Ceux que
1

la reconnaissance attache . ce prince. Je ne puis que: par vous,,


mon gnral,., m faire entendre Son Altesse. L'amiti dont;
vous m'honorez fait toute" mpn esprance et, rduit comme
je le suis cesser de servir ou perdre tout ce que j.'ai, j'aurais-
dj quitt mon inutile emploi pour sauver mon patrimoine;,.
si je n'esprgis garder l'un et l'autre par les mmes bonts
dont vous m'avez donn tant demarques,

', : A M., DE iSAINTE-CROX


A.Paris.
,
Livourne,: l 3 septembre 1808.
Monsieur, ne-sachant si j;e pourrai jamais mettre la der-
nire main ma traduction des-deux livres de Xnophpn sr
la cavalerie, je prends le parti, sauf, votre meilleur avis, de,
la publier telle qu'elle est, avec le texte revu sur tous les manus-
crits de France et d'Italie,, et des notes que je n'ai pas eu le
temps de faire plus courtes : l tout paratra sous vos auspices,
si vous en agrez l'hommage. Votre amiti me fait trop d'hon-
neur pour que je rsiste l'envie de m'en parer aux yeux du,
public, et mon nom a besoin du vtre pour obtenir quelque
attention. Je me flatte, monsieur, que vous verrez avec bont
un essai dont, le premier objet fut de vous plaire, et que je
n'eusse pas: mme conduit au point o il est, sans les encoura-
gements que vous m'avez donns.-
Mon dessein est de vous adresser le manuscrit, sous l'enve-
,
'

.
loppe de M., Dacier, secrtaire perptuel, etc. Je. prendrai
des mesures pour qu'il vous parvienne franc de port, moins
que vous ne m'indiquiez vous-mme une autre voie.
164 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE

M. DE SAINTE-CROIX 1
A Paris.
Portici, le 21 novembre: 1807.
.
Je vous prsente ici, monsieur, un travail dont vous avez
approuv l'ide. Je souhaite qu'il se. trouve dans l'excution
quelque chose qui vous satisfasse et qui vous paraisse mriter
l'attention des gens instruits. En traduisant, pour vous l'offrir,
ce que Xnophon . crit sur la cavalerie, j'ai suivi d'abord
le' dessein que j'eus toujours de vous plaire, et j'ai cru faire
en mme temps une chose agrable tous ceux qui s'occupent
ou s'amusent \de ces antiquits. -
' Vous n'aviez pas besoin sans doute qu'on vous traduist
Xnophon ; mais vous aviez besoin d'un texte plus correct
que: celui des livres imprims, e- C'est l vraiment le prsent que
je vous ai destin. J'ai vu et compar moi-mme la plupart
des manuscrits de France et d'Italie, o, ayant trouv beau-
coup de vieilles leons inconnues aux premiers diteurs de
Xnophon, j'ai remis leur place, dans le texte,.celles qui.s'y
sont pu ajuster exactement, sans aucune cprrection moderne,
.laissant aux critiques l'examen de toutes les autres, ou dou-
teuses ou corrompues, que j'ai places au bas des pages ; et
je pense ainsi vous donner ce texte aussi entier que nous sau-
rions l'avoir aujourd'hui, c'est--dire fort mutil, comme tous
les monuments antiques, mais non refait, ni restaur, ou re-
touch l moins du monde, tel en un mot que nous l'ont' trans-
mis ls sicles passs.
Ma traduction toutefois pourra tre utile ceux mme qui .

liront ces livres en grec ; car il y a, dans de tels crits, beau-


coup de choses qu'un soldat peut expliquer aux savants. J'ai
cherch la rendre exacte. J'aurais voulu qu'on y trouvt
tout ce qui est dans Xnophon, et non moins le sens de ses
paroles que le sentiment, s'il faut ainsi dire. Ne pouvant attein-
dre ce but, qui serait au vrai la perfection d'un pareil travail,
j'en ai approch du moins autant qu'il tait en moi, et mme
plus heureusement que je ne l'eusse imagin, en quelques
endroits, o vous ne trouverez gure dire 2 qu'une certaine'
navet propre cet auteur, charmante et d'un prix infini,
mais difficile conserver dans quelque version que ce soit.
1. Lettre qui se trouve entte de la traduction des deun livres de Xnophon sur la cava-
lerie*. 2. C'est--dire regretterl'absence de /vieille tournure.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 165
Sur ce point, ceux qui l'ont voulu imiter en sa langue mme,
selon moi, y ont mal russi. Je n'avais garde d'y prtendre,
mais imputant bonne fortune tout ce que j'ai pu rencontrer
dans notre franais d'expressions qui reprsentaient assez bien
le grec de mon auteur, partout o je nie suis, aperu que le trait
simple et gracieux du pinceau de Xnophon ne se laissait
point copier, j'y ai renonc d'abord, et me suis born rendre
de mon mieux, non sa phrase, mais sa pense. -
J'aurais fort grossi mes remarques, si sur chaque passage
j'eusse voulu noter toutes ls erreurs ds critiques et des inter^
prtes ; car il n'y a pas une ligne de ces deux traits qui ne se
trouve quelque part mal crite: ou mal explique. Mais oh
instruit bien peu,'.ce me semble, le lecteur en lui apprenant
,

qu'un homme s'est tromp. Ces fautes, que j'ai connues sans
les marquer,. m'ont oblig de donner en beaucoup d'endroits
ls preuves, autrement superflues, de mon interprtation'.
C'est ce qui a produit les notes sur le texte. Celles qui accom-
pagnent la version sont le fruit de quelques observations que
le hasard m'a mis porte de faire. Vous trouverez dans tout
cela peu de lecture, nulle rudition,".mais vous n'en, serez pas
surpris, et vous n'attendez pas de moi de ces recherches qui
demandent du temps et des livres.
Quant l'utilit relle de.Ces ouvrages d Xnophon,, rela^-
tivment l'art dont ils traitent, je ne sais ce que vous en
penserez. Bien des gens croient qu'aucun'art ne s'apprend dans
les livres.; et les livres, dire vrai, n'instruisent gure que ceux
qui savent dj. Ceux-l, lorsqu'il: ' s'en trouve, pour qui l'art
ne se borne pas un exercice machinal des pratiques en usage,
peuvent tirer quelque fruit des observations recueillies en
temps et lieux diffrents ; et les plus anciennes, parmi ces
observations, ; sont toujours prcieuses, soit qu'elles contra-
rient ou confirment les maximes reues, tant, pour ainsi dire,
le type des premires ides dgages de beaucoup de prjugs.
Voil par o ces. livres-ci doivent intresser. Ce sont presque
les premiers qu'on ait crits sur cette matire. Des prceptes
qu'ils contiennent, les uns subsistent aujourd'hui, d'autres
sont contests, d'autres sont oublis, ou mme condamns
chez nous ; mais iln'en est point qu'on ne voie encore suivi
quelque, part, comme je l'ai marqu dans mes notes, et je
m'assure que, si on voulait comparer soigneusement ce qui.
se lit dans Xnophon, non seulement nos usages actuels, mais
.
les pratiques connues des peuples les plus adonns aux exer-
166 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
cices de la cavalerie, on y trouverait mille rapports dont je
n'ai pu m'aviser, et tous curieux observer, ne ft-ce que
comme matire rflexions.

A MADAME MORIANA DIONIGI


A Rome.
livourne, le 12 septembre 1868.
Madame, .pour m'empcher de vous aller voir, il est venu
exprs, je crois, un gnral inspecteur de l'artillerie. Ces ins-
pecteurs sont des gens que l'on envoie examiner si nous fai-
sons notre devoir. Le leur est de nous ennuyer,v et celui-ci
s'en acquitte parfaitement mon gard. Quand il ne serait
pas de sa personne un insupportable mortel, ce que vous nom-
mez en votre langue un soldataccio 1, sa visite, tombant au
travers de mes plus agrables projets, ne pouvait que m'as-
sommer. Les maldictions ne remdient rien ; mais, madame,
ces jours destins vous voir, les passer avec l'animal le plus...
Madonna mia, donnez-moi patience ! nous avons attendu deux
mois son arrive, et je ne sais combien encore nous attendrons
son dpart, douce esprance dont il nous flatte chaque jour.
Je compte, pourtant en tre dlivr cette semaine, et dj mes
penses reprennent leur direction naturelle vers Rome. Mais
avant de faire les dmarches ncessaires pour pouvoir m'y
rendre, il faut savoir si vous y tes. N'est-ce. pas dans cette
saison que vous allez ordinairement Ferentino ? Venir de si
loin et ne vous pas trouver, ce serait pis que l'inspecteur. Je
pars maintenant pour Florence ; maintenant, c'est--dire
aussitt que l'animal aura' les talons tourns. J'en, serai de
retour dans quinze jours; faites, madame, que je retrouve ici
une lettre de vous qui m'apprenne o vous tes, et je ferai en
sorte, moi, qu'alors rien ne m'empche de me rendre Rome,
si je suis assur de vous y trouver.
Votre acadmie de Saint-Luc a donc enfin fait son devoir 2.
Je l'en flicite. Elle ne fera pas souvent de pareilles acquisi-
tions. M^e Henriette, dans son Arcadie, avait quelque chose
d'un peu paen ; mais vous, madame, sous la bannire, de Saint-
Luc, vous sanctifierez toute la famille par votre foi et .par vos
oeuvres.
r.Un mchant soldat. 2. Cette acadmie avait reu Mme Dionigi parmi ses membres*.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 167
En vous crivant ceci, madame, d'une criture qui n'a point
de pareille au monde, j'ai le plaisir de penser que vous vous
unirez tous pour tcher de me lire, et qu'ainsi je vous occu-
perai tous au moins pendant quelques minutes. Il me semble
vous voir les uns aprs les autres aguzzar le ciglia 1 sur ce
griffonnage, sans en pouvoir rien dchiffrer. Croyez-moi, lais-
sez cela. Aussi bien qu'y trouveriez-vous ? des assurances
trs sincres de mes sentiments qui vous sont connus, et dont
je'me flatte que vous ne douterez jamais.

A M. LE GNRAL D'ARANCEY"
"COMMANDANT L'ARTILLERIE EN TOSCANE.

Livourne, le 13 septembre 1808.,


Mon gnral, il serait trs propos de concerter entre vous
et le gnral Meunier Te service des compagnies de garde-
ctes. Vous les croyez comprises dans mon commandement,
et m'en rendez responsable, tandis.que tous les jours ces troupes
reoivent des ordres dont je n'ai connaissance que par la voix
publique. On dplace les dtachements et les officiers sans "
que j'en sois instruit. En un mot, le gnral Meunier commande-
directement cette troupe et ne la croit en aucune faon d-
pendante de l'artillerie. Le prfet s'en fait une espce de gen-
darmerie. J'attends> comme vous, avec impatience leur orga-
nisation dfinitive.
Mon service ici est peu de chose, et cependant fort pnible.
Il me manque tout ce qui rend aux autres la besogne facile..
Pour le matriel, je n'ai point de garde ; pour le personnel,
trois compagnies sans officiers (entre nous) ni sous-officiers ;
point d'crivains : on m'a t le seul qui st faire quelque
chose. Le gnral Sorbier a bien senti tout cela, et en est convenu,
quelque peu dispos qu'il ft me rendre justice. Il a paru
fort aise de trouver prt le travail que j'avais fait pour lui,
et m'en aurait tenu compte si son grade et l'usage actuel ne
dispensaient de tout procd. J'aurais pris beaucoup moins
de peine, et peut-tre m'et-il mnag davantage, si je l'eusse
connu plus-tt. Je ne puis, ou pour mieux dire, il ne me con-
vient pas de vous expliquer d'o vient l'animosit qu'il a contre
1. Dante, Inf., xv, 20 : Fixer des yeux perants.
168 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
moi ; mais elle a paru d'une manire singulire, et, je crois,
malgr lui. Il me traita d'abord assez bien pour un homme
,
de son caractre, et, durant les deux premiers jours qu'il passa
ici, il me fit l'honneur de s'entretenir avec moi presque ami-
calement. Mais, un soir, en prsence de 'quelques officiers,
j'eus le malheur de lui dire les propres mots que voici : Je
crois, mon gnral, qu'un homme ne peut tre la fois canonnier
et. cavalier, non plus que cavalier et fantassin, et que, par cons-
quent, l'artillerie cheval, les dragons,, sont ds armes btardes,
des troupes organises sous de faux principes. Ce discours le jeta
dans un accs de frnsie alarmant. Mon sang-froid achevant
de le mettre hors de lui, il me dit beaucoup de choses que son
tat excusait, et comme, lorsqu'on a tort avec ses subalternes,
on se garde surtout de se ddire, je crois bien qu'il vous aura
rpt une partie des invectives qu'il m'adressa directement,
et que son rapport au ministre s'en sera ressenti. Quant au
ministref les,notes du gnral Sorbier me nuiront assurment,
et j'en suis fort afflig, mais c'est un mal sans remde. Pour
vous, mon gnral, qui n'tes pas ministre, votre jugement
sur mon compte ne saurait dpendre ds passions du gnral
Sorbier. Aprs avoir obtenu en Calabre les loges, la confiance,
l'amiti de tous les gnraux (hors d'un seul que personne
ne loue), vous savez de quelle manire j'ai t, trait. Je ne
m'en plains pas, et je crois ces dgots invitables quiconque
est comme moi mauvais courtisan. Mais j'espre que ce dfaut,
dont je travaille me corriger, me nuira peu auprs de vous,
et je vous connais trop juste pour juger un officier autrement
que sur sa conduite.'
[Sur l'invitation de M. Akerblad, Courier se rendit dans ce temps-l
Florence pour y visiter des manuscrits grecs. Il vit ce sujet M. Chaban,
commissaire du gouvernement franais ; niais son service le rappela bientt
Livourne, o il tait dj de retour le 20 septembre.]

AL S1GNOR DEL FUR1A


CONSERVATORE DELLA BIBLIOTECA LAURENZIANA IN FIRNZE.
Le variant! del Sofocle sono ottime e del tutto ignote
al ...
Brunck. Or su dunque preghi ella que' signori, a nome mio
e dlie Muse, di terminare la collazzione del Filttete. Finito
tal lavoro, che poco puo durare, dovranno dar di piglio al
Plutarco Riccardiano, e col qui aggiunto tometto mandar-
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 169
men un saggio. Non ci scrivano pero in margine le varia,nti,
per non far vergogna col loro bel carattere aile glasguertsi
stampe, ma si contentino di farne un foglio o quinterno se-
parato. Ppi si cbmpiacer ella, coll' usat gentilezza,'di spedirmi
qu tutto, per mezzo del signor gnrale d'Arancey.
Mi creda, signor Furia, non usiamo fra noi crmonie de'
tempi bassi, ma tutto ail' uso del secolo d'oro. "E^puco.
AU' Aristippo suedese E-TrpoVrtEtv 1.

REPONSE.
Firenze, 7 ottobre 1808::
,
Stimatissimo signor eolonellp, '
Eccole la nota collazzione del Filottete, eseguita con tutta
>

la diligenza ed accuratezza-dai signori Ab. Bencini et Selli.


Ella la esamner e si compiacer di vvisrei se deesi conti-
nuare fal lavor.o per l'ordine e per la determinzione dl quale
star a lei il definire, persuaso che ci faremo un pregio di coppe-
rare aile sue dotte fatiche. Debb altresi avvertirla che i versi
dei cori di questa trgedia, nella loro divisione o mtro, non
cpmbinano per lo pi coll' dizione dello Stefano ; ma si
creduto di non dover per ora attendere a una tal cosa, giaeeh
il suo preciso desiderio era per le parole, non per il mtro.
Se poi.le piacer che nella collazzione debba avvertirsi ancora
a questo, ce ne dia un avviso.
Frattanto mi creda, qale colla pi distinta stima e. ris-
petto passo ail' onore di diehiararmi,
Suo obbligatissimo servitore, '
,
FRANCESCO DEL, FURIA 2.

I. A,M, Del Furia, conservateur de la bibliothque Laurentieune Florence. Les va-


riantes de Sophocle sont excellentes et absolumentignoresd Brunck. Priez donc ces mes-
sieurs en mon nom et au nom des Muses de terminer la collation duPhiloctle. Ce travail
fini, qui ne peut durer longtemps, ils devront se mettre an Plutarqu de la collection Ric-
cardi, et m'en adresser un chantillon avec le petit volume joint l'envoi. Mais qu'ils
n'crivent pas en marge les variantes pour ne pas faire honte avec leurs beaux caractres -
aux impressions .de Glasgow, mais qu'ils se contentent d'en faire une feuille ou un cahier
spar. Puis vous aurez la bont, avec votre habituelle courtoisie, de m'expdier l le tout,
par l'intermdiaire du gnral d'Arancey.
Croyez-moi. monsieur Furia, n'usons pas entre nous des crmonies de-labasse poque ;
mais tout selon la coutume du sicle d'or : Portez-vous bien.
A l'Aristippe sudois (Akerblad) prosprits.
2. Rponse. Florence, 7 octobre 1808. Trs estim colonei.Voici la collation du Phihctte,
excute avec toute la diligence et le soin possibles par MM. l'abb Bencini et Selli. Vous
l'examinerez et vous aurez la bont de nous aviser s'il faut continuer un tel travail : ce
sera vous d'en dfinir l'ordre et les conditions ; persuad que nous considrerons comme
170 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
A M. CHABAN i

COMMISSAIRE DU GOUVERNEMENT, FLORENCE.


Livourne, le 30 septembre 1808.
Monsieur, les ordres que j'ai reus m'ont oblig de partir
si prcipitamment que .j'eus peine le temps de. porter chez
vous ma carte, une heure o je ne pouvais esprer de vous
trouver, manire de prendre cong de vous bien contraire
nies projets. Car, aprs les marqus de bont dont vous m'avez
honor, j'tais dans le dessein de vous faire ma cour, et de pro-
fiter des dispositions favorables o je vous voyais pouf ras-
sembler et sauver ce qui se'peut encore trouver dans vos biblio-
thques de moines. Mais, puisque mon service m'empche
de partager cette bonne oeuvre, je veux au moins y contribuer
par mes prires. Je vous conjure donc de. vouloir bien ordonner
que tous les manuscrits de la Badia soient transports la
bibliothque publique de Saint-Laurent, et que l'on cherche
ceux qui manquent d'aprs le catalogue existant. Je reconnus,
..
il y a peu de temps, que dj quelques-uns des plus importants
avaient, disparu-; mais il sera facile d'en trouver des traces et
d'empcher que ces monuments ne passent l'tranger,, qui
en est avide, ou mme ne prissent dans les mains de ceux qui
ls reclent, comme il est arriv souvent.
C'est le zle de l'antiquit qui m'engage,, monsieur, vous
prsenter, cette humble requte. Je souhaite fort, je l'avoue,
attirer votre attention sur ces objets, que la multitude des
affaires vous peut faire perdre de vue. Songez qu'avec deux
lignes vous allez conserver les titres de noblesse des Grecs et
des Romains, et vous attirer les bndictions de tout ce qu'il
y aura jamais d'antiquaires et d'rudits dans tous les sicles
des sicles.. . ~
.

A M. D'AGINCOURT
I
A.Rome.
Livourne, le 15 octobre 1808.
Monsieur, je suis encore Livourne, et les apparences sont
un honneur de collaborer vos doctes fatigues. Je dois aussi vous avertir que les vers des
choeurs de cette tragdie, dans leur division et dans leur mtre, ne concident pas, le plus
souvent, avec l'dition d'Estienne ; mais on a cru n pas devoir pour l'heure faire atten-
tion cela, puisque vous dsirez prcisment les mots et non les vers. Si par suite vous
voulez que dans la collation on s'attache aussi cela, veuillez nous en aviser.
Cependant croyez qu'avec l'estime et le respect les plus distingus, j'ai l'honneur de
me dolarer votre trs humble serviteur. .
FKANCESCO DEL FURIA,
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 171
que j'y passerai l'hiver. Je demandais, comme je crois vous
l'avoir marqu, un cong pour aller en France ; mais on m'con-
duit tout plat. J'en demande un pour Rome; ce sera, si je
l'obtiens, un bon ddommagement de celui qu'on me refuse,;
car en France j'ai des parents, Rome j'ai des amis, et je
mets l'amiti bien loin devant la parent, ou, pour mieux
dire, c'est la seule parent que je connaisse. Sur ce pied-l,
vous m'tes bien proche;'aussi, sans mes affaires, je vous jur
que j e ne penserais gure Paris, et Rome serait encore pour
moi la premire ville du monde.
S'il faut vous expliquer maintenant comment le refus fait
ma premire demande n'exclut pas la seconde, la voici : la
1

permission d'aller en France dpendant du ministre, que je


n'ai pu flchir precando1 ; l'autre dpend ici de quelqu'un que
je gagnerai donando 2. Je viendrais aussi bien bout du satrape
ou de ses, suppts, mais il faudrait tre l. ~

Pour vous dire ce que je fais ici, je mange, je bois, je dors,


je me baigne tous les jours dans, la nier, je me promne quand
il fait beau ; car nous n'avons pas votre ciel de" Rome. Je lis
et relis nos anciens, et ne prends souci de rien que d'avoir de
vos nouvelles. Mme Dionigi m'a mand quelquefois que vous
vous portiez bien. C'est tout ce que je vous souhaite, car c'est
la moiti du bonheur ; et l'autre moiti, mens sana 3, vous, est
acquise de tout temps. Dieu vous dotnt^ seulement, comme
disaient nos pres, la sant du corps, et vous serez heureux
autant qu'on saurait l'tre. Cela ne vous peut manquer, avec
votre temprament et la vie que vous menez, et dans le lieu
que vous habitez. Votre habitation, monsieur, est chpisie
selon toutes les rgles que donne l-dessus Hippocrate, et
auxquelles je'm'imagine que vous n'avez gure pens. Ce n'est
pas non plus ce qui fait que cette demeure me plat tant, mais
c'est qu'on vous y trouve.
Je songe tout de bon quitter mon vilain mtier ; mais, ne
sachant comment vont nies affaires en France, je ne veux pas
rompre, je veux me dgager tout doucement et laisser l mon
harnais, comme- un papillon dpouille peu peu sa chrysalide
et s'envole.
Permettez, monsieur, que je vous embrasse en vous sup-
pliant de me conserver votre amiti, qui m'est plus chre que
chose, au monde. En vrit, tout mpn mrite, si j'en ai,

i. En priant. 2. En donnant. 3. Un esprit sain. 4. Ancien subjonctif: qu'U donne.


172 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
c'est de vous avoir plu, et de connatre ce que vous valez.

A M. CO'RA 1
A Paris.
Livourne, le 18 octobre 1808.
\ Monsieur, nul prsent ne pouvait me flatter plus que celui
dont je me vois honor, je ne sais si je dois dire par vous ou
par MM. Zozima, qui m'ont remis vos trois admirables volumes2.
De quelque part que me viennent ces livres, il faut assurment
qu'on les ait faits pour moi. Tout de bon, monsieur, si votre
projet et t de me plaire et de faire une chose entirement
selon mes ides, vous n'auriez pu mieux,rencontrer. Voil jus-
tement ce que j'attendais de vous et de vous seul. Je souffrais
trop voir Isoerate, la plus nette perle du langage attique,
entour de latin d'Allemagne ou de Hollande. En Usant vos
notes, du moins je ne sors pas de la Grce, et j'entre beaucoup
mieux dans le sens de l'auteur qu'avec une glose latine ou
vulgaire. Chaque langue .veut tre explique par elle-mme,
parce que les mots ni les phrases ne se correspondent jamais
d'une langue une autre, et c'est la raison qui me fait dire
que nous n'avons point de dictionnaire grec. Ce serait un beau
travail ; mais qui osera l'entreprendre ? Il faudrait pour cela,
ce qui ne se trouvera jamais, plusieurs hommes comme vous
-
et comme MM. Zozima. En vrit, ceci leur fait grand honneur,
car ce n'est pas seulement leur nation qu'ils gratifient d'un don
si prcieux, mais, chez toute nation, tous ceux qui s'intressent
la belle littrature. Ce qu'ils font pour encourager ces tudes
dans leur pays n'est pas de ce sicle-ci. Soyons de bonne foi,
les rois nuisent aux lettres en les protgeant ; leurs caresses
touffent les Muses. Il y a bien eu quelquefois de grands talents,
malgr les pensions et les acadmies ; niais on a toujours vu de
simples particuliers favoriser les arts avec plus de sagesse et
de discernement que n'et pu.faire aucun prince ; et c'est de
quoi ces messieurs donnent un nouvel exemple.
Courage donc, monsieur, suivez votre belle entreprise, et ,

soyez persuad que, mme parmi nous, il se trouvera des gens


qui vous applaudiront comme vous le mritez. Le nombre en

1. Adamantinos Cora (1748-1833), philologue et patriote grec, se fixa Paris en 1788. -


2. Un exemplaire d'Isocrate, publi par Cora aux frais de MM. Zohna, Grecs de nation*.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 173
sera petit, mais choisi. Vous aurez peu de lecteurs, mais vous
en aurez toujours ; et comme ces modles, que. vous nous
dvoilez, seront tudis tant qu'il y aura des arts et du got,
votre nom, attach des monuments si clbres, passera sre-
ment la postrit.
[Courier a d crire la lettre ci-dessus trs peu de temps aprs la rception
du livre de M. Cora, et ses flicitations paraissent tre le tribut pay une
premirelecture. L lettre qui suit, et qui est adresse M. Akerblad,exprmie
sur le livre de M. Cora une opinion plus rflchie et un peu diffrente.
H. Akerblad ne fut point de l'avis de Courier : sa rponse, qu'on' donne
ra dans les notes.!
'
, -
' . -
' '-''.e.'
aprs la lettre de celui-ci, explique et dfend.la manire adopte par M. Co-
-

A M. AKERBLAD 1

A Florence. , . -

Livourne, le 2 novembre i8b8i


Je lis^TIsoerate de Cora et ses notes, que vous n'ayez pas.
Entre nous, c'est peu de chose : il pouvait faire et il a fait beau-
coup mieux que cela. Ce que j'y trouve de meilleur, c'est
l'exemple qu'il donne d'expliquer l grec en grec, exemple
qu'il faudrait suivre, et mme dans ls lexiques. Mais je ne
puis du tout approuver sa prface mixtobarbare-. Ah ! doc-
teur Cora ! un frontispice gothique un difice grec au !

temple de Minerve, le portail de Notre-Dame ! Pourquoi la


prface et les notes, s'adressant aux inmes lecteurs, ne sont-
elles pas dans la mme langue ? Ce que j'en dis n'est point
par humeur, car je n'en perds pas un mpt ; seulement j'ai de
la peine croire que ce soit ainsi qu'on parle, et je pense qu'il
fait un peu comme l'colier de. Rabelais : nous transfretons
la Sequane pour viser les meretricules 3. Celui-l latinisait,, et
Cor hellnise.
Ses notes sont pleines de longueurs et d'inutilits. Ne eom-
prendra-t-on jamais que des notes ne doivent point tre des
dissertations, que les plus courtes sont les meilleures, que
l'explication des mots regarde les lexicographes, celle des
phrases les grammairiens ? N'est-ce point assez de travail
pour un diteur d'avoir choisir entre les variantes, d-
Jean-David
i.Mlange Akerblad, archologue et orientaliste sudois (vers i76o'i8i9). --
2. degrec ancien et de grec moderne. 3. Rabelais, Pantagruel, II, vi.
174 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
couvrir et marquer les altrations du texte, les fautes de copistes
qui sont de tant d'espces, erreurs, ' omissions, additions, cor-
rections, etc. ? A chaque note trois mots suffisent, et les
anciens critiques n'y employaient que des signes, d'o est
venu le nom mme de notes. Bref, dans tout ce qu'on nous
donne, je ne vois que des matriaux pour les diteurs futurs,
s'il s'en trouve jamais de raisonnables. Pas un livre pour qui
veut lire.
Notre ami se plat crire son grec, et je le lui passerais
si ce plaisir ne l'entranait trop souvent loin de sa route. Tant
de hors-d'ceuvre, dans une oeuvre o tout ce qui n'est pas
ncessaire nuit! Tant d'tymologies de la langue moderne,
curieuses si vous voulez, mais trangres Isoerate ! Tout en
se mlant d'indiquer les beauts et les dfauts, il est mille
lieues de ce qu'on appelle got. M. Heyne, et quelques autres
qui ont eu la mme prtention, ne l'ont pas mieux justifie.
Aprs tout, est-ce l leur affaire ? On ne leur demande point
si Isoerate a bien crit, mais ce qu'il a crit, recherche que
Cora nglige un peu cette fois. Croiriez-vous qu'il n'a pas
seulement vu les manuscrits de Paris ? Voil un pch d'omis-
sion, dont j e ne sais si le pape mme le pourrait. absoudre.
Il s'en .rapporte aux variantes de l'abb Auger, qui s'en tait
aussi rapport quelque autre, n'ayant garde de dchiffrer
ls manuscrits, lui qui ne lisait pas trop couramment la lettre
moule. D'aprs cela, je vous laisse penser ce que c'est que
ce travail, robacciai.- J'en suis fch; car je m'attendais.que
nous aurions par lui quelque chose de bon de ces manuscrits ;
mais il y faut renoncer, car qui diable s'en occupera si Cora
les nglige ? C'est dommage ; sur un texte si intressant, il
' pouvait se faire grand honneur et nous grand plaisir.
Quel crivain que cet Isoerate ! Nul n'a mieux su son m-
tier ; et quoi pensait Thopompe, lorsqu'il se vantait d'tre
.le premier qui et su crire en prose ? Ce n'est pas non plus
peu de gloire pour Isoerate que de tels disciples. Je lui trouve
cela de commun avec votre grand Gustave, que tous ceux
qui, en mme temps que lui, excellrent dans son art, l'avaient
appris de lui. Voil un trange parallle, et dont il ne tiendrait
qu' vous de vous moquer, ou mme de vous plaindre diplo-r
matiquenient. ' -
Donnez-moi des nouvelles de M. Micali, de nos manuscrits

i. De la mauvaisemarchandise.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 175

et de vous. Trois points comme pour-un sermon. Mais celui-l


ne peut m'ennuyer.

