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Pamphlet des pamphlets, par

Paul-Louis Courier

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Courier, Paul-Louis (1772-1825). Pamphlet des pamphlets, par
Paul-Louis Courier. 1824.

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PAMPHLET
DES PAMPHLETS.
PAMPHLET
DES PAMPHLETS.

PAR PAUL-LOUIS COURIER,


VIGNERON.

PARIS,
CHEZ LES MARGHANDS DE NOUVEAUTS.

1824.
PAMPHLET
DES PAMPHLETS.

PENDANT que l'on m'interrogeait la prfec-


ture de police sur mes noms, prnoms, qualits,
comme vous avez pu voir dans les gazettes du
temps, un homme se trouvant l sans fonctions
apparentes, m'aborda familirement, me de-
manda confidemment si j'tais point auteur
de certaines brochures ; je m'en dfendis fort.:
Ah! Monsieur, me dit-il, vous tes un grandi
gnie, vous tes inimitable. Ce propos, mes
amis, nie rappela un fait historique peu connu
que je vous veux conter par forme d' pisode ,
digression parenthse, comme il vous plaira ,
,
ce m'est tout un.
Je djenais chez mon camarade Duroc log
,
en ce temps-l , mais depuis peu , notez, dans
une vieille maison fort laide , selon moi, entre
cour et jardin, o il occupait le rez de-chausse.
(2)
Nous tions table plusieurs, joyeux, en
devoir de bien faire, quand tout -coup ar-
rive et sans tre annonc notre camarade
,
Bonaparte, nouveau propritaire de la vieille
maison habitant le premier tage. Il venait
en voisin, et cette bonhomie nous tonna au
point que pas un des convives ne savait ce qu'il
faisait. On se lve et chacun demandait : Qu'y
,
a-t-il? Le hros nous fit rasseoir. Il n'tait pas
de ces camarades qui l'on peut dire, mets-toi
l et mange avec nous. Cela et t bon avant
l'acquisition de la vieille maison. Debout nous
regarder, ne sachant trop que dire, il allait et
venait. Ce sont des artichauts dont vous d-
jenez-l ? Oui gnral. Vous, Rapp, vous les
,
mangez l'huile? Oui, gnral. Et vous, Sa-
vary, la sauce ; moi, je les mange au sel. Ah!
gnral, rpond celui qui s'appelait alors Sa-
vary, vous tes un grand homme ; vous tes
inimitable.
Voil mon trait d'histoire que je rapporte
exprs, afin de vous faire voir, mes amis,
(3)
qu'une fois on m'a trait comme Bonaparte, et
par les mmes motifs. Ce n'tait pas pour rien
qu'on flattait le Consul, et quand ce bon Mon-
sieur, avec ses douces paroles, se mit me louer
si dmesurment que j'en faillis perdre conte-
nance, m'appelant homme sans gal , incom-
parable, inimitable, il avait son dessein, comme
m'ont dit depuis des gens qui le connaissent,
et voulait de moi quelque chose , pensant me
louer mes dpens. Je ne sais s'il eut conten-
tement. Aprs maints discours, maintes ques-
tions, auxquelles je repondis le moins mal que
je pus; Monsieur, me dit-il en me quittant,
Monsieur, coutez croyez - moi ; employez
,
votre grand gnie faire autre chose que des
pamphlets.

J'y ai rflchi et me souviens qu'avant lui


Monsieur de Bro, homme loquent, zl pour
la morale publique, me conseilla de mme, en
termes moins flatteurs, devant la Cour d'assises.
Vil pamphltaire.... Ce fut un mouvement
(4)
oratoire des plus beaux, quand se tournant vers
moi qui, foi de paysan, ne songeais rien
moins il m'apostropha de la sorte : Fil pam-
,
phltaire etc., coup de foudre, non, de
,
massue , vu le style de l'orateur, dont il m'as-
somma sans remde. Ce mot soulevant contre
moi les juges, les tmoins, les jurs l'as-
,
semble, (mon avocat lui-mme en parut
branl) ce mot dcida tout. Je fus condamn
ds l'heure, dans l'esprit de Messieurs, ds que
l'homme du Roi m'eut appel pamphltaire
,
quoi je ne sus que rpondre. Car il me semblait
bien en mon me avoir fait ce qu'on nomme un
pamphlet ; je ne l'eusse os nier. J'tais donc
pamphltaire mon propre jugement, et voyant
l'horreur qu'un tel nom inspirait tout l'audi-
toire je demeurai confus.
,

