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Mmoires du gnral

Bon Thibault : publis


sous les auspices de sa
fille, Mlle Claire
Thibault, d'aprs le
manuscrit [...]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France
Thibault, Paul (1769-1846). Mmoires du gnral Bon Thibault : publis sous les auspices de sa fille, Mlle Claire Thibault, d'aprs le manuscrit original / par Fernand
Calmettes. 1893-1895.

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MMOIRES

DUu

GNRAL BABON THIMULT


L'auteur et les diteurs dclarent rserver leurs droits de
reproduction et de traduction en France et dans tous les pays
trangers, y compris la Sude et la Norvge.

Ce volume a t dpos au ministre de t'intrieur (section


de la librairie) en fvrier 1894.

'S.TYPOGBAr))n;HEE.PI.OX,KOUMr)ETC',RU)!GAKAXCHiMK,8.
i~rc.er EudfttC"~p.

PAUL THLbAULT

~< .J JlZ.~W~
~~<<~ .~T.J-~<~
E.t'Jc~.Ne~C"Ed;f
MMOIRES
DU GNRAL

BON THIBAULT
PM6/e.! les auspices f/e
.<oK.; sa fille
C/<t~-c r//<e~~M/~
D'APRS LE MANUSCRIT ORIGINAL
PARR
FERNAND CALMETTES

il
179S-1799

Por<r<M'< en /te'/M~rM~Mre

TROISIME DITION

PARIS
LIBRAIRIE PLON
E. PLON, NOURRIT C", IMPRIMEURS-DITEURS
ET
KUEGAKANCtKE.IO

189~
Tous droits rservs
g Les notes suivies de l'indication (Kn.) sont, ajoutes
par )'diteur. Les autres sont de l'auteur.
MMOIRES
DU

GNRAL BARON THIBAULT

CHAPITRE PREMIER

Aprs avoir prouv son indomptable nergie par le


plus effrayant emploi du pouvoir, la Convention tou-
chait au terme de sa dure. Mais, en terminant son rle
immense, elle ne drogea pas ce qu'elle avait t.
Quoiqu'il ne verst plus des torrents de sang, son bras
resta de fer, et ce fut avec un calme imperturbable
qu'elle acheva des travaux qui seront immortels.
Le 13 vendmiaire lui avait laiss vingt jours d'exis-
tence elle les consacra la consolidation de son uvre,
l'affermissement de la libert. Enfin, le 4 brumaire
(26 octobre 1795), retentirent, de la bouche de son pr-
sident, ces mots solennels, que suivirent mille cris de
Vive la Rpublique) La Convention nationale dclare
<

que sa mission est remplie et que sa session est termine.


Il faut avoir t tmoin de ce moment; pour compren-
dre le vide qui sembla se produire. C'est que la Conven-
tion, jete au milieu des plus grands prils, les avait im-
punment bravs; elle avait os tout vouloir et russi
tout accomplir. Aux prises avec l'Europe entire, elle
conut et excuta la pense d'opposer une grande nation
en masse des armes mercenaires, toutes les richesses
d'un vaste tat de simples impts et la volont de
tous celle des rois. Supplant au zle par la terreur,
aux ressources par la banqueroute, elle exera la tyran-
nie pour empcher le retour du despotisme et fit ainsi
plus de maux individuels que la coalition des ennemis
ne pouvait en faire craindre; mais en mme temps
qu'elle subjugua la'France par t'pouvante, elle dompta
l'Europe force de victoires; ds lors ses moindres
volonts furent irrsistibles, ses jugements sans appel
et leur excution immdiate; douze cent mille hommes
se levrent sa voix pour assurer ses triomphes; sans
argent et sans crdit, elle prodigua des milliards. Sa-'
crifiant la ncessit de son rle une gnration presque
entire, elle prit pour elle tout l'odieux de ce sacrifice
et nous lgua l'honneur des plus importantes conqutes;
elle nous rendit enfin nos frontires naturelles que,
sans Napolon, nous n'aurions pas perdues.
Napolon lui-mme s'amoindrit ce paraltte; toute-
fois ce n'est pas ainsi que je jugeais la Convention, lors-
que, victime de son rgime de sang, j'tais rduit me
cacher tout en me battant pour elle, lorsque mon pre
avait pu songer au suicide pour chapper d'hor-
ribles menaces d'excution. Mais que sont les tortures
des individus au' milieu de si graves bouleversements
L'homme passe, les faits et leurs consquences restent;
aussi, quand la Convention disparut, laissant l souve~
nir de son uvre immense; on pouvait se demander si
ceux qui recueillaient son hritageSauraient le-soutenir,
et ta scurit du prsent tait trouble par les appr-
hensions de l'avenir.
Deux jours suffirent la mise en activit du gouver-
nement directorial, quoique Sieys et rendu ncessaire
une seconde lection en refusant une "des places de
Directeur. Je me rappelle ce sujet que nous promenant,
mon pre et moi, te'7 ou le 8 brumaire, sur la terrasse
du bord de l'eau avec quelques autres personnes,
au
nombre desquelles tait Sieys, mon pre.lui tmoigna
son regret de ce que le Directoire se trouvait priv d'un
homme de si grand mrite; il rpondit Attel seul, je
pourrais tre utile, mais ma nature s'oppose toute
espce d'accouplement. Ainsi son refus ne rsulta pas,
comme quelques personnes voulurent bien. le croire, de
son peu de got pour la puissance, mais de l'apptit
dmesur qu'il en avait.
Barras devenant l'un des Directeurs de la Rpublique,
il fallut le remplacer dans son commandement
par
Bonaparte, qui, de gnral de brigade rform, tait
devenu en un moment le second de Barras, et qui,
presque de suite ayant' t fait gnral de division, se
trouvait, vingt et un jours aprs, gnral en chef, de
l'arme de l'intrieur et de la garde nationale de Paris.
Ce fut au surplus un simple changement de titre;
car
Barras ne s'tait jamais ml du commandement, que
Bonaparte avait seul exerc.
Peu de jours aprs le 13 vendmiaire, je me trouvais
au bureau de l'tat-major gnral, rue Neuve-des-Capu-
cines, n 10, lorsque le gnral Bonaparte, logeant dj
dans cet htel, y entra, et je crois voir encore son petit
chapeau, surmont d'un panache de hasard assez mal
attach, sa ceinture tricolore plus que ngligemment
noue, son habit fait la diable et un sabre qui, en
vrit, ne paraissait pas l'arme qui dt faire.sa fortune.
Son chapeau jet sur une assez grande table,
au milieu
de la pice, il aborda un vieux gnral nomm Krieg,
extraordinaire comme homme de dtail et auteur d'un
fort bon livret, intitul ~M!Kc/ </c.s' <yff<?f'rM </M MMf~
)'e/)MM<c<MtM.Il le fit asseoir ct de lui.. la table
dont j'ai parl, et, la plume en main, se mit le ques-
tionner sur une foute de faits ayant rapport au service
et la discipline.
Parmi les questions qu'il fit, quelques-unes attestaient
une si complte ignorance des choses les plus ordinaires
que plusieurs de mes camarades sourirent. Quant moi,
je fus frapp du nombre de ces questions, de leur
ordre, de leur rapidit tout autant que de la manire
dont les rponses taient saisies et se trouvaient parfois
rsoudre beaucoup d'autres questions, qu'il dduisait
comme autant de consquences; mais ce qui me frappa
davantage fut le spectacle d'un gnrt en chef mettant
une entire indiffrence montrer des subordonns,
aussi loigns de lui, combien en fait de mtier it igno-
,rait des choses que le dernier d'entre eux tait cens
savoir parfaitement. Ce fait te grandit mes yeux de
cent coudes.
La destine de cet homme extraordinaire tait com-
mence mais, pour affirmer sa position, pour justifier
son lvation, il fallait qu'il se ft une existence sociale
et qu'il remportt des victoires. Son mariage avec la
veuve du gnral en chef Beauharnais satisfit au pre-
mier de ces points, malgr les bruits fcheux qui cir-
culrent, laissant croire que le gnrt Bonaparte s'ac-
quittait ainsi envers son protecteur Barras, dont il.
pousait, assurait-on, la matresse, Quant au second
point, il y fut pourvu par le commandement de t'arme
d'Italie, qui ouvrit au jeune gnrt la porte de l'im-
mortatit.
Ce choix parut inexplicable et ne fut pas sans donner
quelque alarme. De toutes les armes de la Rpublique,
t'arme d'Italie tait la seule qui n'avait encore au-
cune illustration,; plusieurs gnraux distingus s'taient
succd sans rsultat srieux; la victoire de Scherer,
elle-mme, avait t une gloriole plus qu'un profit,.et on
se demandait comment un jeune homme de vingt-six
ans, n'ayant jamais command un bataillon devant
l'ennemi, ferait mieux que tous ses devanciers. Pour-
rait-il subordonner ses ordres des hommes comme
Massna,justementSerd'une gloire laquelle il ajoutait
sans cess; Augereau, qui l'imptuosit et certain
instinct de la guerre tenaient lieu du gnie qu'H n'avait
pas; Srurier, Laharpe surtout, qui, sans pouvoir tre
compars Massna, taient en capacit et en acquis fort
suprieurs Augereau? De tts chefs n'auraient-ils
pas
un ddain lgitime pour un gnral d'arme improvis
dans les salons du Directoire, et dont les antcdents
n'offraient, je ne dirai pas mme aucune garantie, mais
aucun prsage de nature rassurer? II pouvait, par
une inspiration heureuse,'avoir rendu un grand service
au sige de Toulon; l'arme d'Italie, il pouvait avoir
donn un avis, que le succs avait'couronn, et un
autre, que l'on'devait regretter de ne pas avoir suivi;
il pouvait', avec le quart de leurs forces, avoir lutt
contre les sections de Paris; il pouvait enfin avoir dit
des choses frappantes pour ouvrir une nouvelle route et
la marche sur Vienne; mais en conclure qu'il dt
vaincre des armes nombreuses, aguerries et comman-
des par des chefs ayant :fait leurs preuves, c'tait autre
chose, et te public voyait dans cette nomination beau-
coup plus de complaisance pour Mme Bonaparte que de
sagesse et de sollicitude pour les intrts de la patrie.
Toutefois une rflexion se prsente, et je m'arrte
elle cause de l'intrt du sujet. Ce fut un grand bon-
heur pour le gnra) Bonaparte de se trouver vingt-
six ans gnral en chef d'une arme active, mais ce fut
un complment indispensable sa gloire de' devenir
gnral en chef de l'arme d'Italie. Quelle que ft sa
transcendance, c'et t fatal pour lui de dbuter par
le commandement de l'arme du Rhin, par exemple. La
leon de discipline et de service que je lui avais vu
donner par le gnral Krieg prouve quel point il tait
tranger ces objets, et; de mme qu'il. tait encore
incapable de faire manoeuvrer un rgiment (1), rien
n'avait pu le prparer, je rie dirai pas aux conceptions,
mais la conduite d'une grande bataille, livre en
plaine, d'une de ces batailles ranges, o il faut aborder
son ennemi de front, o des,mouvements excentriques
sont le plus souvent impraticables et o sans cesse on
est contraint de substituer la tactique la stratgie. Or
il n'en tait pas de mme dans la haute Italie; les mon-
tagnes qui l'enveloppent l'ouest, au sud et au nord,
et la valle du P qui la traverse de l'ouest l'est,
coupe par dix rivires, en font le thtre le plus favo-
rable la guerre stratgique, car sur un terrain d'acci-
dents, o la surprise est facile, une pense brillante,,un
calcul exact du temps peuvent avoir, des rsultats im-
menses. En Allemagne, o presque toujours il faut ma-
nuvrer sous le canon, o, pour l'attaque comme pour
la dfense, il faut tre en mesure partout, il n'y a gure
de ressource ou d'espoir que dans l'ordre droit ou
oblique, dans le brusque refus d'une aile, dans l'enl-
vement d'un point d'appui important, dans l'-propos
d'un mouvement dcisif. En Lombardie et plus encore
dans le Pimont (quelques plaines exceptes), il ne faut
pour vaincre qu'chapper aux masses de l'ennemi et,

(1) Il ne devint manuvrier qu' Boulogne, et pourtant c'est


comme tacticien qu'il battit le prince Charles sur le Tagliamento
et qu'il passa ce torrent. Mais aussi c'est faute de l'avoir t assez
qu'il manqua de perdre la bataille de Marengo, gagne, comme on
le sait, par le gnral KoHermann.
prompterunion forces <
suprieures,
par la de se mettre
mme de rompre la ligne de ses-troupes, de gagner
ses flancs, d'arriver' lui par ses derrires, ou mme de,
couper sa ligne d'oprations, circonstance d'autant plus
grave que, si en plaine on occupe presque toujours plu-
sieurs positions successivs, dans des pays de rivires et
de gorges on n'en a souvent qu'une seule. Dans la guerre
du Rhin, il fallait manier les troupes en praticien, il fal-
lait de plus cette force de cohsion que donnent une
svre discipline et l'habitude de combattre en manu-
vrant, tandis qu'en Italie des hommes braves et intel-
ligents, mme un peu indisciplins, peuvent individuel-
lement concourir la victoire; la capacit des chefs a,
pour auxiliaire la valeur du moindre soldat. On peut
donc conclure que ce dernier genre de guerre convient
l'ardeur de la jeunesse et se prte au dbut d'un.gnrat
en chef; mais que l'autre appartient un ge plus mr
et veut plus d'exprience et de science; aussi le pro-
blme se -truvait-il rsolu; le genre de' guerre tait
conforme l'ge, la nature du gnral en chef; du
premier'coup l'occasion favorisait son gnie.
A peine nomm, le gnrt Bonaparte s'occupa d'un
chefd'tt~majorqui~pt lui convenir,; son choix tomba
sur te gnral Berthier qui se trouvait alors Paris.
Ce choix tait heureux. Le gnrt Berthier servait de-
puis.sa Jeunesse; il avait fait la guerre d'Amrique
sous Washington et ttfutes nos campagnes. Sans rapp-
ler sa spcialit comme ingnieur-gographe, il avait
les connaissances et l'exprience du service de-l'tat-
major, de plus une comprhension remarquable de tout
ce qui tenait la guerre: il avait plus que tout autre le
don de se rappeler la totalit,des ordres et de les trans-
mettre avec plus de rapidit et de clart; enfin, dans la
force de l'ge et dou d'une vigueur peu commune, il
avait une activit que soutenait chez lui l'avantage
d'un temprament infatigable. Personne ne pouvait
donc mieux convenir au gnral Bonaparte, qui il ne
manquait qu'un homme capable de le dbarrasser des
dtails, de le comprendre au premier mot et au besoin
de le deviner; de mme qu'aucune fonction ne conve-
nait mieux au gnral Berthier, dont l'ducation, la car-
rire et le zle avaient fait un militaire distingu, mais
'dont la nature n'avait pas fait un homme de guerre.
Mon pre l'avait vu plusieurs fois chez le docteur
Bacher, leur ami commun; l'avant-veille, l'occasion
de son dpart pour l'Italie, ils avaient fait chez ce
mme Bacher, et eux trois, un dner d'adieu; Bacher
et mon pre lui avaient parl de moi et avaient obtenu
cette rponse Qu'il fasse de suite une demande pour
tre employ t'arme d'Italie; qu'il me la fasse apo-
stiller demain, et je l'attacherai mon tat-major, si je
ne puis plus l'attacher ma personne. J'avais. donc
encore un jour pour aller remercier le gnrt Berthier
et prendre l'apostille, avec laquelle j'obtenais de suite,
l'ordre de le suivre; mais, faute de connatre l'Italie et
d'avoir t mme d faire les rflexions qui prcdent,
je ne regardais pas les garanties.de victoires du gnral
Bonaparte comme trs bien hypothques. J'esprais
sans doute, mais j'apprhendais; je crus devoir at-
tendre. Il y aurait eu de quoi,former deux carrires
brillantes avec les occasions que j'ai manques par
insouciance, incertitude ou sacrifies' mes gots;
mes inclinations; mon ami Prval demanda un jour
Reille-comment il tait si naturellement et si heureuse-
ment arriv aux honneurs et la fortune. a En ne refu-
sant rien et en ne me refusant rien. Et en effet la
destine est heureuse ou malheureuse. Malheureuse, il
faut se rsigner; heureuse, il faut la laisser faire.
Inform du jour et de l'heure auxquels le gnral
Bonaparte devait quitter Paris, j'allai, au moment de
son dpart, faire mes adieux ce chef qui avait t le
mien. Oh-attelait ses deux voitures, comme j'arrivais;'on
y portait ses derniers effets, et notamment un gros tas
de livres, tous relatifs aux guerres faites en Italie, ainsi
que je le vis par ceux que je descendis moi-mme; ces
livres, qu'il recommanda fortement, taient, l'exception
de ceux que j'avais toujours avec moi, les premiers que
~je voyais partir pour une arme.
Enfin, dix heures du,soir, le gnral en chef se mit,
en route, accompagn de Murat qui dj ne m'enviait
plus rien, de Marmont, de Junot, de Duroc, et je crois
de Le Marois; l'espace commena disparatre devant
lui, il allait dpasser des limites que les plus enthou-
siastes de ses admirateurs n'auraient pas os concevoir.
CHAPITRE II

On a vu que parmi les officiers qui au i3 vendmiaire


avaient fait preuve de plus de courage et d'ardeur, se
trouvait l'adjudant gnrai Solignac; en rcompense de
sa conduite, il fut nomm chef d'tat-major de la pr-
mire division de t'arme, division qui'campait dans la
plaine de'Grenelle. Je lui fus attach comme adjoint et
je devins ainsi le camarade de BurMie, sur le compte
duquel j'aurai souvent l'occasion de revenir. Prs d'une
anne se passa dans cette inaction, et, si l'on veut bien
se rappeler les offres que j'avais reues pour l'arme
d'Italie lors du djeuner que mon pre fit avec le gn-
ral Berthier, on pourra se faire une ide des regrets
qui m'assaillirent lorsque les victoires, les conqutes de
cette arme firent retentir l'Europe entire du bruit de
sa gloire. L'occasion favorable tait passe; je ne de-
vais plus mme songer quitter Solignac, dont j'aurais
pu me sparer pour suivre le gnra) Berthier, mais
auprs duquel, sans destination de nature me justifier,
j'tais forc de rester. Il me fallut continuer traner
dans les rues de Paris un uniforme qu'avec plus d'hon-
neur j'aurais pu porter au del des Alpes.
Cependant Burthe ne s'ennuyait pas moins de pro-
longer son sjour Paris, alors que le, canon tonnait
depuis l'Adriatique jusqu' la mer du Nord; Solignac
partageait ces sentiments, et, comme il ne ngligeait rien
pour les raliser, comme, lorsqu'il voulait quelque chose,
il tait aussi fcond en prtextes, qu'ardent dans'ses
insistances, il put enfin nous annoncer que, pour lui et
pour nous, il venait d'obtenir des lettres' de service
t'arme d'Italie. Notre joie fut'au comble, et, la mienne
se complta par l'espoir de me trouver, en arrivant,
Milan, attach au gnrt Berthir, ce qui devait exau-
cer les deux seuls vux qu je formasse.ators.
Ds que l'adjudant gnrt Caire, qui'remplaait
Solignac, fut arriv, nous quittmes Issy et, deux jours
aprs, Paris: mais Solignac, ayant obtenu des frais de
poste pour ses adjoints et pour lui, et' se trouvant de
cette sorte matre de sa route, choisit celle du Bourbon-
nais afin de passer Mittau et d'y donner, quelques
jourssafamitte.
Jusqu' Saint-Flour notre route se fit avec une extrme
rapidit; mais, partir de cette ville, il n'existait plus de
relais de poste pour se rendre Mittau, o d'aille'urs
on ne pouvait arriver en voiture sans faire un grand
dtour; te domestique de Solignac reut donc l'ordre d'y
conduire la voiture l'aide de chevaux de charretier,
petites journes; tandis que Solignac, Burthe et moi,
monts sur des chevaux de louage et suivis par un guide
galement mont et charg de rmener nos chevaux
Saint-Flour. nous primes travers les montagnes.
Deux jours devaient suffire pour faire les vingt lieues
qui sparent Saint-FIour de Millau. En effet, conform-
ment notre itinraire, nous dnions le premier jour
Saint-Chty et couchions Marvejols; mais, le lende-
main, n'ayant plus d'autre chemin suivre que des lits
de torrents et ne trouvant plus aucune habitation; nous
nous garmes aprs avoir dpass l'endroit o notre
guide nous apprit qu'avait t tue la bte de GvaudanI
Cependant le jour baissait, et nous commencions tre
assez en peine de la manire dont nous passerions la
nuit au milieu de ces montagnes arides, lorsque nous
apermes une maison au del d'une gorge assez pro-
fonde. Comme nous avions perdu l'espoir d'atteindre
Millau, un -gite, quel qu'il ft, nous devenait aussi nces-
saire qu' nos chevaux; nous nous dirigemes donc vers
celui-l, en htant notre marche autant que cela nous
fut possible, et nous y arrivmes avec la nuit tombe.
Cette maison, nomme la Bastide, tait prcde par
une cour ferme de murs; elle avait deux corps de bti-
ment, l'un faisant face fa porte d'entre et servant de
logement, l'autre sur la droite, espce de hangar en
querre, se prolongeant en arrire de la maison et
tenant lieu d'curie. Lorsque nous emes dpass la
porte d'entre, une vieille femme se prsenta; et, sur
notre demande de nous hberger, elle nous indiqua
l'curie o le guide alla s'tablir avec les chevaux, pen-
dant que nous portmes nos petits portemanteaux et
nos armes dans la seule chambre que l'on voulut nous
ouvrir; dans cette chambre, situe au seul tage qu'avait
la maison, se trouvaient trois grabats. La vieUte, qui
nous avait conduits et qui regardait nos uniformes
d'assez mauvais oeil, examinait nos armes avec une
attention inquite et demanda, en montrant un de nos
pistolets de poche Cela tuerait-il bien un homme?
Ma bonne femme lui rpondit gravement Solignac,
cela le tuerait, quand il aurait cent ans. Redescendus
dans la cuisine, nous y trouvmes une femme jeune
-encore, mais qui n'avait pas meilleure mine que la
vieille, et dont la figure prit un caractre qui nous
frappa, lorsque Solignac, par une forfanterie qui lui
tait naturelle, eut tal sur la table ses deux montres
chanes d'or, une bourse pleine de louis et je ne sais
combien de bijoux.
Nous demandmes souper; mais, l'exception
d'assez mauvais pain, de quelques ufs et de beurre, il
n'y avait rien, ce qui rduisit notre repas une ome-
lette, qu'heureusement encore notre apptit assaisonna.
Cependant j'eus remonter dans notre chambre, et l'un
de mes pieds, arrt par une ingalit des planches, me
fit dcouvrir une trappe; j'en prvins mes compagnons,
qui, comme moi, n'en taient .plus concevoir.des
doutes sur notre gite.
Afin d'acqurir cet gard quelques indices, nous
demandmes ces deux femmes si elles habitaient
seules cette maison; si elles n'avaient ni maris ni valets;
o se trouvaient leurs hommes; ce qui les occupait;~
quelle heure elles les attendaient. Et leurs rponses,
toujours plus embarrasses, ne furent nullement propres
nous rassurer. Notre modeste repas achev, nous
ordonnmes donc notre guide de tenir nos chevaux
sells avant le jour; nous mmes nos armes en tat,
nous nous barricadmes,,faute de pouvoir nous enfer-
mer, et nous rsolmes de ne pas nous dshabiller. Sur
pied la petite pointe du jour et sortis de notre chambre
avec prcaution, nous allmes charger et faire brider
nos chevaux, que nous amenmes nous-mmes'devant la
porte deMa maison.
Que vous dois-je? dit'alors Solignac la vieille.
Un louis! -Etes-vous folie? Ma foi, vous n'avez pas
a vous plaindre,.reprit-elle avec humeur, on ne vous a
fait aucun ma). Qui diable vous parle de ma)? rp)i-i-
qua-t-il; c'est de prix qu'il s'agit t Avec affectation la
vieille repta sa phrase; d'impatience Solignac lui jeta
un louis, enfourcha son cheval et partit avec nous/Mais,
comme nous dpassions la porte de la cour, nous nous
trouvmes face face avec deux hommes arms, qui
arrivaient par la route que nous avions suivie la veille
et qui, milte pas, taient suivis par. plusieurs autres
hommes galement armes. Notre vue les fit reculer;
quant nous et sans y faire grande attention, nous
tournmes droite, mmes, nos'chevaux au, grand trot
et, de suite couverts par les murs de'la maison, nous
fmes hors de porte avant qu'ils eussent dlibr sur
ce qu'ils pouvaient encore entreprendre.
Cinq heures de marche nous conduisirent MiUau;
o nous tions attendus et fmes trs bien reus par la
famille de Solignac. Plusieurs.personnes accoururent
la nouvelle de notre arrive, et de ce nombre un jeune
homme nomme Rouvelet, garon fort trapu et d'une de
ces vaillances qui ne peuvent tre dpasses que par la.
folie. Un de ses premiers mots fut Vous arrivez ,
une; singulire heure; mais o donc avez-vous cou-
ch?. x Et sur notre rponse e A la Bastide. Cela
est impossible) < s'cria-t-il. En effet, cette Bastide
tait le repaire de plus de cent royalistes; formant la
bande la plus redoutable de ces contres et commande
par ce Bastide qui, dans l'assassinat de Fualds, eut un
si- horrible rle. Sans ,doute cette troupe de sclrats
pillait, volait, gorgeait tout ce qui lui offrait quelque
espoir de butin; mais la guerre, qu'ils faisaient tout ce
qui servait alors la France, formait la partie ostensible
de leur mission'. Or ce Rouvelet avait dix fois march
contre eux, la tte de colonnes de gardes nationaux;'
plusieurs fois il les avait surpris,.battus et dcims, et
il n'eut pas de peine nous convaincre que, dans
ce
repaire, nos uniformes eussent t quivalents pour
nous un arrt de mort, si un' inconcevable hasard
n'avait fait que la totalit de' ces lgitimes brigands ne
se ft trouve en expdition , quatre lieues de l, pr-
cisment la nuit de notre passage.
Millau s'est elfac de ma mmoire au point que je
me rappelle seulement l'excellence de ses raisins et de r
ses figues. Rduit parler de,quelques personnes, je me
bornerai dire, que tempre de Solignac tait un fort bon
homme, nul de tous points et de plus fort commun;
que sa mre, qui rappelait sa double origine d'Espagnole
et de criada mayore, tait une femme toupet, qui bizar-,(
rement s'tait reproduite dans son fits an, tandis que
son second fils n'tait que le fils du pre et que sa fille,
ou du moins la seule de ses filles dont il me souvienne,
avait' des grces de fracheur et de suavit virginales,
contrastant avec les teints bruns et la ptulance de tout
son entourage mridional. Enfin, je citerai ce Rouvelet
qui demanda et fut admis suivre Solignac l'arme
un des amis de 'Rouvelet, nomm Fabvre, et qui avec
le mme succs fit la mme demande; un Lallemand,
galement de Millau, que nous rencontrmes Mar-
seille rentrant d'migration et qui, comme Rouvelet et
Fabvre, fut emmen par Solignac. Rien n'tait plus
comique que ces recrutements; mais SoHgnac-tait ainsi
fait que, si le diabie l'en et pri, il l'aurait pris avec !ui,
sauf )e renvoyer au diable du moment o il s'en seraitt
'senti g&n (1).
Lorsque nous quittmes Miiiau, on nous recom-
manda la plus grande circonspection dans notre traver-

`
(1) C'taitautant par laisser-aller que par jactance; mais cette
complaisance ne fut heureuse pour aucun des trois jeunes gens.
Lallemand, trs beau garon, dont Solignac avait fait son secr-
taire, et que je ne sais pourquoi nous avions surnomm Polycarpe,
fut assassin lors de l'insurrection de Vrone, o Solignac l'avait
envoy vendre -son compte vingt chevaux qui, Tarvis, avaient
t pris )*ennemi, et dont aucun ne.lui appartenait. Fabvro, entre
dans 'les administrations, mourut de maladie dans je ne sais quelle
vitie d'ttalie, et Rouvelet, pour qui une sous-lieutenance avait, t
obtenue, aprs avoir cent fois tonn les plus braves en Italie et
'en Egypte, et parvenu pour action d'c)at au grade de )ieutenant,
l
fut tu sur la brche'de Saint-Jean-d'Acre.
)
se du Languedoc. De fait, l'exaspration contre-rvotu"
tionnaire y tait son comble. A Montpellier, nous en
jugemes par un des plus fougueux nergumnes qu'il
soit possible d'imaginer. Cet homme, d'une haute
stature, tait l'orateur de la table d'hte, l'auberge o
nous tions descendus; U mit une telle violence dans ses
discours, que tout son visage grimaait de rage; c'et
t impossible d'mettre une opinion diffrente de la
sienne, sans l'avoir la gorge et sans tre assailli par
tous ceux qu' son exemple il exaltait; il ne fut donc
contredit par personne, et le profond silence que gar-
drent devant lui Burthe et Solignac, blagueurs arcbi-
patriotes de leur nature, ne put manquer de me divertir.
Les jours passs Millau avaient t pour nous l'occa-
sion d'un retard que nous cherchions rparer; en con-
squence, nous avions rsolu d'aller nuit et jourjusqu'
Marseille, d'o une felouque pouvait en deux jours nous
transporter Gnes. A l'exception d'une demi-heure con-
sacre voir Montpellier la place du Peyrou, et d'une
heure reste Nmes pour ne donner qu'un regard ses
principales antiquits, nous marchmes sans autres
battes que celles des repas indispensables, et cette ma-
nire de voyager nous valut une petite aventure que
voici
Arrivs vers onze heures du soir je ne sais plus'o,
nous vmes une voiture arrte devant une maison de
poste; un domestique en fermait les glaces et les por-
tires, nous lui demandmes qui elle appartenait; )i
nomma ses matres, Solignac se trouva les connatre, et
de suite nous montmes dans la mauvaise chambre o
ils taient gits, pour savoir ce qui, si peu de distance
de Marseille, avait pu les dterminer s'arrter dans un
si triste village Ma femme a peur, nous dit en riant un
homme jeune encore et fort bien de manires. Certaine-
ment, reprit une femme charmante, je n'irai pas avec mon
mari seul et un domestique braver d'ici la dernire
poste toute une bande de brigands qui, nous a-t-on dit,
court le pays. Mais, madame, repartit l'un de nous, si
nous vous escortions? Nous serions cinq, qui'pour
vous dfendre en vaudraient davantage ajoutai-je..
Elle hsitait, nous insistmes; finalement elle se resi-
gna partir. Sa voiture eut la tte; elle l'occupa avec
son mari, ayant son domestique sur le sige de devant;
la voitur de Solignac suivit vide, son domestique sur
la banquette de la batardelle; quant Solignac, Burthe,
Rouvelet, Fabvre et moi, munis de nos sabres et. de nos
pistolets, nous montmes sur. des bidets de poste et for-
mmes l'escorte de cette dame. Notre dpart fut ds plus
gais; mais peu peu le silence succda t'hitarit; un
demi-sommeil, assez naturel aprs plusieurs nuits blan-
ches, survint, et bientt nos chevaux nous menrent plus
que nousne les guidi'ns. Ainsi abandonns eux-mmes,
ils se dsunirent, et nous nous trouvions assoupis, spars
les uns des autres, lorsque des cris perants se firent
entendre. Rveills aussitt, notre premier mouvement
fut de mettre le sabre la main, d'enfoncer les perons
dans )e ventre de nos chevaux et d nous prcipiter dans
la direction de l'appel en criant te-tte En avant,
en avant! La nuit empchait de nous compter; nous
cinq, par nos cris et le galop. de nos btes, nous finies le
bruit de vingt ou trente. La bande qui avait arrt la.
premire voiture,, o se trouvaient la dame et son mari,
crut l'arrive d'un dtachement; les hommes com-
posant cette bande tchrent prise, se jetrent dans'des
broussailles, qui se trouvaient sur la gauche de la route;
et disparurent. Quant nous, nous ffmes prendre ie
galop aux chevaux des voitures et fmes bientt hors
de distance. Nous rendmes donc un grand service cette
dame, dont les annes ont effac pour jamais'le nom
de ma mmoire; mais elle nous en rendit peut-tre un
aussi grand. Si nous ne l'avions pas rencontre, au
lieu de faire cette poste cheval, nous serions rests.
dans notre, voiture, nous pouvions y tre surpris endor-
mis, n'ayant pas mme nos armes en tat et fort com-
promis contre ces brigands, qui nous auraient canards
mesure que nous aurions mis pied terre.
Marseille nous ravit. Logs la' Canebire, nous
avions d'ailleurs de nos fentres la vue du port, qui, mal-
"ria guerre, n'en offrait pas moins un spectacle vari et
plein d'intrt. Ne voulant nous arrter que quelques
heures dans cette ville, nous allmes de suite pour
traiter avec!e patron d'une felouque pour notre trajet
jusqu' Gnes. Le march fut bientt conclu; mais le
vent. tait contraire, et nous devions attendre qu'il
changet.
A ce malheur s'en joignit un autre. Solignac retrouva
Marseille une nomme Mariette, grasse, frache, jeune
et trs jolie crature, alors entretenue par un homme
qui tenait une maison de jeu, du reste sur un'assez grand
pied; bel appartement meubl, clair de nuit avec
)uxe, table splendide, rafrachissements varis et conti-
nus, offerts gratis, et, en fait de dupes et de mauvais
sujets, la moins mauvaise compagnie possible.
N'ayant rien faire, forc d'attendre le vent, dont de
douze heures en douze heures nous esprions le change-
ment, livre cette oisivet mre des pires inspirations,
Solignac, qui d'ailleurs n'avait pas besoin de tant de sti-
mulants, ne rsista ni aux charmes de Mariette ni aux
attraits de son tapis vert; en outre, il commena par
gagner.Burthe,allchpar cet exemple et parce succs,
se figura que la fortune lui serait d'autant plus favo-
rable qu'il appliquerait sa manire, de jouer certains
calculs, dont il jugeai Solignac incapable; il le. suivit
donc chez Mariette. Pendant ces sances qui bientt
durrent des journes entires, je restais seul, et, pro-
pos de-cette solitude, Burthe finit par me dire < Mais
pourquoi diable ne nous accompagnes-tu pas, ne ft-ce
que par curiosit ? Tu saurais du moins ce,que c'est qu'une
de ces maisons de jeu. En entrant dans ce tripot dor,
j'tais assaini par le souvenir des sages avis que j'av'ais
reus, et de mitt anecdotes difiantes dont j'avais t
tmoin ou que j'avais entendu conter (1). Je n'y entrai
pas moins; or il en fut de ce pril comme il en est de
tous les autres, qui vus de prs semblent s'loigner,
s'affaiblir. C'est ainsi que te soldat est presque toujours
calme au moment o il reoit la mort; c'est ainsi-que je
me sentis tout fait rassur, ds~que j'eus, mis te pied
sur ce gouffre, o tant de malheureux engloutissent
chaque jour leur existence et celle des victimes qu'ils
prcipitent avec eux.
J'avais cependant rsolu de rester spectateur; mais,
ds le deuxime jour, Burthe me dit < Tu le vois, nous
faisons d'assez bonnes affaires; prends donc une part
dans mon jeu, cela t'intressera, et tu gagneras avec
nous. Le premier pas tait fait; je fis te second, et, de
ce jour, la veine changea. Quelques touis perdus,je vou-
lus les rattraper; Burthe, chaque matin, arrivait dans
's
ma chambre avec des, calculs crits sur les sries et les
intermittences, et de ces calculs il rsultait qu'en effet
nous avions d perdre jusqu~ators, mais qu'indubitable-

(1) Citerai-je ces deux joueurs, p)acs ct l'un de


l'autre, per-
dant des sommes normes et dont l'un, interrompant ses impr-
cations pour s'adresser son voisin qui ne disait mot, s'cria
Parbleu, monsieur, vous avez un beau sang-froid. "AquoiFautre
rpondit en tirant de dessous ses .vtements une main pleine de
sang et dont il se dchirait la poitrine.
ment nous allions regagner le triple de ce que nous avions
"perdu; en fait, ils nous amenrent perdre davantage;
d'esprance en esprance, de duperie en duperie; nous
arrivmes ce point que de trois quatre cents louis;
avec lesquels Solignac avait quitt Paris, il lui restait
cinq francs; que de cent vingt-cinq louis, avec lesquels
Burthe tait parti, il n'avait plus un sol, et que de quatre-
vingts 'et quelques .Jouis, que j'avais emports, j'tais
rduira seize. Dans cette position je m'arrtai court,
quoiqu'on pt faire et dire; Burthe s'arrta aussi, mais
faute de moyens pour continuer; quant Solignac, ayant
retrouv dans une poche de son gilet les cinq:.francs
dontj'ai parl, il retourna chez Mariette et en revint avec
plus de vingt louis (i).
Le vent commenait changer, et, comme la sortie du
port de Toulon tait plus facile que celle du port de Mar-
seille, nous nous y rendmes par terre et, la chute du
jour, c'est--dire au moment qui pouvait les rendre plus
imposantes, nous trouvmes ces belles gorges d'OHioutes
qui prcderaient merveille les portes de l'enfer. Trom-
ps de nouveau dans notre espoir, forcs d'attendre je
ne sais quel changement de lune, et tout en jurant d'avoir
compt sur la mer; d'avoir laiss cinq cents louis Mar-
seille, ce qui ne nous permettait plus de prendre la route
de terre, d'avoir encore deux jours perdre, nous nous
mmes parcourir ta ville et ses environs, et principale-
ment le fort La Matgue, le fort de l'Aiguillette, rendu
(~) Un jour que nous avions perdu constamment, le matre de
cette maison de jeu, causant avec moi, me dit 'C'est avec peine
que je vous vois jouer; ce que vous pouvez perdre est insignifiant
dans les gains de ma banque; ainsi, croyez-moi, ne jouez plus.
Quant l'espoir du gain qui vous entraine, considrez ce fait
partout o l'on jouera, vous verrez les banquiers partir en voiture
et les pontes s'en aller. pied. Leon exce))entc, mais singulire
dans la bouche de qui me la donnait.
cibre par Bonaparte, l'arsenal, les bassins, le chantier,
la corderie, le bagne et le le port.
Enfin la mer fut juge tenable pour une felouque, qui,
charge de nos effets et de la voiture de Solignac,
nous
conduisit d'une traite en vue du golfe de Nice, sans
cependant pouvoir y aborder. En de du golfe de Ville-
franche, un corsaire tait signal, et force nous fut de
re)cher Antibes. Cette ville n'ayant rien qui pt nous
ddommager du temps que nous tions condamns y
perdre, nous rsolmes d'aller coucherNice et de faire
.pied les six lieues qui nous sparaient de cette ville,
o notre patron eut ordre de venir nous prendre le lende-
main la pointe du jour. Nous n'avions pas fait un
quart de lieue que des menaces d'orage se dclarrent.
Solignac dcida que nous avions trois fois le temps
d'arriver avant d'tre mouills; nous nous bornmes
allonger le pas; mais dix minutes ne s'taient pas pas-
ses que les premires gouttes, puis l'averse tombrent;
c'est sous une vritable pluie de dluge que, aprs avoir
travers le pont du Var et pntr sur le territoire de
l'ancien comt de Nice, devenu depuis quatre ans fran-,
ais, nous nous arrtmes pour crier d'un mme )an

Terre conquise, vive la Rpublique) Nous fmes, en
arrivant Nice, contraints d'ter jusqu' notre chemise
pour la faire scher, et, nous tant envelopps dans des
couvertures de lit, nous trouvant ainsi accoutrs la
manire des Grecs et des Romains et si prs d'entrer sur
l'a terre classique, nous nous mimes dclamer des scnes
entires de Voltaire et de Racine.
Le lendemain matin, le corsaire avait disparu; nous
reprimes notre route, ralentie tantt par le vent, tantt
par l mer, tantt par la vue de btiments suspects; car
notre. maudite felouque -tait trop faible pour )utter
contre un prit un peu srieux. Toutefois et plutt que
de mourir d'impatience ou d'ennui, nous forcions la main
au patron, qui nous semblait trop,di'spos trouver les
moindres temps dangereux. Un soir, entre autres, il
voulut relcher, le vent, selon lui, ne permettant pas de
doubler le cap Mle. Mais, le ciel tant sans nuages, la
halte parut inutile Solignac, et nous continumes
marcher. Cependant, mesure que nous approchions du
cap, le vent s'leva, rendit la mer furieuse. Notre
felouque, n'tant pas faite pour tenir la haute mer, ne
pouvait s'loigner du rivage; dont cependant l'approche
tait dfendue par les rochers qui le hrissent. La nuit
augmentait le danger, et, dans l'impossibilit de savoir
comment manuvrer, vers une heure du matin, le pa-
tron et les matelots, abandonnant tout coup le bateau
lui-mme, se jetrent genoux en priant Dieu tout
haut. Avertis par cet exemple, Burthe, nos deux aco-
lytes et moi, nous tmes aussitt nos habits et nos cra-
vates pour tre prts mieux nager; quant Solignac,
il nous dit en ricanant Parce que vous savez nager,
vous croyez vous sauver? Et vous ne comprenez pas
qu'avec des vagues de cette violence vous serez briss
contre les rochers, en qui vous esprez. Pour moi qui
n'aime ni les 'chimres, ni les longues agonies, et qui
d'ailleurs ne sais pas nager; je vous souhaite une bonne
nuit et je m'en vais dormir. f Aussitt il entra dans sa.
voiture, ferma ses portires clef, leva les glaces et les
jalousies, et ne tarda pas s'endormir profondment.
Pas un de nous ne' fut tent de l'imiter, et mme, par
besoin de contradiction, nous nous rattachmes plus
fortemnt encore cette dernire esprance, laquelle
l'homme renonce si 'rarement et pour laquelle Solignac
tmoignait d'un ddain tout fait exceptionnel. En pro- r
rant nos bateliers, nous parvnmes leur rendre quelque
courage; le vent d'ailleurs commenait flchir; on put
reprendre les manuvres, franchir ce formidable cap
et gagner un petit port o nous relchmes au jour,
pour donner quelque rpit l'quipage. Prts mettre
pied terre, nous appelmes en vain Solignac, et ce
ne fut qu'en frappant aux portires que nous russmes
le rveiller. Enchant du parti qu'il avait pris, il vint
partager avec nous un djeuner consistant en sardines,
qu' la hte on pcha pour nous et qui, jetes toutes
vivantes dans la pole, composrent un rgal dont il est
inutile de faire l'loge.
A peine tions-nous dbarqus Gnes, o se termina
notre odysse, Solignac partit franc trier pour
Milan, o le quartier gnral de l'arme venait de reve-
.nir. La division Massna avait besoin d'un chef d'tat-
major de suite pourvu de cet emploi, Solignac reprit
sa course; il arriva Vrone, n'ayant plus qu'un louis
dans sa poche; mais une maison de jeu y tait dj ta-
blie, i.) s'y rendit au dbott, gagna soixante louis dans
la premire sance et acheta un cheval qu'il appela For-
tune. Pendant qu'il atteignait sa destination et se trou-
vait en fonction, purg de son arrir de solde, avec de
l'or dans ses poches et des chevaux dans son curie, nous
tions livrs au plus cruel embarras. Il me fallut en effet
,commencer par faire raccommoder sa voiture, casse
pendant le dbarquement, rester deux jours Gnes, me
procurer des chevaux de trait et fournir aux besoins de
Lallemand, de Rouvelet, de Fabvre et de Burthe. Nous
avions sans doute le logement et les vivres, mais que de
dpenses invitables pour une route de prs de cent lieues
et faite lentement! Ayant de quoi me suffire, je fus dix
fois tent de marcher pour mon propre compte; mais
Solignac, que nous pensions rejoindre Milan, m'avait
recommand son bagage, et Burthe, qui tait sec, aimait
a boire. Ce que j'avais pu faire d'avances ne nous avait'
conduits quejusqu''MDan, o Solignac n'tait plus; il
fallut donc recourir d'autres moyens, et, conseil tenu,
il fut dcid que, des douze couverts que Solignac avait
avec lui, six seraient vendus, que Lallemand en touche-
rait le produit, l'emploierait. et en rendrait compte.
Cette vente, force s'il en fut, devint le sujet d'une colre
de Pre Duchne et, quant moi, l'occasion d'observer
que personnellement je n'avais eu besoin de rien et de
personne,que pour ce qui tait des'autres, il n'et pas
fallu recruter ceux qu'on ne voulait point nourrir, et
que, en fin de compte, tout s'tait born au sacrifice
d'une faible partie pour sauver te surplus.
Nous tions forcs de passer Milan pour savoir ce
qu'tait devenu Solignac, qui ne s'tait nullement in-
quit de nous l'apprendre et qui, sans ses effets, ne se
serait pas mme souvenu que nous existions; je profitai
de cette circonstance pour aller rendre mes devoirs au
gnral en chef, qui pour la seconde fois devenait le
mien. Burthe, tout en soutenant que c'tait de la'servi-
lit, se dcida cependant me suivre; au moment o
nous fmes introduits, on annonait que le repas tait
servi, et le gnral Bonaparte nous invita diner avec
lui. Cette marque de bienveillance n'tait pas seulement
un honneur pour deux lilliputiens, l'un capitaine,
l'autre lieutenant, mais de plus elle nous imposait te
devoir d'accepter. Par malheur, Burthe, qui n'avait ni le
sentiment des dfrences que donne l'ducation, ni le
tact qui peut rsulter de l'instinct, ne vit dans cette invi-
tation qu'une occasion d'afficher qu'il n'avait pas besoin
d'un gnral en chef pour manger; beaucoup trop
pntr de l'excellence de la familiarit rpublicaine, il
se hta de rpondre On nous attend pour dner
notre auberge. Prtexte digne du reste. Le regard que
le gnral en chef porta sur lui, son srieux, quoiqu'un
sourire m'et paru mieux place, la visible et juste dsap-
probation de Berthier, les figures des aides de camp,
attestaient comment cette inconvenance avait t juge.
Aussi et quoique, en dpit des signs de Burthe, j'eusse
affect de rester pendant presque tout le dner, quoique
j'eusse tenu placer quelques mots, afin de prouver ou
que personne ne m'attendait, ou que j'tais occup de
tout autre chose que de ceux qui pouvaient m'attendre,
Burthe y compris,' j'ai toujours t convaincu que
j'tais peine parvenu affaiblir une impression dfa-
vorable et une de ces premires impressions, en gn-
ral si importantes. Quant a Burthe, comme il tait aussi
enchant de sa conduite que j'en tais mcontent, je
renonai mme me faire comprendre de lui, son esprit
naturel ne lui ayant donn d'autre supriorit que celle
des lazzi de corps de garde.
Un dsappointement plus grand encore m'attendait.
J'tais rest persuad que le gnral Berthier se rappel-
lerait, en me voyant, l'offre qu'il avait faite mon pre
et que par faux calcul-je n'avais pas accepte. J'esp-
rais donc qu'il aurait quelque chose me dire; mais
il reut mes adieux assez froidement et se borna ce
mot Solignac doit avoir besoin de vous. Cela
devenait trop clair; je lui avais prfr Solignac, dont
le ton,'tes manires, les turbulences, les murs ne pou-
vaient convenir ni Bonaparte, ni Berthier;. quoique
je me trouvasse en Italie, je n'y tais pas venu, on m'y
avait amen; enfin la grossiret que mon camarade
venait de faire justifiait contre moi de nouvelles pr-
ventions. Aurais-je dissip ces erreurs en demandant
Berthier un moment d'audience? Je l'ignore; mais, par
raideur ou par humeur, je fis le sacrifice de ce qui pou-
vait me rester d'espoir et je quittai Milan, simple adjoint
de Solignac.
Je rejoignis Vrone la division Massna. Soixante
heures aprs mon arrive, le gnral Massna, qui
commandait, me fit appeler et me remit une dpche
pour le gnral en chef, en m~ordonnant de la lui porter
franc trier. Ce mtier de courrier tait au nombre des
attributions des,officiers d'tat-major de cette arme, et
ctui qui convenait le mieux la plupart d'entre eux.
J'esprais en tre quitte pour de ta diligence, je me
trompais; en effet, au lieu de se faire remettre ma d-
pche par l'aide de camp de service, le gnrt en chef
me fit entrer dans son cabinet, reut la dpche de
mes mains et, aprs l'avoir rapidement parcourue, com-
mena une srie de questions, dont le nombre et la
rapidit dpassrent tout ce que j'avais imagin dans
ce genre.
Ainsi, quel est le nombre des prsents sous les armes,
dans la division Massna? Combien' dans la 20. tgre,
ta .18, la 25', la 32' et la 75'? Combien dans le 5 de
dragons et le 1" de cavalerie? Les corps de cette divi-
sion ont-ils des dtachements en arrire? De quelles
forces sont-ils? O sont-ils? Viennent-ils? et quand les
attend-on? Dans quel tat sont l'armement, l'habitiez
ment et les chaussures? Quelles ressources existent
cet gard? Quelle est la situation de l'artilleri e? En
quel tatisent le matriel et les chevaux? Les distri-
butions sont-elles rgulires? Le pain, la viande, le vin,
les fourrages sont-ils de, bonne qualit? Combien
d'hommes aux hpitaux du lieu, combien aux hpi-
taux externes? Comment sont tenus ces hpitaux?
Quelle est la mortalit?. Que fait-on pour la diminuer?
Quelle est la tigne occupe par ta division? Comment
les troupes sont-elles rparties? Quel est le service qu'on
leur fait faire? Comment se fait le service? O sont
les postes de l'ennemi? Quelle est la ligne de son can-
tonnement? O sont ses principales forces? Quelles sont
les dernires nouvelles qu'on a,de lui? etc., etc.
J'arrivis l'arme d'Italie, j'avais peine pass quel-
ques heures au bureau de l'tat-major de la division et
j'avais t aussi scandalis du dsordre que du manqu
de renseignements, de plus, j'ignorais qu'avec le gnrt
Bonaparte il valait mieux rpondre au hasard, mais
avec fermet, que d'avoir l'air d'ignorer quoi que ce pt
tre, et qu'il ne fallait pas surtout hsiter, charlatanerie
qui, ma connaissance, a t favorable de fort tristes
personnages, mais que j'tais incapable d'employer. La
premire et la dernire srie de questions ne m'embar-
rassrent cependant pas; les autres multiplirent le
mot Je l'ignore, auquel je finis par substituer < J'ar-
rive. Si donc le gnral Bonaparte fut mdiocrement
D

satisfait, je ne le'fus pas du tout; il aurait d savoir que,


dans son arme, le service de l'tat-major se faisait la
diable; qu'adjoint de Solignac, je l'tais d'un homme r
dou de moyens sans doute, mais ne souffrant pas au-
tour de lui plus d'ordre que lui-mme n'en avait; il
aurait d considrer encore que pour tre au courant
de ce qu'il demandait, il et fallu que je le devinasse.
Toutefois la leconmefutproStable. Je me fis immdiate-
ment un calepin, sur lequel se trouvait jour la solution
de la totalit des questions qu'il m'avait faites et de
beaucoup d'autres encore; mais l'occasion d'utiliser ces

comment elle m'chappa..


notes avec lui ne se prsenta plus, ou du moins on verra

De retour de ma course Milan, mes premiers mo-


ments furent consacrs organiser le travail du service
d'tat-major, dont 'Solignac ne s'occupait qu' btons
rompus et dont Burthe n'tait'pas fch de ne pas s'oc-,
cuper du tout. Ce service fut rgl d'aprs les notes que
j'avais prises l'arme du Rhin et dont, sept ou huit
mois aprs, je m'aidais pour rdiger mon ~aMM~
<M~Mo!aM<.s gnraux.
Sotignacjouaitbeaucoup, et c'est quelquesjours aprs
notre arrive Vrone qu'il nous attira J'aventure sui-
vante. Lui, Burthe, Rouvelet et moi, nous revenions
ensemble du spectacle, o nous nous tions rencontrs;
il pleuvait, et. nous marchions la file,
en rasant les
murs des maisons et nous couvrant sous l'avance des
toits, qu'en Italie on construit assez prominents pour
donner de l'ombre. Rouvelet tenait la tte; Burthe,
mar-
chant ensuite, fut bientt dpass par Solignac, qui
en
sortant du thtre tait, dans l'ordre de marche, le troi-
sinie et se trouva de cette sorte retguer Burthe
son
rang; quant moi, je suivais en dernier. Nous avancions
en silence, assez lentement cause de l'obscurit,
lorsqu'en croisant trois hommes, qui marchaient dans la
direction oppose la ntre, nous sursautmes
au bruit
d'un effroyable coup de sabre donn par le dernier de
ces trois hommes sur la tte de Burthe; par bonheur, le
coup, arrt par la muraille, y fit jaillir des tincelles et
n'entama de Burthe que le chapeau. A l'instant
jetmes les manteaux qui nous
nous enveloppaient; nous
mmes le sabre la main et, rassurs sur la crainte
que Burthe ne ft bless, nous poursuivmes les agres-
seurs qui fuyaient et qui, connaissant la ville mieux que
nous, nous chapprent en se jetant dans de petites rues
et en se divisant. Nous emes peine retourner la
place o nous avions jet nos manteaux,
que cependant
nous retrouvmes; et, grce la lanterne d'un passant,
nous pmes vrifier l'entaille faite dans le mur. Si elle
et aussi bien endommag la tte de Burthe,
il tait
mort. Nous ne savions au monde quoi attribuer cettee
attaque, lorsque Solignac nous dit Je ne me couche-
rai pas sans en avoir le cur net; c'est, moi qu'on
en votait; je devine d'ole coup est parti; mais, comme
nous avons affaire des brigands, rentrons chez nous
prendre des pistolets, Arms jusqu'aux dents, nous
nous rendmes chez deux officiers, auxquels dans la
journe Solignac avait gagn de fortes sommes; au-
cun d'eux n'tait rentr, ou bien tous deux se ca-
chaient. Le lendemain, Solignac les rejoignit; ils
nirent 'tout et se refusrent tout; mais il restait
vident que c'tait lui seul qu'on en voulait, qu'on ne
pouvait lui en vouloir que pour l'argent perdu contre
lui, et que c'tait par le hasard d'un changement de
place que Burthe avait manqu prir, victime, pour te
compte d'un autre, de la fureur du jeu.
Vrone se trouvait occupe par deux divisions, la divi-
sionAugereau et la diyisionMassna, c'est--dire lesforces
et les talents les plus' impsants que possdt l'arme
d'Itatie; toutefois, si la rputation des deux chefs tait
analogue, leur valeur tait loin d'tre gate, et le moindre
examen ne pouvait plus laisser de doute. Quelque chose
que l'on pt concder Augereau en fait d'audace et de
fortune, ce n'tait qu'un homme ordinaire et d'enveloppe
commune; Massna n'avait non plus ni ducation, ni
instruction premire, mais sa figure tait pleine de saga-
cit et d'nergie, son regard tait celui de l'aigle; il
,avait dans la pose de sa tte, toujours leve et un peu
renverse vers la gauche, une dignit imposante et une
audace provocatrice; son geste tait impratif, son
ardeur, son activit indicibles; sa parole, brve )'ex-
trme, prouvait la lucidit de ses penses; ses moindres
mots taient saillants, et l,rapidit comme la justesse
de ses reparties achevait de prouver qu'il pouvait
s'lever encore sans cesser d'tre sa place. Par son
caractre, c'tait un -homme fait pour l'autorit et le
commandement; personne n'tait donc plus sa place
que ne l'tait Massna la tte des troupes, tandis que,
dans une position semblable, Augereau ne semblait
qu'un tambour-major, un prvt de salle ou un recru-
teur du quai de la Ferraille, encore mme un recruteur
de mauvais genre.
Sous les ordres du gnral Massna, se trouvait un
autre gnra) de division 'nomm Dumas, multre, fort
loin d'tre sans moyens et de plus un des hommes les
plus braves,-les plus forts, les plus agiles que j'aie vus.
La rputation qu'il avait cette arme tait extraordi-
naire on citait de lui vingt traits de vaillance cheva-
leresque et de force athltique. Il n'y avait pas mme
huit jours lors de notre arrive, que, fort avanc avec
quelques fantassins, il fut charg par la cavalerie autri-
chienne. Bien mont, rien ne lui tait plus facile que de se.
retirer; mais il songea d'abord ses hommes et sauva
jusqu'au dernier en les prenant, sans descendre de che-
val, avec une seule main par la nuque, puis en les jetant
avec leurs armes par-dessus une haie vive, paisse, qui
esremparait. Ses hommes en sret,!) il s'lana seul
au milieu des premiers cavaliers, qui arrivaient sur lui
en tiraillurs, et ne se prcipita sur aucun sans que la
mort s'ensuivit; il en fit une vritable dconfiture et
ne cda le terrain qu'aux pe!otons. Dans une autre
occasion, tourn par un corps trs suprieur, il fit
reployer la hte les troupes qu'il avait avec lui, et,
lorsqu'il resta seul, il se. retira au pas sous le feu le plus
nourri. Enfin, je tiens ce fait de lui-mme, commandant
une partie du blocus de Mantoue, on lui amena un homme
cherchant pntrer dans la place. Convaincu que c'est
un espion, mais ne dcouvrant rien qui prouve sa mis-
sion, il se fait amener les bouchers du camp, avec leurs
mains et leurs tabliers pleins de sang et leurs coutelas;
il fait mettre par eux cet homme nu, le fait attacher par
les quatre membres sur une table, puis d'une voix qu'il
savait rendre terrible, quoiqu'il ft le meilleur homme
du monde, il ordonne de lui ouvrir le ventre s'il ne dit
l'instant o se trouve la dpche qui lui a t remise.
Dans cette effroyable position, la discrtion d'hommes
qui se montrent prts . mettre la main l'oeuvre,, le
malheureux avoua que sa dpche tait dans un petit
tui fait avec de la cire cacheter, et que, d'aprs les
ordres qu'il avait reus, il l'avait avale. Il ne fut pas
ventr; on devine mme qu'il ne l'eut, t dans aucun
mais une bonne mdecine acclra la restitution de
cas;
la dpche et rvla au gnral Bonaparte le secret d'un
nouvel effort que l'Autriche allait tenter pour sauver
,Mantoue; cette dpche faisait connatre l'itinraire de
la marche d'Alvirizy et l'numration de ses forces.
Eh bien, quels que fussent le zle et le courage de ce.
pauvre Dumas, quoiqu'on pt lui donner le titre de
premier soldat du monde, il n'tait pas fait pour tre
gnral; ds le consulat, sa couleur fit ce que son peu de
capacit devait faire, il fut rform revenant d'Egypte.
Jet par une tempte Tarente et conduit comme pri-
sonnier de guerre Naples, il y fut plusieurs re-,
prises empoisonn dans son cachot. Rendu cependant
la libert, il ne tarda pas mourir Villers-Cotterets,
o il s'tait retir, et de chagrin autant que d'un ulcre
l'estomac, suite de ses empoisonnements. J'appris sa
mort avec affliction; je m'tais attach lui cause
de la bont et de la distinction avec lesquelles il me
traita pendant une expdition que je us avec lui dans
le Tyrol (i). est le seul homme de couleur qui j'aie
pardonn sa peau.