REPONSE DE M. AKERBLAD -.
Florence, le .16 novembre 1808.
Je suis enchant
... ni les alertes de voir que ni vos occupations mili-
taires, que vous donnent de temps en temps les
Anglais, ni mme les tremblements de terre, n'ont pu vous,
dtourner, de vos tudes chries, et j'admire votre belle et.
constante passion pour les muses grecques ; passion qui ne
vous quitte pas, mme dans la ville la plus indocte de l'Italie,
et o l'on n'entend parler que de lettres de change et demar-
chandises coloniales.
Vous tes-donc bien fch contre ce pauvre Cora, pour
vous.avoir fait une prface en grec vulgaire votre Isoerate.!.
Mais de grce, en quelle langue fallait-il donc qu'il s'adresst
aux jeunes gens de sa nation ? Rien -ne me semble plus na-
turel que de leur parler dans leur propre idiome; aussi, lors-
qu'il a fait des ditions d'auteurs grecs pour vous autres mes-
sieurs les Franais, il n'a pas manqu de faire les prfaces-
dans votre langue. Je conviens que'Te bonhomme est un peu
long dans ses prolgomnes; mais vous avouerez aussi que
son introduction grammaticale la. tte du. premier volume
contient des observations excellentes, des vues neuves, sinon
pour les hellnistes de l'Europe, au moins pour ses compa-
triotes, qui ne connaissent de grammaires que celles de Las-
caris et Gaza, et qui ignorent absolument tout ce que la philo-
sophie moderne a perfectionn dans la mthode grammaticale.
Quant aux notes de Cora, je ne connais pas celles de l'Isocrate ;.
les autres, je les trouve parfois un peu longues, mais toujours
remplies de remarques excellentes. D'ailleurs, un volume in-8
de notes pour tout l'Isocrate ne me parat pas trop. Eh! que
diable diriez-vous donc des notes de feu notre ami Villoison
sur Longus, de celles d'Orville sur Chariton, d'Abresch sur
Aristnte, etc ? Le baron de Locella lui-mme, quoique homme
du monde, et qui devait avoir un peu plus de got que ses.
collgues, n'a-t-il pas fait un gros volume in-40 de ce petit
roman de Xnophon d'phse, sans vous parler de mille autres
commentateurs encore plus lourds que ceux que je viens de
176 ?- LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
nommer. Ce qu'il y a de plus plaisant, c'est que les motifs
qui vous font prononcer contre le bon Cora sont prcisment
ceux qui nie donnent envie de lire ses notes. .Ses tymologies
de la langue moderne, ses explications de grec en grec, etc., me
font vivement dsirer de possder cet ouvrage, et je vous prie,
mon aimable commandant, de vous informer s'il se vend
Livourne, et quel prix..
Si vous aviez, lu la premire partie des prolgomnes de
Cora, vous n'auriez aucune crainte que la langue vulgaire
dont il se sert ne- soit pas entendue de ses compatriotes, puis-
que lui-mme dsapprouve hautement la manire de quel-
ques crivains, de sa nation de mler l'ancien grec avec l'idiome
usuel, manire qu'il appelle fort bien macaronique. Quant
une autre rprimande que vous lui faites d'avoir crit sa pr-
face dans une langue, et les notes dans une autre,'voici ma ,
rponse : La prface est pour les Grecs de toutes les classs,
les notes uniquement pour ceux qui savent lire Isoerate dans*
sa propre; langue. Enfin le-dernier et le plus fort des reproches
que vous lui faites, c'est de n'avoir pas examin par lui-mme
les manuscrits de Paris. Voil un pch bien grave selPn vous ;
quant moi, je ne le regarde que comme une;peccadille. On
perd un temps bien prcieux avec ces. maudits manuscrits,,
qui le plus souvent ne vous donnent pas une leon nouvelle
qui- soit bonne, et je regrette bien deux ou trois mois que j'ai
passs dans la bibliothque Laurentiana confronter Orphe,
et quelques autres vtilles grecques. Le manuscrit 4e -Pau-
sanis n'a fourni que deux ou trois variantes assez bonnes,
encore avaient-elles t devines d'avance par les .diteurs.
Que cela ne vous dcourage cependant pas de venir ici colla-
tionner le beau ' manuscrit de Sophocle, qui vous donnera,, je
l'espre ou du moins je le souhaite, une ample rnoisson de
variantes.
Le comit dont nous devions tre membres, vous et moi,
n'a jusqu' prsent rien trouv de fort intressant dans les
couvents supprims, qu'un recueil de lettres indites de Ma-
chiavelli, de Guicciardino et d'autres hommes clbres. On
n'a pas encore visit la bibliothque dlia Badia ni celle de
San Marco. Si je suis encore ici lorsque cette visite se fera,
je me mettrai la queue des commissaires pour voir mon aise
ces deux bibliothques, qui taient autrefois presque inacces-
sibles. Il doit s'y trouver une ample collection de manuscrits,
si les moines ne les ont pas soustraits.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 1.77
Furia et le gros abb 1 travaillent toujours l'dition d'sope
qui les occupe depuis trois ans. Votre serviteur a fait la sottise
de lire tout d'une haleine les erotiques grecs, ce qui a manqu
le brouiller avec cette littrature qui, depuis un an, faisait
ses dlices, tant il a trouv mauvais ces romanciers. C'est bien
cela que vous appelez robaccia. Quel crivain, dites-vous, que
cet Isoerate ! quels crivailleurs, dis-je, moi, que ce Xnophon
d'phse,. cet Achille Tatius, etc. Je veux me remettre lire
!

Thucydide ou Dmosthne pour- oublier ces platitudes-l.


On dit qu'on ne veut pas de vous en Espagne, mais qu'il
pourrait vous arriver d'aller Vrone : je voudrais qu'on vous
envoyt ici ou Rome pour j ou\ de votre aimable et savante
socit, et c'est avec.ces voeux que j'aime ' finir ma longue
lettre.

A M. D'AGINCOURT
' A Rome.
Livourne le ij novembre 1808.
J'ai reu dans le temps, monsieur, les belles gravures 2 que
vous m'avez adresses. Rien, je vous assure, ne pouvait me
faire, plus de plaisir. Tout le monde doit les trouver belles ;
mais pour ceux qui, comme moi, en connaissent les origi-
naux, elles ont le mrite de les reprsenter avec une parfaite
exactitude, mrite rare et peut-tre unique dans ce genre de
travail. En un mot, que peut-on dire de plus ? elles sont belles
et fidles. Si je.ne vous en ai pas fait plus tt mes remercie-
ments, c'est que j'esprais toujours aller Rome vous revoir,
vous, monsieur, et votre pays que j'ai tant de raisons d'aimer ;
et vrai dire, je l'espre encore ; mais, abus tant de fois, je
ne veux plus compter sur rien>. et je'me dcide enfin vous
apprendre, autant que faire se peut dans une lettre, combien
j e suis sensible de telles marques de votre souvenir et de votre
amiti.
Je ne sais si vous avez dessein de publier tous vos vases :
ce -serait un beau prsent faire aux artistes et aux amateurs,
de l'antiquit, et pour ma part j e vous y engage fort ; mais,
si vous prenez ce parti, croyez-moi, monsieur, supprimez les
commentaires infinis, les explications forces, le luxe typo-
1. Bencini. 2. De l'Histoire d l'art par les monuments, que Sroux d'Agincourt ve-
nait de commencer. -
F.-L. COUKEP. LETTRES 12
178 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
graphique et tout l'talage au moyen duquel.ces sortes d'ou-
vrages se vendent plus cher et valent moins. Quant aux expli-
cations, je vous avoue, pour moi, que si. je ne trouve pas d'abord
le sujet de ces tableaux, je m'en passe fort bien, et j'aime
mieux cela que de contraindre mon esprit y reconnatre
quelques traits ou d'Homre ou d'Euripide. Vous pensez
comme moi, je crois, et vous vous contentez de voir, dans la
plupart des monuments qui nous restent de l'antiquit, la
reprsentation toute simple de quelque scne de la vie com-
mune.

A M. DE SAINTE-CROIX
A Paris.
-
Livourne, le 27 novembre 1808.
Monsieur, suivant vos instructions, j'ai remis moi-mme
M. de Grando mon Xnophon 1, qui se recommande fort
,

vos bonts. Vous me faites grand plaisir de ne pas ddaigner


un hommage aussi obscur que le mien. Si j'ai quelque mrite,
c'est d'avoir pu vous plaire, et c'est par l que je suis sr de
prvenir au moins le public en ma faveur.
Il m'importe, comme vous dites fort bien, que mon travail
paraisse le plus tt possible, non seulement cause de M. Gail,
mais encore par d'autres raisons. Je vous prie donc de le
livrer quelque libraire, aux conditions que vous jugerez
1

convenables, ou mme sans condition. Je voudrais bien tre


assez riche pour faire les frais de l'impression et pouvoir ainsi
disposer de tous les exemplaires ; ce serait une espce de demi-
publicit qui me conviendrait fort, niais je n'ai jamais un sou ;
et puis, ne se moquerait-on pas avec quelque raison d'un officier
qui emploierait sa solde se faire imprimer? Il faut donc
trouver un libraire qui se charge de tout. Vanit d'auteur
part, je ne puis croire qu'il y perde. Si le grec ne se vend gure
(car entre nous les lecteurs sont cinq ou six en Europe), il se
vend cher ; il y a toujours un certain nombre d'amateurs
sur lesquels on peut compter, et la traduction, qui se peut
sparer du texte, aura plus de dbit, ne ft-ce que comme
ouvrage militaire. Au reste, monsieur, en cela comme'en tout
le reste, vous savez beaucoup mieux que moi ce qui se peut
faire et ce qui convient, et puisque mon Xnophon a le bonheur

1. Les deux livres sur la cavalerie, traduits Naples*.


LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 179
de vous intresser, je ne suis pas inquiet de son entre dans T
monde.
Pour le grec, l'dition devrait tre soigne par quelqu'un
qui l'entendt et qui voult prendre la peine d'y ajouter les
.
accents. J'ai l'habitude trs condamnable de les omettre en
crivant. M. Bbissonade, avec qui j'ai eu quelques liaisons,
pourrait se charger de cet ennui, s'il voulait m'obliger aussi
sensiblement que Grec puisse obliger un Grec. J'hsite d'au-
tant moins l'en prier que je puis lui rendre la pareille, tant
tout son service pour quelque collation ou notice de manus-
crits qu'il lui faille de Rome ou d'ici, je veux dire de Florence.'
Qu'il considre un peu de quelle consquence il est pour les-
destines futures de Xnophon que cette dition soit correcte,
puisque, tant la quintessence de tous les manuscrits, sans
addition ni suppression, changement ni correction aucune,
fidlit rare et peut-tre unique, elle servira de base toutes
celles qu'on fera jamais de ce texte. Ce n'est donc pas pour moi,:
mais pour Xnophon, que je lui demande cette grce, en un
mot, pour l'amour du grec 1.
Je n'ai point vu l'dition publie en Allemagne il y a quatre
ou cinq ans, et je ne la connais que par les lettres de fe-
M. de- Villoison, qui m'en parlait fort avantageusement. Si-l'di-
teur, M. Weiske, a donn quelques soins au texte de ces deux
traits, il se peut que nos conjectures se rencontrent souvent.
Je ne sais mme (car j'ai appris que j'tais nomm dans sa
prface) s'il n'a point publi quelques-unes de mes notes, que
M. Villpison a pu lui communiquer.
Je crois sans peine, monsieur, tout ce que vous me mar-
quez de M. Larcher, quelque admirable que cela soit. Sa vie

est comme ses ouvrages, fort au-dessus des forces communes.


Je pense lui tre plus redevable que personne, car tout mon
grec me vient de lui-. Si j'en sais peu, sans lui je n'en saurais
point du tout. Ce fut son Hrodote qui m'ouvrit le chemin
ces tudes, auxquelles je dois les meilleurs moments de ma
vie. Cela vous explique pourquoi je ne cite que lui dans mes
notes. Malheureusement j'ai cit quelquefois Hrodote sans
pouvoir consulter sa traduction, seulement d'aprs mes ex-
traits. Je travaillais en courant la poste, et le plus souvent sans
livres; Dieu veuille qu'il n'y paraisse pas trop ! mais quoi ?
je faisais en soldat la besogne d'un soldat ; car il y fallait Un

i. Molire, Femmes savantes, III, ni.


LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
180

homme du mtier ; et qui n'et connu que les livres n'aurait


pu entendre ceux-l. Je reviens M. Larcher pour vous prier
de lui prsenter mon respect. En vrit, je ne sais par o je
puis tre digne de l'amiti de deux hommes comme vous et
lui, si,ce n'est par-mon inviolable attachement.
Je comprends la perte que vous venez de faire 1, monsieur,
et j'ose peine vous en parler. Je suis, bien peu propre vous
consoler, moi qui, depuis dix ans atteint d'une douleur pareille 2,
la sens comme le premier jour. Je crois pourtant qu'il ne faut
pas se plaire son chagrin ni se nourrir d'une amertume qui
affligerait, si elles nous voyaient, les personnes mmes que
nous regrettons.

LETTRE DE M. AKERBLAD A M. COURIER


Florence, le 2 dcembre 1808.
Hier nous avons fait la fameuse, descente domiciliaire chez
les bndictins pour nous emparer de leurs manuscrits ; mais
ils nous ont prvenus; les gaillards ! Vingt-six des plus pr-
cieux de ces manuscrits ont disparu, et entre autres le beau
PlutarqUe que nous avons vu. ensemble, et que vous devez
vous rappeler. Je n'en accuse pas l'abb du couvent, mais le
1

bibliothcaire ; ce petit pre Bigi, au regard faux, est, n'en


pas douter, le voleur. Il dpend de nous deux de le faire pendre :
nous n'avons qu' attester avoir vu entre ses mains un seul
des manuscrits qui manquent ; mais, je vous T'avoue, je suis
bon chrtien, et je ne veux pas la mort du pcheur. D'ailleurs
il me semble cruel de perdre un pauvre diable pour avoir vol
une vingtaine de bouquins qui, eussent-ils mme t trans-
ports la bibliothque de Saint-Laurent, y seraient sans doute
rests vierges et intacts, comme ils l'ont t depuis deux sicles
dans celle des rvrends pres. Au reste consolez-vous ; parmi
les quatre-vingt-dix manuscrits' grecs qui sont rests, il y en a
plusieurs de fort prcieux : deux ou trois Platons, autant de
-
Sophocles, un Thucydide du XIIe sicle, sans parler des
saint Grgoire et saint Chrysostome, parfaitement beaux.
Voyez si tout cela vous tente, et, dans ce cas, venez, et vous
aurez de quoi vous amuser. En attendant, crivez-nous au

r. M. de Sainte-Croix venait de perdre sa fille*. 2. La perte de son pre et


ensuite de sa mre*.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 181
moins, et mandez-moi votre avis l'gard du voleur et de sa
punition. Quant moi, je vote pour le carcan avecun norme
saint Chrysostome au cou.

A M. D'AGINCOURT
A Rome.
Livourne, le 15 dcembre 1808.
Monsieur, je profite tant que je puis de votre exprience
et de vos lumires pour moi-mme, et dans l'occasion j'en
fais part mes amis, comme vous allez voir. M. de Sainte-
Croix, savant dont le mrite peut vous tre connu, me mande
qu'il souffre de la vessie. Aussitt je lui cris ce que je vous
ai vu faire en cas pareil, et comment la dite de Pythagore
vous a sauv de ce vilain .mal ; et puis (voyez si je compte
sur votre complaisance), ne pouvant lui dire cela qu'en gros,
je lui promets d'obtenir de vous une note plus circonstancie
de votre rgime et de ses effets, et des causes qui vous obli-
grent d'y recourir. C'est une bonne oeuvre que vous ferez,
monsieur, de dicter pour moi et pour lui ces dix ou douze lignes.
Notez dicter, non crire ; il ne faut pas, pour soulager la vessie
de M. de Sainte-Croix, rendre vos yeux plus malades ; mais,
au contraire, il faudrait qu'il m'envoyt, lui, quelque recette
prouve contre le mal d'yeux, et qu'ainsi je pusse vous gurir
et vous conserver l'un, par l'autre.
J'ai bien une autre demande vous faire que celle-l, une
commission importante, difficile, dont je ne sais comment
vous allez vous tirer. Voici ce que c'est : je voudrais avoir
une bonne copie de l'empereur, de Canova. Quand je dis copie,
vous m'entendez; c'est un abrg qu'il me faut, proportionn
ma bourse, de la grandeur peu prs de cette figure de l'Antin 1
qu'on dessine dans les coles, de quoi orner un appartement.
En voil trop, et vous voyez mieux que moi ce que je veux*
C'est pour un grand seigneur d'aujourd'hui ou d'hier, qui
ne se connat gure cela ni rien, mais qui reoit chez lui
toute la France. L'ouvrage serait en lieu d'tre vu, et pourrait
ainsi faire quelque honneur l'artiste ; il faudrait donc qu'il
ft bien fait et tt, pour paratre Paris avant l'original,
s'il se pouvait. C'est l le point. M. Marin, qui, je l'espre, ne
m'aura point oubli, est aprs vous, monsieur, le seul homme
1. Sic : sans doute YAnlinoiis du Belvdre.
182 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
auquel je puisse me recommander pour le succs de cette
affaire. Je vous prie de vouloir bien, en lui faisant mes compli-
ments, l'intresser un peu pour moi, et l'assurer que toutes
mes langues seront employes le louer d'Un si grand bienfait.

J'tais tent de faire encore cette guerre d'Espagne, et je
l'ai demand ; mais on m'a refus. Une si belle occasion de
m'aller faire estropier sur les pas des Csars 1 ne reviendra plus
pour moi ; car si Dieu ne change mes rsolutions, je mettrai
bientt mon armure au croc. Je sais prsent ce que c'est
que la guerre et les guerriers ; je m'en vais, et dis comme AthaT
lie : J'ai voulu voir, j'ai vu*.
Vos lettres, vraiment, me font un grand plaisir, et la der-
nire toujours plus que les autres ;-mais je n'ose vous en-de-
mander cause de votre vue. Il m'en faut cependant; crivez-
moi donc, mais peu, seulement pour me prouver que vos yeux
voient et que vos mains agissent. Adressez Milan, o je serai
dans un mois.

A M. DE SAINTE-CROIX
A Paris.
.- -
Livourne, e 15 dcembre 1808. ,
Monsieur, j'apprends avec bien du chagrin le cruel mal
qui vous tourmente ; et quoique vous soyez en lieu o nul
-bon conseil ne saurait vous manquer, quoiqu'il y ait aussi
une sorte d'indiscrtion, conseiller les malades, je veux pour-
tant vous dire ce que j'ai vu qui se rapporte votre tat, un
fait dont la connaissance ne peut, je Crois, vous tre qu'utile.
M. d'Agincourt, Rome, est connu de tous ceux qui ont
voyag en Italie, comme amateur trs distingu des arts et
de la littrature, et vous aurez pu aisment entendre parler
de lui. Je le laissai, il y a dix ans, souffrant peut-tre plus
que vous, du mme mal, et je viens de le revoir l'ge de
soixante-douze ans, non seulement sans douleur, mais en
tout, je vous, assure, plus jeune qu'alors, n'taient ses yeux
dont il se plaint. Voil de quoi je suis tmoin, et voici le rgime
que commenait M. d'Agincourt quand je le quittai, il y a
dix ans, et qu'il suit encore. Il ne mange que des vgtaux
cuits l'eau simple, sans aucun assaisonnement ni sel ; mais
sa principale nourriture est la polenta ou bouillie de farine de
1, Boileau, Satires, VIII, 94. 2. Racine, Athalie, II, vit.
LETTRES DE FRANCE'ET'D'ITALIE 183
mas,, qu'on appelle en Languedoc initiasse. D'ailleurs, absti-
nence totale de toute autre boisson que l'eau. Comme j'entre-
tiens avec lui une correspondance fonde sur l'amiti dont il
m'honore, je lui cris aujourd'hui pour avoir l'histoire d son
mal et de sa gurisn. Une pareille note, ou je nie trompe fort,
vous sera toujours bonne quelque chose. Cette dite lui fut
indique, M. d'Agincourt, non par les mdecins,. niais par
M. l chevalier Azara 1, qui l'avait, vue en Espagne pratique'
avec succs, et s'en souvenait, dont bien prit, comme vous voyez

son ami. Qui empche que je ne sois: pour, vous le chevalier


Azara ? Alors, vraiment, je me louerais de ines courses en Italie.
Je vous livre, monsieur, sans rserve, mon oeuvre 2, et mon
nom, si on Veut absolument le mettre en ;tte du volume.
J'aimerais' mieux cependant, par des raisons particulires
que je puis appeler -raisons. d'tat, n'tre point nomm.: Tchez,."
je vous prie, .de m'obtenir cela ; du reste le plus tt sera le mieux.
Si je pouvais avoir une'vingtaine d'exemplaires... Mais tput-
est entr: vos mains> et je suis trop heureux qu'une amiti qui
m'est si honorable et si chre vous engage prendre ce soin,
Voici de quoi ajouter mes notes 8 ; vous voyez comme je
travaill : tout ce: qu'on appelle dcousu, bton rompu, n'est
rien en comparaison. Une ligne faite Milan, l'autre Trente,
l'autre ici:; Dieu sait comme tout cela-joindra. '

[Courrier avait, depuis les premiers jours de novembre, reu l'ordre de


quitter Livourne et la Toscane, et de se rendre Milan ; il l'excuta enfin;
aprs l'arrive de l'officier qui devait le remplacer, et partit de Florence le
4 fvrier 1809.]

A M. GRIOIS
MAJOR DU 4e RGIMENT D'ARTILLERIE A CHEVAL, A VRONE.
Milan, le 10 mars 1809.
Ma foi, mon major, je vous quitte, et c'est regret en vrit.
L'honntet n'entre pour rien dans ce que je vous dis l; je
vous regrette tous, mes.camarades ; j'ai pass avec vous' des
moments agrables. Cependant, pour avoir du bon temps,
je crois qu'il vaut mieux tre libre.
Le diable s'tait mis dans mes affaires en France. Je demande
un cong pour aller voir ce que c'tait ; on me le refuse. J'avais
dj demand passer en Espagne, comptant bien que je
1. Don J.'N. d'Azara, envoy d'Espagne Rome, puis Paris. 2. Xnophon*.
3. Sur Xnophon*. *
184 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
pourrais, en allant ou revenant, faire un tour au pays. Ah !
ah ! on ne m'couta seulement pas. Aujourd'hui c'est ma d-
mission dont je rgale Son Excellence, et pour cela je ne crois
pas qu'il y ait de difficults 1.
-
Vous me devez de l'argent : quand je dis vous, c'est le rgi-
.
ment. On a reu sans doute depuis un an mon traitement de
la Lgion d'honneur; avisez, je vous prie, aux moyens de
ni faire toucher cela ici, vous m'obligerez. Adieu ! major ;
adieu, Hasard, et tous mes camarades connus et inconnus ;
adieu! mes amis ; buvez frais, mangez chaud., faites l'amour
comme.vous pourrez. Adieu!

A M. AKERBLAD
' Milan, le 12 mars 1809.
. , .
Ma premire lettre est pour vous ; du moins n'ai-je encore
crit personne que je puisse appeler ami : et ceci soit dit
afin de vous faire sentir l'obligation o vous tes de me r-
pondre, toute affaire ou toute paresse cessant.
arrivant ici "j'ai demand un cong, on me l'a refus ;
,j'aiEndonn
ma dmission. J'ai fait, comme vous voyez, ce que
j'avais projet : cela ne m'rrive gure. Je projette mainte-
nant d'aller ; Paris ; mais j'attendrai pour partir que la neige
soit un peu fondue sur ls Alpes, et je veux ls repasser avant
qu'il en vienne d'autre ; car je ne puis plus vivre que dans le
beau pays ov il si suona*.
Ma lettre sans doute vous trouvera encore Florence et au
lit, je m'imagine ; car voil un retour de froid qui va vous faire
rentrer dans le duvet jusqu'au nez : non tibi Svezia parens 3.
Si vous tiez enfant du Nord, vous vous ririez de nos frimas,
et tout vous semblerait zphyr en Italie, Donnez-moi bientt
de vos nouvelles ; partez-vous, toujours pour Rome ? j'y serai,
je crois, avant vous, si Dieu nous maintient l'un et l'autre
dans les mmes dispositions.
Lamberti a fini son Iliade, et il va la porter l'empereur.
C'est un homme heureux, Lamberti s'entend. Il a du m-
tier littraire les agrments sans les peines ; il vit avec ses
amis, il travaille seulement pour n'tre pas dsoeuvr. Son

x. Sa dmission fut accepte le 15 mars*. 2. O rsonne le si {le oui italien). 3. La


Sude n'est pas ta mre.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 185
chagrin (car il en faut bien), c'est cette farine sur son, visage.
Qui fait fuir sa vue un sexe qu'il adore.
Aimez-vous les vers ? en voil. Le pauvre Lamberti gmit
de n'oser se montrer aux belles aprs s'tre vu leur idole ;
bon homme au - demeurant, d'un caractre aimable, il sait
assez, de grec et beaucoup d'italien ; il a un frre qu'on vient
de faire snateur du royaume : je ne doute pas qu'il ne le mrite
autant pour le moins que Roland, qui tait snateur romain,
au dire d'Ariost. J'ai appris cette occasion que le royaume '
avait un snat ; mais je ne sais trop au vrai ce que c'est qu'un
snateur.
.
A une lecture de Monti (c'tait, encore Homre, traduit par
lui Monti; et toujours de l'Homre 1! je crois que j'en rverai),
il a lu justement le livre o sont les deux comparaisons de
l'ne et du cochon, et j'ai t tmoin d'une grave discussion;
savoir si l'on "peut dire en vers, et en vers hroques, asino et
i
porco : l'affirmative a pass tout d'une voix, sur l'autorit
d'Homre appuy de son traducteur et de son diteur prsents.
Notifiez cet arrt vos lettrs toscans, et tous auxquels il
appartiendra : la chose intresse beaucoup de gens qui ne
pourraient sans cela esprer de voir jamais leurs noms dans
la haute posie.
..

