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NDICE

INTRODUCCIN........................................................................................................... 1
TEORIA DE LA NUCLEACN......................................................................................... 2
NUCLEACIN PRIMARIA............................................................................................ 3
NUCLEACIN SECUNDARIA...................................................................................... 3
ZONAS DE LA NUCLEACIN...................................................................................... 4
CRISTALIZACIN DEFINICIN....................................................................................... 5
VENTAJAS................................................................................................................. 6
DESVENTAJAS.......................................................................................................... 7
VELOCIDAD DE CRISTALIZACIN.................................................................................. 7
EFECTO DE LAS IMPUREZAS........................................................................................ 7
EFECTO DE LA TEMPERATURA SOBRE LA SOLUBILIDAD...............................................8
CRISTALIZACIN FRACCIONADA..................................................................................8
IMPORTANCIA DE LA CRISTALIZACIN..........................................................................9
EQUILIBRIO Y RENDIMIENTOS...................................................................................... 9
PUREZA DEL PRODUCTO........................................................................................... 10
GEOMETRA DE LOS CRISTALES.................................................................................10
SISTEMAS CRISTALOGRFICOS.............................................................................. 11
CRISTALES INVARIANTES........................................................................................ 11
TIPOS DE CRISTALES................................................................................................. 11
LEY L DEL CRECIMIENTO CRISTALINO...................................................................13
IMPORTANCIA DEL TAMAO DE LOS CRISTALES.........................................................13
APLICACIONES DE LOS CRISTALES............................................................................14
APLICACIONES INDUSTRIALES................................................................................... 14
EQUIPOS DE CRISTALIZACIN................................................................................... 15
CONCLUSIN............................................................................................................. 20
REFERENCIA BIBLIOGRFICA..................................................................................... 20

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INTRODUCCIN

El conocimiento de los cristales de inicio a travs del estudio de su composicin


mineralgica y su estructura cristalogrfica.

La cristalizacin es probablemente uno de los fenmenos ms ampliamente


representado en la naturaleza. La nucleacin y el crecimiento cristalinos pueden
observarse tanto en los procesos formadores de las rocas como en numerosas
estructuras biolgicas. Por otra parte, la obtencin de cristales de compuestos naturales
y sintticos cobra un inters creciente en la tecnologa humana, siendo actualmente
innumerables los dispositivos que se basan ms o menos directamente en las
propiedades fsicas de monocristales. Asimismo, el control del tamao y morfologa de
los cristales juega un papel de gran importancia en la cristalizacin industrial de
productos farmacuticos, molculas biolgicas, tintes, etc.

En la mayora de los casos, tanto la cristalizacin industrial como la cristalizacin en


medios naturales tienen lugar a partir de soluciones acuosas. Detrs de su naturaleza
homognea, caracterizada por la ausencia de interfase entre sus componentes, las
soluciones acuosas esconden una estructura verstil en la que pueden estabilizarse
sistemas multicomponentes con grandes posibilidades de interaccin y movilidad. Esto
permite el desarrollo de numerosos procesos de forma simultnea, cuyo control viene
dado por las interacciones entre las partculas del soluto y las del solvente.

La operacin de cristalizacin consiste en separar un soluto de una solucin mediante


la formacin de cristales de ste en el seno de la solucin. Una vez formados los
cristales se separan de la solucin obtenindose el soluto Cristalizacin con un alto
grado de pureza. Durante el proceso de cristalizacin los cristales deben formarse
primero y luego crecer. El fenmeno de formacin de pequeos cristales se le llama
nucleacin y a la formacin capa por capa del cristal se le llama crecimiento. La
sobresaturacin es la fuerza impulsora tanto de la nucleacin como del crecimiento de
los cristales.

La cristalizacin de disoluciones es industrialmente importante dada la gran variedad de


materiales que se comercializan en forma cristalina. Su amplia utilizacin se debe a dos
razones: un cristal formado a partir de una disolucin impura es esencialmente puro
(excepto que se formen cristales mixtos), y la cristalizacin proporciona un mtodo
prctico para la obtencin de sustancias qumicas puras en una condicin adecuada
para su envasado y su almacenamiento.

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TEORIA DE LA NUCLEACN
El fenmeno de la nucleacin es esencialmente el mismo para la cristalizacin a partir
de una solucin, cristalizacin a partir de un producto fundido, condensacin de gotas
de niebla en una vapor sobre-enfriado, y generacin de burbujas en un lquido
sobrecalentado, en todos los casos, la nucleacin s produce como consecuencia de
rpidas fluctuaciones locales a escala molecular en una fase homognea que est en
estado de equilibrio metaestable. Los ncleos cristalinos se pueden formar a partir de
molculas, tomos, o iones. En soluciones acuosas pueden ser hidratados. Debido a
sus rpidos movimientos, estas partculas reciben el nombre de unidades cinticas.

Para un volumen pequeo del orden de 100 oA, la teora cintica establece que las
unidades cinticas individuales varan grandemente en localizacin, tiempo, velocidad,
energa, y concentracin. Los valores, aparentemente estacionarios, de las propiedades
intensivas, densidad, concentracin y energa, correspondientes a una masa
macroscpica de solucin, son en realidad valores promediados en el tiempo de
fluctuaciones demasiado rpidas y pequeas para poder ser medidas a escala
macroscpica.