(1) Quelques rapports ayant fait croire des rassemblements de


troupes dans le, Tyrol, le gnral Dumas fut charg, d'y faire une
reconnaissance. J'avais reu l'ordre de l'accompagner, et c'est
J'avouerai cependant que je n'eus pas non plus une
impression trop dfavorable, lorsque je rencontrai, le
4 aot 1834, le fils de ce gnral chez la duchesse
d'Abrants qui me le prsenta. Je vis ce jeune homme
la peau d'un mtis, la chevelure crpue et paisse du
ngre, les lvres africaines, les ongles de son espce,
les pieds aplatis; mais sa taille tait svette et leve, sa
physionomie assez noble; son regard grave, doux, con-
templatif, lui donnait une sorte d'onction, qui rsultait
d'une apparence de mlancolie et d'une expression
vague attestant une pense dominante et un sentiment
profond. En mmoire de son pre, je l'avais accueilli
avec beaucoup d'effusion; il s'tait comme exatt aux
quelques souvenirs que j'voquai du gnral Dumas, et
vivement il s'cria Tous ceux qui ont connu mon
pre en parlent avec admiration; aussi sa mmoire est-
elle un culte pour moi. A la facilit de son locution,
l'nergie de ses expressions, sa vhmence enfin, je
sentais que je n'avais pas pour interlocuteur un homme
sans mrite; mais j'tais loin de me douter que ce
Dumas, encore jeune, ft l'auteur dramatique dj c-
lbre je lui demandai, ce qu'il faisait. < Vous savez, me
rpondit-il, combien je me suis occup de thtre;
douze pices en cinq actes ont t pour moi, avant t'age
de trente ans, l'occasion de douze succs aux Franais

pendant cette reconnaissance que nous poussmes jusqu' Ala,


Marco et mme Roveredo, sans rencontrer d'autre obstacle que la

dj.
neige et la gtace~ C'est au cours de la mme opration que l gn-
ral me prit en confiance et me conta les nombreux sujets de plainte
qu'il avait
Peu aprs, le gnra.) Massna recommena cette opration en
personne, et cette fois nous allmes jusqu' Trente. L'ennemi, qui
occupait cette ville, ne nous attendit pas. Ce mouvement ne donna
lieu qu' des escarmouches, et si ce. n'est que, grce aux frimas, les
gorges resserres du Tyrol nous offrirent des tableaux pittores-
ques, l'expdition ne mrite aucune autre mention.
'et la Porte-Saiht-Martin. Un pareil dbut aurait pu
entraner un autre que moi suivre la carrire drama-
tique mais, au lieu de'satisfaire mon amour-propre;
ces succs mmes ne m'ont dcouvert-que leur insuffi-
sance, et vous me trouvez absorb par un projet dont
le gouvernement doit s'honorer de faciliter l'excution.
A la suite de ce prambule, il m'apprit qu'il se prparait
un voyage de quinze mois, pour se mettre en mesure
d'crire -l'histoire militaire, religieuse, philosophique,
morale et potique de tous les peuples qui se sont suc-
cd sur les bords de la Mditerrane'; il devait joindre
ces rcits la description des principaux lieux baigns par
cette mer, depuis la Palestine jusqu'aux colonnes d'Her-
cule, et enrichir sa description de cent vues et de cin-
quante vignettes, que M. Taylor s'tait charg d'excuter.
L'immensit, de son dessein me frappa, mais il me dit
que, ne devant procder que par tableaux, il ne dpas-
serait pas cinquante livraisons et quatre volumes Et
pourtant, ajout-t-il, je rsumerai tout ce qui tient aux
peuples de l'antiquit et aux peuples des temps mo-
dernes depuis Homre jusqu' Chateaubriand, depuis
Achille jusqu' Napolon, depuis le Sige de Troie jus-
qu' la prise d'Alger; encore, aurai-je quelques pages
terribles, pour venger mon pre, seize fois empoisonn
dans les cachots de Naples.
Je l'interrogeai sur les moyens d'excution. Nous
avons, reprit-il, cinquante, mille francs; nous emmenons
cinq jeunes gens, qui, pour dix mille francs chacun, seront
dfrays de tout, et j'ai demand au gouvernement de
mettre un brick ma disposition, ce qui n'est pas une
dpense de douze mille francs, de souscrire en outre pour
huit cents exemplaires et de m'ouvrir, pour y recourir en
cas de besoin, un crdit de quarante mille francs, mon-
tant du prix de ces exemplaires. Et pensez-vous
obtenir cette triple faveur?La pense seule de l'ou-
vrage doit me le garantir; Louis-Philippe fait d'ailleurs
quelque attention ce qui mane de moi, et j'ai lieu de
penser que, d'ici huit jours, cette affaire aura t signe
au conseil. Vous connaissez donc le Roi? J'tais le
bibliothcaire du duc d'Orlans, lors des vnements de
Juillet; mais mes principes ne m'ont pas permis de'
rester avec lui, lorsqu'il' est devenu roi, ni de le- revoir
depuis qu'il l'est. Fils d'un gnra) de la Rpublique, je
suis rpublicain.
Je ne saurais dire quelle sorte de raction se fit en
moi, ces dernires paroles. Le brave gnral Dumas
avait t nomm gnral en d793, c'est--dire au milieu
du gchis'et des aberrations d'une terrible poque
mais n'y aurait-il pas eu plus de vertu de la part de son
fils en ne relevant pas ce souvenir, aprs avoir accept
les bonts d'un prince qui se l'tait attach malgr sa
couleur, et devait-il, aprs avoir servi le prince, afficher
du ddain pour le roi? Au ministre qui l'engageait
demander personnellement ce mme roi le brick et les
huit cents souscriptions dont il avait besoin, il rpon-
dit Je le verrai pour le remercier. Enfin il me
donna l'ide complte de sa'fatuit lorsque, terminant
la conversation engage sur son projet de voyage, il
ajouta.: <f J'ai d'ailleurs besoin de sortir de Paris; les
femmes ne m'y laissent pas les moyens d travailler.
Moi qui, plutt que de me reproduire en procrant un
moricaud, aurais prfr subir l'opration la plus oppo-
se celle du Saint-Esprit, je ne comprenais pas ces
femmes s'abaissant interrompre les travaux d cet
Alexandre Dumas, qui se croyait peut-tre l'Alexandre
de la littrature, et je ne comprenais pas davantage
comment, mme mtaphoriquement, Mme la duchesse
d'Abrants avait souffert qu'il l'appelt sa mre.
Je reviens ma narration. Deux gnraux de brigade
se trouvaient employs dans la division Massna l'un
d'eux, nomm Mnard, homme fort ordinaire, mais
de ces troupiers maniant bien les soldats devant l'en-
un
nemi l'autre, Brune, grand dgingand, moins militaire
que Mnard, mais qui, ayant eu par son bagout le bon-
heur de plaire au gnral Massna, plus tard au gn-
rt Bonaparte, arriva je ne sais comment (i)
au com-
mandement de l'arme d'Italie, de l au bton de mar-
chal, et ne dut la plus haute clbrit laquelle il put
prtendre qu' l'assassinat dont il devint Avignon la
trs dplorable victime.
En chefs de brigade (colonels) marquants,
se trou-
vaient ce Dupuy, commandant la 32 de ligne, homme
de guerre, ardent autant que vigoureux, fort redoutabte
en combats singuliers, devenu officier gnral la fin
de la campagne, et qui, charg du commandement du
Caire, fut assassin lors de la rvolte de cette ville; et
Monnier, chef de la 18 de ligne, homme froid, mais
d'nergie et de capacit, que sa dfense d'Ancne
a
illustr, et dont le futur marchal Suchet fut
un des
chefs de bataillon.
Le commissaire des guerres de la division tait Daure,
ayant pour adjoint Colbert, aujourd'hui marchal de
camp. Le premier, gros garon, sans barbe, trs drle,
farceur dans toute la force du terme, n'enviait rien
personne; trs brave, plein d'esprit et de capacit, je ne
puis me le rappeler sans croire l'entendre encore chanter,
du plus grand srieux, d'atroces obscnits, et je le vois
encore, une nuit que nous nous tions runis pour
une partie de chasse, se promener dans sa chambre nu

(1) Je n'excepte pas sa campagne de Hollande. dont le succs et


l gloire n'appartiennent qu'au gnrt Vandamme.
comme un ver et portant sur une de ses paules un sac
plein d'or.
Quant aux officiers qui alors faisaient partie de l'tat-
major de la division Massna, je citerai un vieil adju-
dant gnral nomm Escalle, qui est all mourir en
gypte, et un adjoint, Daguzan, qui, le rencontrant un
jour avec moi, s'cria Comment, pre EscaHe, encore
de ce monde, la mort n'a donc pas faim?.* Je citerai
encore un lieutenant, Dommanget, ancien camarade de
Burthe, au i0 de dragons, homme caustique de mau-
vais ton, foncirement mchant et qui, en dnigrant tout
le monde, ne se distingua nulle part. Enfin je dirai que
c'est cet tat-major que je fis la connaissance de l'ad-
judant gnral Kellermann, si brillamment vainqueur
Marengo, et de La Salle, son adjoint, officier superbe,
homme excellent, brillant d'esprit et de vaillance, plein
de talents, mettant des grces charmantes ce qui
semblait en tre le moins susceptible, crature vritable-
ment privilgie par la nature, qui n'avait l personne
qui pt s'lever jusqu' lui, qui n'y avait aucune inti-
mit et avec qui je me liai d'une de ces amitis qui ne
pouvaient avoir d'autre terme que la mort.
La Salle tait le fils de Mme de La Salle, femme de
l'ordonnateur de ce nom, et de M. de Conflans, ainsi
~u'en riant il en convenait lui-mme. Jamais, au reste,
fils ne ressembla plus son pre; il en avait le genre
d'esprit, la bont, la vaillance, la force, lescraneries, les
manires nobles et l'originalit, il me disait mme, dans
ses pnchements avec moi, que le choix d'un tel pre
constituait une obligation plus grande que celle de la vie.
'Cette Mme de'La Salle, que son fils adorait, avait t
magnifique et non moins remarquable par son esprit
que par l'exaltation de son amour, pour ce mme fils.
Clbre pour ses galanteries, elle fut l'objet d'une foule
d'anecdotes, au nombre desquelles j'en citerai une, dont
je ne voudrais pas priver tous ceux qui aiment se di-
vertir.
Mme de La Salle avait pour. amant un abb fort
aimable et non moins utile, et pour favori un trompette,
qui sans doute avait ses yeux certain mrite capable
d'en compenser beaucoup d'autres. Un jour que le trom-
pette, en grande tenue, se trouvait en activit de ser-
vice auprs de Mme de La Salle, on entendit la voiture
de t'abb, que l'on avait de grandes raisons de conser-
ver dfaut de mieux, le trompette fut cach sous te
lit, sur lequel Mme de La Salle resta, prenant le prtexte
d'une indisposition pour donner le change sur son
dsordre. Elle mit tout en oeuvre pour conduire l'abb
ou du moins pour le modrer, mais sans succs; il se
prtendait le remde' tous les maux; bref, elle dut
se rsigner. Or. le trompette, qui n'avait pas tant de
vertu, enrageait, et lorsque, au comble de t'extase, l'abb,
mlant le religieux au profane, se fut cri La trom-
pette du jugement dernier sonnerait qu'lle n'interrom-
prait pas mon bonheur , le trompette, qui ne pouvait'
plus se contenir, se mit sonner de toutes ses forces.
On peut penser si, dans. son bouleversement, le malheu-
reux. abb ne dut pas croire que )e courroux de Dieu
venait de substituer le diable l'amour.
Mais si, l'arme d'Italie, comme toutes les armes
de la Rpublique, on aimait rire, jouer, galantiner,
on aimait plus encore se battre ou bien a. parler com-,
bats, et c'est ce propos que je veux rapporter des faits
que j'appris en arrivant la division Massna, que je
vrifiai et qui concernent la fameuse bataille d'A'rcole
gagne si'peu de jours auparavant.
11 n'est aucun tranger instruit, aucun Franais sou-
cieux des fastes de son pays qui ne place au nombre de
nos plus glorieux souvenirs le passage de vive force du
pont d'Arcole, ce passage consacr par la mort de tant
de braves, qui fit recevoir tant de profitables blessures,
qui signala l'imptuosit d'Augereau, l'intrpidit de
Lannes, le dvouement de Muiron, l'audace triomphante
du gnral en chef Bonaparte, et que cinquante gra-
vures, le magnifique tableau d Gros et dix mille men-
tions et relations ont dtaill et consacr d'aprs les
rapports et bulletins officiels. Eh bien, malgr toutes
ces garanties, il ne manque ce fait d'armes clatant
qu'une chose, la vrit; car; dans la manire dont les
vnements se consacrent, des infidlits, accrdites
par la vanit des uns, par l'adulation des autres et par
le silence du plus grand nombre, ne tardent pas sub-
stituer l'histoire de vritables romans.
La bataille d'Arcole dura trois jours (25, 26; 27 bru-
maire an V, 18, 16, 17 novembre 1796); or, le premier
de ces trois jours, la division Augereau, ayant pass
l'Adige sur un pont de bateaux jet Ronco, o ne se
trouvait qu'un bac, marcha sur Arcole dans le but de
forcer te passage du pont piles de pierre et arches
de bois construit sur l'Alpon. A ce moment, le passage
pouvait tre forc; il fut manqu; on revint, la charge,
mais on trouva cette fois l'ennemi en mesure,' et c'est
aprs ce second."chec que le gnral Bonaparte se jeta
en dsespr sr. ce pont, un drapeau la main, qu'Au-
gereau le suivie que dix gnraux se prcipitrent et
qu' leur suite mille victimes succombrent (Muiron est
du nombre). Mais le succs n'tait plus en la puissance
des hommes; et Bonaparte, repouss, ne pouvant suivre
une digue que le feu de l'ennemi rendait intenable, se
jeta dans le marais (1), oH il s'embourba et d'oBeUiard

(1) Sur une grande tendue, ce marais rgne entre l'Alpon et


et Vignolle parvinrent le retirer, alors qu'il allait
tomber au pouvoir de l'ennemi.
Pendant cette meurtrire attaque, la division Massena
tait reste en position Ronco, afin d'assurer les der-
rires de la division Augereau contre tout ce qui pour-
rait survenir par la digue deSaint-Martin; mais, dans la
nuit. du 45 au 16, la brigade Guieux, de cette division,
passa l'Adige au-dessous de l'embouchure de l'Alpon, se
porta brusquement par la gauche de cette rivire sur
Arcole qu'elle enleva, et, par suite d'une faute qui jamais
n'a t releve parce qu'elle venait de trop haut peut-
tre, ou d'un malentendu qui n'a pas t expliqu ou
d'une dsobissance que l'on n'a pas voulu punir, mais
enfin par ce fait qu'on ne se trouva pas en mesure de'
soutenir cette brigade, elle dut; devant une contre-
attaque, vacuer Arcole et revint Ronco en traversant
en retraite le fameux pont, dont l'ennemi reprit posses-
sion et qu'il franchit en force; ainsi se trouv-t-il en face
de la division Augereau qu'il repoussa vigoureusement.
Par cela mme le gnral Massna, qui, suivant la-digue
d'Arcole Saint-Martin avec un seul bataillon et cent
inquante cavaliers de diffrentes armes, venait de faire
prisonniers cinq bataillons autrichiens (1)~ reut l'ordre

l'Adige
Martin l'autre de Ronco Arcole.
deux digues le traversent t'unevajde, Ronco vers Saint-
(1) Cette prise, qui au ~premier moment sa'Hb)e si surprenante,
me fournit l'occasion do consigner un prcetjtJe:de guerre impor-
tant. Dans tout terrain o l'on,n'a pas )a possibilit de se dp)oyer,
il faut tout prix viter de former de la totalit de ses troupes
une seule masse. Ainsi, forcs de marcher dans un chemin creux,
sur une chausse ou une digue; il faut que chaque bataillon soit
mass isolment, et que les bataillons soient d'assez grandes
distances .les uns des autres pour que le dsordre de l'un d'eux
n'inuue ni sur ceux qui le suivent, ni sur ceux qui le prcdent.
Quand le gnral Massna se trouva avec un seul bataillon et cent
cinquante dragons et chasseurs cheval, porte des cinq batail-
de rtrograder sur Ronco, ordre qu'il excutait dj
d'aprs un rapport de son aide de camp Reille.
Enfin, et seulement dans la nuit du 16 au 17, le gn-
ral Bonaparte, profitant de tant d'essais successifs, par-'
vint faire passer, prs de l'embouchure, i'A!pon la
division Augereau et la fit marcher sur Arcole par la
gauche de la rivire; pendant que la division Massna
attaquait par la droite,. c'est--dire par le pont, et c'est
cette double attaque que le succs de cette importante
opration fut d d'o il rsulte que ni le gnral Bona-
parte, ni le' gnral Augereau ne passrent le pont
d'Arcole; que ce pont, aprs avoir t pass en retraite
par le gnra) Guieux, de la division Massna; ne fut
pass, par une marche en avant, que le troisime jour
de la lutte et par le gnral Massna, qui russit cette
manuvre grce l'effort combin de la division Auge-
reau.
Voil les faits dans leur exactitude, faits que, sous le
rgne de Napoton, peu de personnes eussent t d'hu-
meur rectifier, et qu'avec quelques erreurs M. Thirs
a rtablis dans son Histoire de la ~e'M/M<MK (1). Les
voil tts que le gnral en chef Reille, alors premier

Ions autrichiens, ceux-ci, serrs en masse, s'avanaient sur la


digue en colonne, sans intervalles et par consquent rduits la
puissance du premier peloton. De suite il embusqua son bataillon,
et, du moment o la tte de la colonne parut bout portant, il fit
commencer l feu sur elle et la mit en dsordre. Les cent cinquante
cavaliers, conduits par te chef d'escadron Rei)te, chargrent aussi-
tt, traversant la colonne de la tte & la queue et suivis par l'in-
fanterie a la baonnette. De toute cette colonne, rduite mettre
bas les armes, il ne s'chappa que le gnrt qui la commandait
et ses aides de camp que Reille poursuivit en vain.
(1) M. Thiers dit que les drapeaux pris sur le pont d'Arcole
avaient t donns aux gnraux Bonaparte et Augereau; mais
comment et-on pris des drapeaux sur le pont? Ensuite, quelle
assimilation, celle d'Augereau, simple gnral, a Bonaparte, gn-
ral.en chef?
aide de camp du gnra) Massna et depuis son gendre,
a achev de me les rappeler, notamment un matin,
chez lui, tandis qu'il dessinait de mmoire le terrain
ayant servi de thtre ces combats. Enfin, le 6 fvrier
d834, me trouvant avec lui chez le baron de Cambacrs
et devant le tableau de Gros, reprsentant le soi-disant
passage du pont d'Arcole par Augereau et Bonaparte,
Reille ne put s'empcher de me dire en souriant

Quel dommage qu'il n'y ait jamais eu de passage du
pont d'Arcole, ni par le gnral Augereau ni par le gn-
ral Bonaparte! x Mais, pour ce dernier, ce n'est pas
dans un acte de valeur soldatesque qu'est la gloire de
cet vnement, c'est dans une conception d'ensemble et
surtout dans les rsultats. Aprs avoir dtruit les deux
cinquimes de t'arme d'Alvintzy, il fut, l'tonnement
gnrt, le matre de rentrer en plein jour en vainqueur
et par la porte de Venise Vrone, qu'il avait furtive-
ment quitte de nuit par la route de Milan.
Mais puisque j'en suis de telles rectifications, j'en
ferai une autre qui n'est pas moins intressante le
matin du jour de la bataille de Montenotte, la 1" demi-
brigade d'infanterie lgre, immdiatement aprs deve-
nue la 17' et forte en ce moment de 1,500 baonnettes
environ, tait en position en avant de la redoute de ce
nom, sous les ordres du chef de brigade Fornsy, qui,
l'poque de la Rvolution, commandait un bataillon
dans un des rgiments suisses au service de la France.
Attaque par des forces absolument suprieures, cette
demi-brigade fut contrainte de se replier sur la redoute
de Montenotte; ce fut en y entrant et prt tre assailli
par six mille Autrichiens, qui avanaient avec rsolu-
tion pour l'enlever de vive force, que ce Fornsy, qui se
trouvait pied (son cheval venant d'tre bless), frapp
de l'importance de conserver ce poste et dtermin
le dfendre tout prix, s'y jeta de sa personne et, dans
un noble lan, fit jurera tous ses soldats, sous-officiers
et officiers de dfendre cette redoute jusqu' leur dernier
r
soupir; tel fut le fameux serment de la redoute de
Montenotte.
Mais ce Fornsy, si brave, non moins modeste que
dsintress, et qui, par principe comme par caractre,
rie demanda jamais rien pour lui ni mme pour aucun
de ses officiers, encore, qu' Trente, par exemple, il y
ft provoqu de la manire la plus instante par le gn-
ral Joubert, ce Fornsy estimait son dvouement comme
un simple devoir et ne jugea pas qu'avoir repouss
trois assauts livrs avec la plus grande fureur (1),
qu'avoir eu l'ide et le mrite de ce serment qui doubla
l'nergie de ses troupes, qu'avoir empch notre ligne
d'tre coupe et de cette sorte si puissamment contri-
bu assurer la premire victoire remporte par le
gnral Bonaparte, celle laquelle cette redoute donna
son nom, celle qui rendit possibles de si gigantesques
succs, ce Fornsy donc ne jugea pas que tout cela valut
la peine d'une mention particulire; il n'adressa derap~
port personne.
Or Rampon, quoiqu'il ft seulement chef de bri-
gade, c'est--dire colonel; commandait une brigade
compose de la 1" d'infanterie lgre et de la 21' de
ligne et se trouvait avec ce second corps en arrire de
la redoute. Inform de. suite du serment prt, de l'effet
moral produit, de la retraite ds Autrichiens, des pertes
qu'ils avaient faites et du silence de Fornsy,-il se hta de
faire faire, de signer et d'expdier un rapport dans
lequel, sans se l'attribuer; mais aussi sans nommer per-
~) Au troisime assaut, Fornsy eut besoin de faire combattre
jusqu' ss ouvriers, qui, au nombre de soixante et sous )s ordres
du maitre tailleur, firent des prodiges.
sonne, le fait d'armes tait relat avec chaleur Le
gnra) Bonaparte, arriv sur le terrain peu aprs que
cette, bataiie de Montenotte tait commence (1), ne
voyant sur le rapport d'autre nom que celui de Rampon
et ne pouvant parler d'un tel fait d'arms sans l'attri-
buer quelqu'un, mettant encore cette rticence sur
le compte d'une modestie qui semblait en rehausser le

(-t) La nomination du gnral Bonaparte au commandement en


chef de l'arme d'ttaJie exaspra tous les gnraux de cette arme,
.et notamment Massna et ugereau, qui dclarrent qu'ils n'obi-
raient jamais a. ce b)ahc-bc. Mais si la rigtied il y avait moyen
de montrer de la rcalcitrance en recevant des ordres verbaux et
loin de l'ennemi, il n'y avait aucune possibilit de ne pas excuter
des ordres crits et formels en vue d'un engagement. Or ce furent
de tels ordres qui prparrent et amenrent la btaiDe de Monte-
notte, et ce fut seulement iorsqu'etle fut engage sur .toute )a ligne
que, vers neuf heures du matin, le gnra) Bonaparte parut surle
champ de bataille pour s'emparer du commandement de son
arme. H tait impossible, d'ailleurs, de ne pas recnnait-re dans
tes dispositions prises et les ordres donns .ce moment une haute

arme.
transcendance; de cette sorte le gnral Bonaparte vainquit non
seulement les Autrichiens, mais encore Js gnraux de son
Le lieutenant gnrt comte Vedel, de qui je tiens le fait prc-
dent, m'a galementconte celui qui suit Pendant ta retraite ex-
cute lors des premires attaques de Wurmser, l gnral Bona-
parte avait, de quelques lieues en avant de Vicence, envoy Vedel
(chef de bataillon adjoint l'tat-majorgnral) porter la division
Augereau l'ordre de le rejoindre avec le plus de clrit possible
Vedl revenant toutes jambes de son cheval, et du plus loin
,qu'on put ~entendre, cria La division Augereau va arriver.
Jeune homme (ils taient du mme ge), lui dit aussitt le
gnra! Bonaparte, mettez pied terre. Et, comme ir se trouvait
pied lui-mme, il s'loigna de quelques pas pour dire Je suis
envelopp sur trois de mes cts il y a une heure que je suis ici
discrtion, et c'est parce que j'y suis que l'ennemi n'a pas os
s'emparer de cette position. Mais c fait tait inutii rvler, et
vous venez de le rendre notoire en donnant tout ce qui m'en-
toure l'veil sur ma situation. A l'avenir, souvenez-vous que vous
n'tes pas juge du secret ou de la publicit des ordres reus, et
que vous ne devez rendre compte de leur excution' qu' cetui de
qui vous les avez reus.
mrite, en, donna tout l'honneur Rampon. C'tait
d'ailleurs la premire action d'ctat qu'il avait signa-
ler comme gnral en chef de l'arme d'Italie, et rien
ne manqua a la manire dont il la fit vatoir. Rampon
prn, avanc, plus tard dcor, enfin titr, dot, fait
snateur, puis pair de France, fut comb) d'honneur; de
gloire et de richesses, et ni Fornsy, ni.)a 1" demi-bri-
gade d'infanterie lgre ne furent seulement nomms.
Cependant, si leur gnral n'avait cru devoir rien r-
clamer, ses subordonns en jugrent autrement, et, pour
avoir leur part de la gloire que leur chef ddaignait, ils
proclamrent ce qui s'tait vraiment pass de plus, au
bruit que firent et les grces reues par llampon et tout
ce que la renomme publia sur la dfense de la redoute,
Fornsy, excit, pouss par la totalit de ses officiers,
hasarda une rclamation, mais celui qui il s'adressa
lui rpondit Que n'avez-vous rendu compte du fait,
et comment voulez-vous que l'on revienne sur ce qui a
t la consquence du seul rapport reu? e Tout en
resta l; on ne ddommagea ce brave Fornsy, ni ce
moment ni plus tard; on ne fit rien pour aucun de
ses officiers, peut-tre pour ne pas donner leurs pro-
pos l'appui d'une position plus leve.
Voil ce qui tait su et se rptait Vrone, voil ce
qui fut entendu mille fois et ce qui fut rpt dans la
-t7" lgre, toujours d'une manire uniforme, voil ce
que me confirment encore par leurs dclarations crites,
aujourd'hui, 4 mai 1837, les derniers tmoins vivants
que j'ai pu dcouvrir, et tout cela sans que jamais une
voix se soit leve sur ce fait que c'est le chef de bri-
gade Fornsy qui fit prter le serment et dfendit la
redoute.
Ainsi le passage de vive force du pont d'Arcole est un
exploit imaginaire et n'en devint pas moins la source
d'une interminable srie d'lvations, de grces et 'de-
renommes le serment et la dfense de la redoute de
Montenotte font ta fortune et l'illustration d'un homme
tranger l'un comme l'autre. Que d'exemples de ces
injustices! La bataitte'de Fontenoy est gagne par le con-
seil d'un sergent d'artillerie, et l'honneur en est rest
qui la perdait. Le sergent Perreau, par ce cri A moi
d'Auvergne, ce sont les ennemis se voue une mort
certaine, sauve son rgiment et l'arme d'une surprise
qui pouvait tout compromettre, c'est d'Assas qui hrite
de la gloire. Vernier prside la Convention la trop
fameuse sance du 1" prairial; il ta prside la face
de quatre cents dputs, de tout ce qui encombrait les
tribunes et de la masse des forcens qui envahirent la
salle et l'ensanglantrent en y portant la tte de Fraud.
Eh bien, le stocisme, l'nergie dploye par Vernier
dans cette circonstance, n'empchrent pas que sa con-
duite et son rte ne fussent attribus Boissy d'Angtas,
qui les accepta comme Rampon a accept le bnfice de
l'hrosme de Fornsy, omme Bonaparte et Augereu
ont accept l'honneur d'avoir vaincu 'sur le pont o ils
avaient chou. Je pourrais multiplier de telles cita-
tions mais ce qui prcde suffit pour justifier ce mot,
que me disait un jour M. le baron Prvost On pour-
rait faire un ouvrage bien curieux sous ce titre De la,
fausset des faits, )'epM~ historiquces et consacrs p(M- des

tKOMMKMM~
Cependant l'injustice se rpare parfois, et, puisque
nous avons pu venger un brave de celte'dont il a t
la victime, compltons ce tribut trop tardif en disant
Honneur la mmoire du colonel Fornsy, qui, rebut

par un si grand dni, prit sa retraite sans mme rece-


voir le grade honorifique de gnral de brigade, se retira
Morges, canton de Vaud, o il tait n, y mourut sans
espoir d'une rparation posthume, sans lguer aux siens
le prix de ses grandes actions. t
Les combats d'Arcole avaient mis hors de service
plus du tiers de l'arme d'Alvintzy et un sixime de la.
ntre; malgr cette diffrence, l'quilibre tait loin d'tre
rtabli; notre position continuait tre menaante, mais
l'ennemi tait pouvant de ce qu'il y avait d'audacieux
et de profond dans l'opration de guerre qui venait de
lui arracher une victoire, regarde par lui comme cer-
taine. Son arme n'tait donc plus en tat de reprendre
l'offensive, pas plus que nous n'tions en tat d'attaquer;
il lui,fallait du repos et des renforts; nous en attendions
galement; or ce rpit nous mettait mme de les rece-
voir, et le gnrt Bonaparte n'tait pas homme ne
pas l'utiliser. Il renfora les corps par la plus prompte
arrive possible de tout ce qui se trouvait disponible,
tant en France que dans les dpts de l'arme et jusque
dans les hpitaux; il pourvut aux besoins des troupes,
ajoutant leur bien-tre, excitant de plus en plus leur
confiance et leur enthousiasme. Il donna de nouveaux et
magnifiques drapeaux chacun des corps, et chacun de
ces drapeaux rappelait une des circonstances les plus
glorieuses pour te corps auquel ii tait donn (1). Enfin,
(<) Sur le drapeau de la S7' de ligne se trouvait La terrible 57'
arriva. Sur celui de la 32 J'tais tranquille, la brave 32
tait l. .Phrases tires des rapports du gnrt Bonaparte au
gouvernement, et que les soldats de ces demi-brigades rptaient
avec orgueil. Cette mesur.e eut un grand effet moral; mais il ne
pouvait jamais appartenir un gnral en chef d'ter aux troupes
dontteeommandementfuietaitconfiles drapeaux qu'elles tenaient
du gouvernement, et de les remplacer par des drapeaux qui fai-
saient de lui )e dispensateur de la gloire. Les consquences de
ct acte arbitraire ne se firent pas attendre. On ne put empcher
les premiers rgiments qui rentrrent en France d'y rapporter
leurs drapeaux de l'arme d'Italie, et ces drapeaux donnrent lieu
de telles tueries entre ces rgiments et les rgiments des autres
armes, qu'on fut forc de les faire de suite disparatre.
pour- mieux pourvoir tout, il visita chacune de ses
'divisions et vint passer Vrone ia revue' des divisions
MssnaetAugereau.
Ces deux divisions couvertes de tant de gloire, ures
de leurs hauts faits, et )a premire surtout Hre de 'son
gnral dj surnomme l'enfant chri de !a victoire
formaient la plus grande force de t'arme d'Italie; c'est
pour cela qu'elles avaient t runies Vrone, d'o
elles pouvaient secourir le gnra! Joubert et observer le
Tyrol, en mme temps qu'elles menaaient Vienne, se
trouvaient en mesure de dfendre t'Adige et couvraient
le corps charg du blocus de Mantoue. C'est donc aux
portes de Vrone que cette revue eut lieu. La plus
grande tenue avait t ordonne, et l'empressement
avec lequel cet ordre fut excut-rendit plus extraor-
dinaire encore l'apparition de La Salle, qui, toujours le
plus brillant comme le plus beau des officiers de l'ar-
me, arriva en vieille pelisse, en pantalon et" bottes sales,
et mont sur un cheval de hussard autrichien, auquel
il avait eu grand soin de laisser sa selle, sa bride et jus-
qu' son licou de corde.
La surprise qui rsulta de cet accoutrement fut gn-
rale; et Quel cheval avez-vous l? < fut la premire
question que lui fit le gnral en chef. La rponse tait
facile Un cheval que je viens de prendre l'ennemi.
O ce)a? A Vicence, mon gnral. tes-vous
.fou? J'en arrive et mme j'en rapporte des nouvelles,
que vous ne jugerez peut-tre pas sans importance.
A l'instant le gnral Bonaparte prend La Salle part,
cause avec lui un quart d'heure et rejoint le groupe
'form par les gnraux Berthier, Massna, ugereau et
parles officiers d'tat-majorprsents.en'annoncantqu'it
vient de faire La Salle chef d'escadron; or, voici le
complment de cette anecdote.
La Salle, ainsi que je l'ai dit, joignait une instruction
varie, beaucoup d'imagination, une gale facilit d'-
crire en vers et en prose, toutes les qualits de l'esprit
et du cur, une amabilit charmante, une gaiet imper-
turbable et autant d'originalit que de grce; de plus,'
avec la figure la plus heureuse, une force remarquable,
une indicible adresse, il avait une activit et une ardeur
infatigables, une vaillance chevaleresque, l'enthousiasme
de ses devoirs et de son tat, une capacit rare, un atta-
chemerit invariable pour ses amis et la tendresse la plus
exalte pour sa mre.
Organis de cette manire; la gloire, l'amiti, le
devoir, quelques sacrifices qu'il .leur fit, lui laissaient
des moments disponibles pour l'amour, et, sans suivre
La Salle dans la, carrire de la galanterie qu'il a par-
courue d'une manire aussi bizarre que varie, je dirai
qu'il s'tait attach la marquise de Sale, une des
femmes de la haute Italie les plus cites par son.esprit'
et par ses charmes, femme qui s'tait prise pour lui de
la plus vive passion et qui depuis s'est empoisonne du
dsespoir de l'avoir perdu.
Les oprations de la guerre, en conduisant l division
Massna Vicence, qu'habitait la marquise, avaient fait
natre cette liaison, mais, en ramenant nos troupes sur
,lesbordsde l'Adige, elles l'avaient interrompue. L'amour
avait fait trouver L Salle et sa matresse. le moyen
de correspondre travers l'arme autrichienne; toute-
fois des lettres taient de faibles compensations, La Salle
n'tait pas homme s'en contenter, et, pour substituer
quelque ralit d'insuffisantes illusions, il rsolut une
de ces entreprises que le succs peut seul justifier. Il
choisit vingt-cinq hommes dans le 1" rgiment de cava-
lerie, un des meilleurs corps de cette arme que nous eus-
sions alors, les rassemble la nuit ferme, part imm-
diatement, et cela sans ordre, sans confident, sans mme
,une apparence d'autorisation, passe sans tre aperu
entre les vedettes de l'ennemi, chappe ces postes,
gagne par les montagnes les derrires de l'arme autri-
chienne, et, marchant sans cocardes, les manteaux d-
ploys, travers les montagnes et par des chemins qu'il
connaissait, il arrive vers minuit Vicence, qu'il savait
ne pas avoir de garnison, y cache sa petite troupe et
court chez la marquise.
Vers deux heures et demie du matin, au moment o
il s'apprtait partir, quelques coups de pistolet' se
font entendre. Aussitt il est cheval et rejoint son
escorte; il apprend alors qu'il est dcouvert et enve-
lopp. Les routes les plus directes sont fortement gar-
des il se rappelle un point qu'il juge ne pas devoir
l'tre encore; il s'y porte rapidement; trente-six hus-
sards l'occupent; il les charge sans connatre leur nom-
bre, les bouleverse, prend neuf chevaux qu'il emmne,
et, revenant par une route diffrente de celle qu'il a
suivie, se dcidant mme un grand dtour, il vite les
cantonnements, parle allemand, se donne pour Autri-
chien des hommes d'un poste qu'il est forc de tra-
verser puis, ayant acclr sa marche autant que cela
tait possible, il tombe par derrire sur le dernier des
avant-postes autrichiens, sabre tout ce qu'il peut joindre,
et' rentre avec le jour a Saint-Martin d'AIbaro, d'o il
tait parti, et cela sans avoir perdu un seul homme.
Mais les rapides moments que La Salle avait passs
Vicence n'avaient pas t exclusivement consacrs
t'amour. La marquise, prvenue de cette entrevue, s'tait
procur des renseignements prcieux qu'il avait reus
d'elle, tant de vive voix qne par crit. La Salle, de plus,
avait choisi pour cette quipe la nuit qui prcdait la
revue du gnra) en chef; de retour, il s'tait abstenu
n.
de semontrerpour n'avoir de rapport faire personne,
puis avait attendu le moment o, paraissant devant le
gnrai Bonaparte dans l'accoutrement et sur le cheval
dont j'ai parl, il pourrait tirer tout le parti possible
d'une tentative qu'il fallait punir ou rcompenser.
t

CHAPITRE HI

Le 7 janvier 1797 (18 nivse an V}, un mouvement


gnral s'opre dans les forces de l'ennemi; il se ras-'
semble Este, Montebello, Ala. Une nombreuse artil-
lerie suit ses colonnes, et cent pontons arrivent Trvise.
Dans la journe du 8, le gnrt Massna savait ces nou-,
velles par les amis de quelques patriotes, par les rapports
des espions, par les dclarations de plusieurs dserteurs.
Les 9, 10 et 11, des reconnaissances partent et se suc-
cdent Zevio, Lugo, La Chiusa et Caidiero; le 12, ta
pointe du jour, une attaque de l'ennemi sur Saint-Mich'el'
est avantageusement repousse; mais, le mme jour, !a'
division cdant devant les troupes d'Alvintzy fut force
d'vacuer la Corona; le 13, le gnra) en chef arrive
Vrone; la journe se passe en dmonstrations.' Vers ta
tombe du jour, c'est--dire vers quatre heures, La Salle
reoit l'ordre de se porter sur Caidiero avec cent hommes
de cavalerie et une pice d'artillerie lgre, et d'chan`
ger quelques coups de canon avec l'ennemi, afin de
savoir, disait-on, de quelle manire il -l'acceptait, mais
au fond pour donner le change sur les mouvements que
l'on devait excuter la nuit. Dj fort li avec La Salle,'
je me joins lui pour cette prtendue reconnaissance:
Quatre pelotons sont forms; la,pice d'artillerie est
place entre le premier et le second de ces pelotons, et
dans cet ordre nous marchons sur Caidiero en suivant
la grande route. L'ennemi notre approche dploie
quelques troupes, dont une partie, prcde par des
claireurs cheval, barre la route en colonne. Arriv a.
bonne porte, notre premier peloton dmasque notre
pice, qui de suite commence le feu. Trois des pices dee
l'ennemi y rpondent, et, comme tout cela ne devait et
ne pouvait avoir aucun rsultat, que d'ailleurs la nuit
devenait obscure, et que nous avions en entier excut
les ordres, nous nous reploymes, ayant eu un brigadier
pris, un dragon bless, un artilleur tu, et de plus le capi-
taine commandant l'escadron ayant eu l poignet droit
coup par un boulet de canon.
Enfin, neuf heures du soir, des mouvements de
troupes se prononcrent. La 18' de bataille quitta Vrone
pour se rendre Garda, tandis que les 32' et 75' de ligne et
l'artillerie lgre, ainsi que le premier rgiment de cava-
lerie, partaient pour Rivoli, afin de renforcer la division
Joubert, battue la veille. Le gnral Massna, ses aides
de camp Solignac, Burthe et moi, nous marchmes avec
ces dernires troupes; le gnral en chef avait pris les
devants pour arriver minuit.
Parvenus assez prs, nous apermes la faveur de
l'obscurit les feux des avant-postes de la division Jou-
bert et ceux de l'ennemi, qui formaient sur le revers de
la Corona comme.une zone toile. Vers huit heures ou
neufheures dumatin seulement, nous parmes sur )e pla-
teau de Rivoli, et, comme la division Joubert occupait
toute la ligne, comme sur tout son prolongement )e
combat tait fortementcngag, les troupes de la division
Massna furent places en rserve la gauche du village,
prtes prendre part cette clbre bataiDe.
La droite, forme de la division Joubert et comman-
de par ce gnral, tait appuye l'Adige; le centre,
command par le gnral Berthier, occupait le milieu de
la position; la gauche, sous les ordres du gnral
Massna, tait compose des 85' de ligne et 29 lgre.
Cette situation se prolongea pendant deux heures;
mais alors l'ennemi marcha en colonne sur la 29 et la
fora d'abandonner sa position. A ce moment, le gnral
en-chef parcourait la ligne tout en causant avec Murat
et Le Marois que je connaissais depuis le camp du
Trou d'Enfer; je l'avais suivi dans cette course; au mo-
ment de la retraite de la 29, il se trouvait en arrire et
la droite de la 85, c'est--dire non loin de la 29 dont
il vit la retraite. M'ayant alors aperu, il me dit vivement
< Allez prendre un des bataillons de la 85' et chargez
en flanc la colonne qui marche sur ta 29. C'tait frap-
pant par la pense comme par l'-propos, au point qu'il
semblait que le chef de la 85' aurait d prendre sur tui
d'excuter cette manuvre, et, comme j'tais ravi de
recevoir du gnral Bonaparte un tel ordre, lorsqu'il
pouvait en charger'vingt autres officiers, je partis ventre
terre pour en hter l'excution. Mais le diable tait
la traverse de tout ce qui pouvait me servir, et je me
trouvais trois cents pas de cette 85' demi-brigade,
lorsqu'elle se mit en dbandade complte. Je courus au
chef pour lui dire mes ordres et quel point ils impli-
quaient sa responsabilit; il ne sut rien faire de nature
remdier au mal; aucun de ses officiers ne le suppla.
Je faisais cependant mille efforts encore pour rallier
quelques hommes et former un noyau, lorsque le gn-
ral Massna, qui je.ne sais comment ne s'tait trouv ta,
arriva. Je lui rendis compte de tout; il commanda aus-
sitt ce que je n'avais pu que demander; mais ses ordres
n'eurent pas plus d'effet que mes paroles. Il en vint
des sacrements, puis aux injures dont il accabla le chef
surtout; il finit mme par mettre le sabre la main (ce
que dans ma vie je n'ai vu qu'une fois) pour tomber

:coups de plat,de sabre non seulement sur les soldats qui
fuyaient/mais sur les officiers qui, au lieu de leur bar-
rer le chemin et de les,rallier, les suivaient. C'tait la
deuxime fois (1) qu' l'arme d'Italie cette 85 se cou-
vrait d'infamie et prouvait qu'elle n'tait pas faite pour
appartenir cette arme, ainsi que te gnral Bona-
parte voulut le faire crire sur ses drapeaux. Cette pani-
que tait d'autant moins concevable qu'une partie du
,corps autrichien qui la causait changea bientt de direc-
tion, et parut dpasser notre gauche, au lieu de nous
prendre de suite revers pour profiter immdiatement
de son avantage.
Ne voulant pas quitter sa position, bien qu'un aide
de, camp et moi, nous fussions rests seuls avec lui, le
gnrt Massna s'avisa qu'un petit hameau, plac en
avant de notre droite, devait tre occup par un batail-
lon franais qu'il m'ordonna d'aller chercher en toute
hte.. Je crus de mon devoir de' lui observer que
nous ne .pouvions avoir ta aucune troupe; it se fccha;je
partis; et le bonheur voulut que, cent pas de la premire
maison, je reusse une vole de coups-de fusil de la part
de gens qui. pour me prendre n'avaient qu' me laisser
arriver. Sous cette grle de balles je voulus faire tour-
ner mon cheval; mais, la terre tant mouille et mme
,glaiseuse, il s'abattit des quatre pieds. Assez vite remont
sur ma bte, je dcampai; c'tait temps, car, tout en
tirant, une douzaine d'hommes couraient sur moi, suivis
par une forte colonne qui dbouchait de ce hameau. Je
rejoignis le gnral Massna qui avait vu ma dconfiture;
je n'eus donc pas la peine de lui rendre compte du ba-
taillon que je ne lui amenais pas, ni de lui annoncer la

(1) Une premire -fois sous !e gcnenU Vaubois, contre Davido-


vich.verstehautAdigo.
prochaine arrive des assaillants. Je le trouvai avec une
centaine d'hommes qu'il tait parvenu rallier, mais
qui l'approche de rennemi dcamprent tous.' Encore
un'e fois nous restmes seuls, moins.l'aide de camp qu~il
avait & mon dpart et; qui tait parti pour'faire venir
les deux premiers bataillons de la 32' et les deux pre-
miers de la, 75' Mon gnra!hasardai-je de lui dire
alors, le rle d'une vedette ne peut tre celui d'un grand
gnral. D Il ne rpondit rien, se mit siffler tout en
regardant les tirailleurs ennemis qui arrivaient' nous
et criaint Prisonniers. Prisonniers puis, prenant
brusquement son parti, il se porta au grand- galop de
son cheval au-devant des troupes qu'il attendait; quant
moi, je manquai tre pris, mon cheval. n'ayant pu sau-
ter un quartier de roche que celui du'gnra! n'avait pas
hsit franchir. Promptement'iarriv'"latte des,
bataillons vers lesquels il se portait,. le gnral rtro-
grada sur-le-champ. Quelles belles troupes', cette 32' et'
cette.75'.) C'tait la premire fois que je voyais des corps
de la division Massna marcher l'ennemie mais il y
avait dans leur contenance quelque chose de si ferme,
de si formidable, que l'on sentait que marcher avec eux
un combat, c'tait marcher un succs.
La 75 mise en rserve, le gnral Massna fit avancer
la 32' sans s'arrter, sans dtacher un tirailleur, et,
prs.d'atteindre la colonne ennemie < Thibault, me dit-
il, allez prvenir le gnral en chef qu'il peut tre tran-
quille sur sa gauche. De grce, mon gnral, m'criai-
je, aprs la charge x Et, sans attendre sa rponse que
je redoutais, parce qu'il n'tait gure possible de rpli-
quer un chef aussi impratif, je courus rejoindre le
chef du second bataillon, avec lequel je chargeai, pen-
dant que le gnral Massna, ayant le colonel Dupuy
sa gauche, chargeait la tte du premier, tous les tam-
bours battant. II est sans doute inutile de dire que la
colonne compose de trois bataillons autrichiens fut
bouleverse et mise en fuite, qu'elle perdit, outre ses
morts et'ses blesss, une centaine de prisonniers, qu'elle
nous laissamatresde la position que nous regagnions (1),
et, le dernier Autrichien ayant tourn le dos, j'allai por-
ter au gnral Bonaparte l'avis que j'avais reu l'ordr de
lui donner. Au surplus,'ma conduite dans cette journe
ne resta pas inaperue et Burthe lui-mme en fit l'loge
au point que, ma rentre Vrone, La Salle et Rouvelet
m'en complimentrent. Toutefois, malgr son demi-suc-
cs, le gnral Massna, qui avait repris simplement sa
position, n'avait pas avanc. Quant au corps du gnral
Joubert qui avait support presque tout l'effort d'une at-
taque de front,'il tait sur plusieurs points forc, et dans
l'ensemble la bataille ne se dessinait pas notre avantage.
Une sorte de suspension succda cette srie de com-
bats en partie fort meurtriers. Les corps de la division
Joubert rallirent leur monde, et la 85' fut place en
arrire du village de Rivoli, o elle fut reforme, passe
en revue et sermonne; alors qu'elle devait tre licencie;
enfin on se mettait en mesure, ou de reprendre l'offen-
sive, ou de repousser de nouvelles attaques; mais deux
choses me paraissaient inexplicables; je me demandais
pourquoi les corps autrichiens, aprs avoir forc la
29 lgre se reployer, aprs avoir mis la 85'en droute;
avaient abandonn la poursuite de ce premier succs, et
comment un'ennemi si suprieur en forces nous avait
ainsi accord un rpit si contraire son intrt, un rpit
dont il ne pouvait pas avoir besoin pour soutenir la

(1) Tout cet gard est controuv dans l'histoire de M. Thiers;


la 25' tait de la division Massna et tait reste Vrone; la 89'
n'tait pas i; nous tions arrivs depuis le matin; le gnra)
Massna ne rallia- rien, etc.
bataille. Ces questions me paraissaient sans rponse
plausible, lorsque dans la direction de'Colombara les
crtes des montagnes se couvrirent de troupes autri-
chienns qui claquaient des mains comme si elles nous
tenaient dj. A cette apparition, tous les regards se por-
trent vers le gnrai Bonaparte; mais, aprs un court
examen, il se borna dire avec calme Ils sont nous. x
Ces mots, que quelques voix se htrent de rpter, me
parurent tmoigner d'une audacieuse assurance que-l
nouvelle face des choses semblait fort loin de justifier.
Non content d'avoir, la veille, rejet la division Joubertp
sur le plateau ou plutt dans le bassin de Rivoli et de
nous avoir forcs. lutter dans une position' dfavorable,
l'ennemi se portait sur notre arrire comme il s'tait
port sur notre avant et voulait nous forcer capituler,
soit en nous prenant entre ses deux feux, soit en nous
affamant au milieu des rochers. Or, ce moment, je l'ai
dit, nous tions morcels et mme battus; mais d'autre.
part la division Joubert tait renforce par les deux ma-
gnifiques demi-brigades, le rgiment de cavalerie, les
pices de canon du gnral M assna; la 18 occupait Garda.
deux lieues sur notre gauche, et trois mille hommes,
sous les ordres du gnral Rey, occupant Casteinovo,
avaient reu l'ordre de nous rejoindre. La position, tout
en tant menaante, n'tait donc pas dsespre.
Le gnral en chef n'hsita pas. L'infanterie de la di-
vision Joubert, rattaque sur tout son front, combattait
avec vigueur et son chef avec hrosme; ils maintenaient
la ligne, quoique canonn, de la rive gauche de
l'Adige. L'infanterie de la division Massna tait masse
et immobile; le premier rgiment de cavalerie n'avait
pas encore donn, et, pour recevoir ses communications,
pour hter les mouvements des trois mille hommes du
gnral Rey et les faire concourir l'attaque des troupes
qui, sous les ordres du .gnrt Lusignan, nous blo-
quaient, le gnral en chef ordonna au gnral Junot,
son aide de camp (1), de se mettre !a tte du premier
rgiment de cavalerie et de se faire jour. Les escadrons
arrivrent; Junot attacha avec un mouchoir son cha-
peau sous son menton, puis avec un autre son sabre
sa main droite, et aprs ces prparatifs presque empha-
tiques, il partit pour revenir au bout de vingt minutes
fort dsuni et grand train, ayant compltement chou.
Cet chec et te .dsordre de ce retour n'taient pas faits
pour monter le moral des troupes. Les figures s'allon-
geaient, et,on se .regardait plus qu'on ne jasait, lorsque,
du haut du coteau qui sur notre gauche barrait le bassin
de Rivoti, on vit, une colonne profonde qui marchait
vers nous. La premire pense fut que nous tions atta-,
flus de toutes parts; mais, au moment o plusieurs
aides de camp allaient partir pour reconnatra ces arri-
vants, lorsque dj on prenait les dispositions pour
rsister sur ce troisime ct de nouveaux assaillants,
on vitun.officier de la colonne se diriger vers te groupe
de l'tat-major gnral au grand galop; c'tait le chef
de brigade Monnier, qui, de Garda, ayant vu des
troupes ennemies filer entre lui'et nous et gagner nos
derrires, avait pris sur lui d'attaquer par le flanc la
queue de ces troupes, les avait mises en droute et nous
rejoignait avec toute la 18' de ligne.
Cette arrive inattendue sur le champ de bataille, au
son de la musique et drapeaux dploys, d'un renfort sub-
stitu de nouveaux attaquants, puis les deux cents pri-
sonniers qu'il amenait, firent un effet dont nous avions
besoin et, retournant le moral des soldats, changrent

(1) Thiers dit :'Leclerc et La Salle. La Salle tait & Vrone, et


j'ignore si Leclerc tait Rivoli. Accoupler La Salle avec Leclerc
est d'ailleurs burlesque. Le reste de la relation est une farce.
t
notre situation au point de faire succder chez le plus
grand nombre l'enthousiasme au dcouragement. Quant
au gnral Bonaparte, incapable de ne pas tirer le plus
grand parti de cette arrive, il se porta au galop sur le
front d. cette demi-brigade et s'cria <. Brave 18', vous
avez' cd un noble lan vous avez ajout votre
gloire; pour la complter, en rcompense de votre con-
duite, vous aurez l'honneur d'attaquer les premiers les
troupes qui ont eu l'audace de nous tourner. Mille
vivats rpondirent cette allocution. La 18', en effet,
en colonne d'attaque par bataillons, fut immdiatement
dirige sur les plus leves des crtes qu'occupait l'en-
nemi en arrire de nous. Quatre compagnies du centre
de la 32', un bataillon de la 75 et les compagnies d'lite
des deux .dernires brigades formrent trois nouvelles
colonnes, et toutes ces troupes s'branlrent pour com-
mencer le combat du soir. Elles partirent avec tant d'as-
surance, elles gravirent les longs escarpements .avec
tant de rsolution et de vigueur, et, tout en tirant de bas
en haut, elles,rpondirent au feu de l'ennemi d'une ma-
nire si meurtrire, notre artillerie pointa avec une si
tonnante justesse, que chaque instant ajoutait un
espoir qui en cinq minutes fut ralis, aux cris et aux
applaudissements de tous ceux qui se trouvaient spec-
tateurs de cette lutte. Du haut de ces positions rputes
inexpugnables, les Autrichiens attendaient de pied ferme
nos soldats qui arrivaient haletants; mais du moment
o la baonnette put commencer son jeu, la terre fut
jonche de cadavres, des centaines d'ennemis furent
prcipits dans des abmes, et bientt s'acheva la vic-
toire qui non seulement assurait le sort des troupes pr-
sentes, mais aussi de toute notre arme (1), et sauvegar-

(1) Prives de nous, si nous avions t rduits rendre nos


dait Mantoue, la Lombardie, toutes nos conqutes, fort
compromises une heure.auparavant.
La nuit, qui venait, mit fin au combat. Les troupes
furent places de manire tre prtes tout vne-
ment, et les gnraux de tous rangs, ainsi que les offi-
ciers du grand quartier gnra! et les tats-majors des
divisions Massna et Joubert, furent parqus dans deux
chambres assez mauvaises. Aprs' un repas' plus que
frugal, on apporta de la paille, et chacun se jeta dessus.
J'tais ct du colonel Junot, qui n'tait spar du g-
nral Bonaparte que par le gnral Joubert, dont nous
occupions le quartier gnral. Je me rappelle que, pen-
'dant l'espce de souper qui tint lieu ou peu prs
de djeuner et de dner, le gnral Bonaparte plaisanta
sur sa pitance D, mot auquel je rpliquai Pitance
d'immortalit est toujours bonne. x Mais l un capitaine
n'levait pas la voix, et je ne fis sourire que mon
voisin.
Le 15, la petite pointe du jour, la 18, deux batail-
lons de la 32 de bataille, le premier rgiment de cava-
lerie et ses six pices d'artillerie lgre quittaient Rivoli
et se dirigeaient sur Roverbella. Un des bataillons de la
32' fut charg d'escorter des prisonniers jusqu' ce qu'ils
pussent tre remis au gnral Rey, commandant sous le
nom de division de rserve les 3,000 hommes attendus,
et qui, trouvant la route barre par l'ennemi, avait pris
position.au lieu de le charger avec vigueur. Cette faute
valut ce gnral la mission de conduire les prison-
niers en France (1). Quant la 75', elle eut ordre de ne

armes, les troupes laisses Vrone, sur l'Adige et autour de


Mantoue n'taient pas en mesure de rsister au double effort de
Wurmser et de Provera.
(1) M. Thiers fait cooprer le gnrt Rey au gain de la bataille:
Le corps autrichien, dit-il, vient de donner contre ta-tte de la
suivre que vers le soir le mouvement de )a division
Massna.
On sait les suites, le rote glorieux que dans tes journes
des 16 et 17 la 18 joua contre Wurmser la Favorite,
Saint-Georges contre Provera. Durant ces oprations les
32 et 75' restrent en rserve, qu'aurais-je fait ailleurs?
Galoper avec Sohgnac la suite de Massna; cela m'tait
impossible. Le domestique qui devait nous amener un
cheval de rechange, Burthe et moi, ne nous avait pas
rejoints, et le chevatqueje montais depuis le 13 tait
bout de force (1)..
Le 18 janvier (29 nivse), et pendant que vingt-deux
mille prisonniers, compts leur passage Milan par les
habitants, cheminaient vers la France, nous rentrmes
Vrone avec le gnrt en chef, dont les guides por-
taient dploys plus de trente drapeaux enlevs l'en-
nemi en ces quatre jours de gloire immortelle. Ces tro-
phes achevaient de faire de cette entre un triomphe

division Rey. Epouvant cette vue, etc. Il n'y a rien de vrai


dans toute cette fin. Il est faux encore que la S?" reut le lende-
main . Saint-Georges le surnom de Terrible, qu'elle portait sur
son drapeau dj depuis plusieurs semaines.
(1) Ce cheval, que le gnral d'artillerie Dommartin m'avait
vendu comme trs bon, tait une rosse. J'ai dit comment, en se
drobant devant un obstacle dj franchi par le cheval du gnral
Massna, it avait failli me faire prendre par un parti d'Autrichiens
pendant la bataille de Rivoli. A la revue dont j'ai parl, celle
laquelle La Salle fut fait chef d'escadron, le colonel Junot, qui
depuis Paris'me tmoignait de l'amiti; me demanda o j'avais
achet le cheval que je montais u C'est, lui dis~jo, le gnra)
Dommartin qui me l'a vendu comme fort bon. Fort bon, reprit-
il, mais cela n'a pas de fond. Et combien vous f'a-t-i) fait payer?
Cinq cents francs. C'est une horreur. Et comme ce Dom-
martin tait prsent, Junot se mit le plaisanter si vivement, que
l gnral Bonaparte demanda le sujet de cette discussion que
Junot s'empressa d'exposer; comme Dommartin soutenait la
loyaut de son prix, le gnrt Bonaparte lui dit < Votre prix
est aussi loyal que ce le serait de le solder en fauss monnaie.
cent fois justifi par le guerrier qui, fort seulement de
37,000 hommes, avait dtruit les 75,000, combattants
avec lesquels Al.vintzy fut dfait Rivoli, Wurmser re-,
pouss la Favorite et Provera battu et pris ' Saint-
Georges, et ces prodiges avaient t couronns par la
reddition de Mantoue, qui, perdant l'espoir d'tre effica-
cement secourue, demanda capituler.
Malgr ses conqutes et ses triomphes, en dehors du
prestige que lui valaient la puissance de ses conceptions
et son nergie dans l'excution, Bonaparte s'efforait
encore de parier par tous les moyens l'imagination de
ses soldats. Ses mots heureux autant que profonds;
rpts avec enthousiasme, ses familiarits, prtextes a.
tant d'anecdotes (1), ses proclamations si remarquables
par leur laconisme et les phrases ossianiqes que par-
fois elles renfermaient; les avancements qu'il multipliait
dans son arme; l'abondance qu'il y faisait rgner et
tout ce qu'il s'imposait pour tre l'orgueil et l'espoir de
chacun, tout cela ne semblait pas lui suffire, et il em-
ployait en mme temps le~ridicule pour amuser ses sol-
dats, en leur faisant mpriser leurs ennemis. C'est ainsi
que, aprs ces derniers exploits, ls casernes et les can-
tonnements furent inonds d'une factie aussi drlement.
conue que spirituellement rdige; les soldats lalisaientt
et la, rptaient en riant aux clats; elle contenait les
.trs humbles remontrances des.grenadiers de l'arm
d'Italie au trs grand, trs puissant et trs invincible

(1) Le gnera) .Bonaparte excutait une opration de guerre,


impossible sans un profond secret.' Gagnant, la tte d'une de ses
colonnes, il entendit un'soldat qui disait Mi~foi, si j'tais gn-
ral,en chef, je sais bien ce que je ferais. Eh bien, lui dit-il,
voyons, que ferais-tu ?" Et ce soldat lui dveloppa tout son plan.
Malheureux,'s'cria le gnera), veux-tu to tairet L'opration .n
termine, fit chercher ce soldat, son frre de pense ce soldat
avait t tu.
Empereur d'Autriche, qualifi par'je ne sais combien
de titres et d'pithtes saugrenues Elle commenait
par remercier ce prince des jeunes volontaires-de Vienne,
qu'il avait bien voulu envoyer, et par lui en demander
d'autres, tout en se plaignant de ce qu'il donnait a ses
soldats des pantalons trop triqus, des capotes trop
courtes, ce qui forait d'en sacrifier deux pour en avoir
une; de ce que les'fusils taient trop lourds et trop mal
faits pour qu'on pt s'en servir agrablement; 'de ce
que les soldats n'avaient jamais d'argent dans leurs
poches et, de ce qu'aucun d'eux n'avait de montre.
Puis venaient les signatures Bat Beulieu. Rosse
Davidovich. Bloque-Wurmser. Croque-Alvintzy.
Avale Provera. On le voit, c'tait de la ratatouille de'.
chambre; mais. les soldats la trouvrent excellente,.
et c'est tout ce qu'on voulait.
Toujours la guerre sera en mme temps un mtier de
fainants et de forats. Un jour log dans des palais et
disposant des trsors et des maitres d la terre; le, len-
demain dans la boue. manquant du ncessaire, en proie
a toutes les intempries et la discrtion du plus obscur
soldat, suivant que l'on est ou le battant b.u le battu.
Nous triomphions alors, et, de retour de notre magni-
tique expdition, il tait naturel de donner au plaisir ie
peu de jours que la gloire ne rclamait pas. Nous emes
donc des repas et des parties de chasse, la plupart assai-
sonns d'orgies pour lesquelles parfois je sauvais les
apparences, des runions de jeux auxquelles je'ne pre-
nais plus aucune espce de part. Aux promenades prs,
ces runions m'taient d'ailleurs dsagrables; car, il
faut bien que. je le dise, malgr tous les efforts que j'ai
pu faire, je ne suis pas arriv m'entrainer de sympa-
thie vers la plupart de mes camarades, qui se faisaient
gloire de faons et d'habitudes antipathiques mes gots
comme ma nature (1). Sur des milliers d'officiers avec
lesquels je me suis trouv en contact de 1792 1814, j'en
citerais peine vingt-cinq que j'aie traites en amis. Dans
ces conditions et ml des camarades imant les joies
plus bruyantes que relles, je n'ai pas conserv de ces
parties un souvenir qui mrite d'tre mentionn, et je
ne vois d'intrt en rappeler que la circonstance sui-
vante
Une des particularits de cette arme d'Italie tait
d'y voir avec humeur les militaires arrivant des autres
armes Ils viennent, disait-on, partager une gloire
et une solde (2) qu'ils n'ont pas gagnes . Ces senti-
ments clataient mme propos des renforts dont

(1) Entre cent autres exemples que je pourrais citer de la dli-


catesse de leurs plaisanteries, j'en noterai un, parce qu'il se rap-
porte prcisment cette poque do mon sjour en Italie.
Un nomm Beltrami, passant sa vie dans une terre quelques
lieues de Vrone/terre dans le chteau de laquelle il ne manquait
rien, pas mme un srail, invita le gnral Massna et les officiers
de son tat-major une chasse au chevreuil, et, comme le gnrt
accepta, nous l'y accompagnmes. Tandis que je montais cheval
pour me rendre chez cet original, un de mes camarades me remit
pour lui une espce de billet, heureusement ouvert, que par con-
squent je crus devoir lire et que je mo'gardai de remettre, ce
billet contenant au milieu de mille extravagances L'nmtco
Thiebault non aota star solo a lelto, n&&tn<e c!M'<tdeHft ta salute.
(L'ami Thibautt n'aime pas a tre seul au lit, ayez soin de son sa-
!ut, etc.)
(2) C'tait encore la seule arme o l'on tait sold en argent,
et sur les cent quatre-vingt-trois francs que je touchais par mois,
j'en envoyais cent mon pure, me tirant d'att'aire avec le reste
comme je pouvais, c'est--dire en ne faisant bien souvent qu'un
repas par vingt-quatre heures en faisant, sans bas dans mes
bottes, la guerre dans la neige et la glace; en ne montant, a un
mauvais cheval prs, que des chevaux pris il i'cnnemi et qui se
payaient cent vingt francs; eu ne gardant pas, trois cents lieues
de chez moi, un sol pour le cas o j'aurais t mahido ou bless.
Mais alors que tout se payait en mandats, la moindre somme en
argent tait un si prcieux secours, que la pense d'aider ainsi
mon pre me rendait faciles toutes les privations.
l'arme avait le plus besoin, que le gnral Bonaparte
rctamait avec le plus de vhmence. Jusque dans tes
cafs on criait Le Directoire envoie des troupes parce
qu'il n'a pas de quoi les solder et tes nourrir ailleurs. <
Nous avions donc t reus avec quelque dfiance; mais,
lorsque nous emes prouv que nous savions gagner
notre solde aussi bien que les premiers arrivs, nous
fmes admis fraterniser, comme on disait encore'

cette arme, et les occasions de ce genre, tant faciles
faire natre, se traduisirent par des ripaHies dont Burthe
fut l'innovateur et l'ordonnateur. La premire fut un
djeuner donn aux officiers de la division Augereau,
qui furent invits en.vers rocailleux et durs, tes seu)s
que Burthe pouvait faire, mais qu'il faisait avec. assez
de faci)it,-ce qui par 1-eprsaiHes nous valut et des
vers
et des repas. Toutefois ce bruyant, intermde ne devait
pas se prolonger, et si nous mettions tant de zle "
nous reposer de la guerre, c'est que nous aHions bien-
tt la. recommencer.