A MADAME DIONIGI
A Rome.
Milan, le 22 mars 1809.
J'ai reu, madame, vos deux lettres adresses l'une Li-
vourne, l'autre ici, avec le programme du bel ouvrage que
vous destinez au public. Je vous en demanderais pour moi un
exemplaire, si je savais o le mettre, si j'avais un cabinet ;
mais j'habite les grands chemins, et ce qui ne peut entrer dans
une valise n'est pas fait pour moi. Comptez cependant que je
ne ngligerai rien pour vous procurer de nouveaux souscrip-
teurs ; cela me serait difficile ici, je ne connais personne ;
mais Paris, je suis un peu plus rpandu ; et je pourrai l,
quand j'y serai, c'est--dire bientt, vous servir d'autant
mieux que j'y trouverai force gens qui votre nom est connu.
j?(;i. On doit l'radit L. Lamberti une belle dition d'Homsre, et au clbre pote Vin-
cenzo Montlune traduction de VIliade.
186 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
Vous avez bien sans doute ici des admirateurs, mais comment
les rencontrerais-je, si je ne vois pas une me ? M. Lamberti,
qui tient de vous la mme mission, la prchera beaucoup mieux,
et annoncera aux Lombards les merveilles de vos oeuvres, non
pas avec plus de zle, mais avec plus de succs que je n pour-
rais faire. --
Pour la traduction de votre Perspective t, c'est mon affaire,
et le titre de votre interprte me plat et m'honore galement.
J'y avais dj mis la main, comme je crois .vous l'avoir mar-
qu, mais je ne sais si je pourrai retrouver dans une foule
de papiers ce que j'en avais bauch. Si cela s'est perdu, j'y ai
peu de regrets ; car prsent je suis convaincu que pour faire
cette version d'une manire digne de vous, il faut que j'y
travaille avec vous. C'est un bonheur que j'aurai, si Dieu
me fait vivre, cet automne ; car 'voici;mon plan pour l'anne
courante, sauf les vnements. Je vais en France donner un
coup d'oeil- mes affaires ; je passerai l la saison des grandes
chaleurs, et, au dpart des hirondelles, le dsir de vous voir
et de vous traduire me fera repasser les monts e non sentir
l'affanno 2.
Je ne suis plus soldat. J'ai demand d'abord, mais je n'ai
pu obtenir, qu'on m'envoyt en Espagne; j'esprais voir en
passant la fume de ma chaumire. J'ai voulu depuis avoir
un cong pour des intrts trs pressants, on me l'a refus
de mme, et je donne ma dmission. Je ne pouvais gure, ce
me semble, quitter de meilleure grce, ni plus propos, un
mtier dans lequel il ne faut pas vieillir. Ds que les neiges
ds Alpes seront un peu fondues, je partirai pour Paris. Mais
c'est bien regret, je vous assure, que je tourne le dos l'Italie,
et je ne resterai l-bas que le temps qu'il faudra pour m'ar-
ranger de manire n'y revenir d si tt ; car dsormais,
madame, ce n'est qu'en Italie que je trouve de la douceur
vivre. L'inclination, comme vous savez, se moque de la nature,
ou plutt devient une seconde nature. La patrie est o l'on
est bien 3, o on a des amis comme vous; et si mon bonheur
.
est Rome, il est clair que je suis Romain. Ceci a un air de
raisonnement ; mais soit raison ou autre chose, je ne puis plus
vivre que dans le beau pays ov il si suona.
J'ai vu Pise M. le professeur Santi, qui m'a fort pri de

i. Ouvrage de Mme Dionigi sur la Perspective, en--italien*. 2. Et ne pas sentir la


gne. 3. C'est l'adage latin : Ubi bene, ib* patria.
LETTRES DE FRANCE. ET D'ITALIE.187
vous prsenter son respect. Lamberti me donn la mme corn-,
mission : il achve un trs beau livre qui sera ddi et prsent
l'empereur. C'est un Homre savamment revu et corrig
par lui, Lamberti, et imprim par Bodoni. ;
Il y-a ici un peintre que vous connaissez, madame ; qui du.
moins se vante de vous connatre. Il se nomme M. Bossi 1, et '
copie maintenant pour l gouvernement la fameuse Cne de
Lonard, entreprise qui demandait un homme talent! Ce:
Lonard ne se laisse pas copier tout le monde ; mais pour
comprendre le mrite de ce que fait Bossi, il faut voir comment,
il a su rtablir dans sa copie les:parties de la fresque dtruites.,
par le temps, et elles sont considrables. Ma foi, sans lui nous
n'aurions qu'une ide bien imparfaite de ce beau tableau, dont
il ne reste, presque; rien, et qui allait tre dans peu totalement
perdu. Mais comment retrouve-t-pii une peinture efface ?
Voil c. qui vous surprendrait: il a dcouvert, je ne sais -.o,.--'
les cartons et les tudes de Lonard mme. Pour la couleur,
il s'est aid de certaines copies faites dans le temps que l'ori-
ginal tait entier. Bref, c'est Gomme une nouvelle dition de
la Cne. N'aimz-vous pas mieux, madame, cet ancien chef-
d'oeuvre ainsi reproduit, que tant de nouveaux tableaux tout
au plus mdiocres ? Quant, moi, cela me plat fort, et je vou-
drais quelque chose de semblable pour vos belles fresques, de.
Rome) o l'on ne voit tantt plus rien.
J'ai assiste utie grande lecture de posie. C'tait encore
Homre et traduit par Monti. Je pensais vraiment en rendre-
compte -M 113' Henriette ; mais elle je ne puis lui parler que
d'elle-mme, au, risque toutefois d'un peu de dsordre dans
.mes ides. Si; je m'embrouille, aprs tout, je n'tonnerai per-
sonne, tant coutumier du fait, soit que je parle elle ou d'elle ;
enfin je veux lui demander des nouvelles de ses mains, que j;e
me figure prsent bien maltraites par le froid. C'est un cruel
mal que ces geloni"*, comme vous les appelez ; ces tyrans de
Sicile ne respectent rien. Voyez-vous, madame ? dj je com-
mence draisonner ; le mieux sera, je crois, que je m'en
tienne l, et que je finisse en vous assurant de mon trs,
humble respect.
,,GiuseppeBossi (1777-1815),-peintre et crivain d'art. 2. Engelures.
188 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE

LETTRE DE M. SYLVESTRE DE SACY


Paris, le 3 mars 1809.
Monsieur, il n'est pas surprenant que vous n'ayez trouv
. Milan aucune lettre de M. de Sainte-Croix ; malheureusement
l'tat d'infirmit dans lequel il tait depuis longtemps s'est
chang en une maladie putride qui aujourd'hui ne nous laisse
presque aucun espoir de le conserver. Un des derniers objets
dont il m'a parl avant que la maladie et pris tant de violence,
c'est le manuscrit 1 que vous lui avez fait parvenir! J'ai vu,
en son nom, M. Lenormant, qui consent volontiers imprimer
votre ouvrage, mais seulement au mois de juin. Je dsire bien
vivement que nous soyons tromps dans l'espce de certitude
que nous avons de l'issue fcheuse de la maladie de notre res-
pectable ami ; mais si nous avons le malheur de le perdre,
Mme de Sainte-Croix me remettra votre manuscrit, et je-le
tiendrai votre disposition...

A M. SYLVESTRE DE SACY
A Paris.
Milan, le 13 mars 1809.
Monsieur, les tristes prsages que me donnait votre lettre
du 3 courant sur la maladie de M, de Sainte-Croix, ne se sont
que trop vrifis, comme on me le marque aujourd'hui de la
part de Mme de Sainte-Croix. Je n'ose encore lui crire ; mais
je vous supplie, monsieur, de lui prsenter mon respect, et
de lui dire, si cela se peut sans irriter sa douleur, toute la part
que j'y prends. Je comprends la vtre, monsieur, sachant
combien vous tiez h avec un homme si respectable, et la
haute estime qu'il avait pour vous. Quant moi, il n'y avait
personne dont l'amiti me ft ni mieux prouve ni plus chre ;
et mme, depuis la mort de M. de Villoison, qui nous fut ravi
aussi cruellement, c'tait presque la seule liaison que j'eusse
conserve en France parmi les gens de lettres. Il se plaisait

1. Les deuxlivres de Xnophon sur la cavalerie, imprims depuis chez Eberbart


la au de 1809.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE --.189

m'encourager dans ces tudes dont vous avez pu voir quel"


ques essais, et c'tait, lui que je confiais des amusements
et des gots qu'on n peut avoir pour soi seul. Enfin, par mille
raisons, je ne pouvais faire de perte qui me ft plus sensible.
C'est dj un bonheur pour moi que mon manuscrit passe dans
vos mains ; mais je voudrais qu'avec cela M.- de Sainte-
Croix vous et transmis une partie de l'amiti dontilm'honorait;
pour avoir quelque droit la vtre,si ce peut m'tre l un titre,
permettez-moi de le faire valoir, en y joignant l'admiration.
que m'inspirent vos rares connaissances. Je n'en puis juger
par moi-mme que trs imparfaitement. Mais je voyage .depuis .
longtemps, et partout je vous entends louer par des gens que
tout le mond loue. Ainsi" je suis sr,de votre.mrite dans les
choses mmes qui passent ma porte. Voil d'o me vient,
monsieur, le dsir de vous connatre plus particulirement,
et l'ambition de vous plaire. Je compte tre bientt Paris,
o j'espre vous faire ma cour un instant. En attendant, si
vous daignez jeter un coup d'oeil sur mon travail et me donner
quelques avis, venant d'un homme comme vous, nulle faveur
ne me pourrait tre plus prcieuse. Je suis trs flatt de l'intrt
que vous y voulez bien prendre,-et fort aise que M. Lenormant,
votre considration, se charge de l'impression. C'tait assu-
rment tout ce que je pouvais souhaiter. Je me flatte peut-tre,
mais vous voil, je crois, Un peu ehgag protger mon Xno-
phon son entre dans le monde. J'ose vous prier, monsieur,
de ne le point perdre de vue ; car plutt que de le voir livr
la barbarie des protes, j'aimerais mieux l'touffer d'abord., Il
vous sera ais, ce me semble, de trouver quelqu'un qui se
charge de surveiller l'impression, et de voir vous-mme d'un
coup d'oeil si tout est dans l'ordre. Comme mon voyage Paris
est encore une chose incertaine, et que, dans tous les cas, mon
sjour y sera trs court, occup d'ailleurs de soins fort diff-
rents, je ne pourrai mme avoir une pense qui se rapporte
de tels objets ; et, sans vos bonts, je renoncerais rendre
cet ouvrage public.
[Courier, devenu libre, se mit bientt en route pour Paris, o il arriva le
14 avril. Napolon venait d'en partir pour aller soutenir une nouvelle guerre
contre l'Autriche. Le bruit des victoires d'Abensberg et d'Eckmilh rveilla
dans le coeur de notre officier d'artillerie le dsir qu'il avait toujours nourri
.
de faire une campagne dans une arme qu'il commandt. Il employa donc
de nouveau ses amis et obtint, le 7 mai, l'ordre de se rendre en Allemagne
pour y attendre que l'empereur et prononc sur sa rentre au service. Il
ne partit cependant pour Strasbourg que le 28, parce que ses affaires l'obli-
190 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
grent aller passer quelques jours Luynes. Enfin il arriva le 15 juin

Vienne, o le quartier gnral tait tabli depuis un mois.]

A M. ET MADAME CLAVIER
A Paris.
..Strasbourg, le 2 juin 1809,
Monsieur et madame, vous serez bien aises, je crois, de
savoir que j'arrivai ici hier. (Voil un affreux hiatus dont je
vous, demande pardon..). J'arrive sain, gaillard et dispos, et je
repars demain avec un aide de camp du roi Joseph d'Espagne.
C'est un jeune homme, Ce que je puis voir, dont: les aeux '
ont fait la guerre, et qui daigne tre colonel. Il veut me pro-
tger toute fore. J'y. consens, pourvu qu'il m'emmne.
Vous ririez trop si je vous contais sa surprise la vue de mon
bagage. Il faut dire la vrit, il n'y en eut jamais de plus mince.
J'y trouve pourtant du superflu, et j'en veux faire la rforme.
Mille amitis, mille respects. Je ne puis encore vous donner
d'adresse. ,'

A MADAME LA COMTESSE DE LARIBOISSIERE '

','.._ A Paris..
Vienne, en Autriche, le 19 juin. 1809.
Madame, vous approuverez srement la libert que je prends
de vous crire, car j'ai vous parler du gnral et de monsieur
votre ls. Leur sant tous deux est telle que vous la pouvez
souhaiter. Monsieur votre fils m'a tout l'air d'tre bientt
un des plus jolis officiers de'l'arme. Il le serait par sa figure
quand il n'aurait que cet avantage ; mais j'ai caus avec lui,
et je puis affirmer qu'il raisonne de tout parfaitement. O
preniz-vous donc, s!il vous plat, qu'il avait l'air un peu trop
page ? Je n'ai rien vu de plus sens. En un mot, madame, si
son frre, comme on me l'assure, ne lui cde en rien pour le
mrite, vous tes heureuse entre toutes les mres. Je vous parle
le langage de l'vangile ; ainsi je pense que vous me croirez.
Quant au gnral, l'empereur sait l'occuper si bien qu'il
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 191
n'aura de longtemps le temps d'tre malade. C'est une chose
qui nous tonne tous, que sa tte et sa sant rsistent tant
d'affaires. Cependant il trouve des forces pour tout. On ne-
sait vraiment quand il dort, et l'heure de ses repas n'est gure
plus rgle que celle de son sommeil. Avec tout cela, madame,
il se porte mieux que jamais, et n'a srement rien dsirer,
sinon d'tre plus prs de vous. '
Ces renseignements authentiques, venant d'un tmoin :
oculaire et digne de foi, ne vous dplairont pas, je crois ; voil
par o je me flatte de vous faire agrer ce griffonnage. A mon
arrive ici, je me suis d'abord mis fort bien avec le gnral,
en lui donnant de vous, madame,, desnouvelleSexaetes, rcentes
et satisfaisantes, sans me vanter, puisque je vous ai vue bien ;

mieux qu'il ne vous avait laisse. L'ide m'est venue d vous


faire ma cour par l mme moyen,, en vous marquant ndleinnt'
l'tat ose trouvent deux personnes qui vous sont si chres.
A prsent votre' bont-. ordinaire fera que vous serez bien
aise d'apprendre o en sont, mes affaires.:Vous savez,, madame,
que l gnral Songis s?en est all, que M.; de Lariboissirele
remplace dans le commandement de l'artillerie de l'arme.
Je crois en vrit que c'est moi qui ai arrang tout cela. L'em- .

pereur n'et pas fait autrement s'il n'et song qu' m'obliger.-
En arrivant je suis all droit au gnral, sans mme savoir que
l'autre ft parti. Le lendemain mon affaire fut prsente
l'empereur, qui s'avisa de demander ce que c'tait que ce chef'
d'escadron, et pourquoi il avait quitt. Le gnral rpondit
comme il fallait, sans blesser la vanit. Bref, la conclusion' fut
.

que je reprendrais sur-le-champ du service. Il n'y manque plus


que je ne sais quel dcret que doivent-faire ceux qui les font,
et puis la signature, et me voil en pied. Vous dirai-je mainte-
nant, madame, ma pense tout naturellement ? J'aimais
M. de Lariboissire par une ancienne inclination, qui commena
ds que je le connus (outre l'estime que personne ne' peut lui
refuser). Maintenant la reconnaissance s'y joint ; et si cet atta-
chement d'un officier son chef fait quelque chose au service,
il n'y aura point dans l'arme d'officier qui serve mieux que moi.
[Courier, qui s'tait flatt de rester pendant toute la campagne attach
au gnral de Lariboissire,ft fort dsappoint en recevant l'ordre dpasser
au quatrime corps d'arme. Il le joignit cependant dans l'le de Lobau,
et fut employ aux batteries qui tirrent, le 4 juillet, pour protger le pas-
sage du Danube ; il donne lui-mme, dans une lettre du 5 septembre 1810
qu'on trouvera ci-aprs, le dtail de ce qui lui arriva cette occasion].
192 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE ..
Aprs la victoire de Wagram-, il regarda la guerre comme termine, et, ne
se croyant pas de nouveau engag au service militaire'par ce qui s'tait
pass depuis que sa dmission avait t accepte,-il quitta l'arme et arriva
Strasbourg le 15 juillet.]

A MADAME DIONIGI ,

A Rome.
Strasbourg, le 18 juillet 1809.
crivez-moi, madame, ds que vous aurez reu cette lettre, .

car voil bien du temps que je n'ai eu de vos nouvelles. J'ai


tant couru jusqu' prsent que je ne pouvais vous donner
d'adresse certaine ;, maintenant, sans tre plus stable, je dpends
plus de moi-mme, et puis mieux savoir ce que je deviendrai,
sauf les hasards ordinaires de la vie. Adressez vos lettres
-M. Courier, Strasbourg, poste restante; elles me parviendront,
quelque part que je sois, et je serai en'Suisse, selon toute, appa-
rence. Je vais l pour fuir la rage de la canicule, en me rappro-
chant de vous. Je passerai dans ces montagnes tout le temps des
chaleurs. J'en descendrai au mois d'octobie. Alors il fera bon
chez vous, et j'irai vous voir, non pas seulement cet hiver,, mais
tous les hivers. C'tait l mon ancien projet, mon plus beau
chteau en Espagne, et le plus.cher de mes rves, que rien ne
m'empche aujourd'hui de raliser.
' Ma dernire lettre vous tait, je crois, de Milan. J'ai tou-
jours voyag depuis. J'ai travers en plus d'un sens la France
et l'Allemagne. J'arrive maintenant de Vienne. J'ai vu de prs
les grands vnements, et j'ai vous faire des rcits sans fin,
quand nous nous reverrons, s'entend ; car de vous en crire
seulement la dixime partie, mille, plumes n'y suffiraient pas.
S'il y avait quelque chose que je pusse esprer de M. Amati,
je le prierais d'achever enfin le petit travail dont il s'est charg
pour moi 1, et de l'avoir prt pour le temps de mon arrive
Rome. Je sais bien qu'il me le promettra sans la moindre diffi-
cult, mais je sais aussi le fond qu'on peut faire sur ses pro-
messes. Vous, madame, qui devez avoir quelque crdit sur son
esprit, mlez-vous un peu de cette affaire, et obtenez de lui

T. Colltitionnev Y Anabased?.Xnophon.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 193
qu'il remplisse ses engagements, sans quoi je vois bien qu'il y
faut renoncer.
Je finis comme j'ai commenc, en vous priant de m'crire.
C'est pour cela seul que je vous cris, moi ;. car je suis sre-
ment le plus paresseux de tous vos correspondants, et vous
n'auriez gure de mes nouvelles si je pouvais me passer des
vtres.

A M. D AGINCOURT
.
A Rome. '
-
Zurich, le 25 juillet 1809.
Monsieur, je donnerais tout au monde pour avoir cette
heure une ligne de vous qui m'assurt seulement que vous
vous portez bien. Voil en vrit mille ans que je n'ai eu de
vos nouvelles. Vous allez dire que c'est ma faute. Non. Quand
.je vous aurais crit, jamais vos rponses ne_.m'eussent atteint
dans les courses infinies que j'ai faites aprs tre parti de
Livourne. C'est de l que je vous adressai, ce me sembl, ma '
dernire lettre. Le seul rcit de mes voyages depuis ce temps-
l vous fatiguerait. Figurez-vous que si j'ai eu un moment
de repos, si je me suis arrt quelque 'part, c'a toujours t
sans l'avoir prvu. Ne pouvant jamais dire un jour o je serais
le lendemain, quelle adresse vous aurais-je donne ? Main-
tenant je suis libre, ou je crois l'tre, c'est tout un, et je vais...
devinez o ? Rome. Cela n'est-il pas tout simple ? Dbarrass
de mille sottises qui me tiraillaient en tous sens, je reprends
aussitt ma tendance naturelle vers le lieu o vous rsidez.
Voil une phrase de physicien que quelque jolie femme pren-
drait pour de la cajolerie; mais vous, monsieur, vous savez
bien que c'est la pure vrit. Il est heureux pour moi sans
doute que vous habitiez justement le pays que je prfre
tout autre ; mais fussiez-vous en Sibrie, ds que je me sens libre,
j'irais droit vous.
J'ai d Vous marquer, si tant est que je vous aie crit de
Milan, comme arriv l je quittai sagement mon vilain mtier.
Mais Paris, un hasard, la rencontre d'un homme que je croyais
mon ami, '
Et, je pense,
Quelque diable aussi me poussant 1,

1. La Fontaine, VU, i, hs Animaux malades de la peste.


P.-L. COURIER LETTRES
194. LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
je partis pour l'arme d'Allemagne, dans le dessein extrava-
gant de reprendre du service. La fortune m'a mieux trait
que je ne mritais, et, tout prs d'tre li au banc, m'a retir
de cette galre. Je vous conterai cela quelque jour. Ce n'est
pas matire pour une lettre. Ds que les chaleurs cesseront,
je descendrai de ces montagnes pour aller passer l'hiver avec
vous. Cependant crivez-moi, si peu que vous voudrez, mais
crivez-moi. Deux mots de votre main me seront un tmoignage
de l'tat de vos yeux, et suffiront pour m'apprendre comment
vous vous portez.

A M. ET MADAME, THOMASSIN
A Strasbourg.
Lucerne, le z5 aot 1809.
.

Monsieur et madame, les marques d'amiti que j'ai reues


de vous mon passage par votre bonne ville me persuadent
que vous serez bien aises d'avoir de mes nouvelles, et de savoir
un peu ce que je deviens. En vous quittant, j'allai Ble ;
je n'y vis que la maison fort intressante de M. Haas, auquel
j'tais adress par M. Levraut ; l'occasion qui se prsenta de
me rendre Zurich d'une manire trs convenable ma for-
tune 1, c'est--dire presque gratis, me dcida pour ce voyage.
Ce fut l que je commenai me trouver en Suisse, pays vrai-
ment admirable dans cette saison. La beaut tant vante des
sites fit sur moi l'effet ordinaire, me surprit et m'enchanta.
Il y avait l un prince russe avec sa femme et ses enfants, tous
fort bonnes gens, quoique princes ; parlant franais mieux
que les ntres, ce que vous croirez aisment. Leur connaissance
que je fis me fut utile et agrable. Nous vmes le lac en bateau,
les environs en voiture (o les voitures pouvaient aller), le
reste pied ; tout me convenait cause de la compagnie ; on
riait n'en pouvoir plus, on causait gaiement. J'osai bien leur
parler de leur vilain pays, dont je recueillis l en passant quel-
ques notions assez curieuses. Je fus ainsi deux jours avec eux

1. Avec un commis voyageur de Sedan*.


LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 195
sans m'ennuyer ; aprs quoi toute cette famille, prince, prin-
cesse, petits princes, valets et servantes fort jolies, tout, cela
partit en trois carrosses pour les eaux de Bden, et partira peut-
tre quelque jour en un seul tombereau pour la Sibrie. Ce fut
la rflexion que je fis sans la leur communiquer.
Sur le lac, Dieu m'est tmoin que je pensai mes amis ds
bords du Rhin, vous compris et en tte, si vous le trouvez bon,
et voici comment j'y pensai tout naturellement : je regardais
les eaux de ce lac transparentes comme le cristal ; celles de la
Limate en sortent et vont se jeter dans le Rhin. Vous voyez,
monsieur et madame, comme mes penses, en suivant l'onde
fugitive, arrivaient doucement " vous. Les vtres n'auraient-
elles pas pu remonter quelquefois le cours de l'eau ? Cela
n'est pas si naturel ; aussi n'oserai-je m'en flatter;
Aprs le dpart de mes Russes, je ne fus pas longtemps sans
trouver une autre occasion aussi peu coteuse que la premire
pour venir Ljicerne,. ea reprenant ma direction vers'l'Italie.
Arriv dans eette ville, je voulus, avant d'aller plus loin, re-
connatre le pays, o je vis beaucoup d'ombrages,, point de
vignes, des sapins, et, du ct du midi, un rempart de mon-
tagnes toujours couvertes de neiges. J'en conclus que c'tait
l un lieu trs propre passer,le mois d'aot, et l'asile que je
cherchais contre la rage de la canicule, comme parle HoraceJ,
Le hasard me fit connatre un jeune baron qui venait d'hriter
d'une jolie maison de campagne sur le bord du lac, demi-
lieue de la ville ; nous allmes ensemble la voir, et sur l'assu-
rance qu'il me donna de n'y jamais mettre le pied, j'y acceptai
le logement d'o je vous cris, que j'occupe depuis un mois,
et que je compte occuper jusqu' la fin de septembre ; car je
ne crois pas que l'Italie, dans la partie o je veux,aller, soit
habitable avant ce temps.
Ma demeure est mi-cte, en plein midi, au-dessus d'une
valle tapisse de vert, mais d'un vert inconnu vous autres
mondains, qui croyez tre la campagne auprs des grandes
villes. Jai en face une hauteur qu'on appellerait chez vous
montagne, toute couverte de bois, et ces bois sont pleins de
loups dont je reois chaque matin les visites dans ma cour,
comme M. de Champcenetz recevait ses cranciers ; plus loin
je vois dans les grandes Alpes l'hiver au-dessus du printemps;
droite d'autres montagnes entrecoupes de vallons; gauche

i. Rabiem canis, Ep., I, x, 16.


196 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
le lac et la ville, et puis encore des montagnes ceintes de feuil-
lages et couronnes de neige. Ce sont l ces tableaux qu'on
vient voir de si loin, mais auxquels nous autres Suisses nous ne
faisons non plus d'attention qu'un mari aux traits de sa femme
aprs quinze jours de mnage.
Quant ma vie, j'en fais trois parts : l'une pour manger
et dormir, l'autre pour le bain et la promenade, la troisime
pour mes vieilles tudes dont j'ai apport d'amples matriaux.
Le jardinier et sa femme qui me servent n'entendent pas un
mot de franais : ainsi j'observe strictement l silence de Pytha-
gore et peu prs son rgime. Je ne vais jamais la ville,
o je ne connais personne, et o je ne suis connu que des femmes
par une aventure assez drle.
Je me baigne tous les jours dans le le, et l plus souvent
dans un endroit qui est un port pour les bateaux. Dimanche
dernier, au soleil couchant, je m'tais dshabill p'our me
jeter l'eau. Les eaux de ces lacs, par parenthse, sont tou-
jours trs froides, et le baptme n'en est que plus salutaire.
Mais on, n'en use point ici, et je^crois mme qu'il n'y a per-
sonne dans tout le pays qui sache nager. Moi qui n'ai point
d'autre plaisir, je m'en donne du matin au soir, et je m'en
trouve trs bien. J'avais donc dfait ma toilette. Un bouquet
d'arbres, une espce de lisire de taillis le long du rivage, m'em-
pcha de voir quelques barques qui venaient cte cte prendre
terre o j'tais, et qui, survenant tout coup, me mirent au
.milieu de vingt femmes, dans le costume d'Adam avant le
pch. Ce fut, je vous assure, une scne, non pas une scne
muette, mais des cris', des clats de rire ; je n'ous jamais rien
de pareil ; les chos s'en mlant redoublrent le vacarme.
Ces dams se sauvrent o elles purent, et moi je m'enfuis
sous les ondes, comme les grenouilles de La Fontaine. Je fus
prier les Nymphes de me cacher, dans leurs grottes profondes ;
mais en vain. Il me fallut bientt remettre le nez hors de l'eau ;
bref, les Lucernoises me connaissent, et c'est peut-tre ce qui
m'empche de leur faire ma cour.
Je corrige un Plutarque qu'pn imprime Paris. C'est un
plaisant historien, et bien peu connu de ceux qui ne le lisent
pas en sa langue ; son mrite est tout dans le style. Il se moque
des faits, et n'en prend que ce qui lui plat, n'ayant souci que
de paratre habile crivain. Il ferait gagner Pompe la bataille
de Pharsale, si cela pouvait arrondir tant soit peu sa phrase.
Il raison. Toutes ces sottises qu'on appelle histoire ne p*u-
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 197
vent valoir quelque,, chose qu'avec les ornements du got.
Voil, monsieur et madame, comme se passe mon temps,
fort doucement, je vous assure, mais avec une rapidit qui
m'effraierait, si j'y songeais. Je ne fais pas cette folie. Je ne
songe qu' vivre pour vous revoir un jour, et je m'y prends,
ce me semble, assez bien. Ce qui rend mes heures si rapides,
c'est que je ne suis gure oisif. Je puis dire comme Caton :
Je ne fus jamais si occup que depuis que je n'ai plus rien
faire. Enfin, si j'avais de vos nouvelles, je ne dsirerais rien,
et il y aurait au monde un homme content de son sort. cri-
vez-moi donc bientt.
Parlez-moi de ce bouton de rose que vous levez sous le
nom d'Hlne.. Vous tes l en vrit une trinit fort aimable
et bien mieux arrange que l'autre. Vous tes aussi onsubs-
tantiels et indivisibles. Chacun de vous est ncessaire l'exis-
tence de tous trois. Agrez, je vous en supplie, l'assurance
trs sincre de mon respect et de mon attachement.

A M. ET MADAME CLAVIER
.

A Paris.
Lucarne, le 30 aot 1809.
Monsieur et madame, ne vous ai-je pas crit deux ou trois
.

fois au moins ? N'ai-je pas mis moi-mme mes lettres la poste ?


.