Debido a las fluctuaciones, una unidad cintica individual penetra con frecuencia en el
campo de fuerza de otra u las dos partculas se unen momentneamente, lo normal es
que se separen inmediatamente, pero, si se mantienen unidas, se le pueden unir
sucesivamente otras partculas. Las combinaciones de este tipo reciben el nombre de
agregados. La unidad de partculas, de una en una, a un agregado constituye una
reaccin en cadena que se puede considerar como una seria de reacciones qumicas
reversibles. Cuando m es pequeo, un agregado no se comporta como una partcula
que forma una nueva fase con una identidad y limite definidos. Al aumentar m, el
agregado se puede ya reconocer y recibe el nombre de embrin. La inmensa mayora
de los embriones tienen una vida muy corta, rompindose para volver formar agregados
o unidades individuales. Sin embargo, dependiendo de la sobresaturacin, algunos
embriones crecen hasta un tamao suficiente para alcanzar el equilibrio termodinmico
con la solucin.

En este caso el embrin recibe el nombre de ncleo. El valor de m para un ncleo est
comprendido en el intervalo de unas pocas unidades a varios centenares. El valor de m
para los ncleos de agua lquida es del orden de 80. Los ncleos se encuentran en
equilibrio inestable: si pierden unidades se disuelven y si las ganan se transforman en
un cristal, la secuencia de etapas en la formacin de un cristal es por consiguiente

Agregado > Embrin > Ncleo > Cristal

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ORGENES DE LOS CRISTALES EN CRISTALIZADORES

Uno de los orgenes de los cristales es la fraccin macroscpica, que es ms afn a la


trituracin que a la nucleacin real. Los cristalizadores con magma circulante estn
provistos de agitadores interiores o bombas externas rotatorias de circulacin. En el
impacto con estas partes mviles, los cristales blandos o dbiles pueden romperse en
fragmentos, formar esquinas y bordes redondeados y dar lugar as a nuevos cristales
grandes o pequeos. Tales efectos tambin degradan la calidad del producto. La
trituracin es la nica fuente de nuevos cristales que es independiente de la
sobresaturacin.

En ocasiones, sobre todo en trabajos experimentales, se aaden a los sistemas de


cristalizacin cristales de siembra obtenidos en cristalizaciones previas. Los cristales de
siembra por lo general llevan sobre sus superficies muchos cristales pequeos que se
han formado durante el secado y almacenamiento de los mismos.

NUCLEACIN PRIMARIA
Es el resultado de fluctuaciones rpidas y localizadas a escala molecular en una fase
homognea. Las partculas o molculas del soluto entran en contacto y forman
aglomeraciones; algunas de stas adicionan ms molculas de soluto y comienzan a
crecer, mientras que otras se desprenden y vuelven a su situacin de molculas
individuales. El crecimiento de las aglomeraciones las transforma en cristales que
continan absorbiendo molculas de soluto de la solucin.

Este tipo de nucleacin se llama nucleacin homognea o primaria. Cuanto mayor es el


cristal, menor es su solubilidad. La solubilidad de los cristales pequeos del orden de
micrmetros es mayor que la de los cristales grandes. Los datos comunes de
solubilidad se refieren a cristales grandes. Por consiguiente, un cristal pequeo puede
estar en equilibrio en una solucin sobresaturada. Si tambin est presente un cristal
grande, ste crecer y el pequeo se disolver. El efecto del tamao de las partculas
es un factor importante en la nucleacin. En la cristalizacin de magmas tambin hay
un cierto grado de nucleacin primaria.

NUCLEACIN SECUNDARIA

Es el mtodo de nucleacin ms efectivo, se presenta cuando los cristales chocan entre


s, con las aspas del mezclador, o con las paredes de la tubera o del recipiente de
proceso. Es claro que esta nucleacin depende de la intensidad de la agitacin, pues se
presenta a sobresaturacin baja, donde la velocidad de crecimiento de los cristales
tiene un valor ptimo para un buen tamao de los mismos. Diversos experimentos han
demostrado la existencia de este tipo de cristalizacin y tambin la han verificado en
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forma aislada. Es el mtodo de nucleacin ms efectivo y comn en la cristalizacin de
magmas. Se desconocen los mecanismos precisos de la nucleacin de contacto y no
se dispone de una teora para predecir las velocidades.

ZONAS DE LA NUCLEACIN
Una de las primeras explicaciones cualitativas de la cristalizacin postulada por Miers,
propone la formacin de ncleos y de cristales en una solucin sin sembrar. Esta teora
se ilustra en la figura donde la lnea AB corresponde a la curva normal de solubilidad.
Cuando se enfra una muestra de la solucin desde el punto a, primero tiene que cruzar
la curva de solubilidad. La muestra no cristalizar hasta superenfriarse en algn punto
b, donde se inicia la cristalizacin y la concentracin disminuye hasta el punto c si no
contina el enfriamiento. La curva CD, llamada curva de supersolubilidad, representa el
lmite en el que la formacin de ncleos empieza de manera espontnea y, por tanto, en
el que se puede iniciar la cristalizacin. Cualquier cristal de la regin metaestable tendr
crecimiento. La tendencia actual considera a la curva de supersolubilidad como una
zona donde la velocidad de nucleacin aumenta con gran rapidez. Sin embargo, el gran
valor de la explicacin de Miers radica en que postula que, cuanto mayor es el grado de
sobresaturacin ms grande son las posibilidades de formacin de ncleos.

La figura representa el diagrama de solubilidad-sobresolubilidad para un sistema


cualquiera. La lnea inferior representa la curva normal de solubilidad. La temperatura y
concentracin a la cual la cristalizacin toma lugar espontneamente est representada
por la lnea superior o curva de solubilidad.

El diagrama puede dividirse en tres zonas:

1. ZONA ESTABLE

Donde la cristalizacin es posible.