5'
CHAPITRE IV

On sait toutes qu'avaient d'incohrent et d'intempes-


tif les plans de campagne: dont i Directoire avait as-
somm le grirall Bonaparte; on sait la manire dont cet
homme immense avait rpondu aux conceptions de ces
pygmes qui, ne trouvant sur leurs cartes gographiques
qu~un pied peu prs de Milan Naples, calculaient les
distances au compas, mais non'aupas'des soldats, et ne
tenaient aucun 'compte des circonstances'qui le plus
souvent dcident de l'opportunit des. oprations. Hl
n'en tait pas moins vrai cependant que faire passer
sous te joug la Toscane et fermer Livourne aux An-
glais, que chtier le Pape de l'assassinat de Basville
et de l'anathme tanc contre la France, qu'en imposer
Naples, que s'assurer enfin de. nouveaux subsides
tait indispensable, du moment o cela tait possible, et
qu'il fallait atter
que pour avoir la paix, c'tait Vienne
la dicter; mais il tait tout aussi vrai et non moins vi-
dent que l'on n'aurait pu songer s'loigner de la haute
Italie avant la possession de Mantoue, sans laquelle nos
conqutes en Italie restaient prcaires; de mme on nee
pouvait marcher sur Vienne et s'emparer de cette ville
lorsque tes armes du Rhin pourraient reprendre
que
l'offensive et occuper les armes que l'Autriche avait en
Allemagne; d plus, s'il ne fatlaitqu'unevingtainedejours
finir avec Rome et Florence, Naples venant de
pour en
conclure une sorte de trait, on ne pouvait s'en occuper
que dans l'intervalle de la dfaite d'une arme autri-
chienne l'arrive d'une autre. Or la reddition de Man-
toue tait devenue certaine par les victoires de Rivoti
et de la Favorite, et l'itinraire de la quatrime arme
autrichienne .donnait le temps rigoureusement- nces-
saire pour l'expdition contre Florence et Rome; elle
fut de suite rsolue et prpare..
Ds qu'on eut appris que l'on allait entamer
ces riches
contres de la Toscane et de la Romagne, les gnraux
Massna et Augereau rclamrent immdiatement et
concurremment te-lucratif honneur d'tre chargs de
cette opration: Ce fut un sujet de conflit, durant lequel
les troupes de part et d'autre formaient des
vux pour
leur chef respectif, et nous prnions tes'incontestables
titres :qui devaient faire prfrer le gnrt Massna &
son comptiteur,,lorsqu'on apprit que le gnrt Bona-
parte, renouvelant l'histoire du juge et des plaideurs;
s'adjugeait l'expdition pour tui-mme. C'est peu de
jours avant le dpart du gnrat'.Bonaparte
pour la
Romagne, que. fut rpandu avec profusion un hymne;
attribu Bourrienne, et qui, compos'sur'~air-d
Chant du 6~0~ contenait de fort bettes ~strophes.'Voio'i
l'une de ces strophes que 'je me rappette et qui suffii-a
w pour montrer dans quel but l'hymne avait t fait
Romain, tve'tes yeux ta fut le Capitule,
Cepont.estIepontdeCoetes,'
Ces charbons sont couverts des cendres de Scvte,
Lucrcedortsouscescyprs.
LaBrutusimmoIasarace,
La.futeng)outiCurtius,.
Et'Csar,'a'ctteautrcp)ace,
Ftpoighard-pai'-Ca.ssiu's.
Romain;!a.)ibertt'appeii,
Sache vaincre ou sache pril';
Un Romain doit vivre pour elle,
Pour.elle un Romain doit mourir.

Le fait est que. le jour o Mantoue eut capitul et o


l gnral Bonaparte passa le P, c'est--dire le 2 f-
vrier (14 pluvise), la division Joubert quitta RivoHet'
se dirigea sur Trente; les divisions Massna et Guieu.
se portrent galement en avant, celle de Massna pourr
aller prendre position Montebello, d'o elle se rendit
'Vicence, o La Satte me prsenta la charmante mar-
quise de Sale.
Le 6, nous marchmes sur Bassano, que l'ennemi avait
couvert de redoutes, qui fut attaqu avec vigueur et
rapidement enlev; malgr le temps effroyable qui nous
accueillit notre entre dans cette :ville, l'ennemi fut
poursuivi., atteint le soir Carpeneto; le pont sur la
Piave fut enlev au pas de course et la baonnette;
deux pices de canon et plus de mille prisonniers, dont
trente-deux officiers, tombrent entre nos mains.
Du 10 au 18, la division manuvra autour. de ses.can-
tonnements de Bassano, pour reconnatre le cours de la
Brenta, tendre les cantonnements jusqu' Cismon et
Primolano, enfin diriger une reconnaissance, puis une
attaque sur Feltre, o Farrire-garde de l'ennemi, qui
seule put tre atteinte, abandonna entre nos mains un
drapeau, deux cents hommes, deux pices de canon,
plus de. cent chevaux et quarante voitures de farine,
d'avoine et de fourrage.
Le 18, je portai La Salle l'ordre de partir le lende-
main trois heures du matin pour faire avec cent chas-
seurs une reconnaissance, je ne sais plus sur quel point.
II venait prcisment d'acheter une carte assez dtaiie
du pays; nous la dploymes, et apercevant au miheu
des ornements de la lgende deux petites bouteilles, sur,
l'une desquelles tait crit Piccoli, et sur l'autre Re-
fosco A coup sr, me,dit-il, ce sont ta les noms des
meilleurs vins du pays; ainsi nous allons commencer la
reconnaissance dont je.suis charg par celle des vins.
Et ce fut en buvant une bouteille de chacun de ces vins
que nous discutmes le plan de cette reconnaissance. Le
plaisir de me trouver avec lui me dcida accompagner
La Salle; nous n'emes pas la chance de rejoindre l'en-
nemi; mais une autre reconnaissance qu'il fit ime rap-
pelle un de ces faits de bravoure et de folie qu'il mul-
tipliait, sans s'inquiter si ces faits taient remarqus;
seule la mention que j'en fais peut les aider se sauver `
de l'oubli.
Le 28, La Salle avait reu l'ordre de partir le lende-
main avant le jour, avec vingt-cinq dragons, afin de se
rendre au bosco del Mantello et de-se porter de l Ospe-
daletto. Sa mission termine au bosco del Mantello, il'
s'tait rendu Ospedaletto, o la fatigue de ses chevaux
le dcida .s'arrter pour les faire reposer et manger, et
pour faire rafrachir ses hommes. Il avait, en cons-
quence, plac une vedette la tte du village, et, restant
cheval avec un brigadier, il avait fait mettre pied
terr l'officier commandant sous ses ordres, ainsi qu'
tout le dtachement, et les avait chargs de runir au
plus'vite les vivres et les fourrages. Ses hommes s'taient
donc disperss, lorsque la vedette se laissa surprendre,
puis enlever, et La Salle se trouva brusquement assailli
par tout un peloton de hussards autrichiens. Heureuse-
ment le brigadier, rest cheval avec lui, tait, ainsi que
La Salle, un homme extraordinaire sous'les rapports de
la vaillance, de la prsence d'esprit, de l'agilit, de la
force, et ces deux Cods, ne prenant conseil que de leur
audace; rsolurent de faire, ~eux seuls, tte tout le:
peloton. Une charrette dtele se.trouvait en avant
d'eux et contribuait rtrcir encore la rue dj peu.
large.; ;ils s'taient prcipits .vers. cette' charrette 'au
momenttOfIe premier des hussards autrichiens. la d-
passait, et, tandis, que La, Salle. abattait- le hussard; le
brigadier abattait le chevaL.Deux hussards.qui parurent
ensuite.furent.abattus; de mme, et,.lorsque !e gros du
peloton arriva, hommes et chevaux'tus. en tas .for-.
maient un; obstacle qui servit aux deux.braves ;pour-
protongerieur. rsistance. L'officier eut ainsi )e temps
de revenir et de seconder.de son mieux ces deux ter-
ribles combattants; quelques :dragons.;suivirent; ds
lors,la dfense~fut certaine; mais )peine;La. Salle se-
vit-il appuy par huit ou neuf hommes. qu'il se prcipita
au miiieu de ses agresseurs, et, son exemple ayant .au
dernier point iectris ses dragons, il tua ou fit prison-
niers ta. presque totalit ;de ces hussards, non sans ren-
trer.en.possession.de.,sa;vedette: <.
Les jours suivants furent occups des mouvements
qui,avaient pour but d'appuyer ta gauche de la division
Augereau,. commande par le gnral.Guieu, et qui,.
d'aprs )es ordres du gnral Massna(l), rejetaitau del
de la Piave les corps autrichiens:se trouvant encore sur
la rive droite ,de cette; rivire. Pour juger d'aprs lui-
mme comment, cette, opration s'excutait, le gnra)
Massna tait parti .de.)Bassano avec ses: troupes, et,
tandis.qu'il'envoyait le gnral Mnard et l'adjudant
gnra!. Ke!)ermann soutenir son mouvement, par, des.
reconnaissances, tandis :que, d'autre part,upour ~viter.
que l'ennemi ne.runt, toutes, ses forces contre :'le gn-.
rai Guieu deux fortes reconnaissances ~avaient t
connes, l'une au gnrat.Rampon sur.Pederobba, t'autre
,1;
(1) Le gnral Augereau tait alors Paris, o il avait t charg
de porter les drapeaux pris Rivoli, la Favorite, Saint-Georges
et Mantouo.
au gnral Motte sur Fettre, te gnrt Mssna se ren-.
dit a S)va,.et. chemin faisant, son avant-garde avait
chass de VimadeUe trente et quelques hasards autri-,
chiens. Prt entrer Stva, le gnrt Mssna.dsira
savoir si les hussards chasss de VimadeUe avaient
repass ta Piave ,et s'il- n'y avait pas d'autres dtache-
ments~ ennemis sur la rive droite. H. m'ordonna de
prendre le. demi-escadron de dragons qui'iui'restait,
c'est--dire trente-quatre hommes, et de remonter )a
rivire jusqu' Santa. Marna, aun de-communiquer en'
mme temps avec l'adjudant gnral KeHermann,. dont
la reconnaissance avait port sur ce point. v
J'arrivais presque . San ta Marna et j'allais descendre
un tertre bois qui dominait le pays, lorsquej'aperus, '
un quart~de lieue au del de ]a~ Piave qui coulait mes:
pieds, le feu de quelques coups~d carabine. Je-m~ar-
rtai < Ce.sont de,nos dragons)-' s'cria un des'hom-
mes de mon dtachement connu pour avoir une vue
excet)ente. Ma lunette confirma ce fait; mais aussitt.
des sabrs brittrent, et ces dragons furent chargs'par.'
des hussards beaucoup'plus nombreux qu'eux'. En un
instant je fus en bas du tertre, et, suivi de mes hommes,
je me jetai dans la Piave, qui~par bonheur'se trouvait
guab)e sur~ce point. Parvenu sur !a.rive gauche,'je'
reformai mon peloton sans.m'rrter,t, au grand trot;'
je continuai me-porter en avant. A''cinq cents pas de
la 'rive, je 'trouvai l'adjudant gnra)'Kettermann seul et
qui, mont sur un cheva! dont iWtait.pas ie'ma!tre,~
n'avait pas os eh venir aux mains avec l'ennemie mais
il'me dit que ce fou'de La Salle, pour rpter'son
expression, s'tait laiss 'emporter par sa tte et se
trouvait compromis d'une manire diabolique. On con-
oit si je.pris )e galop, et bientt je distinguai La Salte
qui, coup par ces Autrichiens et, sans cesse attaqu
par eux, se dfendait avec la. plus vive nergie; toutefois
sans secours il aurait fini par succomber, lorsqu' notre
approche ta~ scne changea. Les Autrichiens dispa-
rurent, et, ainsi dgag, La Salle eut la facilit de refor-
mer son peloton. Dans cette situation, je pouvais sans
doute aller jusqu' lui, runir mon peloton au sien et,
quoiqu'il et quelques-uns de ses hommes hors de ser-
vice, -charger avec lui les hussards dont nous aurions
eu bon compte; mais nous tions, au det de la Piave,
nous y tions sans ordres ou plutt contre les ordres;
nous y tions au milieu des troupes autrichiennes; nous
ne savions'pas ce que nous avions sur nos flancs ou
mme en arrire de nous, et nous'ignorions galement o
nous aurait conduits une charge dont nous n'avions
rien esprer. En consquence, arriv deux cents pas
de lui, je m'arrtai; il excuta un demi-tour et partit
au
trot pour venir se placer deux cents pas en arrire de
moi; mais au moment o il allait me dpasser, et comme
je m'avanais vers lui, il se jeta sur moi et m'embrassa
en criant Amiti ternette serment auquel la mort
nous a trouvs fidles. Il est inutile de dire que, nous
revnmes aussitt jusqu' la Piave et que nous la retra-
versmes. C'tait temps, car, indpendamment des
soixante-quinze hussards qui nous suivaient distance,
cent cinquante autres, 'arrivant par notre gauche et !on-'
geant la rivire, taient prts nous couper la retraite.
Ils parurent mme vouloir passer la rivire leur tour;
mais le feu de mousqueterie de nos dragons les dcida
se retirer. Ainsi se termina cette chaunbure qui
cota La Salle deux hommes, deux chevaux et plusieurs
biesss. Lui-mme y reut deux coups de sabre, l'un
sur sa pelisse, l'autre sur le haut de son gant la Cris-
pin, tandis que son cheval reut un coup de sabre sur
le nez et une balle la croupe, ce qui lui fit donner le
nom de Kugel (balle). L'ennemi n'en fut pas quitter si
bon march, nos hommes ayant toujours point.
Ce fut au reste le dernier jour o La Salle et moi nous
guerroymes ensemble, t'adjudant gnral Kettermann
et lui ayant quitt la division Massna immdiatement
aprs pour aller se couvrir de gloire ta bataille du
Tagtiamento.
Nous venions de rentrer Bassano, lorsque te gnral
Massna reut par une voie certaine, non seulement la
nouvelle de la prochaine arrive du prince Charles, mais
des renseignements prcis sur le nombre, l'espce et la
~marche des troupes qui le suivaient. Ce devait tre
l'objet d'une dpche importante, qu'il fit immdiate-,
ment, et, huit heures du soir, pour me reposer des
fatigues d'une journe fort active qui avait commenc
une heure du matin, il me donna l'ordre de partir
l'instant franc trier, de rejoindre le gnral en chef
dans la Romagne et de lui remettre cette dpche.
J'ai dit plus haut quelle avait t la leon que le
gnral Bonaparte m'avait donne Milan, et comment
je m'tais proccup d'tre dornavant en mesure de
rpondre toutes les questions qu'il pourrait me poser.
Je connaissais jusque dans les moindres dtails les effec-
tifs de notre division, les ressources en matriel, le
mode et la nature des distributions, la position relative-
ment l'ennemi, etc. Tout en galopant, je repassais sans
cesse mes notes et surtout mes chiffres, et, si je parvenais
voir le gnral en chef, j'tais sr de te satisfaire sur
toutes ses interrogations, avec des dtails et des corol-
laires qui n'auraient rien laiss dsirer. Je courus donc
sans reprendre haleine jusqu' Ferrare; mais l j'appris
du commandant militaire que le gnrt en chef avait
repass le P la veitte, qu'il avait assur pour quelques
mois ta tranquittit sur nos derrires, qu'il rapportait.
une. trentaine de millions pour son arme, qu'il connais-
sait tes .nouvelles, et qu'en ce moment mme il devait
avoir revu le gnral: Massna ou avoir communiqu
avec lui. On conoit mon dsappointement; mais, comme.
le gnral, en chef n'tait plus o j'tais charg, d'aller,
comme personne ne pouvait me dire o il tait, et que
de plus il savait ce que la dpche dont j'tais porteur
devait, lui apprendre, en dpit de mon dplaisir, ma
mission se trouvait termine avant d'avoir t remplie, et
je n'avais, plus qu' retourner, d'o. j'tais venu. Enfin,
rien ne rclamant.ma prsence Bassano, quelques
heures prs du moins, je consacrai ces,quelques heures,
un repos ncessaire, et, m'tant fait crire et signer:
par le commandant de Ferrare tout ce qu'il m'avait dit,
je retournai le jour d'aprs.auprs du gnrt Massna,
qui approuva ma conduite.
Nous approchions du.dernier grand pisode de guerre
de cette campagne magique. Telle tait la. nouvelle
Le prince Charles, suivi de 25,000 hommes d'lite.. de
t'arme du Rhin; venait prendre le commandement de
forces considrables qu'il rass'emblait sur le Tagliamento.
Le hros de l'Empire allait se mesurer avec le hros de
la Rpublique. Sans doute on venait de fournir , ce der-.
nier les deux tiers de renforts tant de fois demands, pro-
mis et trop attendus, c'est--dire deux divisions (20,000
hommes), sans lesquelles il n'aurait .eu. qu' fuir des
lieux qui retentissaient de. sa renomme dsormais
immortelle; mais, sans compter les recrues et les mala-
des, les blesss rentrants et des montagnards du Tyrol
nouvellement enrls, l'arme autrichienne allait tre
renforce par six divisions, dont une tout .entire de
grenadiers; ainsi le prince Charles pouvait aborder le
gnral Bonaparte ou' l'attendre avec 90,000 hommes,
alors que le gnral Bonaparte, forc de laisser 20,000,
hommes sur la .rive droite de l'Adige, ne pouvait agir
au del de'cette.rivire qu'avec 50,000 combattants.'
Encore y avait-il entre la situation de ces deux chefs
cette diffrence, que tout ce qui restait de ressources et
de moyens au gouvernement de Vienne tait mis la
disposition du gnratissime, frre de t'Empereur, alors
que ta dSanee,la jalousie, rendaient le Directoire rcal-
citrant envers celui qui semblait ne plus laisser, de rte
et d'illustration pour personne. Toutefois ce dernier.
avait fait son arme une telle habitude de la victoire,
et ses ennemis une telle habitude, des dfaites, que
d'avance le moindre de ses soldats tait certain, non
seulement de battre le prince Charles, mais mme d'at-.
ter Vienne, ce qui tait bien plus difficile. Personne
n'aurait pu dire ou comprendre comment on y arri-
verait mais on ne cherchait pas mme s'en rendre
compte; on pensait seulement ce que t'en ferait quand
on serait arriv, et cette conviction et t gale quand
bien mme les difncutts, les chances et ta distance.
eussent, t dcuples..
Tt tait le pouvoir de cet homme sur t'arme d'Italie,
la plus patriote de toutes: Dans sa foi rvotutionnaire/.
elle.divinisait en quelque sorte son'chefrepubiieain, qui
servait avec tant de gloire la cause de:la libert; qui
pour jacobinisme avait t arrt Nice et destitu par'
Aubry; qui, fondateur de la RpubliqueCispadane, crait
et-fondait la Rpublique Cisalpine; qui, sur l'offre de,
l'Autriche de reconnatre ta Rpublique franaise, rpon-
dait La Rpublique n'a pas besoin d'tre reconnue,
elle est en Europe comme le soleil sur l'horizon f; qui
disait aux dputs de Venise Jamais je ne prfrt
mon secours contre des principes pour lesquels la
France a fait la Rvolution qui enfin crivait au
prince Charles, sur te ton de t'gatite: < Monsieur te,.
gnrt en chef. Oui, le rpublicain Bonaparte avait un
tel. pouvoir sur cette arme que c'est ette qui lui fournit
le plus de courtisans et de sides quand it.se.fit empe-
reur, roi d'Italie, et, tandis que nous nous battions'pour
la gloire de la- Rpublique au milieu des provinces
~vnitiennes, nous tions loin de nous douter que, ces
provinces fourniraient la cour impriale le plus de
titres de premire classe, taconqutedesquetstagtoire
des armes devait rester trangre. Citerai-je ainsi le duc
de Vicence, le duc de. Bassano, le duc de Feltre, le duc
de Bellune, te due de Cadore, le duc de Frioul, le duc
d'Istrie, le duc de Padoue, et par extension le duc de Ra-
guse, dont la conduite fut caractrise par cette exprs-:
sion familire du soldat Tu me raguses. pour Tu me
trahis; le duc de Dalmatie, que l'on aurait tout aussi
bien pu nommer le duc de Mortaquie, ce qui lui aurait
peut-tre pargnl'accueil que ce malheureux nom de
Dalmatie lui a valu (1)? Vritable pillage de noms
'usurps, que rien ne justifiait, auquel, dans les tats
vnitiens,Vrone,Veniseet ta Potsineontseuteschapp.
Ces noms ont donc justement t contests, attaqus,
dnis mme, tout autant que seront ternellement res-
pects les noms donns par la victoire qui les consacre,
te)s que ceux de Rivoli et d'Ess)ing,d'Etchingen et de
la Moskowa..
C'est par de tels'abus de son pouvoir'que Bonaparte
i devait ruiner son empire; de mme, c'est en retour des
excs de ta Rvolution que Paris devait tre souill deux
fois par les ennemis de la France, que ta France mutite
et ravage devait deux fois aussi retomber sous ta main
impure des coryphes de Cob)entz sans recouvrer, en
(1) Les Dalmates ont toujours eu la rputation d'tre violents,
ivrognes, enclins au vol et a.u'briga.ndage. Les Morlaques, voisins
des Dalmates; sont d'intrpides guerriers. (D.).
compensation de cette infamie, ses frontires naturelles
dsormaisperdues.
Mais pendant la glorieuse campagne de 1797 nous
n'avions aucune raison pour envisager un avenir aussi
sombre, et, cette rflexion me ramne mon rcit. Je
reprends donc l'histoire du rle fractionnaire que joua
la division Massna l'arme d'Italie.
Le 8 mars.,1797 (18 ventse), un bataillon dit de
Saint-Amand arriva Bassano pour tre incorpor dans
la 20' lgre, qu'il rejoignit de suite, et, le lendemain 9,
la 2 lgre, venant de l'arme du Rhin, rejoignit la divi-'
sion Massna, qu'elle tait destine complter, et qui ds
lors se trouva compose des 2' et 20' d'infanterie lgre,
des 18'. 25*, 32 et 75' de ligne, des, 10' de chasseurs

pied.
cheval et 3' de dragons, et de six pices d'artillerie
lgre et six d'artillerie
De suite une nouvelle rpartition se fit entre les gn-
raux de brigade, Motte l'avant-garde, Mnard et Ram-
pon, Leclerc commandant la cavalerie, ensuite Carrre
l'artillerie, enfin Brune l'arrire-garde~
De ces gnraux de brigade, trois ne se trouvaient
commander qu'un seul rgiment chacun, et ce n'est pas
le besoin qui les avait multiplis ce point. Leur nombre
provenait d'abord de ce que le gnral Bonaparte avait
multipli les promotions, ensuite de ce qu'aucun officier
suprieur ne voulait quitter t'arme d'Italie. On les en-
tassait donc dans l'hypothse que le canon effectuerait
un ddoublement, que par politique le gnral en chef ne
voulait pas faire; mais le canon n'eut pas cette com-
plaisance.
Enfin, le 10 mars, toute la division, quittant Bassano,
rentra en campagne. En vingt-cinq jours de marches et
de manoeuvres travers les montagnes, au milieu des
glaces et des neiges, elle allait livrer dix-huit combats
et, contre des troupes toujours suprieures en nombre,
enlever dix-sept pices de canon et des drapeaux, faire

soixante-quinze lieues de terrain.


avec 11,000 combattants 14,000 prisonniers et gagner

Du 10 au '13, la division s'avana.par Feltre, Santa-


Giustina; jusqu' BeUuno, chassant devant elle te corps
d'Autrichiens command par les gnraux Ocskay et
Lusignan,'quise retirrent sur Fortuna et ! rsolurent
de se dfendre.
A Polpeto, village trs proche de Fortuna, te gnral

Massna arrta la tte de sa coiohne et se porta en avant


avec quelques officiers dont je faisais partie, pour recon-
natre Fortuna-
Fortuna est place entre une montagne leve et la
Piave; or la montagne tait couverte de troupes, )e-vil-
lage tait fortement occup et flanqu d'un ct vers la
montagne., de l'autre vers la rivire, par plusieurs lignes
d'infanterie; des nues de tirailleurs. couvraient tout le
frontennemi, quelques pelotons de hussards-parais-
saient en arrire du viHage, tandis que des pices d'artil-
lrie se trouvaient sur tous tes pointstes plus'favorables
: leur action. C'tait donc une formidable dfense et pour
"ainsi dire inabordable, si ta'rivire n'tait. pas reconnue
guable; mais c'tait !.un fait que les gnraux ennemis
avaient omis-de- vrifier.; peut-tre encore av.aient-iis
espr que, la fin du jour approchant, nous n'aurions, ni
la pense ni le temps de faire cette vrification..Pour-
tant, en arrivant en face de la position, ce fut la premire
chose que le gnral Massna fit examiner. Par bonheur,
le lit se trouvait guabte pour la cavalerie, et ce. fait,
une fois.reconnu, dcida, et du plan arrt, et de t'attaque
immdiate.

En consquence, les 2' et 20' tgres.dbouchrent de


Polpeto, en engageant le combat depuis le haut de la.
montagne jusqu' la rivire. Le feu devint trs vif;
malgr leur dvouement, nos troupes furent plusieurs,
reprises forces de cder le .terrain qu'elles avaient ga-
gn l'artillerie vint les soutenir en abmant le village,
sur lequel la 18' de bataille reput l'ordre de marcher
en colonnes. Alors s'effectua la manuvre qui devait
dcider de tout; le 3' de dragons franchit brusquement
la rivire; bouleversa les hussards" qui s'opposrent
son mouvement, dpassa le flanc gauche de l'ennemi
et tomba de revers sur tes troupes qui le formaient,
et cela au .moment o la 18', appuye par de l'infan-
terie lgre, arrivait contre elles au pas de charge. Atta-
que de tous cts, la division ennemie se mit en
droute; mais, grce la montagne et la nuit,
elle nous chappa. Indpendamment de trois cents et
quelques morts et blesss qui. restrent sur le champ de
bataille, nous ne fimes en effet que six cent soixante
prisonniers, au nombre desquels se trouvaient dix-huit
ofuciers et le gnral Lusignan, dj pris Rivoli deux
mois auparavant (1); n'ayant pas quitt les tirailleurs, il
partageait le sort des plus~braves. Quant notre perte,
elle se rduisit quelques hommes, et, en consignant
ce fait, je ne crains, pas qu'on m'oppose la citation du
petit doigt de Custine qui n'aurait pas tout dit (2). H est
la guerre des faits inexplicables, qui donnent parfois de
l'invraisemblance- aux faits les. plus exacts.
Le 25, la division se porta Serravalle; cette marche
extraordinaire, qui pour l'artillerie pouvait tre rpute
impossible, me rappelle le fait suivant Le gnral Lusi-,

(1) Le gnral Bonaparte, dans l'ivresse de ses.victoires, avait


rendu gnreusement )a libert aux gnraux prisonniers..
l'il
(2) Dans le rapport d'un combat assez chaud, le gnral Custine
n avait pas
avait dit qu'il n'avait eu u'Ii
pas eu un hom~'e
homme tu
chasseurs avait t bless au petit doigt.
et qu'un
tu', et seul de ses
qu'un seu!de
j ses
gnan, pris au combat de Fortuna, causant le soir mme
de cette action avec le gnral Massna et' nous, avait
reu, sur sa parole d'honneur de ne pas s'chapper,
l'ordre de marcher avec les officiers d'tat-major de la
division or son nom, sa qualit d'migr, sa rputa-
tion militaire ayant excit en moi le dsir de l'tudier,
je causais avec lui pendant le trajet de Potpeto Serra-
valle', alors que mes camarades ddaignaient de lui
parter.~Lorsqu'it vit la direction que nous prenions
Monsieur le capitaine, me dit-il, je connais la mon-
tagne que vous avez gravir; l'infanterie y passera
avec peine; la cavalerie, avec de grandes fatigues et des
pertes; quant l'artillerie, il est impossible qu'une pice
et moins encore un caisson y passe; je vous engage en
prvenir M. le gnral Massna.
Le doute alors tait peu prs inconnu l'arme
d'Italie; cependant, n'ayant qu'une confiance de pres-
sentiment opposer l'assertion aussi positive d'un
gnral distingu, je crus de mon devoir de transmettre
cet avis, qui pouvait tre important. Le gnrt Massna
m'couta avec assez d'indiffrence, et quand j'eus fini
Allez dire de ma part au gnrt Lusignan, me rpon-
dit-it, qu'aprs lui avoir' appris avant-hier attaquer
un village, je lui apprendrai. aujourd'hui 'passer des
montagnes. On devine que je ne,rapportai pas littra-
lement cette rponse, qui, mme faite sur le ton de la
plaisanterie, aurait pu paratre offensante: Quant au
gnral Lusignan, lorsqu'il vit avec quelle intelligence,
quel zle, quel courage nos canonniers travaillrent
rendre le passage de leurs pices possible, avec quelle
rapidit les roues qui se brisaient taient remplaces
par des roues de rechange, quel point on tait en
mesure de faire les rparations indispensables et avec
quelle promptitude elles taient faites; quand il fut
tmoin de l'enthousiasme avec lequel un grand nombre
de grenadiers et tous les sapeurs de la division, sans,
ordres et par un mouvement spontan, aidaient les
canonniers, soulevaient les pices et les caissons
qu'au besoin ils portaient; lorsqu'il vit, dis-je, toute
cette artillerie arriver au haut de la montagne,
travers un escalier de roches ingales, de prs de deux
lieues, il ne put cacher son tonnement et me dit. ce
mot que j'acceptai comme une heureuse prophtie
f .Avec de pareilles troupes, monsieur, et des chefs tels,
que les vtres, il n'est. pas de but qu'on ne puisse,
atteindre.
Le 16 mars (26 ventse), jour auquel le gnera! Bona-
parte gagnait la bataille du Tagtiamento, notre division
arriva par Sacile Pordenone, d'o le 17 elle,se porta
Spilimbergo. Enfin le 18, la pointe du jour, et au son
de toutes les musiques, e))e effectua gu et en bataille.
le passage du Tagliamento, le plus large et le plus con-
sidrable de ces torrents que l'on dsigne en Italie sous
le nom de <or?'e)!~ cattivi, parce que, roulant sur un
sable mouvant; il arrive que des hommes, des chevaux
ou bestiaux, des charrettes ou voitures mme y dispa-
raissent sans qu'il en'reste trace. Nous en fmes quittes,
pour avoir de l'eau, l'infanterie jusqu'aux aisselles, ,la
cavalerie jusqu' ta. croupe deschevaux..
Le Tagliamento franchi, la division Massenamarchasur
le fort d'Osoppo. L'ennemi y avait encore sept cents ton-
neaux de farine, trente-sixmille rations de pain cuit, six,
cents sacs d'avoine et beaucoup de fourrage; cinquante
hommes de cavalerie pressaient l'vacuation de ces ma-
gasins, lorsque le gnral Massna,suivi.de'ses officiers
d'tat-mjor et de vingt-cinq chasseurs d'escorte, arriva,
prcdant la colonne d'un quart de lieue, chargea tes cin-
quante hommes, les mit en droute, teur-fit des pnspn-
6
niers, s'empara des magasins, des voitures runies pour
transporteries approvisionnements, puis du,fort o il
trouva trois pices montes, vingt-cinq affts, et des
munitions. Le soir, la division prit position Gemona.
Nous y tions peine arrivs, que le gnral Massna
ordonna qu'un officier d'tat-major escort par trois dra-
gons ft renvoy Belluno pour savoir s'il ne se faisait
pas dans ces parages, sur nos derrires, quelques ras-
smbtements de troupes ennemies. D'aprs l'ordre du
service, c'tait un nomm Roubaud de marcher. On
lui remit les ordres, mais it dclara, que l'on avait sans
doute te droit de te faire battre, mais non de le faire
assassiher.sans chance de salut et sans avantage; que la
mission tait inutile, attendu que, avant qu'on l'et rem-
plie~ petites journes, on-saurait de dix cts ce qui se
passait dans ces montagnes; que de plus ttetaitinex-
y cutable, qu'elle tait du nombre de celles qui ne devaient
tre donnes'qu' des espions, et qu'en consquence it ne
ta remplirait pas. A l'instant ce Roubaud fut chass de
t'tat-major; mais aprs lui, c'tait moi marcher; con-
vaincu que ses observations taient parfaitement justes,
je partis cependant, en ayant peine concevoir qu'un
ordre semblable pt maner du gnrai Massna.
En marchant toute la nuit, ce qui me fora de repasser
le Tagliamento avec un guide, j'arrivai le lendemain soir
Serravalle. Les chevaux n'en pouvaient plus, et, dans
l'impossibilit de descendre, sans le secours du jour, les
deux lieues de rochers en escalier qui conduisent la
Piave,.je m'arrtai, mais me mis de suite prendre des
informations, et je parvins savoir, de manire ne
pouvoir en douter, qu'un corps de six huitmilleAutri-,

i
chiens se runissait Belluno. Il tait donc vident que
je ne pourrais arriver jusqu' cette ville; mais tait-ce
une raison pour regarder ma mission comme remplie?`~
w_
Non, sans doute. L'officier dtach doit toujours voir par'
)ui-mme ou du moins en tre empch par'cause de
force majeure. Sans m'abuser sur ce fait que je devais
tre pris dix fois pour une, et sans m'occuper des dispo-
sitions hostiles des habitants, je.rsolus de m'avancer !c
lendemain sur.Belluno, autant que j -le pourrais,,et de ne
rien ngliger pour avoir sur la composition et )a destinas
tion du corps ennemi les dtails tes p]us: circonstancis;
toutefois; comme il pouvait importer, non ~seulement ta
division Massna, mais au gnral en chef; de recevoir
cet avis !e plus tt possible, je me dcidai, faute de ne
pouvoir me fier un habitant, et malgr la faiblesse de
mon 'escorte, expdier un de mes trois dragons; ii
avait l'ordre de faire la plus grande diligence possible,
et, s'il trouvait un des courriers ou un des officiers du
gnral en chef allant -le rejoindre, il devait: remettre
ce 'courrier ma dpche et en prendre reu;
Ce dragon expdi vers neuf heures, je me jetai sur un
lit. Une heure du matin n'tait pas' sonne lorsque le
.brigadier qui'commandait les deux~hommes restants
centra dans ma chambre en.me criant < A cheval, mon
capitaine L'ennemimarche sur Serravalle; ses ctaireurs *s

sont arrivs; et, d'aprs ce que je viens'd'apprendre, je


ne sais pas mme si nous ne sommes pas dj nyetop-
ps 'Je me ievai; J'interrogeai mon hte; selon lui,
n:ne restait aucun doute sur. !a trs prochaine arrive de
l'ennemi. Le brigadier dont je parte tait d'illurs le
mme qui avec La Salle avait fait cette dfense hroque
Ospedaletto; c'tait un homme suprieur 'sa position
et qi ne pouvait'tre ni abus ni intimid. Il. n~y avait
donc pas hsiter, et nous reparttmes pour retourner .
Sacile.
Nous n'avions pas fait deux lieues que nous:v!mes
tout coup, en avant d- nous et sur ta .route que nous
suivions; un feu~ de ~bivouac qui nous rv!a que nous
tions coups. Quand il n'y a qu'urie seule chose faire,
un parti est bientt pris. Ne pouvant donc ni rtrograder,
ni suivre une autre route, ni nous carter de celle que
nous suivions, nous avanmes dans le plus grand
silence; l'obscurit d'une nuit pluvieuse favorisa notre
approche, et, du moment o!e < Werda? x se fit entendre,
nous mtmes le sabre la main puis en criant Esa-
dron, au galop t* nous arrivmes toute brid sur ce
poste, dontles hommes ce premier momentsejetrent
droite et- gauche de la route: Plusieurs coups de
fusil nous furent cependant tirs, mais aucun ne nous
atteignit, et, forant de marche, nous arrivmes Sacile,
o je laissai mes dragons, avec l'ordre de me rejoindre
en doublant les journes et de me ramener mon cheval;
quant:.moi, je partis sur un cheval .de louage que je

le gnrtMassna.
changeai chaque tape pour rattraper, sans m'arrte

.Enfin, le 23 mars (3 germinat), aprs avoir support


!es-ptus dures fatigues, couru de srieux dangers, fait
d'importantes dpenses, je rejoignis ia division Massna
qui, pendant mon absence, avait continu sa marche en
avant..A peine legnrat.se rappelait-il I'excrab)e mis-
sion .qu'H m'avait fait donner;. i[ ne voulut mme pas
entendre parler de mon rapport. C'tait, me disait Soli-
gnac,.de l'histoire ancienne. Ajouterai-je que Roubaud,
cause d~ucorve que je venais de faire, peine chass
de ['tt-major,.tait devenu aide de camp.du gnra)
Brune, dontison onc)e, l'ex-conventionnei Chabot, .tait
t'ami?.H.se trouvait donc aussi heureux de sa dsobis-
sance que j'tais :vex d'avoir vu si. mat emptoy un
dvouement que l'on ne daignait pas mme remarquer.,
C'est sur Tarvis.que la division s'avanait quand jeia
rejoignis; le 23-mrs (germina))..Tar.vis, qut couronne
les Atpes Juliennes. domine l'Allemagne et prsentait
comme position un intrt exceptionnel. Non seule-
ment cette ville tait le point de jonction de routes
importantes, celles de Gorizia, de Laybach, de Vittach,
de Gemona, mais encore elle se trouvait sur le chemin
le plus court qui pt nous conduire Vienne. Toutes
ces circonstances runies et la dernire surtout
engag-
rent le. prince Charles rester maitre de cette position
dcisive. Considrant que la division Massna se trou-
vait trop grande distance de la route suivie par Bona-
parte, pour que ls deux corps ainsi spars pussent
se secourir temps, te prince Charles avait conu
le
projet de runir brusquement Tarvis et aux dbris
des corps d'Ocskay et de Lusignan la division,Bajalich
et plusieurs divisions venant du Rhin, notamment une
division de grenadiers, compose des plus belles et des
meilleures troupes de l'empire. Battre avec ces forces
le gnrt Massna, qui; aux prises avec quarante mille
hommes, commands par leur gnral 'en chef en per-
sonne, ne pourrait rsister, se porter ensuite sur la
division Guieu, qui, par la route de, la Chiusa imperiale,
s'avanait isolment pour se runir la division Massna,
se renforcer d'autres troupes attendues du Rhin et des
diffrents corps de l'arme autrichienne en Italie, puis
couper la retraite au gnral Bonaparte qui n'avait plus
avec lui que deux divisions (Srurier et Bernadott), et
l'accabler sous le poids des masses, telle tait la concep-
tion minemment militaire dont le prince Charles allait
tenter l'excution, et qui fut djoue de la manire la
plus imprvue par une de ces inspirations si familires
au gnral Massna; voici comment
En suivant la route 'de Tarvis, le 23 mars, t'avant-
garde, compose de la 75', du 10. de chassuM cheval
et de deux pices d'artillerie lgre, rencontra, une
demi-tieue'au.det deMatborghetto, t'ennemi, qui, cul-
but aussitt. qu'attaqu, se jeta sur ta gauche de la
.route, dans un bois, pour se rallier sous la protection
d'un de ses bataillons mass dans ce bois; mais le rpit
;fut,de courte dure; les deux premiers bataillons de la 75
.entrrent au pas de charge dans le bois et dlogrent
.tout ce qu'its rencontrrent..
Pendant que ce premier avantage tait obtenu sur la
gauche de la route, trois bataillons autrichiens, qui, Sur
ta droite de ta mme route et avec du canon, occupaient
une position favorable, taient attaqus. Leur rsistance
fut vive; mais en mme temps arrivait toute la brigade
d'avant-garde conduite par le gnral Motte, qui dter-
mina le corps ennemi se retirer vers sa ligne de ba-
taitte couvrant le village de.Saifnitz.-
Jusque-l ce n'tait qu'un engagement d'avant-garde;
le gnrt Massna pouvait se contenter de ce premier
succs et attendre, pour en poursuivre les rsultats, qu'il
-ft rejoint par le.reste de ses forces, car il n'avait alors
que la moiti de sa division runie et prte combattre.
.Cependant, sans.hsiter, il ordonna, l'attaque. Le gn-
rt Ocskay, car c'tait toujours ses troupes que nous
battions depuis Fortuna,; nous opposa une rsistance .
Maquette..nous n'tions pas accoutums, et qui ne pouvait
qu'exciter de. plus en plus nos braves. La 75' ayant reu
Tordre de dborder la ligne ennemie au flanc: gauche,
pendant que deux bataillons de grenadiers la dborde-
raient au flanc droit, le gnral Motte, charg de l'atta-
quer au centre, la fit aborder par la 2 lgre, qui arriva
sur elle -,en.colonne, la rompit et, sous le feu le plus vif,
vint se prsenter: en bataifte faite droite, qui, dj
-tourne par.tes bataillons de grenadiers, fut mise
en
complte droute. L'aile gauche faiblissait. en mme
temps sous les efforts de la 75'. A- cet instant, te.10' de
chasseurs intervint; mis en mouvement, par l gnral
Massna lui-mme, il excuta plusieurs charges brillan-
tes, et, tandis que l'ennemi se. retirait par,la route de
Klagenfurt, il le suivit jusqu' une demi-lieue en arrire r
de Tarvis, dont nos troupes s'emparrent. L'ennemi per-
dit dans cette, mmorable action prs de deux. cents
morts, cinq cents blesss, deux pices de' canon et mille
quatre cent soixante prisonniers.,
Tel fut le combat livr au col de Tarvis,
sur un plateau
de glace, au-dessus de la rgion des nuages. Et certes,
lorsque, profitant de la rapidit de sa marche, cdant
sa dvorante ardeur, son audace, cet instinct,qui
dcide parfois des plus. grands- vnements, le gnral
Massna attaqua avec des forces si' rduites le corps~
autrichien qui lui barrait la route de Vienne, il tait loin
de se douter qu'il employait le dernier moment et le seul
moyen qui restassent pour sauver l'arme d'Italie, qu'il
djouait un plan suprieurement combin, et qu'il com.-
battait pour ainsi dire le prince Charles en personne.
Une fois, son plan conu et arrt, le'prince Charles,
aprs avoir dirige ;Ie gros de ses troupes sur Villach, par
suite du, passage de l'Isonzo, s'tait rendu en toute hte
et de sa personne;~ Tarvis pour rejoindre les divisions
Ocskay et Lusignan; mais il ne put qu'assister la d-
faite, et ce qu'il faut bien retenir, c'est que, dansia soire
mme du jour o le corps autrichien fut si inopinment
et si compltement battu par le gnral Massna, il allait
tre renforc par les troupes venant deVillach, par la
division de grenadiers hongrois et, ds le lendemain, par
une division de l'arme du Rhin et par, la division Baja-
lich. Le gnral Massna n'tait pas averti de ces faits;,
il procda, selon son habitude, par inspiration, ralisant
simplement cet axiome de guerre, qu'il n faut jamais
laisser l'ennemi un temps qui peut lui tre arrach..
C'est donc un service sans gal qu'il rendit encore au
gnral Bonaparte et la France, un nouveau trophe
dont il enrichit sa gloire.
Nos troupes taient peine matresses de Tarvis que
l'on vit dboucher les laireurs de l'arme autrichienne,
arrivant de Villach, et la tte de la division de grena-
diers; ce secours favorisa la retraite des troupes bat-
tues, que'le gnrt Massna poursuivait avec la plus
grande vigueur. Quant au gnral Bajalich, qui avait
.travers une gorge resserre march pendant une grande
partie de la nuit,pour rejoindre temps le princeCharles,
il apparut, au point du jour, devant les avant-postes de
notre division; arrivant trop tard, et pris entre notre
position et la division Guieu qui accourait, prte se
joindre la ntre, il ne lui restait qu'.attaquer, ce qu'il
fit; mais il fut immdiatementabord sur toute la ligne
la baonnette, culbut et mis en droute, aprs nous avoir
-abandonn cinq pices de canon et mille prisonniers,
parmi lesquels il se trouva lui-mme. Ce fait d'armes
n'ayant fait qu'exalter nos braves, ils continurent
poursuivre l'ennemi avec un indicible acharnement, et le
forcrent successivement nous'abaridonner le restant de
l'artillerie, consistant en sept pices et trois cents voitures
d'quipages et de vivres: Le gnral Massna put en-
voyer le lendemain, sur ses derrires, quatre mille cinq
cent quarante prisonniers nouveaux, le gnral Bajalich,
deux gnraux-majors, dont le baron de Grafen, et douze
pices de canon avec-leurs caissons. Le soir mme de ce
second combat de Tarvis, la division Guieu, suivant le
gnral Bajalich quelques tieues de distance, campa sur
le terrain o ce combat avait t livr, et la totalit des
troupes de la division Massna se runit Tarvis (1).
(1) Larelation de la bataille de Tarvis par 111. Thiers n'a d'autre
valeur que celle d'un roman.
Le 25 et Ie"26, la division s'avana sur Vittach, o'elle
entra le 27, aprs avoir empch l'ennemi de couper le
pont sur'ta Gaii. Le 29, elle marcha sur Klagenfurt,
chassant les dbris de l'arme autrichienne. A un mille
de Klagenfurt, nous trouvmes l'ennemi runi; il occu-
pait, sur sa droite et par un corps d'infanterie, une
montagne assez leve; sa gauche consistait en une
masse d'infanterie, forme sur trois lignes, et son
centre se trouvaient quatre pices de canon et deux*
obusiers soutenus par deux rgiments de cavalerie.
Le combat commena contre le centre et la droite de
l'ennemi. Les trois bataillons de la 28' de ligne et un
bataillon de grenadiers furent chargs d'enlever ta
montagne, notre artillerie de rduire au silence celle
de l'ennemi. Nos efforts cependant taient inutiles; la
position, forte par ette-mme,,tait dfendue avec opi-
nitret. Alors le gnrt Massna, voulant en unir,
runit le 24' de chasseurs cheval au 10. de chasseurs
et au 3' de dragons, et leur ordonna de forcer le centre
de l'ennemi. Seconds par le feu redoubl de nos pices,
tirant aussi longtemps qu'elles le purent, et par notre
infanterie de gauche, marchant la baonnette, ces rgi-
ments, 'chargeant fond, rompirent le centre de l'en-
nemi, qui ds lors battit en retraite et mme traversa
Klagenfurt sans s'y arrter, mais ne se dbanda .pas,
ne nous laissa aucun prisonnier et sauva toutes ses
pices. Poursuivi par notre cavalerie et par la 18' de
ligne, l'ennemi voulut faire volte-face une-demi-lieue
au det de la ville; mais, charg de nouveau et enfonc
une seconde fois, it nous abandonna deux cent quarante
prisonniers, dont quatre ofSciers. Nous trouvmes six
cents malades et blesss , Klagenfurt, o la division
sjourna le 30. Le 31, elle occupa Saint-Veit. L'ennemi
continuait sa retraite en vitant le combat; te 1" avril,
il voulut, sans y russir~nous empcher'de nous tablir
au bord de ta Gurk; H avait son camp en avant de
Mecketdorf et brla le pont qui nous sparait de )ui;
mais, le 2. ta pointe du jour, notre avant-garde par-
vint passer ta Gurk, gu, et marcha sur Meckel-.
dorf que l'ennemi avait vacu pendant la nuitj elle s'y
arreta~en attendant que le pont ft rtabli et que l'artil-
lerie.et le reste de la division pussent passer.
A dix heures du matin, toute la division tait en
marche sur Friesach. A un quart de lieue de cette vitte,,
notre avant-garde rencontra t'arrire-garde de l'ennemi
,qui, avec du. canon, couvrait l marche du corps de
bataitte et cherchait tenir dans trois positions adosses
l'une l'autre:; Son but tait de gagner le temps nces-
saire la destruction des magasins que cette ville ren-
fermait mais, battue partout aussitt qu'attaque, cette
arrire-gardone put empcher qu' midi nous ne.fus-
sions matres de la place, et, pendant que notre avant-
garde continuait la poursuite de l'ennemi, nous pmes
teindre le feu qui dvorait les magasins dont nous sau-
vmes une partie:
En arrire d'Eind se'trouve une position favorable
pour la dfensc.i Une forte brigade autrichienne l'occu-
;pait avec ordre d'y. courir la chance d'un nouveau com-
bat. Le but tait de.ralentir notre marche; ce but ne fut
pas plus rempli que tes autres ne l'avaient t; car la i8",
sans rpondre au feu dirig contre ette, escalada taposi-
'tioh au pas de course, fona la baonnette-et sema la
droute, pendant que le 10. de chasseurs, tournant la
position, fit quelques-centaines de.prisonniers. Nos
troupes s'exaltaient mesure que, dans leur victorieuse
poursuite, elles.rpoussaient l'ennemi'en gagnant des
itapes sur la route.de Vienne. La 18 et'te 10'ne
.~s'taient donc pas arrts leur succes,-its recondui-
firent 1,'ennemi jusqu'aux portes de). ville; mais l se
trouvait runi tout ce qui restait'du corps que !e gn-
rt Massna combattait depuis Fortuna,.dont le nom.
demeurait un heureux prsage. Or ce tout formait
encore deux brigades d'infanterie, cinq bataillons de
grenadiers, deux rgiments, de cavaierie avec neuf .pi-
ces de canon, et, ma)gr tant de dfaites, gardant encore
un trs bon ordre, il occupait pour le moment une
position qui pouvait passer, pour formidable, soit deux
montagnes boises et spares par un intervalle de
.quatre cinq cents toises. Une brigade occupait cha-
cune de ces montagnes, et l'intervalle tait rempli par
les cinq bataillons de grenadiers, l'artillerie et la cava-
lerie. Rpartition vicieuse en ceci qu'il n'existait aucune
troupe en rserve.
Devant cette situation, notre 23'de ligne fut charge
de commencer )e.combatpar)'attaquede!amontagnedo
gauche; ds.qu'eDe fut aux prises, !a 32 se porta sur )a
montagne de. droite, et les carabiniers des 2' et 20" de
ligne engagrent le feu avec le centre. Les brigades
autrichiennes, protges par leur position boise, firent
une'rsistance opinitrej.nanmoinsta 32' parvenue
.vers cinq heures du soir au sommet, de !a. montagne
droite, se trouva avoir tourn les troupes qui .en occu-
,.paient le talus et, les dominant revers, les fora la
retraite. Dborde sur un de ses flancs, la ligne' n'tait,
plus tenable; la 20 ne tarda donc pas gagner du ter-
rain, et le centre, qui n'avait.plus d'appui,futchargsur
ces entrefaites par les 2 et 20 de hgne,.et mis dans une
vritable droute .(1). Toutes ces troupes se retirrent

pices.
sur Neumarkt et, en majeure partie, se runirent sur le
(1) Malheureusement, dans ce combat; nous emes regretter
le commandant de l'artillerie, te brave Carrre, tu par un boulet
sur ses
plateau qui se trouve au dbouch du dfif de ce nom.
Le 3 avril, l division traversa Neumarkt, que l'en-
nemi avait vacu pendant ta nuit, et alla bivouaquer
Unzmarkt; ce court trajet fut encore marqu par deux
combats.
Le premier fut Hvr aprs Scheifling, contre une
arrire-garde marchant avec du canon mais une demi-
heure suffit aux carabiniers et voltigeurs des 2" et 20'
pour la rejeter sur le corps de bataille.
Le second eut' lieu contre tout ce qui, sur ce point,
restait de forces t'ennemi. Sous le feu le plus nourri,
les deux demi-brigades rivalisrent d'audace comme si
elles avaient t charges de dcider de la rputation que
mritaient les troupes de t'arme du Rhin et celles de
l'arme d'Italie; luttant' sans cesse d'hrosme, elles
abordrent ce corps entier la baonnette, rompirent
sa ligne et le forcrent une retraite prcipite. Une
partie des troupes qui le composaient gagna les hau-
teurs, pendant que l'autre se retira en bon ordre par
Neumarkt, la droite la rivire et la gauche aux mon-
tagnes. La ville dpasse, les Autrichiens voulurent
cependant prendre une position nouvelle et tentrent
d.'effectuer leur ralliement sous la protection d'une vive
canonnade; mais ta 2, toujours plus terrible, chargea
avec tant d'imptuosit tout ce qui tentait de t'arrter,
qu'aucun bataillon ennemi ne put se reformer. La nuit
vint mettre fin ce long combat dans lequel l'ennemi,
qui cependant n'eut affaire qu' deux demi-brigades,
perdit quatre cents hommes, tus ou blesss, et huit
cents prisonniers. Notre avant-garde prit position 'un
mille au del de Neumarkt, et le reste de la division, le
parc y compris, fut plac en avant et en arrire de cette
ville, que le quartier gnrt occupa.
Le 4, ta pointe du jour, elle tait dj en marche
sur Judenburg, A une lieue en arrire de. cette vitte,
Rothenthurm dpass, se trouvait un;bois, o l'ennemi
crut pouvoir profiter d'un abri favorable et courir ta.
chance d'un nouveau combat. La position tait telle
qu'elle laissait les rsultats chanceux; le gnral Mas-
sna ta fit tourner, obligeant ainsi l'ennemi l'vcuer,
puis ,se retirer au del de Judenburg, o ta division
sjourna le 5.
On ne peut concevoir avec que) acharnement l'en-
nemi tenait pied contre nous pour couvrir le chemin de
Vienne et sinon arrter (il ne devait plus en avoir l'es-
prance), du moins ralentir notre marche. C'est pas
pas qu'on se disputait la route, et toujours au milieu des
glaces et des neiges; les Autrichiens,sans cesse rduits
de nombre, ne semblaient pas encore dcourags, et =

nos braves, qui rpondaient leurs feux nourris par


des charges: ta baonnette, loin. d'en prouver )a
fatigue, devenaient irrsistibles.
Le 6, la division continua la glorieuse offensive en se
portant sur Knittelfeld. L'ennemi, en, abandonnant cette
ville, la veille, en avait incendi le pont. La Muhr n'tait
pas guable, il.fallut s'arrter jusqu' ce que le pont ft
rtabli; mais, il, tait peine praticable que t'avant-
garde~Ie passa.
Le 7, toute la division s'avana sur Leoben. A Saint-
Michael, elle atteignit l'arrire-gardeautrichienne, et
eUe.attait. tre. attaque lorsque, te gnra) Massna
reut l'avis qu'un armistice venait d'tre conclu. Toute-
fois se trouvant en arrire des limites fixes, il envoya
au.gnral ennemi-un parlementaire pour le .prvenir
qu'ayant l'ordre de continuer sa marche jusqu' Bruck;
il.voulait que Leoben ft vacue On vint demander une
heure, Pas..cinq minutes. rpondit le gnrt
Massna'; en effet, it .continua avancer, et, parvenu aux
premires maisons de Saint-Michael, il vit venir lui un
vieux gnral autrichien qui, la'serviette la main, lui
dit Monsieur le gnral, il y a huit jours que je n'ai
din; ne pouvez-vous donc ps arrter vos troupes et
me laisser prendre mon repas? Vous tes fort le
matre, lui rpondit en riant le gnral Massna, de
,prendre pour dner et pour vous 'reposer tout le temps
qu'il vous plaira; mais je ne le suis pas de ralentir ou
de suspendre mon mouvement. Ainsi faites dbarrasser
la route, ou'j'attaqe. Le gnrt autrichien fit dblayer
la route, et cette formidable division Massna traversa
toute ta division autrichienne, laissant cependant une
demi-brigade pour t'observer, demi-brigade qui ne
rejoignit l division que lorsque cette division, autri-
chienne se fut retire.
Arrive te 7 Leoben, ta division y sjourna te 8, et
le 9 se rendit Bruck, petite ville situe sur la Muhr,
rivire qui, pendant les-confrences de Leoben, 'servit
de limite aux deux armes.
Ainsi se'terminrent tes oprations de guerre d la
division Massna pendant les campagnes ternellement
mmorabtes de '1796 et'.de 1797. Sans rappeler les
combats antrieurs, combats si dcisifs, tels que ceux
de Rivoli, et, pour ne caractriser ici que la' course
triomphale qui en vingt-cinq jours termina par une
srie.de victoires l campagne d'Italie, de Bassano jus-
qu' Tarvis, et commena non moins glorieusement la
campagne d'Autriche, de Tarvis Leoben, on peut dire
qu'une srie si continue de succs n'tait possible qu'a-
vec des troupes d'lite conduites par un chef d'lite. Il
fallait avant tout la confiance et l'tan rciproques;, or
les troupes du'gnral Massna semblaient vraiment
avoir s'on me;'Aucun mot ne peut rendre l'influence
lectrique, la puissance presque surnaturelle qu'il exr-
ait sur elles par la soudainet de ses rsolutions aussi
sres qu'instantanes, t.par la, rapidit foudroyante
avec laquetle'it en commandaitl'excution. Du plus haut
officier jusqu'au moindre soldat, it n'tait pas un de nous
qui ne s'enorgueillit d'appartenir la division Massna,
et comment, sans cet orgueil de son rle, cette division
aurait-elle ralis tant de prodiges?
En rsumant cette srie d'oprations, non certes avec.
les dtails dont elles taient susceptibles, mais au moins
avec les circonstances indispensables, je me suis abstenu
de mentionner les rotes personnels, aussi bien pour les
autres que pour moi. C'est que, dans l'ensemble d'h-
rosme dont la division fit preuve, on ne put distinguer,
en fait de supriorit, que celle de la totalit des troupes
et cette de leur chef. Le gnral Massna tait partout,
ordonnait en personne jusqu'aux moindres mouvements
et ne laissait le plus souvent rien a. faire, mme ses
gnraux de brigade; quant aux officiers d'tat-major,
en des combats qut, l'exception de ceux deTarvis,
se livraient sur des espaces trs resserrs, ils n'avaient
aucun rle personnel esprer. H ne leur restait donc,
comme chance d'tre mentionns, que l'honneur,d'une
balle ou d'un boulet; la'mort se montra envers eux trs
avare, ils parurent invulnrables, ce qui modestement
.faisait ~dire. Burthe:AM~ctCM/b)'<MKai~M~
CHAPITRE V