Sorti de l, je me trouvai sur le grand degr


avec Monsieur Arthus Bertrand , libraire , un
de mes jurs, qui s'en allait diner, m'ayant
dclar coupable. Je le saluai ; il m'accueillit,
(5)
car c'est le meilleur homme du monde , et che-
min faisant, je le priai de me vouloir dire ce
qui lui semblait reprendre dans le simple
discours condamn. Je ne l'ai point lu, me
dit-il ; mais c'est un pamphlet, cela me suffit.
Alors je lui demandai ce que c'tait qu'un pam-
phlet et le sens de ce mot qui sans m'tre nou-
,
veau , avait besoin pour moi de quelque expli-
cation. C'est, rpondit-il, un crit de peu de
pages comme le vtre, d'une feuille ou deux
seulement. De trois feuilles, repris-je serait-ce
,
encore un pamphlet ? Peut tre , me dit-il, dans
l'acception commune ; mais proprement parlant,
le pamphlet n'a qu'une feuille seule ; deux ou
plus font une brochure. Et dix feuilles ? quinze
feuilles? vingt feuilles? Font un volume, dit-
il, un ouvrage.
Moi l-dessus : Monsieur, je m'en rapporte
vous qui devez savoir ces choses. Mais hlas !
j'ai bien peur d'avoir fait en effet un pamphlet,
comme dit le procureur du Roi. Sur votre hou-
(6)
neur et conscience, puisque vous tes jur,
Monsieur Arthus Bertrand mon crit d'une
,
feuille et demie est ce pamphlet ou brochure ?
Pamphlet, me dit-il, pamphlet sans nulle dif-
ficult. Je suis donc pamphltaire ? Je ne vous
l'eusse pas dit par gard, mnagement, com-
passion du malheur ; mais c'est la vrit. Au
reste, ajouta-t-il, si vous vous repentez , Dieu
vous pardonnera (tant sa misricorde est grande! )
dans l'autre monde. Allez mon bon Monsieur,
,
et ne pchez plus ; allez Sainte-Plagie.

Voil comme il me consolait. Monsieur, lui


dis-je de grce encore une question. Deux ,
,
me dit-il, et plus et tant qu'il vous plaira, jus-
qu' quatre heures et demie qui, je crois, vont
sonner. Bien. Voici ma question. Si au lieu de
ce pamphlet sur la souscription de Chambord,
j'eusse fait un volume, un ouvrage, l'auriez-
vous condamn ? Selon. J' entends, vous l'eussiez
lu d'abord, pour voir s'il tait condamnable.
Oui, je l'aurais examin. Mais le pamphlet vous
(7)
( 8 )

Dieu, dis-je en moi-mme tout bas, Dieu,


dlivre-nous du malin et du langage figur!
Les mdecins m'ont pens tuer, voulant me
rafrachir le sang; celui-ci m'emprisonne de
peur que je n'crive du poison ; d autres lais-
sent reposer leur champ , et nous manquons de
bl au march. Jsus mon Sauveur, sauvez-
nous de la mtaphore.