Ne vous ai-je pas marqu mon adresse bien exacte ? C'est


moi que je fais ces questions, car je suis moins sr de moi que
de vous ; et je m'accuserais volontiers de votre silence. Le fait
est que je ne reois pas un mot. A toute force, il se pourrait
que vous m'eussiez crit, car dans nies longues erreurs 1 j'ai
perdu des lettres. Les vtres sont, sans flatterie, celles que je
regrette le plus, si tant est que vous m'ayez crit, comme je
tche de le croire. Mandez-moi au moins ce qui en est, et si
je dois m'en prendre vous, la poste ou moi, qui, par quel-
que tourderie, sicut meus est mos^, me serai priv du plaisir
d'avoir de vos nouvelles. Quand je dis plaisir, c'est un besoin.
Comptez que je ne puis m'en passer, et dpchez-vous, s'il
vous plat, de m'adresser quelques lignes de la moins paresseuse
de vos quatre mains. Ce sont quatre torts que vous avez si

i. Courses vagabondes.(sans vieilli). 2. Horace, Sut., I, ix, 1 : selon mon habitude.


198 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
vous tes rests tant de temps sans me donner signe de sou-
venir.
Quand j'aurai des preuves que vous recevez mes lettres, je
vous conterai par quelle chance je me trouve ici. Je m'y trouve
bien, et j'espre me trouver encore mieux Rome, o je pas-
serai l'hiver. Je ne suis plus soldat, Dieu merci ; je suis ermite
au bord du lac, au pied du Righi. Je ne vois que bergers et
troupeaux, je n'entends que les chalumeaux et le murmure
des fontaines, et, dans l'innocence de ma vie, je ne regrette
rien de cette Babylone impure que vous habitez ; s'entend, je
n'en regrette que vous, qui tes purs si vous m'avez crit.
Vous ferez bien parvenir, je crois, mes respects Mme de
Salm, quelque part qu'elle soit. Je lui crirais si j'osais, si
je savais o adresser ma lettre. Je pensai fort elle sur les
bords de ce lac de Zurich, o j'tais il n'y a pas huit jours :
je pensai elle d'une faon toute pastorale. Je regardais les
eaux du lac transparentes comme le cristal ; celles de la Limate
en sortent et vont se jeter dans le Rhin : vous voyez comme
mes penses, en suivant l'onde fugitive, allaient par le Rhin
la Ror. Mais quel sjour pour une Muse que le Rhin et la
Ror ! comment mettra-t-elle ces noms-l sur sa lyre ? cela
est fcheux, pour ces pauvres fleuves, on ne les chantera point
en beaux vers : on les abandonnera aux Buache et aux Pin-
kerton 1. Que ne s'appelaient-ils Cphise ou Asopus ?
N'avez-vous jamais ou parler du marquis. Taeconi, Naples,
grand trsorier de la couronne, grand amateur de livres, et
mon grand ami, que l'on vient de mettre aitx galres ? Il avait
100.000 livres de rente, et il faisait de faux billets ; c'tait
pour acheter des livres, et il ne lisait jamais. Sa bibliothque
magnifique tait plus moi qu' lui ; aussi suis-je fort fch
de son aventure. Tudieu, comme on traite la littrature en
ce pays-l ! L'autre roi fit pendre un jour toute son acadmie,
celui-ci envoie au bagne le seul homme qui et des livres dans
tout le royaume. Mais, dites-moi, auriez-vous cru que la fureur
bibliomaniaque pt aller jusque-l? L'amour fait faire d'tranges
choses ; ils aiment les livres charnellement, ils les caressent, les
baisent.
Ce qui suit sera, s'il vous plat, pour le docteur Cora. M. Ba-
sili, Vienne, m'a rendu mille services, dont je remercie de
tout mon coeur M. Cora, et dont le moindre a t de me

i. 'cst-a-dire des gographes.


LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 199
donner de l'argent. Je devais remettre cet argent son corres-
pondant de Paris ; mais, comme je n'ai de mmoire que pour
les choses inutiles, j'ai d'abord oubli le nom de ce correspon-
dant, qui doit pourtant s'appeler M. Martin Pesch, ou Puech;
ou Pioche ; bref, on ne l trouve point Paris. M. Cora peut
et doit mme savoir l nom et l'adresse de ce monsieur ; qu'il
ait donc la bont de me l'envoyer bien vite non pas le monsieur,
:
mais l'adresse. J'ai crit maintes lettrs M. Basili, mais il
y a un sort sur toute ma correspondance ; et puis je crains
que dans ce temps-ci mes lettres ne lui parviennent pas. Enfin
cela ne finira point, si Dieu et vous, gens charitables, n'y' mettez
la main ; et M. Basili, qui m'a oblig on ne peut pas plus galam-
ment, aurait assurment droit d'tre mcontent.
Une ide qui me vient prsent ; seriez-vous Lyon par
hasard ? mais non, vos lettres se sont perdues : car vous, m'avez
crit, Ou vous -m'-crirez sitt la prsent reue.
[Courier quitta Lucerne le 27 septembre, aprs y avoir pass deux mois.
Ce fut pendant ce sjour, qu'il fit la traduction libre de la vie de Pricls
par Plutarque. De Lucerne il se rendit Altorf, traversa pied le moiit
Saint-Gothard, et vint par Bellinzona et Lugano Milan, o il arriva le '

3 octobre.]

A M. ET MADAME THOMASSIN
A Strasbourg!
Milan, le 12 octobre 1809.
Monsieur et madame, je ne spare point ce que Dieu a joint,
et je rponds vos deux lettres par une seule. Ces deux bonnes
lettres me sont parvenues avec celles que vous avez retires
pour moi de la poste. Mais celles-l, en vous priant de me les
renvoyer Lucerne, je n'entendais point du tout vous en faire
payer le port. La plupart des gens obligent peu, lors mme qu'il
ne leur en cote rien, et beaucoup vendent cher de mdiocres
services ; vous, vous obligez et payez ; ma foi il.y a plaisir d'tre
de vos amis. Je devrais au moins ne pas abuser de tant de bont,
mais comment m'y prendre pour tirer encore de votre maudite
poste deux ou trois lettres que j'y dois avoir d'ancienne date?
crire au directeur, comme j'avais fait avant de recourir
vous, je n'aurai ni lettre ni rponse. Il faut donc toujours vous
importuner ; mais,- cette fois, sans rien dbourser. Envoyez,
je vous prie, ce bureau quelqu'un qui, fouillant dans le fatras
200 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
des lettres poste restante, y dterre les miennes et fasse mettre
au dos : Chez messieurs Molini et Landi, libraires Florence ;
puis vous joindrez cette bont celle de m'en donner avis.
Les lettres de.Mme Th.omassin sont ce que l'on m'avait
dit, c'est--dire; aprs sa conversation, tout ce qu'il y a de
plus aimable. Mais duss-je tre impertinent, je critiquerai
celle que j'ai reue ; aussi bien n'y suis-je pas trop mnag.
Ce que j'y trouve dire d'abord, c'est qu'elle est trop courte ;
et puis c'est que madame n'y parle gure que de mpi. tais-je
en- droit d'esprer qu'elle me parlt d'elle-mme, et de ce qui
l'entoure ? Je ne sais, mais il me semble... Enfin pourquoi
ne m'a-t-elie. pas dit o. en est son btiment ? J'aurais bien
pu avoir aussi des nouvelles de la vache,, du jardin, et d'autres
choses. Franchement, comme vieille connaissance, j'avais droit
ces dtails, et tout ce qui. et allong sa lettre Ja rendait '
d'autant meilleure.
Vous voulez donc bien, madame, vous intresser mes
courses ;. je n'en ai fait jusqu'au 30 septembre qu'aux environs
de mon ermitage. J'ai vu dans les hautes Alpes ces gens qui
vivent de lait et ignorent l'usage du pain ; ils paraissent heu-
reux. Je vous dirai l'anne prochaine ce qui en est; car je
compte passer l't avec eux, et descendre a.prs. en Alsace.
J'ai fait sur mon lac de Lucerne des navigations infinies.- Ses
bords n'ont pas un rocher o je n'aie grimp pour chercher
quelque point de vue, pas un bois qui ne m'ait donn de l'ombre,
pas un cho que je n'aie fait jaser mille fois ; c'tait ma seule
conversation, et le lac nion unique promenade. Ce lac a aussi
ses nymphes ; il n'y a si chtif ruisseau qui n'ait la sienne,
comme vous savez. J'en vis une un jour sur la rive. Je ne plai-
sante point. J'tais descendu pour examiner les ruines du
fameux chteau de Habsbourg 1: mais je vis autre chose que '
des.ruines. Une jeune fille jolie, comme elles sont l presque
toutes, cueillait des petits pois dans un champ ; leur costume
est charmant, leur air naf et tendre, car en gnral elles sont
blondes, leur teint un mlange de lis et de roses ; celle-l tait
bien du pays.: J'approchai. Je ne pouvais rien dire, ne sachant
pas un mot de'leur langue ; elle me parla, je ne l'entendis point.
Cependant, comme, en Italie, o beaucoup d'affaires se traitent
par signes, j'avais acquis quelque habitude de cette faon de
s'exprimer, je russis lui faire comprendie que je la trouvais

1. Le chteau de Habsbourg (Argovie) est prs de 50 km. du lac du Lucerne !


LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 201
belle. En fait de pantomime, sans avoir t si loin l'tudier,
elle en savait plus que moi. Nous causmes ; je sus bientt
qu'elle tait du village voisin, qu'elle allait dans peu se marier,
que son amant demeurait ,de l'autre ct du lac, qu'il tait
jeune et joli homme. Vous seriez-vous doute, madame, que
tout cela se pt dire sans parler ? Pour moi, j'ignorais toute
la grce et l'esprit qu'on pouvait mettre dans une pareille
conversation ; elle me l'apprit. Cependant je partageais son
travail, je portais le panier, je cueillais des pois, et j'tais pay
d'un sourire qui et content les dieux mmes ; mais je voulus
davantage.
Toute cette histoire ne me fait gure d'honneur : me voil
pourtant, je ne sais comment, engag vous la conter, et vous,
madame, la lire. J'obtins de cette belle assez facilement
qu'elle tt un grand chapeau de paille la mode du pays ;
ces chapeaux,.dans le fait, sont jolis ; mais il couvrait, il cachait....
et le fichu, c'tait bien pis ; peine laissait-il voir, le cou. Je
m'en plaignis, j'osai demander que du moins on l'entr'ouvrt.
Ces choses-l, en Italie, s'accordent sans difficult ; en Suisse,
c'est une::atre affaire. Non seulement je fus refus, mais on
se disposap|s;lors me quitter. Elle remit son chapeau, remplit
la htes|pi panier, et le posa sur sa tte. Quoique l, mienne
ne ft pas fort calme, j'avais pourtant trs bien remarqu
que ce fichu auquel on tenait tant ne tenait lui-mme qu' une
pingle assez ngligemment, place, et profitant d'une attitude
qui ne permettait nulle dfense, j'enlevai d'une main l'pingle
et de l'autre le fichu, comme si de ma vie je n'eusse fait autre
chose que dshabiller les femmes. Ce que je vis alors, aucun
voyageur hel'a vu, et moi je ne profitai gure de ma dcouverte,:
car la belle aussitt s'enfuit, laissant mes pieds son panier
et son chapeau qui tomba ; et je restai le mouchoir la main.
Quand elle s'arrta et tourna vers moi ses yeux indigns, j'eus
beau la rappeler, prier, supplier, je ne pus lui persuader ni de
revenir ni de m'attendre. Voyant son parti pris, qu'y faire ?
Je mis le fichu sur le panier avec le chapeau, et je m'en allai,
mais lentement, trois pas en' avant et deux en arrire, comme
v les plerins de l'Inde. A mesure que je m'loignais; elle reve-
nait, et quand je revenais elle fuyait. Enfin je m'assis quel-
que distance, et je lui laissai rparer le -dsordre de sa toilette,
et puis je me levai, et je sus encore lui inspirer assez de con-
fiance pour me laisser approcher.. Je n'en abusai plus. Nous
ramassmes ensemble la rcolte parse terre,- et je plaai
202 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
moi-mme sur sa tte l panier que ses doigts seuls soutenaient
de chaque ct ; alors figurez-vous ses deux mains occupes,
mles avec les miennes, sa tte immobile sous ce panier, et
moi si prs... j'avais quelques droits, ce me semble ; l'occasion'
mme en est un. J'en usai discrtement. Maintenant, madame,
si vous demandez ce que c'est que le chteau de Habsbourg,
en vrit je ne l'ai point vu, non que je n'y sois revenu plus
d'une fois. Je revins souvent au pied de ces tours, mais sans
jamais voir ce que j'y cherchais.
Quand je m'aperus que les feuilles se dtachaient des arbres,
et que les hirondelles s'assemblaient pour partir, je coupai un,
bton d'aubpine que je fis durcir au feu, et me mis en chemin
vers l'Italie. Je fus deux jours dans les neiges, mourant de
froid, car je n'avais pris aucune prcaution ; et je ne dgelai
qu' Bellinzona, Dieu et les chvres de ces montagnes savent
:
seuls par o j'ai pass. Il ne faut pas parier l de routes. Mon
guide portait mpn bagage. Il n'y en ; eut-jamais: de plus lger ;
aussi pouvais-je. pein le suivre; Ces montagnards\ont des
jambes qui ne sont qu' eux. Mon dessein n'tait pas de m'ar-
rter ici ; mais j'y ai trouv un ami 1, et cet ami-l est un.
homme qui a du savoir et du got, deux phoses rarement
unies. Me voil donc Milan jusqu' ce que le froid m'en
' chasse1.' Je compte tre .Florence dans les premiers jours de
novembre, Rome bientt aprs. Vous appelez Cela courir,
niais au vrai je ne sors pas de chez moi. Ma demeure s'tend
de Naples Paris. Je gote avec dlices les douceurs de l'in-
dpendance. Quoique dans le vilain mtier que j'ai fait si long-
temps je fusse bien moins,esclave qu'un autre, je ne connais-
sais point du tout la libert. Si l'on savait ce que c'est, les rois
descendraient du trne, et personne n'y voudrait monter.
Toutes ces ratures dans ma lettre vous prouveront, mon-
sieur et madame, que je vous cris en conscience, comme disait
Fontenelle, c'est--dire que je soigne mon style, et que je fais
de mon mieux pour vous parler franais. Ce long bavardage
n'est pas de nature se pouvoir transcrire. Que je vous fasse
une autre lettre, il y aura d'autres sottises ; autant vaut vous
envoyer ce griffonnage-ci tel qu'il est.
Faites, je vous en supplie, que je trouve de vos nouvelles
Florence, et de celles de votre ange. Sa charmante figure
m'est bien prsente l'esprit, et je pourrai l'anne prochaine

I. Lamberti*.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE -L. 203

vous dire exactement de combien elle sera embellie. C'est un


grand bonheur pour vous et pour elle qu'on soit dlivr des
horreurs de la petite vrole : ayant plus perdre qu'une autre,
elle et eu et vous et caus d'autant plus d'inquitudes.
Cette petite vrole est pourtant bonne quelque chose, c'est
une excuse pour les laids. Moi, par exemple, ne puis-je pas dire
que sans elle j'tais joli garon?

LETTRE DE M. AKERBLAD
Rome, le 21 juin 1809.
J'ai enfin su, par une lettre de M. de Sacy, que vous avez
fait une apparition Paris, et je m'empresse de vous crire
ces lignes que je lui adresse. Il aura soin de-vous dterrer dans
la grande ville et de vous les faire tenir.
Sachez que depuis plus d'un mois j'ai dans ma maison une
quarantaine de bouquins qui vous appartiennent, et'que. j'ai
retirs de chez l'honnte D. Vincenzo, contre mon reu. L'ou-
vrage que rclame Visconti, l'antiquaire, est du nombre, et
j'ai dj prvenu son frre, le libraire, que ce livre est chez
moi sa disposition.
Votre Amati est un peu mcontent de vous, n'ayant pas
depuis longtemps palp de votre argent. Le bonhomme pr-
tend que les dix piastres que vous lui avez donnes, vtre
dernier dpart de Rome, n'taient qu'une ancienne dette,
pour certains soins qu'il avait donns votre Cavalerie de
Xnophon. UAnabasis est, selon lui, un march part, et
d'une tout autre importance. En effet, j'ai vu son travail, et
il faut avouer qu'il s'est surpass lui-mme, tout comme il a
surpass votre attente et vos dsirs ; car, au lieu de variantes
d'un seul manuscrit, vous en avez de quatre, et le tout forme
une norme liasse grand in-folio. Vous trouverez des accents,
des virgules, des lettres, des mots, des phrases, enfin des lignes
et des priodes entires, qui, pour la premire fois, vont prendre
leur place dans l'dition que vous nous donnerez un jour de
l'expdition de Cyrus. Cela vous fera une gloire immortelle,
dit Amati, qui y renonce gnreusement en votre faveur,
condition que vous lui donnerez force beaux sequins. Ne
voulant pas m'en rapporter son avis l-dessus, j'ai pri Marini
d'estimer son travail, et il dit qu'en conscience vous ne pouvez
204 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
lui donner moins de vingt louis. Voyez si ce prix vous convient ;
car s'il vous effraie trop, il y aurait moyen de vendre ces
variantes en Allemagne, o Amati jouit dj d'une certaine
rputation, cause d'une dcouverte qu'il croit avoir faite,
que le trait llepl uij/ou 1 n'est pas de Longin, mais de Denys
d'Halicarnasse. Ses preuves, qui. me semblent assez faibles,
ont cependant fait du bruit en Allemagne, et le pauvre Amati
est tout glorieux d'avoir fait parler de lui et de sa dcouverte
ces savantissimes professeurs. Eh attendant, si vous voulez
garder son travail, envoyez au moins un -compte ce pauvre
grasculus esuriens 2, qui est plus maigre que jamais. \
On dit ici que vous avez quitt le service : d'autres pr-
tendent que vous mditez d'y rentrer. Je vous reconnais l.
Quoi,qu'il en soit, tchez de venir dans notre ville, libre et
impriale, o je dsire bien de vous revoir.

A M. AKERBLAD
A Rome.
Milan, le 14 octobre 1809.
Monsieur, j'ai trouv ici votre lettre du 21 juin. Grand
merci de vos soins obligeants pour mes livres, papiers, colla-
tions de manuscrits, etc. Mes affaires philologiques sont aussi
bien entre vos mains que jadis les affaires politiques du roi
votre, matre. Je doutais que vous fussiez maintenant en Italie,
et je vois avec grand plaisir que je puis encore esprer de vous
retrouver Rome, o, partant demain, j'arriverai un mois
aprs cette lettre ; car je m'arrterai tout autant Florence,
comme charg par M. Clavier de certaines recherches relatives
son Pausanias. Je fouillerai aussi pour mon compte dans les
vnrables bouquins.
Amati est bon de se figurer que je vais l'enrichir ; je ne
peux ni ne veux dpenser un sou pour le grec ; voici tout ce
que je peux faire : le libraire qui imprimera, Dieu sait quand,
cet Anabasis, payera le travail d'Amati. Je ne donnerai le
mien qu' cette condition.
J'ai quelque souvenance d'avoir t soldat, mais cela est
.

1. Sur le sublime. 2. Juvnal, Sot., III, 78 : un Grec affam.


LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE . 205

si loin de moi qu'en vrit je l puis ranger parmi les choses


oublies. J'tais, 'comme on vous l'a dit, rentr dans le tour-
billon, comptant imprudemment sur l'amiti d'un comte 1 avec
qui j e me trouvai loin de compte. Catherine de Navarre 2, dit-on,
fut fille amoureuse et drue, qui eut un mari dbile, et comme
on lui demandait, le lendemain de ses noces, -des nouvelles
de la nuit, elle rpondit en soupirant : Ah l ce n'est pas mon
compte! Elle entendait le comte de Soissons, dont le mrite
lui tait connu. Il m'est arriv le contraire : je pensais trouver
un ami, mais hlas ! c'tait un comte. Vous saurez tout quand
je vous verrai... Dites de moi, si .vous voulez :
Il prit, quitta, reprit la cuirasse et la haire?.
Pauvre hre, mais content, si jamais homme le fut.

LETTRE DE M. CLAVIER
Paris, le 3 septembre 1809.
Nous vous avons crit ' quatre fois, mon cher Courier, et
n'avons pas eu de rponse. Heureusement qu'Alexandre Basili,
de Vienne, a crit M. Cora, et lui a mand que vous aviez
quitt l'arme. Dites-nous donc comment il se fait qu'aprs
avoir t si empress de reprendre du service, aprs avoir
mme un peu rve ambition, vous l'ayez quitt de nouveau
si brusquement : je crains bien que vous n'ayez fait encore
quelque coup de tte.
Vous ne me demandez pas de nouvelles de votre Xnophon,
et vous avez raison ; car j'ai honte de vous dire que le texte
grec n'est pas encore fini d'imprimer. Stone, avec beaucoup
de bonrie volont, a trs peu de caractres grecs, et n'a point
de compositeurpour cette langue ; c'est donc son prote, homme
trs intelligent, qui compose lui-mme ; et comme il a d'autres
occupations, cela- ne va pas vite.
Vous voil donc entirement libre et parcourant la belle
Italie : si, en visitant les bibliothques, vous trouvez quel-
que manuscrit de Pausanias qui vaille la peine d'tre colla-
tionn, je vous prie de m'en donner avis. Je vous enverrai la

1. Lariboi9lre. 2. Catherine d Bourbon, soeur d Henri IV, pousa Henri de Lor-


raine, duc de Bar. 3. Voltaire, Henriade, iv (il s'agit du duc de Joyeuse).
206 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
liste des principales lacunes qui se trouvent dans cet auteur,
et les manuscrits qui auront les mmes ne mritent gure
d'tre collationns, puisqu'ils seront sans doute semblables
ceux que j'ai ici. Je me suis remis ce travail, quoique je ne
prvoie gure quand je pourrai le finir. J'y fais tous les jours
de nouvelles corrections ; mais malheureusement il y a beau-
coup plus de lacunes qu'on ne croit, et ce n'est que par le se-
cours des manuscrits qu'on peut les. remplir. J'ai vu Paris
un Grec qui a demeur longtemps Florence, et qui m'a dit
y avoir vu,'je crois, dans la bibliothque ' ietorieime, un
manuscrit de Pausanias du ixe sicle, plus ancien, par cons-
quent, que, tous ceux que nous connaissons ; corhme vous
y passerez sans doute, veuillez vous en informer...

A M. CLAVIER
A Paris.
Miian, le 16 octobre 1809.
Vite, monsieur, envoyez-moi vos commissions grecques. Je
serai Florence un mois, Rome tout l'hiver, et je vous ren-
drai bon compte de tous les manuscrits de Pausanias. Il n'y
a bouquin en Italie o je ne veuille perdre la vue pour l'amour
de vous et du grec. Laissez-moi fane ; je projette une fouille
l'abbaye de Florence qui nous produira quelque chose. Il
y avait l du bon pour vous et pour moi dans une centaine de
volumes du ix" et du x sicle. Il en reste ce qui n'a pas t
vendu par les moines. Peut-tre y trouverai-je votre affaire.
Avec le Chariton de d'Orville est un Longus que je crois
entier, du moins n'y ai-je point vu de lacune quand je l'exa-
minai ; mais en vrit il faut tre sorcier pour le lire. J'espre
pourtant en venir bout grand renfort de besicles, comme
dit matre Franois ~: C'est vraiment dommage que ce petit
roman d'une si jolie invention, qui, traduit dans toutes les
langues, plat toutes les nations, soit mutil comme il l'est.
Si je pouvais vous l'offrir complet, je croirais mes courses
bien employes et mon nom assez recommand aux Grecs
prsents et futurs. Il me faut peu de gloire ; c'est assez pour
1.Cette lettre est imprime dans la lettre M. Renouard, qui prcde les Pastorales de
Longus, dition 1821*. 2. Rabelais, 1,1.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 207
moi qu'on sache quelque jour que j'ai partag vos tudes, et
que j'eus part aussi votre amiti.
Le succs de votre Archologie n'ajoute rien l'ide que
j'en avais conue :
Je ne prends point pour juge un peuple tmraire 1.
Ce que vous m'en avez lu me parut trs bon, et ce fut dans
ces termes que j'en dis ma pense Mme Clavier d'abord,
et depuis d'autres personnes. Je ne suis point de ces gens qui
Trpignent de joie ou pleurentTde tendresse 8
la lecture d'un ouvrage : cela est trs bon, fut mon premier
mot ; le meilleur loge est celui dont il n'y a rien rabattre.
Ce que vous appelez un autre coup de tte est l'action la
plus sense que j'aie faite en ma vie. Je me suis tir heureuse-
ment d'un fort mauvais pas, d'une position dtestable, o
je me trouvais par ma faute pour m'tre sottement figur que
j'avais un ami, ne me souvenant pas que ds le temps d'Aris-
tote il n'y avait plus d'amis : S> <pOv,. ox i' efoi <p.oi . Celui-
l, suivant l'usage, m sacrifiait pour une bagatelle, et me jetait
dans un, gouffre d'o je ne serais jamais sorti. Comme soldat,
je ne pouvais me plaindre ; mon sort "mme faisait des jaloux,
et je m'en serais content si j'eusse t Pdrmnion't ; mais mon
ambition tait d'une espce particulire, et ne tendait pas
vieillir '
Dans les honneurs obscurs de quelque lgion6.
J'avais des projets dont le succs et fait mon malheur.
La fortune m'a mieux trait que je ne mritais. Maintenant
je suis heureux, nul homme vivant ne l'est davantage, et
peut-tre aucun n'est aussi content : je n'envie pas mme les
paysans que j'ai vus dans la Suisse : j'ai sur eux l'avantage
de connatre mon bonheur. Ne me venez point dire : attendons
la fin? ; sauf le respect d aux anciens, rien n'est plus faux
que cette rgle le mal de demain ne m'tera jamais le bien
:
d'aujourd'hui. Enfin si je n'atteins pas le mentem sanam in
corpore sano"1, j'en approche du moins depuis un temps.

i. Racine, Athalie, II, iv. 2. Boileau, Art potique, 1,196. 3. O mon ami, il n'y a plus
d'amis. 4. Darius, aprs Issos, it Alexandre des propositions avantageuses. J'accep-
terais si j'tais Alexandre,s'cria Parmnion. Etmoi aussi, si j'tais Parmnion,
rpondit Alexandre. 5. Racine, Briiannicus, I, n. 6. La Fontaine, Fables, I, le
Chine et le Roseau y.. Juvnal, Sot., X, 356 r une me saine dans un corps sain.
208 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
Mraede Svign est donc aux Rochers; je veux dire M Cla-
vier en Bretagne : je vous' plains, son absence est pire que
celle de toute autre. Prsentez-lui, je vous prie, dans votre
premire lettre, mes trs humbles respects.
J'irais voir Mme Dumoret, appuy de votre recomman-
dation et d'un ancien souvenir qu'elle peut avoir de moi, si
j'tais homme tenir table, jouer, -prendre enfin un rle
dans ce qu'on appelle socit ; mais Dieu ne m'a point fait
pour cela. Les salons m'ennuient mourir, et je les hais autant
que les antichambres. Bref, je ne veux voir que ds amis ;
car j'y crois encore en dpit de l'exprience et d'Aristote. Je
n'en suis pas moins oblig votre bonne intention de m'avoir
voulu procurer une connaissance agrable.
,

A M.- CLAVIER
A Paris.
Milan, le 21 octobre 1809.
Dans ma dernire lettre je ne vous ai point.indiqu d'adresse
pour me faire parvenir votre dernier ouvrage, que je suis fort
impatient de lire, et de faire lire ceux qui en sont dignes en
de des monts. Voici maintenant par quelle voie vous pourrez
me l'envoyer. M. Bocchini, rue des Filles-Saint-honias, n 20,
est le correspondant d notre ami Lamberti (lequel Lamberti,
par parenthse, vous cnrei tpiXocppdvoj i, car c'est sur sa
table que je vous fais ces lignes, et il me charge expressment
de vous riverire commente^). M. Bocchini se chargera de tout
ce que vous voudrez me faire parvenir sous l'adresse de M. Lam-
berti. Tchez, je vous prie, de m'envoyer aussi les volumes
de Plutrque de M. Cora, mesure qu'ils paratront, et> de
plus l'Eunapius de M. Boissonade. J'ai fort envie d'avoir
tout cela : le prix en sera pay chez Mme Marchand en pr-
sentant cette lettre. Notez, s'il vous plat, que votre der-
nire lettre, la seule que j'aie reue, ne me donne point l'adresse
de je ne sais quel banquier correspondant de M. Basili, auquel
banquier je dois payer... Voyez, je vous supplie, mon autre
lettre date de Lucerne, et aidez-moi par charit payer mes

1. Vous salue avec affabilit. 2. Prsenterses affectueuses salutations.


LETTRES DE FRANCEfET D'ITALIE 209
dettes, avec les intrts, qui courent (notez encore ce point)'
je ne sais combien pour cent. Si Dieu n'y met ordre, il faudra
que je me cache la triacade' prochaine, comme les enfants,
1

de famille faisaient chez vos Athniens. Je pars dans deux


ou trois jours pour Florence, et je vous. embrasse. Mes trs
humbles respects Moee Clavier, quelque part qu'elle Suit;
p^(i>G02.
-

[Courier quitta Milan le 27 octobre et arriva Florence le 4 novembre.