La petite vi)te de Bruck est du nombre de celles que


)e mot de vienie caractrise assez bien. Les troupes y
furentmal, et.nous plus mal encore; mais nous n'y tions w

qu' sept relais de poste de Vienne, circonstance qui


nous la fit trouver superbe. Au reste, nous n'emes pas
d'abord-l temps de nous occuper d'etfe; la trve pou-
vait finir le d2 avril; nous tions arrivs le 9. on com-
prend l'activit avec laquelle' ces journes furent em-
ployes pour voir tous les besoins des troupes et
rparer l'armement, la chaussure et' l'habillement. Le
12, en effet, nous remes l'ordre d'tre prts recom-
mencer les hostilits des Je lendemain, mais ce lnde-
main amena un contre-ordre.
Le 16, je fus expdi par le gnral Massna pour
porter une troisime fois des dpches au gnrt Bona-
parte Leoben. D'aprs mes ordres, j'tais parti en
chaise de poste. Au premier relais, je fus rejoint par un
officierd'tat-major dei'empereurd'Autriche. Conform-
ment l'usage de faire un cadeau semblable tous ceux
avec qui la cour de Vienne ngocie, cet officier portait
de la part de son matre un panier de vin de Tokai au
ngociateur Bonaparte, qui s'arrogeait en ce moment des
pouvoirs qu'il n'avait pas. Cet usage bizarre me parut;
une demi-manire de boire ensemble, tradition d'un
temps ancien, o les plus grandes affaires se terminaient
le verre la main. Toujours est-il que, au second relais,
-
cet officier eut l'ide que nous voyagions dans la mme
voiture, et, comme la mienne tait la moins belle, comme
au reste il ne pouvait quitter son panier, je montai dans
la sienne. Son nom m'a chapp, mais ce que j'ai retenu
de sa conversation, c'est qu'il ne pouvait s'accoutumer
l'ide de voir les Franais vingt-cinq lieues de
Vienne. C'tait d'ailleurs un aimable jeune homme;
nous ne nous quittmes plus qu' Leoben; nous dn-
mes l'un et l'autre chez le gnral en chef; nous avions
mme fait le projet de revenir, ensemble, mais je fus
expdi le premier. Dans la soire mme, je repartis
pour Bruck, sans avoir eu l'honneur de remettre moi-
mme ma dpche, ni le bonheur d'tre interrog.
A Bruck, Burthe eut une nouvelle querelle de jeu,.y
fit une nouvelle provocation, suivie d'une affaire qui
par bonheur resta sans consquence. Le jeu, le vin, les
duels, les femmes, ou pour mieux dire les,filles, se par-
tageaient sa vie. Et cependant il aurait pu tre un offi-
cier distingu, mais tout se bornait pour lui trois
choses, s'amuser, ravaler ses chefs et se vanter toute
outrance. Aussi ne joua-t-il aucun rle, et, en dpit de
l'pitaphe dont sa femme a orn sa tombe, son nom ne
se rattache rien qui vaille la peine d'tre cit.
Les prliminaires de la paix une fois signs ou plutt
dicts Leoben, l'arme d'Italie, toute charge de lau-
riers, reprit le chemin de ces rgions dont elle avait si
magnifiquementjustifi le nom; et ce trajet me fournit.
quelques anecdotes que je vais rapporter.
La premire me reporte Gratz, capitale de la Styrie,
ville charmante, fort richement habite et dans laquelle
la division Massna eut un sjour. Charg de faire le.
logement de l'tat-major, j'avais pris les devants et je
m'occupais de ce travail, lorsqu'un petit homme, assez
ag,en redingote et chapeau rond,d'une tenue simpie,
mais soigne, et qui, sans ouvrir la bouche, m'avait exa-.
min et cout avec quelque attention, me dit en fort
bon franais, quoiqu'il m'et entendu parler aiemand
Si je pensais, monsieur ie capitaine, que vous dussiez
vous trouver bien chez mo.i, je vous offrirais de venir y
loger. -Monsieur, lui rpondis-je aprs avoir port sur
)ui un regard scrutateur, une invitation aussi obligeante
que la vtre compenserait tout ce qui pourrait avoir'r
besoin de l'tre; mais je serais chez vous merveille et,
j'accepterais avec reconnaissance si, sans vous dran-
ger; vous pouviez comprendre dans votre offre un de~
mes camarades (Burthe), qui'a l'habitude de loger avec
moi. Nous aurons place pour lui, reprit-il aussitt,
et, pour que vous puissiez en juger et lui servir de guide,
je vais, si vous le permettez, vous conduire chez moi. D

Sur ce mot dit par lui, on lui remit mon billet de loge-
ment, et nous partmes, suivis de mon chasseur qui con-
duisait mon cheval en main. a Monsieur, reprit notre
hte. chemin faisant, on n'est pas fort difficile !a
guerre, et, ce titre, vous feriez grand plaisir ma
femme et moi, si monsieur votre ami et vous, vous
.vouliez vous, contenter de notre table. Mon petit
homme commenait me paratre par trop modeste;
d'ailleurs, il ne fallait pas grand tact pour dcouvrir une
habitude de dignit travers la bonhomie qu'il affec-
tait ma rponse, ainsi qu'un demi-sourire, lui firent
comprendre que sur son compte je ne me mprenais
pas.
La grande place traverse, nous tions arrivs au tiers
de la plus belle rue de la ville; il s'arrta devant un bti-
ment somptueux et me dit Voil ma maison. Nous
entrmes; un signe fit accourir un palefrenier, charg
de conduire mon chasseur une curie~ quant nous,
nous parvnmes au premier tage par un large escalier
rampe dore, au bas duquel une statue eh bronz sou-
tenait une lanterne digne du reste; nous arrivmes
une vaste antichambre, et un salon blanc, or et glaces,
indpendant de l'appartement principal, nous amena
aux deux chambres coucher qui nous taient desti-'
nes. Deux domestiques, affects notre service, deman-
drent mes ordres en apportant du vin d'Espagne et des'
biscuits, pour attendre,le dlner dont l'heure approchait.
Mon amphitryon voulut encore soutenir la ptaisanteri,
mais je l'interrompis, en le priant de permettre que chacun
reprit son rle et de me dire par qui j'avais l'honneur
d'tre reu. C'tait le comte de un des notables per-
sonnages de la Styrie: Je n'avais plus qu' savoir quelle
heure il aurait la bont de me prsenter sa femme, et,
aprs tre convenu que ce serait avant le dner, j'allai
au-devant du gnrt pour lui rendre compte de ma
mission, lui conduire le guide qui devait l'accompagner
son logement et ramener Burthe, qui fut enchant du
gte, de l'hte et surtout de son vin d'Espagne. Mais
l'htel, les gens, le luxe et la bonne chre, tout cela
disparut bientt mes yeux, en comparaison de notre
htesse, crature charmante de vingt ans. Elle parais-
sait compatir au bonheur avec lequel je la contemplais.
Je ne saurais rendre tout ce qu'elle avait d'inspiration
pour moi, ni le genre de vertige que me causait l'hon-
neur de lui donner la main et d'tre ct d'elle table.
Elle fut de suite aussi gracieuse, aussi aimable qu'elle
tait belle. Le dner fut donc on ne peut plus agrabte,
et, comme dans mon extase j'exaltais tout ce que j'osais
nommer, le pays comme le reste, elle voulut me mettre
mme de le mieux connatre et me proposa une
promenade, destine en outre occuper. une soire su-
perbe. 'Deux calches, qu'un mot avait fait atteler, puis
avancer, nous conduisirent dans des sites charmants
sans doute, mais qui pour moi ne pouvaient plus l'tre
que grce au prisme travers lequel je les voyais.
Cependant chaque mot, chaque moment rendaient mes
sentiments plus vidents celle qu'ils pouvaient int-
resser, et cela sans lui dplaire. Le reste de la soire, et.
le souper qui la termina, semblrent donner l'esprance
toutes les garanties que provoquait le dsir; enfin, le
lendemain avant le diner, nous nous rendmes 'la
terre de la comtesse. Le domaine tait aussi considrable
que l'habitation somptueuse; mais je n'avais de regards,
comme il ne me reste de souvenir, que pour celle qui
promenait mon dlire, et pour un labyrinthe dans lequel
nous disparmes avec bonheur, que nous parcourmes
avec dlices et dans lequel, avant d'tre mon Ariane, laa
comtesse voulut bien s'garer avec moi. Les quarante
heures que le ciel m'avait prdestin passer chez elle,
et surtout les six dernires, pour lesquelles tous les.
sanctuaires s'ouvrirent, passrent avec la plus dsolante
rapidit. L'heure fatale du dpart parut sonner une
agonie, et les regrets furent d'autant plus navrants qu'ils
furent partags; ils firent mme accueillir avec effusion.
et. changer en promesse l'ide, que j'avais mise, de
revenir. de la couche des troupes, pour passer encore
une soire, et une nuit Gratz. Burthe lui-mme, dont
les lazzi n'avaient pas t trop choquants, avait, par
exception la vulgarit de ses gots, trouv charmante
une cousine de la comtesse, laquelle il ne dplaisait
pas; il n'en tait qu' l'esprance quand j'en tais la
ralit, mais il n'en contracta pas moins le mme enga-
gement la sparation devint donc moins cruelle.
Le soir mme de l'tape, une fois les troupes loges,
nous partmes sur des chevaux de poste pour retourner
~Gratz; par malheur, une lieue n'tait pas faite, que
nous trouvmes quelques soldats couverts de sang; ils
nous dirent que les habitants d'un assez grand viUage,
que nous avions traverser, o mme nous devions
changer de chevaux, taient en armes et massacraient
tous les Franais. Je soutins qu'Us ne pouvaient s'tre
ports des excs que contre des pillards, et que la
preuve qu'ils n'avaient voulu que chtier des coupables,
c'est.qu'ils avaient laiss les hommes vivants. Burthe,
qui n'avait pas de peine tre moins entran que
moi, fut le plus prudent et me dit.: a S'il s'agissait de
devoirs, il n'y aurait pas hsiter; mais il s'agit d'in-
fraction nos devoirs, et d'aprs cela je ne vais pas plus
loin. D Ceci changeait entirement ma position. Faire
seul un tel trajet tait dj dangereux; arriver seul
l'tait plus encore.'A nous deux, c'tait l'excution d'un
projet auquel nous tions parvenus donner la tour-
nure d'une plaisanterie; moi seul, c'tait la rvlation
de,trop de choses, et. mon insistance pouvait compro-
mettre une femme, pour l'honneur de laquelle j'avais
russi jusque-l sauver les apparences. Je crus devoir
me sacrier, et, j'y pense encore avec rage et honte, je
suivis Burthe, qui de suite avait rtrograd. Une lettre,
qui ne pouvait que trop imparfaitement exprimer mes
regrets, excusa par le prtexte d'une mission l'indi-
gnit d'avoir manqu notre parole; ce fut la fin de cette
trop courte aventure.
Et maintenant je me demande ce qui avait pu d-
terminer ce vieux comte choisir lui-mme un. jeune
officier franais pour hte, - le conduire en quelque
sorte une femme aussi jeune, aussi charmante, et
leur laisser une libert entire. Je n'ai trouv d'autre
solution ce problme que le dsir qu'il pouvait avoir
d'chapper aux embarras et aux ennuis d'un quartier
gnral, de s'assurer les gards dont il m'avait jug
capable, de conserver chez lui le premier rle, le tout
corrobor par l'espoir que quarante heures ne suffiraient
pas faire natre un de ces moments qu'il pouvait
redouter. Quant sa femme, certaine qu'en amour il.
n'est jamais d'ennemi et qu'elle inspirerait toujours de
l'admiration et du respect celui dont elle daignait
accueillir l'hommage, elle ne parut voir aucun inconv-
nient accorder quelques bonts un de ces oiseaux de
passage, qui, appartenant .de lointaines contres, ne
devait laissr de traces que dans le souvenir.
Pour en revenir aux incidents dont fut marqu notre
retour, voici ce qui se passa Leobn. H faut savoir
.que les vieux corps de l'arme d'Itatie, en grande partie
recruts dans nos provinces mridionales, se prten-
daient l'arme 'citoyenne par excellence; ils appelaient
t'arme du Rhin l'arme des Messieurs et ce sobriquet,
<

ils t'appliqurent la division Bernadotte dsqu'eHefut


arrive de l'arme du Rhin. Cette division tait d'autant
plus mal vue, que sa belle tenue, sa discipline, le res-
pect des soldats pour les officiers, formaient un contraste
frappant avec des troupes qui ne connaissaient gure
d'autres devoirs que celui de battre l'ennemi. Les sol-
dats de ta division Massna, qui en fait de patriotisme
n'entendaient le cder personne, n'taient pas tes ptus
disciplins du monde; seul leur gnral leur inspirait
assez de respect et de crainte pour les contenir. H
tait alors sur la route de Paris pour porter au Direc-
toire les prliminaires de la paix.; Brune commandait en
son absence, mais il avait les mains trop molles pour
serrer la bride des soldats comme tes .ntres. A peine
en contact avec ceux de la division Bernadotte, ils se'
servirent de ce mot de t messieurs , avec des intentions
de ridiculiser. Plusieurs duels s'ensuivirent aussitt.
Des officiers furent envoys de part et d'autre pour rta-
b)ir l'ordre; mais, au lieu de sparer les combattants, ils
prirent fait et cause pour eux. Plus de cent hommes
avaient dj succomb, et, dans ce nombre, la division
Massna avait , en regretter au moins soixante;. les
bataillons commenaient se reunir, on pouvait crain-
dre qu'ils ne se chargeassent la baonnette; on battit
la gnrale, on consigna toutes les troupes, et, avant tee
jour, on fit partir la division Massna, qui, pour viter
une nouvelle rencontre, prit le pas sur la division qui
devait !a prcder et perdit avec justice !e sjour qu'eHe
~devait avoir.
Cet incident, ayant chang l'itinraire des deux divi-
sions, ne pouvait manquer d'inculper la division Mas-
sna, qui du reste avait tous les torts; le gnrt Brune,
qui aurait d le prvoir, voulut en -rendre compte le
premier pour ne pas le laisser tourner son dsavan-
tage consquemment il me fit partir en courrier pour
porter son rapport au gnral Bonaparte. Je ne sais
plus dans quel chteau j'atteignis le gnrt en chef,
mais ce qui m'est rest prsent, c'est que, arriv de nuit,
une chambre me fut donne dans ce mme chteau, pour
y attendre les dpches que je devais rapporter au g-
nral Brune; je me dshabillai et me jetai sur un lit, o
je ne tardai pas m'endormir profondment, et, lorsque
Leturcq, aide de camp du gnral Berthier, vint m'appor-
ter mes dpches, j'tais si comptLement couvert de
punaises, que, sa voix n'ayant pas suffi pour me revei)--
1er, lui n'osant pas me toucher, il fut oblig de me pous-
ser avec le fourreau de mon sabre. Moi-mme j'eus hor-
reur de i'tat dans lequel j'tais. Ma chemise tait si noire
de btes qu'on ne savait par o la prendre pour la secouer
par la fentre; on dut me balayer la peau. Jamais je
n'ai rien vu et rien senti de semblable, et je partis en
souhaitant, pour le repos de notre gnral en chef, que
'toutes 'les'chambres du chteau ne fussent pas aussi
totalement habites par la vermine.
.C'est encore chez une dame, mais d'un certain ge, de
haut rang, que je fus log Udine et trait avec les gards
les plus distingus. Cette dame avait.un Ris unique de
vingt-quatre ans, jeune homme charmant, qui se prit pour
moi d'une amiti aussi vive que spontane. Naturelle-
ment ardent et expansif, il allait au-devant de tout ce
que je smblais dsirer; de sorte que, ayant tmoigne
pendant le diner le regret de passer si prs de Trieste
sans voir cette ville, il me proposa d'en faire l'excur-
sion avec moi. La division Massna devait quitter Udine
le-surlendemain matin, jour auquel la division Berna-
dott devait la remplacer; le temps'me semblait man-
quer mais mon jeune comte me dmontra que, partant
en sortant de table, nous serions Trieste pour'le spec-
,tacle, que nous passerions ensuite quelques heures au
Casin, et que, pendant la journe du lendemain, nous
aurions tout le temps ncessaire pour voir la viHe et le
port, et pour tre de retour avant dix heures du soir;
nous fmes donc cheval avant que le diner ft achev,
lui suivi par un de ses domestiques, moi par deux
chasseurs d'ordonnance. ?

L'esprit original et saillant de mon jeune compagnon


gaya notre route; le zle qu'il mit me faire voir tout
ce que Trieste et le port offraient de curieux, et mme
une frgate autrichienne toute neuve qu'il me fit visi-
ter, compltrent avec l'Opra qui tait fort bien mont,
et le Casin, tout ce que j'avais pu me promettre de cette
promenade.Il ne restait plus qu' terminer notre itinraire
tranquillement,'mais la rencontre imprvue de La Salle et
de plusieurs de nos camarades, monts au mme diapa-
son, nous contraignit faire avec eux un dtner qui se
pro)ongea au point qu'il tait huit heures du soir, c'est-
-dire nuit ferme, quand nous remontmes cheval. Ce
retard, qui me contrariait, inspira mon-compagnon
l'ide de revenir par un chemin de pitons, praticable
'cependant pour des gens cheval, chemin qu'it disait
parfaitement connatre et qui selon lui devait nous faire
gagner plus d'une heure et demie. En sortant de Trieste,
nous laissmes donc la grande route droite et primes,
gauche, un chemin qui ctoyait la mer; tout coup les
traces de ce sentier s'effacrent; nous tions arrivs
au rivage, et, bientt resserrs entre des rochers pic et
la mer, nous n'avanmes plus qu' travers des brisants
et des pierres. Il fallut aller un un; nos chevaux tr-
buchaient chaque pas. Enfin ta nuit, devenue fort
obscure, n'tait interrompue que par la lune, que d'pais
nuages dcouvraient par moments, et, si j'tais sensible
aux circonstances pittoresques de notre marche, je n'en
avais pas moins l'impatience et l'inquitude de rejoindre
temps ma division.
Bientt mon jeune comte, que je badinais sur le chemin
qu'il m'avait fait prendre, dut m'avouer que nous tions
gars. L'obscurit, ajoutait-il, l'avait empch de voir
le sentier que nous aurions d prendre; mais il se fai-
sait fort d'en trouver d'autres nous perdrions bien
plus de temps en rtrogradant qu'en continuant suivre
'le rivage. Nous continumes donc cheminer en dpit
des rcifs et de la.mer; les vagues se brisaient autour de
nous et, chaque instante battaient les jambes de nos
chevaux; une mer un peu plus forte aurait rendu le pas-
sage tout fait impraticable. D'impatienceje marchais le
premier; nous nous engouffrions de plus en plus, lors-
qu'une espce de plage parut enfin s'offrir ma vue. Le sol,
qui s'teignait de ta mer, tait encore couvert de rochs,
mais assez espaces pour qu'entre elles nos chevaux
pussent passer sans peine. Machinalement j'avais pris le
trot comme pour sortir plus vite d'une situation -vrai-
,ment pnible; soudain un cri d'alarme, aussitt rpt
par plus de deux cents voix, s'leva en avant de nous. La
lune depuis assez longtemps voile se dcouvrit cet
instant et claira une masse d'hommes arms; qui cou-
raient sur nous en poussant de grands cris. Plus de doute,
nous tions tombs au milieu d'une bande de brigands,
et, 'dans l'impossibilit de fuir cause de l'tat du sol,
nous nous trouvions leur discrtion sans rsistance
possible.
Au moment de leur apparition, nies deux chasseurs
s'taient prcipits mes cts; ils avaient voulu met-
tre le sabre la main; je m'tais oppos cette d-
monstration inutile et leur .avais ordonn l'immobi-
lit. Je renonais donc tout espoir de salut, quand mon
jeune compagnon, ayant lanc son cheval et nous ayant
dpasss, se mit crier de toutes ses forces Francesco 1

Francesco 1 Son accent, ce nom si hardiment articul


semblrent suspendre la fureur de nos assaillants; bien-
tt ce,Francesco, aprs avoir rpondu Eccomi x, accou-
rut en s'criant Ah Signore. A sa voix, mon jeune
comte sauta bas de cheval et, ds qu'il put distinguer
ce Francesco, il s'lana vers lui, lui passale bras autour
de la taille et l'entralna quelques pas de nous. Je ne
pus suivre leur entretien, et les mots c- Amico, Fran-
cesco ~arrivrent seuls jusqu' moi; mais, aprs un col-
loque assez court et qui pourtant ne me parut pas
l'tre, ce Francesco s'avana vers ses gens, leur ordonna
de s'loigner, fut obi par eux, appela un nomm Pietro,
qui se prsenta aussitt, et lui ordonna de nous ramener
la route d'Udine. C'tait sortir du tombeau. Cet homme,
au reste, partit sans rpliquer, sans profrer une parole;
je marchai aprs lui, suivi de mes deux chasseurs; aprs
eux venait le domestique du jeune comte, menant son
cheval en.laisse;enfin le comte,~ continuant causer
avec Francesco, fermait la marche. Parvenus au fond
d'une petite gorge, nous trouvmes un sentier escaladant
un talus assez rapide et nous le montmes. L commen-
ait la plaine et l aussi Francesco nous quitta, fort gra-
cieusement salu par nous tous, et le jeune comte
remonta cheval. 'Au bout d'une demi-heure, nous
arrivmes une route que l'officieux Pietro nous annona
tre la route d'Udine, que mon hte reconnut, et deux
piastres que je remis notre guide compltrent les
adieux que nous lui fimes.
Lorsqu'une centaine de pas nous eurent spars de
lui < Ah a, cher comte, dis-je mon compagnon d'aven-
ture, pourriez-vous me donner le mot de votre heureuse
intervention? Sans doute, me rpondit-il, mais je n'ai
pas vous apprendre, n'est-ce pas? que nous venons
d'chapper au plus effroyable danger; je frmis encore;
car si ce Francesco ne s'tait pas trouv l, rien au
monde ne pouvait nous sauver; ni vous ni moi. Mais
qui est donc ce Francesco? Un homme de capacit et
d'audace, ancien serviteur de ma famiie; un homme
qui j'ai sauv la vie il y a deux ans, qui depuis est
devenu le chef de cette bande et fait trembler tout le
pays; malgr l'influence de son infme mtier, il a con-
serv pour moi de la reconnaissance et du dvouement.
Je lui ai persuad que vous tiez all Trieste pour ren-
dre ma mre et moi le plus grand service, que je
rpondais de vous sur ma tte, et que s'il vous arrivait la
moindre chose, ma mre tait perdue. Tel est le moyen
de salut que le ciel m'a inspir et qui par bonheur a
russi.
II tait prs de quatre heures du matin quand nous
rentrmes Udine. On rappelait pour le dpart de la
division Massna; la rigueur, j'aurais pu la suivre; je
n'avais pour cela qu' changer de cheval; mais il fallait
laisser le meilleur de mes chevaux Udine; je prferai
y rester avec lui et avec mes deux chasseurs, dont les
chevaux d'ailleurs ne pouvaient plus marcher. Je
demandai donc cette autorisation, qui me fut accorde.
Le gnral Bernadotte arriv, j'allai lui rendre mes
devoirs; il me reut merveille et poussa la bont au
point de me faire djeuner et dner avec lui. A la suite
de ce dner, par une effusion dont je fus trs vivement
touch et dont le souvenir m'honore, il eut avec moi seul
un entretien intime et confidentiel, dans lequel il passa
en revue tout ce qui tenait la situation de la France;
calculant ce qui pouvait la menacer encore dans son
existence politique et dans son bonheur intrieur, il en
vint jusqu'aux larmes. Ce moment, o il se montra si pur
dans ses intentions, si lev dans son dvouement, si
diffrent de tant d'autres chefs avec qui l'on n'aurait
pu faire d'autres comptes que ceux de leur gloire mili-
taire, de leur ambition et de leur fortune, excita en moi
une admiration dont je dois faire l'aveu, malgr les
vnements postrieurs qui peuvent paratre ne pas
devoir la j justifier.'
Le gnral Bernadotte me tmoigna !e regret de ne
pas avoir une place d'aide de camp m'offrir; toutefois,
sur un mot de lui, le gnral de division de Beaumont,
frre du marquis, me proposa d'tre le sien. Je n'aurais
pas hsit m'attacher au gnral Bernadotte, mais je
n'acceptai pas la proposition du gnra) de Beaumont.
L'opinion dont le gnral Bernadette m'honorait porta
galement le gnral de cavalerie Dugua m'engager,
en attendant le prochain avancement d'un de ses aides
de camp, devenir l'un des adjoints de son chef t.'tat-
major il signa mme ce sujet une demande, que je me
fis remettre afin qu'elle ne parvnt pas son.adresse.
J'en ris quelquefois, pendant les deux jours que je restai
Udine avec le gnral Bernadotte, j'eus l'air d'tre
l'enchre; tout le monde y mettait, except le seul qui
j'aurais pu m'adjuger. Ainsi,-malgr ses dfauts, je res-
tai avec Solignac, qui d'ailleurs venait de demander
pour moi le grade de chef de bataillon'. Les vnements
me donnrent raison.
En ramenant son arme dans la haute Italie, le gn-
ral Bonaparte avait assign un territoire chacune de
ses divisions. Son but sans doute avait t de contenir
le pays vnitien dont il avait eu tant se plaindre, mais
aussi d'offrir chacune d'elles les moyens de se reposer,
de s'exercer et de pourvoir abondamment tous ses
besoins (l): D'aprs cette rpartition, ladivision Massna
eut le Padouan, et c'est ainsi que je dus la rejoindre
Padoue la savante (2) et sous ce rapport dj la mal
nomme. J'y demeurai cinq mois, le plus long des sjours
qu'en cinq ans j'aie faits dans aucune des villesde l'Italie.
Mon logement avait t fait chez un comte de Grumko.
Lorsque je me prsentai chez lui, ce. vieillard de plus
de soixante-dix ans m'expliqua que sa maison tait peu *u

vaste, qu'il y avait beaucoup de monde, que nous


pourrions nous y gner, que d'autre part ses habi-
(1) On levadefortes contributions. Pour dorer la pilule, publia
on
que ce que l'on demandait chacun tait un faible prix de la libert
dont il allait jouir. Un bijoutier de Padoue, tax trois mille francs,
rclama; son thme fut qu'il ne se souciait d'aucune libert et
qu'on ne devait pas le forcer payer ce dont il dclarait ne pas
vouloir jouir. Il fut dbout de sa demande, mais il gagna de faire
rire tout le monde et d'avoir un garnisaire. On sait que la libert
si brillamment promise et vendue bon prix fut, en fin de compte,
le joug de l'Autriche.
(2) Chaque ville un peu considrable de l'Italie a son sobriquet.
Si donc l'on dit Padoue la docte, on dit, comme chacun sait, Venise
la riche, Milan la grande, Florence la gentille, Gnes la superbe,
Naples )a belle, Rome la sainte, tc., pour ne nommerque les villes
dont j'aurai spcialement m'occuper.
tudes, quant l'heure des repas surtout, cadreraient
difficilement avec les miennes. Pour conclure, il m'offrit
une petite maison en face de ta sienne'; je devais y
demeurer'seul, je trouvai tout cela parfait. Comme
ce comte parut se'plaire avec moi, je profitai du voisi-
nage et j'allai souvent le voir; de son cte, il me
visitait une ou~ deux fois par semaine; bref, il me prit
dans une -telle affection qu'il n'y eut pas d'loges qu'i)
ne dbitt sur mon compte, dans toute la ville o son
ge, son caractre, son mrite, sa fortune et son rang le
plaaient en premire ligne. Je lui dus d'tre recherch
par les plus notables habitants et reu bientt par eux,
comme si j'avais t de leur pays et. de' leur famille.
Je connus, presque de suite, une comtesse de Papa-
Fava, veuve du dernier des descendants des anciens sou-
verains du Padouan, femme de mrite dont la beaut
avait t rmarquable. Fire du premier rang qu'elle
tenait Padoue, elle faisait rgner chez elle une svre
tiquette; ses cercles, je t'avoue, n'taient pas amusants;
je dis cercles, parce que c'tait toujours en rcte et as-
sis que l'on se tenait chez elle; mais ce n'tait pas une rai-
son'pour se permettre d'y aller sans la ferme rsolution
de s'y comporter dcemment, 'et Daure fut on ne peut
plus blmable pour le fait que je vais rapporter. Un soir
qu'il tait, ainsi que moi, dans ce cercle, et que la con-.
versation languissait un peu plus que de coutume, il
se tourna tout coup avec sa chaise, de manire faire
face en dehors, et, au moment o cette incongruit
fixait sur lui tous les regards, il se mit biller si fort
qu'on l'aurait entendu de la rue enfin, cet inconvenable
billement termin, il se leva; sans risquer un salut qu'on
ne lui aurait pas rendu, sans avoir retourn sa chaise,
il continua biller de toutes ses forces travers, les
antichambres, l'escalier et te vestibule d'entre. Tout te
monde resta confondu, except clle pour qui tait t'of-
fense aprs un sourire, que le ddain seut~ paraissait
modrer, elle releva la conversation et la soutint avec une
fcondit que son calme acheva de rendre tout fait
naturette; ainsi se dissipa le malaise qu'avait caus l'in-
congruit de Dure. Ds lors je restai te seul Franais
reu dans cette maison; car il est fort inutile de dire
qu'aucun de mes camarades de l'tat-major Solignac
n'eut jamais ta pense d'y paratre, et que Daure n'y
revint pas.
Cette comtesse Papa-Fava avait deux filles. L'ane,
pouse d'un comte de PoHcastro,.qui, par parenthse,
avait traduit T~KN~ en italien et en strophes/de
huit vers, et qui me donna un exemplaire de cet ouvrage,
tait bette, fort belle, mais n'tait que cela; la seconde,
femme charmante, dans toute l'extension et la signifi-
cation que ce mot peut avoir, avait pous un comte Dotto
de Dauli, prtendant descendre de Daulus, compagnon
d'Antenor,en somme garon grand, gros, fort, on ne peut
plus insignifiant et trs au-dessous d'une femme comme
la sienne. J'tais de la socit quotidienne de ces dames,
et je n'ai sans doute pas besoin d'ajouter que j'offrais
surtout mes hommages celle qui m'en semblait la plus
digne. J'allai mme avec son mari et elle visiter les bains
de Battaglia, construction romaine, tout en marbre anti-
que et le premier tablissement thermal o je vis des
baignoires places au-dessous du niveau du sol, et dans.
lesquelles on descendait au moyen de marches. Pour
dire la vrit entire, cette promenade avait un autre,
but que les bains, celui de se voir hors de Padoue o
l'on ne pouvait que se voir; mais, quoi que nous pmes
faire, ce Dotto ne quitta pas sa femme plus que son
ombre, et, en dsespoir de cause, il fatiut raliser le pr-
texte pour continuer donner le change sur le'motif.
Nous nous baignmes donc tous, mais 'ce bain me fit un
effet diabolique, J'avais trop de chaleur dans le sang
pour supporter faction excitantede ces eaux sutfureses;
je ne pus y tenir un quart d'heure, et, quand j'en sortis,
j'tais couvert de cloches comme si j'avais t fouett
avec des orties. Ce n'tait pas .ce que j'attendais de ma
promenade, et, ce premier moyen ayant chou, j'eus,
recours un autre.
Ce Dotto avait, quelques lieues de Padoue, une terre,
et je me fis inviter y passer quelques jours dans l'es-
poir d'y tre plus heureux qu' Battagtia; ce fut
encore une dception. Btie par ce jaloux, la terre avait
deux chteaux, l'un exclusivement habit par les ma-
tres et par un ancien gouverneur, vieux prtre, le plus
infernal des Argus, l'autre destin aux trangers. Sou-
mise de cette sorte une double surveillance, je ne
voyais ma charmante htesse, soit la promenade,
soit ausaton, soit aux repas, qu'entre ses deux gardiens.
J'avais cependant t inform par elle que, lorsque le'
souper venait se prolonger, il arrivait que les deux
hommes s'endormaient table, et Dieu sait ce que je
n'imaginais pas pour faire durer le dessert; enfin, le
troisime et dernier jour que j'avais passer avec eux,
soutenant la conversation de manire la faire languir
te plus possible, je parvins les assoupir, et, au mo-
ment o leur sommeil me parut assez profond, la crainte
de le troubler nous dtermina, sa femme et moi,
quitter la table sans bruit, descendre dans le jardin
et gagner un bosquet d'o, tout en prenant le frais,.
nous pouvions ne pas les perdre de vue. Les protesta-
tions furent ncessairement trs courtes,, et nous tou-
chions au port du salut, lorsque le satanique abb rou-
vrit tes yeux et, ne nous voyant plus, fit un tel bruit de.
gosier et de chaises que Dotto fut rveill en sursaut;
l'un et l'autre se levrent aussitt, mais un. instant nous
avait suffi pour qu'on nous trouvt au milieu d'une
petite pelouse qui tmoignait de notre innocence assez
pour ne pas avoir craindre de reproches, pas assez
pour carter le soupon. Je fus donc oblig de retourner
ds le lendemain Padoue, non certes sans regrets.
Deux fois par semaine, le spectacle de Padoue se ter-
minait par une loterie, pour laquelle en arrivant on
achetait ses billets la porte et laquelle presque tout
le monde jouait. L pice termine, on apportait sur le
dey'ant de la scne la roue de la fortune on disait le
nombre de billets placs, la somme que l'administration
du thtre prlevait et, d'aprs ce qui restait, ce que
ferait gagner le premier ambe, le premier terne, le pre-
mier quaterne, le premier quine. Ces prliminaires rem-
plis, le tirage commenait, et, ds qu'un des joueurs
-croyait avoir un lot, il l'annonait. On vrifiait par
appel ses'numros, et, quand on les reconnaissait exacts,
on payait. Quant au quine, la manire de le proclamer
consistait crier Tombola 1 mot servant dnommer la
loterie qu'on appelait la tombola Ce qu'elle offrait, au
reste, de plus amusant, c'tait l vacarme qui rsultait
de la constatation des erreurs commises par ceux qui
tort croyaient avoir gagn un lot. C'taient en effet des
cris, des hues, des sifflets, des clats de rire, dont
mille voix rptant Fiasco, achevaient de faire un
effroyable charivari.
Le spectacle de Padoue me rappelle un souvenir qui
trouve ici sa place. La Bertiriotti y chantait, et,- comme
le gnral Brune tait son protecteur dclar, cette,chan-
teuse clbre et d'ailleurs vritablement jolie prit des
airs~ je ne sais quel bal, elle "eut l'impertinence
de refuser de danser avec un des officiers de la 75 demi-
brigade. S'il n'avait t question que de la chanteuse, le
..s
fait n'et provoqu que du ddain; mais on en avait fait-t
quelque bruit, et le corps des officiers pouvait se juger
d'autant plus offens que le gnral Brune avait pris
parti pour cette qu'il protgeait. Le gnrt n'tait pas
aim; nous rsolmes donc de chtier ta matresse.
en .prsence de t'amant, de manire qu'ils s'en sou-' v

vinssent tous deux, et cela sans dlai, attendu qu'elle


devait jouer l jour d'aprs pour la dernire fois. Mais
quel moyen prendre? On en proposa plusieurs, te mien
prvalut it consistait faire acheter tout ce qui se
trouva exister, Padoue, de sifflets, de crcelles, de
petites trompettes d'enfants, de turlututus; enfin faire
quatre vers dont le sens tait qu'Apollon, indign des
succs que ta cantatrice usurpait, la vouait t'indigna-
tion'des'Muses; faire imprimer ces vers et, lorsqu'elle
tancerait son air de bravoure, faire pleuvoir deux
mille exemplaires de ces vers par le trou du tustre,
signal auquel les deux cents conjurs, rpartis dans-
toute la salle. devaient faire retentir le charivari de
leurs instruments infernaux. Deux cents petits instru-
ments de supplice avaient t trouvs et distribus
entre nous, et nous devions impitoyablement continuer
le tumulte jusqu' ce que la chanteuse ft sortie de ta
scne.
'scne.
Ce plan' nous enchantait. Le gnrt Brune en eut
vent et voulut s'opposer & son excution; mais cela-
tait hors de sa puissance. Une seule chose au monde
pouvait sauver cette femme'de la plus dure avanie,
c'tait que le gnral Massna revnt sa division et
nous demandt de ne pas donner suite notre projet;
or, dans la matine du seul jour o nous pouvions dsi-
rer ne pas revoir le gnral Massna, il arriva, et, la
sollicitation du gnral Brune, il lit de suite rpandre le
bruit qu'il irait au thtre, qu'il dsirait entendre ta
Bertinotti, et qu'il'esprait qu'on ne le priverait pas de
ce plaisir. Malgr sa puissance morale, son habitude de
vaincre et l'autorit de son grade, je ne sais qui serait
.reste la victoire s'il n'avait eu qu'eux pour lui; mais
nous l'aimions; ds lors, autant nous avions mis de
zle soutenir notre, ardeur de conjurs, autant nous
fmes d'efforts pour obtenir que tous fissent au gnral
Massna le sacrifice de leur vengeance. En dpit de nos
efforts, quelques craquements de crcelle, quelques
coups de sifflet, quelques'sons de canard partirent de
loin en loin durant'la reprsentation et, provoquant des `

clats de rire, donnrent la Bertinotti un avant-got


des joies que lui avaient prpares des justiciers que
son long amant avait eu l'impertinence d'appeler. < ta
faction dsimbciies
Le malheur voulut que Burthe dcouvrt Padoue un
phaton anglais, pompe, extrmement joli, tout neuf,
complet mme de ses harnais et vendre vil prix. De
suite il conut le projet de l'acheter de moiti avec moi,
de l'atteler avec un de ses chevaux et un des miens,
btes fines et assez semblables, et de'nous en. servir
pour briller dans les promenades. Ce genre de folies ne
m'a jamais dplu, mais je rclamai de faire pralable-
ment essayer nos chevaux une charrette, au besoin
de les faire dresser. En officier de cavalerie expert,
Burthe jugea cette prcaution inutile, et, le char peine
sold, nos chevaux'sont attels; dans une toilette soi-
gne nous prenons nos places, puis, d'un air de conqute,
nous donnons firement le signal du dpart. Aucun
des chevaux ne bouge; le fouet, auquel Burthe a
recours, n'a d'autre effet que de, faire ruer l'un et de
faire cabrer l'autre; ils se jettent en avant et en arrire,
droite et gauche; bientt, couverts et de sueur et
d'cume, s'animant de plus en plus, ils semblent nous
engager revenir au premier avis que j'avais ouvert;
mais Burthe, convaincu que plus d'espace nous offrirait
plus de commodit, pour lancer les. btes, fit prendre
par nos domestiques les chevaux par la bride et les fit
ainsi conduire jusqu' la place d'Armes. L'effet ne
rpondit que trop l'attente; sortis des rues troites
.que nous avions suivies, et sitt lchs par nos domes-
tiques, les chevaux menrent un tel train qu'en un in-
stant te char fut bris et renvers, aux clats de rire de la
foule qui nous suivait et de toute la 75., qui, runie
sur la place, s'y trouvait en bataille. Notre dconfiture
fut donc complte, notre colre son comble; mais,
comme celle-ci ne pouvait remdier rien et comme il.
tait plus qu'inutile d'alimenter par notre prsence la'
gaiet gnrale, nous partmes, laissant nos domes-
tiques le soin de ramener le tout comme ils pourraient.
D'autres penses nanmoins nous occuprent bientt,
Le phaton bris, le cheval de Burthe grivement bless
taient de ces dommages que l'argent permet de rpa-
rer mais comment chapper des plaisanteries, que
surtout le colonel Dupuy, si caustique de sa nature,
n'tait pas homme circonscrire dans les bornes que
nous'pouvions admettre? videmment il aurait les rieurs
pour lui si nous ne parvenions les avoir pour nous.
Parbleu, dis-je Burthe, aprs avoir rumin un mo-
ment, il me vient une ide excellente. Plaisantons-nous
nous-mmes et, pour le faire mieux que ls autres ne
pourront le fair, faisons des vers burlesques sur notre
msaventure. A l'instant nous nous mimes l'ouvrage
et, en moins d'une heure, nous nous trouvmes munis
de douze copies d'une trentaine. de vers assez mauvais
pour ne rien laisser dsirer. Ainsi arms, nous nous
rendmes, au thtre. Dupuy, avec quelques gnraux et
.d'autres officiers suprieurs, se trouvait dj dans la
loge de l'tat-major lorsque nous y entrmes < Gloire
aux conducteurs des chars,, nous dit-il en nous aper-
cevant. Comment) lui rpondis-je, c'est l tout ce,
que notre chute vous inspire? Franchement, elle mri-
tait mieux, et vous le penserez peut-tre quand vous
aurez lu ces vers, prlude d'un pome pique que nous
mditons. Il fut interloqu, prit nos vers, les lut, fit
rire son'auditoire, finit par rire lui-mme, et chacun
ayant trouv qu'tre parvenus occuper de nos vers
pour empcher qu'on ne s'occupt de nous, c'tait bien
s'en tirer, ds lors tout fut dit (1).
Le Directoire avait ordonn que, dans toutes les divi-
sions des armes de la Rpublique, un service funbre
serait clbr en mmoire du gnral Hoche, dont la mort
prmature et si extraordinaire tait tant de titres un
deuibpour la France. Je ne mets certes pas en doute que
les autres armes franaises et surtout l'arme de Sam-
bre-et-Muse, que mme la division Bernadotte n'aient
apport cette solennit autant de douleur que d'appa-
-rat mais, cette dernire division prs, il n'en fut pas
ainsi l'arme d'Italie, o, par amour de l'galit, on
voulait de la gloire sans partage, un chef sans rival et
le monopole des faveurs et des grces, ce qui avait fait
considrer le gnral Hoche comme une sorte d'usurpa-
teur. J'ignore, au reste, comment l'ordre pour cette cl-
bration fut donn, c'est--dire rdig, et si dans ce cas
on agit par inspiration ou par impulsion; mais il et t
impossible de mettre cette crmonie plus de mauvaise

dbut de ces vers est tout ce que je nie rappelle; il n'est


(<) Le
pas meilleur que ne devait tre le reste, et si je le donne, c'est
pour complter l'anecdote.
Prtez-moi vos accents, Muses de ces cantons!
Je vais chanter en vers deux nouveaux Phatons
Qu'un sort vraiment contraire a conduits Padoue,
Pour les prcipiter de leur char dans la boue.
w
grce: que n'en mirent les vieux gnraux de l'arme:
d'Italie. Quant la'division Massna, on se borna ru-
nir les troupes, me faire prononcer, moi, capitaine.
un discours que l'on m'avait demand )a.vei))e au soir
et pour lequel on ne me donna d'autres matriaux que
cette instruction Soyez court discours dont personne
ne me demanda pralablement la communication, que
personne n'couta, que presque personne d'ailleurs ne
pouvait entendre, puisque l'on n'avait pas mme fait for-
mer un cercle par les officiers gnraux et suprieurs.
discours.aprs lequel on fit dfiler les troupes, qui, en
rentrantdans leurs quartiers, pouvaient demander pour-
quoi on les avait dranges.
Le 14 juillet fut clbr avec plus de pompe. Aprs
une grande revue et de grandes manuvres, la ville nous
donna un grand repas, dont les plus jolies dames de Padoue
firent l'ornement et je crois les honneurs, et qui nous fut,
servi dans une salle qui passait pour tre la plus grande
de l'Europe. Indpendamment d'orchestres placs
aux
quatre coins, cette salle contenait, en laissant encore de
vastes espaces pour les promeneurs et pour le service, un
fer cheval de trois cents couverts. Le dner devait tre
mang six heures; il ne fut servi qu' neuf, et pendant
trois heures et demie tout s'tait refroidi dansies casse-
roles mal tames. Toute la journe cheval, abm de
chaleur et de poussire, je ne voulais rien prendre et je
ne m'tais pas mme,mis table; je me promenais donc,
causant avec les uns et avec les autres, lorsque la jeune
et charmante comtesse de Battaglia, dont un des voisins
venait de quitter la table, me fit asseoir ct d'elle,
me
pressa d'accepter quelque chose et. me servit presque de
force d'un poisson, aussi beau qu'il devintfuneste tous
ceux qui en mangrent. Quatre-vingts d'entre nous furent
mafades. Le gnral Dumas, qui passait ce jour-l .
Padoue, et moi, nous fmes les ptus prouvs; je te
fus tellement, que-pendant trente jours je ne sortis pas
de ma chambre. Une circonstance ajouta mme t'inten-
sit du mal. Rveill par des douleurs atroces, ayant.
dans le corps le feu de l'enfer et le froid de la glace sur
toute la superficie; j'envoyai successivement chercher
deux des~ meilleurs mdecins de la ville, et-tous deux
rpondirent qu'ils ne se drangeaient pas la nuit; ce ne
fut donc qu'aprs deux grandes heures perdues qu'on
aHa demander dans un de nos hpitaux des secours beau-
coup trop attendus.
It sembleraitqu'en fait d'empoisohnementj'avaispay
ma dette; cependant un nouvel accident de la mme
nature m'tait rserv Venise; je le dus des hutres
pches dans le port et consquemment imprgnes du
vert-de-gris dont sont couvertes les quilles des vaisseaux
garnies de cuivre, auxquelles elles s'attachent. La pche
et la vente de ces hutres sont dfendues. Les habitants
s'en prservent, en en mangeantd'autres pches loin de
Venise; mais les aubergistes ne regardent pas la vie de
ceux qu'ils traitent comme ils regardent la leur,.et pour
tes surveiller la police tait en ce temps-l beaucoup trop
mal faite Venise:
Venise tait pour nous le but frquent de nos courses
outre ses curiosits, elte offre aux trangers les plaisirs
les plus faciles, et, de Padoue jusqu' Venise, le chemin
qui longe le beau canal de la Brenta est ravissant. Nous
avions' d'ailleurs Venise notre logement fait chez un
M. d'Alezze, ancien snateur, la fois riche et bienveil-
lant, chez qui nous tions merveille.
Ce M. d'Alezze, homme alors de cinquante ans, qui,
par sa taille et par sa conformation, ressemblait fort
Berthier, tait encore d'une force et d'une agilit extraor-
dinaires. Un jour que nous nous trouvions chez lui, plu-
sieurs jeunes Vnitiens; Burthe et moi, et qu'usant de la
libert dont nous y jouissions, nous luttions d'adresse, i)
nous dit Allons, messieurs, malgr mon ge, je suis
encore plus agile et plus souple qu'aucun de vous. Et,
pour vous le prouver, je vous dfie d'imiter ce que je
vais faire. De suite, se plaant au milieu de son
salon, loin de tout appui, il leva sa jambe droite,
qu'il tint horizontalement tendue; puis il ploya sur sa
jambe gauche assez bas pour que le mollet de la jambe
droite vnt appuyer terre, sans que le talon toucht.
Nous essaymes tous; aucun n'y russit, alors qu'il re-
commena plusieurs reprises avec autant d'aplomb que
de facilit. Un mollet superbe et un fort petit pied lui
donnaient la vrit quelque avantage, mais nul de
nous n'approcha de la distance que son mollet pouvait
lui faire gagner. J'ajoute que j'ai souvent cit ce tour de
force et que je n'ai jamais trouv personne qui l'ait refait.
Sa femme, grasse, assez laide, et qui pouvait dire ses
trente-huit ans, attendu qu'elle en paraissait beaucoup
plus, tait du reste parfaitement bonne. Ne Pisani, elle
appartenait aux premires familles de Venise. Sa manire
de vivre tait bizarre comme celle de toutes les femmes
de son pays et de son rang. Elle se levait vers deux heures
et, aprs avoir pris son chocolat, s'occupait de sa toilette,
aprs laquelle elle recevait des visites jusqu'au dner. Le
soir, elle allait au spectacle et, en sortant du thtre, par-
fois la bottega (caf), presque toujours directement au
Casino, d'o elle rentrait chez elle cinq heures du matin.
Plusieurs nuits je fus son cavalier, et, de cette sorte, je
faisais tous ces trajets couch ct d'elle sur l'espce
de divan de velours noir deux places qui termine les
cabines des gondoles; ces cabines fermentpar des rideaux
pais, croiss, et qui, sans ordre, ne s'ouvrent jamais;
elles sont l'intrieur claires par des bougies -que
rptent de petites glaces, et c'est ainsi que, isols en
quoique sorte du monde, nous tions mollement conduits
et lgrement balancs sur une onde parfaitement calme,
dans un silence troubl seulement par le bruit des rames
et par les voix des gondoliers qui cherchent s'viter.
J'ignore si en aucun lieu du monde on a rien invent qui
ft plus favorable l'amour que ces tte--tte, que rien
ne pouvait interrompre et dont, par un seul signe fait
aux gondoliers, on pouvait assurer toute la dure dsi-
rable. Qu'on suppose une jolie femme vtue de blanc et
ne pouvant manquer de ressortir sur les coussins noirs
detoutt'ctatdesajeunesse etde sa parure. Parm'alheur,

gine..
je ne courais avec ma chre htesse le risque d'aucune
de ces sductions; peut-tre trouva-t-elle les preuvs de
ma droiture trop compltes; mais, pour ne l'avoir pas
prouve, la volupt n'est pas de ces choses qu'on n'ima-

Toujours est-il que les gondoles taient coup sr


une des curiosits principales de Venise. Intrieurement
.elles n'taient pas toutes aussi cossues; mais extrieure-
ment toutes se ressemblaient au point qu'il et t im-
possible de distinguer celles des plus grandes personnes
de celles qui, comme les fiacres, sont la course et
l'heure. A l'poque que je rappette, le peuple aurait
assassin quiconque et attent ce signe de l'galit (1),
de sorte qu'il n'y avait, la premire vue, d'autre diff-
rence entre la gondote du pauvre et cette du riche, du
seigneur et du plbien, que la diffrence d'un deux