2. ZONA METAESTABLE
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Entre las curvas de solubilidad y sobresolubilidad donde no es posible la
cristalizacin espontnea a menos que se agreguen ncleos cristalinos o sea,
efectuar una siembra en la solucin. S existe crecimiento de cristales si ya estn
presentes en la disolucin presentes en la disolucin.

3. ZONA LBIL

Donde la cristalizacin espontnea es probable pero no inevitable.

La curva de supersolubilidad, representa el lmite en el que la formacin de ncleos


empieza de manera espontnea y, por tanto, en el que se puede iniciar la cristalizacin.

CRISTALIZACIN
DEFINICIN

La cristalizacin es la formacin de partculas slidas a partir de una fase homognea.


La formacin de partculas slidas puede tener lugar a partir de un vapor, como la
nieve, mediante la solidificacin de un lquido fundido, como ocurre en la formacin de
grandes monocristales, o bien como cristalizacin de una disolucin lquida.

La Cristalizacin es un Proceso de separacin de tipo Slido-Lquido en el que existe


transferencia de masa de un soluto de una solucin lquida a una fase cristalina slida
pura.

Un ejemplo importante es en la produccin de sacarosa de azcar de remolacha, en el


que la sacarosa se cristaliza afuera de una solucin acuosa.

Un cristal slido, bien formado por s solo es casi puro, pero retiene lquido madre
cuando se ha eliminado a partir del magma final, y si la cosecha contiene agregados
cristalinos, es posible ocluir cantidades considerables de lquido madre dentro la masa
del slido.

Cuando el lquido madre de baja pureza retenida se seca sobre el producto, existe
contaminacin, cuya intensidad depende de la cantidad y el grado de impureza del
lquido madre retenido por los cristales.

MECANISMOS PARA QUE UN SLIDO FORME UNA SOLUCIN CON UN


SOLVENTE:

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Formacin de puentes de hidrgeno.
Solvatacin (asociacin de los iones).

Adems influyen:

Transferencia de movimiento: agitacin


Transferencia de calor: temperatura
Transferencia de masa: gradientes de concentracin

En la cristalizacin industrial de una solucin, la mezcla bifsica formada por los


lquidos madres y los cristales de todos los tamaos, contenida en un cristalizador y que
se saca como producto, recibe el nombre de magma.

Procedimiento bsico:

1. Sobresaturacin de la solucin.
2. Formacin de ncleos cristalinos
3. Crecimiento del cristal.

Una solucin la cual est en equilibrio con la fase solida se dice que est saturada
respecto al slido. Sin embargo, es relativamente fcil preparar una solucin que
contenga ms slido disuelto que el representado por la condicin de saturacin, en
este caso se dice que la solucin est sobresaturada.

La sobresaturacin de un sistema puede ser logrado por enfriamiento, evaporacin, la


adicin de un agente precipitante o un agente diluyente o como resultado de la reaccin
qumica entre dos fases homogneas.

VENTAJAS
El factor de separacin es elevado (producto casi sin impurezas). En bastantes
ocasiones se puede recuperar un producto con una pureza mayor del 99% en
una nica etapa de cristalizacin, separacin y lavado.
Controlando las condiciones del proceso se obtiene un producto slido
constituido por partculas discretas de tamao y forma adecuados para ser
directamente empaquetado y vendido (el mercado actual reclama productos con
propiedades especficas).
Precisa menos energa para la separacin que la destilacin u otros mtodos
empleados habitualmente y puede realizarse a temperaturas relativamente bajas.

DESVENTAJAS
En general, ni se puede purificar ms de un componente ni recuperar todo el
soluto en una nica etapa. Es necesario equipo adicional para retirar el soluto
restante de las aguas madres.
La operacin implica el manejo de slidos, con los inconvenientes tecnolgicos
que esto conlleva. En la prctica supone una secuencia de procesado de slidos,

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que incluye equipos de cristalizacin junto con otros de separacin slido-lquido
y de secado

VELOCIDAD DE CRISTALIZACIN
La velocidad de crecimiento de un cristal es conocida como velocidad de cristalizacin.
La cristalizacin puede ocurrir solamente desde soluciones sobresaturadas. El
crecimiento ocurre primero con la formacin del ncleo, y luego con su crecimiento
gradual. En concentraciones arriba de la sobresaturacin, la nucleacin es concebida
como espontnea, y rpida.

En la regin metaestable, la nucleacin es causada por un golpe mecnico, o por


friccin y una nucleacin secundaria puede resultar del rompimiento de cristales ya
formados. Ha sido observado que la velocidad de cristalizacin se ajusta a la siguiente
ecuacin: Los valores del exponente m se encuentran en el rango de 2 a 9, pero no ha
sido correlacionada como un valor cuantitativo que se pueda estimar. Esta velocidad es
media contando el nmero de cristales formados en periodos determinados de tiempo.

Esta velocidad depende de su superficie instantnea y de la velocidad lineal de la


solucin, que pasa a la solucin as como tambin de la sobresaturacin. Los valores
del exponente n se sitan en el orden de 1.5, pero de nuevo no existe una correlacin
en el diseo de los cristalizadores que pueda estimarlo. El crecimiento del cristal es un
proceso capa por capa y, ya que slo puede ocurrir en la cara del cristal, es necesario
transportar material a la cara, desde la solucin.

Debe considerarse la resistencia de difusin al desplazamiento de las molculas (o


iones) hacia la cara creciente del cristal y la resistencia a la integracin de estas
molculas a la cara. Caras diferentes pueden tener velocidades de crecimiento distintas
y estas se pueden tener velocidades de crecimiento distintas y stas se pueden alterar
en forma selectiva mediante la adicin o eliminacin de impurezas.