Aprs cette courte oraison mentale, je re-


pris : En effet, monsieur, le poison ne vaut
rien du tout et l'on fait merveille d'en arrter
le dbit. Mais je m'tonne comment le monde,
ce que vous dites, l'aime tant. C'est sans doute
qu'avec ce poison il y a dans les pamphlets quel-
que chose.... Oui, des sottises, des calembourgs,
de mchantes plaisanteries. Que voulez-vous,
mon cher monsieur, que voulez-vous mettre de
bon sens en une misrable feuille ? Quelles
ides s'y peuvent dvelopper ? Dans des ouvrages
raisonnes, au sixime volume peine entre-
voit-on o l'auteur en veut venir. Une feuille.
(9)
dis-je, il est vrai, ne saurait contenir grand
chose, Rien qui vaille, me dit-il, et je n'en
lis aucune. Vous ne lisez donc pas les mande-
ments de Monseigneur l'Evque de Troye poul-
ie Carme et pour l'A vent ? Ah ! vraiment ceci
diffre fort. Ni les Pastorales de Toulouse sur
la suprmatie Papale? Ah! c'est autre chose
cela. Donc votre avis, quelquefois une bro-
chure une simple feuille Fi ! ne m'en par-
,
lez pas, opprobre de la littrature, honte du
sicle et de la nation qu'il se puisse trouver
des auteurs des imprimeurs et des lecteurs de
,
semblables impertinences. Monsieur, lui dis-je,
les Lettres provinciales de Pascal.... Oh! Livre
admirable, divin, le chef-d'oeuvre de notre
langue! Eh bien! Ce chef-d'oeuvre divin, ce
sont pourtant des pamphlets, des feuilles qui
parurent Non, tenez, j'ai l-dessus mes
principes mes ides. Autant j'honore les grands
,

ouvrages faits pour durer et vivre dans la pos-


trit autant je mprise et dteste ces petits
,
crits phmres, ces papiers qui vont de main
( 10 )

en main et parlent aux gens d' prsent des


faits des choses d'aujourd'hui. Je ne puis souf-
,
frir les pamphlets. Et vous aimez les Provin-
ciales petites lettres comme alors on les ap-
, ,
pelait, quand elles allaient de main en main.
Vrai, continua t-il sans m'entendre, c'est un
de mes etonnements que vous, monsieur, qui
voir semblez homme bien n, homme du-
qu , fait pour tre quelque chose dans le
inonde; car enfin qui vous empchait de de-
venir baron comme un autre ? Honorablement
employ dans la police, les douanes, geolier,
ou gendarme, vous tiendriez un rang, feriez
une figure. Non, je n'en reviens pas, un
homme comme vous s'avilir, s'abaisser jusqu'
faire des pamphlets ! Ne rougissez-vous point ?
Blaise, lui rpondis-je, Blaise Pascal n'tait
geolier ni gendarme ni employ de monsieur
,
Franchet. Chut! Paix! Parlez plus bas, car il
peut nous entendre. Qui donc? L'abb Fran-
chet? Serait-il si prs de nous? Monsieur il est
,
partout. Voil quatre heures et demie; votre
( 11 )

humble serviteur. Moi le vtre. Il me quitte


ut s'en alla courant.

Ceci, mes chers amis, mrite considration ;


trois si honntes gens monsieur Arthus Ber-
,
trand ce monsieur de la police, et monsieur
,
de Broc, personnage minent en science, en
dignit voil trois hommes de bien ennemis
,
des pamphlets. Vous en verrez d'autres assez et
de la meilleure compagnie qui trompent un
,
ami, sduisent sa fille ou sa femme, prtent la
leur pour obtenir une place honorable, men-
tent tout venant, trahissent, manquent de
foi et tiendraient grand dshonneur d'avoir
dit vrai dans un crit de quinze ou seize pages.
Car tout le mal est dans ce peu. Seize pages,
vous tes pamphltaire et gare Sainte-Plagie.
Faites en seize cents vous serez prsent au
Roi. Malheureusement je ne saurais. Lorsqu'en
1815 le maire de notre commune, celui-l
mme d' prsent, nous fit donner de nuit
l'assaut par ses gendarmes, et du lit traner
( 12 )

en prison de pauvres gens qui ne pouvaient


mais de la rvolution, dont les femmes, les en-
fants prirent la matire tait ample four-
,
nir des volumes, et je n'en sus tirer qu'une
feuille, tant l'loquence me manqua. Encore
m'y pris-je rebours. Au lieu de dcliner mon
nom et de dire d'abord comme je fis, mes
bons messieurs, je suis Tourangeau si j'eusse
commenc Chrtiens, aprs les attentats
:

inouis dune infernale rvolution.... dans le


got de l'abb de la Mennais, une fois mont
ce ton il m'tait ais de continuer et mener
,
fin mon volume sans fcher le procureur du
Roi. Mais je fis seize pages d'un style
peu prs comme je vous parle , et je fus
pamphltaire insigne ; et depuis coutumier
du fait, quand vint la souscription de Cham-
bord, sagement il n'en fallait rien dire ; ce
n'tait matire traiter en une feuille ni en
cent ; il n'y avait l ni pamphlet, ni brochure,
ni volume faire, tant malais d'ajouter aux
flagorneries et dangereux d'y contredire, comme
( 15)
je l'prouvai. Pour avoir voulu dire l-dessus
ma pense en peu de mots sans ambages ni
,
circonlocutions, pamphltaire encore, en pri-
son deux mois Sainte Plagie. Puis propos
de la danse qu'on nous interdisait, j'opiniai de
mon chef, gravement, entendez-vous, cause
de l'glise intresse l-dedans longuement, je
,
ne puis et retombai dans le pamphlet. Accus,
poursuivi, mon innocent langage et mon parler
timide trouvrent grce peine ; je fus blm
des juges. Dans tout ce qui s'imprime il y a du
poison plus ou moins dlay selon l'tendue de
l'ouvrage, plus ou moins malfaisant, mortel.i
De l'actate de morphine un grain dans une
cuve se perd, n'est point senti, dans une tasse
fait vomir, en une cuillere tue, et voil le
pamphlet.
Mais d'autre part mon bon ami sir John
Bickerstaff cuyer, m'crit ce que je vais tout-
-l'heure vous traduire. Singulier homme, phi-
losophe, lettr autant qu'on saurait tre, grand
partisan de la rforme non parlementaire seule-
( 14)
ment, mais universelle , il veut refaire tous les
gouvernemens de l'Europe dont le meilleur, dit-
il, ne vaut rien: Il jouit dans son pays d'une
fortune honnte. Sa terre n'a d'tendue que
dix lieues en tout sens un revenu de deux
,
ou trois millions au plus ; mais il s'en contente
et vivait dans cette douce mdiocrit, quand
les ministres le voyant homme la main d'hu-
,
meur facile, comme sont les savants, comme
tait Newton le firent entrer au parlement. Il
,
n'y fut pas que le voil qui tonne tempte
,
contre les dpenses de la Cour, la corruption ,
les sinecures. On crut qu'il en voulait sa part,
et les ministres lui offrirent une place qu'il ac-
cepta et une somme qu'il toucha, proportionne
sa fortune, selon l'usage des gouvernants de
donner plus qui plus a. Nanti de ces deniers
il retourne sa terre, assemble les paysans, les
laboureurs, et tous les fermiers du comt, aux-
quels il dit : J'ai rattrap le plus heureusement
du monde une partie de ce qu'on vous prend
pour entretenir les fripons et les fainants de la
( 15)
Cour. Voici l'argent dont je veux faire une
belle restitution. Mais commenons par les plus
pauvres. Toi, Pierre , combien as-tu pay cette
anne ci ? Tant; le voil. Toi, Paul, vous
,
Isaac et John, votre quote ? Et il la leur compte ;
et ainsi tant qu'il en resta. Cela fait, il retourne
Londres o prenant possession de son nouvel
emploi, d'abord il voulait largir tous les gens
dtenus pour dlits de paroles, propos contre
les grands, les Ministres, les Suisses, et l'et
fait, car sa place lui en donnait le pouvoir, si
on ne l'et promptement rvoqu.