(1) A une poque plus rcente, pendant la dernire anne que


Mme Malibran a passe en Italie, alors que partout et particuli-
rement Venise elle excita un fanatisme dont il n'y eut jamais
d'exemple, elle osa concevoir et excuter l'ide de faire draper sa
gondole eri rouge, et le peuple lui pardonna. Mais quel rapport
reste-t-il entre le Vnitien tudesque d'aujourd'hui et les Vnitiens
du temps de 1797 ?
gondoliers, le luxe,.en effet, consistait n'avoir qu'un
seul gondolier, mais.un hercule, capable de conduire
aussi vite et plus vite que deux'pouvaient le faire; de
tels hommes se payaient fort cher, et c'est leur taille,
leur allure particulire, que se reconnaissaient les
matres auxquels ils appartenaient car toute livre tait
interdite, la mise de tous les gondoliers devant tre sans
restriction la mme.
Mme d'Alezze n'avait qu'un enfant, et cette enfant tait
une fille, laquelle Burthe fit sa cour, non qu'il l'aimt,
mais parce qu'il n'aurait pas demand mieux que d'en
pouser la fortune. Je ne sais ce que pendant un temps
il n'aurait pas fait pour obtenir le consentement de la
mre;toutefoisde tetsmoyenseussenttsanseffetsurle
pre. H eut donc la vellit d'enlever la demoiselle et
me .perscutait pour l'aider dans l'excution de son
projet. Heureusement il choua, et Mlle d'Alezze eut la'
,possibilit de faire peu de temps aprs un mariage aussi
sortable que cetui-t. ne ]'et pas t.
Peu de villes ont t bties avec plus de luxe que Ve-
nise, puisque, comme le pont de Hiatto, la plupart des
patais sont en marbre; mais aucune n'est d'un aspect
plus triste, attendu que ces palais, qui bordent d'troits
canaux, sont entirement noircis par le temps, par l'hu-
midit de la mer et les exhalaisons; il n'y. a d'exception
cet gard que la place Saint-Marc, les monuments qui
la terminent, et notamment t'gtise qui en porte le nom;
Cette glise, je l'avais vue et, si l'on veut, admire,
comme la voit et l'admire le commun des trangers;
mais je dus le bonheur de la mieux connatre un
migr franais, dont je fis la connaissance chez
Mme d'Alezze, et qui, depuis six ans, tudiait Venise et
son histoire; il' mit la plus grande obligeance m'ac-
compagner dans mes courses et les rendre fructueuses.
Cesserait une trop longue digression aprs tant d'autres
que de rapporter ici tout ce que cet aimable et savant
cicerone me fit dcouvrir de dtails intressants sur
cette antique Venise, la ville de la terreur et de la vo-
tupt; nous allmes visiter ce fameux Bucentoro que le,
doge montait pour pouser la mer, et ce canal rfano
dans lequel disparaissaient les victimes dont on ne
pouvait que pressentir les tortures et la mort; mais
je, ne pus visiter ni ces plombs, ni ces cachots o se
voient encore des ossements enchans. Je ne m'attar-
derai pas non plus parler du patois vnitien, si doux,
si caressant; de ces caracM/ta. m:Mo.~<: basi. et tant
d'autres expressions, aussi gracieuses qu'intraduisibles.
Je rentre donc Padoue.
Un soir, Solignac me fit appeler et me demanda de lui
avoir de suite le nom et l'adresse du premier imprimeur
de la ville, et, lorsque je lui apportai cette adresse
`,

Allez chez cet homme, me dit-il, et sans dsemparer y

faites rimprimer ce MoMt~M;' en substituant tel pas-.


sage ce qui se trouve crit sur cette feuille. Cela fait, `

vous ferez tirer quatre cents exemplaires, et vous


les remettrez tous avant le jour. Mais que personne au
me
monde' ne soit instruit de cette rimpression, et que
les preuves, les feuiies de rebut et cette feuille crite.
soient brles par vous (d).n
L'ordre de cette tricherie venait du grand quartier
..gnrt de l'arme et prcda de quelque temps le.
18 fructidor. Il s'agissait deprparer.t'arme d'Italie
cette rvolution (2), mais je ne me rappelle' ni dans quet
(1) Es-tu bon, me'dit Burthe quand il sut cette anecdote, de ne.
pas avoir gard un de ces ~omtteMr pour toi t
.(2) Le Directoire, menac par la contre-rvolution toute-puis-:
sante, prvoyait un coup d'tat tram parmi les membres des.
Anciens et surtout des Cinq7cents; aucune troupe ne devait fran-.
chir un rayon de onze lieues autour de Paris, rayon dit constitu-.
sens, ni de quelle manire. Ainsi non seulementle secret,
mais encore la promptitude taient ncessaires; toutefois
faire sans prparation travailler des Italiens la nuit,
leur faire imprimer du franais, et en quelques heures
to'ut un M<MM<MM' n'tait pas chose facile. Le papier,
d'ailleurs, avait besoin d'tre trouv, humect, prpar.
Je n'y perdis certes un moment; pourtant U y eut deux
heures de retard; avec tout autre il y aurait eu davan-
tage. Solignac refusa de le croire ou voulut avoir t'air
de ne pas le croire, peut-tre pour pouvoir au besoin en.
faire retomber la responsabilit sur un autre que sur lui.,
Il s'obstina mme ce que je convinsse qu'il y avait de
ma faute. J'affirmai le contraire; il se fcha, n'obtint
rien, et, pour ne pas concder qu'il avait tort, si toutefois
ce n'tait par prcaution et par calcul, il me mit aux
arrts pour huit jours. Inform de ce fait,Burthe courut
chez Solignac, puis vint me dire I) sait qu'il a tort,
mais il ne veut pas compromettre l'autorit de son grade
ainsi un mot, et les arrts sont levs. Pas une lettre,
lui dis-je; je ne contracte pas une obligation pour une
injustice, et je reste aux arrts. D

Mon hte raconta ma consigne dans la viite, et


toute la haute socit de Padoue voulut me voir. De-
puis midi ma maison ne' dsemplissait pas; ma porte
tait constamment garnie de voitures; j'tais visit par
des dames de tout ge, notamment par les comtesses
Polcastro; Dotto et Battaglia; pour ce qui est de cette
tionnel; mais, pour se protger, le Directoire fit dtacher de l'arme
de Sambre-et-Meuse un corps qui, dans la nuit du 17 au 18 fruc-
tidor, vint entourer les Tuileries, fort de douze mille hommes
et de quarante canons. La contre-rvolution tait vaincue. Dans ce
conflit. les armes avaient pris le parti du Directoire; celle d'Ita-
lie notamment, excite par des manuvres dont faut Thibautt
rapporte un exemple, avait, d'aprs un ordre du jour du gnral
Bonaparte, jur sur ses drapeaux de faire une guerre implacable
aux ennemis de ta Rpublique et de la Constitution.
(D.)
.dernire, je ne comprendrai jamais comment je ne lui
ai demand aucun ddommagement d'un empoisonne-
ment que je lui devais, et dont elle gmissait si gracieu-
sement d'avoir t la cause. Quoi qu'il eh soit, l'empres-
sement dpassa ce que jaurais cru possible; mais j'tais,
Padoue, le seul officier franais que la socit reut.
Cependant, si tant d'amis s'efforcrent de diminuer
les ennuis de mon espce de captivit, ce ne fut pas une
raison de ne pas en utiliser la retraite force, et c'est
pendant leur dure que je rdigeai mon Manuel des a<~M-
'~<M~~eM6'raMa~ ouvrage que je ruminais depuis l'arme
du Rhin, que, sans cette occasion, je n'aurais peut-tre
jamais crit, et qui en Europe est devenu classique (1).
Ce ne fut pas la seule avanie que je reus de Solignac.
Il est des gens que' i'on gourmande parce qu'ils ne s'oc-
cupent pas assez de leurs devoirs; je fus quere)) parce
que je m'en occupais trop. Ainsi que je croisdj l'avoir
dit, toute ngtigcnce, tout retard en ce qui tient au ser-
vice m'ont toujours rvolt; moi le matre, je ne crois
pas m'tre jamais couch, laissant une affaire en souf-
france or comment n'y en et-it pas eu sans cesse
notre tat-major avec~Burthe,sans souci, incapable d'as-
siduit et de travail, et ne paraissant aux bureaux que
pour dire qu'il avait affaire ailleurs; Rouvelet sachant
,peine crire (2); Fabvre qui n'tait bon qu' tenir un

(1) Les ouvrages techniques de Pau) Thibault sont encore esti-


ms de notre temps et, parmi tes spcialistes militaires, assurent
leur auteur un bon renom. (D.)
(2) Puisque j'ai eu l'occasion de nommer encore Rouvelet, je vais
rapporter un traitde nature n.iefairo apprcier: Un matin qu'il par-
tait pour la chasse, il rencontra sous le vestibule de la maison de
Solignac, qui il avait eu parier, un Italien conduit par une
servante. a Qui es-tu? lui dit Rouvelet. Chirurgien. Que
viens-tu faire ici? Saigner quelqu'un.- Ah! tu sais saigner?'f
Oui, monsieur. En ce cas, saigne-moi. Mais, monsieur, je
ne puis saignerqueparl'ordre des mdecins. -Ah t tu raisonnes.
registre; Sotignac enfin, plein de moyens et d'activit,
qui quelques heures suffisaient pour qu'il ft la besogne
de toute une journe, mais chez qui ces rages taient
rares, et seulement lorsqu'il n'y avait plus moyen de les
reculer? Les trois quarts du travail de notre tat-major
taient donc expdis par moi, et, mon z!e" faisant
la critique des autres, on ne m'en savait aucun gr. Un
jour, entre autres; que, seul Padoue (Burthe et Solignac
taient alls Venise), j'avais trouv le bureau encombr
etplusieurs lettres du gnrt Berthier attendant rponse,
je mis tout au courant. De retour, Solignac se prit trs
fort de colre, prtendant que je cherchais me recom-
mander ses dpens. Mal rcompens de mon amour
,de l'ordre, je ne fus pas content.
J'tais un soir jouant du violon dans ma chambre.
lorsque Burthe arriva hors de lui. Il venait d'avoir au
caf; o je n'allais jamais, o il tait toujours dans les
villes o n'existait pas de maison de jeu, une querelle
avec le colonel Dupuy, de la 32' demi-brigade, et avec
un chef de bataillon Dumoulin de qui il venait de rece-
voir un soufflet. Les cartels taient donns;, aucun
accommodement ne paraissait possible; il fut donc con-
venu que nous ne parlerions de ces affaires personne,
et que nous irions seuls sur le terrain. Burthe et moi,
.nous y tions six heures sonnant; au bout de cinq

Et le mettant en joue avec son fusil arm, il ajouta Saigne-moi,


ou je te tue." Ce chirurgien eut beau se dbattre, il fallut qu'il
prt sa lancette et sa bande, pendant que la servante apportait un
verre; il saigna ce fou, qui pendant te colloque avait 6tu son habit,
relev la manche gauche de sa chemise, et prtendit rester debout.
Lorsque le verre que Kouvotet tenait de sa main droite fut plein,
il dit Assez , et, ds que sa saigne fut bande, il avala ce
que.le .verre contenait de son sang, il jeta le verre vide contre la
muraille, remit son habit, sauta sur son cheval, partit en riant
et au grand galop, sur un pav se rompre le cou; puis il chassa
toute la journe par une chaleur de trente degrs.
minutes, Dupuy arriva, avec son tmoin et voulut, se
battre de suite, prtendant qu'il n'tait fait pour attendre
personne. Burthe mettait dj l'habit bas, mais je dcta-
.-rai que la premire rparation devait avoir lieu pour
l'offense la plus grave, et que Burthe ne se battrait avec
personne avant de s'tre, battu avec Dumoutin, qui d'ail-
leurs ne pouvait tarder , arriver. J'avais raison, je tins
bon, et d'autant plus de titres que c'tait pour Burthe
une question de vie ou de mort. Ce Dupuy, qui avait
remport le prix d'escrime Toulouse, tait un des
plus terribles hommes de France, t'pe.ou le sabre l
main; de plus, le sabre qu'it portait habituellement tait
un sabre mince, lger, presque droit et de duel beau-
coup plus que de bataille; il passait pour un assez
mauvais homme; incontestablement Burthe,'se battant
avec lui, tait tu dix fois pour une. Quant Dumouiin,
c'tait tout bonnement un homme brave et un sabreur,
vis--vis duquel Burthe -pouvait considrer la partie
comme ga)e. Enfin, Burthe blessant ce premier adver-
saire, j'avais mon thme tout fait pour empcher le
duel avec Dupuy, que j'aurais essay de ramener ce
qu'il devait son grade et qui, dans tous les cas, j'au-
rais fait changer de sabre; au contraire, Burthe bless,
le second duel tait d'autant plus srement vit, qu'it
ne s'agissait que de quelques propos: Dupuy cependant
n'avait pas encore cd, lorsque Dumoulin arriva. Le
combat commena immdiatement~ Dumouiin reut une
blessure lgre qui t'exaspra; une minute se passa
encore sans rsultat; enfin je vis le sabre de Burthe
baisser dans sa main; cet instant, j'abattis tes deux
sabres d'un coup de main et je me plaai entre les com-
battants. Burthe avait le dessus de la main droite coup,
et, quoique hors, d'tat de,continuer la lutte, il ne disait
rien. Entin, forc de convenir qu'il ne pouvait continuer,
manier un sabre, il voulait qu'on allt chercher des
pistolets, criant, ce qui n'tait d'ailleurs que. de la jac-
tance Quand mme je ne pourrais plus me soutenir,
je me ferais attacher un arbre pour continuer me
battre. Quant Dupuy et Dumoulin, ils dclarrent tout
duel termin avec un homme bless de la manire dont
Burthe l'tait; ils se retirrent;
Rentrs Padoue, nous allmes rendre compte du tout
Solignac. Solignac, il faut le dire, n'tait ni aim ni
estim. I) ne pouvait tre aim parce qu'il se vantait de
tout sans cesse, et que, entre se vanter soi-mme et rava-
ler les autres, la nuance est imperceptible; toujours prt
mettre le march la main, il semblait braver tout le
monde et ne pouvait davantage tre estim parce qu'on
savait que, joueur effrn, libertin, il faisait par tous les
moyens du monde de l'argent pour le gnral Massna,
afin d'en faire pour son compte. Dupuy citait ces faits
avec plus d'acrimonie que les autres, et Solignac en avait
t inform; il se trouvait donc en vouloir Dupuy quand
eut lieu l'affaire avec Burthe, et, saisissant ce prtexte, il
feignit de croire que l'agression tait venue de Dupuy,
ce qui n'tait pas exact, et qu'elle tait dirige contre
lui, Solignac, dans la personne d'un de ses adjoints, ce
qui tait hors de toute vraisemblance. II ne se rendit pas
moins chez Dupuy, et, se prtendant offens, lui demanda
raison. Quelque crne que ft Dupuy, Solignac l'tait
autant, si ce n'est davantage. Ne sachant manier ni le
sabre ni l'pe, il voulut se battre au pistolet qu'il
tirait.bien, et, si le gnra) Massna, qui fut de suite in-
form du hourvari, ne se fut oppos ce que cette
seconde affaire et lieu, elle ne se serait pas termine
aussi heureusement que la premire. Quant Burthe, il
ft longtemps se gurir, et, lorsqu'il put se servir de
sa main, il se trouvait loin de Dumoulin, rest l'arme
d'Italie; mais en Suisse, o il avait suivi comme aide de
camp le gnral Massna, il apprit parles journaux que
Dumoulin tait Paris, o il arriva incognito
pour se
battre de nouveau. Les adversaires se rendirent en effet
au bois de Boulogne et y changrent deux coups de
pistolet,, aprs lesquels Dumoulin ayant fait quelques
excuses, les tmoins exigrent que tout en restt l.
Le repos ne convenait pas la division Massna, qui
dpensait son ardeur en folies exubrantes et dont le
besoin d'action s'irritait d'une trop longue inertie. Mili-
.tairement parlant, elle tait alors formidable; son effec-
tif avait t port 17,000 hommes, le nombre de
ses
prsents sous les armes tait de prs de 15,000; l'instruc-
tion ne laissait rien dsirer, la sant des hommes tait
parfaite, et l'armement, l'habillement et l'quipement
taient dans le plus magnifique tat; commande par
un chef qui doublait sa force, cette division aurait dvor
tout un corps d'arme. Je ne sais ce qui fit croire alors
que les hostilits avec l'Autriche allaient recommencer,,
il y eut l'arme d'Italie une sorte de branle-bas gnrt.
et, parmi la division Massna, le dlire d'une vritable
joie; mais l'espoir de guerre se dissipa; l'Autriche,
discrtion, eut le bonheur de voir se fermer l're des
hostilits, que sa dloyaut ne devait pas tarder rouvrir.
La paix de Campo-Formio.fut donc faite et signe, et
le gnral Bonaparte, prt s'loigner d cette arme
d'Italie dont l'hrosme avait gal son gnie et qui
'devait ce titre partager sa gloire immortelle, le gn-
ral Bonaparte se rendit au, quartier gnra) de chaque
division et y tint un conseil d'administration, pourvut-'
tous, tes besoins des troupes et ralisa de nombreux
avan-
cements (1); c'est l que le chef de brigade.Monnier, de
(1) On imagine, d'aprs le
butdeces conseils, combien ils devaient
tre srieux; cependant, pour celui qui eut lieu la division Mas-
tt.
la 18 de tigne, pour sa belle conduite Rivoli, fut tait
gnral de brigade, et que le chef de bataillon Suchet
fut fait chef de brigade de cette mme 18' et reut, de son
chef qu'il remplaait, les paulettes que je lui attachai;
c'est l encore que, d'aprs ce que m'a dit le gnral
Berthier, j'aurais t fait chef de bataillon, si ma demande
n'avait pas t pendante devant le,Directoire. Tels furent
les adieux qu'un chef incomparable fit son incompa-
rable arme.
Bonaparte ayant quitt l'Italie pour se rendre Paris
parRastadt,Massna partit galement pour cette pre-
mire ville; Solignac avait hte de quitter Padoue, o
l'on pouvait faire et o l'on faisait le compte des prises
qu'il avait opres il rsolut d rejoindre Massna Paris,
et Burthe et moi, nous arrtmes de partir avec Solignac.
Ce voyage, au reste, avait pour moi cet intrt de me
mettre mme de faire appuyer par Solignac, par le gn-
ral Massna, par le gnral Berthier et mme par Bona-
parte, ma promotion au grade de chef de bataillon, que
je croyais ajourne par le Directoire, mais qui, sans que
je m'en doutasse, tait faite depuis cinq jours lorsque, le
17 novembre (27 brumaire), je partis de Padoue. Quoi
qu'il en soit, dans notre impatience, nous ne songemes
qu' rclamer une feuille de route, et Daure nous dlivra
quelque chose qui y ressemblait mais, arrivs . Milan,
on nous prvint que, sans ordre sign par le gnral
Kilmaine. l'anciennet duquel le commandementprovi-

sna, Daure, tenant la plume en qualit de secrtaire et malgr


la gravit de l'entourage, mit tout coup sur sa tte un shako
d'un nouveau modle qui se trouvait sur la table. Sous cette coif-
fure, avec sa peau de fille, son menton imberbe et l'expression
niaise qu'il donnait sa figure de conscrit, il fit tant de grimaces
et de singeries, tout en rdigeant parfaitement son procs-verbal,
qu'il fit clater de rire mme le gnral Honaparte. Vainqueurs.
on se pardonnait des folies entre gens heureux.
soire de l'arme d'Italie tait rest en attendant que le
gnra)-Berthier le remplat titulairement, nous ne-
passerions pas au mont Cenis. Aussitt, et encore qu'il
ft huit heures du soir, nous nous rendmes, Burthe et
moi, chez ce gnral. Quelques choses que nous pmes
lui dire, il fut inflexible et nous ordonna de retourner

ganis.
Padoue, o, pour dire la vrit, le service tait dsor-

Nous sortmes de fort mauvaise humeur, et tous deux


des plus dcids dsobir; mais je voulais dsobir
sans rien dire, puisque c'tait le seul moyen de dsobir
certainement, alors que Burthe, qui et t inconsolable
de manquer l'occasion d'une impertinence, dit aux offi-
ciers de service, en traversant leur salle,et en prsence
de l'un d'eux qui venait d'tre tmoin de l'inutilit de
nos efforts a Si vous avez des commissions pour Paris,
vous pouvez nous les donner, car nous partons dans une
heure. Il en fallait beaucoup moins pour .nous faire
guetter, si ce n'est arrter, et, pour la seule fois de vie,
sa
Burthe convint qu'il avait eu tort. Cependant nous
chappmes, ou bien parce que l'on prit ces paroles
pour de la jactance, ou bien parce que, partis de suite et
ne nous tant pas arrts, nous arrivmes au mont Cenis
avant l'ordre de nous faire rtrograder. Quant au passage
de cette montagne, il nous devint possible grce Soli-
gnac, qui parvint persuader l'officier charge du visa
des passeports que son ordre suffisait pour ses adjoints
comme pour lui. Nous tions cinq Solignac, Rouvelet
et Fabvre, tous trois enfants du Rouergue, et ces deux der-
niers, chasseurs des montagnes, gaillards vigoureux et
intrpides marcheurs; Burthe, fort bien fait et sur quoi
que ce soit au monde ne croyant le cder personne-
moi, i'an de la troupe avec mes vingt-sept
ans tous
cinq par consquent dans la force de )'Age et dans toute
l'agiot de la jeunesse. La voiture de Solignac devant
partir dos de mulet, nous convnmes de faire le trajet
pied et nous le fmes gaiement. Arrivs onze heures
du soir la Novalese, nous soupmes l'auberge de la

Femme sans tte c'est--dire de la < Bonne Femme,et,
une heure du matin, ayant les trois meilleurs guides du
pays et clairs par des flambeaux, l'un de nos guides
portant nos provisions, l'ardeur commena nous sai-
sir nous nous adressmes un dfi de rapidit, dfi que je
gagnai en arrivant, avec une avance de huit cents pas
sur celui qui me suivait de plus prs, l'htellerie qui
domine le point le plus lev de cette route. Ayant gravi
nos cinq lieues de montagne, la descente ne nous parut
qu'un: jeu; nous fmes en courant, en sautant le bout
des rampes, les deux trois lieues dont elle se compose;
si, bien que, en arrivant Lans-le-Bourg, nous avions les
cuisses brises et, pour descendre de voiture ou pour y
remonter, nous tions obligs de nous faire soutenir.
Rouvelet et Fabvre nous quittrent Lyon, celui-ci
-pour. aller rejoindre son bataillon Toulon, celui-l
pour se rendre . Nice, o il avait, une place dans les
administrations. Ainsi cette campagne d'Italie avait valu
au premier de.quoi vivre; au second, une paulette;
Burthe, le grade de capitaine; moi, celui de chef de
bataillon. Solignac, seul d'entre nous, n'avait pas eu d'a-
vancement, mais il avait escompt ses services un autre
taux et rapportait dans sa voiture quatre cent mille francs
en or. Cette somme, fort respectable en tout temps, tait
tout fait considrable cette. poque; pour Solignac,
n de. parents trs pauvres. qui n'avaient pu lui donner
aucune instruction, c'tait une fortune magnifique. Un
jour que Burthe et moi, nous le flicitions de la position
dans laquelle,il se trouvait Vous croyez donc, nous
rpondit-i) avec ddain, que j'attache un grand prix cet~
argent? Dtrompez-vous. Quand on a su ) gagner (nous
n'osmes rire de l'expression), on'sait le perdre, parce que
t'en sait le regagner, Ainsi demain il ne me' resterait
rien de cette prtendue fortune, qu'aprs-demain j'en au-
rais une autre. Il tint parole, perdit au jeu plus qu'il
n'avait, et, pour le reperdre encore, regagna plus qu'il.
n'avait perdu. Navette effrayante, par suite de laquelle
le dsordre, les profusions; la folie, un luxe du p)us mau-
vais got, le jeu surtout dvorrent je ne sais combien
de fois ce que l'activit, la capacit, le bonheur, l'audace
avaient obtenu. Solignac tait .de ceux chez qui l'amour
des situations violents fait natre cet gal besoin de
richesse et de ruine Vous ne vous abandonnez pas
assez, me dit-il un jour que, pendant le mme voyage,
il s'tait mis nous juger, Burthe et moi. Vous valez plus
que vous ne croyez valoir; mais, pour tirer de vos avan-
tages le parti qu'ils pourraient vous offrir, il faudrait
avoir en vous-mme une confiance qui vous manque. v
.L'histoire de ma vie est dans ce mot.
Marchant sans nous arrter, nous fmes bientt
Paris, moi au sein de ma famille (1) et prs de mon
pre. C'tait toujours l que se trouvaient les plusdoucs
consolations de ma vie; il n'est pas un de ces retours
qui n'voque encore les plus touchants souvenirs. Je
revis mes amis, et ceci me ramne parler de Gassicourt.
L'inconcevable rle qu'il avait jou la section Le Pe-
letier, avant et pendant la bourrasque de vendmiaire,
l'avait fait immdiatement mettre en jugement et con-
damner mort, ainsi qu'Eusbe Salverte, convaincu des
(1) Il a t dit plus haut que Paul Thibau)t avait pous une
jeune fille anglaise; l'union ne fut pas heureuse, et c'est ce qui
doit expliquer la rserve qui s'impose sur ce sujet. Toutefois, c'est
ici la place de constater la naissance d'un premier fils', Adolphe,
n pendant la campagne d'Italie, et que Paul Thibault, son
retour, est heureux de retrouver robuste et ravissant enfant. (D.)
mmes dlits. Heureusement tous deux avaient quitt
Paris', dans la nuit du 13 au 14, et taient alls se cacher,
Salverte je ne sais o, et Gassicourt chez un matre de
forges du Berry, auprs duquel et sous un nom suppos
il resta comme commis pendant tout le temps que sa
fuite parut ncessaire. Quelque grave qu'et t le
crime des coryphes des sections et surtout.de celle de
Le'Peletier, encore que les vaincus eussent l'insolence
d'attribuer ]a clmence de la Convention et
sa crainte
l'injustice de sa cause, elle avait paru plus occupe
sauver les coupables qu' les poursuivre (1). Toutefois
l'arrt de mort n'tait pas moins prononc, et la sollici-
tude des parents et des amis de Gassicourt fut extrme
mais ce qui dpassa tout ce que l'on pourrait en dire,
fut le dvouement de sa femme. Ds huit heures du
matin et par tous les temps, on la rencontrait pied,
seule et courant d'audience en audience, puis de bureaux
en bureaux, pour intercder, attnuer, prier, intresser;
enfin, te jour o la contumace de Gassicourt fut purge
avaittctbr par un dner que nous avait donn son
beau-frre Feuittant.Htas! ce jour de joie n'avait pas eu
beaucoup de lendemains. Je n'ai jamais su ni cherch
savoir comment Gassicourt retrouva Mme Champion
de Villeneuve, ou se rapprocha d'eHe; mais ces rela-
tions dont j'avais t longtemps l'unique confident, que
l'amabi)it, la beaut et les charmes de cette brune aux
yeux clestes rendaient si dangereuses, auxquelles le ma-~
riage de Gassicourt semblait avoir mis fin et qui, dans
une ptrequ'i) m'adressa sous le titre de Confession, lui
inspirrent ces vers
(1) Un jeune furieux, nomm Lafond, arrt parce qu'il voulut
bien l'tre, se vanta la face du tribunal de tout ce dont on l'ac-
cusait, se dclara migr et fora ses juges l'envoyer a l'echa-
faud mais, cette exception prs, personne ne prit des suites
de cette rvotte.
Eugnie(l)taitfemme,ugnieetaitmre;
Ce dernier titre tait sacr,
Et je rougis qu'un amour gar
Enprofantieearactre,~`
ces relations donc avaient t renoues et Mme Gassi-
court entirement dlaisse, lorsqu'elle mritaitte moins
de ltre. La jalousie provoquant les soupons, elle avait
fait suivre son mari et dcouvert qu'il tait infidle.
Mais au tort de cet abandon Gassicourt en avait joint
un autre. Parmi les condamns de vendmiaire se trou-
vait un comte de Langeac, qui, rfugi dans le Berry
comme Gassicourt, ne tarda pas se lier avec lui. Ren-
trs ensemble Paris, Gassicourt de suite l'avait pr-
sent sa femme, et de plus l'avait admis une sorte
d'intimit. Mais, comme lui-mme ne restait presque'plus
la maison, les visites de ce Langeac devenaient autant
de tte--tte avec Mme Gassicourt, et quand on a vingt
ans, des agrments, d la fortune, des sentiments refou-
ls et des droits mconnus. Ai-je besoin d'en dire
davantage? Les poursuites implacables que son mari
exera contre elle, et le procs si retentissant qui termina
par un divorce ce dsacord conjugal, ont suffisamment
rendu publiques des rvtations qui n'en seraient p)us:
Quoi qu'il en soit, on doit concevoir aisment que
dans ces conditions je revis avec moins de plaisir Gas-
sicourt mais au nombre de ses cousines se trouvait une
des plus jolies cratures que je me rappelle. Cette de-
moiselle Cadet, marie en 1792, je crois, un nomm
Lemaire, n'avait pas tard divorcer avec un homme
sans distinction et sans esprit. En 1793, je ne sais
par quel concours de circonstances et moins encore par
quels moyens, .elle fit la connaissance du vieux comte d'e

(i)NedeLa.Ba)me.
Montalembert, auteur de la F<M'<t/!ca<tOM ~r~~MMcM/aM'e.
Le fait est que, arrt peu aprs, elle le sauva de la guil-
lotine, et que, en 4794 ou 179S, ou elle t'pousa. C'est
sous ce nom de Mme de Montalembert que je la retrouvai
dans les salons de Barras, chez lequel j'allai deux ou
trois fois comme chez mon gnral en chef du 13 ven-
dmiaire. Je ne pouvais imaginer que ce ft elle; tout
en riant de ma surprise, elle me signifia qu'il fallait
que je vinsse le lendemain djeuner avec elle. Le djeu-
ner fut un tte--tte, durant lequel elle me confondit
par son assurance, son entente des choses et des afaires..
J'tais tourdi par la manire cavalire dont j'entendais
causer, sur les personnages les plus puissants, cette cra-
ture charmante, qui, pour me servir d'une des expres-
sions de M. de Talleyrand, je n'avais auparavant connu
d'autre esprit que celui d'une rose. Tout coup elle
me demanda < Avez-vous vu Schrer?
Non, je n'avais pas vu Schrer, alors ministre de la
guerre, et mme je n'tais pas press de' me rappeler
son souvenir. La manire dont Burthe et moi nous
avions quitt l'Italie ressemblait tellement une dser-
tion, que j'avais song me mettre en rgle, et j'avais
profit de ma premire visite au gnrt Massna pour
lui demander .une autorisation qu'il eut la bont de
dater de Padoue; mais cette pice d complaisance ne
justifiait que ce qu'on voudrait ne pas incriminer. Je
rpondis donc que je n'avais pas vu Schrer, que je
craignais mme d'avoir maille partir avec lui, et je
contai notre dsobissance. Quel enfantillage) reprit
cette dlicieuse Montalembert, et en un instant elle eut
broch un billet, qu'elle me remit bien cachet en me
disant Portez-le demain matin. Mais ce n'est pas
jour d'audiencel -Raison de plus. Seulement, soyez-y
neuf heures prcises et faites-vous annoncer de ma part.
Au reste, ajouta-t-elle, j'arriverai neuf heures un quart
je vous trouverai encore, et s'il y avait quelque embar-
ras, je le lverai.'n
On apporta sa petite fille, et je fus extraordinairement
frapp de trouver sur cette enfant de douze quinze
mois les soixante-quinze ans du pre, c'est--dire une
petite peau de vieille reinette, te menton saillant, enfin
tous les traits vieillots < Voi), dis-je en souriant la
jeune mre, une petite figure plus honorable pour vous
qu'heureuse pour elle. Bah) tout cela se raccommo-
dera'. J'en acceptai t'augure.
Midi sonna. C'tait l'heure ' laquelle M. de Mon-
talembert tait visible. Nous passmes dans son appar-
tement prsent par sa femme, comme un ami d'en-
fance, it me reut avec empressement et bont, et je me
flicitai de cette occasion de faire la connaissance de ce
vieillard clbre, auquel, on le comprend, je ne parlai
que de son systme.
Indpendamment de mon dsir de rguiariser et de
prolonger mon sjour Paris, j'tais curieux de consta-
ter la puissance de ma protectrice, laquelle, Dieu me
pardonne, j'aurais pu songer demander bien des
choses'avant de songer lui demander cela. Je fus donc
chez e ministre de la guerre neuf heures sonnant.
L'huissier voulut m'conduire, mais, au nom de Mme de
Montalembert, il m'annona, et de suite je fus introduit.
Le dbut cependant ne parut pas trs rassurant. Je.
devrais commencer, me dit Schrer, par vous demander
comment vous tes Paris. Et comme j'exhibais l'auto-
risation anticipe que je devais au gnral Massna

Je connais votre affaire , ajouta-t-il avesvrit;mais


peine eut-il lu mon billet d'introduction, que son ton
s'adoucit mme en me dcochant cette phrase On dirait
qu'il suffit d'avoir servi l'arme d'Itatie pour se croire
mancip, x Je rpliquai que j'tais loin de telles pen-
ses et, comme preuve, je le priai de m'accorder un cong
avec solde. Il n'aurait pas mieux demand que de me'
refuser; mais, ds qu'il me faisait une objection ou qu'il
levait la voix, je nommais Mme de Montalembert, et,
grce ce nom magique, j'obtins tout ce qu'il me fallait
obtenir. En quittant le ministre, je vis entrer la voiture
de l'auteur de mes succs; je lui donnai la main pour
descendre, et, en la complimentant sur son inconcevable
exactitude (elle logeait dans un htel situ faubourg
Saint-Antoine, et nous tions en hiver), je lui dis toutes
les obligations que je lui avais. Je ne venais que pour
vous aider au besoin, rpliqua-t-elle. Je n'ai donc plus
rien faire ici; mais, puisque j'y suis, je vais dire bon-
jour Schrer. Eh bien, repris-je, dites-lui bonjour
et merci, et surtout agrez ma reconnaissance.
Le gnral Bonaparte reut du Directoire l'audience
dans laquelle il prsenta lui-mme aux chefs de la Rpu-
blique tous les drapeaux conquis par son arme durant
ses campagnes d'Italie. Ambassadeurs, ministres, gn-
raux et officiers suprieurs de terre et de mer, tout ce
qui avait rang, autorit, illustration ou notabilit, tout
ce que Paris renfermait de femmes riches ou belles, rem-
plissait la grande cour du Luxembourg, magnifiquement
dispose pour cette solennit. Et, malgr ce luxe, cette
affluence, la recherche des costumes, la parure des fem-
mes, et ce que la mise des Directeurs avait de somptueux,
ce fut un petit homme, maigre, ple, sec, jaune et sim-
plement vtu, qui fixa tous les regards et parut lui
seul remplir tout l'espace. Pour toujours il avait con-
quis l'opinion du monde et dominait son pays, son
sicle, d'autant plus indiscutablement qu'il affectait plus
de simplicit, de rserve et d'impassibilit.
Vingt ftes suivirent. La plus belle fut un bal donn
par M. de Talleyrand, alors ministre des affaires tran-
gres; elle se distingua par un retour la galanterie et
au bon ton, qui gnralement redevenaient un besoin.
Un fait me rappelle encore ce bat; c'est l'effet que pro-
duisit.)'an des trois Colbert (1), au moment o il entra
dans )a galerie de l'htel de .la rue du Bac. Pares des
toilettes les plus brillantes, trois quatre cents femmes'
taient assises sur les banquettes en amphithtre dont
cette galerie se trouvait entoure, et cent cinquante
d'entre elles s'y disputaient la palme du luxe et de la
beaut. Tous les regards leur semblaient dvolus, alors
qu'elles paraissaient si loignes de rendre quelque,
homme que ce ft la moindre part des tributs reus par
elles avec de superbes ddains. Eh bien, l'arrive de
l'an des Colbert changea cette disposition. C'tait a
la vrit un jeune homme magnifique de taille, de
figure, de chevelure; son brillant costume de hussard
modelait admirablement ses formes la fois lgantes
et'forts. Quand il entra dans la galerie, plus de deux
cents femmes se avrent par un.mouvement spontan,
pour ainsi dire irrsistible. Tel fut cet'hommage, que je
n'avais pas encore vu rendre un homme et qui ne me,
rappellerait aucun autre souvenir du mmegenre, sans
l'exclamation que la vue du gnral Dorsenne arracha
un groupe de jeunes dames, en 1804. Ce gnrt, auquel
j'aurai' revenir, tait alors l'amant de Mme d'Orsay,
ce qui faisait dire qu'elle avait le plus beau mari et le
plus bel amant de France.
Ce bal, au reste, fut un bal d'adieux pour beaucoup
de monde. Bonaparte, gnral en chef de l'arme d'An-

(1) Edmond-Pierre-David Colbert, entr au service en 1793 comme


soldat dans un bataillon de rquisition de Paris, passa au H' de
hussards, y fut nomm sous-lieutenant au choix et ds lors con-
quit tous ses grades par sa bravoure, force de blessures. (D.)
gleterre, partit pour une inspection des ctes de l'Ocan;
Massna partit pour 'aller remplacer Berthier dans le
commandement de l'arme de Rome, et moi pour rejoin-
dre le gnrt Massna, mais d'autant plus heureux que
j'avais t confirm dans le grade de chef de bataillon.
Ce grade est de tous le plus difficile obtenir, puis-
qu'il y a huit prtendants pour chaque place donner;
c'est le plus important, puisqu'il fait sortir celui qui
en est titulaire del catgorie des officiers subalternes, et
qu'il commence le faire figurer pour son propre compte.
Il me fut d'autant plus prcieux que, de suite employ
comme adjudant gnral, je ne fus pas destin une heure
de service comme chef de bataillon; remplissant les fonc-
tions d'adjudant gnral, je fus mme employ comme
gnral de brigade, et enfin, dans une circonstance'm-
morable, simple chef de bataillon, je combattis comme
gnral de division pendant cinquante-quatre heures, en
ayant sous mes ordres six colonels la tte de leurs
rgiments, fait qui n'a pas d'autre exemple.
CHAPITRE VI.

En quittan tt'arme d'Italie, en 1797, le gnral Mas-


sna avait dit < J'ai assez fait pour la gloire des autres,
et si la Rpublique veut encore de mes services, elle.me
mettra mme de m'occuper de la mienne. Il tait
donc vident qu'il n'accepterait plus qu'un commande-
ment en chef. D'autre part, le peu de sympathie qui
rgnait entre le gnral Bonaparte et lui, l'antipathie
qui existait entre lui et le gnral Berthier, firent qu'il
ne fut pas compris dans l'organisation de l'arme qui se
formait sous le nom d'aile gauche de l'arme d'Angte-
terre. On ne pouvait'pas cependant se priver d'un
homme tel que le gnral Massna; on le
nomma gn-
ral en chef de l'arme de Rome en remplacement du
gnral Berthier, qui reprendrait Milan le comman-
dement de l'arme d'Italie (1).
On sait les vnements qui avaient amen les Franais
Rome. La paix de Campo-Formio aurait d trouver
sa
garantie dans la magnanimit de Bonaparte, qui,
pour
(t) Ou parlait beaucoup alors d'une autre qui pouvait
cause
avoir inQu sur cette exclusion. C'et t le dsir du gnrt Bona-
parte de faire campagne en ayant sous ses ordres les deux plus
utustres chefs des armes du Rhin, ce qui devait rehausser
commandement. Toujours est-il que l'honneur de fournirencore son
les deux
lieutenants qui, pendant la campagne d'gypte, secondrent le
gnral Bonaparte, appartint ces armes, mais cota cher la
France, puisque ce no fut que pour hter leur mort.
ddommager l'Autriche de la perte de la Belgique et de
la Lombardie, et pour la compenser des rpubliques
Cisalpine et Anconitaine qu'il crait, crut devoir livrer
cette puissance l'antique Rpublique Vnitienne, c'est-
-dire l domination de l'Adriatique. Mais nos triomphes
exaspraient tous les amours-propres europens, de
mme que l'expansion de notre uvre rvolutionnaire
alarmait les Rois. Sous l'inspiration de l'Angleterre, qui
s'tait refuse poser les armes, un 'accord tait
intervenu entre l'Autriche, la Russie, l'Espagne elle-
mme, pour nous attaquer partout o nous tions vut-
nrables or nous l'tions particulirement en Italie, o
notre dissminement put faire natre l'espoir d'organiser
avec succs le massacre de tous les Franais au del des
Alpes. Dans ce projet, les puissances coalises taient
secondes par celles des populations italiennes que
notre prsence irritait ou par celles qu'elle inquitait,
par le Pimont, la Toscane, Naples, par les populations
lombarde et gnoise et par toutes celles des Etats ro-
mains, o les migrs, les agents de Louis XVIII, les
prtres fanatiques taient prts solder des assassins.
Cependant le secret de cette pri=e d'armes ne pou-
vait tre bien gard que s'il et t moins tendu; des
attaques parties trop tt mirent la France en veil et la
dcidrent chtier par de rudes reprsailles toutes les
perfidies. Confiante dans la force de ses allis, dans la
vaillance de ses milices, dans la hauteur de ses monta-
gnes, la Suisse favorisait les migrs; deux divisions
commandes par le gnral Brune l'avaient soumise.
Le pape Pie VI fit clater contre nous une insur-
rection, dans laquelle le gnral Duphot fut lchement
.assassin, l'ambassadeur de France, Joseph Bonaparte,
n'ayant chapp au mme sort que par le seul miracle
qui se fit sous le rgne de ce Souverain Pontife. Aussitt
le gnral Berthier avait reu l'ordre d'entrer dans l'tat
romain, d'en chasser les successeurs de saint Pierre et
d'tablir leur place une rpublique.
Pour conjurer le danger, le Pape eut recours des pro-
cessions extraordinaires; ses dignitaires offrirent
l'exaltation des fidles une image du Sauveur qui, au su,
si ce n'est au vu de tous, avait t apporte sur la terre
par des anges. A dfaut de ces secours divins rests
impuissants, il en appela la cour de Naples, qui rpondit
que ses armements n'taient pas prts. Alors, et comme
ressource suprme, il eut la pense de se porter proces-
sionnellement au-devant de ses envahisseurs; mais le
temps tait pass o les flaux pouvaient ce prix tre
conjurs; si entre Attila et Berthier il y avait une dis-
tance immense sous le rapport du pouvoir temporel, il
faut croire qu'il y en avait une plus forte encore, sous
le rapport spirituel, entre Pie VI et saint Lon les
foudres de saint Pierre brandies contre nos soldats
n'avaient fait qu'acclrer leur marche en l'gayant.
Le gnral Berthier arriva devant Rome le 10 fvrier
i798 (22 pluvise an Vi), et faisant occuper le Monte
Mario par 12,000 hommes, il attendit la Storta que,
d'aprs ses insinuations, le peuple romain, excit et en-
tran par le gnral Cervoni(I), se fdt constitu en rpu-

(1) Le gnral de brigade Cervoni commandait l'avant-garde de


l'arme de Rome, et il avait t charg par Berthier d'organiser le'
renversement du gouvernement papal. Dans ce but, il presse le
licenciement des troupes du Pape, qui ne garde que cinq cents
hommes pour sa garde personnelle; il fait arrter et fuir tous les
reprsentants de l'ancienne autorit; c'est encore lui qui dcidera
le pape Pie VI se retirer en Toscane. En change de ces ser-
vices il est nomm gnral de division au Capitole. Ces quelques
faits suffisent expliquer l'attitude de Pie VII lorsqu'il se rendit
Paris pour y.sacrer Napolon. Tout ce qui avait rang, emploi ou
charge lui fut prsent, et de ce nombre les gnraux. Cervoni, en
faisant son compliment, l'exprima en italien <c Ma, signore gene-
blique. Le i5, cette rvolution se fit au Cmpo Vaccine,
et cinq consuls remplacrent le Pape comme chef tem-
porel (1). C'est ce moment que le gnrai Berthier fit
son entre dans Rome; entour du plus brillant cortge; il
suivit la voie du Peuple, l'antique voie des triomphes, et,
parvenu au Capitole (2), il pronona ces fameuses paroles,
que vingt ans plus tard dmentit son rle de capitaine
des gardes du corps du Roi Trs Chrtien Mnes de
Caton, de Brutus, de Cicron, d'Hortensius, recevez
l'hommage des hommes libres dans ce Capitole,. o vous
avez tant de fois dfendu les droits du peuple et illustr
la Rpublique) Les enfants des Gaulois, l'olivier la
main, viennent dans ce lieu auguste y rtablir les au-
tels de la libert dresss par le premier des Brutus. Et
vous, peuple romain, qui venez de reprendre vos droits
lgitimes, rappelez-vous quel sang coule dans vos
veines, etc.

rate, fui dit Pie Vit, come parlate bene la nostra lingual Santis-
Stmo Padre, sono Itatiano. Oh Sono Corso. Oh ( ta tierce))t
Sono Cervoni. Oh ( fa quinte)
(1) Le Pape ne savait encore rien des vnements; le mme g-
nrt Cervoni fora l'entre de son oratoire, o personne no
pntrait sans y tre appel, pour lui apprendre que son rgne
n'tait plus de ce monde. En sa qualit d'vque de Rome et,
comme tel, chef de tous les voques de la chrtient, le Pape quitta
aussitt le Vatican et se retira & Saint-Jean de Latran. Le 20 f-
vrier (2 ventse), sur l'invitation de l'invitable Cervoni, il partit
pour la Toscane sous la garde de deux officiers, qu'on lui fit deman-
der comme sauvegardes. Un de ces officiers tait Calvin, chef de
brigade, commandant en second le 11. de ligne plus tard le Pape,
conduit de Sienne Turin sous l'escorte d'un chef de hataitton,.
nomme Saint-Ksprit, fut remis au commandant de la citadelle de
Turin, nomm Dieu.
(2) Riehebourg, oulcier brillant de vaillance, l'un des trois ou
quatre hommes spirituels que j'aie connus, alors capitaine au 11'
de ligne, depuis aide de camp du gnral Casabianca, plus tard le
mien, et qui Austerlitz fut tu ct de moi, eut l'honneur de
substituer sur le Capitole le drapeau tricolore la croix, qui
depuis des sicles avait remplac t'aigie des Csars..
Ainsi cette entreprise de guerre s'tait rduite une
promenade militaire, et, faute de gloire recueillir, ohn
avait arrach quelques compensations la fortune. Sous
prtexte d'envoyer Paris tes reliques'de Notre-Dame de
Lbrette,o elles n'avaient que faire, on s'empara de son
riche trsor, notamment des lames d'or massif. dont
le plafond et les murs de la petite chapelle taient en-
tirement couverts (d); puis, sous le prtexte des besoins
des troupes, on leva des millions sur la route; Rome fut
dpouille de cent manires. Mais enfin nijes soldats
ni les officiers ne touchrent un sou, alors qu'on leur
avait promis que, leur arrive Rome, ils recevraient
(
deux mois de solde en gratification. Dj las de la guerre,
dsireux de rentrer en France, aprs tant.de faits d'armes,
ils n'avaient accept cette expdition de Rome qu'avec
humeur, et, au lieu de trouver l'argent promis qui de-
y vait les ddommager d'une. nouvelle peine, ils virent
les cratures de Berthier, gnraux, officiers d'tat-ma-
jor, administrateurs et agents de toutes classes taler un
luxe qui semblait insulter leur misre. Les troupes
taient donc d'autant plus mcontentes qu'elles avaient
t tmoins de plus de dilapidations (2). En dehors des
contributions rgulires, on en avait lev d'extraordi-
naires on avait dpouill les plus riches propritaires,
sans rendre compte de rien l'tat, sans donner de
reus. Des espces de bureaux de vol- et de dvastation
furent installs, o l'or, ls bijoux, tous les objets pr-

(1) J'ai visit cette chapelle l'poque de la foire de Senigallia,


et je n'y ai plus vu que les murs noircis par le temps et les trous
des clous qui attachaient les lames d'or qui avaient disparu.
(2) Lorsque l'arme arriva devant Rome, il y eut des pourpar-
lers, dans lesquels le gnral Berthier demanda trente et un' mil-
lions au Pape. Or, l'arme restait convaincue que plusieurs de ces
payes.
millions; dont on n'a jamais fait ni compte ni mention,, avaient
t
cieuxdurent'tre livrs. Cependant,malgr tant de leves
et de saisies, depuis onze dcades aucune solde n'avait
t paye lorsque le gnral Massna arriva le 21 fvrier
(3 ventse) prendre le commandement de son arme.
Le gnrai Berthier ne s'tait pas vu nommer avec
plaisir un, remplaant, Outre ia-passion .qu'il avait pour
Mlle Visconti, que Bonaparte appela la < btise de Ber-
thir*, il avait un autre intrt a. ne pas quitter Rome.'
II avait espr, tout en restant gnral en chef de l'ar-
me d'l,tali, garder le commandement suprieur de
t'arme de Rome, Or Massna n'tait pas seulement un
` 'successeur, c'tait un rival, et l gnrai Berthier lui
prpara l'arrive la moins -briDante possible. Comme
en fait foi certaine dpche au Directoire, il avait fait
craindre l'arme que, sous l'administration de Mas-
sna, elle ne toucherait ni la gratification promise, ni
l'arrir de solde de quatre mois; il avait favoris la
mise en circulation d'une prtendue lettre, d'aprs la-
quelle .les officiers de l'ancienne et glorieuse division
Massna taient censs dclarer qu'ils ne serviraient
plus sous les ordres de ce chef.
L'esprit des troupes tait donc prpar contre le g-
nral Massna, qui eut, outr cela, le malheur de trouver
Rome occupe par la il" de Iigne,"qu'en'1796 il avait fait
renvoyer de sa division; parle 7 hussards, qu'il avait
maltrait je ne sais plus dans quelle occasion, et par les,
corps de la division 'Bernadotte, dont j'ai racont la rixe
avec notre division Laybach. C'tait d'ailleurs le mo-
ment o dans toute l'Italie l'insurrection et la rvolte
semblaient tre dansl'air (i). Dans un de ses rapports au
(1) A Mantoue, rvolte de la. division Baraguey d'Hilliers; Pes~-
chiera, insurrection de la division Guieu, je crois; Brescia,
fermentation dans tes troupes de la garnison; , Ferrare,.mouvc-
ment dans la division D'etma.s; Gnes, rvolte des troupes, qui
refusent d'aller en Corse.
Directoire, le gnral Berthier'dit lui-mme que, l'excep-
tion de quatre demi-brigades, toutes celles qui se tro.u-'
vaient en Italie s'taient rvoltes. Ce qui ne l'avait pas
.empch d'crire ce mme Directoire Le gnrt
Massna vient d'arriver; il trouve une arme discipline
et estime par sa conduite."
Donc, le 22 fvrier (4 ventse), te gnrt Massna
reut le commandement de l'arme et le prit sans qu'il
y et la moindre opposition. Le lendemain avait t fix
pour les honneurs rendre la mmoire du gnrt
'Duphot, et, en prsence comme sous les ordres du g-
nral Massna, cette crmonie funbre eut lieu sans
apparence d'hostilit (1).
'Ainsi le 23 fvrier se passa dans te plus grand ordre
et dans le calme; mais, par une concidence fcheuse, le
gnral Massna tait arriv Rome n'ayant avec tui
que trois aides de.camp; Campana.incontestabtemenH
plus habite d'entre eux, partit de suite pour Naptes,'
charge d'une mission importante, et ce fut dans cet iso-
'tement que le gnral Massna se trouva aux prises
avec des troupes qui, en dpit des, louanges qu'on leur
prodiguait, lui taient remises en vritable tat de souf-
france et d'exaspration; ce fut galement au milieu
des perplexits de ce dbut que le gnral Berthier, ne
paraissant soucieux que d'aider son successeur sortir'
de ta dtresse qui tait son ouvrage, l'entralna ordon-
ner l'enlvement de toute l'argenterie des glises. Impo-
litique .surtout'en un tel moment, cette mesure devint
aussitt l'occasion de bruits indignes, officiers et soldats
~criant que le gnral Massna venait s'emparer de toutes

r (1) KUe eut lieu sur la place Saint-Pierre. L'endroit o le gnra)


Duphot avait t assassin fut.priS par des dcharges de mous-
queterie. Une.urne contenant les cendres du gnrt fut porte au
'Cpitote et piace sur le chapiteau d'une cotonne antique.
les ressources du pays et achever de mettre t'arme
dans la misre; que cette nouvelle spoliation allait ravi-
ver la guerre, et qu'on avait besoin de la paix. Comme
consquence,: le 24 fvrier, deux heures de l'aprs-
midi, le gnral Massna fut averti par le gnral
Valette de ce fait que tous les officiers subalternes de l'ar-
me, en quittant la parade, venaient de se rendre au Pan-
thon et s'y taient forms en assemble dlibrante.
Tel fut le commencement d'une rvolt militaire que
je ne vis pas clater, dont je n'ai pas par consquent
raconter les phases, mais qui, aprs avoir donn l'exem-
ple de l'meute et provoqu un mouvement heureuse-
ment rprim de six mille Napolitains et autres laza-
roni, obligea te gnrt Massna transfrer son
quartier. gnral hors de Rome et rendit l commande-
ment de t'arme au gnral Berthier, qui accepta. Ce-
pendant, aprs avoir pris acte de ce commandement en
.passant les troupes en revue dans la matine du 26,
-le gnral Berthier,.n'ayamt plus rien qui pt t'intresser
Rome, crut prudent de rejoindre son quartier gn-
rt de Milan, et, sans se douter qu'il existait encore un
gnral en 'chef de t'arme de Rome nomm Massna,
il partit sans se mettre en rapport avec lui et en
dlguant son illgitime autorit au gnral Dalle-

rvotts.
magne, qui dans toute cette affaire avait jou un rote
suspect, au point d'tre le seul qui et la-faveur des

En mme temps les commissaires civils Monge, Dau-


nou; Florent et Faypoult envoys Rome, tes trois pre-
miers pour organiser ta Rpublique, te quatrime pour
administrer les finances, et dont le principal devoir tait
'de n'e ps empiter sur les pouvoirs souverains du Direc-
toire, dclarrent que l gnrai Massna, en's'toignant
de- Rome le 7 ventse,, et le jour d'aprs du camp de
Ponte Molle (1),'avait par ,cela mme donn sa dm)s-
sion (comme si, dans le territoire occup par une arme,
il existait un point o un gnrai en chef pt ne pas
tre son poste; comme si encore, te gnral Massna
ayant donn sa dmission, ils auraient eu charge de le
remplacer), et qu'en consquence ils arrtaient que, pour
ce qui les concernait,Us ne pouvaient plus 'reconnatre
pour gnra) en chef que le gnrt Berthier, et, -en son
absence, le gnral Dallemagne, par lequel le gnrt (
Berthier tait momentanment remplac. Ainsi ces
hommes, improviss hommes d'tat, se faisaient l'in-
star du gnral Berthier les patrons du gnral Dalle-
magne, autrement dit des rvolts; ils taient seconds
dans leurs efforts par Hatter, l'administrateur gnral
des finances, Bruyres et autres fidles que le gnrt
Berthier avait laisss Rome, par Bassal enfin, ex-cur
(1) On a vu que l'tat d'insurrection des troupes avait dcid le
gnrt Massna, inspir en cela par le gnral Berthier, sortir
de Rome et se rendre au camp de Ponte Molle pour y rappeler le 1

trop-plein de soldats qui encombraient inutilement la ville; H


devait faire en mme temps ta tourne de toute son arme, a8n
d'en reconnatre les dispositions. Cette tourne devait le conduire
..a. Ancone; mais ayant quitt Ponte Motte, alors que les troubles
s'aggravaient Rome, it n'avait pas os trop s'loigner, et, au
lieu de pousser jusqu' Ancone, il s'tait arrt Roncigtione,
quatre postes de Rome, pour ne pas perdre de vue les agissements
de Berthier, de Dallemagne et des rvolts. Tel est le grief en
raison duquel les commissaires civils l'avaient dclar dchu de
son commandement. S'il est un reproche que l'ou puisse adresser
au gnral Massena, c'est d'avoir eu trop de confiance dans des
conseils et des inspirations qu'il eut le tort de juger sincres; c'est
aussi d'avoir manqu d'adresse et de modration envers les mcon-
tents. Lorsque ceux-ci, tout au dbut de leur rbettion, lui envoyrent
cinq dputations'successives pour le prier, puis le sommer de
faire rendre compte des millions vols sous son prdcesseur et

rclamer.
de s'en servir pour payer l'arrir de la solde, il renvoya dure-
ment tous ces rvolts leur devoir et voulut tes vaincre par la
discipline. Il ne fit que les loigner davantage de lui et les reje-
ter vers Berthier, contre l'administration duquel ils taient venus
de Versailles, qui avait t nomm secrtaire d'Etat des
consuls de Rome, et que sa qualit de prtre asserment,
puis,dfroqu, puis mari la Talleyrand, rendait'si
peu propre accrditer la Rpublique dans un pays
o dominait avec fureur le fanatisme religieux.
Cependant te gnral Berthier, inquiet du silence que
le Directoire gardait avec lui sur toute sa conduite
Rome, se hta de condamner cet arrte en consquence
il crivit, le 11 mars, au gnral Dallemagne C'est
avec !e gnral Massna que vous devez correspondre
officiellement, malgr l'arrt des-commissaires du pou-
voir excutif, Mais dj, ds le 3, le gnral Massna
avait mis cet arrt nant, en adressant au gnral
Dallemagne une protestation raisonne et en lui ordon-
nant de la faire notifier et publier.
Cet esprit de revirement s'tendait aux officiers; l'ar-
rir de solde avait t en partie pay; le comit central
tant dissous, l'apaisement semblait prt se faire. C'est
alors que le gnral de division Rey, accompagn par
plusieurs officiers suprieurs, se rendit, le 11, auprs du
gnra] Massna, Ronciglione, pour ie presser de ren-
trer Rome, et de suite ce dernier en informa le Direc-
toire. Quant au gnrt Dattemagne, voulut-il donner le
change sur un rle trop fait pour t'incriminer, voulut-il
mettre le comble la perfidie en paraissant se tromper
sur des dispositions dont il tait bien difficile qu'il
doutt(l), voil la question 1 En fait.'te 13, il crivit au