Ds le lendemain.il se rendit la bibliothque de San Lorenzo, pour examiner
avec soin un manuscrit de Longus, Daphnis et Chlo, qu'il avait vu l'anne
prcdente, et que faute de temps il n'avait pu que-feuilleter. Il l trouva
complet, et les jours suivants il en copia la valeur d'environ dix pages du
premier livre qu'il savait manquer dans toutes- les ditions existantes de
cet ouvrage, et mme dans tous les manuscrits connus. La copie tait ter-
mine, lorsque, par malheur, il.'fit sur une des pages du morceau indit une
tache d'encre qui couvrait une Vingtaine de mots. Pour calmer autant qu'il
tait en lui le dplaisir que cet accident causa M. F. del Furia, biblioth-
caire, il lui remit le certificat suivant, que.l'on montre encore aujourd'hui
avec le manuscrit :
e Ce morceau de papier; pos par riigarde dans le manuscrit pour servir
.

de marque, s'est trouv tach d'encre : la faute en est toute moi, qui ai
fait cette tourderie ; en foi de quoi j'ai- sign.
COURIER.
Florence, le 10 novembre 1809.

Le surlendemain, M. Renouard, libraire de Paris, qui se trouvait alors
,

Florence, et qui s'intressait la dcouverte de ce fragment, comptant


le publier lui-mme, arriva dans la bibliothque. Les conservateurs lui pr-
sentrent le manuscrit auquel la feuille souille.d'encre tait encore attache.
Il demanda la permission d'essayer de la dcoller, et y russit assez heureu-
sement. Il faut lire la notice de seize pages qu'il publia ce sujet au mois
de juillet 1810.]

LETTRE DE M. KERBLD
Rome, le 25 novembre 1809.
MON TRS CHER COMMANDANT,
Nous esprions chaque instant vous voir arriver Rome
mais votre retard me persuade que vous avez trouv dans
les bibliothques de Florence de quoi vous occuper ; et en
effet M. Landi, dans sa dernire lettre, me parle d'une dcou-
verte que vous avez faite de quelques morceaux indits de

x. Le mois prochain. 2. Portez-vousbien.


P.-I. COURIER LETTRES
210 LETTRES DE, FRANCE ET D'ITALIE
Longus, et. d'une entreprise littraire forme entr vous et
M. Renouard 1, sur cette dcouverte. Voil ce qui s'appelle
bien dbuter au moins, et le pauvre Furia doit tre furieux
d voir un Wlche venir pondre dans son nid. Si vous tardez
de venir Rome, faites-moi le plaisir de me dire ce que c'est
que cette dcouverte. Dans. Longus il n'y a qu'une seule lacune,
si j. me rappelle bien ; et de la remplir ne serait pas d'une assez
grande importance pour faire penser une nouvelle dition.
Quand j'ai su que vous tiez,rentr dans le tourbillon, je
'm'attendais de vous revoir gnral pu au moins colonel,;avec
une jambe ou un bras de moins, n'importe : jugez cqnbin
jl'ai d tre surpris d'apprendre-que vous n serez jamais;.rien,
pas.mme baron de l'empire, et que vous tiez, revenu en Italie,/
sain et sauf, la vrit, mais sans les deux paulettes% graines:
d'pinards. Je vous gronderai d'importance quand vous serez
ici ; mais venez, la bibliothque du Vatican est bien plus riche,
et le dragon Cherini ne viendra pas cet hiver : le rvrend:, pra
Altieri est un bon enfant, qui vous laissera fouiller dans ls
bouquins tant que vous voudrez.

' ''".-
A M'. AKERBLAD
A Rome.
i '

Florence, le 5 dcembre 1809.


Il est vrai, que je ne suis point baron, quoique
tpfXwv pwTE2>
je vienne d'o on. les fait. Je n'tais pas destin dcrasser
ma famille, qui en aurait un peu besoin, soit dit entre nous.;
il est vrai aussi que je n'allais l'arme d'Allemagne que pour
voir ce que c'tait. Je me suis pass cette fantaisie, et je puis
dire comme Athalie : J'ai voulu voir, j'ai vu. Je suivais un
:

gnral 8 que j'avais vu longtemps bon homme et mon ami,


et que je croyais tel pour toujours ; mais il devint comte. Quelle
mtamorphose ! le bon homme aussitt disparut, et de l'ami
plus de nouvelles ; ce fut sa place un protecteur : je ne l'aurais
jamais cru, si je n'en eusse" t tnoin, qu'il y et tant d diff-
rence d'un homme un comte. Je sus adroitement me sous-

1. Libraire de Paris, qui se trouvait Florence lors de la dcouverte du fragment de


Longus*. 2. Le meilleur de mes amis. 3. 'Lariboissire.:
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE '211-'
traire sa haute protection, et me voil libre et heureux "
peu prs autant,qu'on peut l'tre.
Que me parlez-vous, je vous prie, d'entreprise littraire?
Dieu me garde d'tre jamais entrepreneur de littrature ; je
donne mes griffonnages classiques aux libraires, qui les impri-
ment leurs prils et fortune, et tout ce que j'exige d'eux, c'est
de n'y pas mettre mon nom, parce que,,
Je vous l'ai dit et veux bien le redire 1,
ma passion n'est point du tout de figurer dans la gazette ; je
mprise tout autant la trompette des journalistes que l'ori-
peau des courtisans. Si j'tais riche, je ferais imprimer les
textes grecs pour moi et pour vous, et pour quelques gens
comme vous, tutto per amore^i Mais,, hlas ! je n'ai que de quoi
vivre ; et, pour informer cinq ou six personnes en Europe des
trouvailles que je puis faire dans les bouquins d'Italie, il me
faut mettre un libraire dans, la confidence, et ce libraire fait
chiassos pour vendre. Il n'est question, je vous assur, ni
d'entreprise-ni de dbut.
Corrigez, s'il vous plat,, ces faons;de parler 4, - '
.

je ne dbute point, parce que je ne veux jouer aucun rle.


Je ne prends ni ne prendrai jamais masque, patente, ni livre.
Au heu d me quereller pour avoir-jet l le harnais, que ne
me dites-vous au contraire, comme Diogne Denis ': Mritais-
tu, maraud, cet insigne bonheur de vivre avec nous en honnte
homme ? et ne devais-tu pas plutt tre condamn toute ta
vie aux visites et aux rvrences ?
Faire la cour aux grands, et dans leurs antichambres,
Le chapeau dans la main, te tenir sur tes membres 5.
Voil en effet ce qu'et mrit ma dernire sottise d'tre
rentr sous le joug ; ce n'est ni humeur ni dpit qui m'a fait
' ,
Quitter ce vil mtier6 ;
.

je ne pouvais me plaindre de rien, et j'avais assez-d'appui,


avec ou sans mon comte, pour tre sr de faire peu prs

i. Je vous l'ai dj dit et vous le dis encore (Corneille, Polyeucte, V, m). 2. Tout
pour l'amour. 3. Fait du bruit. - 4. Molire dit, mais dans une pice en prose, l Ma;
riage forc, se. v : Seigneur Sganarelle, changez, s'il vous plat, cette faon de parler, i
5. Rgnier, satire IV, vers 20*. 6. V. pages 86 et 155.
212 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
le mme chemin que tous mes camarades. Mais mon ambition
tait d'une espce particulire; je n'avais pas plus d'envie
d'tre baron ou gnral que je n'en ai maintenant de devenir
professeur ou membre de l'Institut. La vrit est aussi que,
comme j'avais fait la campagne de Calabre par amiti pour
Reynier, qui nie traitait en frre, je.me mettais avec cet homme-
ci pour une folie qui semblait devoir aller plus loin, tutto per
amore. Je vous suivrais de mme contre les Russes si on vous
faisait marchal de Sude, et je vous planterais l si vous
vous avisiez de prendre~avec moi des airs de comte.
On me dit que Mme de Humboidt est encore Rome,, et
que vous habitez tous deux la mme maison. Prsentez-lui,
je vous prie, mon trs humble respect. M. de Humboidt n'est-il
pas prsent en Prusse ? Donnez-moi bientt de leurs nou-
velles et des vtres.
N'allez pas retourner, avant que je vous voie, dans votre
pays, vilain pays d'aimables gens. Je ne sais bonnement pour
moi quand je partirai d'ici ; mais toujours ce sera pour vous
aller joindre. A dire vrai, j'ai cent projets et je n'en ai pas un.
Dieu seul sait ce que nous deviendrons. Adieu.

A M. CLAVIER
- A Paris.
Florence, le 8 fvrier 1810.
Vous ne m'crivez plus, monsieur; je m'en prends Mme Cla-
vier, et tout en lui prsentant mon respect, c'est elle -que je
querellerai de votre silence. Au fait, quand elle tait loin de
vous, j'avais de vos nouvelles ; depuis son retour, pas une ligne.
r

Je vous flicite de tout mon coeur sur votre entre l'Ins-


titut, qui, ce me semble, avait plus besoin de vous que vous
de lui. Cela vous tait d depuis longtemps. Mais c'est beau-
coup d'obtenir tt ou tard justice.
Je ne me trompais pas quand je vous marquai, dans ma
dernire lettre, que je trouverais ici un Longus complet. Mon-
sieur Renouard, tmoin de cette dcouverte, vous contera
comme il m'en a vu copier environ dix pages qui manquent
aux imprims, plus des phrases par-ci par-l, et des variantes
inestimables. Vous verrez tout cela imprim dans peu et traduit
selon mon petit pouvoir.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 213
Si vous ne voulez ou ne pouvez m'crire, gardez-moi au
moins, je vous prie, un souvenir d'amiti, Je mets aux pieds
de Mme Clavier mes hommages respectueux.
P. S. C'estRenouardquisechargedel'impressionduLongus.
Il a, dit-il, des gens capables, de cette besogne. Dieu le veuille!
et, s'il dit vrai, avril ne se passera point que vous n'en ayez le
premier exemplaire.

LETTRE DE M. RENOUARD
Paris, le 6 fvrier 1810.
Monsieur, vous avez sans doute reu la lettre que je vous
,
ai crite il y a quelques jours, et vous aurez vu que j'attends,
non sans beaucoup, d'impatience, le bienheureux fragment et
tout ce qui s'ensuit : j'espre que vous allez m'envoyer bientt
tout cela, et je me repos sur votre activit et votre bonne
amiti ; mais il est question de bien autre chose. Connaissez-
vous le bel article mis rjar nos honntes messieurs 1 dans le
Corriere Milanese ? En voici une copie pour votre dification.
Comme ces excellentes personnes n'ont pas t jusqu' signer
leur petit libelle, il me semble que le remde est ct du
.mal, et qu'on peut leur mnager un expdient pour^ chanter
la palinodie, sans compromettre leur dignit et leur grande-
rputation de sincrit et probit. Il suffirait qu'ils voulussent
bien (sur la demande que leur en ferait M. le prfet) signer
une dclaration, portant que l'article insr dans le journal
est faux dans presque tous les dtails, expliquant par quel
accident la tache a t faite au manuscrit, et par qui. Je suis
persuad qu'ils ne s'y refuseront pas, et ce sera une affaire
termine. Dans le cas contraire, j'ai tout prt un factum moiti
srieux, moiti plaisant, dans lequel ces messieurs ne seront
pas trop mnags. Mais je vous avoue que cet expdient ne
me plairait gure, et que je ne suis aucunement curieux de ce
petit bruit qu'on fait en se querellant...
1. Les bibliothcaires de Florence, Furia et Bencini*.
214 LETTRS DE FRANCE ET D'ITALIE
EXTRAIT
DU CORRIERE MILANESE DU 23 JANVIER l8l0.
Firenze, 14 gennaio 1810.
Ebbe qui luogo non ha guari un tratto vandalico che prova
fino a quai punto, la cupidigia possa acciecare, sui veri int-
ressi dlia letteratura, quegli uomini medesimi ch professano
di concorrere a'supi pfogressi. Un libraio francese, che viag-
giava in questi ultimi tempi in Italia, si reco a visitare la biblio-
teca Laurenziana ; i conservatori di questo clbre stabili-

mento gli comunicarono parecchi manoscritti, . fra gli altri


quello di Longo sofista. I giornali hanno- annunziato, in quell'-
epoca, che nel percorrerlo, lo ritrovo pi complte di quello
sul quale erano state fatte le edizioni del leggiadr romanzo
di Dafni e Cloe, tradptto dal nostro Annibal Caro. Questo
libraio eopip adunque colla pi gran cura- il framnento che non
era stato pubblicto per anche, e quindirestitui il manoscritto.
I conservatori nel riceverlo s'accorsero che tutta la parte fin'ora
inedita era ricoperta d'inchiostro e sene lagnarono : il hbraio
si scuso col dire che sfortunatamente il suo calamaio ervisi
royesciato sopra. La sua scusa fumenatabubna. da'conserva-
tpri, che sperarono d'altronde di far isparire la macchia cogli
esperimenti conosciuti ;, ma, dopo parecchie prove, riconobberb
vani tutti i loro sforzi, poich la macchia era stata fatta con
un inchiostro indlbile che non troyasi ne alla bibliteea,
n in alcun officio.
In tal maniera quest' avido libraio, per essere il solo pos-
sessore del frammento di Longo non per anco pubblicto, si
privato d'ogni mezzo comprovante l'autenticit dell^edizion
che si propone di fam i.

1.Extrait du Courrier milanaisdu 23janvier 1810.Florence,le 14janvier 1810. On a


commis ici, il n'y a pas longtemps, un acte de vandalisme qui.montre quel point la convoi-
tise peut aveugler, sur les-vritables intrts de la littrature, ces hommes mmes qui font
profession de concourir ses progrs. Un libraire franais qui voyageait ces derniers temps
en Italie alla visiter la .bibliothqueLaurentienne ; les conservateurs de ce clbre tablis-
sement lui communiqurent quelques manuscrits et, entre autres, celui du sophiste,Lon-
gus. Les journaux ont annonc, ce moment-l, qu'en le parcourant,, il le trouva plus
completque celui sur lequel avaient t faites les ditionsdu charmantromaneDaphnis et
Cldo, traduit par notre Annibal Caro. Ce libraire copia donc avec le plus grand soin le
fragment qui n'avait pas encore t publi et ensuite restitua le manuscrit. Les conserva-
teurs,en le recevantes'aperurent que toute la partie jusque-l indite tait recouverte d'en-
cre ; ils s'en plaignirent ; le libraire s'excusa en disant que par malheur son encrier s'tait
renvers dessus. Son excuse fut prise comme bonne par les conservateurs, qui esprrent
d'ailleurs faire disparatre la tache par les procds connus ; mais aprs quelques tenta?
tives ils reconnurentla vanit de tous leurs efforts, attendu que la tache avait t faite avec
une encre indlbile qui ne se trouve ni la bibliothque, ni dans aucun service .
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 215

A M. RENOUARD
A Paris.
'
'
Florence, le 3 mars 1810.
J'ai reu, monsieur, vos deux lettres relatives la tache
d'encre. Je ne vois plus M. Fauchet 1; mais je doute fort qu'il
voult entrer pour rien dans cette affaire. Vous comprenez
que chacun vite de se compromettre avec la canaille. C'est
le seul nom qu'on puisse donner l'espce de gens qui aboient
contre nous. Pour moi, je ne m'en aperois mme pas. Ls
gazettes d'Italie sont fort obscures, et ne peuvent vous faire
grand bien ni grand mal. Au reste, je ne souffrirai pas qu'on
vous pende, pour moi, et-je suis toujours prt crier : Me,
me, adsum qui feci 2. Je dclarerai, quand, vous voudrez, que
moi tout seul j'ai fait la fatale tache, et que je n'ai point eu de:
complices.
Je vous envoie par la'poste la traduction complte impri
me ici3,. Cela ne se pouvait autrement. Notre premire ide
tait folle. Le morceau dterr devait paratre sa place, et
je crois que vous en conviendrez.
On ne peut mettre assurment moins de gnie dans un
ouvrage qu'il n'y en a dans cette version. Voulez-vous avoir
une ide de ma finesse comme traducteur ? Vous savez les vers
de GUarini * : sentirsi morir, se sentir mourir, non poter dir,
et ne pouvoir dire, morir. mi sento, je me sens mourir. Voil
comme j'ai fait tout du long du Longus. Si cette innocence
ne dsarme pas la critique, il n'y a plus de quartier esprer
pour personne. Au reste, ceci n'est pas public : c'est une pice

C'est ainsi que cet avide libraire, pour tre le seui possesseur du fragment de Longus non
encore publi, s est priv de tout moyen de prouver l'authenticit de l'dition qu'il se pro-
pose d'en faire.
1. Le prfet*. 2. Virgile, Enide, IX, 426 : C'est moi,moi qui l'ai fait. 3. Tandis
que M. Renouard attendait le fragment indit et sa traduction pour les publier Paris,.
Couriei avait chang, d'avis et rsolu de donnerlui-mme une ditioncomplte du texte grec
et une autre de la traduction d'Amyot, retouche et complte. Celle-pi se trouvant '
prte la premire, il l'avait fait imprimer Florence chez Piati, en fvrier 1810, et tirer
soixante exemplaires seulement,in-8. Voici la note qu'il avait mise en tte de cette dition :
' Le roman de Longus n'a encore paru complet en aucune langue. On a conserv ici
de i'ancienne traduction d'Amyot tout ce qui est conforme au texte, et pour le reste on a
suivi le manuscrit grec de l'Abbaye, qui contient l'ouvrage entier. On s'est aid aussi de la
version de Caro dans les endroits o il exprime le sens de l'auteur. Le texte complet de
..Longus paratra bientt imprim : alors quelqu'un pourra en faire' une traduction plus
soigne, car ceci n'est presque qu'une glose mot mot, faite d'ailleurs pour tre vue de peu
de personnes*. 4. Ces vers sont de Mtastase.
216 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
de socit qu'il n'est pas permis de siffler. Si cependant quel-
qu'un s'en moque, je dirai comme d'Aubign, attendez ce loyer
de la fidlit 1.

A. M. FIRMIN DIDOT ,
.
A Rome.
Florence, le 3 mars 1810.
1
Monsieur, je mets' la poste une brochure qui srement
vous fera plaisir. Vous ne serez pas fch, je crois, de savoir
qu'il existe un Longus complet, et ma traduction, toute sche
et srvile qu'elle est, vous donnera une ide de ce qui manque
dans les imprims. Je pars pour Rome, o je verrai d'autres
manuscrits de Longus. En les comparant avec la copie que
j'emporte de celui-ci,.^'aurai un texte qui peut-tre ne serait
pas indigne de vos presses. Vous pourriez mme lui faire encore
plus d'honneur, si l'envie vous prend d'animer de quelques,
couleurs ces traits que j'ai calqus sur l'original. Enfin man-
dez-moi ce que vous en penserez; et, s'il vous duiP, nous pour-
rons dpnner au public un joli volume contenant le texte et
les variantes des manuscrits de Rome et de Florence ; j'en-
tends celles qui valent la peine d'tre notes. (
J'ai eu bien peu le plaisir de voir monsieur votre fils 3, et
personne cependant ne m'intresse davantage. Toute la Grce
en parl et fonde sur lui de grandes esprances. Donnez-moi
bientt,, je vous prie, de ses nouvelles.et des/.vtres, et trouvez
bon que je finisse, sans crmonie, en vous assurant de mon
sincre attachement.

A M. BOISSONDE
A Paris.
Florence, le 3 mars 1810.
Monsieur, on vous remettra une brochure avec ce billet :
vous verrez d'abord ce que c'est. La trouvaille que j'ai faite
I. Dernier vers du Sonnet au roi sur le chien.Citron. 2. Plat. 3. Ambroise Firtnin
Didot (-1790-1876), fils de Firmin Didot (1764-1836), devint en effet, en mme temps
qu'diteur, un hellniste de mrite.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 217
est assurment jolie : vous aurez le texte dans peu, et vous
vous tonnerez que cela ait pu chapper aux d'Orville, Cocchi,
S'lvini et autres, qui ont publi diffrentes parties du manus-
crit original ; car c'est le mme d'o ils ont tir Chariton,
Xnphon d'phse, et en dernier lieu les fables d'sope,
qu'on vient d'imprimer ici. Ne dites mot,, je vous prie, de tout
cela dans vos journaux. Ce n'est ici qu'une bauche qui peut-tre
ne' mrite pas d'tre termine ;. mais bonne ou mauvaise, elle,
n'est pas publique ; car, de soixante exemplaires, il n'y en
aura gure que .vingt de distribus. C'est Une pice de socit
qu'il n'est pas permis de siffler. Une grande dame 1, de par l,
monde, qui est maintenant Paris pouf le mariage de son frre,
me fit dire, tant ici, qu'elle en accepterait la ddicace: je m'en
suis excus sur l'indcence du sujet. M. Renouard pourra vous
conter cela; il tait prsent quand on me fit cette flatteuse
invitation.
J'entends dire'que votre Eunapis s'imprime bien lentement.
Donnez-moi, je vous prie, monsieur, de ses nouvelles et des
vtres. Personne ne s'intresse plus que moi vos travaux. .

A MADAME LA PRIN'teESSE DE SALM-DYCK =


A Paris.
.

-
Florence, le 3 mars 1810.
Madame, vous recevrez avec ce billet une brochure o il y
a quelques pages de ma faon, dit faon de traducteur s'entend.
C'est un roman (comme Qronte : c'est un sonnet3), non pas

nouveau, mais au contraire fort antique et vnrable. J'en


ai dterr par hasard un morceau qui s'tait perdu : c'est l
ce que j'ai traduit, et par occasion j'ai corrig la vieille version,
qui, comme vous verrez, '

Dans son vieux style encore a des grces nouvelles 4.


Si cela vous amuse, ne faites aucun scrupule, pour quelques
traits un peu nafs, d'en continuer la lecture. Amyot, vque
et l'un des pres du concile de Trente, est le vritable auteur

1.La princesse Eljsa, sceur de Napolon*. 2. Constance-Marie de Theis (1767-1845)


pousa Pipelet de Leury en 1789, puis en 1799 Ie prince Joseph de Salm-Dyck. Elle a com-
pos des drames, desptres, etc. 3. Le Misanthrope,1,11. 4. Boileau, Art potique,
II, 170.
218 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
de cette traduction, que j'ai seulement complte : vous ne
sauriez pcher en lisant ce qu'il a crit. /
..
Je vous supplie, madame, de vous rappeler quelquefois qu'il
y a del les monts un Grec qui vous honore, pour ne rien dire
de plus ; et, si vous tes paresseuse, comme je le crois, ne vous
dplaise, ordonnez M. Clavier de me donner de vos nouvelles.

LETTRE DE, M. CLAVIER


Paris, le 19 janvier 1810.
... Il a
,
paru Florence une nouvelle dition des fables d'sope,
d'aprs un manuscrit trs ancien ; je vous prie de me l'envoyer
Si. vous en trouvez l'occasion- Les Molini de Florence me doi-
vent le prix de douze exemplaires d'Apollodore ; veuillez
leur en parler, je prendrai volontiers des livres pour cela.
.Je vous flicite de votre dcouverte, et je ne doute pas que
vous n'en fassiez-d'autres si vous vous donnez la peine de fouiller
dans les manuscrits de Florence et de Rome, o depuis long-
temps il y a peu de gens habiles, en grec.
Je travaille, dans ce moment, un nouveau dictionnaire 7
de grands hommes 1, o je me suis charg de faire toute l'his-
toire ancienne, tant civile que littraire, les Romains excepts.
Beaucoup de membres de l'Institut prennent part cet ou-
vrage. \
.'.. Vous aviez sans doute appris que Gail a t reu de l'Ins-
titut avant moi : c'est une excellente acquisition ; il est le seul
qui nous fasse rire. Il nous a lu une dissertation pour prouver
que l'ironie rgne dans le Banquet de Xophon, et il s'est fort
offens de ce que je lui ai dit qu'on le contredirait d'autant
moins l-dessus que personne jusqu'ici ne s'tait avis de prendre
,
cet ouvrage au srieux. Il nous a aussi prouv que Xantippe 2
tait une excellente femme, douce, pleine d'attention pour son
mari, et que tous les bruits qui avaient couru sur son compte
taient, de pures calomnies. C'est bien gnreux de sa, part
que de faire l'apologie des mchantes femmes.' Ses sottises
ont tellement dconcert tous ses partisans qu'il se trouve
maintenant que personne ne lui a dohn sa voix.

1. La Biographie universelle de Michaud. 2. La femme de Socrate.


LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 219

A M. ET MADAME CLAVIER

'. '
A Paris.

.
F/lbrehce, le 13 mars 1810.
Monsieur, voici ce que dit Molini. Il va vous envoyer les
fables d'sope, qui, par parenthse, sont tires du mme nia'
nuscrit que mon Longus. Il vous enverra en mme temps le
compte de ce qu'il a vendu d votre Apollodore.
Vous tes'bien bon de vous occuper des grands hommes ;
j'en ai vu de prs deux ou trois; c'taient de sots perspnnages.
Lisez Daphnis et C'hlo, madame ; c'est la meilleure pasto-
rale qu'ait jamais crite un vque 1. Messire: Jacques la tra-
duisit, ne pouvant mieux, pour les fidles de son diocse;
mais le bon homme eut dans ce travail d'tranges distractions,.,
que j'attribue au sujet et quelques dtails.d'une, navet rare.
Pour moi, on m'accuse, comme vous savez, de m'occuper des
mots plus que des choses ;' mais, je vous assure qu'en cher-
chant des mots pour ces deux petits drles, j'ai trs souvent
pens aux Choses. Passez-moi cette turlupinade, comme dit
Mm, de.Svign,, et ne doutez jamais de mon profond respect.
Il y a bien plus voua dire. Amyot fut un des pres du con-
cile de Trente ; tout ce qu'il a crit est article de foi. Faites
prsent des faons pour lire son Longus. En vrit, il n'y a
point de meilleure lecture : c'est un livre mettre entre:les
mains de mesdemoiselles vos filles tout de suite aprs l cat-
chisme.

.
[Courier quitta Florence le 24 mars, et vint Rome. Il ne resta en ville
que peu de jours, et alla s'tablir Tivoli avec ses livres pour travailler dans
l solitude, 'et mettre la dernire main au texte de Longus, qu'il se proposait
de publier. Au mois d'aot il revint Rome pour le faire imprimer : l'dition
fut faite ses frais et l'ouvrage tir cinquante-deux exemplairesseulement,
qu'il envoya ses amis et aux hellnistes de sa connaissance, franais, ita-
liens et allemands.]

r. Jacques Amyot, traducteur de Longus, tait vque d'Auxerre.