Depuis il s'est mis voyager et m'crit,de


Rome : Laissez dire, laissez-vous blmer,
condamner, emprisonner, laissez-vous pen-
dre; mais publiez votre pense. Ce n'est pas
un droit, c'est un devoir, troite obligation
de quiconque a une pense de la produire et
mettre au jour pour le bien commun. La v-
rite est toute tous. Ce que vous connaissez
utile, bon savoir pour un chacun, vous ne
( 16)
le pouvez taire en conscience. Jenner qui
trouva la vaccine et t un franc sclrat
d'en garder une heure le secret ; et comme il
n'y a point d'homme qui ne croye ses ides
utiles, il n'y en a point qui ne soit tenu de
les communiquer et rpandre par tous moyens

lui possibles. Parler est bien , crire est

mieux; imprimer est excellente chose. Une

pense dduite en termes courts et clairs, avec


preuves documents, exemples, quand on
,
l'imprime c'est un pamphlet et la meilleure
,
action, courageuse souvent, qu'homme puisse
faire au monde. Car si votre pense est bonne,
on en profite, mauvaise on la corrige et l'on
profite encore. Mais l'abus sottise que ce
mot ; ceux qui l'ont invent , ce sont eux qui
vraiment abusent de la presse, en imprimant
ce qu'ils veulent, trompant, calomniant et
empchant de rpondre. Quand ils crient
contre les pamphlets, journaux, brochures,

ils ont leurs raisons admirables. J'ai les miennes


et voudrais qu'on en fit davantage, que chacun
publit tout ce qu'il pense et sait ! Les Jsuites
aussi criaient contre Pascal et l'eussent appel
pamphltaire, mais le mot n'existait pas. en-

core ; ils l'appelaient tison d'enfer, la mme

choseen style cagot. Cela signifie toujours un


homme qui dit vrai et se fait couter. Ils r-
pondirent ses pamphlets par d'autres d'a-

bord, sans succs, puis par des lettres de


cachet qui leur russirent bien mieux. Aussi
tait-ce la rponse que faisaient d'ordinaire
aux pamphlets les gens puissants et les J-
suites. ,
( 18 )

d'un savant ! L'auteur se dshonorait en m-


it
ployant ainsi son temps et ses talents, cri-
vant des feuilles, non des livres, et tournant
tout en raillerie , au lieu de raisonner grave-

ment ; c'tait le reproche qu'ils lui faisaient,

vieille et coutumire querelle de qui n'a pas


pour soi les rieurs. Qu'est-il arriv? Lar rail-
Ierie, la fine moquerie de Pascal a fait ce

que n'avaient pu les arrts, les dits, a


chass de partout les Jsuites. Ces feuilles si
lgres ont accabl le grand corps Un pam-
phltaire en se jouant met bas ce colosse.
craint des rois et des peuples. La socit tom-

be ne se relvera pas, quelque appui qu'on

lui prte et Pascal reste grand dans la m-


,
moire des hommes, non par ses ouvrages sa-
vants , sa roulette, ses expriences, mais par
ses pamphlets, ses petites lettres.
Ce ne sont pas. les Tusculanes qui ont fait

le nom de Cicron, mais ses harangues,


vrais pamphlets. Elles parurent en feuilles
volantes, non , roules autour d'une ba-
( 19)
guette , la manire d'alors, la plupart
mme et les plus belles n'ayant pas t pro-
nonces. Son Caton qu'tait-ce qu'un pam-
phlet contre Csar qui rpondit trs-bien
-
ainsi qu'il savait faire et en homme d'esprit,
digne d'tre cout mme aprs Cicron. Un
autre depuis, froce et n'ayant de Csar ni la
plume ni l'pe, maltrait dans quelque au-
tre feuille, pour rponse fit tuer le pamphl-
taire Romain. Proscription, perscution, r-
compense ordinaire de ceux qui seuls se ha-

sardent dire ce que chacun pense. De mme


avant lui avait pri le grand pamphltaire de

la Grce, Dmosthnes dont les Philippiques


sont demeures modle du genre. Mal enten-
dues et de peu de gens dans une assemble,
s'il les et prononces seulement, elles eussent
produit peu d'effet ; mais crites on les lisait

et ces pamphlets, de l'aveu mme du Mac-

donien, lui donnaient plus d'affaires que les


armes d'Athnes, qui enfin succombant
,

perdit Dmosthnes et la libert.