(1) On peut juger de ce qu'taient ce moment les dispositions


~des omciers l'gard du gnral Massna, d'aprs ce qu'ifs avaient
crit, le 17, au Directoire Nous vous provenons que si, jusqu'au
moment o vous aurez prononc sur la. demande de.fa.rmee, qui
plus que jamais et au pril de sa vie persiste ne plus vouloir
Massna sa tte, ce gnral veut y donner des ordres, nous
nous trouverons forcs de l'arrter et de le faire conduire dans un
lieu de s&ret, afin que vous dcidiez sur son sort et le ntre. .
gnral Massna pour t'engager . rentrer, Rome/en
lui annonant une rception sympathique. D'autres
gnraux intervinrent galement. Suivant eux, les offi-
ciers se repentaient de leurs excs, et la plupart n'a-
vaient agi que par l'effet d'une irrsistible influence. A
ces assertions le gnral Dallemagne ajoutait que, si cela
n'avait point sembl inutile, le gnra! Massna aurait
reu une dputation; que mme on avait parl de lui
envoyer comme escorte un escadron et un bataillon.d&
chaque corps; mais que cette escorte ayant t juge su-.
perflue, les officiers gnraux et suprieurs iraient au-de-
vant de )ui jusqu' Ponte Molle et formeraient son cortge.
Dans une situation aussi prcaire que celle o se trou-
vait le gnral Massna, il tait peut-tre difficile de. ne
pas se laisser persuader par de telles dmarches. Il vou-
lait d'ailleurs par sa prsence ~dmentir ce bruit, qu'il
entendait ne rentrer Rome que sur des monceaux
de cadavres. Il voulait encore mettre fin aux dsordres
que favorisait l'absence de l'autorit suprieure; de
plus, it avait l'avis de la prochaine arrive du gnrt
Desaix, aux yeux duquel (1) il et t cruel pour lui de
paratre exil par. son arme Ronciglione; enfin il
avait reu des ordres trs importants; toutes ces consi-
drations le dcidrent; c'est alors que je le rejoignis
deux postes de Rome.
En. quittant Paris le lendemain de sa nomination,
c'est--dire le 11 fvrier (23 pluvise), le gnral Mas-
sna m'avait laiss l'ordre de le rejoindre Rome; tou-
tefois, pour le suivre sans retard, il aurait fallu acheter
une voiture et faire deux cent quatre-vingts lieues en
(1) Le gnral Desaix venait commander l'aile gauche de l'arme
d'Angleterre, ainsi que l'on appelait encore l'arme d'Egypte/et
s'embarquer Civitavecchia avec trois demi-brigades d'infanterie,
deux rgiments de cavalerie, au nombre desquels furent les 61';
68* et 7 hussards..
poste. C'et 't beaucoup trop cher pour le transport
.d'un chef de bataillon, qu'avait ruin la Rvolution. Je
cherchai donc une occasion, je la trouvai; mais il fallut
l'attendre, et ce ne fut que te 2 mars (t2 ventse) que je.
partis, vingt jours aprs mon gnral, tiers de frais
avec un M. Hardy (1) qui, dans sa voiture et pour aug-
menter sa fortune, se rendait Rome.
A Milan, inform que le gnral Berthier s'y trouvait,
et bien qu'il ne ft pas neuf heures du matin, j'allai le
saluer et lui offrir de me charger des dpches qu'il
pourrait avoir envoyer au gnral Massna. Avec un
embarras qui vis--vis de moi me parut extraordinaire,
il me remercia de ma dmarche et me dit que certaine-
ment il me donnerait une lettr; puis, quoiqu'en djeu-
nant et en dnant avec lui j'eusse rpt combien j'tais
press d'arriver, il me retint la journe entire. Enfin,
neuf heures du soir, il me fit entrer dans son cabinet,
m'apprit la rvolte des officiers de l'arme de Rome,
incrimina' leur conduite, m'assura de tout le regret
qu'elle lui avait caus; puis en me remettant sa
lettre,tandisqu'itrecvait mes adieux, il me rpta
trois reprises: Dites bien au gnral Massna que je
ne suis pour rien dans tout ce qui s'est fait Rome.
Graves paroles Celui qui sans tre accus s'excuse,
celui-l s'accuse, et je fus aussitt saisi du plus srieux
soupon. Le silence absolu que, en dpit d'une familiarit
d'habitudes antrieurement contracte, les aides de camp
du gnral gardrent vis--vis de moi sur ce sujet pen-
dant les douze heures que je passai avec eux, ce silence
(1) Rencontre bizarre. Ce M. Hardy conduisait Rome Lemairc,
pauvre diable allant mourir dans une ville o on le menait pour
vivre. J'ai dit que Lemaire tait le premier mari d la charmante
Mme de Montatembert, un moment prdestine devenir ma pro-
tectrice, et qui je venais de faire des adieux, je ne sais pourquoi,
ternels.
J
surprenant, inexplicable, m'avait dj bou)evers. On
comprend dans que) te agitation je partis, repassant en
ma mmoire les inimitis qui, pendant les campagnes
de 1796 et 1797, avaient si injustement assailli le gn-
ral Massna, et dont en ce moment je croyais deviner,
l'odieux dnouement.
Berthier avait des manires plus courtisanes que mili-;
taires, et, depuis le retour de Leoben, il les avait fait
goter du gnral Bonaparte, qui peut-tre les jugeait
utilisables dans un avenir qu'il envisageait. Ces ma-
nires, Berthier cette poque mme les poussait si
loin que les rpublicains de l'arme d'Italie finirent par
appeler communment le quartier du gnral en chef
l cour de Milan Avec sa rudesse, sa brusquerie qui
tenaient sa franchise, son nergie, Massna heurta
Berthier en ce qui constituait pour celui-ci son principal
mrite vis--vis de Bonaparte. D'autre part, Massna
s'tait conquis une gloire trop belle, il avait en trop
grande partie contribu aux premires et si dcisives
victoires de Bonaparte, pour que le matre et les courti-
sans la lui pardonnassent, et pour que celui qui voulait
devenir l'arbitre et le dispensateur de tout lui pardon-
nt de ne devoir cette gloire qu' lui-mme. 1

Si donc on value les motifs que l'on avait pour


amoindrir la renomme de Massna, si on value encore
l'influence que ne purent manquer d'avoir sur l'opinion
des troupes de la France et des populations de l'Italie
les mauvaises dispositions du gnral Bonaparte et celles
du gnral Berthier, il ne restera plus de doute sur une
des causes qui firent le succs de cette odieuse affaire de
Rome.
Attach comme je l'tais au gnral Massna, on
conoit pour combien de raisons j'avais hte de le re-
joindre je pressai les postillons; mais, en entrant Flo-
rence, la voiture de M. Hardy se cassa. Pour la rac-
commoder, dix heures furent ncessaires (1), et nous 1
n'arrivmes que le 13 mars vers une heure aprs midi
Monte'rosi, o je trouvai le gnral Massna remon-
tant cheval pour retourner Rome.
Quelque press qu'il pt tre de partir, je lui deman-
dai nanmoins un entretien immdiat, et, rentr avec
lui dans la chambre qu'il quittait, je lui remis la lettre
du gnral Berthier et lui rendis compte de l'espce de
gne que ma vue avait cause ce gnral, du temps
qu'il avait mis faire sa lettre et de l'affectation avec w

Un f.
laquelle il m'avait rpt trois fois sa dernire phrase.
J. bien articul me rvla la pense du gn-
ral Massna et fixa mon jugement sur un rle odieux,
auquel j'ai peine croire encore, malgr toutes les
preuves que j'en eus. Ou bien se peut-il vraiment que
des jalousies antrieures aient pouss un homme comme
le gnral Berthier mener de telles intrigues, pour
carter un rival qu'il avait constamment trait en en-
nemi et pour viter, de la part d'un tel successeur, le
contrle d'agissements qu'il avait intrt cacher?
Au surplus, et peut-tre parce que j'tais sous l'im-
pression toute rcente de cette rvlation, les raisons
que, pendant le trajet de Monterosi Rome, le gn-
ral Massna voulut bien me donner pour se justifier
d'avoir quitt le centre de la rvolte, ces raisons me
parurent aussi peu concluantes que celles qui le dci-
daient y reparatre. Sans doute, il avait reu l'ordre
d'embarquer trois demi-brigades d'infanterie et)esdeux

(1) Nous employmes ces dix heures visiter la ville, ses'glises,


ses palais, ses muses tel est le merveilleux ensemble de ses ri-
r chesses que, lorsque nous pmes repartir, j'tais puis d'admi-
ration. Nulle part ailleurs qu' Florence, je n'ai prouv ce sen-
timent'.
rgiments de 'cavalerie avec lesquels le gnra! Desaix
,devait partir de Civitavecchia; sans doute, une dputa-
tion le rappelait, et le gnral Dallemagne lui envoyait
l'assurance qu'il serait reu honorablement, le comit
des insurgs tant dissous; sans doute encore, il souffrait
de son apparence de proscription, et il pouvait imaginer `
que, le gnral Berthier tant retourn Milan, les
insurgs de Rome se trouveraient privs de leur prin.-
cipal appui; mais, d'autre part, Berthier avait laiss
Rome peuple de ses cratures, et par elles il y conser-
vait son influence; son aide de camp Bruyres, te plus
acharn de ses sides, persistait y rsider sans motifs
ostensibles et y remuait tous'tes esprits. De plus, la,
majorit des rvolts tait lie par des serments et me-
ne par une minorit trop avance dans le crime
pour reculer. En,pareille occurrence, c'est l'nergie des
minorits qui domine les masses molles et flottantes; or
l'intrt de ces minorits tait d'entraner le plus grand
nombre de coupables avec elles. Enfin le Directoire tait
saisi de l'affaire, et, avant qu'il et envoy sa dcision,
la plus simple prudence devait faire ajourner toute d-
marche nouvelle, le gnral Massna s'exposant ainsi
tre deux fois expuls de Rome, et l'tre par le gou-
vernement, aprs l'avoir t par des subordonns~)..
Toutefois je n'avais pas de reprsentation faire au
gnrt Massna, dont l parti tait 'pris et' la volont
bien arrte; je soumis seulement, pendant te trajet,
mon avis au gnral Mireur, qui le partagea. Il nous
semblait que le gnral en chef de t'arme de Rome et
jou un rle plus digne si, conservant.pour le moment
(1) On verra plus loin que les choses se passrent ainsi Jorsque
le gnral Massna rentra Rome le 13 mars (23 ventse), depuis
cinq jours dj, depuis le S-18,'un ordre du ministre de la guerre
tait en route pour le remplacer dans le.commandement de l'arme
de Rome.
un poste d'expectative et d surveillance Ponte Mdlle,
il avait laiss tes coupables recevoir de l'autorit sup-
rieure le chtiment exemplaire qui ne pouvait leur tre
vit, et si lui-mme n'tait rentr que pour effacer tes'
traces des dplorables vnements et pour parler de
pardon et d'oubli. Mais, pas plus que moi, le gnrt
Mireur ne se crut en situation pour prsenter si tardi-
vement cet avis.
La rentre, qui se fit vers cinq heures du soir, fut
calme et solennelle. Rendu au palais Ruspoli, o il avait
t log, le gnral Massna y reut immdiatement
aprs son diner les autorits romaines, tes consuls y
compris, les commissaires civils, aussi peu consquents
dans cet acte que dans leur arrt, et les chefs des admi-
nistrations franaises. Les officiers.gnraux,suprieurs
et d'tat-major se runirent dans les salons du gnral
en chef, et, pendant cette soire, rien ne prsagea le
renouvellement des dsordres.
H tait impossible que, par suite de tous ces boulever-
sements, une foule d'affaires graves ne fussent pas en
souffrance. La nuit fut consacre y pourvoir et rdi-
ger une proclamation, dans taquette le gnrt Massna
disait, entre autres choses Avec tous tes amis de
l'ordre et de la discipline, je viens dvoiler d'atroces
perfidies, dmentir de nouvelles calomnies, confondre
ceux qui ont dit que je m'tais dmis de mon comman-
dement. J'ai prouv que je ne savais pas pactiser avec
mes devoirs, et ce que j'ai fait, je le ferais encore, quand
mes ennemis devraient en profiter pour dverser sur
moi l'odieux des dilapidations auxquelles j'tais parfai-
tement tranger. Est-ce en Italie, o j'ai eu le bonheur
de conduire plus de cent quatre-vingts fois la victoire
une partie de vos frres, que je devais m'attendre de
tts actes?. tt n'est pas une action de ma vie sur la-
quelle je ne puisse provoquer le plus svre examen
mais; quand on croirait pouvoir substituer des faits de
vagues inculpations, c'est au Directoire ,seul en juger.
J'attends ses ordres avec le calme d'une conscience pure;
se trompt-il;' je vous donnerais encore l'exemple de
l'obissance. Que dis-je! je cherche dj excuser au-
prs de lui de braves officiers, que des circonstances
pnibles, les souffrances des soldats et surtout des sug-
gestions perfides ont gars un moment,
Cette proclamation, dont les dernires phrass taient
d'un ton parfait, contenait au dbut quelques bravades
inutiles, qui n'taient point faites pour amener l'apai-
sement. Quoi qu'il en soit, te gnrt Massna t'envoya
le 14 au Directoire, en y joignant. une dpche 'dans
laquelle il demandait grce pour la majorit des officiers,
qui, dans ta part qu'ils avaient prise l'insurrection,
pouvaient tre jugs plus malheureux que coupables.
Tout coup, et. alors qu'il achevait cette dpche, le
bruit se rpandit que les officiers subalternes se repor-
taient au Capitole, qu'ils avaient substitu comme lieu
de rassemblement au Panthon, N'ayant pas lu dans ta.
proclamation la promesse d'un oubli totat et d'un entier
pardon, tes plus turbulents ne cherchaient plus leur'
salut que dans le succs possible de nouveaux troubles,.
C'est chez Bruyres (1) que les plus exalts d'entre eux
s'taient rendus au moment o la proclamation avait
t affiche; c'est de:chez lui que les convocations ver-
bales avaient t arrtes, et c'est chez lui que tes mis-
saires taient revenus recevoir de nouvelles instructions,
(1) J'ai dit que Bruyres tait rest Rome. sans, chercher don-
ner le change sur le motif de sa prolongation de sjour; on disait
alors qu'il masquait sous cette apparence de rle politique une
mission plus importante de son gnral, mission consistant assu-
rer l'envoi de fonds rests en souffrance. En fait, pour ce qui est
de lui, il n'en manquait pas,
ce dont it se vanta plus tard. Ainsi c'est avec un aide de

gloire, se trouvait aux prises.


camp d'e son rival, avec un simple capitaine, que de fait
le gnral Massha. un gnrt en chef dj couvert de

Quoi qu'ils pussent faire cependant, t'assemble du


14, en quelque sorte improvise, ne fut ni assez nom-
breuse ni assez complte pour que chaque corps ft
reprsent et pour que l'on pt dlibrer, on s'ajourna
donc au lendemain dix heures du matin, puis on con-
sacra la journe et la nuit prvenir Jes officiers qui
n',avient pu tre convoqus et dcider tes officiers
qui n'avaient pas rpondu au premier appel (1).
r Le gnrt Massna, ayant appris qu'on dchirait la
proclamation qu'il avait fait afficher, convoqua de suite
.tes gnraux et chefs de corps, et les chargea de faire
un dernier, effort auprs de leurs officiers, et ce que les
chefs du 7' rgiment de hussards tentrent en excution
de cet ordre mrite d'tre rapport. Aprs avoir puis
tous les moyens de la persuasion, l colonel Champeaux
et les chefs d'escadron La Salle et Thr, trois des
hommes tes plus formidables en combats singuliers,
mirent l'habit bas et le sabre la main, en dclarant
leurs officiers qu'ils appelaient en duel quiconque ne
donnerait pas sa parole d'honneur de ne pas retourner
au Capitole. Mais ce corps tait l'un des plus compro-
mis, et quelques-uns de ses officiers, en'fait de rage, ne
le. cdaient personne; en outre, il n'tait plus Rome
un officier subalterne qui, sans passer pour un faux
(1) Le gnra! Massna aurait pu profiter de ces vingt-quatre
heures pour diviser l'effort des rvolts, en ordonnant des visites,
des changements de quartier, des exercices, une revue par bri-
gade. Par tous les moyens possibles il fallait dtourner de son but
principal l'attention des rvolts. Mais, je t'ai dit, le gnral Mas-
sha tait trop d'une seule pice, pour manier habilement des~
subordonns, hors les rgies de la plus stricte,disciplirie.
frre et pour un trattre, pt se dispenser de se rendre aux
~runions (1). Les provocations de Champeaux, La,Salle
et Thr n'eurent donc pas de rsultat; aucun officier ne
voulut ni se battre, ni promettre.
Le~ gnral Massna, aprs avoir charg les chefs de
corps de faire la suprme intervention dont j'ai parl,
les. avait convoques pour le lendemain, neuf heures,
c'est--dire une heure avant que s'ouvrit le concilia-'
bule des rvolts au Capitole; mais ces.gnraux et chefs
de corps n'arrivrent qu' dix heures, et, comme le gn-
raKMassna voulait se porter au Capitote en les entra-
nant sa suite, ils lui dmontrrent l'inutilit de cette
dmarche, qui pouvait compromettre son autorit. Alors
jl dpcha plusieurs d'entre eux vers l'assemble; mais
ils .revinrent bientt, disant qu'ils taient arrivs trop
tard, et queues officiers rvotts se portaient au domicile
de leur gnral en chef.
Ces rvotts parurent presque aussitt pour intimer
au gnral Massna l'ordre de sortir de Rome, attendu,
disaient-Hs, qu'ils ne )e reconnaissaient p)us,comme
.,chef; mais it n'avait pas pu souffrir, que ces rvotts,
eh masse, souillassent l'appartement qu'il occupait, et
au moment o ils entrrent dans te palais Ruspoli, it se.
fit: suivre ds gnraux, des-officiers suprieurs .et d'tat-
major qui, se trouvaient chez lui, et dont je faisais par-
tiel il se rendit.jusqu' ta porte extrieure de son anti-
chambre, qu'il barra, en se plaant entre les deuxcham-
branles, empchant de cette sorte qu'aucun des rvolts
ne dpasst le palier de l'escalier. C?est sur les marches
.'et
colloques.
dans le; vestibule qu'il les reut, et c'est ! qu'eurent
lieu les

(1) Les non prsents ne pouvaient tromper sur leur absence, w


chaque sance commenant par l'appel nominal des'ofaciers~eorps
/parjeorps.
Le gnrt Massna refusa de se rendre des ordres
qui lui taient ports au nom d'une assemble illgale et
inconstitutionnelle; mais les officiers, tout en reconnais-
sant l'illgalit de leurs runions, firent la remarque que
le 18 fructidor n'avait pas t plus.lgal et plus con-,
stitutibnne), qu'ils avaient bien le. droit de s'appuyer
sur cet exemple que leur avait donn )e Directoire, et
que d'ailleurs ils n'avaient pas considrer les dcisions
qu'enverrait ce mme Directoire, puisque leur gnral
en chef tait bien_rentr Rome sans se proccuper
de
l'ar-
ce que seraient ces dcisions. Enfin ils dclarrent
me souveraine et les grandes mesures au-dessus des lois.
Le gnrai Massna les rendit responsables. de ce que
l'opration d'armementdonti) tait charg ne s'excutait
pas; mais toutes ces menaces taient maladroites, parce
qu'elles ne pouvaient que manquer leur effet.
J'ai t tmoin de cette scne. Pendant que, sans
'excuse admissible, d'obscurs officiers bravaient, dans la
personne d'un de leurs chefs les plus illustres, tous les
sentiments d'honneur et'de devoir, j'examinais la conte-
nance et le rle des gnraux prsents. Celui qui allait
tre avant un an le sauveur de la France, le gnral
Massna, avait la tte haute et, suivant sa pose habituelle,
renverse vers la gauche, le regard ferme et anim, les
lvres serres, te visage contract; il m'apparut magnifi-
'que d'attitude et d'nergie, le gnratRey, c'est une jus-
tice lui rendre, adressait ces rvolts des reproches
outrs; te gnral Mireur ne dissimulait pas plus son
indignation que Viat son affliction. Quant Murt;
superbe de prestance~et.de figure, immobile et dans un
silence que toute une attitude concourait rendre lo-
quent, il attestait et son scandale et la douleur que lui
causait son impuissance rprimer de semblables hor-
reurs. Seul, le gnral Dattemagne paraissait plus prt
approuver qu' contenir les rvolts. Il aurait d alors
qu'ils reprochaient au gnral Massna sa rentre
Rome, leur crier C'est moi qui pour le salut de tous `
ai sollicit ce retour du gnrt en chef mais il ne dit
rien, tenant la tte baisse et n'osant regarder en face ni
ses camarades, ni son chef.
Cependant les officiers rvolts n'taient sortis que
pour envoyer aussitt au gnral Massna l'ordre d'avoir
quitter Rome ds le lendemain mme, dix heures du
matin. Le gnral tait avis que, dans les assembles,
avait t agite la question de l'empoisonner ou de le
fusiller, s'il n'obissait l'injonction; mais les menaces
des rvolts ne l'effrayaient pas plus que les siennes n'a-
vaient effray les rvolts; il ne partit pas, et les jour-
nes des 16 et 17 furent des journes un peu d'expec-
tative; on attendait de part et d'autre les dcisions du
Directoire, qui ne pouvaient manquer d'arriver bientt;
malgr ce qu'ils en avaient dit, les rvolts n'taient pas
moins inquiets que le gnral en chef sur les rsultats
de cette attente.
La journe du 17 me rappelle cependant un inci-
dent qui une fois de plus peint d'un trait le gnral Mas-
sna. Je me trouvais dans le salon du palais Ruspoli et
j'y tais seul, lorsqu'un Italien se prsenta et demanda'
parler au gnral en chef, que je prvins et qui'sortiet'
de son cabinet. Cet Italien, que j'avais dj vu au palais,
avec qui mme j'avais caus, dont j'ai oubli le nom,
mais que le gnral Reille croit tre un Gnois nomm
Sca)a,ditaugnralen l'abordant: ([Gnral, je suis en w

mesure de faire clater Rome une insurrection, mais


plus srieuse que la premire et qui par consquent
forcera les officiers rejoindre leurs compagnies; elle
vous donnera le moyen et le temps de ressaisir l'auto-
rit et de faire excuter vos ordres. L sang des
il
citoyens est sacr D, rpondit te gnral Massna avec
indignation, et, rentrant dans son cabinet, il ajouta et
celui des soldats ne doit'coter que pour les intrts,
l'honneur ou la dfense de la patrie. C'est en ma pr-
sence que furent faites l'offre et la rponse; je suis
trop heureux de pouvoir les rapporter ici pour ne pas
m'tre flicit du hasard qui m'en fit le tmoin (1).
Nous tions arrivs au 18 mars; le cinquime jour
depuis la rentre ,du gnrt Massna Rome tait
commenc,' et la situation devenait rellement intot-
rable..Je ne parle pas des criminels'que le Capitote con-
tinuait- rassembler, et de ceux qui les excitaient et tes
soutenaient, mais le gnral Massna, quelque fermet
qu'il pt y mettre, ne communiquait avec les troupes
que par un intermdiaire, plus que suspect (2), et ses
ordres n'taient excuts que lorsque 'son nom ne leur
restait pas., La plupart des gnraux et des chefs de
corps, demeurs fidles leur poste d'honneur, parta-
geaient avec le gnral Massna une position que cha-
que jour, chaque heure, rendaient plus fausse, et ta pres-
que totalit des officiers d'tat-major eux-mmes se
(1) La premire rvotte, qui malheureusement avait favoris
l'assassinat d'un certain nombre de Franais, n'avait t grave que
par son but; quelques troupes runies en hte par la gnrale
avaient promptment mis la'raison toute la population de Rome,
et nos soldats s'taient amuss de voir ces conjurs romains, en
partie arms de mousquets qui rataient p)us souvent qu'ils ne:
partaient, et les laissant braqus sur nos soldats avec les bassinets
ouverts, puis criant en regardant le ciel Fate fuoco, Madonna.
Per Cristo, fate fuoco. Pendant leur pieuse invocation, nos
braves mcrants, qui juraient comme des dbaptiss, les jetaient
coups de baonnette ou de balles les quatre fers en l'air. Vingt-
surlendemain..
deux de ces conjurs, choisis, parmi les plus coupables, furent
fusills le
(2) On sait que son sous-chef d'tat-major, Lopold Berthier,
tait le frre de l'ennemi trop puissant auquel le gnrt Massna
a'nsitait pas attribuer l'odieuse intrigue dont il tait victime.
trouvaient comme impliqus dans les proscriptions du
Capitole. Quant aux soldats, imitant l'indiscipline de
leurs officiers, jetant pleines mains l'argent de leur
solde rcemment paye, ils remplissaient les cabarets et
les plus mauvais lieux; en complet tat d'ivresse, ils
s'entassaient dans des voitures de place et, par files de'
vingt-cinq trente, parcouraient toute la ville en faisant

saient (d).
retentir de leurs vocifrations les quartiers qu'ils traver-

On se disait sans doute et on avait besoin de se dire .e

que tout cela ne pouvait avoir de dure il n'en tait pas


moins vrai que depuis le 28 fvrier, jour-d dpart des.
premires dpches rendant compte au Directoire de la
rvolte des officiers, vingt, jours s'taient couls, et
c'tait plus qu'il n'en fallait pour avoir reu des ordres
dont l'attente devenait si cruelle.
Enfin, ce mme jour 18 mars, au matin, le gnrt
Massna, par l'intermdiaire des commissaires civils,
reut ampliation de l'arrt du Directoire, arrt parti
de Paris, dix jours plus tt, le 8 mars, et qui venait infli.
ger au gnral Massna l'ordre de laisser le comman-
dement provisoire de l'arme de Rome au gnral Datle-
magneetdeserendreGnes..
Je n'examinerai pas la mesure en elle-mme. Il tait
difficile de refaire, d'une autorit ce point brise et
mconnue, une autorit suffisante; mais ne pas .com-
mencer par frapper les coupables tait'subversif, et
paratre leur sacrifier un gnral qui l'on n'avait et
ne pouvait avoir aucun reproche faire, en qui.l'on
(1) Il faut bien le reconnatre cependant, quelque scandaleuse
que ft la conduite des troupes, tout se borna, ce genre de ds-
ordres. Les sous-officiers supplrent les officiers en tout ce qui
tenait leurs devoirs, de manire que le service ne souffrit pas
de leur absence; ainsi il ne manqua pas un homine au poste et
aux piquets; aucun dlit ne fut relev au compte des soldats.
avait dj de si grands services rcompenser, tait
impolitique et scandaleux. Quant la manire dont le
gnrt Massna fut inform de la dcision qui le con-
cernait, elle et t au dernier point outrageante, si, au
lieu de n'tre qu'officieuse, elle avait t ofucieUe.
'Envers ce gnral, qui plus que le gnral Bonaparte
lui-mme avait fait de la victoire une habitude franaise,
le Directoire aurait pu montrer quelques gards et lui
faire demander des claircissements avant de t'excuter.
On devait encore lui laisser la facult de se rendre
Paris, o il tait naturel de dsirer l'entendre et juste de
lui donner les moyens de se faire entendre. Au surplus,
cette excution fut due l'animosit de Merlin et de La
RvelUre; enfin, pour sauver le gnral Berthier
cause du gnral Bonaparte et de leur prochain dpart
pour l'gypte, on avait voulu chapper aux rvlations
officielles, que la prsence du gnrt Massna Paris
rendait invitables.
Et si des considrations, que je n'admets pas, avaient
paru rendre ncessaire un si injuste sacrifice, est-ce qu'au
moins l'avis de son remplacement ne devait pas tre
apport un gnral tel que Massna, je ne dirai'pas
seulement par un courrier, mais par un personnage qui
dt lui tre agrable et pt lui faire connatre la nouvelle
avant que toute autre personne en ft avertie? Or
rien de tout cela ne se fit. Les avocats qui nous gouver-
naient, appartenant cette caste qui fournira toujours
les plus funestes chefs d'un tat, ne pouvaient avoir
pour les autres les mnagements qu'ils ne mritaient
pas eux-mmes. Ces hommes de rien, dans une position
qui ne se passera jamais de prestige et ne peut rendre
que la considration qu'elle reoit, n'ayantdela royaut
que le ridicule, traitrent un des premiers hommes de
guerre que la France ait eus, comme on aurait eu tort
de traiter un soldat; car ce sera toujours un chec pour
l'honneur et la dignit d'une arme, chaque fois qu'on
victimera le moindre de ses membres en faveur de l'in-
discipline et de la rbellion. Quant au gnrai Massna,
il se considra ds ce moment comme affranchi de toute
obligation, et, sans attendre ni son successeur, ce que
l'ordre du Directoire prescrivait, ni mme une commu-
nication officielle, il quitta Rome, une heure aprs avoir
reu l'avis de' son changement. Laissant au gnral
Dallemagne le soin d'attendre le successeur qu'il devait
avoir, il se i'endit.Gnes et ne.s'y arrta, te 28 mars
(8 germinal), que pour informer le Directoire qu'il s'y
tait rendu; puis il repartit aussitt pour sa ville natale,
Antibes, o l'on eut encore l'indignit de paratre t'ou-
blier pendant plusieurs mois.
Et maintenant, si j'ai particulirement insist sur .des
faits o je n'eus gure d'autre rle que d'tre un tmoin.n
actif et soucieux de la vrit/c'est qu'il me serait cruel
d'avoir vu calomnier une des plus belles rputations mili-.
taires de mon temps sans avoir essay de la dfendre.
Qui donc, au temps de l'empire, aurait os lever la
voix contre Berthier chef d'tat-major ou major gnral
d Bonaparte, plus tard ministre de l guerre, souverain
de Neuchtel, neveu du roi de Bavire, vice-conntable
de France, Berthier qui, de 1810 1814, fut en France
l'arbitre. mme des faveurs, de la fortune, de la rputa-
tion, c'est--dire de toutes les existences militaires?
Berthier ne fut cependant qu'un bon expditionnaire
d'ordres. J'ai dit plus haut qu'il avait toutes les qualits
ncessaires pour faire un excellent adjudant gnral;
l s'arrtait son mrite, et, pour rpondre ceux qui
lui attribuaient une partie de la gloire de son chef, je
citerai un fait prouvant ce qu'en pensait Bonaparte.
C'tait au retour de Saint-Jean d'Acre; Berthier, qui se
tenait certaine distance du groupe de l'tat-major gn-
ral, faisait la moue. Voyez, dit le gnral Bonaparte au
gnral Klber, voyez comme il boude et grognasse.
et c'est de cet homme, avec son humeur de vieille
femme, dont ses flatteurs font mon mentor. Ah si
j'arrivais au, pouvoir, je le placerais assez haut pour
que personne ne se trompt plus sur sa mdiocrit c (1).
On sait qu'il tint parole, et que ses prvisions furent
justifies.
Quoi qu'il en soit, le'fait de m'tre trouv Rome
cette poque, d'avoir fait partie de l'tat-major du
gnral Massna et 'de m'tre ouvertement prononc
contre des impostures qui rvoltaient ma conscience,
ce, fait devint un de
mes torts irrmissibles et mme vis-
-vis de Napolon, prs duquel c'tait se recommander
que de calomnier le gnral Massna et d'aider r-
pandre sur lui les plus mauvais propos. Le gnral Soult
en donna le plus scandaleux exemple. Il a fallu les v-
nements de 1814 et'de 1815, pour que quelques esprits
plus impartiaux osassent en appeler d'un jugement qui
semblait jusqu'alors dfinitif ornais 'ce jugement tait
ce point accrdit que les historiens n'ont pas manqu
de le reproduire.
Je ne cite que pour mmoire les pages errones d'AbeI
Hugo, qui, dans le second volume de la France MM~~M'e,
rpte, en les allongeant outre mesure, les assertions d'e
M. Thiers; mais j'insiste sur les quelques phrases crites

(1) Puisque je me suis trouv entrain placer cette anecdote.


il faut,que j'en donne la un.Kteber non plus n'tait pas content; il
ne put s'empcher de taisser sentir que la bouderie de Berthier
pouvait avoir quoique. raison. Eh quoi, lui dit alors le gn-
ral Bonaparte, murmurez-vous aussi?.Ma foi, il faudrait tre
bon enfant pour se montrer fort satisfait.-Tout n'est pas succs
:dans les armes; celui qui tient la queue de la pote est parfois em-
barrasse. D'aceord, mais c'est encore pire d'tre dedans, x
par ce dernier, puisqu'elles ont fait cole en rpandant
cette opinion que Massna,donna le premier exemple des
vols et des concussions, et que c'est en imitation de sa
conduite qu'on dpouilla les palais, les couvents, 'les
riches collections.
Pour toute rponse, il suffit de rappeler que, ds l'ar-
rive des troupes Rome, c'est--dire ds le 10 fvrier,
le commandant militaire de Rome laisse enlever, sans
bordereaux ni reus, les diamants, tableaux, statues,'
objets d'art, matires d'or et d'argent appartenant au
gouvernement, aux Anglais, la maison Albani,, aux
migrs, aux proscrits; il laisse piller les palais de tous
ceux qu'il a fait arrter ou fuir; il fait ranonner et en
partie dpouiller les cinquante familles ls plus riches
de Rome, et lve de fortes contributions sur les autres,
le tout au nom de la Rpublique et au proSt, si ce n'est
de qui de droit, du moins de qui de fait.
A partir du 10 fvrier, avec une activit qu'explique
-la richesse inusite des dpouilles confisquer, les coir
lecteurs commencent et mnent vigoureusement la
grande rafle, et c'est seulement le.21 que.Massnaarrive
Rome; sur le conseil de Berthier, il ordonne, au nom du
Directoire, d'enlever l'argenterie des glises, et. c'est l
une faute politique, que je ne tenterai pas d'absoudre
'en tant que faute politique; mais l'exemple du pillage,
comment, n'tant pas encore Rome, aurait-il pu ~le
donner?
M. Thiers, qui s'est si souvent vant de n'avoir profit
d'aucune fonction publique pour faire fortune, et qui du
fond d'un htel somptueux jouait l'incorruptibilit, tout
comme Robespierre du fond.de la boutique du menui-
sier~), M. Thiers n'a pas toujours eu la main lgre
beau Montrond, dont M. de Talleyrand disait
(1) Montrond, le
C'est certainement l'homme du mottdequi;a le plus d'esprit;.du
pour souscrire aux accusations de corruption portes
contre d'autres hommes d'tat ou contre des gnraux;
et son autorit a fait natre des adeptes.
Vers la fin de 1836 ou au commencement de 1837, je
rencontrai au club .des checs, dont je faisais alors partie,
un-vieillard cheveux blancs trainant sur ses paules,
le baron de Vaux, que l'on m'a dit avoir t consul -de
France Rome, je ne sais quelle poque, et je l'en-
tendis, propos de la rvolte des officiers, profrer ces
paroles a'Cette insurrection n'aurait pas eu lieu, si, en
arrivant Rome, Je gnral Massna ne s'tait pas fait
remettre un million. Voil, dis-je aussitt, tout en
continuant ma partie, mais en levant la voix, un fait
rtorquer. D. Le baron de Vaux s'en allait, il n'entendit
ou n'attendit pas ma riposte; je le guettai; pour lui
dmontrer la fausset de ces insinuations mais j'appris
un mois aprs qu'il venait de mourir, et je n'ai d'autre
ressource que de placer ici ce que je lui aurais dit ni
les procs-verbaux qui ont t rdigs, pices en main,
contre )e gnral Massna par les officiers rvolts,
ni la correspondance officielle ou prive du gnral
Berthier, ni le rsultat des vrifications qui se firent
aux caisses de Rome par les agents des rvolts ne
contiennent la moindre allusion ce fait. Quant au

fait, H n'a pas un sou de. bien, il ne jouit d'aucun traitement, il


dpense soixante mille francs par an et n'a pas de dettes ce
Mootrond, tout moment charg de missions diplomatiques, d'au-
tant plus rtribues qu'elles n'avaient jamais de caractre oniciet, et
qui sans douteaeu moins se louer de M. Thiers que de M. de Tal-
.teyrand, disait aprs la premire sortie du'ministre de ce petit
grand homme Ce pauvre Thiers. Comme on le calomnie t Ne
le dirait-on pas charg de tout l'or de la France? Je ne sais ce que
la prolongation de son court ministre lui aurait valu mais, enfin,
quoi se borne pour le moment tout son avoir? A deux pauvres
petits millions. Le croirait-on? pas une obole.de plus; pour si peu
doit-on faire tant de bruit?"
Pape, qui seul aurait pu verser pareille somme, il
n'tait plus Rome, lors de la venue de Massna, et
d'ailleurs il avait t si bien mis sec que Berthier avait
d lui donner de l'argent, afin qu'il pt se rendre en
Toscane. Quant avoir fait dpouiller les palais, les
couvents de 'leurs richesses artistiques, il suffit d'avoir
connu le gnral Massna., trop tranger et plus qu'in-
diffrent aux arts, pour tre sr que, s'il avait eu le
temps matriel de s'en occuper, il n'y aurait certes pas
pens.
Par la persistance de telles calomnies, la gloire de
tout autre que celle de.Massna aurait pu tre jamais
ternie; mais on sait comment il allait se venger de fin-
justice et.,de la perfidie. Disponible au 30 prairial 1799,
qui expulsa Merlin du Directoire, il devait bientt'rece-
voir le, commandement en chef d'une petite arme,
destine par le hasard des choses jouer le plus grand
rote. C'est sur l'Helvtie que le plus grand effort de la
coalition devait se porter, et, pendant que le gnral
Berthier, devenu riche Rome, amoureux Milan, ne
voulait plus partir en Egypte, pendant que Dallemagne
et les misrables rvolts de Rbme entraient dj dans
la poussire qui les recouvre pour toujours, il allait
gagner la bataille dcisive de Zurich et; successivement
vainqueur de Korsakow, de Hotze et de Suvorow, sauver
la France, qui sans lui et t envahie et perdue.
CHAPITRE VU

Venu Rome dans le seul but d'y servir auprs du,


gnral en chef Massna et ne m'y trouvant plus qu'au
milieu d'un trop grand nombre de, ses ennemis, qui
chantaient tous victoire, j'tais .assez embarrass du
parti que je devais prendre. Ma premire pense avait
t d suivre le gnral; mais quel titre, quand sa des-
tination n'en annonait aucune, quand il ne savait pas
lui-mme ce qu'il allait devenir, quand, moi lui deman-
dant des ordres, il fut rduit me rpondre Pour
donner des ordres,~ il faut des pouvoirs, et je n'en ai
plus.
Je considrai d'ailleurs que cette position ne pouvait
se prolonger. Le rle des cratures du gnral Berthier
tait jou, par l mme que le but avait t atteint et
par elles et par lui. Le corps d'arme de Rome tait
)a veille d'avoir son chef titulaire, le gnral Gouvion-
Saint-Cyr, nomm par ce mme arrt directorial quii
remplaait le gnral Massna et qui fixait en mme
temps le successeur,du gnral Berthier comme gnra)
en chef de l'arme d'Italie. N'appartenantplus au gnral
Massna, je voulus tablir que je n'appartenais per-
sonne, et j'attribuai au dsir de voir Rome la prolon-
gation de mon sjour.
A vrai dire, Rome m'attirait, Rome plus peuple de
souvenirs que jamais elle ne <e fut d'hommes, Rome
qui ,semblait alors, sous notre inspiration, exhumer la
.vieille libert dont l'avaient dote ses antiques fonda-
teurs, Rome enfin o ta socit de 1798 tait enchante-
resse, tant par le nombre des trs jolies femmes que par
l distinction de leurs manires. J'avais dans cette ville
beaucoup d'amis; le bonheur de partager avec eux une
exaltation aussi vive fut un nouveau sujet d'entrane-
ment pour moi.
-Au nombre des hommes que je considrais comme des
amis se trouvait ceBurthe, dj trop de fois nomm dans
ces souvenirs, et que le temps devait m'aider dmas-
quer je lui faisais alors beaucoup plus d'honneur qu'it
ne mritait. Attir Rome par le mme motif que moi,
il s'y trouvait dans une .position moins avantageuse, car
il tait toujours l'adjoint de Solignac; hsitant sur ce
,qu'il ferait, en joueur effrn il s'en remit la fortune
pour dcider de sa destine. Le gnral Massna avait
,peine dpass la porte du Peuple, que, les cartes l
main, Burthe tait dj aux prises avec te frre du gn-
ral Duphot et que, assis la mme table, ne suspendant
leur partie que pour boire et pour manger, ces deux en-
rags se disputrent pendant soixante-douze heures (du
dimanche midi au mercredi midi) tout ce que conte-
nait leur bourse. Burthe perdit tout ce qu'il y avait dans
ia sienne, si mme il. ne perdit que cela, prtendit, sui-
vant sa nature qui te portait faire aux autres un crime
de son malheur ou de ses fautes, qu'il avait t trich par
Duphot;'incapable cependant d'une telle infamie; il l'in-
sulta et eut avec lui un duel qui se termina par des
gratignures, puis il quitta Rome, se rendit Milan, et
ne put m'entraner y rejoindre avec lui Solignac qui

moi.
y tait rest,pour jouer, ce qui ne pouvait manquer d'al-
,1.
lcher Burthe,.mais ne pouvait plus avoir aucun attrait
pour
Burthe parti, j'avais encore Rome La Salle, en
qui se runissaient les plus aimables, les meilleures et
les plus brillantes qualits comme homme et comme
guerrier; ce brave La Salle arrivait de Perugia, o il
s'tait rendu coupable d'une folie que je vais rapporter,
une des mille dont il a sem tous tes lieux o il a s-
journ,.mais dont il ne parlait jamais, parce que'le jour
ne pouvait suffire pour dbiter les facties de la veille ou
du matin (1). Bref, rentrant, la nuit venue, de je ne sais
quelle course ou expdition, il voit l'htel de Mme Cesa-
rini entirement clair, et apprend que cette dame,
veuve, encore jeune, fort belle, et tenant Perugia le
premier rang, donnait un bal. Une ide extravagante
s'empare de lui; incapable d'y rsister, il fait arrter son
escadron et, couvert de poussire, sans descendre de che-
val, entre dans le vestibule; au risque de se rompre cent
fois le cou, il monte le bel escalier en pierre de taille
qui conduit au premier, passe en caracolant sur les dalles
de marbre des paliers, sur les parquets des salons qu'il.
couvre d'raflures; il arrive au galop dans la salle de bal
et, l'pouvante de toutes les danseuses, se lance au mi-
lieu de la contredanse. Bientt matre de l'espace comme
du reste, il ordonne l'orchestre de continuer jouer et
fait achever son cheval la contredanse commence;
puis, aprs s'tre servi du punch, avoir fait avaler des
limonades et des gteaux son cheval, aprs l'avoir fait
regarder par la fentre pour se montrer ses hussards,
aprs l'avoir oblig saluer la matresse de cans et
toute la compagnie, il part sans avoir mis pied terre,
et, malgr tout ce que l'on peut observer et crier, il
descend comme il l'a mont cet escalier de pierre et de

(1) Ce n'est donc pas par lui que j'appris cette folie, qui me fut
raconte un peu plus tard, quand je fus envoy en -mission
Perugia.
marbre, et rejoint ses hussards' qui l'idoltraient et le
reoiventenl'acclamant.
Avec La Salle je puis citer encore Daure, dont j'ai dj
parl et qui joignait beaucoup de capacit une habitude
de facties continuelles, trs propre rendre sa socit
fort agrable; Clment de la Roncire, bon,. brave et
excellent camarade, digne d'un autre fils que celui qui a
dsol sa vieillesse (1); Maucune l'an, bel. et vaillant
officier. Tous avaient le mme grade que moi, et nous
tions unis par une amiti solide et rciproque.
Toutefois, les deux jeunes gens avec lesquels je me
liai d'une manire particulirement intime furent Gui-
bert et Knoring. Guibert, neveu du comte (2), jeune
homme distingu, plein d'expansion et de mrite, qui
me prit en vive tendresse et que des analogies de got
me rendirent de jour en jour plus cher. Quant Kno-
ring, d'origine livonienne, il tait instruit, vaillant, agile;
adorait la France et les Franais, s'enthousiasmait de
leur gloire et restait Rome pour le seul plaisir de se
trouver au milieu d'une arme franaise. De ces deux
hommes si distingus aucun n fut destin prolonger
son existence. Quelques mois aprs, ce pauvre Guibert
fut tu en gypte, aide de camp du gnral Bonaparte;
et Knoring, parti pour l'Egypte avec le gnral De-
saix, revint avant le retour de l'arme, et, aprs avoir
fait des actions d'clat, se rendit Paris, o il fut tu
dans des circonstances qui mritent d'tre rapportes.
(1) Ce fils est mile Clment de la Roncire; accus' d'avoir
attent l'honneur d'une jeune fille de famille, i) fut condamn
dix ans de rcfusion. Le frre cadet de ce malheureuxjeune homme
eut, comme amiral et comme homme de guerre, les plus nobles
destines. (En.)
(2) Le, comte Jacques-Antoine-Hippoiyte do Guibert, homme
de plume et d'pe, laissa quelques bons ouvrages et fut de l'Aca-
dmie franaise. !I eut sa part de clbrit, et, quand,il mourut en
1790, son loge fut compos par Mme de Stal. (D.)
Achevant ses tudes dans une universit d'Allemagne,
il y avait acquis une vritable rputation sous le rapport
des mrites qui le distinguaient et de l'habilet ma-
nier les armes. Je ne sais quelle autre universit avait
un sujet parvenu par les mmes succs aux mmes
honneurs, et, comme chacune de ces universits se van-
tait de son coryphe, ces deux jeunes gens furent bientt
informs de la rivalit.involontaire qui existait entre eux.
Knoring n'y vit qu'un motif de fliciter son mule, de
se fliciter lui-mme de t'assimitation, et ce fait suffit
pour )e caractriser; mais cet mute s'en trouva irrit et
bless, au point d'envoyer un cartel Knoring, pour
savoi.r, disait-il, lequel des deux devait cder )e pas
.l'autre, il le prvenait qu'il l'attendait. Knoring rpon-
dit qu'il acceptait le dfi, mais que, n'tant fait pour aller
trouver tes autres, si l'adversaire faisait la moiti du
trajet, lui ferait la seconde.moiti. La condition, ou bien
ne fut pas accepte, ou bien ne put pas tre excute, et
tout en tait rest l, lorsque, en 1801, la fatalit voulut
que les deux jeunes gens se trouvassent en mme temps
Paris sans le savoir; ils ne se seraient peut-tre pas
rencontrs, si une dame qui, j'ai horreur de te dire, tait
Franaise, informe de cette anecdote par l'un d'eux,
n'avait 't capable de se faire prsenter l'adversaire,
de les runir et, au milieu d'un cercle nombreux, de les
faire mettre en prsence. C'est par suite de cette ren-
contre .qu'eut lieu au, pistolet le duel, dans'Iequet ce
pauvre Knoring succomba, et, pour comble de malheur,
par la sottise et la faiblesse de ses tmoins (1).
(1) J'ai 'dit que Knoring tait adroit et fort; je lui ai vu, entre
mille autres preuves, gagner le pari de lancer, d'une distance de
vingt-cinq pieds; un jeune homme dans le lac de la villa Borghese.
A propos de.ce fait, je ne puis m'empcher d'en citer un autre du
mme'genre, parce qu'il caractrise assez bien la manire d'tre
des jeunes gens cette poque. Le lieutenant gnral comte Saint-
Grce mes bonnes relations, je'fus prsent de suite
dans les premires maisons; mes relations se multipli-
rent et devinrent plus agrables de jour en jour. Je.dois
le dire, je fus ravi des dames romaines et de tout ce
qu'elles mettaient de naturel, d'abandon et de grces
cette familiarit italienne, au dernier point provoca-
trice. Aprs la seconde entrevue, on tait reu le matin
comme le soir, au thtre comme au palais, en tte--tte
comme en'nombreuse compagnie,'avec toutes les mar-
ques de l'intimit et de la bienveillance; on n'tait plus
appel que par son nom de baptme ou de famille tout
court, ce qui paraissait mettre tout le monde de pair
et autorisait d'inapprciables rciprocits. A quelque
femme que l'on parlt, on ne l'apostrophait que par son
seul titre; de quelque femme que l'on caust, absente ou
prsente, titre ou non titre, on ne la dsignait que par
la. une telle. ainsi. l'Ottoboni. laBorghese. la
Visconti. la Doria, etc. Seulement il fallait tre reu,
non pas au simple titre de visiteur, mais admis aux ru-
nions journalires et'tout intimes. Murs charmantes,
mais dangereuses, grce auxquelles l'amour ne vieillit
pas, devient le seul dieu qu'on adore et transforme Rome 'e
la sainte en une des arnes les plus actives de Cythre.
La vie s'y passe dans un enivrement que font natre au-
tour d'elles des femmes aux cheveux d'ebne, l'il tin-
celant,'au cur brlant comme leur climat. Belles aux
contours voluptueux, dans l'extase qu'elles fontparta-
ger, elles exploitent au profit du plaisir ce dsoeuvrement
Germain m'a cont qu'une nuit, voulant entrer dans une maison
-umabte, o l'on refusait de les recevoir, mais qui avait au pre-
mier tage un'batcon de fer sur la rue, te futur lieutenant gnral
baron'Margaron avait lanc un de leurs compagnons de folie & )a
hauteur du balcon, auquel ce compagnon s'accrocha et d'o il,
pntra, dans la maison, pour faire, de force et le sabre en main,
ouvrir la porte.
des gens comme il faut, ce dolce far Mt~t<~ qui chaque
matin fait promener vingt tributs de boudoir en boudoir 1

Au nombre des dames que je vis journellement


Rome et qui, chaque jour, se runissaient au thtre ou
chez l'une d'elles, je citerai mon htesse, la marquise
Girolama Lepri, femme d'esprit et fort bonne femme;
elle donnait de nombreux dners et, tous les soirs, un
souper auquel '-se trouvaient rgulirement Maucune,
La Salle, une Mme Maccarani, belle et trs bonne per-
sonne, et )a matresse de cet aimable et brillant fou,
quelques autres femmes, plusieurs Italiens lettrs et
distingus, enfin un jeune Napolitain nomm Michel
Lagreca, que son titre de prlat monseigneurisait, en
somme, garon d'esprit et trs joti homme, on ne peut
plus recherch en ce qui tenait la toilette, de bon ton,
de bonnes manires, d'un commerce gal et agrable,
et soutenant son espce de rang par une belle fortune;
mais, pour moi, un de ces tres qui devaient avoir une
trop grande influence sur ma destine, et dont, par con-
squent, le nom reviendra dans )e cours de cet ouvrage.
Le sjour chez mon htesse ne manquait donc pas d'agr-
ments mais, ma]gr tout son esprit, elle oubliait que les
hommes ne dsirent que ce qu'on leur refuse et n'ad-
mirent. que ce qu'on leur cache; c'tait une cause de
divertissement pour les plus jolies femmes de Rome,
qui devinaient que cette dame n'avait rien de cach
pour moi et m'accablaient de compliments, que, Dieu
merci, je mritais fort peu. Riant d'autant plus qu'elles
me voyaient plus vex de leurs flicitations, elles me
mettaient la torture, chaque fois que j'tais contraint
devant elles de donner la main cette dame.
La princesse Borghese tait une dame doue d'une
raison suprieure et d'une grande force d'me et d'es-
prit. Aucune des familles restes Rome, et c'tait )e'
chtiment du rle que le fils an, le prince Camill,
colonel de la garde civique, avait jou le 28 dcembre,
aucune famille n'avait prouv de plus' fortes pertes
que la sienne. Elle avait pay des contributions normes
et fourni des rquisitions continuelles. On lui avait
enlev une masse de vaisselle, avec peine entasse dans
plus de douze armoires immenses, les Borghese ayant sou-
vent renouvel leur 'vaisselle et, depuis Paul V, n'ayant
jamais vendu ft-ce une cuUIer leurs armes. Enfin, de
soixante chevaux en partie magnifiques et qui se trou-
vaient dans les curies de cette maison, il restait la
princesse deux rosses. Eh bien, jamais elle ne profrait
une plainte ou ne disait un mot rappelant qu'elle pt.t
avoir se plaindre de quoi que ce soit, jamais sa gaiet
ne fut altre; deux fois seulement et durant plusieurs
mois de relations quotidiennes, je lui ai entendu abor-
der ces matires; ta premire pour dire une dame qui
se lamentait A))ons, ma chre, vous parlerez de ce)a
demain votre homme d'affaires; quant nous, qui
sommes ici pour nous amuser, nous n'avons que faire
de ces dtails. Et, un soir que je lui donnais la main
jusqu' sa voiture et que, pour arriver au pied de Fes-
calier, ses chevaux passaient pniblement devant nous
Avouez, Thibault D, me dit-elle en clatant de rire,,


qu'il me reste deux jolis chevaux. Au re:tc et
D
l'exemple des Noailles, les princes de cette famille
avaient adopt des rles dont Us.tirrent un meilleur
parti que leurs modles. Le prince Borghese tait pa-
triote son frre, le prince Aldobrandini, tait, royaliste
et papal. Le-fits aln du prince Borghese; Gamine, hri-
tier de son pre, tait royaliste, et Checo, le cadet;.qui
seul reste aujourd'hui (1), tait patriote; de sorte que, le
(1) Des deux fils du prince et de la princesse Borghese, .faune.
Camille, prit le titre de.la maison la mort de son pre et devint
rgne de Berthier pass, tout fut sauv. Quand les Fran-
ais taient les matres, ils protgeaient la famille
cause du pre et du fils cadet; quand ils taient chas-
ss de Rome, la famille tait protge cause de l'oncle
et du fils ain.
Je continue ma revue les princesses Chigi et Giusti-
niani, insparables alors, ne m'offriraient rien dire, si
Daure n'avait fait chez la premire la factie de con-
duire et de prsenter en une fois, sans permission,
demande, sans reprendre haleine et du plus grand
srieux, six personnes avec ce formulaire Princesse,
j'ai l'honneur de vous prsenter M. A.
mon ami;
princesse, j'ai l'honneur de vous prsenter M. B.
l'ami de mon ami. Et enfin, princesse, j'ai l'honneur de
vous prsenter M. F. l'ami de l'ami, de l'ami, de
l'ami, de l'ami de mon ami. Ce fut une vritable incon-
venance, en tout digne de celle de Padoue et assez sem-
blable quant aux suites; car presque tous les prsents
de cette espce et de cette sorte ne pouvaient pas plus
convenir ce monde, que ce monde ne pouvait leur
convenir.
La jeune duchesse de Lante n'tait pas moins remar-
quable par sa figure, son amabilit, son esprit vif et
dcid, que par des grces impassibles sous des formes
parfaites. Elle devint la mattresse du prince Camille
BorgHese, et cela quoique le mariage de celui-ci avec

beau-frre de Napolon, par son mariage avec Pauline Bonaparte,


veuve du gnral Leclerc, mort Saint-Domingue. Il ne laissa pas
d'enfant, et le titre revint son frre qui portait, en 1798, ce sobri-
quet de Checo, par diminutif de son nom Francesco. Checo tait
alors considr comme l'hritier de son oncle. le prince Aldobran-
dini, dont il recueillit d'abord le nom avant d'tre prince Borghese.
Il pousa la fille du comte Alexandre de La Rochefoucauld et en eut
une fille et trois fils. J'apprends aujourd'hui, 11 juin 1S39, que le
prince Francesco est mort Rome le 29 mai dernier.
Mme Le Cterc et achev de rvler qu'il ne pouvait
avoir m.femme nrmtresse. Mais ce qui me la rappelle
surtout, c'est que, amoureuse d'un aide de camp du gn-
ral Kellermann, trs joli, garon du, reste, elle choisit
pour le premier rendez-vous la nuit qui prcda le jour
de son mariage. On n'y mit pas mme grand mystre,
'et cette anecdote parut assez piquante pour faire quel-
que bruit. Je lui en parlai un soir, et, comme je ne pou-
vais m'empcher de rire, en appuyant sur ce qu'il y
avait de flatteur dans cette manire de prouver une pr-
frence, elle me rpondit sans confusion ni embarras
Je ne devais au duc de Lant (i), auquel on m'a marie
sans me consulter, que la fille dont mon pre a dispos;
quant moi, j'ai voulu me donner qui me plaisait. x
Aimant ainsi se donner, pourquoi choisit-elle le prince
Borghese, qui cependant n'avait rien qui pt plaire? Se
donner lui tait ne se donner personne.
La duchesse Ceva est la plus belle brune aux yeux
bleus que j'aie vue de ma vie; femme' superbe, elle
tait en mme temps excellemment bonne. Arrter mes
penses sur elle, la dsirer, l'obtenir, l'aimer et.la quitter
fut l'affaire de trop peu d'instants; mais le ciel me r-
serva' cet gard une consolation. Ayant aller Flo-
rence, elle fit, en compensation de la'peine qu'elle avait
attache mon dpart de Rome, le dtour de passer par
Perugia, o le gnra) Saint-Cyr, ainsi que je le dirai,
m'avait envoy; elle y resta huit jours, dont le regret
acquitta ta dette, dont'Ia reconnaissance consacra le sou-
venir; Dans ce trop rapide pisode, il ne fut question ni
(1) La mre de ce duc me fournit un souvenir. Quoique ge, elle'
avait conserv une peau qui, bien que dcolore, quand le rouge
ne l ranimait pas, n'en tait pas moins unie comme cette d'une
jeune femme. Elle devait cet avantage des tranches de veau,
tranches trs minces, dont, en se couchant. elle se,couvraitles
bras, les mains, la figure et le cou.
de vive passion, ni de grande exaltation; car cette ravis-
sante crature, pour ne tromper ni elle ni personne,
et ne jamais tre trompe, se livrait sans s'engager, se
,donnait sans rien garantir, n'exigeait que ce qu'elle
accordait, affranchissant ainsi l'amour des influences du
pass et des incertitudes de l'avenir. Elle consacrait
tout entier au plaisir ce prsent qui est la vie, que
chaque instant renouvelle et anantit, et qu'elle difiait
en un doux oubli du monde et d'elle-mme, comme si les
heures de bonheur ne devaient avoir ni lendemain ni
suite, et n'avaient eu ni prcdent ni veille. Pourtant, au
moment de partir Que dira-t-on du sjour que j'ai
fait ici? me demanda-t-elle en riant. On dira, rpon-
dis-je, que vous n'y pouviez tre remplace par per-
sonne. J'en atteste l'honneur. Eh bien, reprit-elle
avec une effusion qui m'tonna, je serai malheureuse'
de l'ide de ne pas vous revoir! J'en atteste l'amour. D

Et nous nous quittmes pour l'ternit.