220 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE

A M. LAMBERTI
A Milan.
Romej, le 9 mai 1810..
Je ne m'tonne pas qu'on vous ait bien reu Paris, avec
ce que vous y portiez, et connu comme vous l'tes en ce pays-l,
o l'on aime les gens tels que vous. Cet accueil vous doit engager
y retourner, et ainsi j'espre que nous pourrons nous y revoir
quelque jour.
Si les Molini de Florence ne vous ont point envoy la bro-
chure J qu'ils m'ont promis de vous faire tenir, crivez-leur,
ou faites-la rclamer par-.M. Fusi. Il y un exemplaire pour
vous, un pour Bossi et un pour le snateur Testi.
La tache d'encre au manuscrit est peu de chose, et les sot-
tises qu'on a mises ce'sujet dans les journaux ne mritent
pas que Renouard s'en inquite si fort. Un papier qui me ser-
vait marquer dans le volume l'endroit du supplment s'est
trouv, je ne sais comment, barbouill d'encre en dessous, et,
s'tant coll au feuillet, en a effac une vingtaine de mots
dans presque autant de. lignes : "voil le fait. Mais-le biblio-
thcaire est un certain Furia qui ne se peut consoler, ni me
pardonner d'avoir fait cette petite dcouverte dans un manus-
crit qu'il a eu longtemps entre les mains, et dont il a mme
publi diffrents extraits : et voil la rage.
\ Vos notes sur Homre seront assurment excellentes, et
pour ma part je suis fort 'aise que vous les vouliez achever.
Mais, de grce, aprs cela, ne penserez-vous point tout de bon
ces Argonautes 2 ? Songez que quatre beaux vers tels que
vous les savez faire valent mieux que quatre volumes de notes
critiques. Assez de gens feront des notes, et mme de bonnes
notes ; mais qui saura rendre dans nos langues modernes les
beauts de l'antique ? Il faut pour cela les sentir d'abord,
c'est--dire avoir du got, et puis entendre les textes, et puis
savoir sa propre langue ; trois choses rares sparment, mais
qui ne se trouvent presque jamais unies. Et de fait, except
votre OEdipe, avons-nous, je dis nous Franais et Italiens,
une bonne traduction d'un pome grec ? Celui d'Apollonius
intresserait davantage le public, et aurait plus de lecteurs

1. La traduction &Daplinis et Chlo, imprime Florence*. 2. Les Argonauti-


ques d'Apollonius de Rhodes.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 221
que la tragdie. Le sujet en est beau, les dtails admirables,
et l'tendue telle que vous ne pouvez terminer avec soin
toutes les parties sans vous engager dans un travail infini.
En un mot, c'est une trs belle chose faire et que vous seul
pouvez faire. Ne me venez point dire : Ce ne sera qu'une tra-
duction. La toile et les principaux traits, voil ce que vous
empruntez; mais les couleurs seront de vous. Vous envavez
une provision de couleurs, et des plus belles ; faites-en donc
quelque chose. Je vous dirai plus : j'aime mieux cela qu'un
pome sur un sujet neuf, entreprise que je ne conseillerais
personne. .
Mon dessein est toujours de vous aller voir avant les grandes
chaleurs : mais n'y comptez pas ; car je change souvent d'ide,
n'en ayant de fixe que celle de vous aimer, et de vous faire
traduire Apollonius. Adieu. Je vous recommande cette toison 1.
Chantez-nous un peu de la toison. Si ce sujet-l ne vous anime,
cher Lamberti, qu'tes-vous devenu ?

2
A M. MILLINGEN
A Rome.
Tivoli, le dimanche 13 mai 1810.
Mardi, mardi ; de grce, monsieur, accrdez-moi jusqu'
mardi en faveur de la postrit. Madame, obtenez, je vous en
prie, de M. Millingen que nous ne partions que mardi, c'est--
dire mercredi ; car je ne puis tre Rome que mardi au soir.
Alexandre, sur le point de prendre je ne sais quelle ville,
suspendit l'assaut jusqu' ce qu'un peintre et achev son
tableau. Alors apparemment on n'tait pas press de toucher
les contributions. Mais enfin ce grand homme se priva pen-
dant huit jours du plaisir de massacrer. Passez-vous jusqu'
mardi du plaisir de courir la poste.
N.B. Il parat que M. Millingen n'attendit pas, car ce voyage de Cou-
rier Naples n'eut pas lieu.

r. La Toison d'or. 2.' James Millingen (1774,-1843), archologue et numismate anglais


fix en Italie.
222 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE

A MADAME DE HUMBOLDT
A Rome.

.
' " ' Tivoli, le 16 mai 1810.
Madame, ne sachant si j'aurai le plaisir de vous voir avant
votre dpart, je vous supplie de vouloir bien emporter Vienne
un petit volume qui vous sera remis avec ma lettre. C'est
une vieille traduction d'un vieil auteur en vieux franais,
que j'ai complte de quelques pages et rimprime, non pour
le public, mais pour mes amis amateurs de ces ruditions, et
sans balancer j'en ai destin le premier exemplaire M. de
Humboidt. J'ai cachet le paquet, cet ouvrage n'tant pas de .

nature tre lu de tout le monde. Il n'y a rien contre l'tat,


pas l moindre mot que l'glise puisse taxer- d'hrsie ; mais
une mre pourrait n'tre pas bien aise que ce livre tombt
dans'ls mains de sa fille, quoique l'auteur grec, dans sa prface,
dclare avoir eu le dessein d'instruire les jeunes demoiselles,
apparemment pour pargner cette peine aux maris.
" Ne remarquez-vous point, madame, comme je vous pour-
suis sans pouvoir vous atteindre ? Je pensais vous trouver
Rome ; mais, en y arrivant, j'apprends que vous tes partie
pour NaplS et quand je vais Naples vous revenez Rome,
d'o vous repartirez sans doute la veille d mon retour.
Ce guignon-l, j'espre, ne me durera pas toujours ; et si
vousme fuyez ici, je vous joindrai peut-tre quelque jour'
Berlin ; car dans mes rves de voyages je veux aller partout,
mais l surtout o je puis esprer de vous voir, madame, et
d voir une famille comme la vtre.

A M. DE HUMBOLDT 1

A Vienne,
Tivoli, 16 mai 1810.
Mme de Humboidt veut bien se charger, monsieur, d'une
petite brochure qui, en sortant de la presse, vous tait des-
tine, mais que je n'ai pu, faute d'occasion, vous faire par-
venir plus tt. J'ai eu le bonheur de trouver un manuscrit

1. Guillaume de Humboidt (r767-r835),le linguiste et philosophe prussien,venaitd'tre


nomm ambassadeur Vienne.
.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 223
complet de Longus, dont le roman, fort clbre, et tant de
fois imprim dans toutes les langues, tait dfigur par une '
grande lacune au milieu du premier livre; et en traduisant
ce qui manquait dans les ditions, j'ai corrig par occasion
la vieille version d'Amyot. C'est l ce que je vous prie- d'agrer,
en attendant le texte que j'aurai l'honneur de vous offrir
bientt.
J'ai appris par la voix publique, avec une joie extrme, Te
bel emploi dont le roi vous a nouvellement honor. Cette
justice que vous, rend Sa Majest n'tonne point de la part
d'un prince accoutum distinguer et rcompenser le mrite. ,

Tout le mal que. j'y trouve,,, c'est que celam'te ,l'espoir de-N-
vous'revoir de sitt en France ni en Italie ; mais aussi, dans ;

le vieux projet que je nourris depuis longtemps d'aller Berlin,


je me promets prsent un plaisir de plus, celui de vous y
voir place comme vous le mritez. .
.-' J'ai quitt le service, et, usant de: ma libert, je epurs
peu prs comme un cheval qui a rompu son lien, fort content
de mon sort, je vous assure, et n'ayant, gure me plaindre '

que de Mme de Humboidt, qui part de Rome quand j'y arrive,


et quitte Naples justement quand je me dispose y.aller.


J'en suis de fort mauvaise humeur, et ne me console que par
cette ide, dont je me flatte toujours, de vous revoir l'un et
l'autre dans votre patrie.
Je n'ai pu faire usage Paris de Ta lettre que j'avais de
vous pour M. votre frre 1. Imaginez, monsieur,, que depuis
que je vous laissai Rome, il y a deux ans, j'ai entrevu Paris
' deux fois sans pour ainsi dire y poser le pied. <Je n'y suis pas
rest en tout plus d cinq ou six jours ; et quelque empress
que je fusse de faire une si belle connaissance, je n'en pus
v

trouver le moment : aussi n'tait-ce pas un homme voir en


courant. J'ai donc mieux aim garder votre lettre comme
un titre qui m'autorise esprer de lui quelque jour la:mme
bont dont vous m'honorez. C'est pour moi un droit bien pr-
cieux, et que je ne cderais en vrit qui que'ce ft.

i. Alexandre de Humboidt (1769-1859), le voyageur, l'auteur du Cosmos.


224 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE

M. RENOURD
A Rome.
Tivoli, le 24 mai i8ro.
Pour vous mettre l'esprit en repos sur la grande affaire de
la tache d'encre, je ferai imprimer Naples, o je me rends
dans peu de jours, le morceau indit, en forme de lettre
un de mes amis. Je marquerai d'un caractre particulier les
mots effacs par ma faute dans le bouquin original, et j'y
joindrai, une note peu prs en ces termes : Les majuscules
indiquent des mots qu'on ne peut plus lire aujourd'hui dans le
manuscrit, parce qu'un papier qui servait de marque en cet en-
droit, s'tant trouv barbouill d'encre, y fit, en se collant au
feuillet, Une tache indlbile, etc. Cela vaudrait mieux qu'une
apologie dans les journaux. J'en reviens toujours vous dire
qu'il ne faut jamais se prendre de bec avec l canaille ; mais
si vous voulez toute force faire ces gredins l'honneur de
leur rpondre, attendez du moins ma demi-feuille de Naples,
qui vous donnera beau jeu. Et sur ce je prie Dieu qu'il vous
ait en sa sainte garde.

LETTRE DE M. BOISSONDE
" Paris, le 9 avril 1810.
Monsieur, j'\ reu votre prcieux cadeau 1, et je ne puis
assez vous en remercier. J'ai tout de suite cherch la lacune,
et j'ai t ravi en lisant cet agrable supplment dont la litt-
rature vous doit la dcouverte, et que'vous avez traduit d'un
style si lgant. Jugez de l'impatience avec laquelle j'attends
le texte ; le ferez-vous aussi imprimer en Italie ? Faites cet
honneur Paris, et donnez votre Longus M. Stone, qui a
votre Xnophon. Je vous applaudis' bien de votre bonheur,
et en vrit je ne reviens pas de ma surprise que M. del Furia;
qui a eu si longtemps le manuscrit entre les mains pour son
Esope, n'ait pas song jeter les yeux sur Longus. Avez-vous
aussi collationn Chariton ? J'ai quelque ide que ces lacunes

1. La traduction de Daphnis et Chlo imprime Florence*.


\ LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 25
frquentes du commencement pourraient tre en grande partie
remplies : des yeux exercs sauraient bien, j'en suis sr, lire
la plupart des passages qui sont aujourd'hui indiqus dans les
ditions par des points. Je vous recommande le Longus de
M. Schcefer, >et l'dition d'Amyot, donne en 1731 par Falcon-
net ; vous savez sans doute qu'il y a une "dition du texte par
Cora, et que M. Clavier a soign une fort jolie rimpression
d'Amyot, faite il y a quelques .annes par M. Renouard...

-.- A M. BOISSONADE
,

A Paris..
-'.'.. Tivoli, le 25 mai 1810.
' Ne vous trompez-vous point, monsieur ? est-ce bien M. Cora
qui a donn un Longus ? ou plutt ne me nommez-vous point
Cora pour Visconti, qui en effet a soign l'dition grecque de
Didot ? Marquez-moi, je vous prie, ce que j'en dois croire, et
ce que c'est que ce Longus de Cora, s'il existe.
Je sais-bien que.la prface du petit strotype donn par
Renouard est de M. Clavier, niais je ne puis croire qu'il ait
eu aucune part l'dition, qui, en vrit, ne vaut rien. Ce
n'est point l le texte d'Amyot ; du moins n'est-ce pas celui
que cite souvent Villoison, qui sans doute avait sous les yeux
l'dition originale.
Comment voulezLvous que je connaisse celle de M. Falcomiet ?
Hlas I je ne songeai de ma vie jeter un regard sur Longus,
jusqu' ce que ce manuscrit de Florence, me tombant sous la
main, me donnt l'envie et le moyen de complter la version
d'Amyot. Je n'avais donc nulle provision, et, sans M. Renouard,
qui me -procura Schcefer et Villoison, j'aurais tout fait sur la
seule dition de Dutems que je portais avec moi.
Vous avez bien raison de louer M. Schceffer ; c'est un fort
habile homme. Aussi l'ai-je suivi en beaucoup d'endroits o
j'ai rapetass 'Amyot. Au reste, vous voyez, monsieur, ce que
ce pouvait tre qu'un pareil travail fait absolument sans livres,
et combien il doit y avoir limer et rebattre avant de le livrer
tout fait au public. J'y songerai quelque jour, si Dieu me
prte vie, et c'est alors .qu'il faudra tout de bon m'aider de
vos lumires.
Je crois que vous-mme ne pourriez lire les endroits de
^ 15
V .-L. COURIER LETRTiS
226 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
Chariton effacs dans le manuscrit. Il y a bien aussi quelques
mots par-ci par-l qui ont disparu dans le supplment de
Longus. Mais partout l sens s'aperoit, et les savants n'auront
nulle peine deviner ce qui manque. Pour moi, je le donne
tel qu'il est sans le moindre changement ; car je tiens que les
ditions doivent en tout reprsenter fidlement ls manuscrits.
Cela s'imprimera . Paris, s'il plat Dieu et Didot.
Cette lettre critique de M. Bast vous est toute pleine d'ex-'
- cellentes choses. Je l'ai trouve ici par hasard et lue avec grand
plaisir. Quelqu'un le pourra blmer d'avoir crit en franais
sur de telles, matires. Moi, je gote fort cette mthode, qui.
facilite la lecture, et je voudrais qu'il continut vous faire
ainsi part de ses observations. ''
II,me sembl aprs tout que vous tes content e.ma petite
drlerie ou au moins du supplment, car vous ne dites rien
du reste.
.

Je ne reconnais point, pour moi, quand on se moque 1,


et je prends au pied de l lettre tout ce que vous nie dites
d'obligeant; vous tes juge en ces matires. Je m'en tiens
votre opinion sans vouloir examiner s'il n'y entre point un
peu de complaisance o de prvention pour, quelqu'un dont
vous connaissez depuis longtemps l'estime et l'attachement.
Sur le temps o je pourrai tre de retour Paris, je ne sais
en vrit que vous dire. Ce qui me retient ici, c'est un prin-
temps dont on n'a, o vous tes, nulle ide; vous croyez bonne-
ment avoir de la verdure et quelque air de belle campagne
aux environs de Paris ; vos bois de Boulogne, vos jardins, vos
eaux de Saint-Cloud me font rire quand j'y pense ; c'est ici
qu'il y a des bosquets et des eaux ! Mon dessein est d'y rester
' EOT' lv tlSwp TE psv),, xod SvSpsa jiaxp tEGyjlYi 2,

c'est--dire jusqu'aux grandes chaleurs, car alors tout sera


sec, verdure et ruisseaux, et alors je partirai, et m'en irai
droit Paris si je ne m'arrte en Suisse, comme je fis l'an
pass pour fuir la rage de la canicule ; ainsi faites tat de me
voir arriver au dpart des hirondelles. Je resterai le moins
que je pourrai dans vos boues de Paris ; et si vous tiez rai-

i. II, v. 2. Tant que l'eau coulera et que les grands


Molire, Ecole des femmes*,
arbres seront verdoyants (Epigrmme homrique, va, 2).
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 227
sonnahle, vous nie suivriez mon retour en Italie ; nous pas-
serions fort bien ici le printemps prochain sans nous ennuyer ;
je vous en rponds. Les meilleures maisons du pays sont,celles
de Mcnas et d'Horace, o vous ne serez point tranger.

..'.''..-
... J'ai reu votre
'.'.'.-
LETTRE DE M.. CLAVIER
Paris, le 7 mai 1810.
Longus pour moi et pour M. Cora ;, nous
attendons tous les deux avec impatience le texte grec, et nous
esprons que votre sjour Rome nous procurera quelque
autre dcouverte. A propos de Longus, crivez-moi donc pr-
cisment ce qui s'est pass au sujet du manuscrit qu'on prtend
avoir t tach d'encre. Les Italiens qui abondent ici, et qui
sont en gnral assez jaloux, ont fait beaucoup de bruit de cela,
et ont prtendu que c'tait une malice de votre part ; j'ai pris
votre dfense trs chaudement, et j'ai dit que j e vous: connaissais
bien capable d'une tourderie, mais non d'une mchancet.
Renouard, qui j'en ai parl, m'a dit que cette tache tait
peu de chpse ; mais Comme ces criailleries propages par la
jalousie ont fait un certain bruit, il n'est pas mauvais qu'on y
rponde. Je crois donc que vous ferez bien d'envoyer un exem-
plaire de votre Longus Chardon de La Rochette, et un
Millin, si vous ne l'avez dj fait. Chardon fera pour le Magasin
encyclopdique un article o il rtablira la vrit des faits telle
que vous me l'aurez fait Connatre. Dites-moi donc aussi ce
que vous voulez faire pour votre Xnophon, suspendu par vos
ordres.

A M. ET MADAME CLAVIER
A Paris.
Tivoli, le 4 avril 1810.
Monsieur, c'est prsent que, si j'avais votre histoire de la
Grce, je la lirais mon aise et avec plaisir. Jamais je ne fus
en heu ni mieux en humeur de goter une bonne lecture ;
celle-ci m'arrivera au milieu de la poussire pu des boues de
quelque grande ville. Mais quoi ! rien ne vient point dans
228 - LETTRES. DE FRANCE ET D'ITALIE
cette misrable vie. Je songe comment vous pourrez m'en-
voyer cela sans me ruiner, et voici ce que j'imagine. Il y a
ici, c'est--dire Rome, M. de Grando, qui me Connat un
peu et vous connat beaucoup. Il est du gouvernement provi-
soire de ce pays-ci, et en relation, comme tous ses collgues,
avec les ministres ; ils s'envoient les uns aux autres de furieux
paquets ; la poste ne va qiie pour eux. Je ne lui ai point fait
de visite, parce qu'il m'et fallu pour cela une culotte et un
chapeau d'une certaine faon ; mais vous, ayant quelque ami
,chez la gent ministrielle, vous pourriez lui faire parvenir,
lui de Grando, sous le contreseing, .votre ouvrage et celui
de M. Cora, qui valent bien assurment les dpchs de ces
Excellences. C'est ainsi qu'on m'a dj adress quelques vo-
lumes sous le couvert du gnral Miollis. Ce datif pluriel-l
est aussi demvir, et je ne le vois jps plus que le grondif ;
tous ces noms de rudiment ne plaisent gure ceux qui sont
sous la frule 1.
Le bruit de cette tache d'encre a donc t jusqu' Paris ?
Je ne reois lettre qui n'en parle. Comment diable ? des en-
vieux, des dtracteurs, des calomnies ! "Tout beau, mon coeur,
soyons modeste; mais, en vrit, voil des honneurs que per-
sonne avant moi n'avait obtenus en traduisant cinq six pages.
Renouard tout vu; il vous contera le fait, qui se rduit
une vingtaine de mots effacs dans autant de phrases ; en
sorte que, si j'eusse trouv le manuscrit tel qu'il est, j'aurais
aisment devin ce qui ne peut se lire aujourd'hui. Un papier
me servait marquer dans le volume l'endroit du supplment ;
ce papier pos quelque part s'est barbouill d'encre au-dessous,
et remis dans le volume, vous voyez ce qui est arriv. Eh bien !
voil toute l'affaire. Mais le bibliothcaire est un certain Furia
qui ne me peut pardonner d'avoir fait cette trouvaille dans
un manuscrit que lui-mme a eu longtemps entre les mains,
et dont il a publi diffrents extraits ; et voil la rage. Tous les
cuistres, ses camarades, comme vous pouvez croire, font chorus,
et toute la canaille littraire d'Italie en haine du nom franais.
On appelle letterati, en Italie, tous ceux qui savent lire la lettre
moule, classe peu nombreuse et fort mprise.
Au reste, les gens de la bibliothque, gardes, conservateurs,

i. Le gnral Miollis tait alors gouverneur de Rome et des Etats Romains, et le baron
de Graado tait un des cinq membres de la Consulte charge d'organiser les Etats ro-
mains. En latin, le datif pluriel des deux premires dclinaisons est en''s et le grondf de
la premire conjugaison en ando.'
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 229
scribes et pharisiens, jusqu'aux, balayeurs, furent prsents ;
trois d'entre eux que j'ai bien pays, y compris le-biblioth-
caire, m'ont constamment aid dchiffrer, copier et revoir
plusieurs fois tout le Longus, et ils ne m'ont pas quitt. Les
sottises des journaux italiens ce sujet ne mritent point de
rponse. A dire vrai, quelques coups de bton seraient peut-
tre bien placs dans cette occasion ; mais c'est Renouard! ,

d'y penser, car il est plus piqu que moi. Pour un petit eu,
ces gens-l se rosseront les uns. les autres. '
La calomnie, comme le mal de Naples^ est. infuse dans les
Italiens. Entre eux, elle est sans consquence-. Un homme
vous accuse d'avoir tu pre et mre : on.sait ce que cela veut
dite. C'est qu'il ne vous aime pas, et cela ne vous fait nul tort,
tous vos parents d'ailleurs vivant.
Dieu seul est juge des intentions, et Dieu voit mon coeur,
qui n'est pas capable de cette noirceur ; car certes le trait
serait noir, comme dit Mme de Pimbche1- Jugez, monsieur,
vous qui tes juge, par la rgle de Cassius, cui bono ?2 Je ne pou-
vais craindre qu'on m'tt l'honneur de la dcouverte, puisque
Renouard T'avait dj fait annoncer dans les journaux. Le
profit ? on ne s'avise gure de spculer sur du grec. J'imprime
ici le texte, il ne s'en vendra point. Je. le donnerai tous ceux
qui sont en tat de le lire.
Ah . madame,, que la gloire est charge
,.
.

Les envieux mourront, mais non jamais l'envie 3.


Je' mrite l'envie, et plus mme qu'on ne croit, non pas
pour les six pages traduites, mais c'est qu'en effet je suis heu-
reux. N'en dites rien au moins. On crierait bien plus fort.
Il est vrai que je m'en moque un peu. Il y avait une fois un
homme qu'on souponnait d'tre content de son sort, et cha-
cun, comme de raison, travaillait le faire enrager ; il fit crier
son de trompe par tous les carrefours : On fait savoir
tous, etc., qu'un tel n'est pas heureux. Cette invention lui russit.
.

On le laissa eh repos. Moi, j'use d'une autre recette que j;,ai"


apprise dans mes livres. Je dis, mais tout bas, part moi :
Messieurs, ne vous gnez point ; criez, aboyez tant qu'il vous
plaira. Si la fivre ne s'en mle, vous ne m'empcherez pas d'tre

i. Racine, les Plaideurs,1., vu. ~ 2. Dans quoi intrt ? 3. Molire, 7V//f, V,.m.
230 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
Le Longus vous plaira, je crois ; car outre le manuscrit de
Florence, j'en ai un ici qui vaut de l'or. Il est cousin de celui-l,
et quand ils sont d'accord, on ne peut les rcuser.
Si Stone veut absolument achever mon Xnophon, qu'il
l'achve, pourvu que vous ayez la patience de suivre cela de
l'oeil. Il m'a paru qu'on avait chang la ponctuation, et j'en
suis fch. Il faut bien se garder d'y mettre mon nom, ni rien
qui me dsigne.
M. Labey me demand: Qu'est-ce que c'est donc que cette'
tache ? Il en a entendu parler, et qui n'en parle-t-on pas ?
on ne tait que la trouvaille. De lui copier ce griffonnage, ce
serait pour en mourir ; il servira pour vous deux. Tchez de le
lui faire tenir. Il demeure... attendez... c'est une rue qui donne
dans celle des Cordeliers, vis--vis une autre rue qui mne dans
la rue de La Harpe. Cela n'est-il pas clair ? Faites mieux, prenez
1' Almanach royal . M. Labey est professeur d mathmati-
ques au Panthon. ,

A M. LE GENERAL GASSENDI
A Paris.
Tivoli, le 5 septembre 1810.
On m'assure, mon gnral, que vous, ou le ministre, demandez
de mes nouvelles, et que vous voulez savoir ce que je suis
devenu depuis que j'ai quitt le service.
Ma dmission accepte par Sa Majest, je vins de Milan
Paris, o, aprs avoir mis quelque ordre mes affaires, me
trouvant avec des officiers de mes anciens amis qui passaient
de l'arme d'Espagne celle du Danube, je me dcidai bientt
reprendre du service. J'allai Vienne avec une lettre du
ministre de la guerre qui autorisait le gnral Lariboissire
m'employer provisoirement. Cette lettre fut confirme par
une autre du major gnral de l'arme, portant promesse d'un
brevet, et on me plaa dans le quatrime corps, toujours pro-
visoirement.
Quelque argent que j'attendais m'ayant manqu pour me
monter, j'eus recours au gnral Lariboissire, dont j'tais
connu depuis longtemps. Il eut la bont de me dire que je
pouvais compter sur lui pour tout ce dont j'aurais besoin ; et,
comptant effectivement sur cette promesse, j'achetai au prix
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 231
qu'on voulut l'unique cheval qui se trouvt vendre dans
toute l'arme. Mais quand pour le payer je pensais profiter
des dispositions favorables du gnral Lariboissire, elles
taient changes. Je gardai pourtant ce cheval, et m'en servis
pendant quinze jours, attendant, toujours de Paris l'argent
qui me devait venir. Mais enfin mon vendeur, officier bavarois,
me dclara nettement qu'il voulait tre pay ou reprendre sa
monture. C'tait le 4 juillet, environ midi, quand tout se pr-
parait pour l'action qui commena le soir. Personne ne voulut
me prter soixante louis, quoiqu'il y et l des gens qui
j'avais rendu autrefois de ces services. Je me trouvai donc
pied quelques heures avant l'action. J'tais outre cela fort
malade. L'air marcageux de ces les m'avait donn la fivre
ainsi qu' beaucoup d'autres ; et, n'ayant mang de plusieurs
jours, ma faiblesse tait extrme. Je me tranai cependant
aux batteries, de l'le Alexandre, o je restai tant qu'elles
firent feu. Les gnraux me virent et me donnrent des ordres,
et l'empereur me parla. Je passai le Danube en bateau avec les
premires troupes. Quelques soldats, voyant que je ne me
soutenais plus, me portrent dans une baraque o vint se
coucher prs de moi le gnral Bertrand. Le matin, l'ennemi
se retirait, et, loin de suivre pied l'tat-major, je n'tais pas
mme en tat de me tenir debout. Le froid et la pluie affreuse
de cette nuit avaient achev de m'abattre. Sur les trois heures
aprs midi, des gens qui me parurent tre les domestiques
d'un gnral, me portrent au village prochain, d'o l'on me
conduisit Vienne.
Je me rtablis en peu de jours, et, faisant rflexion qu'aprs
avoir manqu une aussi .belle affaire, je ne rentrerais plus au
service de la manire que je l'avais souhait, brouill d'ailleurs
avec le chef sous lequel j'avais voulu servir, je crus que, n'ayant
reu ni solde ni brevet, je n'tais point assez engag pour ne
me pouvoir ddire, et je revins Strasbourg un mois environ
aprs en tre parti. J'crivis de l au gnral Lariboissire
pour le prier de me rayer de tous les tats o l'on m'aurait pu
porter ; j'crivis dans le mme sens au gnral Aubry, qui
m'avait toujours tmoign beaucoup d'amiti ; et, quoique
je n'aie reu de rponse ni de l'un ni de l'autre, je n'ai jamais
dout qu'ils n'eussent arrang les choses de manire que ma
rentre momentane dans le corps d l'artillerie ft regarde
comme non avenue.
Depuis ce temps, mon gnral, je parcours la Suisse et l'Italie.
232 LETTRES'DE FRANCE ET D'ITALIE
Maintenant je suis, sur le point de passer Corfou, pour me
rendre de l, si rien ne s'y oppose, aux les de l'Archipel ; et,
; aprs avoir vu, l'Egypte et ,1a Syrie, retourner Paris par
Constantiiiople et Vienne.
[Pendant que Courier s'occupait Rome faire imprimer le. texte de.
Longus, le ministre de l'intrieur, sur le rapport du directeur gnral de la
librairie, faisait saisir Florence, les vingt-sept exemplaires qui restaient
de la traduction imprime chez Piatti. Averti par ses amis de Paris qu'on se
proposait de svir contre lui-mme, il sentit: enfin la ncessit de se dfendre,
et composa pour cela dans le courant de septembre un. pamphlet en forme
de lettre,, adress M, Renouard, comme l'occasion de la notice que celui-ci
avait publie aumois de juillet sur l'accident de la tach d'encre. Il faut'lire
tous les dtails de cette affaire dans l'avertissement que Paul-Louis a mis en
tte de l'dition des Pastorales de Longus, qui a paru Paris en rffc-i.;]

-' 'AA M. ***


, :
"''
'

- OFFICIER D'ARTILLERIE.
' ,
Tivoli, le 12, septeiribre I8IO.
Ah ! mon cher ami, mes affaires, sont bien plus mauvaises
encore.iqu'on ne vous l'a dit. J'ai deux ministres mes trousses,
,
dont l'un veut me faire fusiller comme dserteur ; l'autre veut
que je sois pendu pour avoir vol du grec. Je rponds au pre-
mier :Monseigneur, je ne suis point soldat,/ni par consquent
dserteur. Au second : Monseigneur, je me f... du grec,
et je n'en vole point. Mais, ils, me rpliquent, l'un : Vous tes
.soldat ; car il y a un an vous vous enivrtes dans l'le de Lbbau,
avec L... et tels garnements qui vous appelaient camarade ;
vous suiviez l'empereur cheval ; ainsi vous serez fusill. -
L'autre: Vous serez pendu ; car vous avez sali une page de
grec, pour faire pice quelques pdants qui n savent ni le
grec ni aucune langue. -L-dessus je me lamente et je dis :
Serais-je donc fusill pour avoir bu un coup la sant de l'em-
pereur ? Faudra-t-il que je sois pendu pour un pt d'encre ?
Ce qu'on vous a cont de mes querelles avec cette pdan-
taille n'est pas loin de la vrit. L ministre a pris parti pour
eux; c'est, je crois, celui de l'Intrieur 1 ; et, dans les-bureaux
de Son Excellence, on me fait mon procs sans m'entendre :
on m'expdiera sans me dire pourquoi, et le tout officiellement.