EFECTO DE LAS IMPUREZAS


El ambiente qumico, la presencia de relativamente bajas concentraciones de
sustancias ajenas a las especies a cristalizar, ya sea impurezas, etc; juega un
importante papel en la optimizacin de los sistemas de cristalizacin. Su papel es muy
importante por diversas razones.

La primera, todos los materiales son impuros o contienen trazas de impurezas aadidas
durante su procesamiento. La variacin aleatoria de las impurezas es un efecto
indeseable. Su efecto en las especies a cristalizar debe ser bien conocido, si sobre el
sistema de cristalizacin se desea establecer un control satisfactorio.

La segunda, y la ms importante, es posible influenciar la salida y el control del sistema


de cristalizacin, o cambiar las propiedades de los cristales mediante la adicin de
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pequeas cantidades de aditivos cuidadosamente elegidos. Esto, agregando ciertos
tipos y cantidades de aditivos es posible controlar el tamao de los cristales, la
distribucin de tamao del cristal, el hbito del cristal y su pureza.

El ambiente qumico puede ser utilizado apropiadamente para variar:

Alterando significativamente la cintica de cristalizacin y de aqu la distribucin


de tamao del cristal.
Tener mejor control del cristalizador.
Mejorar la calidad del producto y/o el rendimiento, mediante la produccin de un
cierto tipo de cristal.
Producir cristales muy puros de ciertos materiales en los cuales las impurezas
sean inaceptables.

EFECTO DE LA TEMPERATURA SOBRE LA SOLUBILIDAD


Disolver en una determinada cantidad de un disolvente a una temperatura especifica.
La temperatura afecta la solubilidad de la mayora de las sustancias.

La mayora de los compuestos inicos, aunque no en todos, la solubilidad de la


sustancia slida aumenta con la temperatura. Sin embargo no hay una correlacin clara
entre el signo de disolucin y la variacin de la solubilidad con la temperatura. En
general, el efecto de la temperatura sobre la solubilidad debe determinarse de forma
experimental.

CRISTALIZACIN FRACCIONADA
La dependencia de la solubilidad de un slido respecto de la temperatura vara de
manera considerable. La cristalizacin fraccionada es la separacin de una mezcla de
sustancias en sus componentes puros con base en sus diferentes solubilidades.

Muchos de los compuestos slidos, inorgnicos y orgnicos, que se utilizan en el


laboratorio se purifican mediante la cristalizacin fraccionada. El mtodo funciona mejor
si el compuesto que se va a purificar tiene una curva con una fuerte pendiente, es decir,
si es mucho ms soluble a altas temperaturas que a bajas temperaturas. De otra
manera, una gran parte del compuesto permanecer disuelto a medida que se enfra la
disolucin. La cristalizacin fraccionada tambin funciona si la cantidad de impurezas
en la disolucin es relativamente pequea.

IMPORTANCIA DE LA CRISTALIZACIN
La cristalizacin es importante como proceso industrial por los diferentes materiales que
son y pueden ser comercializados en forma de cristales. Su empleo tan difundido se
debe probablemente a la gran pureza y la forma atractiva del producto qumico slido,
que se puede obtener a partir de soluciones relativamente impuras en un solo paso de
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procesamiento. En trminos de los requerimientos de energa, la cristalizacin requiere
mucho menos para la separacin que lo que requiere la destilacin y otros mtodos de
purificacin utilizados comnmente. Adems se puede realizar a temperaturas
relativamente bajas y a una escala que vara desde unos cuantos gramos hasta miles
de toneladas diarias. La cristalizacin se puede realizar a partir de un vapor, una fusin
o una solucin. La mayor parte de las aplicaciones industriales de la operacin incluyen
la cristalizacin a partir de soluciones. Sin embargo, la solidificacin cristalina de los
metales es bsicamente un proceso de cristalizacin y se ha desarrollado gran cantidad
de teora en relacin con la cristalizacin de los metales.

EQUILIBRIO Y RENDIMIENTOS
En muchos procesos industriales de cristalizacin los cristales y las aguas madres
permanecen en contacto durante el tiempo suficiente para alcanzar el equilibrio, de
forma que las aguas madres estn saturadas a la temperatura final del proceso. El
rendimiento de la cristalizacin se puede calcular a partir de la concentracin de la
solucin original y la solubilidad a la temperatura final. Si se produce una evaporacin
apreciable durante el proceso es preciso tenerla en cuenta.

Cuando la velocidad de crecimiento de los cristales es pequea, se necesita un tiempo


relativamente grande para alcanzar el equilibrio, sobre todo cuando la solucin es
viscosa o cuando los cristales se depositan en el fondo del cristalizador, de forma que la
superficie de cristales expuesta a la solucin sobresaturada es pequea. En estos
casos, las aguas madres finales pueden contener una considerable sobresaturacin y el
rendimiento real ser menor que el calculado a partir de la curva de solubilidad.

Cuando los cristales son anhidros, el clculo del rendimiento resulta sencillo, puesto
que la fase slida no contiene disolvente. Si los cristales contienen agua de
cristalizacin es necesario tenerla en cuenta, ya que esta agua no est disponible para
el soluto que permanece en la solucin. Los datos de solubilidad se expresan
generalmente en partes de masa de material anhidro por ciento partes de masa de
disolvente total, o bien en tanto por ciento en masa de soluto anhidro. En estos datos no
se tiene en cuanta el agua de cristalizacin.