(20)

Heureuse de nos jours l'Amrique et Fran-
klin qui vit son pays libre, ayant plus que
nul autre aid l'affranchir par son fameux
Bon Sens, brochure de deux feuilles. Jamais

livre ni gros volume ne fit tant pour le genre

humain. Car aux premiers commencements


de l'insurrection Amricaine, tous ces Etats,

villes, bourgades taient partags de senti-


ments ; les uns, tenant pour l'Angleterre, fi-
dles non sans cause au pouvoir lgitime
, ,
d'autres apprhendaient qu'on ne s'y pt
soustraire et craignaient de tout perdre en
tentant l'impossible; plusieurs parlaient d'ac-
commodment, prts se contenter d'une
sage libert, d'une Charte octroye, dt-elle
tre bientt modifie, suspendue ; peu osaient
esprer un rsultat heureux de volonts si
discordantes. On vit en cet tat de choses ce que
peut la parole crite dans un pays o tout le
monde lit, puissance nouvelle et bien autre

que celle de la tribune. Quelques mots par


hasard d'une harangue sont recueillis de quel-
(21)
ques-uns ; mais la presse parle tout un peu-
ple, tous les peuples la fois, quand ils

lisent comme en Amrique ; et de l'imprim


rien ne se perd. Franklin crivit ;-son Bon
Sens, runissant tous les esprits au parti de

l'indpendance, dcida cette grande guerre


qui l termine, continue dans le reste du
monde.

II fut savant ; qui le saurait s'il n'et crit


que de sa science ? Parlez aux hommes de leurs
affaires, et de l'affaire du moment, et soyez
entendu de tous, si vous voulez avoir un
nom. Faites des pamphlets comme Pascal,
Franklin, Cicron, Dmosthnes, comme
Saint-Paul et Saint - Bazile ; car vraiment
j'oubliais ceux-l, grands hommes dont les
opuscules, dsabusant le peuple paen de la
religion de ses pres,
abolirent une partie des
antiques superstitions et firent des nations
nouvelles. De tout temps les pamphlets ont

chang la face du monde. Ils semrent chez

les Anglais ces principes de tolrance que


( 22)
porta Penn en Amrique, et celle-ci doit
Franklin sa libert maintenue par les mmes
moyens qui la lui ont acquise, pamphlets,
journaux, publicit. L tout s'imprime; rien
n'est secret de ce qui importe chacun. La
presse y est plus libre que la parole ailleurs ,
et l'on en abuse moins. Pourquoi? C'est qu'on
en use sans nul empchement , et qu'une

fausset, de quelque part qu'elle vienne , est


bientt dmentie par les intresss que rien

n'oblige se taire. On n'a de mnagement

pour aucune imposture, ft-elle officielle;

aucune hblerie ne saurait subsister ; le pu-


blic n'est point tromp, n'y ayant l personne
en pouvoir de mentir et d'imposer silence

tout contradicteur. La presse n'y fait nul mal


et en empche.... combien? C'est vous de le

dire quand vous aurez compt chez vous tous


les abus. Peu de volumes paraissent, de gros

livres pas un, et pourtant tout le monde lit;


c'est le seul peuple qui lise et aussi le seul
instruit de ce qu'il faut savoir pour n'obir
(23)
qu'aux lois. Les feuilles imprimes, circulant
chaque jour et en nombre infini, font un en-
seignement mutuel et de tout ge. Car tout

le monde presque crit dans les journaux


,
mais sans lgret ; point de phrases pi-
quantes, de tours ingnieux ; l'expression

claire et nette suffit ces gens-l. Qu'il s'a-


gisse d'une rforme dans l'Etat, d'un pril,
d'une coalition des puissances d'Europe contre
la libert, ou du meilleur terrain semer les
navets, le style ne diffre pas, et la chose est
bien dite, ds que chacun l'entend, d'autant
mieux dite qu'elle l'est plus brivement ; m-
rite non commun, savez-vous? ni facile, de
clore en peu de mots beaucoup de sens. Oh
qu'une page pleine dans les livres est rare ! et
que peu de gens sont capables d'en crire dix
sans sottises ! La moindre lettre de Pascal
tait plus malaise faire que toute l'Ency-
clopdie. Nos Amricains sans peut-tre
,
avoir jamais song cela, mais avec ce bon
sens de Franklin qui les guide, brefs dans
( 24 )