.. i. Montaiivct.
.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 233
L'autre Excellence de la Guerre, c'est--dire Gassendi, a crit
ici Sorbier, voulant savoir, dit-il, si c'est moi qui fais ce grec
dont parle la gazette ; que je suis lui, et qu'il se propose de
nie faire arrter par la gendarmerie. J'ai su cela de Vauxmoret1,
car je n'ai point vu Sorbier, et j'ignore ce qu'il a rpondu. Au
vrai, je ne m'en soucie gure; je me Crois en toute manire
hors de la porte de ces messieurs, quitte de leur protection
et de leur perscution.
Je ne me repens point d'avoir t Vienne, quoique ce
ft uhe folie ; mais cette folie m'a bien tourn. J'ai vu de
prs l'oripea et les mamamouchis ; cela en valait la pein, et
je ne les ai vus que le temps qu'il fallait pour m'en divertir
et savoir ce que C'est.
Vous avez raison de me croire heureux ; mais vous avez
tort de vous croire plaindre. Vous tes esclave ; eh ! qui ne
l'est pas ? Votre ami Voltaire a dit qu'heureux sont les esclaves
inconnus leur matre. Ce bonheur-l vous est hoc"1, et c'est
l peut-tre de quoi vous, enragez; Allez, vous tes fou de
porter envie qui que ce soit, l'ge o vous tes, fort et bien
portant ; vous ne mritez pas les bonts que la nature- a eues
pour vous.
Adieu; ; vous m'avez fait grand plaisir de m'crire, et j'en
aurai toujours beaucoup recevoir de vos nouvelles.

A M. BOISSONADE
A Paris
Tivoli, le 15 septembre 1810.
Il faut que vous croyiez mon affaire bien mauvaise pour
me chercher des protecteurs. Quant moi, je ne sais ce qui
en arrivera ; mais je ne ferai assurment aucune rclamation ;
j'ai peur, si je redemandais mon livre saisi, qu'on n me saist
moi-mme. '
Pour votre ami, qui est si bon de s'intresser moi, je suis-

bien.fch de n pouvoir vous envoyer un exemplaire. On


m'en a pris vingt-sept, j'en-avais distribu trente, il m'en
reste donc trois ; car, comme vous savez, il n'y en avait que

1. Colonel d'artillerie*. 2. Vous est assur. Ci. La Fontaine, le Cheval et le T.mtp,


V, vin ; et Molire, les Femmes savantes, V, in.
234 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
soixante ; et ces trois-l sont condamns toutes les ratures
et biffures que j'y pourrai -faire, si l'on rimprime quelque
jour cette bagatelle corrige. Au reste je' ne veux point en
donner du tout Son Excellence, que je n'ai pas l'honneur
de connatre. Remerciez, je vous prie, ce bon monsieur de sa
bonne volont ; mais qu'il se garde de me nommer, ni de dire
jamais en tels lieux.un mot qui ait trait moi. Je n'aime point
que ces gens-l sachent que je suis au monde, parce qu'ils
peuvent me faire du mal, 'et ne me sauraient faire du bien.
Quoi qu'il en soit, je vous admire d'avoir t songer cela,
et surtout d'avoir pu trouver quelqu'un qui voult dire un
mot en ma faveur, comme s'il n'tait pas tout visible que
jamais je ne serai bon rien pour personne.
Adieu; souvenez-vous de moi; et grdez-moi toujours cette
prcieuse amiti.

A M. DE TOURNON
PRFET, A ROME.
Rome, le 18 septembre 1810. :

Monsieur, voici ma rponse aux demandes de M. le -direc-


teur de la librairie 1.
J'ai trouv dans un manuscrit Florence un morceau indit
de Longus, et, en le copiant, j'ai fait l'original une tache
d'encre qui couvre environ une vingtaine de mots. J'ai donn
au public d'abord ce fragment en trois, langues, ensuite tout
le texte de Longus revu sur les manuscrits de Florence. On ne
peut arrter la vente de ce livre, parce qu'il ne se vend point.
J'en ai fait tirer cinquante exemplaires, c'est--dire quatre
fois plus qu'il n'y a de gens en tat de le lire. Je le donne aux
savants et aux bibliothques publiques. Je n'en ai point envoy
la Laurenziana de Florence parce que cette bibliothque
n contient que des manuscrits.
Au reste, je ne prtends, sur ce fragment trouv par moi,
ni sur aucun livre, aucun droit de proprit ; chacun peut le
rimprimer. Il me reste vingt exemplaires de mon dition

1. Le comte Portalis,
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 235
grecque qu'on peut saisir comme on a fait de ma traduction
Florence ; je n'y aurai nul regret et n'en ferai aucune rcla-
mation.-
M. le directeur peut apprendre des libraires et des savants
de Paris que j e m'occupe de ces tudes uniquement pour mon
plaisir ; que je n'y attache aucune importance, et n'en tire
jamais le moindre profit. Ma coutume, est de donnermes grif-
fonnages aux libraires, qui les impriment leurs prils et for-
tune 1 ; et tout ce que j'exige d'eux, c'est de n'y pas mettre mon
'.nom. Mais Cette fois j'ai cru devoir faire moi-mme les frais
de l'impression, ayant appris que quelques gens, assez mpri-
sables d'ailleurs, m'accusaient de spculation dans l'affaire
-
de la tache d'encre ; et je pensais qu'on pourrait bien se mo-
quer d moi d'employer ainsi mon loisir et mon argent, mais
non pas en faire un sujet de perscution.

A M. BOISSONADE
A Paris.
''.. Rome, le 7 octobre 1810.
Monsieur, je viens de lire votre article dans lejournal de
l'Empire, o vous parlez beaucoup trop honorablement de
moi et de ma trouvaille. Vous me traitez en ami, et je pense
qu'ayant eu quelques nouvelles de la petite perscution qu'on
m'a suscite cette occasion, vous avez voulu prvenir le
publie en ma faveur, action d'autant plus mritoire que pro-
bablement je ne serai jamais en tat de vous en tmoigner
ma reconnaissance, si ce n'est par des paroles. J'avais souhait,
comme vous savez, qu'il ne ft point question de moi dans les
journaux. Mais aujourd'hui qu'on nie fait des chicanes qui,
sans m'affiiger...beaucoup, ne laissent pas de m'importuner,
je suis fort aise de me voir lou par un homme comme vous,
qui le public doit s'en rapporter sur ces sortes de choses. Cela
pourra engager les satrapes de la littrature me laisser en
paix, et c'est tout ce que je dsire.

1. A leurs risques et prils (tournure vieillie).


236 LETTRES DE FRANCE. ET D'ITALIE

A'M. CLAVIER ' '


,
A Paris.
Rome, le 13 octobre 1810.
Monsieur, j'envoyai Paris longtemps y a, comme dit Amyot,
dix-huit exemplaires d'un beau Longus grec, dix-huit des
cinquante-deux en tout.que.j'en ai fait tirer. C'est trop, me
direz-vus. O trouver autant de gens qui faire ce cadeau ?
Vous avez raison ; mais enfin il y en a, de ces dix7huit, un
pour vous, et celui-l du moins sera bien plac ; un pour
M. Bosquillon, un pour le docteur* Cora; ceux-l encore sont
en bonnes mains. J'ai adress le tout Mme Marchand, ma
cousine, dont vous savez la demeure, et qui doit en tre la
distributrice. Voil qui va bien jusque-l ; mais le mal est
que je n'^ai de nouvelles ni de ma cousine ni de Longus. J'ai
adress directement vous et quelques personnes le morceau
indit imprim part. Mais je vois par votre lettre du 28 sep-
tembre, et par l'article de Boissonade dans (le Journal de
l'Empire, que rien n'est parvenu Paris ou n'a t remis
sa destination. Il faut assurment que les Italiens ,zls pour
la littrature aient tout fait saisir la poste, comme ils ont
fait'saisir ma pauvre traduction par un ordre d'en haut. Pareil
ordre est venu ici de confisquer tout de mme le grec, c'est--
dire vingt exemplaires environ qui m'en taient demeurs.
Il y en a heureusement huit ou dix dans diffrentes mains,
et voil Mme de Humboidt qui en emporte un en Allemagne,
o il sera rimprim. Ainsi la rage italienne, seconde de toute
l'iniquit des satrapes de l'intrieur, de la police et autre
engeance malfaisante, n'y saurait mordre prsent. Un de ces
derniers, se disant directeur de la librairie, a crit ici au prfet
une lettre fort mystrieuse, ' qui ne m'a t communique
qu'en partie. J'ai rpondu succinctement ce qu'il demande;
et pour conclusion je le prie de se contenter de mon livre que
je lui abandonne volontiers, trop heureux si je sauve ma per-
sonne de ses mains redoutables*. Je l'assure que je ne ferai
jamais aucune rclamation de mes griffonnages saisis par lui,
convaincu qu'il aurait pu me saisir moi-mme et me faire
pendre avec autant de justice. Je loue autant sa clmence, et
suis avec grand respect son trs humble serviteur.

1 L'hellniste Cora tait docteur eu mdecine. 2. Racine, A ihalie. II, v.


LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE ~- 237
J'attends impatiemment votre Archologie. Cela me viendra
fort propos. Bonne provision pour cet hiver que je compte
passer encore ici.
Gail me parat trop sot pour tre ridicule ; en.le montrant
au, doigt vous lui ferez trop d'honneur, et vous peu ; et puis
la belle matire remuer pour vous que son dgobillage ! Fij
laissez-le l. Jam foetet 1.
Si j'avais su que quelqu'un songet rpondre aux Italiens
sur la grande affaire de la tache d'encre, je n'aurais pas pris
la peihe d'crire et d'imprimer une longue diatribe 2 que je
vous ai envoye, mais que probablement vous ne recevrez
point, vu l'embargo mis la poste sur tout ce qui vient de moi.
Je suis tent d croire, comme Rousseau, que tout le genre
humain conspire contre moi. J'en rirais, si j'tais sr qu'on
ne toucht qu' mon grec. Boissonade. m'a trop bien trait
dans son journal. Je l'avais pri de ne dire mot de moi ni de
mes oeuvres ; mais sans doute il aura voulu secourir un op-
prim et me dfendre un peu, voyant que je ne me dfendais
pas moi-mme:. l
Je passe ici.mqn temps assez bien avec quelques amis et
quelques livres. Je les prends comme je. les trouve, car si on
tait difficile, on ne lirait jamais, et on ne verrait personne.
Il y a plaisir avec ls livres, quand on n'en fait point, et avec
des amis, tant qu'on n'a que faire d'eux. J'ai renonc aux
manuscrits. C'est une tude trop prilleuse. Ceux du Vatican
s'en vont tout doucement en Allemagne et en Angleterre. Le
pillage en fut commenc par le rvrend pre Altieri, biblio-
thcaire. Il les vendait cher, cent dix sous le cent, comme Sga-
narelle ses fagots 3. Je crois qu'on les a maintenant meilleur
march. Mais notez ceci, je vous en prie. Altieri vendles ma-
nuscrits dont il a la garde ; il est pris sur le fait ; on trouve cela
fort bon ; personne n'en dit mot ; on lui donne un meilleur
emploi. Moi, je fais un pt d'encre, tout le monde crie haro !
J'ai beau dpenser mon argent, traduire, imprimer mes frais
un texte nouveau, je n'en suis pas moins pendable, et rien
que la mort n'est capable*, etc. Je vous embrasse. Mille respects
Mme Clavier.

i. Il sent dj mauvais, paroles de Marthe au. Christ sur son frre Lazare, enseveli

depuis quatre jours (Jean, xi, 39). 2. La Lettre M. Renouard* (voir pages or et
suiy. du volume Daphnis et Chlo, Pamphlets). 3. Molire, le Mdecin, malgr lui, I,v.
la
4. La Fontaine, les Animaux malades de peste,
VII, 1.
238 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE

LETTRE DE M. BOISSONADE .-.

,
Paris, le 5 octobre 1810. -
Monsieur, votre beau,, votre rare, votre excellent volume
.m'est arriv il y a peu de jours ; je ne sais combien de remer- .
ciements il faut vous faire pour ce cadeau inestimable; je vous
en envoie un million, et encore'ce n'est gure. Je n'ai lu encore
.que.l prface trs lgante et les premires pages, et j'aurais
attendu -vous en parler que je fusse plus avanc, s'il n'tait
del plus,haute importance que je vous instruise avant tout
de ce que j'ai appris hier. '. .
La Gazette de France ayant annonc votre dcouverte il y .

a bien deux ou trois mois, M. Renouard ayant distribu une


brochure que vous connaissez sans doute, M. Petit-Radel
ayant traduit en vers latins votre fragment, j'ai cru ne pou-
-v.oir me dispenser, en rendant compte du Longus de ce. m-
decin,, de parler de votre traduction, et d'en citer quelques
passages. Hier j'ai t-moi-mme chercher son bureau un
des chefs de la direction de la librairie, qui s'tait plusieurs
fois prsent chez moi sans me trouver ; il m'a demand de
qui je; tenais l'exemplaire de votre Longus ; je lui ai dit que-
c'tait de vous. Par quelle voie ? Que je n'en savais
rien. Et cela est vrai. Comme cet .employ est un fort galant
homme que je connais un peu, nous avons caus assez long-
.
temps de ce qui vous concerne. Il m'a dit que Renouard d'aprs
sa brochure; et M. Petit-Radei d'aprs sa traduction, avaient .
:

t questionns comme moi d'aprs mon article ; que vingt-


sept exemplaires avaient t arrts Florence ; que des ordres
avaient t envoys Rome pour saisir le grec.
Ma lettre arrivera-t-elle temps, ? Vos exemplaires sont-ils
en sret ? lime tarde d'avoir de vos nouvelles.

A M. BOISSONADE
A Paris.
Rome, le 22 octobre 1810.
Grand merci; monsieur, de vos bons avis. Je suis enchant
que mon petit cadeau vous agre. Je n'ai point eu d'autre
dessein que de plaire aux gens comme vous. Il est sr que
LETTRES DE FRANCE. ET D'ITALIE 239
les manuscrits m'ont fourni des choses trs prcieuses ; mais,
dire vrai, mon travail n'est rien. J'aurais fait quelque chose
Paris avec des livres et du temps ;.car il faut vous imaginer
qu'on ne souponne pas en Italie qu'il ait rien paru depuis
les Aides en matire de grec ou de,critique. M. Furia, biblio-
thcaire, n'aurait jamais su sans moi qu'il y et d'autres di-
tions de Longus que celle de Jungermann ; c'est ce que vous
pouvez voir dans la prface de son sope. Voil dans quelle
misre il m'a fallu travailler ; log l'auberge, notez encore ce
point, et dans les transes d'un homme qui voit des archers
ses trousses, car je savais merveille ce qui se tramait
contre moi. Pensez tout cela, et puis querellez-moi sur les
fautes d'impression ; je vous rpondrai comme Brunet : Tu
veux de l'orthographe avec une mchante plume d'auberge !
Le vizir de la librairie a, en effet, donn un ordre de saisir
tout mon grec, mais cet ordre n'a pas t excut. Je ne sais
bonnement pourquoi. Le fait est qu'on s'est content de prendre :

quelques informations, auxquelles j'ai rpondu d'assez mau-


vaise humeur ; ma lettre a d tre envoye cette Excellence.
Toutes ces chicanes m'ont dtermin faire imprimer une'
complainte, diatribe ou invective, comme il vous plaira l'ap-
peler, en forme de lettre M. Renouard. On trouve que dans
cette brochure je ne parle pas assez civilement des gens qui
.
veulent me faire pendre. Je vous l'ai envoye ; mais il se pourrait
qu'on et arrt le paquet la poste.
Si vous revoyez ce bon monsieur de la direction de la librairie,
assurez-le bien, je vous prie, que je n'ai point la rage de me
faire imprimer ; que le hasard,

' Et je pense,
Quelque diable aussi me poussant 1,

m'a fait traduire ce fragment ;


Que cent fois j'ai maudit cette innocente envie 2 ;

que je fais un voeu bien sincre et un-ferme propos de ne jamais


rien crire en quelque langue que ce soit pour le public ; qu'enfin
lui et son directeur, si j'chappe de leurs mains redoutables,
peuvent compter qu'ils n'entendront jamais parler de moi.

i. Les Animaux malades de la peste. 2. Molire : les Fcheux, 1,1.


240 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE

A MADAME LA PRINCESSE DE SALM-DYCK.


Tivoli, 12 juin et ior octobre 1810..
Madame, vous deviez partir pour vos terres dans deux
mois, lorsque vous me ftes ces lignes trs aimables. Or votre
.

lettre est du 6 mai ; la poste sera bien paresseuse, si celle-ci


ne. vous trouve encore Paris,
Il y a quelques mots dans votre lettre qui pourraient faire
croire que- vous ne vous tes pas toujours bien porte, depuis
,

la .dernire.;fois que j'eus l'honneur de:' vous voir. "Vous tiez


alors frache et belle, si je m'y connais, et vous ne paraissiez
pas pouvoir tre jamais malade. Mais, enfin, je vois bien qu';.
l'heure ou vous m'criviez, votre sant tait bonne ; elle le
serait toujours, s'il y avait quelque justice aux arrangements
de e monde.
Assurment j'irai vous: voir dans votre chteau 1, et.plus tt'
que plus tard, et voici comment. D'ici Paris, quand je m'y
rendrai, je passe Strasbourg, je trouve de l le Rhin :
Doutez-vous que le Rhin ne me porte en deux jours
Aux lieux o la Ror y voit finir son cours * ?.
,

J'ai depuis longtemps, madame, votre chteau dans la tte,


mais d'une construction toute romanesque. Il serait plaisant
1
qu'il n'y et ' ce chteau ni tourelles, ni donjon, ni pont-
levis, et que ce ft une maison comme aux environs de Paris.
J'en serais fort dconcert ; car je veux absolument que vous
soyez loge comme la princesse de Clves 3 ou la Dame des
,
Belles Cousines et je tiens cette fantaisie. Sr vos environs,
je crains moins d'tre dmenti par le fait ; je vois vos prairies,
vos bois, votre Rhin, votre Roer, qui ne se fcheront pas si
je les compare au Tibre et l'Anio, moins qu'ils ne soient
fiers de couler vos pieds ; mais, en bonne foi, rien ne se peut
comparer ce pays-ci, o partout de grands souvenirs se
joignent aux beauts naturelles. C'est tout ensemble ce qu'il
y a de mieux dans le rve et la ralit. Votre ide de laisser

Chteau de Dyck, prs de Viel-Salm (Belgique). 2. Racine, Mithriddte, III, 1


1.
Doutez-vous que l'Euxin ne me porte en deuxjours
Aux lieux o le Danube y vient finir,sou cours.
3. La Princesse de Clves, roman de Mme de La Fayette. 4. Histoire du petit Jehan
de Saintr et de la Dame des Belles Cousines, roman d'Antoine de La Salle (xve s.).
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 241
.

l Paris tout cet hiver, si c'tait pour venir ici, aurait quelque
chose de raisonnable ; mais l-bas, dans vos frimas, bon Dieu !
J'ai pass un hiver sur les bords du Rhin ; j'y pensai geler
vingt ans ; je ne fus jamais si prs d'une cristallisation com-
plte. '\~. '' '. ~

Que vous manderai-j:e d'ici ? Les rossignols ne chantent, .

plus depuis quelques jours, dont bien me fche. Si les. nou-


velles de cette: espce vous peuvent intresser, je vous en
ferai une gazette. Ma vie se passe prsent toute entre Rome.
et Tivoli ;. mais j'aime mieux Tivoli. C'est un assez vilain
village six lieues de Rome dans la montagne.. Pour ladescrip-' '
tio du pays, on en a fait vingt volumes, et tout n'est pas. dit;,
Si vous en voulez avoir une ide, il y faut venir, madame ;;
vous ne sauriez faire, d votre vie, un plus joli plerinage.
.

.-.'
Tout ce que ji'i d'loquence sera employ quelque jour vous
.prcher sur.ce; texte.
Vous avez l'air de parler froidement de mon Longus> comme
si j'y avais fait quelque petit ravaudage ; mais, madame;
songez que je l'ai ressuscit. Cet auteur tait en pices; depuis
quinze cents ans. On n'en trouvait plus que des lambeaux.
J'arrive, je ramasse tous ces pauvres membres, je les remets
leur place, et puis je le frotte de mon baume, et l'envoie
jouer la fossette 1. Que vous semble de cette cur ? La Grce
me doit des autels.
i
Je ne sais si dans votre chteau, vous aurez plus qu' Paris:
.

le temps de penser -moi, et de m'en bailler par-ci par-l quel-


que petite si'gnifiance^, comme dit le paysan de Molire. Ne
,
seriez-vous point de ces gens qui, moins ils voient de monde,
et plus ils sont occups ? Quoi qu'il en soit, comme on se flatte,
et moi surtout plus que personne, je compte bien avoir de vos.
nouvelles tout le moins une fois l'an 3.
J'ai lu avec trs grand plaisir votre loge de Lalande ; cela
donne envie d'tre mort, quand on. est de vos amis. Je ne .
saurais prtendre aux honneurs de l'loge; mais pour mon
pitaphe je me recommande vous :. c'est une chose que vous
pouvez faire sans beaucoup y rver. Il s'agit seulement, de
mettre en rimes que je m'appelais Paul-Louis, de Saint-Eus-
tache de Paris, et que je fus toute ma vie, madame, votre trs
humble, etc.

i.
Molire, Mdecin malgr lai, I, v. 2. Molire, Don Juan, II, 1. -3. Le 3 des
commandements de l'Eglise.

P.-'l., COURIER l6
LETTRES
242 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
P. S. Ayant trouv dans mes papiers ce griffonnage, que
je croyais parti depuis six mois, je devine enfin, madame,
pourquoi vous n'y rpondez pas ; je vous l'envoie, tout vieux
qu'il est. Mon tourderie vous fera rire, et cela vaudra mieux
que tout ce que je pourrais vous mander prsent.
.
Je vous ai adress dernirement, par la poste, quelques,
exemplaires d'une brochure, espce de factum pdantesque
qu'il m'a fallu faire imprimer pour rpondre d'autres sottises
imprimes contre mon Longue. Tout cela est misrable, et je
n'ai garde de penser que vous en puissiez |jre deux lignes sans
mourir ; mais quelqu'un de vos Grecs le lira et vous dira ce
que c'est. Je doute, d'ailleurs, que ce paquet Vous parvienne,
car depuis quelque temps les ministres s'amusent saisir tout
ce que j'envoie Paris ; c'est pour eux une pauvre prise : le
grec ne se vend pas comme du sucre. Les-bureaux en doivent
tre pleins, je veux dire.de grec pris sur moi, et les dpches
vont s'en sentir .pendant plus de huit jours.

A. M. SYLVESTRE DE SACY
A Paris*
Rome, e 3 octobre 1810.
Monsieur, puisque mes lettres vous parviennent, j'espre
qu'enfin vous recevrez l'espce de factum littraire, dont je
vous adresse de nouveau trois exemplaires. Vous trouverez
cela misrable ; et si vous n'en riez, vous aurez piti d'une
telle querelle. Peut-tre encore penserez-vous qu'il fallait se
taire ou parler plus civilement. Mais songez, s'il vous plat,
qu'on tchait m faire pendre. Que voulez-vous, monsieur ?
j'ai eu peur, non des cuistres, mais des satrapes de la litt-
rature. Voyant mes trousses chiens et gens, j'ai fait le mou-
linet avec mon bton, sans trop regarder o je frappais.
Vous avez bien de la bont de penser mon Xnophon.
Son malheur est d'tre sorti de vos mains. Je ne sais bonne-
ment o il est, ni ce qu'il deviendra. Un M. Stone l'avait im- .

prim moiti, assez mal. Voil tout ce que je puis vous en


dire. Je serais fch seulement que le manuscrit se perdt,
car c'est un travail que ni moi ni autre ne saurait refaire, et
qui, vrai dire, ne se pouvait faire que dans les casernes et
les curies o je vivais alors.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE :243

\
Oui, monsieur, j'ai enfin quitt mon vilain mtier, un peu
tard, c'est mon regret. Je n'y ai pas pourtant perdu tout mon
temps. J'ai, vu des choses dont les livres parlent tort,et
travers. Plutarque prsent me fait crever de rire. Je ne crois
plus aux grands hommes. -
Sur ce que vous me demandez si je reste en Italie, je puis
bien vous dire, monsieur, ce que je projette en ce moment ;
mais ce qui en sera, Dieu le sait. Car, outre l'incertitude ordi-
naire de l'avenir, j'ai peu d'ides fixes, et je trouve mme une
espce de servitude dpendre trop de ses rsolutions. Je
veux maintenant aller Naples, et de l, si je puis, Corfou.
Or, venu jusqu' Corfou, ne suis-je pas aux portes d'Athnes?
Peut-tre au reste nlrai-je ni -Naples, ni Corfou, ni Athnes,
niais Paris, o je nie promets l plaisir de vous voir. Peut-
tre aussi ne bougerai-je d'ici ; voil comme ma volont tourne
tous les points du compas. J'ai cependant un dsir inn de
visiter la Grce. C'est pour moi, comme vous pouvez croire,
le plerinage de la Mecque.
Si on ne vous a point remis une feuille servant de suppl-
ment mes notes sur Longus, ayez la bont de l'envoyer
prendre chez Mm Marchand. Sans cela votre exemplaire
serait incomplet; ..