Mme Ottoboni, une des beauts orientales les plus bril-
lantes et les plus suaves, non moins remarquable par
son esprit, ses grces et ses aimables qualits, que par
l'clat de son visage, avait t marie l'ge heureux
de dix-sept ans un homme de plus de quarante. Il n'y
avait donc entre eux aucun rapport d'ge, c'est--dire
d'ides, de gots, de besoins, de mme qu'il n'y avait
aucun rapport de position; elle tait bien ne, et il tait
plbien; mais il tait aussi un trs riche banquier de
Rome et un homme du meilleur accord. Quelque temps
aprs son mariage, il avait en consquence dit sa
femme Je t'ai pouse, non pour tre ton tyran, mais
<f

pour que tu sois heureuse. Eh bien, mes occupations


m'empchent de me dvouer tes plaisirs autant que tu
mrites qu'on s'y dvoue; mon ge s'oppose ce que
j'occupe ton imagination et ton cur, autant qu'ils peu-
vent avoir besoin d'tre occups; ainsi je te laisse le
degr de libert dont tu pourras dsirer jouir, condi-
tion que tu en useras sans, scandale. Le pacte, d'abord
repouss, finit par tre admis, si ce n'est conclu. Quant
la condition, elle fut observe ce point que, sauf un
de ces heureux propos dont on rend grces aux dieux
plus qu'on ne s'en enorgueillit et qui me valut une fli-
cit plus vive que durable, je ne lui ai connu qu'un
seul amant, comniissaire des guerres dans notre arme,
nomm de Valville.
Un soir, chez la duchesse de Lante, et passant devant
moi < Thibault, me dit cette belle Ottoboni, je vais
jouer; voulez-vous tre de moiti dans mon jeu?
Franchement, rpondis-je demi-voix, il n'y a que vos
faveurs que je n'aime pas partager, malgr tout ce
qu'il y a de matrimonial entre Valville et vous. Sans
rpliquer, elle--rpta Voulez-vous tre de moiti
dans mon jeu? et, sur mon acceptation, elle ajouta:

Eh bien, j'ai quinze sequins, donnez-m'en quinze
autres. Je les lui remis. Elle tait joueuse forcene
comme le sont en gnral toutes les Italiennes et comme
l'taient Rome presque toutes les dames de notre
socit. Deux grandes heures s'taient coules; depuis
longtemps j'avais oubli mes sequins que je considrais
comme cent fois perdus, lorsque je vis la belle Ottoboni
revenir serrant de ses deux mains charmantes, avec
peine, mais'avec une grce exquise, le devant de sa robe
pleine de piastres et d'or. J'ai beaucoup gagn, me
dit-elle avec un petit air vainqueur; ainsi partageons.
Elle me fit ma part, s'levant cent sequins, c'est--dire
onze cent vingt-huit francs, et, si je fus heureux d'un
pareil bnfice, ce fut surtoutparce que je le lui devais.
Mme aprs quarante-huit ans, il faut un vritable effort
pour parler aussi brivement et de Mme Ottoboni et de
cette duchesse Ceva. Clore si vite le chapitr qui les
concerne, c'est comme se sparer une nouvelle fois de
ces enchanteresses; prtresses toujours inspires par le
dieu qu'elles encensaient et qui, prodigues de toutes les
sductions, de toutes les volupts, taient la fois l'or-
gueil et les dlices de leurs amants.
Je ne sais plus qui de nous eut l'ide de donner un
bat aux dames de Rome; mais cette ide fut heureuse,
d'abord'parce que les jeunes dames de notre socit se
desschaient du dsir de danser et qu'aucune d'elles n'au-
rait os donner un bal dans de si graves circonstances;
ensuite parce que c'tait le seul moyen que nous eussions
'de leur tmoigner la reconnaissance que nous inspiraient
leurs bonts. L'un des commissaires (et je l'ai t pour
toutes les ftes auxquelles j'ai eu prendre part dans ma
vie), je fus charg d'adresser les invitations aux dames
ds premires classes; ces invitations, nous avions r-
solu de les faire, pour plus de politesse, et de vive voix et
par crite Pour avoir accs auprs de toutes ces dames,
et pour tre plus certain de vaincre quelques rcalci-
trances, je me fis accompagner par le prince Camille
Borghese et conduire par lui dans son phaton, attel,
non de deux rosses comme le carrosse de madame sa
mre, mais de deux des plus beaux chevaux de l'Italie.
Ce bal, au reste, fut charmant par le plaisir que les
dames y trouvrent. Quant aux Romains, quelques-uns
d'entre eux se rendirent amusants par une voracit que
nulle part je n'ai vu portera ce point; ils se prcipitaient
vers te buffet avec l'empressement le plus avide, et l,
d'une de leurs mains ils mangeaient comme des goinfres;
tandis que de l'autre ils remplissaient leurs poches qu'ils
allaient vider chez eux pour venir les remplir de nou-
veau ils emportrent jusqu' des glaces dans des espces
d'tuis de fer-blanc. Ce bal eut un tel succs que nous
en donnmes un second qui, parparenthse, eut lieu le
lendemain de mon brusque dpart pour Perugia; mais,'
ainsi que je l'avais consitt, il y eut un buffet pour'les `
dames et un pour les hommes; ' celui-ci, chacun pou-
vait demander une chose ou deux selon son gout;'puis,
une fois servi, il devait laisser la place libre pour ceux
qui suivaient.
On est gourmand Rome. Lorsque nous allions au'
spectacle, habituellement dans les loges, vers la fin des
opras nous mangions non seulement toutes sortes de
sucreries, mais aussi d'un pt chaud clbre Rome
et dans la confection du,quel le cuisinier de la princesse
Borghese excellait. Rempli des choses les plus dlicates,
ce genre de pt forme un mets excellent.
Cette vie tait dlicieuse. Au milieu d'illusions qui ,
pouvaient tenir lieu de ralits, et de ralits qui don-
naient un nouveau charme aux illusions, les journes
s'coulaient vite. Nous consacrions nos matines voir
une une des femmes charmantes, que la fin du jour
devait nous faire retrouver runies en promenade aux
villas les plus clbres, et presque toujours la villa
Borghese. La plupart des diners taient employs r-
pondre aux invitations des gnraux, et les soires ainsi
qu'une partie de la nuit appartenaient au spectacle,
aussi bien qu' des runions nombreuses et brillantes. 0

~La vitta Borghese, que Joseph II s'indigna de voir la =

proprit d'un autre que d'un souverain (1), me ramne


une des promenades que j'y fis. Cette promenade eut
lieu le second dimanche qui suivit mon arrive Rome;
(1) Un muse royal et des jardins enchanteurs compltent la
somptuosit de ce palais, grce . l'habile emploi d'une partie des
revenus de l'immense fortune de la malheureuse et superbe Cenci.
Cette fortune, dont Clment VIII dota sa famille, taittrop colossale
pour que celle qui la possdait pt esprer une grce, qu'une ef-
froyable circonstance retamait.
je la fis avec mon htesse, qui poussait la complaisance
au point de m'aider voir ce que Rome et ses alentours
offraient de plus remarquable. Je comptais donc faire
cette course seul avec elle; mais, au dpart, elle ordonna
son cocher de passer je ne sais quel couvent, pour
prendre, me dit-lle, la fille d'une de ses amies, dont
pour ce jour-l elle s'tait charge. Je m'attendais une
Agns et, ds que cette jeune personne fut monte en
voiture, j'affectai la plus extrme rserve; mais quelle
fut ma stupfaction de voir cette enfant de quinze ans
me fixer de manire me dcontenancer, me serrer la
main, quand je la lui donnai pour descendre de voiture
bu pour y remonter Rentrs chez la marquise, elle s'a-
bandonna avec moi une exaltation que Dieu me garde
de caractriser; nous n'tions pas table, qu'elle m'avait
fait dix dctarations; aprs dlner, elle recommena, et de
manire me faire battre en retraite jusque sous )e
lustre. Le lendemain, je reus d'elle une lettre extrava-
gante, et chaque jour me gratifiait d'une nouvelle, o
elle s'puisait m'indiquer les moyens de nous voir,
moyen qui du reste se bornait suivre la femme qui me
remettait ses lettres. C'est toujours une situation assez
fausse que d'avoir se dfendre contre qui doit vous
rsister, et de telles provocations ne pouvaient m'in-
spirer que de l'horreur. Plus noire que brune, maigre,
ardente comme la louve de Virgile, impudique au point
de rvolter un sous-officier de housards, j'tais rduit
'la fuir, et quand elle dnait chez mon htesse, elle ne
m'y trouvait pas. Le dsespoir eut son tour. Elle vou-
lait s'empoisonner, m'crivit-eUe, mais ne le fit pas; et
certes, au prix de ses faveurs, je n'aurais pas rachet sa
vie. Et c'tait quinze ans, dans un des premiers cou-
vents de la cit sainte, qu'elle en tait arrive ce degr
de dpravation, et tel est un exemple de murs que
pouvait dvetopper, sous l'influence du climat et chez
une nature trop vive, l'ducation religieuse dans une
ville o la masse des ecclsiastiques depuis et y compris
les cardinaux, jusques et y compris les enfants de chur,
renchrissaient sur tous les genres de tibertinages ou
de corruption, sans garder de mesures, sans songer aux
apparences. Aussi ne pouvait-on faire ta couraucune
jolie femme, sans y avoir un monseigneur pour rival,
et facilement on trouvait contre eux des auxiliaires dans
les autres prtres,~jui s'entremettaient mme bas prix.
Pour une piastre ils se disputaient qui jouerait un
rle que je m'abstiens de qualifier; ils- le jouaient
merveille.
A ct des plaisirs dlicats, de plus grossiers ne man-
quaient donc pas Rome; la jeune arme ne s'en pri
vait gure. Dans un autre genre je me rappelle, comme
un bel exemple de tapage, un dner que, par une juste
rpugnance, j'aurais pass sous silence, si pour le con-
signer je n'avais un motif que l'on devinera je veux
parler du dner d'adieu que donna Bruyres, lorsqu'il
quitta enfin Rome pour retourner Milan, dner dont
je me trouvai faire partie et pendantlequel les verres,
les carafes, bouteilles, assiettes et plats furent jets par
la fentre, ou briss sur place. Bruyres avait donn
l'exemple, sans rflchir que cette ruineuse extrava-
gance, jointe au train si luxueux qu'il avait men, ache-
vait de prouver que l'argent ne lui cotait gure
gagner. Ce fut au reste un spectacle comique que la
stupfaction des garons qui, croyant recevoir, en
change des assiettes blanches, celles qui avaient servi,
les voyaient voler par la fentre ou contre les murailles,
ou tomber par terre comme par mgarde. A la nouvelle,
de cette destruction, le matre d'auberge survint, et,
n'ayant jamais rien vu de semblable, il avait peine en
croire ses yeux Ne sachant que dire et que faire, il
pria du moins que l'on fit grce je ne sais plus queUe
pice de service et une pile d'assiettes plus belle que
les autres; mais son air piteux ne fit que hter ce qu'il
redoutait et rendre la scne plus burlesque, par la
manire dont un des convives lui dmontra du plus
grand srieux que ce qu'il demandait tait impossible,
puis, tout en lui parlant, prit, comme par distraction,
des assiettes de la belle pile et, gesticulant avec, en
cassa contre sa tte une demi-douzaine (1).
Il me reste parler de Rome que j'ai parcorue de
jour comme de nuit, car j'ai voulu la voir sous le clair,
de la lune, qui masse les ombres et pour cela mme est
juste titre appele l'astre des monuments. Rome est si
connue que j'hsitais en retracer quelques descrip-
tions mais, entran par les jaseries auxquelles je m'a-
bandonne, je n'ai pas eu la force de renoncer me sou-
venir de mes impressions.
La roche Tarpienne me causa une indicible surprise.
Au souvenir des criminels qu'on prcipitait de son fate,
j'approchais d'elle en frmissant et je ta trouvai telle
que le moindre polisson ne pourrait tirer vanit d'en
avoir fait le saut. Je fus beaucoup plus intress par le
Colise, des pierres duquel on a bti tant de maisons,

(1) Le lieutenant gnral marquis de La Tour-Maubourg, brave


comme Bayard, intgre comme Turenne, toujours si exemplaire,
se trouva, je ne saurais plus dire l'poque. un repas o se firent
les mmes extravagances. Impassible tant qu'avait dur la scne
de destruction, il se leva au moment o ses enrags convives
n'eurent plus rien briser, mit un couteau dans ses dents, monta
sur la table sans dire un mot, grimpa dans un lustre auquel per-
sonne n'avait pens et, s'tant mis califourchon sur la partie la
plus leve, coupa la corde laquelle tait suspendu ce lustre
dont il suivit la chute en plein milieu de la table. Aprs quoi il se
dptra comme il put, prit son sabre et son chapeau, et, plus ou
moins meurtri ou bless, s'en alla sans profrer une parole.
notamment )e palais-Farnese, et dont on ne put arrter
la destruction qu'en y construisant les douze chapelles
qui entourent L'arne et en les bnissant. Le Capitole,
devenu un muse, m'apparut comme une profanation;
le Panthon, comme une miniature de son nom. Les
dix-neuf arcs de triomph de Rome et notamment ceux
de Septime et de Tite me semblrent d'autant plus beaux
que je ne pouvais leur comparer que.la porte Saint-
Denis, alors qu'aujourd'hui l'arc de Napolon les do-
mine, comme Napolon lui-mme domine les princes
que ces arcs rappellent. Les colonnes Antonine et Tra-
jane me frapprent par la proportion et la beaut d'ex-
cution, et certes je ne pensais pas alors' que, pour
l'rection d'une colonne semblable, je fournirais un jour
le bronze de vingt-quatre pices de canon russes.
Mettant part toutes les richesses qu'il renferme, je
n'ai gard du Vatican que le souvenir d'une fatigue avec
ses douze cents chambres, ses soixante et un mille pieds
de tour, les huit grands escaliers, les deux cents petits,
les chapelles, les muses, les galeries, la bibliothque,
les jardins. Le Campo Vaccina, cet ancien Forum, qu'il
serait plus exact de nommer le champ des dbris et
dont jusqu' la poussire est monumentale; le pont qui
remplace celui que dfendit Cods; la porte du Peuple;
le Cours, consacr par tant de triomphes, y' compris la
parodie triomphale du, gnral Berthier; le Tibre dont
les eaux, si sales ajoutent sans cesse 'la vase, comme
pour ensevelir jamais d'inapprciables richesses en-
fouies dans son lit; le tombeau d'Adrien; transform en
chteau Saint-Ange; les vastes dbris du palais des
Csars; la statue de Pompe, au pied de laquelle Csar
fut assassin; la Louve du Capitole frappe de la
foudre la veille de l'assassinat, cette louve et, cette
statue, que. des Franais, jouant Rome la ~fo<'< 'de
Csar, firent placer sur ta scne; les statues antiques
encore si nombreuses, quoique pendant des sicles on
en ait broy-pour faire du mortier; l'immensit des
ruines qui couvrent les sept collines, tous ces souvenirs
par lesquels Rome n'est pas moins sacre que par )e
-Saint-Sige et par les mules du Pape, varirent mes im-
pressions sans les affaiblir (d).
Je ne parlerai pas des palais ni des basiliques, c'est--
dire des onze plus belles glises de Rome, bien que,
Saint-Pierre, parmi l'or, le bronze, le marbre et le stuc,
les arts resplendissent dans une sorte de vie surnatu-
relle mais je ferai une courte mention de la gerbe que,
du haut de la coupole de Saint-Pierre et la nuit fer-
me, on tirait le jeudi saint.
A mon arrive Rome, tout le monde y parlait encore
d'un Anglais qui tait rest trois semaines saintes 'de
suite pour voir cette gerbe et qui ne la vit pas. La pre-
mire fois, arriv tout exprs, il but un coup de trop, se
trompa 'sur l'heure, et la gerbe partit sans lui; la
deuxime fois, sa voiture cassa en route, et, quoiqu'il se
ft essouffl courir pour regagner les minutes, la
gerbe embrasa l'horizon lorsqu' peine il dbouchait
du pont Saint-Ange. Enfin, la troisime anne, il dpasse
en prcautions tout ce qu'il est possible d'imaginer; il
loue un an d'avance une croise au premier tage et une
au second de la maison la mieux situe pour bien voir;
il arrive deux heures d'avance, occupe un fauteuil dis-

t (1) Le tombeau de Caius Cestius me parut une mesquinerie, non


que ce soit un petit monument ou mme que ce ne soit pas un des
grands tombeaux que j'aie vus, mais parce que la forme pyrami-
dale qu'on lui a donne s'allie dans notre imagination, comme
dans notre mmoire, des constructions si colossales que tout ce
qui.ne l'est pas, en fait de pyramides, semble ridicule. Toujours
est-il qu'il a dj travers vingt sicles et qu'il en traversera,da-
vantage.
pos pour lui, au milieu de la premire de ces fentres,
pendant que ses gens vont prendre place la seconde 1

'Enfin le moment approche, rien ne le menace, et il n'a


plus qu' jouir du prix de sa persvrance, quand ar-
rivent deux dames, prcisment celles dont il a reu le
plus de politesses pendant son sjour Rome; elles
.n'ont pu trouver aucune croise disponible. Notre An-
glais est galant, il se contentera de la place qu'occupent
au deuxime tage ses domestiques il ne lui faut qu'une
minute pour s'y rendre; il part, mais peine a-t-il mont
le premier degr de l'escalier, que la gerbe clate.
.l'instant il se prcipite, tombe, se relve, bouscule tout,
arrive la fentre et ne voit plus qu'une vapeur lumi-
neuse, qui de suite disparat dans une profonde obscurit;
de dpit il quitta Rome.
Je n'ai pas vu non plus cette fameuse gerbe, qui, m'a-
t-on dit, occasionnait une dpense~norme et ne se trou-
vait plus en rapport avec les finances de la Rpubtique
romaine; mais j'ai vu la. non moins fameuse illumina-
tion de la coupole, qui, grce des conduits phospho-
riques, se trouve embrase en une minute; j'ai vu de
mme la croix de feu qui, durant la messe de minuit,
claire seule et si pittoresquement l'glise entire, la
plus grande du monde.
Rome explore, j'en parcourus les environs et je fis la
promenade .de Tivoli avec Guibert et deux aides de
camp du gnrt Desaix, Savary et Clment (1).

(1) Rapp compltait le nombre des aides de camp du gnral


~Dsaix, mais il ne fut pas des ntres, attendu, disait-il. qu'il
avait bien assez de vieilles pierres Rome, sans courir pour eny
voir ailleurs. C'tait un hurluberlu. sans mrite transcendant,
qui ne l'empchait pas de dire en parlant de ses deux camaradesce
Chacun de nous a auprs du gnral un emploi diffrent; Cl-
ment est pour les courses, Savary pour la cuisine et moi pour les
coups.. C'est lui qui, devenu aide de camp du Premier Consul et
Forcs de rentrer Rome le soir mme, nous nous
mmes en route avant le jour; nous suivmes la voie
Tiburtine, toute borde de tombeaux, et le contraste est
plus sensible quand on arrive Tivoli, site dlicieux
d'ombrage et de fracheur, o, parmi les bosquets et les
cascatelles, on oublie les pestilences de la campagne de
Rome, en voquant le souvenir. d'Horace, de Catulle; de
Properce, de Cinthia et de Lesbie.
Lorsque nous arrivmes au gouffre de Neptune, o le
Teverone disparat tout entier travers les roches,
notre cicerone nous dit, en nous montrant une pierre
assez avance dans le gouffre Voil jusqu'o te.grand
Vernet est all; il est le seul qui ait os aller aussi loin. ,
N'ayant jamais eu la puissance de rsister 'ces sortes
de dfis, mme indirects Eh bien dis-je, vous atiez
voir quelqu'un qui ira plus loin encore, x Et, avant que
le guide et eu le temps de jeter une exclamation, que
Guibertet pu me retenir, mes mains taient dj o
Vernet avait mis ses pieds, alors qu'en ttonnant mes
pieds cherchaient un point d'appui, que je.ne pouvais
voir, dans la. descente du gouffre, mais qu'ils trou-
vrent ainsi je pus me tenir droit au milieu du dchi-
rement des eaux, qui se prcipitent avec une indicible
vacarme dans l'ombre. bante, en'torrent furieux. Sorti
de l, mes compagnons me reprochrent mon impru-
dence, qui n'en tait pas une. Ayant avec mes mains
qui plus tard ayant introduit je ne sais plus qui dans le cabinet de
'Napolon empereur, y restait malgr plusieurs signes qui l'invi-
taient se,retirer ce mott: Sortez donc, il rpondit Moi,
Sire?: Je ne laisserai jamais Votre Majest avec un Corse. Ce
fut encore lui qui, un soir, Neuilly,et parlant devant moi au duc
d'Orlans de la dfense de Danzig, dit J'avais d'ailleurs les
plus dtestables soldats du monde. Des Napolitains. Aussitt le
..prince, gendre du roi de Naples, partit d'un clat de rire et nous
quitta. Rapp finit grand maitre de la garde-robe de Louis XVIII et
de Charles X.
un soutien sr, puisque le grand Vernet l'avait expri-
ment, je pouvais y rester suspendu, au cas o le point
d'appui de mes pieds aurait manqu tout coup, et je
crois qu'il et fallu bien de la malechance pour suivre
le Tverone dans sa disparition travers l'abime. Mais
j'tais excit, et tes reproches de mes camarades n'eurent
d'autre rsultat que de me pousser commettre une
seconde imprudence plus grave que la premire.
Notre cicerone nous avait propos d'aller voir, d'un
autre endroit en amont de la cascade, la chute du Teve-
rone, et, chemin faisant, il nous indiqua un enclos ha-
bit qu'il fallait traverser. Bordant cet enclos, un canal
large de huit pieds, profond d'autant, servait de lavoir
et cependant avait un courant si rapide qu'on n'aurait
eu peine voir passer un animal qui s'y, serait noy;
un mur sparait ce canal de la cascade, et~ce mur, qui se
rtrcissait mesure qu'il s'levait, n'avait gure son
faite qu'un pied de large. Faire le tour par un clos, quand
on avait la crte d'un mur pour arriver tout droit au
point que nous indiquait le guide, me parut indigne de
moicejour-t. Sans attendre les objections, je m'tais
aventur sur le mur; j'avais gauche l'abime de lacas-
cade, droite le canal; roul par les flots de celui-ci
ou par le torrent de celle-l, on serait aussi vite arriv
jusqu'au gouffre pour s'y broyer invitablement. Par
malheur, je n'avais pas prvu que l'atmosphre humide'
de Tivoli, la poussire de la chute d'eau, n'avaient pas
manqu de couvrir d'un enduit gluant et glissant la crte
du mur, o personne n'avait mis les pieds depuis les ma-
ons qui l'avaient construite. Lorsque je fus au milieu,
le pied gauche me manqua si compltement, que je ne
pouvais penser me remettre en quilibre; je n'avais
qu'une chance de salut, je la dus mon jarret droit,
que brusquement et par une sorte de force instinctive,
je dtendis comme un ressort et qui me lana de l'autre
ct du canal, sur le bord du clos, c'est--dire huit
pieds au moins du mur. L'motion m'avait suffoqu;
quand je revins moi, mes regards se portrent sur
mes trois compagnons, que je vis ploys en deux et
leurs mains sur les yeux. Lorsqu' ma voix Guibert se
redressa et m'aperut, il fondit en larmes; mais, aprs
l'inquitude, le second sentiment de mes compagnons
.fut la colre. Je ne parvins pas les persuader que tout
cela se trouvait tre moins ma faute que celle du grand
Vernet, duquel tait venu un premier exemple, et je dus
leur promettre de ne plus me livrer mes fantaisies.
qui, disaient-ils, leur gtaient le plaisir d'une bette pro-
menade.
L'approche de la nuit nous fit songer au retour, et
nous quittmes l'antique Tibur, ses bosquets et ses
ruines C'est ici que je comprends la vie avec toutes
sesdtices e, s'cria, en guise d'adieu, Guibert, qui voyait
les derniers rayons se reflter dans les cascatelles. C'est
ici que je comprends La mort avec toute sa rigueur ,
rpliquai-je, en voyant l'ombre descendre sur ces lieux
jadis si riants; aujourd'hui si dserts.
Je ne sais combien de promenades nous nous tions
propos de faire ensemble; mais nous dmes renoncer
beaucoup d'entre elles, cause des bandits qui tenaient
la campagne. Du moins nous visitmes les catacombes
de Saint-Sbastien, galement dites cimetire de Saint-
Calixte et qui sont d'anciennes carrires de pouzzolane,
devenues le refuge des chrtiens au temps des pers-
cutions. Trs tendues dans leur excavation, ettcs
taient dj au premier sicle un lieu de terreur, tel
que pour ne pas s'y enterrer vivant, dit Sutone,
Nron, traqu de toutes parts, n'osa pas s'y cacher.
Plus tard, elles furent prolonges jusqu' Civitavecchia,
c'est--dire presque sur une longucr de quarante-deux
milles, immense superficie, triple en quelques endroits
par trois couches superposes d'habitations et de spul-
tures. Quatorze papes et dix-sept mille martyrs y ont
expir sans revoir le jour; leurs ossements tapissent sur
trois rangs les lugubres corridors que l'on traverse, de
mme que leur poussire couvre le sol qu'on foule.
Lorsque nous tes visitmes, il y avait longtemps que ces
vastes communications taient interrompues et qu'en
partant de Rom elles n'taient plus praticables que sur
trois ou quatre milles. U n'y avait pas mme un an
qu'elles avaient servi de thtre une horrible cata-
strophe. Sortant d'une messe nuptiale, deux jeunes maris
et leurs familles, cdant la funeste ide d'une visite en
ces lieux de dvotion et de souvenir, furent surpris par
un boulement qui eut lieu en arrire d'eux; la certitude
de leur mort est la dernire pense qui leur ait survcu.
Il est un ge o rien n'arrte; un aussi terrible
exempte ne nous empcha ni d'entrer dans ces cata-
combes, que presque personne n'avait visites depuis, ni
d'aller aussi loin que l'on voulut bien nous conduire.
Accompagns par deux guides, chargs de torches et de
bougies, nous pntrmes dans ces lugubres excava-
tions, Suivant d'abord des galeries de dix pieds carrs
environ, nous cheminmes assez commodment; mais
plus tard il fallut nous baisser et marcher
un un,
mme nous mettre quatre pattes pour monter de la,
prtendue ville, par laquelle on dbute, dans
une ville
d'un tage suprieur et redescendre ensuite
par d'abo-
minables chemins dans une troisime ville, infrieure
au niveau de la premire. Les flambeaux, faute d'air,
ne donnaient que des lueurs incertaines; matgr tout,
aprs avoir fait trois lieues, je crois, et persuads
que
nous en avions fait le triple, nous parvnmes aux
chambres de Saint-Calixte, o nous nous arrtmes
et o, selon l'usage, j'crivis mon nom sur une paroi,
avec l'espoir que, dans ce monde des morts, mon sou-
venir aurait moins de chance d'tre effac.
Malgr les choses terneHement be))es qui illustrent
Rome,et ses environs; malgr le charme qui distingue
sa socit choisie, il faut toujours en revenir au pays
comme au fond de population; ds .lors le dsenchan-
tement commence. w

Le sol est pestilentiel, et les forts dont, Numa avait


couvert la ville au sud et, t'ouest~, et qu'it avait consa-
cres afin: qu'elles fussent toujours respectes, venaient
d'tre coupes par le duc de Braschi. Celui-ci en avait
4-eu le.don ,du pape Pie VI, son oncle, et, grce aux res-
sources qu'il en avait tires, il avait pu faire btir son
fameux palais, qui correspondait par la forme au triangle
de Jhovah. Mais, depuis lors, les maladies pestilentielles
s'taient tellement accrues, et avec elles la mortalit,
.que j'tais, tmoin des imprcations dont on accablait
ce,pape et son neveu. Durant les chaleurs, dans les envi-
rons plus soumis que, la vitteette-mme l'influence de
t'air putride, il se formait un vritable dsert. A peine
restait-it dans les communes le nombre de petits gar-
ons ncessaire pour conduire tes voyageurs de ta poste
et quelques vieillards infirmes ou malades, qui mou-
raient l, faute de pouvoir fuir; on tes voyait livides,
verdatres, ayant des ventres d'hydrdpiques. S'arrter
vingt-quatre heures dans de tels lieux, ou y dormir en
juillet, aot et septembre, c'tait pour des Franais
chercher )a mort, et beaucoup l'y ont trouve.
Quant la population, elle offre.te spectacle d'un
contraste monstrueux entre la somptuosit des riches et
l'abjection des pauvres, qui d'ailleurs vivent d'inaction,
mendient, ,volent, assassinent. Cette paresse lche et
dgotante est favorise par les) prtres, qui disposent
d'une telle plbe par les aumnes et par des distribu-
tions, l'instar des patriciens de l'ancienne Rome. C'est
la pire des turpitudes.
H faut le dire cependant, un des quartiers de la Cit
ternelle se distingue cet gard; ce quartier est le
Transtverin. L se trouve encore une race part, une
race d'hommes forts, braves, fiers, remarquables par un
type qui n'est pas sans noblesse; ils prtendent des-
cendre, sans mlange, des anciens Romains. Les femmes,
en partie superbes, ne le cdent pas'aux hommes;
quant au caractre, on affirme qu'elles ont transmis et
continuent transmettre, de' Lucrce en Lucrce, leur
originel dans toute puret, dpit de tant de
sang sa en
gnrations de cardinaux, d'vques, de prlats, d'abbs
et de moines de toute espce. De fait, il:y aurait eu bien
du bonheur, si le sjour que fit Rome notre arme,
aussi jeune d'ge que dj vieille de gloire, n'avait
altr quelque peu l'antique origine des Transtverins
d'aujourd'hui.
CHAPITRE VIH

Tandis que je passais en ftes ce premier temps de


sjour Rome, le gnral Saint-Cyr tait venu prendre
possession de son poste, la tte de t'arme. Berthier
n'avait pas encore transmis son successeur le com-
mandement de l'arme d'Italie; c'est donc entre ces
deux chefs que, sur l'ordre du Directoire, furent arrtes
les 'dispositions ncessaires pour punir la rvolte des
officiers; mais la seule annonce d'une rpression devint
la cause d'un soulvement nouveau, qui fut aussitt et
fort habilement calm par le gnral Gouvion Saint-Cyr,_
moins rigoureux et moins tranchant que te gnral Mas-
sna.
Personne d'ailleurs ne se trompait sur 1 danger'de
ressusciter un conflit qui, en fin de compte, avait abouti
ta victoire des rvolts. Malgr le juste courroux et
les arrts du Directoire; malgr la rigueur du ministre
de la guerre, la volont du gnrt Saint-Cyr et le con-
cours de tous les chefs de corps; malgr les outrages
faits au gnral Massna et le coup port la discipline;
malgr l'indignation de tous les amis de l'ordre; malgr
le scandale europen qui ne pouvait manquer d'enhar-
dir nos ennemis, qui fit clater plusieurs insurrections
et faillit nous faire spontanment attaquer par le roi de
Naples, ce qui compromettait l'expdition d'gypte;
malgr son horreur, le crime des rvolts ne fut.suivi
d'aucune punition (1).
Pendant que les coupables s'efforaient, de rentrer
dans le silence pour se faire oublier, de nombreuses
troupes arrivaient Rome, et parmi elles cette brave
lgion polonaise de Dombrowski; de nouveaux gn-
raux se prsentaient; ils taient suivis par d'autres
chefs et par d'autres troupes; le corps d'arme de
Rome semblait devenir une arme entire et faire au roi
de Naples, qui de cent manires nous excitait convoi-
ter son royaume, beaucoup plus d'honneur qu'il n'en
mritait, Ibrsqu'enfin la prsence du gnral Desaix,
avec le titre de commandant l'aile gauche de t'arme
d'Angleterre, acheva de dcouvrir que, au lieu d'une frac-
tion d'arme, Rome et son territoire en contenaient
deux.
Le gnral Desaix tait accompagn de Donzelot, son
chef d'tat-major, toujours adjudant gnral, et de trois
aides de camp dont j'ai parl. Savary, que je n'avais pas
revu depuis t'arme du Rhin et qui parut heureux de
me retrouver, me prsenta aussitt son gnral, dont
je reus un accueil trs sympathique, qui mme porta
ses bonts envers moi au point de m'avoir dner tous
les jours, et qui me conduisait avec lui partout o il
allait dner, mme chez le gnral Saint-Cyr.
Je ne puis dire combien le contact de ces deux chefs,
illustres m'intressait. Avec avidit, je les coutais disu-
tant les oprations de guerre dans lesquelles ils avaient

(1) Les officiers avaient dput prs du Directoire quatre des


leurs, qui. arrivs Paris le 10 avril, s'taientprsents au ministre
de la guerre le lendemain et, aussitt arrts, avaient t conduits
a l'Abbaye. Ils furent transfrs au fort de Brianon, pour y tre
jugs. Je ne sais pas ce qui advint d'eux, mais je ne me rappelle
pas, cette poque, avoir entendu dire qu'ils eussent t con-
damns.
ngr ensemble;'its parlaient, l'un avec cette rserve
glaciale qui le caractrisait et que rvlaient de conti-
nuettes rticences; l'autre avec cette expansion, cette
chaleur qui peignaient si bien son me; tous deux avec
une gale loyaut et une grande profondeur (1). Ce qui
surgissait de leurs moindres paroles, c'est que le gnrt
Saint-Cyr devait tre pour le gnral Desaix un mule
de gloire justement redout; mais les impressions que
je recevais de l'un et de l'autre, de leur caractre et de
leur nature, m'toignrentdu'gnral Saint-Cyr mesure
qu'il s'imposait davantage mon esprit tandis que plus
j'admirais le gnrai Desaix, plus je sentais mon atta-
chement et mon dvouement s'accrotre et
se fortifier
pour tui. Sa conversation tait la fois instructive, bien-
veillante et d'autant plus saillante qu'il avait avec pro-
fusion l'intelligence prte tous les sujets, et qu'il. com-
muniquait ses penses avec autant d'abandon que le
gnrt Saint-Cyr mettait parfois d'orgueil ne pas d-
couvrir les siennes.
Le gnral Desaix aimait beaucoup les histoires et les
lazzi de nos soldats, qui rappellent si bien l'esprit de
leur pays. Il'en avait un recueil volumineux, aimait
le lire, et c'est' lui que, dans ce genre, j'ai entendu
compter tes anecdotes les plus drotes. Je ne les ai pas
recueillies dans un temps o je ne songeais gure
crire; cetts dont je me souviens ne sont peut-tre pas
tes meilleures; titre d'exemples, je les rapporte

(1) Je demandai un jour aux aides.de camp des gnraux Saint-


Cyr et Dsaix une formula pour me .peindre leurs gnraux au
point de vue mUitaire; ils s'accordrent sur cette pense qu;H
n'y aurait pas de succs'douteux, ni de revers a craindre, si les
plans d'un homme' comme le gnral Saint-Cyr taient excutes
par. un homme comme le gnral Desaix,. Jugement qui rappelle
ce mot de Moreau Le gnral Desaix ferait gagner des batailles
le gnral Saint-Cyr empcherait d'en perdre.
Un soir'que,aprs, uhcombatettanuitferm'e.il~visi-
tait te bivouac d'un de ses rgiments, il vit deux soldats,
revenant d'un vittage voisin et portant une civire. Ces
hommes venant lui, il les attendit; aussitt reconnu
Mon gnrt, lui dit le premier, un peu de place:pour

un blesse. De suite le gnral Desaix se rangea; mais,


examinant ce qui sous une grande couverture chargeait
cette civire, et s'apercevant que le bless avait le mu-
bien long, les jambes bien courtes, il souleva' la
seau
couverture et dcouvrit que le bless, trs bless en effet,
tait un cochon que ces gaillards venaient de voler et de
tuer.
Un autre jour, it vit un housard revenant te plus vite
qu'il pouvait et ayant sur le devant de la selle'un norme
sac? Aussitt il l'aborde, et te colloque suivant a lieu
D'o viens-tu? Mon gnral. Pied terre et
<
bas le sac! Force est d'obir; mais peine. terre, le
Qu'y a-t-il dans te
sac se met remuer avec violence.
gac? Mais, mon gnral, c'est un petit mouton noir.
Ouvre. Et le petit mouton noir dcampe. Cepen-
dant le. sac remue de plus belle Qu'y a-t-il encore
dans ce sac? Mon gnrt, c'est un petit mouton
blanc Et le sac rouvert, le petit mouton blanc galope
aprs le petit mouton noir.
II arriva enfin au gnral Desaix de rencontrer un
grenadier sol comme le vin et qui, battant les murs,
milieu des hoquets et des nauses,' ne cessait de
au
rpter Rouge et blanc, rouge et blanc, si vous
je vous fiche la
ne vous accommodez pas ensemble,
porte )
Les bonts du gnral Desaix pour ses aides de camp
.taient tout fait paternelles, et comme, Rome, il dai-
gnait me traiter de la mme manire qu'eux, comme je
dnais avec lui journellement, il en rsultait, qu' sa table
.nous jasions avec une entire libert. Un jour entre
autres que la conversation s'tait fixe
sur l'expdition
que t'en semblait prparer contr l'Angleterre, je me mis
soutenir que, si Racine avait pu faire dire Mithridate
que l'on ne vaincrait jamaisles Romains que dansRome,
il n'en tait pas de mme de l'Angleterre et des Anglais;
que leur forc tait l'or, que leur Pactole tait l'Inde,
que c'tait l qu'il fallait tarir les sources de leurs ri-
chesses qu'attaquer l'Inde
par mer nous tait sans doute
impossible, mais que nous tions certainement
en tat
de transporter une arme en Egypte, et
que c'tait par
l'Egypte que nous devions arriver leurs comptoirs.
Au dbut de ma proraison, le gnral Desaix avait
dit un mot qui aurait d m'arrter; mais j'avais ant-
rieurement discut l'ide d'une semblable expdition
avec Jouy, riche alors des faits et documents qu'il avait
recueillis, tant dans l'immortel mmoire de Leibniz (1)
que pendant son sjour dans l'Inde; j'tais au surplus
trs avide de tout ce qui pouvait menacer l'ternelle
en-
nemie de la France; peut-tre entran par l'occasion de
montrer quelque rudition, j'avais pass outre. Cepen-
dant, au moment o j'allais justifier ma thse l'aide des
connaissances que j'avais sur les dispositions des princi-
paux tats de l'Inde et sur la nature et la puissance des
secours qu'ils nous offriraient incontestablement, mes
regards se portrent vers le gnral Desaix; je fus frapp
de lui voir les yeux fixs sur son assiette avec
un srieux
que je ne lui connaissais pas. Je sentis que j'en avais
trop dit, et par bonheur je fus le seul le sentir. Une
plaisanterie servit de transition un autre sujet; )e gn-
ral sortit de sa feinte mditation, redevint causant et
(1) Tout jeune encore, Leibniz avait indiqu dans un factum
adress au Roi les avantages d'une descente en Egypte. Plus tard, il
dveloppa cette ide en un mmoire intitul SMf k projet d'ea;pe-
dition en ~</p<e prsent en .<6'7~ Louis ~~y. (D.)
entirement nature):. Ce fut au reste la dernire fois que
je me permis de parler chez lui de matires aussi d)i-
cates; mais je demeurai convaincu que j'avais devin la
destination de cette aile gauche de l'arme d'Angleterre,
et, comme je ne devais ma dcouverte qu' moi, je crus
pouvoir la rvler aux deux amis les plus intimes que
j'eusseRome; en consquence, jeta dis au comte Daure,
qui partit avec le gnral Desaix comme ordonnateur de
son corps d'arme, et La Salle, qui elle inspira une
dmarche qui lui fait autant d'honneur par son motif
que par son rsultat.
J'ai fait connatre quel degr La Salle tait ador
par sa mre. Et comment une mre n'et-elle pas ido-
ltr celui qui l'aimait de la plus vive tendresse et que
tout le monde chrissait sans rserve? Ce qu'elle souf-
frait de ses absences, de ses dangers, tait indicible;
l'exactitude avec laquelle elle recevait de ses nouvelles
la soutenait seule et formait pour elle une consolation,
d'autant plus ncessaire que sa sant devenait de plus
en ptus mauvaise. Ce pauvre La Salle fut donc atterr
par l'ide que sa mre ne pourrait plus recevoir de
lettres que de loin en loin, qu'elle se dsesprerait de
le savoir en gypte, expos de grandes fatigues, aux
risques de la peste, aux. horreurs d'une guerre d'exter-
mintion, et que la certitude d'tre spare de lui pour
piusieurs annes la conduirait au tombeau. Dans cette
douloureuse conviction, ds le lendemain de ma rv-
lation, il alla chez le gnrt Desaix, lui exposa ce que
je viens de dire, lui demanda avec supplication s'il pen-
sait que l'expdition serait lointaine. et longue, et lui
dclara que, dans ce cas, il n'existait .pas de consid-,
ration qui pt le dcider s'embarquer. Le gnral
Desaix l'couta avec toutes les marques d'une tendre
sollicitude,. le loua de ses. sentiments, lui dit combien
il tait sensible''sa confiance, mais n lui cacha pas
confiance
que ce pouvait tre dangereux d'avoir cette
avec tout autre que lui. Considrant ensuite la dmarche
sous les rapports de l'honneur, du tort qu'elle pourrait
faire une rputation dj brillante, des devoirs que'
tout officier contracte envers son gouvernement, ses
chefs, ses camarades et lui-mme; profitant avec habi-
let de tous les avantages que ce thme ne pouvait
manquer de lui donner sur une me aussi )evcc et
aussi chevaleresque, il vainquit des rsolutions qui pa-
raissaient inbranlables et renvoya La Salle rsign
obir, mais dans un dsespoir que moi, l'unique confi-
dent de cette dmarche, je m'efforai vainement de
temprer.. La Salle partit en effet. Quant ses funestes
apprhensions, elles ne se ralisrent que trop; sa
malheureuse mre ne survcut pas ce dpart.
D'aprs ce, que j'ai dit de la bont avec laquelle le
gnral Desaix m'accueillit et me traita Rome, il est
naturel de penser qu'il dsirait me garder auprs de lui.
Savary fut mme charg de me pressentir cet gard, et
je lui rpondis Avec bonheur, pourvu que je ne sois
pas sous la dpendance de Donzelot , mot qui se jus-
tifie, si l'on se rapelle la manire dont Donzelot s'tait
conduit avec moi l'arme du Nord. Les voies ainsi,
prpares, le digne gnral me proposa lui-mme de
m'attacher sa personne, mais manqua me faire sou-
rire lorsqu'il ajouta Je ne vous parle pas de notre
destination; quelle qu'elle soit, vous, serez eh bonne
compagnie. On le conoit, je ne rpliquai que par des
actions de grces, et je serais parti avec lui, si l'insur-
rection du Trasimne n'avait clat ce moment.
Ainsi qu'on l'a vu, ce n'tait pas le premier vnement
de ce genre. Le pillage des richesses et la rvolte des
officiers avaient fait insurger la populace de Rome, qui
de suite fut dompte; Albano avait pris les armes, et les
rapides et brillants succs de Murt en avaient fait justice;
Orvieto n'avait pas tard suivre cet exemple, et le
gnral Mireur l'avait fait rentrer dans l'ordre; puis Pales-
trina et Frascati, que le chef de brigade Girardon, de la
'13' de ligne, officier de capacit et de rsolution, avait
battus et chtis. Mais si'ces leves de boucliers avaient
t plus ou moins srieuses, celle du Trasimne parut
de suite d'autant plus grave qu'elle s'tendit plus de
pays et menaa nos derrires.
Le gnral Saint-Cyr-fit donc en toute hte partir
deux bataillons pour 'renforcer les troupes du gnral
Valette, commandant Perugia; H approuva que les
troupes en marche et destines renouveler notre corps
d'arme (1) fussent arrtes et employes rduire les
rebelles; enfin il cra la deuxime division du corps
d'arme de Rome, eh donna le commandementau gnral
Valette, me nomma chef d'tat-major de cette division,
qu'il m'ordonna de rejoindre immdiatement Perugia.
En recevant cet ordre, je courus le montrer au gnral
Desaix, qui voulut bien en parler de suite au .gnral
Saint-Cyr; mais ce dernier, la disposition duquel je me
trouvais alors, rpondit que, d'une part, il y avait d'au-
tant plus d'urgence qu'il y avait plus de gravit; de
l'autre, qu'il n'avait en ce moment que moi qui U
pt confier cette fonction; c'tait, vrai dire, assez

(1) Le gnral Brune, commandant en chef de, l'arme d'Jtatie,


avait adopt l'ide de retirer de Rome tous les corps dont les o(H-
ciers avaient pris part la rvolte et ne devaient pas s'embar-
quer avec le gnral Desaix puis, au moyen d'changes successifs,
.de les remplacer par des corps de l'arme d'Italie, et autanfque
possible par des corps arrivant de France. Or, c'est cette espce
de dislocatio. qui s'excutait au moment o l'insurrection du Tra-
simne vint l'interrompre, sans que la suite des vnements et
laiss la possibilit d'y revenir.
exact; j'eus cependant quelque raison de croire qu'il
avait t satisfait de trouver un bon prtexte pour en-
lever au gnral Desaix un officier que celui-ci dsirait
s'attacher.
Mon dpart de Rome ne me fit pas nanmoins perdre
tout espoir rien n'annonait que l'expdition d&t pro-
chainement quitter l'Europe; l'attentat dont Bernadotte
avait failli' tre la victime Vienne semblait'devoir
changer la direction de l'entreprise, et je pensais encore
que le gnral Desaix aurait le temps de recevoir l'ordre
que, relativement moi, il m'avait promis de deman-
der. Sur ces entrefaites, j'appris que le convoi de Civita-
vecchia avait mis la voile. Par ce dpart, je man-
quais l'occasion de m'attacher la fortune et la gloire
d'un de nos premiers gnraux dans une campagne
qui promettait d'tre importante. Je me trouvais en
'outre spar de tous ceux de mes amis que j'avais
Rome: La Salle, le plus tendrement aim de tous; Daure,
Knoring, Savary, Morand et ce pauvre Guibert. Aussi,
avec quelque distinction que je fusse employ, relative-
ment mon grade, je ressentis un trs vif chagrin,
mais la destine compensa ce sacrifice involontaire;
car jamais l'gypte n'aurait pu me ddommager de
tout ce que j'aurais manqu en quittant l'Italie; jamais
elle n'aurait pu m'assurer plus d'avantags que la cam-
pagne de Rome.
L'insurrection du Trasimne eut les mmes causes que
toutes les insurrections qui l'avaient prcde la com-
position des nouvelles autorits; le choix d'agents trs
malfams; tes contributions forces des villes pour des
ftes dites patriotiques; les rquisitions pour ainsi dire
inconnues des sujets du Pape; les vexations et concus-
sions des percepteurs; les logements militaires, qui
introduisaient dans l'intrieur des familles des tran-
gers, d'autant plus dsagrables aux maris et- aux
amants qu'ils paraissaient parfois plus agrables aux
femmes; la loi qui dfendait aux religieux de quter et
aux prtres de faire des aumnes.
Les faits s'taient passs tels ou peu prs tels qu'ils
se passaient partout. Le 22 avril, au moment o,
vers cinq heures du soir, les habitants de plusieurs
villages se trouvaient runis dans. l'glise de Castel-
Rigone, un nomm Guerriero Guerrieri survint avec
un
dit relatif aux frais d'une nouvelle fte civique, dont
les seuls prparatifs cotaient dj plusieurs milliers
de piastres. Un Vicente, gide, proclama aussitt cet
dit, mais dans les termes et avec les commentaires les
p!us propres en faire le sujet d'une rvolution; tous
ceux qui taient prsents prirent en effet les armes, et ce
Vicente, qui s'tait empar de l'autorit, expdia sans
retard tous les curs de la circonscription des ordres
formels pour faire remplacer les arbres de la libert
par
des croix, pour faire armer et rejoindre tous les hommes
en tat de combattre, pour sonner le tocsin et faire par-
courir les campagnes par des religieux et des laques
prchant la rvolte.
Dans les premiers jours, t'appet ne rassembla que des
paysans; mais bientt ce noyau se grossit de douaniers,
de braconniers, de contrebandiers, de ces vagabonds
dont l'Italie fourmille, et de quinze cents galriens que
l'on tait parvenu faire chapper des bagnes .de
Civitavecchia; quant aux armes, on n'tait pas difficile.
Tout ce qui pouvait servir tuer tait bon, et les ressources
ne manqurent pas, car i'Itaiie est pleine de vieux ch-
teaux, dans la plupart desquels se trouvaient des saHes
d'armes.
Pendant huit jours, cette prise d'armes se propagea
comme un feu d'incendie, et d'autant plus aisment que
le gnral Valette, commandant tout-te nord de l'Etat
romain, le territoire de Spoleto y compris, avait prci-
sment quitt Perugia, sige de son quartier gnral,
pour apaiser quelques mouvements insurrectionnel
dans tes dpartements du Tronto et du Musone, et n'avait
laiss presque aucune troupe dans le Trasimne; aussi
l'organisation s'tant acheve sans rencontrer de rsis-
tance, les chefs insurgs de Castel-Rigone commencent
former des entreprises, se rpandent par troupes' de
quatre huit cents, ayant.des tambours et le drapeau
papal leur tte,, abattent les arbres de la libert rests
debout, arrachent les cocardes tricolores -ceux qu'ils
surprennent en portant encore et lvent de force des
hommes et de l'argent aux cris de Vivent le Christ, le
Pape et l'Empereur eniln ils annoncent l'attaque de
Perugia et le massacre des autorits et de tous les
Franais.
Cependantle chef de bataillon Breissand, commandant
la place de Perugia, avait fait, avec soixante quatre-
vingts hommes qui restaient dans la place, une pre-
mire sortie contre un parti de rebelles, qu'il avait dis-
perss en leur enlevant un drapeau; puis il rclama
de tous cts des renforts. Ces renforts arrivs, une
colonne mobile fut forme sous les ordres d'un capi-
taine de la li' de ligne, nomm Guiminal, et cette
colonne fut expdie de suite sur Citt di Castello, o
cent-vingt hommes de la 15'. lgre, rests enferms,
malgr les ordres qui les rappelaient, taient Moqus.
Avant tout, la colonne Guiminal dut anantir, un fort
parti d'insurgs retranchs au vittage et l'abbaye de
Magine, elle eut souffrir d'une rsistance assez vi-
goureuse, et, pour pousser jusqu' Citt di Castello, par
elle
dut livrer d'autres petits: combats et rtrograder
un itinraire fort long, qui la fora rentrer'trois
.'jours aprs dans Perugia. Le rsultat de tous ces retards
fut que les cent vingt hommes, faute d'tre secourus
,dans le temps prvu, se trouvrent, dans une position
de plus en plus critique.
Le gnral Valette, rappel par ies vnements, taitt
rentr Perugia peu d'heures aprs le dpart, de la
colonne de secours; mais'dj toute communication tait
coupe avec cette colonne, et, n'ayant avec lui que. les
quatre-vingts hommes rests pour la dfense de Perugia,.
il ne put agir que faiblement et d'une manire tout
accessoire..
..fait
Cependant les insurgs voulaient, tout prix s'em-
parer de Citt di CasteMo, lieu de ressources pour le
pays qu'elle domin et point d'appui par les fortes mu-
railles dentelle estentoure; ils avaient besoin de se for-.
tifier du bruit d'un succs; par-dessus tout, ils dsiraient
se venger d'un certain Buffalini, misrable qui, revtu
de pouvoirs extraordinaires, extorqus aux consuls de
Rome et au gnral Dallemagne, en abusait,
au scandate
de tous. C'est ce Buffalini qui, pouss par je ne sais quel
intrt, s'tait oppos ce que te rappel de la garnison.
de Citt.di Castello, ,rappel ordonn par te commandant
Breissand, ret son excution. Les insurgs avaient
donc port l presque toutes leurs forces, et, au nombre
de huit mille, ils assigeaient les cent vingt hommes,
contre lesquels ils crurent ncessaire encore d'ajouter
l'emploi de la ruse. Seconds par un grand nombre
d'habitants et sous toutes sortes de dguisements, trois
ou quatre cents des plus braves d'entre eux pntrrent
dans la ville; ayant abus )e commandantde ta garni-
son, en feignant de traiter avec lui d'une capitulation,
ils assainirent l'improviste des hommes pars, s'empa-
rrent des portes, les ouvrirent leurs complices, qui
en foule se prcipitrent dans' la place, massacrrent
r
)
la garnison, les autorits, tous les partisans de notre
cause, et notamment ce'Buffatini, dont la mort fut aussi
juste que celle de tant d'autres fut dplorable (1).
D'aprs les ordres donns par te gnrt Saint-Cyr,
la 11' de ligne, qui se rendait Modne, avait t dirige
sur Perugia, o elle arriva, le 5 mai, en mme temps
que moi. Le gnral Valette ignorait encore ce qui se
passait Citt di Castello, quoique d'un moment
l'autre il attendt la nouvelle que la garnison de cette
ville avait t dbloque par la colonne Guiminal, dont
ce moment il n'avait pas non plus de nouvelles; il vou-
lut cependant profiter sans retard du 'renfort, mais la
11% trop fatigue pour dpasser Perugia, ne put -en
repartir que le lendemain, jour d'une pluie tellement
abondante que tout ce qu'elle put faire fut d'arriver
la Fratta, o l'officier qui la commandait, le chef de bri-
gade Calvin, reut la nouvelle de la perte de Citt di.
Castello et du massacre de la garnison, de mme qu'il y
fut inform qu'un corps considrable d'insurgs, ayant
du canon, se trouvait en position Montone.
En transmettant, la hte, ces nouvelles au gnral
Valette, Calvin y joignit la demande de deux pices de
canon, non pour battre ces insurgs en campagne, mais
(1) tt faut bien le dire, c'est un de ces vnements douloureux dont
on n'aurait pas gmir si ls chefs n'taient pas si souvent inf-
rieurs leur mission. Celui qui commandait dans cette circon-
stance n'tait certes pas fait pour qu'on lui confit des-hommes. II
commit une srie de fautes en n'excutant pas les ordres de son
chef, malgr l'impudente opposition d'un HuuaUni; en croyant
que l'on peut traiter avec des insurgs et se fier eux; en n'ayant
pas, du moment o il fut bloqu, choisi un lieu de ralliement ou de
dfense, tel qu'un couvent, une glise ou tout autre btiment fort;
on n'y ayant pas tenu tous les hommes runis l'abri de retrancho-
ments, et ne l'ayant pas approvisionn en vivres pour douze ou
quinze jours, ce qui, dans une ville de six sept mille mes, est
toujours possible pour cent vingt hommes enfin, en n'ayant pas
fait de ce rduit un lieu de refuge pour tous les patriotes.
ATTAQUE MALADROITE.