La clave para el clculo de rendimientos de solutos hidratados consiste en expresar


todas las masas y concentraciones en funcin de sal hidratada y agua libre. Como esta
ltima permanece en la fase liquida durante la cristalizacin, las concentraciones y
cantidades basadas en el agua libre se pueden restar para obtener un resultado
correcto.

PUREZA DEL PRODUCTO


Un cristal slido, bien formado por s solo es casi puro, pero retiene lquido madre
cuando se ha eliminado a partir del magma final, y si la cosecha contiene agregados
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cristalinos, es posible ocluir cantidades considerables de lquido madre dentro la masa
del slido.

Cuando el lquido madre de baja pureza retenida se seca sobre el producto, existe
contaminacin, cuya intensidad depende de la cantidad y el grado de impureza del
lquido madre retenido por los cristales.

Los cristales formados de la mayora de las soluciones alcanzan purezas de hasta


99.8% bajo condiciones de velocidad de crecimiento moderadas. Las impurezas
generalmente son debidas al atrapamiento del lquido en el cristal en pequeas bolsas
u oclusiones y ya una vez formado el cristal en la adhesin de la solucin en la
superficie, lo que hace necesario su lavado.

La separacin alcanzada en una cristalizacin puede ser caracterizada mediante la


distribucin del soluto y las impurezas entre las fases:

EA
=
EB

Masadel soluto A en el producto


EA=
Masa de soluto A en la faseliquida

Masa de impureza B en el producto


EB =
Masade impureza B enla fase liquida

El factor de cristalizacin E (anlogo al factor de extraccin) depende de la naturaleza


del sistema solvente soluto- impurezas, de las condiciones de temperatura y presin a
las que se realice la cristalizacin, y del grado de saturacin (sobresaturacin) con que
se realice la operacin.

GEOMETRA DE LOS CRISTALES


Un cristal es el tipo de materia no viva ms altamente organizada. Se caracteriza por el
hecho de que sus partculas constituyentes, que pueden ser tomos, molculas o iones,
estn dispuestas en formaciones ordenadas de forma tridimensional llamadas redes
espaciales. Como consecuencia de esta disposicin de partculas, cuando los cristales
se forman sin la interferencia de otros cristales o cuerpos extraos, se presentan como
poliedros con vrtices agudos y caras planas. Aunque los tamaos relativos de las
caras y las distancias entre vrtices de distintos cristales del mismo material pueden ser
muy diferentes, los ngulos formados por caras correspondientes de todos los cristales
del mismo material son iguales y caractersticos de ese material.

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SISTEMAS CRISTALOGRFICOS
Puesto que todos los cristales de una determinada sustancia tienen los mismos ngulos
entre las superficies de contacto, a pesar de que existan grandes diferencias en lo que
respecta al desarrollo de las caras individuales, es posible clasificar las formas de los
cristales con base en estos ngulos. Las siete clases son cbico, hexagonal, trigonal,
tetragonal, ortorrmbico, monoclnico y triclnico. Un determinado material puede
cristalizar en dos o ms sistemas diferentes dependiendo de las condiciones de
cristalizacin. Por ejemplo, el carbonato de calcio se presenta con ms frecuencia en la
naturaleza en la forma hexagonal (como calcita), pero tambin existe en la forma
ortorrmbica (aragonita).

CRISTALES INVARIANTES
En condiciones ideales, un cristal en crecimiento, mantiene la semejanza geomtrica
durante el crecimiento. Tal cristal recibe el nombre de invariante.

El tamao del cristal puede ser especificado por esta longitud caracterstica L, definida
como s Dp. Por lo tanto, a partir de un arreglo de la ecuacin

6vp
L=
Sp

Donde Vp y sp son el volumen y el rea de la superficie total del cristal,


respectivamente, y s es la esfericidad.

TIPOS DE CRISTALES
Un cristal puede ser definido como un slido compuesto de tomos arreglados en
orden, en un modelo de tipo repetitivo. La distancia interatmica en un cristal de
cualquier material definido es constante y es una caracterstica del material. Debido a
que el patrn o arreglo de los tomos es repetido en todas direcciones, existen
restricciones definidas en el tipo de simetra que el cristal posee.

La forma geomtrica de los cristales es una de las caractersticas de cada sal pura o
compuesto qumico, por lo que la ciencia que estudia los cristales en general, la
cristalografa, los ha clasificado en siete sistemas universales de cristalizacin:

Sistema Cbico

Las sustancias que cristalizan bajo este sistema forman cristales de forma cbica, los
cuales se pueden definir como cuerpos en el espacio que manifiestan tres ejes en
ngulo recto, con segmentos, ltices, aristas de igual magnitud, que forman seis

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caras o lados del cubo. A esta familia pertenecen los
cristales de oro, plata, diamante, cloruro de sodio.

Sistema Tetragonal

Estos cristales forman cuerpos con tres ejes en el espacio


en ngulo recto, co n dos de sus segmentos de igual
magnitud, hexaedros con cuatro caras iguales,
representados por los cristales de xido de estao.

Sistema Ortorrmbico

Presentan tres ejes en ngulo recto pero ninguno de sus


lados o segmentos son iguales, formando hexaedros con
tres pares de caras iguales pero diferentes entre par y par,
representados por los cristales de azufre, nitrato de potasio,
sulfato de bario, etc.

Sistema Monoclnico

Presentan tres ejes en el espacio, pero slo dos en ngulo


recto, con ningn segmento
igual, como es el caso del brax y de la sacarosa.

Sistema Triclnico

Presentan tres ejes en el espacio, ninguno en ngulo recto,


con ningn segmento igual, formando cristales ahusados
como agujas, como es el caso de la cafena.