tous leurs crits, mnagers de paroles, font


le moins de livres qu'ils peuvent et ne pu-
blient gure leurs ides que dans les pam-
phlets , les journaux, qui se corrigeant l'un

l'autre, amnent toute invention, toute pense

nouvelle sa perfection. Un homme, s'il ima-


gine ou dcouvre quelque chose d'intressant
pour le public , n'en fera point un gros ou-

vrage avec son nom en grosses lettres, par


Monsieur de l'Acadmie, mais un ar-
ticle de journal, ou une brochure tout au

plus. Et notez ceci en passant, mal compris

de ceux qui chez vous se mlent d'crire; il

n'y a point de bonne pense qu'on ne puisse

expliquer en une feuille et dvelopper assez ;

qui s'tend davantage souvent ne s'entend

gure , ou manque de loisir , comme dit

l'autre pour mditer et faire court.


,

De la sorte en Amrique, sans savoir ce


que c'est qu'crivain ni auteur, on crit, on
imprime, on lit autant ou plus que nulle
(25)
part ailleurs et des choses utiles, parce que l
vraiment il y a des affaires publiques, dont le
public s'occupe avec pleine connaissance, sur
lesquelles chacun consult opine et donne son
avis. La nation comme si elle tait toujours
,
assemble, recueille les voix et ne cesse de d-
librer sur chaque point d'intrt commun et
forme ses rsolutions de l'opinion qui prvaut
dans le peuple, dans le peuple tout entier,
sans exception aucune ; c'est le bon sens de
Franklin. Aussi ne fait-elle point de bvues et
se moque des cabinets, des boudoirs mme
peut-tre.

De semblables ides, dans vos pays de bou-


doirs, ne russiraient pas, je le crois , prs

des dames. Cette forme de gouvernement s'ac-


commode mal des pamphlets et de la vrit
nave. Il ferait beau parler bon sens, allguer

l'opinion publique Mademoiselle de Pisse-

leu, Mademoiselle Poisson Madame


,
du B...., Madame du C... Elles clate-
(26)
raient de rire les aimables personnes en pos-
session chez vous de gouverner l'Etat, et puis
feraient coffrer le bon sens et Franklin et l'o-
pinion. Franais charmants ! sous l'empire de
la beaut, des grces, vous tes un peuple
courtisan, plus que jamais maintenant. Par la
rvolution Versailles s'est fondu dans la na-
tion ; Paris est devenu l'oeil de boeuf. Tout le
monde en France fait sa cour. C'est votre art,
l'art de plaire dont vous tenez cole ; c'est le
gnie de votre nation. L'Anglais navigue,
l'Arabe pille , le Grec se bat pour tre libre,
le Franais fait la rvrence et sert ou veut
servir ; il mourra s'il ne sert. Vous tes non

le plus esclave, mais le plus valet de tous les


peupls.

C'est dans cet esprit de valetaille que chez


vous, chacun craint d'tre appel pamphl-
taire. Les matres n'aiment point que l'on
parle au public d'eux ni de quoi que ce soit,
sottise de Rovigo qui voulant de l'emploi,

fait au lieu d'un placet, un pamphlet, o il


( 27 )
a beau dire
, comme j'ai servi je servirai,
on ne l'coute seulement pas et le voil sur
le pav. Le Vicomte pamphltaire est plac,
mais comment ? Ceux qui l'ont mis et main-

tiennent l n'en voudraient pas chez eux. Il


faut des gens discrets dans la haute, livre
,
comme dans tout service, et n'est pire valet
que celui qui raisonne; pensez-donc s'il im-
prime et des brochures encore ! Quand M. de
,
Bro vous appela pamphltaire, c'tait comme
s'il vous et dit :
Malheureux qui n'auras ja-
mais ni places ni gages, misrable, tu ne seras