A M. BOSQUILLON
A Paris.
Rome, le 10 novembre 1810.
.
Je ne saurais vous dire, monsieur, combien vous me rendez
aise par l'approbation que vous donnez mon: apologie 1. Il
vous semble donc que j'ai dit peu prs ce qu'il fallait ? Tout
le monde n'en a pas" jug de mme. M..Clavier pense comme
vous, et m'assure que j'ai bienfait d'appeler un chat un chat ;
mais M. de Sacy ne peut me le pardonner, et je vois bien,
quoi qu'il en dise, que ma justification n'est ses yeux qu'un
crime de plus. Ici, en gnral, on est de cet avis ; et tous ceux
ui me condamnaient auparavant sur mon silence, depuis que
'ai ouvert la bouche, me veulent corcher vif. Je vous parle

1. La lettre Renouard du 20 septembre* .


244 -~ LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE "

de gens que je vois tous les jours, de connaissances de vingt


ans ; pensez ce que disent les autres. Les plus modrs trou-
vent que je puis avoir au fond quelque espce de raison, qu'
la-rigueur je n'tais point tenu de me laisser opprimer par
humilit, chrtienne, sans faire entendre aucune plainte. Mais,
selon eux, au lieu de'dire, vous mentez, mes calomniateurs,,
je devais dire : Messieurs, j'ose vous supplier de vouloir bien,
considrer que ce que disent Vos Seigneuries dans le dessein
de me faire pendre parat s'carter tant soit peu de la vrit.
Voil comme il fallait parler pour ne point choquer les honntes
gens. Car on est svre aujourd'hui sur les biensances, et
notez ceci, je vous prie. Deux articles paraissent contre moi
et Renouard dans la. Gazette de Milan, remplis d'injures et
d'impostures. Qui que ce soit n'y trouve redire. j\. Btiria
imprim que je lui ai vol, ce sont ses propres termes, ses pa-
piers et sa dcouverte, action atroce, ajoute^t-il, qui a fait'fr-
mir d'horreur toute la ville de Florence; Ce petit mensonge;
exprim avec tant de dlicatesse, ne scandalise personne. Moi,
je dis qu'il ne sait pas le grec ; ah ! cela est trop fort. Je m'amuse
le peindre au naturel, et il se trouve que c'est un sot. Ah !
de tels emportements ne se peuvent excuser. Le seigneur
Puzzini1, que je ne connais point, se met dans ,1a tte de me
faire un mauvais parti. Il ameute sa clique, me dnonce au
ministre, arme l'autorit pour me perscuter, parce que je
suis Franais, et qu'il me croit sans appui ; cela est tout simple.
J'insinue doucement qu'un petit chambellan qui vit de ses'
bassesses dans une petite cour, hassant les Franais, qu'il
flatte pour avoir du pain, n'est pas un personnage respecter
beaucoup hors de son antichambre ; voil qui crie vengeance.
Pour moi ces choses-l ne* m'apprennent plus rien ; ce n'est
pas d'aujourd'hui que j'ai lieu d'admirer la haute imperti-
nence des jugements humains. Ma philosophie l-dessus est
toute d'exprience. Il y a peu de gens, mais bien peu, dont je
recherche le suffrage ; encore m'en passerais-je au besoin.
La suite prouvera si j'ai bien ou mal fait. Qu'on me laisse
en repos, c'est tout ce que je dsire ; et, si la cour me blme,
je prendrai patience, comme le cocher de fiacre. Gardez-vous
bien de croire que j'aie voulu rpondre au* sottises des gazettes,
Je les ai laisses dix mois entier me huer, m'aboyer, sans seule-

i. Le chambellanTommasoPuccinl,directeur de la Laurentienne, dobt Courierdnature


lenom (Cf. Lettre M. Renouard).
LETTRES DE FRANCE.ET D'ITALIE , 245
ment y faire attention ; j'ai laiss-confisquer,--sans souffler,
sans mot dire, les bagatelles que j'imprimais pour, quelques
savants. Mais quand j'ai vu qu'aprs mes livres on allait saisir
>

ma personne, que le maire de Florence avait ordre d'instruire


mon procs, qu'il fallait une. victime la haine nationale, et
qu'on me livrait aux Italiens, me voyant enfin la corde au cou,
j'ai dit comme j'ai pu ee que j'avais dire pour qu'on me
laisst aller.
L'ouvrage de M. Clavier nous est parvenu .ici. Je ne l'ai .

point lu encore ; mais d'autres l'ont lu, qui connaissent mieux


que mpices matires. On le trouve fort savant. Quant moi,
tz-vous de l'esprit que je songe faire jamais rien. Je crois,
pour vous dire ma pense, que ni moi ni autre aujourd'hui
ne saurait faire oeuvre qui dure. Non qu'il n'y ait d'excellents
esprits, mais les grands sujets qui pourraient intresser le
-
public et animer un crivain lui sont interdits. Il n'est pas
nme sr que le public s'intresse rien. Au vrai, je vois
:

que la grande affaire de ce sicle-ci, c'est le dbott et le petit


coucher. L'loquence vit de passions ; et quelles passions
voulez-vous qu'il y ait chez un peuple de courtisans, dont la
devise est .ncessairement : Sans humeur et sans honneur. ?
Contentons-nous, monsieur, de lire et d'admirer les anciens
du bon temps. Essayons au plus quelquefois d'en tracer de
faibles copies. Si ce n'est rien pour la gloire, c'est assez pour
l'amusement./ On ne se fait pas un nom par l, mais on pass
doucement la vie ; prions Dieu seulement que ces tudes, si
ncessaires tous ceux qui en ont une fois got, ne fassent
.
nul, ombrage la police.

A MADAME MARCHAND
A Paris.

,
- Rome, le 12 novembre 1811.
Mais point du tout ; je n'ai point refus la ddicace 1, et oh
ne me l'a point demande. Voil comme de bouche en bouche
tout se dnature, et par malice ; car soyez sre que ceux qui
sment ces propos ne me veulent aucun bien.
Voici le fait. A table, chez le prfet de Florence 8 (c'tait

1. Du Longus^mprim Florence chez Piatti*. 2. Le baron Fauchet.


246 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
dans le temps que je venais de trouver ce morceau de grec),
on parlait de ce roman que j'allais traduire et que Renouard
devait imprimer, lequel Renouard tait l ' table avec nous ;
le prfet me dit : Il faut ddier cela la princessei ; elle acceptera
.votre ddicace. Ce furent ses propres mots; vous savez que j'ai
bonne mmoire. Je rpondis: Cela ne se peut, une femme !
il y a dans ce livre des choses trop libres. Mais, dit Renouard,
ces choses-l se rduisent quelques lignes, qu'on pourrait
adoucir de manire- rendre l'ouvrage prsentable. Je ne r-
pondis rien, et il n'en fut plus question.
Contez la chose comme cela, car c'est le vrai, et montrez,

s'il le faut, ma lettre M. d'Al... et d'autres, si besoin est.


f- Je meurs de peur que mes pauvres livres ne soient gts par
les vers et.par la poussire. Faits-es, je vous prie, non seule-
ment pousseter, mais ouvrir et feuilleter tous les deux pu
.
trois mois.

A M. ET MADAME CLAVIER
A Paris. "*

,
' Rome, le 28 janvier r8n.
Monsieur, je n'ai pu rpondre plus tt. votre lettre: du
10 novembre, ni vous envoyer le chiffon que demandait ce
directeur de la librairie, ni vous remercier comme j'aurais
voulu de vos bons offices auprs de Son Excellence : tout cela
parce que j'ai eu mal au doigt ; mais un mal qui me privait,
de mon bras, et qui'a dur deux mois ; et pendant.que j'at-
tendais ma gurison pour vous crire, il a crit, lui directeur,
ici au prfet, disant, comme il a dit vous, qu'il voulait avoir
cette copie du Supplment de Longus, et qu'il lcherait aussitt'
mon livre bleu 2 qu'il a saisi. J'ai vite donn toutes les copies
dont je me suis pu aviser, non pas pour ravoir ma brochure,
car, vous dire vrai, je ne m'en soucie gure, mais pour me tirer,
.
moi, de la gueule du loup ; et je pense que voil qui est fait.
Ne croyez-pas pourtant, madame, que je me sois fort tour-
ment des disgrces de ma Chlo. Je n'en ai pas perdu un coup
de dent ni une partie de volant quand j'ai trouv des joueuses
comme mesdemoiselles vos filles. Cela est rare malheureuse-

1. Elisa Bonaparte, grande-duchessede Toscane, > 2, La traduction imprime Flo-


rence et couverte en papier bleu*. '
.. .
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 247
ment, et surtout ici. Les demoiselles, en Italie, ne jouent gure
au volant ; elles ont des penses plus srieuses, et l'amour
n'attend pas le nombre des annes, aux filles bien nes i, s'entend,
comme elles sont toutes en ce pays-ci.
Vraiment il y avait du bon dans nos commentaires sur
"Racine, et je suis ravi, madame, que vous vous en souveniez.
Je ne l'entends bien, pour moi, que quand je le lis avec vous, je
veux dire quand c'est vous qui nie le lisez. Nul autre ne devrait
s'en mler. Je ne pense pas toutefois que vous l'ayez beaucoup
tudi ; mais c'est qu'il a crit pour vous et vos pareilles.
Vous avez le sentiment inn de ses divines beauts,, et cela
.
vaut mieux que le feuilleton 2.
J'ai furieusement dans la tte le plerinage d'Athnes, et,,
si cette dvotion me dure, je pourrais bien partir au printemps.
Le fait est que je veux, avant de mourir, voir la lanterne, de
Dmosthne, et, boire de l'eau d'Hissus, s'il y en a encore.
Voil ce que je rve prsent; ce qu'il en sera est crit aux
tablettes "-de Jupiter.
.
Piranesi est venu, et ne m'a point apport votre ouvrage,
J'ai fort cherch celui que vous m'avez demand, Symbole
liiterarix:, cela ne se trouve plus ici. Le fonds de Pagliaris est
pass Naples..

A MADAME PIGALLE
A Lille. '

i8ir.
Rome, le 30 janvier
Ah ! la bonne lettre, cousine, que je reois de vous, et que >

vous employez bien cette fois votre jolie criture ! De tout


mon coeur assurment je vous accuse la rception et vous re-
mercie, non tant cause des 1.200 francs ; j'en avais besoin,
vrai dire, mais ce n'est pas par l que vous m'obligez le plus.
Vous vous souvenez du pauvre cousin, et vous le dfendez
contre la mdisance, quoique d'ailleurs vous n'en ayez pas
trop bonne opinion : c'est cela, voyez-vous, qui me touche
le coeur. Je ne vous en saurais aucun gr, si vous eussiez pris
ma dfense dans, la pense qu'on me faisait tort ; j'aime bien
mieux des preuves de votre amiti que de votre quit. Pour

1. Corneille, le Ci, II, n. 2. Feuilleton du Journal de l'Empire, rdig par Geoffroy*.


248 LETTRES DE FRANCE ET, D'ITALIE
vous rendre la pareille, je voudrais trouver quelqu'un qui dt
du mal de vous. Cela se pourra rencontrer ; vous avez aussi
des parents. Messieurs et mesdames, leur dirai-je, je demeure
d'accord avec vous que notre cousine... sans doute'...' tout ce qu'il
vous plaira... Car il ne me Viendra jamais l'esprit que ces.
bons parents puissent ne pas vous rendre une justice exacte,
en disant de vous pis que.pendre. Mais, comme je J'aime, ajou-
terai-je,-/ soutiens qu'elle-n'a point tant de torts. N'est-ce pas
comme cela, cousine, que vous plaidez ma cause aux assem-
bles de ma famille?
Ce que vous dites pour justifier vos ternelles grossesses
prouve seulement que vous en avez honte. Si ce sont l toutes
vos raisons, franchement elles, ne valent rien ; car enfin, qui
diantre vous pousse... ? et puis ne pourriez-vos pas... ?:
Allons, cousine,. n'en parlons plus ; ce qui est fait est fait., je
vous pardonne vos cinq enfants ; mais pour Dieu! tenez-vous-en
l',, et soyez d'une taille raisonnable quand nous nous verrons
Paris. Vous me dcidez y aller, et ce projet, entre une dou-
zaine d'autres,, est maintenant mon rve favori. Je me trouvais
bien ici ; on m'appelait Venise ; j'ai quelque"affaire..Naples ;
mais je vais Paris,, puisque vous y serez dans la saison des
violettes., Voil de mon langage pastoral. Que voulez-vous ?
je suis; mont sur ce ton-l;, il ne me manque qu'un flageolet
et ds rubans mon chapeau.
C'tait quinze ans qu'il fallait lire Daphnis M Chlo. Que
ne vous connaissais-je alors ! mes lumires se joignant votre
pntration naturelle, ce livre aurait eu, je crois, peu d1endroits
obscurs pour vous; mais, aprs cinq .enfants faits, que peut
vous apprendre un pareil ouvrage? aussi l'exemplaire que je
vous destine, c'est pour l'ducation de vos filles. En vrit
il n'y a point de meilleure lecture pour les jeunes demoiselles
qui ne veulent pas tre, en se mariant, de grandes ignorantes ;
et je m'attends qu'on en fera quelque jolie dition l'usage des
lves de Mme Campan.
Dieu permettra, je l'espre, que je me trouve Paris quand
vous y serez, cousine ; mais, s'il en allait autrement, sachez
que parmi mes projets il y en a un, et ce n'est pas celui auquel
je tiens le moins, de me rendre Leyde, cette anne, en passant
par Lille. Je vous reverrai alors avec tous vos marmots ; ils
doivent tre grands, ne vous dplaise, non pas tous, mais enfin
le gnral Braillard (vous souvient-il de cette folie ?) doit avoir
bien prs de dix ans : ce serait quelque chose si c'tait une fille ;
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 249
vous avez fini justement par o il fallait commencer. Quand
je dis fini, c'est que je suis loin et ne sais gure de vos, nouvelles ;
car peut-tre, en lisant ce mot, aurez-vbus sujet d'en rire:
grosse ou non, je vous embrasse, vous et eux, j'entends la
marmaille et M. Pigalle. \,

A M. ET MADAME CLAVIER
A Paris. "
-

Albano, le 29 avril 1811.


Monsieur, pour avoir votre ouvrage, je vois bien qu'il faudra
que je l'aille chercher ; et cependant'vous tes cause qu'on
se moque ,de moi. Je reois avis l'autre jour qu'un monsieur
1

venant de Parism'apportait un paquet de la part de M. Cla-


vier. Je-cours o l'on; m'indiquait : ce n'tait pas &, c'tait
l'autre bout de l ville ; j'y vais>, on se niet rire, et on in.
dit : Poisson d'avril. Or, imaginez que la veille j'expliquais
ces,bonnes gens, ceux'mines qui m'ont jou ce tour-li ce.
que c'est chez nous que poisson d'avril ; et ils ne comprenaient
pasqu'on/y pt tre attrap, sachant d'avance le jour. Il faut,
disaient-ils, que vos Franais soient bien tourdis. Vous pouvez
croire qu'on n'en doute plus aprs cette preuve.
J'ai enfin quitt Rome. J'y vins pour quinze jours, il y a m ..
an ou plus. Me voici en chemin pour Naples ;,je. n'y, yeux tre
qu'un mois si je puis, mais e'est un pays o je prends aisment
racine. J'y trouve quelque chose de cette ancienne Antioche
de Daphn', dont je m'accommode fort en dpit de Julien'et
de sa secte..
Donnez-moi, je vous prie, de vos nouvelles. Ayez-vous r-
pondu Gail; comme vous le projetiez ? O en est le Plutar-
que de M. Cora ? votre Pausanias ? M. de La Rochette nous
donnera-t-il enfin cette anthologie ?
J'ai crit Mme de Salm, mais je ne sais si je sais son adresse :
j'ai'mis rue du Bac ; est-ce cela ? En tout cas je vous prie,
monsieur, de lui prsenter mon respect, comme aussi
Mme Clavier, qui ne va plus, j'espre, en Bretagne.
Si vous n'avez point reu un supplment.de notes, joindre
au VLongus grec, envoyez-le prendre chez Mme Marchand,
r. Daphn, prs d'Antioche de Syrie, lieu clbre par sou temple d'Apollon, que l'empe-
reur Julien (Cf. le Misopogon) se plaignit de trouver abandonn.
250 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
rue des Bourdonnais, maison Combe ; sans quoi votre exem-
plaire ne sera pas complet.
J'ai pass ce dernier mois presque tout' la campagne, mais
quelle campagne, madame ! Si vous saviez ce que c'est, vous
.m'envieriez. Comme je vous plains d'tre confine Paris,
ville de boue et de poussire ! Ne me parlez point de vos en-
virons ; voulez-vous comparer Albano et Gonesse, Tivoli et
Saint-Ouen ? La diffrence est la vue comme dans les noms.
Au vrai, c'est ici le paradis. Je vais pourtant trouver mieux.
Dans le pays o je vais 1 est le vritable den. Mais que dites-
volis de ma vie ? Toujours de bien en mieux. C'est vivre que'
cela.

FRAGMENT
A Rome, avril 1813. "
Ce matin, de grand matin, j'allais chez M. Dagincourt,
...
et comme je montais les degrs de la Trinit-du-Mont, je le
rencontrai qui descendait, et il me dit: Vous veniez me voir?
Il est vrai, lui dis-je ; mais puisque vous voil sorti...
Non, reprit-il, entrez chez moi, je-suis vous dans un moment.
Je fus chez lui, et je l'attendis ; et, comme il tardait un peu,
je descendis dans son jardin, et je m'amusai regarder les
plantes et les fleurs qui sont fort belles et nombreuses, et pour
la plupart trangres, ce qu'il me parut, et aussi ranges
d'une faon particulire et pittoresque. Car il y a beaucoup
d'arbustes, dont les uns, plants fort pais, font comme une
espce de ppinire coupe par de jolies alles; les autres
tapissent les murs, et du pied de la maison montent en rampant
jusqu'au fate. La maison est dans un des angles du jardin V
de grands arbres grles, qui sont, je crois, des acacias, s'lvent
la hauteur du toit, et parent les rayons du soleil sans nuire
la vue ; tellement qu'on voit de l tout ..Rome au bas du
Pincio, et les collines opposes de Saint-Pierre in Montorio
et du Vatican. Au fond du jardin, aux deux angles, il y a deux
fontaines qui tombent dans des sarcophages, et dont l'au
coule par des canaux le long du mur et des alles. En me pro-
menant, j'aperus parmi des touffes de plantes fort hautes
une tombe antique de marbre avec une inscription. Je m'ap-
prochais pour la lire, cartant ces plants, cherchant poser
1. Naples. 2. Ce morceau ne parat pas tre tir d'une lettre*.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 251
le pied sans rien fouler, quand M. Dagincourt, que je n'avais
pas vu : C'est ici, me dit-il, l'Arcadie du Poussin, hors qu'il
n'y a ni danses ni bergers ; mais lisez, lisez l'inscription. Je
lus ; elle tait en latin, et il y avait dans la premire ligne :
Aux dieux mnes ; un peu au-dessous -: Fauna vcut quatorze
ans'trois mois et six jours, et plus bas, en petites lettres : Que
la terre te soit lgre, fille pieuse et bien-aiine !...

'
...
' '
A MADAME DE SALM.
A Paris.
AlbanOj le. 29 avril 1811;
\ Madame, voici tantt mille ans que vous: n'avez ou 'parler
de moi. j'ai eu d'abord, trois mois durant, un mal diabolique
;

la main ; et depuis, d'autres incidents ayant tout drang


mon systme de vie, je ne sais, vrai dire, combien de. temps
,
s'est coul pendant lequel je n'ai crit personne, pas mme
vous, de qui j'eusse: surtout voulu avoir des nouvelles. Selon
ce que vous m'criviez, longtemps y a, de votre. chteau de
Pyk, s'il vous en souvient, vous devriez tre maintenant
Paris occupe de deux choses fort intressantes : l'dition de
vos ouvrages,; et le mariage, de mademoiselle votre fille 1. Voil
de grandes affaires pour vous, et comme mre et comme auteur.
J'espre'que; vous me croirez digne, quand vous saurez que je
suis au monde, d'tre, en temps et lieu, inform du rsultat
de vos^ soins. Mais, quand mme vous n'auriez point de ces.
grands vnements rrie marquer, ne laissez pas de m'apprendre
au moins comment vous vous portez. Sur cet article, votre
lettre n me rassure point assez, quoique vous vous disiez
rtablie de votre dernire grosse maladie. C'est la seconde,
nia connaissance,.depuis peine deux ans que je vous ai quitte,

sans parler d'une autre un peu plus ancienne dont je me sou-


viens trs bien. Se peut-il que vous soyez si souvent malade ?;
vous tes forte, et la nature vous a donn ce qu'il fallait pour
tre exempte de tous maux. Ne seriez-vous point un peu livre
-
la mdecine ? Donnez-vous-en de garde, et tenez pour sr que
cet art est un flau de l'humanit. Molire s'en est moqu ; mais
rien n'est moins plaisant. Enfin, que vous dirai-je ? cette ide

i. Avec le baron de Francq,


252 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
m'est venue ; ne sachant qui m'en prendre des variations de
yotre sant, c'est eux que j'en accuse, je veux dire les mdecins.
Je n'ai pas:peur de leur attribuer plus de mal qu'ils n'en font ;
mais pourvu qu'ils vous respectent, je leur pardonne tout le'
reste.
j'ai pass, contre mon
....'
dessein, cet hiver Rome, fort dou-
cement, je vous assure, sans feu, sans froid, sans ennui (j'tais
mille lieues de m'nnuyer), et Dieu merci sans amis; Oui,
madame, j'ai pris en grippe l'amiti comme la mdecine, et
le tout par exprience. Je n'en suis ni plus chagrin ni plus
misanthrope pour cela ; au contraire, je veux vivre avec tout
le. monde ; mais point d'amiti, s'il vous plat; messieurs,
point d'amis ; je ne suis plus dupe. J'ai donc, eu cet hiver
Rome six mois des meilleurs de ma vie, certes les meilleurs
"que je puisse avoir au point o me voil. Maintenant je m'en
.Vais Naples, d'o je Compte revenir, Paris. '
' '
Ce que je pourrai vous dire de mes voyages sera peu de
.

chose, n'ayant ni remarques curieuses ni aventures vous


conter. Je vais lentement, non pour observer, car je n'ai nul
dessein de vendre ma relation avec un atlas ; mais pour jouir
' un peu des dlices du climat et de la saison. Je m'arrte vrai-
ment toiit bout de champ. Ici, j'y suis depuis huit jours,
et ne sais encore quand j'en partirai, Ce qui m'y retient) c'est ,

un printemps-dont, ma foi, vous ne vous doutez pas ; ce sont ^


des bois, des eaux, "an lac, des vues qu'on ne voit point ailleurs.
Vous dcrire tout cela, j'en aurais bien envie, et croyez qu'il
y a de quoi se faire honneur dans le genre descriptif ; mais vous;
pote, vous gotez peu la prose potique, et puis vous n'tes
point femme des champs, moins encore des bois ; mes, ombrages
frais, mes ruisseaux limpides vous feraient dormir debout;
vous pensez qu'on ne vit qu' Paris.
Paris, dans le fait, peut bien avoir aussi Son mrite, sur-
tout quand vous y tes ; et c'est pour cela que j'y veux arriver
avant votre dpart pour Dyck, o je vous vois en train d'aller
passer vos ts ; mais, pour vous trouver encore Paris, pensez
que je hterai ma marche. Je m'en vais musant et baguenau-
dant, comme disait Rabelais, jusqu' Naples ; et de l, ayant
.
fait ce que j'ai faire, vu ce que j'ai voir (c'est l'affaire de
peu de jours), je repars ventre terre bride abattue jusqu'
Paris, jusqu' vous, madame ; je veux vous apparatre dans'
mon quipage de plerin. C'est une vision qui, je crois, vous
divertira, tant prvenue de n'avoir pas peur.
LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 253
Quand je dis point d'amiti, vous entendez trs bien ce que
cela veut dire. Je parle au genre humain, de qui j'ai me
plaindre; je parle mon bonnet, comme le-valet de Molire 1.
Un ancien disait : Mes amis, il n'y a plus d'amis K Se trompait-
il ? ou si la race en a reparu depuis? C'est 'vos^ madame';';
nous elaircir ce point. Car s'ily eh a, des amis, ce doit tre'
: pour vous. "'-, '-,'.. ..'-/ '::'^ ";.,:.':
' Puisqu'il me reste du papier,, je veux vous tancer sur, 'un;
.

mot de: votre dernire lettre; Qu'est-ce, je vous prie,, <ju ces/;
'portraits qui semblent vous dire f Que fais-tu ''W.\ rappelez^;
vous cette folie,: foli s'il y' en; eut.jamais, iMettezrvous: don;:,
dans l'esprit (jue, s'il y a quelque endroit o vous soyez OlplaK ;
ee,,c'est tant pi pour cet endrdMa. >
;/.'<

[Gorier partit enfin Je 15 mai'pour KTaples ;. ily demeura unurHis, Il revint ::


,
.naiite, ps de Rornj et S'tablit Albano, pliis' Frascatit Rpfccadi
Papa: ; il allait de/temps en temps voir ses amis, la ville, o il rentra tout''
fait : la fin d'octobre. ",'."
V '. An, milieu .d- mois'de; lvrier i82ril; se; rendit de nouveau
". :.:
Kaples,;
,.'
en';
^compagnie de M. Millingen et. de la comtesse d'lbny. G ft cette: ppgje v
qu?il eut avec l'a comtesse et avec le peintre Fbrej sur le mrite: des artistes
' compar ; celui .(les guerriers: ou-des princes, mie. conversation,, ou plutt
;

'.: -une discussion' piquante,: q'il'nous a laisse arrange;sa faon,


Legmars il tait de" retour Frascati,; et trois mois aprs il; quitta Rome:
pour la dernire fois, passavdeux/ jours seulement Florence, et arriva
Paris le 5 juillet,]:

M.: BOISSONADE
''.'
"
:

A(Paris
''
.",'
'
,
Fraseati,.le mars 1812,"
23.
J'ai reu, monsieur, votre lettre que m'a remis M. Fauris
de Saint-Vincent; c'est un homme dmrite, et je vous re-
mercie de m'avoir voulu procurer une si belle connaissance.
Mais malheureusement je ne suis: plus du monde. Je fuis un
peu le genre humain, et je le donnerais, ma foi, de bon coeur
tous les diables, n'taient quelques: gens comme vous en faveur
desquels je fais grce. tout le reste. II me charge, M. Fauris,
de recommander votre souvenir un. sien ouvrage de l'Art
de traduire ; apparemment vous tes -au fait, et vous saurez,
ce que cela veut dire.

1. Molire.i'^ttwe, , m. 2. Voir plus haut, page 207.


254 LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE
je'lis toujours avec plaisir vos Si-*, quand cette feuille me
tombe sous la main. Vous tes riche en citations de vos au-
teurs ; Dieu me pardonne, votre sac est plein. Vous: avez quel-
que projet. On ne fait pas pour rien.de telles provisions. Cou-
rage, monsieur, venez au secours de notre pauvre langue,
qui reoit tous les jours tant d'outrages. Mais je vous trouve
trop circonspect ; fiez-vous votre propre sens ; ne feignez
point de dire en un besoin que tel bon crivain a dit une sottise,
Surtout gardez-vous bien de. croire que quelqu'un ait crit
en franais depuis le rgne de Louis XIV ; la moindre fem-
melette de ce temps-l vaut mieux pour le langage que ls
Jean-Jacques, Diderot, d'Alembert, contemporains et post-
rieurs; ceux-ci sont tous nes bts, sous le rapport de la langue,.
pour user d'une de leurs phrases ; vous ne devez pas seulement
savoir qu'ils aient exist. Voil qui est plaisant, je fais le. doc- '
teur avec vous. Je vous tiendrais trop, vous dire, tout ce'que
j'ai rv l-desss.
Ce n'est donc pas vous qui succdez M. Ameilhon, ni Cora
non plus, et il y a en France quelqu'un plus habile que vous
.

deux ? On me dit que c'est un commis de la trsorerie. Croyez-


vosi qu'il- et t reu, si le caissier se ft prsent ' ?
Nous avons ici, vous le , savez, le clbre -M. Millin ;.,- mais
: vous serez
bien-surpris quand vous apprendrez qu'il arrive
n'ayant que trois habits habills. Il est clair qu'il a cru que
Rome n'en mritait pas davantage. Il reconnat sa faute, et,
pour la rparer, il crit Paris qu'on lui envoie' ventre terre,
"par une estafette, ses autres habits habills, et le plus habill
de tous, son habit de membre de l'Institut. Rome verra sa
broderie, son claque et sa dentelle. C'tait le moins qu'il dt
aux Csars et l'impratrice Faustine, qui ne reut jamais
de membre d'aucun corps que dans l'tat convenable. Il faut
que cette science de l'tiquette et du savoir-vivre ait fait
Paris de grands progrs, car il nous en vient de temps en tenrs
des modles accomplis. M. de Grando tait ici nagure. Chaqjue
fois qu'il parlait en public, il ne manquait point de saluer 5
Capitule, et les Sept Collines, et le Tibre, et la colonne-Trajane.
Il avait toujours quelque chose d'obligeant dire aux Scipions
et aux Antonins. Sa civilit s'tendait toute la nature et
tous les sicles.' M. Millin projette d'aller jusqu'en Calabre,

i. Boissonde-sgnaitSI ses articles du Journal des Dbals.


LETTRES DE FRANCE ET D'ITALIE 255
pays o l'on n'a jamais vu d'habits habills ; peine y habille-
t-on les hommes.
Ne me parlez point des papyr 1, c'est le sujet de mes .pleurs.
Ils taient bien mieux sous terre que dans les mains barbares ~
o le sort les a mis. Il y a l force scribes et acadmiciens pays
pour-les drouler, dchiffrer, copier, publier. Ce sont autant
de dragons qui en dfendent l'approche tout homme sachant- ...
lire, et qui n'en font, eux, nul usage. Monsignor Rosini2 s'en
Occupa jadis ; mais depuis qu'il est prlat de cour,! il n'a plus :
dans la tte que le baciamano 3 et le petit coucher. Si vous y
allez: jamais, on.vous: les montrera,:, mais de loin, comme Ta /
sainte ampoule ou l'pe de Charlemagne. Je n'ai pu seulement
obtenir qu'on en copit un alphabet,de.la plus belle criture.
La mort de M. Bast. m'a vraiment afflig, quoique je ne le
connusse point ; mais j'esprais le connatre un jour, et tous
ceux qui cultivent comme lui ces tudes mesont un peu parents :
mais c'est vous, monsieur, que je plains* Je ne vous dirai point ,

que de telles pertes se puissent rparer : rien n'est si rare qu'un '
.
ami, et en trouver deux en sa vie, ce serait gagner deux fois
le quine.
Je compte tre: bientt Paris, o je me promets le plaisir '
de causer avec vous.

' S' ' -


|
NOTE "'
CRITE EN TTE DU RECUEIL DES.CENT LETTRES QUI PRCDENT.
/ (1804-1812)
Paris. Imp. LAROUSSE, r7,'rue Montparnasse (S.).

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