Sistema Hexagonal

Presentan cuatro ejes en el espacio, tres de los cuales son


coplanares en ngulo de 60, formando un hexgono
bencnico y el cuarto en ngulo recto, como son los cristales
de zinc, cuarzo, magnesio, cadmio, etc.

Sistema Rombodrico

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Presentan tres ejes de similar ngulo entre si, pero ninguno
es recto, y segmentos iguales, como son los cristales de
arsnico, bismuto y carbonato de calcio y mrmol.

LEY L DEL CRECIMIENTO CRISTALINO


Si todos los cristales del magma crecen en un campo de
sobresaturacin uniforme y a la misma temperatura, entonces todos los cristales no
slo sern invariantes, sino tambin tendrn la misma velocidad de crecimiento
independientemente de su tamao. Esta generalizacin recibe el nombre de ley L.
Cuando es aplicable, G f (L), el crecimiento total de cada cristal en el magma es la
misma durante el mismo intervalo de tiempo t:

L = Gt

Donde:
G= Velocidad de crecimiento del cristal, m/h o ft/h
L= Dimensin lineal o tamao del cristal, m o ft
t=tiempo

La formacin de un nico ncleo y un nico cristal aislado es muy complicada. Por el


contrario es frecuente que en el proceso de crecimiento se creen agregados cristalinos,
unin de cristales formados a partir de diferentes ncleos. Segn se dispongan los
cristales, los agregados reciben el nombre de irregulares, paralelos, radiales, etc.

Un tipo especial de agregados son las maclas, consecuencia de la formacin de varios


ncleos a partir de los cuales se ha producido el crecimiento. Ninguno de ellos consigue
englobar a los dems, continuando todo su propio crecimiento y guardando alguna
relacin de simetra (rotacin, reflexin).

IMPORTANCIA DEL TAMAO DE LOS CRISTALES


No cabe duda que una buena produccin y una elevada pureza son dos objetivos
importantes de la cristalizacin, pero el aspecto y el intervalo de tamaos del producto
cristalino tambin es importante. Si los cristales van a ser posteriormente procesados,
por filtracin, lavado, reaccin con otros productos qumicos, transporte y
almacenamiento, es deseable que su tamao sea adecuado y uniforme. Si los cristales
se comercializan como un producto acabado, la aceptacin por los consumidores exige
cristales individuales resistentes de tamao uniforme, que no formen agregados y que
no se aglomeren en el envase. Por estas razones es preciso controlar la distribucin del
tamao de los cristales (CSD, crystal size distribution); ste es uno de los principales
objetivos que se tiene en cuenta en el diseo y operacin de cristalizadores.

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APLICACIONES DE LOS CRISTALES
Paneles fotovoltaicos:

Un panel fotovoltaico consta de un cristal de slice que, al ser estimulado por un fotn,
es capaz de desprender electrones (efecto fotoelctrico) que son recogidos por un
material conductor. La fabricacin de paneles fotovoltaicos tiene la necesidad de
obtencin de cristales planos, a un bajo coste.

Cristales lquidos: Los cristales lquidos constan de un fluido compuesto por molculas
alargadas que tienen la propiedad de ordenarse como un cristal ante la polarizacin
elctrica del medio. Al ordenarse cambian sus propiedades pticas (color, opacidad,
etc). Se han utilizado intensamente en las pantallas de pequeos aparatos electrnicos
(calculadoras, relojes) y actualmente se estn introduciendo en el mercado de los
monitores (pantalla plana).

Cristales artificiales:

La necesidad de cristales abrasivos en la industria y el alto coste de los naturales (por


ejemplo, los diamantes industriales) han posibilitado la aparicin de artificiales. Estos
cristales no alcanzan los resultados de los naturales, pero su menor coste rentabiliza su
obtencin y uso. Estas tcnicas tambin se han adentrado en el mundo de la joyera,
obtenindose gran variedad de piedras preciosas artificiales con colores escasos en las
naturales.

APLICACIONES INDUSTRIALES
Se utilizan para producir un producto puro de acuerdo con su composicin y este
se encuentra en forma de cristales, como por ejemplo: azcar, sal comn, etc.
Los productos slidos son ms fciles de comercializar por lo que se hace
necesario contar con un buen equipo de cristalizacin.
Los cristalizadores proporcionan un producto de alta concentracin en formar
slidos.
Se pueden usar para separar un solvente de una disolucin y aprovechar tanto el
disolvente como el soluto.

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EQUIPOS DE CRISTALIZACIN
Los cristalizadores comerciales pueden operar de forma continua o por cargas. Excepto
para aplicaciones especiales, se prefiere la operacin continua. El primer requerimiento
de un cristalizador es generar una solucin sobresaturada, ya que la cristalizacin no
puede ocurrir sin sobresaturacin. Existen tres mtodos para producir sobresaturacin,
dependiendo esencialmente de la naturaleza de la curva de solubilidad del soluto.

1) Solutos como el nitrato de potasio y el sulfito de sodio son mucho menos


solubles a temperaturas bajas que a temperaturas elevadas, de forma que la
sobresaturacin se puede conseguir simplemente por enfriamiento.
2) Cuando la solubilidad es casi independiente de la temperatura, como ocurre en
el caso de la sal comn, o bien cuando disminuye al aumentar la temperatura, la
sobresaturacin se genera por evaporacin.
3) En los casos intermedios resulta eficaz una combinacin de evaporacin y
enfriamiento.

Los cristalizadores comerciales pueden operar de forma continua o por cargas (excepto
para aplicaciones especiales), pero es preferible la operacin continua.