dans aucune antichambre, de ta vie n'obtien-


dras une faveur, une grce, un sourire officiel

ni un regard auguste. Voil ce qui fit fris-

sonner et fut cause qu'on s'loigna de vous


quand on entendit ce mot.
En France vous tes tous honntes gens, trente

millions d'honntes gens qui voulez gouverner
le peuple par la morale et la religion. Pour le

gouverner on sait bien qu'il ne faut pas lui


( 28)
dire vrai. La vrit est populaire populace
,
mme , s'il se peut dire, et sent tout--fait la
canaille , tant l'antipode du bel air, diam-

tralement oppose au ton de la bonne com-


pagnie. Ainsi le vridique auteur d'une feuille
ou brochure un peu lue a contre lui de n-
cessit tout ce qui ne veut pas tre peuple ,
c'est -dire tout le monde chez vous. Chacun
le dsavoue, le renie. S'il s'en trouve toujours
nanmoins par une permission divine c'est
,
qu'il est ncessaire qu'il y ait du scandale.
Mais malheur celui par qui le scandale ar-

rive, qui sur quelque sujet important et d'un


intrt gnral dit au public la vrit. En
France excommuni, maudit, enferm par
faveur Sainte-Plagie mieux lui vaudrait
,
n'tre pas n.

Mais c'est l ce qui donne crance ses


paroles, la perscution Aucune vrit ne

s'tablit sans martyrs, except celles qu'en-


seigne Euclide. On ne persuade qu'en sauf-
frant pour ses opinions , et saint-Paul disait :
(29)

Croyez-moi, car je suis souvent en prison.


S'il et vcu l'aise et se fut enrichi du dogme
qu'il prchait, jamais
il n'et fond la reli-

ligion de Christ. Jamais F ne fera de

ses homlies que des emplois et un carosse.

Toi donc, vigneron, Paul-Louis, qui seul en

ton pays consens tre homme du peuple,


ose encore tre pamphltaire et le dclarer

hautement. Ecris, fais pamphlet sur pam-

phlet, tant que la matire ne te manquera.


Monte sur les toits, prche l'vangile aux
nations et tu en seras cout si l'on te voit
,
perscut. Car il y faut cette aide et tu ne
ferais rien sans monsieur de Bro. C'est toi
de parler et lui de montrer par son rqui-
sitoire la vrit de tes paroles. Vous enten-

dant ainsi et secondant l'un l'autre comme


,
Socrate et Anytus, vous pouvez convertir le
monde.

Voil l'ptre que je reois de mon tant bon


ami sir John, qui sur les pamphlets pense et
nie conseille au contraire de monsieur Arthus
(30)
Bertrand. Celui-ci ne voit rien de si abomi-
nable l'autre rien de si beau. Quelle diffrence !
,
et remarquez ; le Franais lger ne fait cas que
des lourds volumes, le gros Anglais veut mettre
tout en feuilles volantes : contraste singulier,
bizarrerie de nature ! Si je pouvais compter
que del l'ocan les choses sont ainsi qu'il me
les reprsente, j'irais; mais j'entends dire que
l, comme en Europe, il y a des Excellences et
bien pis, des hros. Ne partons pas, mes amis,
n'y allons point encore. Peut tre, Dieu aidant,
peut-tre aurons nous ici autant de libert
,
tout prendre, qu'ailleurs, quoiqu'en dise sir
John. Bon homme en vrit ! J'ai peur qu'il ne
s'abuse, me croyant fait pour imiter Socrate
jusqu'au bout. Non, dtournez ce calice; la
cige est amre, et le monde de soi se con-
vertit assez sans que je m'en mle, chtif. Je
serais la mouche du coche qui se passera bien
de mon bourdonnement. Il va mes chers amis,
,
et ne cesse d'aller. Si sa marche nous parat
lente, c'est que nous vivons un instant. Mais que
(51 )

FIN.

Imprimerie de F.-P.HARDY, rue Neuve-St-Mdric


N. 44.