Condiciones de los Cristalizadores:

Crear una solucin sobresaturada, ya que la cristalizacin no se puede producir


sin sobresaturacin.
El medio utilizado para producir la sobresaturacin depende esencialmente de la
curva de solubilidad de cada soluto.
Existen compuestos que poseen curvas de solubilidad invertida y se hacen ms
solubles a medida que la temperatura disminuye.
Para cristalizar estos materiales se precisa crear la sobresaturacin mediante
evaporacin. En los casos intermedios resulta til la combinacin de evaporacin
y de enfriamiento.

Debido a la amplia variedad de requerimientos para diferentes aplicaciones es raro


encontrarse que equipos en diferentes sitios sean idnticos, sin embargo algunos
principios bsicos aplican para el diseo de cada unidad individual. Estos principios
bsicos son:

1) Controlar el nivel de sobresaturacin correspondiente a bajas velocidades de


formacin de ncleos.
2) Mantener un nmero suficiente de cristales de siembra en suspensin de manera
tal que haya suficiente rea superficial de la suspensin para la deposicin del
soluto.

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3) Poner en contacto los cristales de siembra con la suspensin tan pronto como
sea posible para evitar prdidas debido al decaimiento del tiempo.
4) Remover el exceso de ncleos tan pronto como sea posible despus de su
formacin.
5) Minimizar la nucleacin secundaria manteniendo la entrada de energa mecnica
y el frotamiento de cristales tan bajo como sea posible.
6) Mantener una densidad del magma tan alta como sea posible, en general
mientras mayor es la densidad del magma, mayor es el tamao promedio de los
cristales.
7) Minimizar la acumulacin de slidos por eliminacin de gradientes localizados de
transferencia de masa y calor (puntos calientes o fros), evitar restricciones
innecesarias de flujo y operar a gradientes de temperatura o de sobresaturacin
8) Proveer un ambiente qumico (es decir impurezas aditivos, etc.) que favorezca la
forma y crecimiento de los cristales.

DISPOSITIVOS

Cristalizadores de tanque

En los que la cristalizacin se produce por enfriamiento sin evaporacin apreciable. Se


emplean cuando la solubilidad vara mucho con la temperatura.

Cristalizadores-evaporadores

La sobresaturacin se consigue por evaporacin (concentracin) sin que se modifique


la temperatura, es decir evaporacin pero sin enfriamiento apreciable.

Cristalizadores de vaco

Se combina la evaporacin con el enfriamiento adiabtico Se utilizan cuando se quiere


operar con rapidez, como en los anteriores, pero a baja temperatura.

Cristalizadores de suspensin mezclada y de retiro de productos combinados

Este tipo de equipo, llamado a veces cristalizador de magma circulante, es el ms


importante de los que se utilizan en la actualidad. En la mayor parte de los equipos
comerciales de este tipo, la uniformidad de la suspensin de los slidos del producto en
el cuerpo del cristalizador es suficiente para que se pueda aplicar la teora. Aun cuando
se incluyen ciertas caractersticas y variedades diferentes en esta clasificacin, el
equipo que funciona a la capacidad ms elevada es del tipo en que se produce por lo
comn la vaporizacin de un disolvente, casi siempre agua.

Cristalizador de enfriamiento superficial

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Para algunos materiales, como el clorato de potasio, es posible utilizar un
intercambiador de tubo y coraza de circulacin forzada, en combinacin directa con un
cuerpo de cristalizador de tubo de extraccin.

Es preciso prestar una atencin cuidadosa a la diferencia de temperatura entre el medio


enfriador y la lechada que circula por los tubos del intercambiador.

Adems la trayectoria y la velocidad de flujo de la lechada dentro del cuerpo del


cristalizador deben ser de tal ndole que el volumen contenido en el cuerpo sea activo.
Esto quiere decir que puede haber cristales suspendidos dentro del cuerpo debido a la
turbulencia y que son eficaces para aliviar la sobresaturacin creada por la reduccin
de temperatura de la lechada, al pasar por el intercambiador. Evidentemente la bomba
de circulacin es parte del sistema de
cristalizacin y es preciso prestar
atencin cuidadosa a este tipo y sus
parmetros operacionales para evitar
influencias indebidas de la nucleacin.
Este tipo de equipo produce cristales en
la gama de malla de 30 a 100. El diseo
se basa en las velocidades admisibles de
intercambio de calor y la retencin que se
requiere para el crecimiento de los
cristales de producto.

Cristalizador de evaporacin de circulacin forzada

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La lechada que sale del cuerpo se bombea a travs de una tubera de circulacin y por
un intercambiador de calor de coraza, donde su
temperatura se eleva de 2 a 6 C puesto que este
calentamiento se realiza sin vaporizacin, los
materiales de solubilidad normal no debern
producir sedimentacin en los tubos. El licor
calentado, que regresa al cuerpo mediante una
lnea de recirculacin, se mezcla con la lechada y
eleva su temperatura localmente, cerca del punto
de entrada, lo que provoca la ebullicin en la
superficie del lquido. Durante el enfriamiento
subsiguiente y la vaporizacin para alcanzar el
equilibrio entre el lquido y el vapor, la
sobresaturacin que se crea provoca
sedimentaciones en el cuerpo de remolino de los
cristales suspendidos, hasta que vuelven a alejarse por la tubera de circulacin. La
cantidad y la velocidad de la recirculacin, el tamao del cuerpo y el tipo y la velocidad
de la bomba de circulacin son conceptos crticos de diseo, para poder obtener
resultados predecibles. Si el cristalizador no es del tipo de evaporacin y depende slo
del enfriamiento adiabtico de evaporacin para lograr un buen rendimiento, se omitir
el elemento calentador. La alimentacin se admite a la lnea de circulacin, despus de
retirar la lechada, en un punto situado suficientemente por debajo de la superficie libre
del lquido, para evitar la vaporizacin instantnea durante el proceso de mezclado.

Cristalizador evaporador de desviador y tubo de extraccin (DTB)

Puesto que la circulacin mecnica influye considerablemente en el nivel de nucleacin


dentro del cristalizador, se han desarrollado muchos diseos que utilizan circuladotes
situados dentro del cuerpo del cristalizador, reduciendo en esta forma la carga de
bombeo que se ejerce sobre el circulador. Esta tcnica reduce el consumo de potencia
y la velocidad de punta del circulador y, por ende, la rapidez de nucleacin. La
suspensin de los cristales de productos se mantiene mediante una hlice grande y de
movimiento lento, rodeada por un tubo de extraccin dentro del cuerpo.

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La hlice dirige la lechada hacia la superficie
del lquido, para evitar que lo slidos pongan
en cortocircuito la zona de sobresaturacin
ms intensa.

La lechada enfriada regresa al fondo del


recipiente y vuelve a recircular a travs de la
hlice.

En esta ltima, la solucin calentada se


mezcla con la lechada de recirculacin. Este
diseo consta de una caracterstica de
destruccin de partculas finas que
comprende la zona de asentamiento que
rodea al cuerpo del cristalizador, la bomba de
circulacin y el elemento calentador. Este
ltimo proporciona suficiente calor para
satisfacer los requisitos de evaporacin y
elevan la temperatura de la solucin retirada
del asentador, con el fin de destruir todas las
partculas cristalinas pequeas que se retiran.
Los cristales gruesos se separan de las
partculas finas en la zona de por sedimentacin gravitacional.

Cristalizador de refrigeracin de contacto directo

Para algunas aplicaciones, como la obtencin de hielo a partir de agua de mar, es


necesario a llegar a temperaturas tan bajas que hagan que el enfriamiento mediante el
empleo de refrigerantes sea la nica solucin econmica. En estos sistemas, a veces
no resulta prctico emplear equipos de enfriamiento superficial, porque la diferencia
admisible de temperaturas es tan baja (menos de 3C), que la superficie de intercambio
de calor se hace excesiva o porque la viscosidad es tan elevada que le energa
mecnica aplicada por el sistema de circulacin mayor que el que se puede obtener con
diferencias razonables de temperatura. En estos sistemas, es conveniente mezclar el
refrigerante con la lechada que se enfra en el cristalizador, de modo que el calor de
vaporizacin del refrigerante del refrigerante sea relativamente inmiscible con el licor
madre y capaz de sufrir separacin, compresin, condensacin y un reciclaje
subsiguiente en el sistema de cristalizacin. Las presiones operacionales y las
temperaturas escogidas tienen una influencia importante sobre el consumo de potencia.
Esta tcnica resulto muy adecuada para reducir los problemas que se asocian con la

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acumulacin de slidos sobre una superficie de enfriamiento. El empleo de la
refrigeracin de contacto directo reduce tambin las necesidades generales de energa
del proceso, puesto que es un proceso de refrigeracin que incluye dos fluidos se
requiere una diferencia mayor de temperaturas, sobre una base general, cuando el
refrigerante debe enfriar primeramente alguna solucin intermedia, como la salmuera
de cloruro de calcio, y esa solucin, a su vez, enfra al licor madre en el cristalizador.
Los equipos de este tipo han funcionado adecuadamente a temperaturas tan bajas
como -59C (-75F).

Cristalizador de tubo de extraccin (DT)

Este cristalizador se puede emplear en sistemas en


que no se desea ni se necesita la destruccin de las
partculas finas. En esos casos se omite el desviador y
se determina el tamao del circulador interno para que
tenga una influencia mnima de nucleacin sobre la
suspensin. En los cristalizadores DT y DBT,
la velocidad de circulacin que se alcanza
suele ser mucho mayor que la que se obtiene
en un cristalizador similar de circulacin
forzada. Por tanto, el equipo se aplica cuando
sea necesario hacer circular grandes
cantidades de lechada, para minimizar los
niveles de sobresaturacin dentro del equipo.

CONCLUSIN
La cristalizacin es una operacin unitaria muy importante para muchas ramas de la
industria, y por consiguiente para la vida diaria, ya que muchos de los productos
obtenidos de este proceso son utilizados muy frecuentemente, es decir es necesaria
para cualquier producto qumico que se encuentre ya sea en polvos o cristales en el
mundo comercial.

Los cristales se pueden adquirir por fenmenos de la naturaleza, o sintticamente


mediante la utilizacin de diferentes dispositivos cristalizadores que coadyuvan al
crecimiento de los cristales, optimizan el proceso y lo aceleran adems de buscar ser
econmicos.

La nucleacin es la teora que explica este proceso de crecimiento. La parte ms


importante del proceso de cristalizacin, es el crecimiento de los cristales.

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REFERENCIA BIBLIOGRFICA
GEANKOPLIS. Procesos de Transporte y Operaciones Unitarias. CECSA.
Mc CABE. S. Operaciones Bsicas de Ingeniera Qumica. Revert.
http://www.textoscientificos.com/quimica/cristales/cristalizadores
https://es.slideshare.net/yoly10/evaporadores-y-cristalizadores
http://procesosbio.wikispaces.com/Cristalizaci%C3%B3n
http://www.ecured.cu/Cristalizaci%C3%B3n

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