pour reprendre Citt di Castello. Et en effet, !e joue


n'avait pas reparu, que dj il se portait sur Montone,
o, sans hsiter, il attaqua ces insurgs, les mit en d-
route, et leur prit un drapeau. v
La dpche de Calvin tant parvenue dans la journe
du 7 mai, le gnral Valette fit partir ds le lendemain
au matin, et sous l'escorte de la colonne Guimimit,
rentre de l'avant-veille, les deux pices demandes/Le
mme jour, Calvin se dirigea de Montone sur Citt'di
Castello; mais, peine sorti de ce village, il trouva ta
route couverte d'abatis et sillonne par des coupures;
sa marche, qui ne se fit plus qu'au son du tocsin, fut
ralentie par des nues de tirailleurs, faisant sur ta co-
lonn et aux cris de Viva M<M'Mt/ un feu de flanc trs
nourri. Au reste, les forces insurges ne se composaient
pas seulement d'un ramassis de paysans et d'aventu-
riers, mais surtout de soldats organiss et commands
par des officiers de l'ex-arme papale, par des migrs
franais, que nous retrouvions partout o il y avait
verser te sang de leur nation, par des prtres qui en
fanatisme et en frocit ne le cdaient pas aux bandits
de leurs montagnes; tous taient encourags par le voi-
sinage de la Toscane, o ils avaient un refuge, et par
celui de 'Sienne, o le Pape rsidaifencore et o se
trouvait le foyer de la rvolte. La marche de Montone
Citt di Castello fut donc un combat non interrompu;
mais rien n'arrta la 11, qui; aprs avoir jonch la
route de cadavres, arriva vers cinq'heures du soir de-
vant Citt diCastetto.
La porte de cette ville tant ouverte et seulement
couverte par quelques pelotons, l'avant-garde prcipita
sa marche; mais, l'approche de nos braves, les
pelotons rentrrent dans la vitte-et dmasqurent une
pice de gros calibre, charge mitraille; le cup.par-
tit, ~nous perdmes des'hommes, et la porte se ferma.
Ce dbut-tait fcheux. Si devant l'ennemi le rle des
subordonnes .est de se jeter en, avant;'celui des chefs est
de les diriger, de les contenir au besoin; et certes, il ne
fallait pas: grande sagacit pour comprendre qu'on
n'entve pas la course une ville ferme, dfendue par
six mille frntiques, flanqus d'une nombreuse artil-
lerie. La.porte laisse ouverte n'tait qu'un pige, et un
pige grossier, et la porte referme pouvait en couvrir
un autre; du moins cette cole faite, devait rendre y
Calvin circonspect; mais, au lieu de prendre position et
d'attendre: tes pices qu'il avait demandes et qui taient
en route pour le rejoindre, il ordonna ses sapeurs de
briser la porte coups de hache,et permit que, pendant
le travail, tes soldats se tinssent prts l'attaque. C'est
alors.que, aprs avoir recharg leur pice de 24, aprs
!'avoir remplie jusqu' la gueule, les insurgs la tirrent
travers la porte et renversrent quarante-quatre
hommes, presque tous grenadiers ou sapeurs, et dont
dix-sept moururent- sur place. Au mme moment, une
fusillade trs ~vive partit du haut de la muraille d'en-'
ceinte, de. toutes les fentres plus leves qu'elle et
mme de la brche' faite dans l porte, tandis que plu-
sieurs pices, places sur l'autre rive du Tibre, prenaient
charpe.
nos troupes en
II fallut les ravages de ce coup de canon, une fusillade
meurtrire et le feu de huit pices de canon pour clairer,
mais trop tard, Calvin sur l'imprudence ou l'impritie
d'une attaque pour laquelle il n'avait ni chelles, ni
canons. Il runit donc ses troupes sur une hauteur voi-
sine, et en cela il fit bien; mais, peine y taient-elles,
cet homme, incapable d'tre autre chose qu'un trs
bon soldat, quitta sa position et retourna .Mqntone,
.donnant ainsi l'effet de deux coups de canon le carac-
tre d'une dfaite pour nous et d'une victoire pour les
insurgs. Continuant mme son mouvement de retraite,
il avait remis, le 9 au matin, ses troupes en marche,
quand heureusement, moiti chemin, il rencontra la
colonne Guiminal, qui lui amenait du renfort, les deux
canons et l'ordre de se rendre matre de Citt di Castello,
En'consquence, le 10, s'tant fray un passage tra-
vers de nouveaux obstacles, et ayant fatigu plus que de'
raison ses, troupes par tant de''contremarches, Calvin
reparut une heure de l'aprs-midi devant Citt ~di
Castello et prit enfin position de manire ne laisser de
retraite aux insurgs'que par la porte du Tibre; c'tait
leur abandonner la route de la Toscane; mais, pour
intercepter'cette route, il aurait fallu passer la rivire,
ce que sans barque la crue des eaux rendait impossible,
et se morceler, ce que les forces des insurgs ne pou-
vaient permettre: H parait que nos 'quatre bataillons et
nos deux pices, mme vues du haut de leur position, ne
semblaient pas terribles, car les insurgs, nuHement
intimids, commencrent l'attaque par'le feu de huit ou
dix pices de canon. Par bonheur, leurs artilleurs va-
laient encore moins que leur artillerie et se laissrent
promptement rduire au silence. De 'nombreux tirail-
turs parurent alors sur notre front, mais furent aussi-
tt repousss, et, des coups de fusil tant partis de
quelques maisons parses dans la campagne, ces mai-
sons furent brtes ou rases. Sans s'inquiter de ce
premier insuccs, les insurgs prirent le lendemain une
position trs menaante, et, pendant que trois de nos
compagnies d'lite les en dbusquaient, ils firent sortir
de la ville en bon ordre et soutenue~par le feu de
quelques pices et par de nombreux tirailieurs, une
troupe d'un millier d'hommes. Contre cette troupe 'futt
dirig le second bataillon de la H', qui la chargea avec
tant de rapidit que non seulement il la bouscula, mais
qu'il arriva encore avant elle ,la porte par laquelle
elle tait sortie de la ville. Cette porte fut en.toute hte
ferme, de sorte que la plus grande partie de la troupe
insurge, reste dehors, put tre tue coups de fusil
et de baonnette. De plus, te faubourg Sainte-Marie, d'o
'quelque fusillade tait partie, fut brl en totalit.
Il tait arriv ces assaillants ce qui arrive presque
tous les insurgs ils avaient procd par attaques suc-
cessives et par mouvements morcels; ils s'taient
affaiblis ainsi et d'eux-mmes offerts l'irrsistible vi-
gueur de nos troupes, si bien que dans la nuit du 11 au
12. cinq mille d'entre eux, cdant au dcouragement et
suivis des habitants les plus compromis, vacurent la
ville, par la route de Toscane que nous n'avions pu
protger; ils emmenaient.quatre pices de campagne, et
s'ils abandonnaient'un obusier et treize pices de diff-
rents calibres, du moins les avaient-ils enclous.
A la pointe du jour, le drapeau tricolore flotta sur !es
clochers et sur la porte sud de la ville, en mme temps
qu'une dputation des habitants vint annoncer l'va-
cuation Calvin et implorer sa clmence.
Il est la guerre des dcisions embarrassantes. Aprs
les horreurs commises contre nos soldats et nos parti-
sans, horreurs auxquelles la masse de la population
n'avait pris que trop de part, la ville devait-elle tre
pille comme chtiment et comme exemple? En d'autres
termes, un grand nombre d'innocents (de fait, car d'in-
tention il n'en tait gure) devait-il tre compris dans
les reprsailles? En pareil cas, j'ai toujours t pour la
ngative; aussi, et mme aprs une prise de vive force,
aucun pillage n'a-t-il jamais eu lieu sous mes ordres.
Quant Calvin, il dfendit le pillage; mais ne sut pas
l'empcher. H et suffi de faire occuper d'abord la
viHe.par les'compagnies d'tite, puis de n'y laisser
entrer le reste des troupes que par bataillons: suffi-
sants intervalles l'un de l'autre, mesure que le service
aurait t organis. Au lieu de cela, Calvin jeta ple--
mie dans la ville la masse totale de ses hommes, en
dpit de leur exaspration.
La ville fut donc pille avec une sorte de rage, et, pour
en donner une ide, je citerai le cas d'un voltigeur, dont
le frre avait fait partie de la garnison massacre et
qui fut atteint, en entrant'dans la ville, d'un accs fu-
rieux. Ayant jet son fusil et son fourniment, son sac et
son habit, en chemise, les bras nus, l'il hagard, cu-
mant, n'ayant conserv que son sabre et bientt tout
couvert de sang, il tua; sans distinction de sexe ni d'ge,
tout ce qui se .trouva sur son passage et continua sa
hideuse boucherie, jusqu' ce qu'on'ft parvenu le
garrotter et renfermer, ce qui ne fut ni facile ni sans
danger. y

Cependant le gnral Valette arriva presque en mme


temps Citt di Castello. Fort peu rassur par la ma-
nire dont Calvin avait commenc l campagne, il
s'tait mis, sur mon avis, la tte de troupes de ren-
fort, et notre but tait de survenir avant que Calvin
attaqut, de profiter de nos forces mises en commun,
pour traverser le Tibre et aller fermer toute retraite aux
insurgs du ct de la Toscane. On a vu que Calvin
avait t amen par les attaques mmes des insurgs
prcipiter les choses, et que, sans nous attendre, il tait
entr dans la ville, mais aussi sans s'tre empar des,
cinq mille insurgs et des habitants compromis.
Tandis qu'une commission militaire prside par le
chef de bataillon Walther, homme d'une grande rigueur,
jugeait les fauteurs de rvolte dont on avaitpu s'emparer,
le gnral Valette crivait au grand-duc de Toscane
pour.
demander que tes insurgs qui, les armes ta''main,
s'taient rfugis dans ce pays, nous fussent livrs.
C'tait une fausse dmarche, d'autant plus fausse qu'elle
manquait de dignit et devait rester inutile (1). Elle
n'aurait certes pas t faite si j'avais pu travailler avec'
le gnra! autrement que lorsqu'il venait.chez moi. Lors
de notre trajet sur Citt di Castello,, une lieue de la
ville, nous avions rencontr des .insurgs embusqus
dans un bois; une compagnie d'infanterie en avait fait
raison; mais le cheval d'un chasseur, prs duquel je'`
passais, reut une balte la croupe et rua avec tant de
violence que, m'ayant atteint au pied droit, il me mit
pour quinze jours .hors d'tat de marcher et me fit
boiLer pendant plus de deux mois.
Seuls, trois soldats de la garnison massacre avaient
chapp aux poignards des gorgeurs, deux en restant
cinq jours dans un souterrain servant d'gout, et o
par moments ils taient noys d'eau sale jusqu', la
ceinture, et un par le suprieur d'un couvent. Quoique
ce dernier acte ft attribu plus de calcul que d'hu-
manit, le couvent fu,t.exempt de tout logement mili-
taire et de toute contribution.
Un prtre m'apporta la lettre qu'une des victimes;
qu'il avait t charg de- confesser, lui avait'remise au
moment de mourir; c'taient les. adieux d'un malheu-
reux jeune homme, sa mre. Je n'ai rien lu. de plus
touchant que ces adieux, et je n'eus pas le courage de les
(1) Le gnral Valette ne fut pas aussi mal inspir pour toutes
les mesures qu'il eut prendre. C'est ainsi qu'il fit dresser par
une commission d'enqute l'tat des pertes faites par les hommes
qui nous taient dvoues, et, aprs avoir fait vrifier et en partie
rduire cet tat par une commission de revision, compose des
habitants les mieux poss, il affecta cette indemnit le .produit
d'une contribution spciale frappe sur les communes qui avaient
pris part l'insurrection. La contribution, tout entire fut perue
par les intresss.
i
enyoyer; mais j'crivis cette mre;que, son 61s, mor-
tellement bless, m'avait charg de'lui envoyer son
dernier souvenir, et j'ajoutai qu'avant de mourir il avait
reu tous les secours de la religion., Toutefois,n'est-il
pas des douleurs.que rien ne console?: y. :)
Des incidents moins tristes, se mlent au, souvenir de
cette rvolte et de sa rpression. Le logement dans lequel.
on m'avait transport avait t fait. dans la maison d'un
des habitants-les plus riches', :mais aussi des plus avares
du pays il tait absent, et cette circonstance,avait con~
tribu le faire piller un peu plus que; d'autres ~toute-
fois, par mes soins-beaucoup d'objets;avaient t.rap-
ports, de sorte que le dommage ,se: rduisait peu de
chose. Inform du zle que, sans le connatre, j'avais
eu pour ses intrts, il apparut trois jours aprs notre
arrive, et aprs m'avoir rendu grce de :ce que j'avais
fait pour lui, aprs m'avoir demande plusieurs re-
prises et redemand,, de manire .m'impatienter, s'il
n'y avait plus;aucun danger pour. ce qui composait ses
effets mobiliers, aprs en avoir, eu dix assurances garan-
ties sur ma parole d'honneur, aprs avoir obtenu d'tre
assist par mes deux adjoints pour l'enlvement d'obt
jets qu'il dsirait faire transporter dans une terre qu'il
avait en Toscane, il se rendit en une grande salle, o,
pour ma garde, toute une compagnie de grenadiers
avait t caserne; il fit enlever un immense tableau du
Christ, auquel personne n'avait' fait attention, ouvrit
une armoire pratique dans l'paisseur du mur, armoire

lourdes.
que le tableau cachait entirement, et fit emporter par
quatre domestiques, qui l'avaient suivi, quatre petites
caisses faites avec beaucoup de soin et extrmement

Rien ne peut rendre la stupfaction des grenadiers,


.la vue de cette armoire, de ces caisses, dont, sans s'en
douter, ils avaient t les gardiens pendant trois jours
et trois nuits lorsque, ta dernire caisse partie, ils
entendirent l'Harpagon s'crier < Quand on aurait pill
toute ma maison, je n'aurais rien perdu, du moment
o j'ai retrouv mes caisses , lorsqu'ils apprirent qu'elles
taient pleines d'or, l'tonnement fit place une telle
colre, que, aprs s'tre rciproquement reproch leur
btise, [es grenadiers en vinrent aux injures, aux me-
naces. M'tant renseign sur la cause de ce vacarme,
que j'entendais; je donnai l'ordre de prendre immdia-
tementles armes' sous prtexte d'inspection; sans cette
diversion, la scne, comique jusque-l, se serait termine
de )a manire ta plus tragique. Les grenadiers en furent
donc pour des -regrets,' dont le souvenir sans doute a
fait dplacer bien des tableaux.
Le 13 mai, le gnral Valette fit rpandre avec toute
la profusion dsirable une proclamation que je rdigeai;
elle promettait pardon et protection ceux qui, avant
trois jours, auraient remis leurs armes, renouvel leur
.serment la Rpublique, rintgr leurs foyers et repris
leur travail. L'effet dpassa les esprances, et nous ren-
trmes Perugia.
CHAPITRE IX

Le gnral Valette n'tait pas un homme de guerre,


mais.avec des connaissances et du jugementil possdait~
un zle qui supple beaucoup d'autres qualits, une
amnit de caractre, une confiance et des gards qui
excitent le dvouement et le soutiennent. C'tait le pre-
mier chef sous les ordres duquel j'avais jou un rle
moi, dans mon nouvel emploi de chef d'tat-major divi-
sionnaire. J'eus donc quelques regrets de le quitter,
lorsque, le 6 juin, il fut remplac dans le commande-
ment de la deuxime division du corps d'arme de
Rome par le gnrt Gardanne, celui qu'on avait appel
le beau Gardanne, que l'on appelait encore Gardanne la
Moustache, parce qu'il la portait superbe (1).
Depuis quatre jours seulement, notre nouveau gn-
ral tait Perugia, quand il reut du chef de brigade
Lahure, commandant le dpartement du Musone, avis
que le canton d'Amandola s'tait mis en tat de rbel-
lion, l'occasion d'un chef d'insurgs qui venait d'tre
arrt dans cette commune; que dix mille hommes
s'taient spontanment runis, et qu'ils bloquaient les
(1) Au 18 brumaire, au moment o, dans la salle du Conseil des
Cinq-Cents, le gnrai Bonaparte courut Saint-Cloud un si grand
danger, Gardanne le prit dans ses bras et l'emporta. Plus tard, mal
et injustement trait par le marchal Ney, il fut en quelque sorte
abandonn par l'Empereur, qui, cette fois, ne se souvint pas du ser-
vice rendu au Premier Consul. Gardanne en mourut de dsespoir.
trente sbires qui venaient de faire cette arrestation.
Lahure'ajoutait Je pars la tte de la garnison de
Macerata avec deux pices de canon pour Amandola;
je donne ordre aux commandants de Tolentino et de
Fermo de se porter avec leurs troupes sur le mme
point et d'y arriver en mme temps que moi.
Amandola allait donc tre attaque au nord, l'est
et l'ouest; mais, au sud, c'est--dire, du ct des plus
hautes montagnes, les insurgs conservaient une retraite
'assure; le gnral Gardanne se dtermina~donc mar-
cher contre eux de ce :ct. En consquence quelques
troupes de ligne et .de chasseurs cheval partirent
l'instant mme de Perugia, et avec eux nos aides .de
camp, nos adjoints et nos chevaux de main, que nous
rejoignmes en voiture, le gnrt et moi, Foligno.
L nos troupes se renforcrent d'un demi-bataillon, le
lendemain, d'un autre Serravalle, et le surlendemain,
nous arrivmes en nombre respectable Amandota;
mais Lahure tait un homme expditif, et dj il avait
dispers les insurgs, n'ayant eu besoin pour cela que
d'une heure de combat.
Nous n'emes donc d'autres obstacles vaincre que
ceux des chemins, et certes ils taient rudes nous che-
minmes travers des rochers si peu praticables qu'on
ne se rappelait .pas que des chevaux y eussent jamais
paru. Malgr toutes les prcautions possibles, deux des
chevaux de l'escadron de chasseurs disparurent dans des
abmes pic: Je ne sais plus quel endroit du trajet,
aprs une monte pnible, nous arrivmes vers l'extr-
mit suprieure d'un massif qui surplombait un ravin
'trs profond. Le sentier, en partie taill dans,,1e vif,
n'avait gure que deux pieds de large; il tait raboteux;
'ingal, inclin vers l'abme, et, suivant les: contours'du
massif, disparaissait peu de,distance devant nous. Sur
l'avis de nos guides,, tout le monde, le gnral y com-
pris, mit pied terre. Seul je m'obstinais rester . che-
val, et cela par la seule raison que personne n'y tait
rest. Au bout d'un quart d'heure cependant, le danger
devint tellement vident que je n'aurais pas demand
mieux que de quitter ma monture, mais l'atroce sentier
s'tait rtrci de manire que la moindre manuvre
ne ft plus possible. Je continuai donc cheminer entre
la roche taille comme une muraille ma droite et
l'abme ma gauche, lorsque, vingt-cinq toises en avant
de moi, je vis ce sentier tourner l'angle droit d'une
roche prominente, qui semblait suspendue au-dessus du
prcipice; je n'osais me laisser couler le long de la
croupe d mon cheval,.assez chatouilleux et qui aurait
pUjtn'envoyer, d'une ruade, o je ne dsirais pas aller.
Je m'abandonnai donc lui et, comme suprme res-
source, j'appuyais sur mon trier droit, pour avoir la
chance' de me jeter terre au moment o mon cheval y
tomberait gauche. En arrivant l'angle, il mesura l'es-
pace, renifla devant le vide et menaa de se rejeter en
arrire avec un frmissement, qui par contre-coup me
couvrit de sueur froide; en fin de compte, il fut plus
adroit que je n'avais t sens, et ce n'est pas ma,
sagesse, mais la sienne, que je dus mon salut (1).
L'arrive des quatre colonnes qui par ds marches

(1) Sur un autre point non moins impraticable pour les chevaux,
nous avions dcid, le gnral Gardanne et moi, de prendre des
mules, tandis que le reste des cavaliers, ayant mis pied terre,
tiraient leurs btes. J'ouvrais la marche, et le gnral me suivait.
Le terrain permettant d'aller a deux de.front, le gnrt pressa le
pas de sa mule pour se'placer ct de moi et reut de la mienne
un coup de pied qui lui causa la douleur la plus vive. Certes, il
n'y avait de ma faute sous aucun rapport, mais-il faudrait ne pas
avoir servi pour ne pas savoir combien de chefs en auraient eu
consola.
plus que de l'humeur, alors que, tout en avouant combien il sof
frait, ce fut le gnral qui me

l"~
combines et l'improviste siionnrent en tous sens ce
canton rput inaccessible, et la prsence du gnra)
Gardanne, frapprent tel point les habitants de ces
montagnes que, malgr leur audace naturelle, ils se
prtrent leur dsarmement et furent irrvocablement
soumis. Rien ne nous retenait p)usAmandota(i); nous
couchmes le d3 juin Montatto, et le 14 Ascoli, d'o
nous rentrmes Perugia.
Pour.rendre plus fructueuse la leon que le gnral
,Gardanne avait concouru donner aux habitants de ce
canton, il jugea devoir leur imposer 30,000 francs pour
ses dpenses extraordinaires. Comme cette contribution
avait t frappe et perue, je ne dis pas sans que je le
susse, mais sans que j'y eusse aucune participation, je
crus que le gnral ne m'en parlerait pas; je me trom-
pais il fit'plus que de m'en parler, car du moment o
la somme fut complte en bel et bon or < Comman-
dant Thibault , me dit-il, voil un gteau d'amandes
fourni par MM. les insurgs; mais, comme je n'ai pas
l'habitude de manger de tels gteaux moi seul, je
vous prie de recevoir comme gratificatiori cet quiva-
lent d'une tranche. Et il me remit cinq mille francs.
Certes j'aurais fait cent expditions avec le gnra!
Valette qu'elles ne m'auraient rien valu, et je n'y aurais
pas pens plus que lui; toutefois, comme dans cette
contribution je n'tais pour rien, si ce n'est pour ce
qu'il m'en revint, l'aubaine me parut bonne.
Le gnral Gardanne n'tait pas destin faire un

(1) Dans le repas que nous fimes Amandola, on nous servit


le fromage le plus onctueux, le plus fin, le plus parfum que j'aie
mang de mavie. Il se nomme le fromage des,fleurs, et jamais nom
no fut plus juste; il me rappela le beurre du ballon des Vosges.
On ne le fait que dans ces montagnes et au moment o les vaches
se nourrissent des premiers aromates qui, au retour des chaleurs,
parfument cette rgion.
long sjour dans l'tat romain. Par une dpche du
gnral Bonaparte, expdie de Malte, il avait t dsi-
gn pour le commandement d'un des premiers corps de
troupes qui devaient rejoindre l'arme en Egypte, et, te
30 juin (12 messidor), il se mit en route pour Gnes,
d'o il m'crivit C'est prt monter la grande mule
que je vous fais mes adieux, mon cher Thibault. Et D

cependant il ne partit pas. Quant au commandement de


la division, il l'avait rendu au gnral Valette, de qui il
l'avait reu et qui le reprit pour quinze jours seule-
ment. Le gnral Valette fut dfinitivement remplac
par le gnrt C. et de son espce d'intrim je n'ai
gard que le souvenir de l'incident suivant
Les habitants de Perugia ayant vu revenir le gnral
Valette avec plaisir, un des premiers personnages de
cette ville l'avait invit une sorte de 'fte, qu'il donna
en son honneur dans une maison de campagne. Pour
montrer plus d'empressement et en mme temps pour
viter la grande chaleur, le gnral tait parti de bon
matin, m'avait laiss expdier tout le travail de la
journe sur des signatures en blanc. Il tait donc deux
heures de l'aprs-midi lorsque je pus monter cheval
pour le rejoindre. La chaleur tait excessive moiti
assoupi, je gravissais par un chemin sablonneux, trs
creux; une cte assez rapide en ctoyant des broussailles,
lorsque je fus rveitt par quelque chose de glacial qui
frottait, travers mon pantalon de coutil blanc, ma
cuisse gauche avec une forte pression. C'tait un ser-
pent, le plus gros, le plus grand que j'eusse vu ailleurs
que dans des cabinets d'histoire naturelle, et qui, effa-
rouch par nos chevaux, peut-tre touch par l'un des
sabots du mien, s'tait dress sur le sable du chemin
et avait pris ma cuisse comme point d'appui pour ren-
trer plus rapidement dans les broussailles. Mes deux
chasseurs d'ordonnance t'avaient vu, m'avaient averti
'par leurs cris, et quand, en rejetant brusquement mon
cheval droite, je me fus dbarrass de ce mauvais
,camarade, ils arrivaient, se lanaient terre et coups
de sabre hachaient le buisson o le serpent tait entr;
leurs efforts furent inutiles. J'ajouterai que le Prugin
est clbre par le nombre, la force et la malfaisance'
de ses serpents, comme il le fut par ta frocit de ses
habitants.
Le' gnralC. l troisime chef qui nous advenait
depuis deux mois et dix jours, tait un vieillard, Corse
d'origine et d'une trs grande bravoure, mais le plus'
pitre des gnraux de division auxquels des soldats
'franais ont jamais t rduits obir. tranger, il pou-
vait mal parler notre langue seulement il est des
bornes tout, et vraiment il dfigurait en dehors de
toute mesure les noms les plus familiers comme les
plus usuels. Ainsi il appelait l'ordonnateur Buhotte,
Bouillotte, de mme qu'il appela plus tard le gnral
Championnet, le gnral Champignon. I) n'aimait pas,
disait-il, les chefs menuisiers (minutieux), recomman-
dait tout ce qui tenait l'inraire des troupes (itin-
raire), et soutenait que si les Aponitains (Napolitains)
mettaient le pied sur le tirroir (territoire) de la Rpu-
blique, il les battrait avec une demi-frgate (brigade)
d'infanterie et une escadre (escadron) de drageans (dra-
gons). Toutefois, ce qu'il y eut 'd trop comique, c'est
que nous emes, dans la division, un colonel de dra-
gons de l'a mme force, quoique Franais, et qui, un jour,
crivait ce mmeC. Mes
officiers voulaient vous~
envoyer une putation, mais je m'y suis oppos, parce
que dans ls corps at occasionne des chistes, et que
les chistes ont toujours les effets les plus funbres. Un
post-scriptum'contenait < Je manque d'atteliers (r-
teliers) et doges (d'auges) pour.tes, chevaux de mon
rgiment."p
Ce C. tait vraiment sale et dgotant; ses yeux
chassieux, au regard, teint sanguinolaient; ses chairs
flasques pendaient; son haleine empoisonne sortait..
comme dit Juvnat, de sa bouche .saHvante et fltrie, et
cependant i)' avait 'une femme assez jeune, grasse et
jolie encore, en dpit des dents qui n'taient pas belles;
par malheur, elle inspirait au morat autant de rpulsion
que son mari au physique.
Trois .capitaines suivaient, en qualit d'aides de.camp,
auprs de ce triste successeur des gnraux Valette et,
Gardanne l'un, Fabre, AMpbroge, garon assez ordinaire
de moyens, d'une violence de fou, et dont la tte com-
menait se dtraquer; le second, Richebourg, Fran-
ais, plein de vivacit, brave comme son pe et l'un
des hommes les plus spirituels que j'aie rencontrs; )e
troisime, Petriconi, Corse, officier d'une haute distinc-
tion, d'un courage chevaleresque, et qui, par paren-
thse, avait un frre plus g que lui de cinquante ans.
On le voit, . dfaut d'autre: capacit, le gnra! C.
avait eu celle de ,s'attacher deux hommes trs prcieux,
grce auxquels la correspondance donnait le change
sur lui de la manire la plus complte. Mais, apprcis
par le gnral, ils ne l'taient pas moins par la deuxime
partie de ceiui-ci. Petriconi cependant avait chapp
la femme de Putiphar. non par continence, mais, ainsi
qu'il le disait, par les horreurs d'une bouche dont son
mari disposait,, non en fuyant, mais en imposant, tandis
que ce pauvre Richebourg n'avait sauv que,son man-
teau. Cependant, fatigu de son bonheur, il n'avait pas
tard en fatiguer celle qui tait cense le partager; en
ralit, elle ne le prolongeait que par horreur du dsu-
,vrment lui, par l'embarras d'y. mettre un terme; tous
deux, en dsespoir de cause et dans ce mutuel dsir d'un
remplaant, jetrent les'yeux sur moi. Or, commeiPeth-
coni, je ne pouvais voir la femme sans tre poursuivi
mari. Mme la gnrale n'obtint donc
par l'image du,
la sorte d'hommages sur lesquels elle avait spcul;
pas
le dpit s'en mla, la colre survint, la vengeance suivit,
et je m'en aperus quelques tracasseries'dont le gn-
ral n'tait que l'instrument; nanmoins, comme je n'tais
plus accoutum .c'e genre de traitement que je
pas
n'tais d'humeur m'y accoutumer, je fis remettre la
belle par Richebourg, -qui, ainsi que Petriconi,~ me fut
officiers
de suite acquis, la pice suivante dont ces deux
m'avaient fourni les donnes. Je voulais faire savoir
cette dam que je connaissais, sur bien des points de
morale, sa manire d'agir, et, dans le cas o les hosti-
lits continueraient, je menaais de rendre ce docu-
ment public

MANUSCRITS INDITS.

l" Dela justice considre sous ses rapports commer-


ciaux, par la femme d'un gnra!. Prix 80 sequins.
2" De la fourniture des effets de
casernement, par la
mme. Prix 100 sequins.
3 De l'art de contrefaire les signatures, par
la mme.,
Prix 500 sequins.
4 Du commerce des soies, idem.
Au plus offrant.
S" De la contrebande, idem. Idem.
6 Du talent. de
meubler son buffet et sa cave ,sans
bourse dlier, idem. Idem..Ouvrage curieux.
~T Des jalousies affectes. Parade sans fin.
soufflet.
8 Des bains de Chambry. Surprise et
9 De la peur du tonnerre pendant la nuit, ouvrage
qui fait anecdote.
i0 Dumassacre de Tarascon. Divertissement dans
lequel un vieillard et une jeune femme jouent tes pre-
miers rles, etc.etc.
11 Trait de la mchancet, ouvrage, infini par les
dtails et ddi Belzbuth, inspirateur.
Grce ces titres d'ouvrages qui faisaient allusion
certains traits fcheux de sa vie, Mme la gnrale com-
prit qu'elle devait me mnager, et dsormais elle ren-
chrit et fit renchrir son mari en fait de procds.
Si le remde tait violent, du moins fut-il efficace.
Le gnral C. voulut visiter sa division, qui oc-
cupait un espace immense; Ancne en faisait partie;
Cette tourne dura depuis le 22 juillet jusqu'au 4 aot;
madame fut du voyage, et, comme c'tait le moment
de la foire de Senigallia, la plus clbre foire de l'Italie,
j'ai toujours pens qu'elle avait eu l'ide de faire de
cette inspection des lieux et de cette' revue des troupes
l'occasion d'une promenade amusante. Quoi qu'il en
soit, je lui fus redevable de connatre Ancne, que je
n'aurais pas vue sans cette circonstance; l'arc de triomphe
en marbre presque intact encore et beau comme l'antique
gloire qu'il rappelle, Notre-Dame de Lorette, somptueuse
construction dpouille de ses reliques, de ses lames
d'or, de ses richesses, et n'ayant gard que ses pierres
de taille; enfin Senigallia et sa foire (i), qui, malgr
l'tat de guerre du pays, fut brillante et laquellej'a~

(1) Oserai-je dire ce qui m'tonna le plus Senigallia Ce fut le


poisson de mer qui, comme pice principale, nous fut servi
la au repas
que ville nous donna. Quarante personnes en mangrent & deux
reprises, attendu qu'il tait excellent; peine tait-it entame.
On l'envoya toute une compagnie de grenadiers, qui
ne russirent
pas le finir. Sachant notre arrive; au moment o on le dut une
pche vraiment miraculeuse, on fit faire une poissonnire pour Je
cuire..
t5fi
chetai, pour cinquante sequins, un fort beau came,
onyx trois couches de couleurs et qui reprsentait
une bacchante (1).
C'est pendant cette course que je retrouvai Ascoli,
je crois, et encore-lieutenant et servant comme tel dans
la 15'.d'infanterie lgre, Dath, l'un de mes camarades
.au. 24'd'infanterie lgre, brave garon dans toute l
force du terme, d'une vaillance toute preuve, fort peu
propre au service du bureau, mais excellent partout ail-
leurs et v.ritable officier de bataille, titre-qui, joint
l'amical souvenir que je lui avais conserv, me dcida
me l'attacher comme adjoint.
A la mme poque, le corps d'arme de Rome perdit le
gnral Gouvion Saint-Cyr et, par une double fatalit,
passa sous les ordres du gnral Macdonald, qui com-
mandait la premire division de ce corps. Ce qu'il y
avait de suprieur dans le mrite du gnral Saint-Cyr,
de glorieux dans ses services, d'honorable dans sa rpu-
tation, tout cela cda devant l'animosit des pouvoirs
civils qui obtinrent sa disgrce. J'en dirai les motifs,
parce qu'ils montrent bien de quels faits, en apparence'
sans importance, dpendait alors la situation d'un chef
qui, par sa valeur et son rang, aurait sembl fort au-
dessus de pareilles influences (2).
(1) J'en avais achet un autre Rome pour vingt et un sequins
c'tait une cornaline antique reprsentant un sacrifice Priape.et,
'suivant M. Visconti que je consultai, je ne devais pas hsiter la
prendre pour quatre-vingts. J'en refusai cinq cents piastres
Naplos et cent quarante louis d'un Juif & Florence; je ne l'aurais
vendue pour aucun prix; car, des que je sus quel point elle tait
prcieuse, je la destinai mon pre en souvenir de mes campagnes
en Italie. H l'a possde et porte elle m'est revenue sa mort, et
j'esprais la lguer 11 nouveau comme un double souvenir; mais
on me l'a vole.
(2) Je ne veux pas revenir sur la rvolte des oNciers, et je citerai
brivement le premier chec que le gnral Gouvion Saint-Cyr eut
subir lorsqu'il vint remplacer le gnral Massna Rome. De
Le prince Doria possdait un ostensoir en or et pier-
reries d'une valeur norme, que les consuls romains,
dans leur dtresse, firent enlever d'aprs le conseil des
commissaires franais. Indign de cette spoliation, le
gnral Saint-Cyr fit de suite rendre l'ostensoir au prince,
en quoi, comme honnte homme, il avait raison; en quoi,
comme militaire, il eut tort, rien n'tant plus tranger
au commandement des troupes.. Cette restitution, au
reste, fut sans rsultat, car on fit peur ce prince Doria,
qui, titre de don patriotique, se Mta de renvoyer l'os-
tensoir.
Second fait. Pendant la rvolte des officiers,
un mis-
rable, nomm Matera,, n'avait pas paru moins zt~pour
tes coupables que pour le gnrt Massna; au fond, il
n'appartenait. qu' nos ennemis. Lors de l'organisation
des premires troupes romaines, il parvint se faire nom-
mercolonel; mais les consuls, ayantfiniparle dmasquer,
le destiturent, et le gnral Saint-Cyr runit
une com-
mission qui le rintgra. Le. Directoire, prs duquel les
consuls avaient rclam et s'appuyant sur un blme
du gnral Brune, ordonna, le 7 juillet, que le gnra)
toutes les pices charge constituant le dossier des coupabies,
dossier runi alors entre les mains du gnral Berthier, une seule,
munie de quinze signatures, tait parvenue jusqu'au Directoire.
qui avait aussitt ordonne l'arrestation des quinze signataires.
Charg de l'excution de cet ordre, le gnral Gouvion Saint-Cyr'
nt saisir les coupables de nuit mais, ~u lieu do les faire immdia-
tement jeter dans des voitures et de les faire conduire aMitan sous
escorte de gendarmes ou de lgionnaires' polonais, il les enferma
au chteau Saint-Ange, o tous leurs camarades et complices
vinrent les dMvrer. C'tait une rcidive de la rvolte, et.
calmer, le gnral Gouvion Saint-Cyr consentit reconnatre pour la
les signatures apposes au bas de la pice incrimine pouvaient que
tre fausses de fait, il les considra comme telles, obtint cette
jonglerie l'impunit des coupables et mme le retour par rordre-
mais, par ce nouveau succs des rvoJts, l'autorit des gnraux~'
la dignit suprme du Directoire n'taient pas moins atteintes, et
avec e))es la situation morale du gnral Gouvion Saint-Cyr.
Saint-Cyr aurait une autre destination, et que Matera
serait chass de Rome; or, pour la confusion -dfinitive
du gnral Saint-Cyr, ce Matera, changeant brusque-
ment de rie, passa dans le royaume de Naptes, o il com-
manda des bandes, fut pris quelques mois aprs par
une de nos colonnes, et pendu.
Troisimement. Le gnral Saint-Cyr fatigua le Direc-
toire par de fausses inquitudes. Certes, avec le corps
d'arme de Rome tel qu'il existait, toute rsistance contre
t'arme napolitaine, que dj l'on portait soixante mil le
hommes, pouvait tre dclare impossible; mais comment
ce premierhomme du monde comme manuvrier alla-i-il
jusqu' dclarer que la retraite de Rome, o l'on pouvait a
la vrit tre tourn quarante lieues en arrire, mais
d'o l'on avait deux routes pour se retirer, serait irra-
lisable ? Championnet l'excuta cinq mois aprs avec au-
tant d'ordre, de lenteur que de succs. Saint-Cyr disait
encore que quarante mille hommes taient indispen-
sables pour vaincre et se maintenir; avec moins des
deux cinquimes, Championnet extermina les soixante
mille Napolitains, dlivra la Rpublique romaine et fit la
conqute de Naples. Il est vrai que Saint-Cyr se supposait
attaqu par des troupes de quelque consistance; ds lors
il pouvait avoir raison; mais, la'guerre, trop de suppo-
sitions contraires la confiance qu'on doit avoir dans le
succs sera toujours de la faiblesse. :La timide prvoyance
dans ce dbut d'un commandement suprieur fut, au
surplus, remplace par la lgret et l'incurie chevale-
de Macdonald, qui, pour l'honneur et le bonheur
resque
de l'arme, ne la commanda pas pendant les campagnes
de Rome et de Naples, mais qui,'pour le malheur de
cette mme arme, fut charg de sa retraite et de son
commandement au bord de la Trebia.
A ce-moment, il ne restait presque plus dans l'Etat ro-
main de cantons qui n'eussent servi de thtre une
leve de boucliers contre nous L'exemple de Rome avait
t suivi par Marino, Albano, Castello, Anagni, Frosi-
none, puis par Orvieto et Viterbo, en dpit du gnra)
Mireur et des exemples terribles que fit le colonel Girar-
don. Le gnral Valette avait prvenu les mouvements
de Macerata et de Tolentino; le Trasimne.Amandola
avaient pay leur tribut de rvolte et de "rpression;
tout coup, le 31 juillet (13 thermidor), de T erracip
jusqu'aux sources du Garigliano, clata une nouvelle et
menaante insurrection.
Je ne m'arrte qu'aux expditions dans lesquelles j'eus
quelque part; par consquent, si clbre que soit celle-
l, je ne puis que la citer. Comment ne pas dire cepen-
dant qu'elle fut confie l'adjudant gnral Maurice Ma-
thieu, chef d'tat-major du gnral Macdonald; qu'une
partie de la lgion polonaise s'y distingua et perdit son
major Podozki; que le capitaine Pamphile Lacroix ga-
gna par sa conduite le grade de chef de bataillon, qui luii
fut dcern par le Directoire, et le sabre de Tamerlan (i),
dontluifirent hommage les consuls de Rome; erifin que,
en entrant Terracine, on trouva au milieu de la place un
autel surmont d'une croix qui portait un christ de gran-
deur naturelle avec les plaies dgouttantes de vrai sang?l'
C'est des marches de cet autel que les prtres avaient
fanatis la ville; sur ces mmes marches bon nombre
de fanatiques vinrent chercher la mort, qu'on ne leur fit
pas attendre.
Le 28 aot'(ll fructidor), j'appris que la commune de
Monteleone devenait le foyer d'un nouveau rassemble-

(1) Pamphile Lacroix eut le malheur de perdre Saint-Domingue


ce sabre auquel il attachait un triple intrt, d'abord l'intrt
d'origine, ensuite l'intrt d'en avoir mrit l'honneur, et finalement
do J'voir mrit au'pied du rocher dc Circ.
ment d'insurgs, et qu'un dpt d'armes et de munitions
s'y formait; de plus, que des commissaires envoys
par le prfet du Clituno et parie commandantde Spoleto,
pour expulser ces insurgs et faire livrer les armes,
avaient t obligs de fuir; qu'en outre, les habitants de
ce canton, confiants dans l'asprit de leurs montagnes,
dans lurfoignement de toute communication, n'obis-
saient plus aucun ordre et n'envoyaient ni contribu-
tions ni subsistances; que, sans cesse en rapport avec les
Abru'zzes, ils taient aussi Napolitains
que Romains (1),
et que leur haine contre la France et la Rvolution tait
porte un tel degr d'exaspration qu!une prise d'armes
tait imminente. Or ce canton, form de six petitesvilles
et de nombreux villages, flanquait notre communication
la plus importante; d'urgence il, fallait le dsarmer,"
mettre jour ses contributions et prouver ses habi-
tants que leurs montagnes ne les protgeaient pas.
Je rendis compte de ces faits au gnrt C.
et,
comme je dsirais enfin'montrer de quoi j'tais capable,
j'offris deme charger de l'expdition. Je fus agr;j'avais
carte blanche; je haletais aprs une occasion de disposer
et de commander une attaque, et c'est plein de Fardeur
de l'enthousiasme que je htai mes prparatifs. J'exp-
diai de Foligno Spoleto des troupes pour remplacer la
garnison de cette dernire ville, et j'envoyai cette gar-
nison,' ainsi qu' cinquante chasseurs du 19, l'ordre
d'tre le 29 aot la pointe du jour, avec des vivres
pour quarante-huit heures et cinquante cartouches par
homme, en bataille sur la place d la Cathdrale.

(1) Undit du roi de Naples venait d'arriver cachet dans toutes


)cs communes du royaume. Il devait tre ouvert le mme jour et
la mme heure. Cet dit, qui ordonnait la leve du cinquime des
hommes, St. par suite de la disposition des esprits, lever en un
jour quarante mille hommes.
Cette disposition m'avait, fait gagner.vingt-quatre
heures. Je rejoignis en poste et avant le jour mes trou-
pes Spoleto, et, pendant qu'elles se rassemblaient,
pendant qu'on prparait les chevaux de selle que j'avais
demands pour moi, pour mon secrtaire, pour mon do-

mestique et pour Fabvre que le gnral C. m'avait


donn (Dath tant rest attach au trayait de t'tat-maj or.),
j'allai prendre, auprs du prfet, des renseignements sur
la situation de Monteteone, sur la route' que j'avais
faire, sur le genre et le degr de rsistance qui pouvait
m'tre oppose. Le prfet persista dans cette opinion que
si j'arrivais, ft-ce t'improviste, il y aurait combat;
mais que si je permettais qu'il me fit prcder par un de
ses dlgus nomm Rotondi, enfant de Monteleone
et aim dans ces montagnes, il y. aurait soumission.
On conoit ma dsolation. Mon rve' de commande-
ment allait aboutir la conduite d'une simple promenade
militaire; il me semblait que ce prfet me coupait les
premiers lauriers d ma gloire; mais le devoir me pres- y
crivait de prfrer la conciliation 'ta lutte, et je'cdai,
non pas toutefois sans me rserver une .dernire chance,
car je chargeai le dlgu de dclarer que si l'on enle-
vait de Monteleone les armes, les munitions et seule-
ment une seule des six pices de- canon qui s'y trou-
vaient, je brlerais la ville.
La route qui conduit de Spoleto Monteteone est trs
pnible; les montes escarpes y succdent'sans cesse
des descentes' pic; une troupe y est tellement retar-
de par la ncessit de marcher homme par homme, que,
matgr ta prcaution quej'vais prise de faire prparer
une tape de quoi rafrachir les troupes, et malgr mes
efforts pour abrger les haltes et acclrer le pas, nous
n'arrivmes qu' la nuit ferme.
Cette marche, du, reste,. nous permit d remarquer
que, cdant aux ordres ritrs, chaque village poss-
dait son arbre de libert, mais que chacun de ces arbres
tait surmont d'une croix au lieu du signe adopt
alors, ce qui avait eu pour rsultat de multiplier les
calvaires.
A un demi-quart de lieue de Monte)eone, je trouvai
trois dputs qui me furent prsents par le dlgu du
prfet; je me bornai les renvoyer de suite, avec
l'ordre de faire illuminer la ville et de prescrire qu'elle
le ft jusqu'au jour. Cet ordre excut, les troupes
entrrent, et, du moment o elles furent tablies dans
les couvents d'hommes que je leur donnai pour quar-
tiers, du moment o le service fut organis, les membres
des autorits et les notables furent runis chez moi et
fortement rprimands. Comme on ne manque jamais
d'excuses ou de-prtextes, leur rponse fut que la
manire dont les premiers dlgus du prfet s'taient
comports, avait indign le peuple de la ville et celui
des campagnes; que des insurgs venus d'Amandoia
avaient encore concouru monter les ttes; que, ds
lors, les autorits avaient t impuissantes, mais qu'ils
n'entendaient refuser ni les armes ni les munitions
,qu'ils possdaient, ni les fournitures et contributions
qu'ils reconnaissaient devoir; enfin que, quant aux armes
des particuliers, ils ne mettaient pas en doute qu'elles
ne fussent apportes au premier ordre.
Restait l'excution; la journe du lendemain nous
suffit pour qu'elle ft complte, ce point que, ds le
matin mme, l'argent et les vivres s'expdiaient sur
Spoleto, et que les canons, les poudres et les fusils (les
bons, bien entendu, car les mauvais furent briss sur
place), te tout charg dos de mulets, marchaient )a
suite de ma colonne. Mais, pendant que les habitants
s'excutaient ainsi; des dsordres furent commis par les
troupes, et quelques objets furent vols. Les patrouilles
aussitt doubles, un citoyen marchant avec chacune
d'elles, je donnai l'ordre qu'un officier par deux compa-
gnies, et relev de deux heures en deux heures, parcourt
la ville, jusqu' ce que la retraite et fait rentrer le der-
nier, soidat. L'ordre, portait aussi de faire arrter tous
ceux qui se rendraient coupables du moindre dfit, de
leur faire de suite retourner leur habit et de les prvenir
qu'ils marcheraient ainsi pendant toute l'expdition.
J'ajoutais mme que, si ces mesures ne suffisaient pas,
je ferais bivouaquer les troupes sur l haut des mon-
tagnes 1 Enfin, les compagnies de la d5. lgre; dans le
quartier desquelles une porte avait t force, furent
'consignes.
Cela fait, et n'ayant plus qu' poursuivre mon uvre
de pacification, je me dirigeai sur Cascia; mais, une fois
la queue de ma colonne arrive cent pas en dehors de
Monte)eone, je fis faire halte, et, en prsence de l'dite
et des deux habitants de la ville qui avaient t vols, 0
disaient-ils, par les soldats, je fis faire devant eux, sans
que personne et pu tre inform d'avance, la visite de
chaque sac, de chaque giberne; je fis dployer les ca-
potes, etc. Rien ne fut trouv, personne ne fut reconnu,
et du moins, fut-il avr que personne n'emportait rien
digne,d'tre rclam. Cette visite inattendue et les ordres
donns la veille produisirent un tel effet que l'exp-
dition se termina avec le plus grand ordre, et que partout
les habitants applaudirent la discipline des troupes.
Successivement Cascia, Norcia (1), Visso furent dsar-
ms comme l'avait t Monteleone. Enfin, le 7 sep-
tembr e, je terminai l'opration Trevi, et, le 8, je rentrai
Spoleto, ayant non seulement assur la soumission de
(i) A Norcia, on me donna un bal, que de trs jolies femmes
embellirent de leur prsence.
toute cette partie de l'tat romain, mais encore ayant
organis un service d'espionnage capable de m'informer
'exactement de tout ce qui se prparait dans les Abruzzes,
et surtout ayant recueilli des nouvelles d'une haute im-
portance sur ce qui se passait dans le royaume de
Naples. Ces nouvelles; je me htai de les transmettre au
gnral Macdonald a -Rome, en mme temps qu'au
gnra! C. Perugia.
A mon retour Spoleto, j'eus la satisfaction de rece-
voir du prfet les compliments les plus flatteurs; toutes
les municipalits, avec lesquelles, par parenthse, il
n'avait t questiond'aucun gteau d'amandes , avaient
crit pour se louer des troupes et de leur chef y tes.pa-
triotes avaient crit de mme pour se fliciter des
rsultats, qui, outre un dsarmement ncessaire et l'ac-
quittement de tout ce qui tait d, avaient produit le
bon effet d'assurer l'excution de beaucoup d'ordres ar-
rirs et de rassurer le peuple sur nos intentions.
Mais ce qui ne laissa pas de me concilier l'opinion pen-
dant cette expdition, ce furent mes attentions et ma solli-
citude pour. les couvnts 'de 'femmes; ainsi, ds que
j'arrivais dans une ville o se trouvait un de ces cou-
vents, et il s'en-trouvait dans presque toutes, j'envoyais
une sauvegard la suprieure et je lui crivais que
j'irais le lendemain, dix heures, afin de savoir par
moi-mme si elle n'avait aucune plainte ou rclamation
faire. J'ajoutais que je- serais heureux de m'difier par.
le spectacle de sa pit, et, comme marque de confiance,
j'ajoutais que, si cela ne drangeait rien, j'accepterais au
couvent une fasse de chocolat.
l'heure dite, j'arrivais suivi par le plus vieux et le
plus sage des officiers de ma colonne; j'tais reu par la
suprieure, qui, la tte de ses religieuses, s'empressait
de m'offrir ses actions de grces. Conduit dans la meil-
leure salle, j'y trouvais un fauteuil prpar pour moi,
ct de celui de la suprieure qui seule s'asseyait. Le
chocolat, des.ptisseries et-des sucreries m'taient en-
suite servis, et, pendant que je djeunais, la suprieure
me prsentait, en me les nommant, toutes ses religieuses.
Je tmoignais alors le dsir de voir les novices, et elles
dfilaient de mme en me faisant leur salut; enfin, arri-
vaient sur ma demande les pensionnaires qui terminaient
la revue. Lorsqu'une religieuse, novice ou''pensiohnaire,
donnait lieu quelques questions de ma part, eUe:s'arr-
tait, jusqu'ce que la suprieure m'et rpondu ou'qu'elle-
mme et satisfait mes interpellations directes, jusqu'
ce qu'enfin, sans me lever ni me plaindre de ma gran-
deur qui m'attachait mon sige, je lui eusse fait 'le-
salut d'adieu. On comprend que les'plus.belles excitaient
plus de curiosit que d'autres; cependant, ds quej'avais
fait arrter ainsi une des plus remarquables, j'avais soin
de faire arrter une des plus laides; mais encore tait-il
impossible de',contraindre mes vingt-neuf ans plus de
gravit, d'avoir plus de rvrence .pour Ies"personnes,
de respect pour les choses: J'ignore si, 'sous un portique
saint o l'apparition d'un homme tait si extraordinaire,
j'ai fait soupirer quelques-unes de ces colombes gmis-
santes, mais il en tait qui auraient fait hennir le vieux
muphti latin. En somme il' ne fut pas un ,de ces cou-
vents o, dans la visite que je: faisais de toute~Ia mai-
son avant de partir, on ne ft.din de mon attention
passer avec respect devant les' images. Ce que,j'en
fis, ce fut pour donner, par ce,contraste de ma pro-
tection aux couvents de femmes, un caractre de justice
ma svrit envers les couvents d'hommes; car c'est
dans ces-derniers que se fomentait'ie plus .ardemment

mes soldats. ,i .c
la rvolte, et l'on a vu' que, en guise de chtiment, j'y
logeais
Quant au dsarmement, il produisit six pices de
canon de montagne, vingt-cinq fusils de rempart, 'dix-
huit cent quarante-neuf fusils de toutes espces, plus
deux cent quarante que je rpartis entre les six villes
o j'avais cr des gardes nationales, et enfin dix-sept
cents livres de poudre.
Les tonneaux qui contenaient cette poudre avaient
t si souvent chargs et dchargs, qu'ils la perdaient
de toutes parts, lorsque j'arrivai Spoleto, ce qui me
fit ordonner de les placer avec une garde dans la salle
basse d'un palais inhabit. Le lendemain matin, accom-
pagne d'un capitaine de grenadiers de la 11, nomm
Glin, d'un autre officier et de Fabvre, j'allai vrifier
l'tat de mes tonneaux, et je trouvai les dalles de la satte
couvertes de poudre. J'tais assez press de retourner
auprs du gnrale. je chargeai donc Fabvre de faire
raccommoder les tonneaux, de surveiller leur transport,
ainsi que celui des armes, jusqu' Perugia, et leur
remise au commandant de la citadelle t Moi? reprit
ce triple fou, avoir cet ennui pendant deux jours Ah 1

plutt que le feu nous en dbarrasse. Et, son sabre tir,


tour de bras il se mit frapper les dalles et faire
voler en l'air la poudre et les tincelles. Au premier
coup, Glin et l'autre officier qui m'avait suivi dcam-
prent toutes jambes, alors que Glin, se trouvant
ct de Fabvre, aurait eu plus court de saisir et d'arrter le
bras de cet insens. Quant celui-ci, aprs avoir donn
impunment je ne sais combien de coups, il remit son
sabre dans le fourreau, en disant d'un ton fort grossier
Elle ne prendra pas. .Pendant cette scne, je me
trouvais au fond de la salle, trop loin de Fabvre pour avoir
eu le temps d'arriver jusqu' son bras; craignant qu'un
cri, un ordre ne le rendissent plus furieux, j'tais rest
immobile sur le tonneau de poudre, o je m'tais assis
mon arrive. Enfin,,la scne termine, je m'lanai verss
Fabvre en lui criant < Vous tes fou et le plus grand fou
qui existe. De fait, dater de ce jour, sa tte parut
dtraque; deux ans aprs, il mourut la maison de
fous de Chambry, sa ville, natale. Ayant chapp ce
danger, je rentrai fort content de moi-mme Perugia.
En dpit de ses rues troites, la plupart montueuses,
Perugia forme' une rsidence charmante. Elle tait peu-
ple de beaux htels, de plusieurs monuments, de cent
glises et couvents, pour l'dification de ses seize dix-
huit mille habitants. Comme beaucoup de villes d'Italie,
.elle a eu ses peintres, dont elle garde prcieusement les
chefs-d'uvre, et, si les serpents de la rgion taient les
plus beaux de l'Italie, par une, concidence digne du
paradis terrestre, les femmes de' la ville, du moins un
grand nombre d'entre elles, taient en i798 d'une beaut
remarquable. J
Perugia possdait une universite, et parmi les savants
dont elle s'honorait se trouvait un mdecin septuag-
naire avec lequel je me liai; il avait une connaissance
parfaite de l'histoire du Trasimne. J'tais parvenu
lui inspirer quelque'attachement, et, de cette sorte, je lui
avais d des notes fort curieuses; par malheur, le cahier
qui les contenait a 'disparu avec une grande partie
de mes manuscrits, de documents et de pices histo-
riqus jamais regrettables, qui m'nt t vols en
dcembre 1829; c'est par suite de ce vol que j'en suis
rduit . ne plus savoir les noms d'une foule de per-
sonns dont je parle.
Au nombre des faits que ce mdecin me rvla se
trouve l'histoire de cette trop fameuse a~Ma <o~aN6t,
poison employ sur des papes et qui mme servit
transformer l'Eucharistie en un moyen d'empoisonne-
ment. C'est Perugia que ce poison fut invent par un

o,
J
moine. Quant sa composition, voici ce que, sous ta
promesse d'un secret dont la mort m'a affranchi depuis
longtemps, et'que, une exception prs faite pour Gas-
sicourt, j'ai cependant, gard jusqu' prsent, voici ce
que 'm'a dit te vieux mdecin <: L'~Ma toffana, contre
laquelle il n'y a'pas de remde, dont la moindre parcelle
dtruit l'existence, qui ne laisse aucune trace et au moyen
de laquelle, suivant les doses, on donne la mort dans le
dlai connu, de jours, de semaines ou de mois, est ta
fois un produit animal et minral. Pour l'obtenir, on fait

avaler un porc une forte dose d'arsenic; ensuite,
force de coups de fouet, on provoque chez l'animal une
sorte de rage qui lui fait rendre en mourant une cume;
cette cume est I'a~Ma<o~amc(l).'
Quoi,qu'il en soit d cette fabrication, qu' tort ou
raison je m'amuse consigner ici, c'est propos d'un
autre souvenir que j'ai rveill la mmoire de mon vieux
docteur. Je le rencontrai la veille d'un voyage que; vers
cette poque, j'allais, faire Rome < Vous choisissez
maLvotre temps, me dit-it, l'aWa caMtua rgne dans
toute sa force, et. si vous-n'avez pas fait vos trente
Iieues,')C'est--dire si, vous n'arrivez pas avant la nuit,
votre voyage ne, sera pas sans danger! Mais, lui
rpondis-je, quel est l'effet.auquel on reconnat l'action
morbide de ce mauvais air? Le sommeil, reprit-il;
quelque effort .que vous fassiez,, seul surtout, et malgr
les mouvements de votre voiture, vous ne rsistez pas
au sommeil; si. vous vous endormez, vous tes mortt
Mais, ajoutai-je, n'existe-t-il aucun prservatif?
Non palliatif, 'oui. ainsi emportez une bouteille de

(1) Delpuech, dont je parlerai, m'a assur qu'en faisant cuire des
oeufs dans -une. forte dcoction d'arsenic, jusqu' ce qu'ils soient
durs, on obtient aussi le moyen de donner la mort sans laisser de
traces. Don Pedro aurait t empoisonn par un uf ainsi cuit.
rhum, et,, quand l'assoupissement s fera sentir, ne crai-
gnez pas d'en trop boire (1). D

Je partis donc, muni de ma bouteille, et pressai ma


marche autant que je le pas., Pendant qu' Nepi on chan-
geait mes chevaux, j'appris que, t'avant-dernire nuit,
trois Franais y taient arriv.s allant . Rome que
n'ayant pas trouve de chevaux,, ils taient .obligs d'en
attendre; qu'au lieu de. se mouvoir et d'allumer un
grand feu, ils s'taient assis et endormis, et que, lors-
qu'au.bout de trois heures on tait venu leur dire que
leur voiture tait rattele, deux taient moribonds et
.ne purent tre sauvs; que le troisime tait si mal
qu'on eut mille peines le faire arriver vivant Rome.
L'exemple tait significatif, et, pour aller plus vite, je
doublai le salaire des postillons; mais, quoi que je pusse
faire, la nuit me prit deux lieues de Rome. Bientt
un irrsistible engourdissement s'empara.,de moi, je
le combattis l'aide de ma bouteille; il se dissipa,
pour me reprendre peu de temps aprs. En une demi-
heure mon rhum me ranima .encore trois fois; enfin,
approchant du pont du Tibre, je me crus sauv. H ne
me restait pas en effet dix minutes de chemin. Ajouter,
pour si peu de temps, l'usage.dj trs immodr que
j'avais fait du rhum, moi qui jamais ne buvais de
liqueurs, me .parut inutile; au milieu de ces rflexions;
je m'assoupis. Je dormais peine, lorsque je fus arrt
et rveill la porte de Rome; j'avais un mal.de tte
affreux, une fivre violente qui ne me quittrent pas's
durant trois jours, malgr les secours de la mdecine et
les soins dont m'entoura la marquise de Lepri. Cette
excellente marquise, quoique la chambre que j'avais
occupe chez elle et t donne un autre officier su-
(1) On ne connaissait pas encore l'usage de,la quinine comme
palliatif ou prservatif..
prieur, n'avait pas voulu que, malade, je logeasse, ail-
leurs que chez elle.
Je trouvai Rome plusieurs Franais morts ou mou-
rants par suite d'imprudences de la mme nature, et,
dans le nombre des mourants, le bon Lenoir, qui ne
mourut pas, fort heureusement; dj mon ami depuis
treize ans, il devait l'tre encore quarante. N'ayant pas
tenu compte de ce qu'on avait pu lui dire, il payait
cruellement le plaisir qu'il avait pu trouver aller,
aprs des journes brlantes, respirer ta fracheur du
soir la villa Borghese.
C'est pendant ce voyage-que, 'mon grand tonne-'
ment, mais avec le plus vif intrt, je revis Rome la
pauvre duchesse de Bthune, cette Mlle Levavasseur que
j'avais connue si frache de jeunesse, de talent et d'es-
prance, et que j'ai dj cite parmi les personnes qui
frquentaient le baquet de M. Deslon. Fille d'un grand
financier, assure de plus de trois cent mille francs de
rente, tout semblait lui prsager le plus heureux avenir;
mais la vanit de sa famille dtruisit son existence.
Au nombre des rous qui, vers cette poque, scanda-
lisaient Paris et dshonoraient leurs noms, se trouvait
un M. de Bthune; il renchrissait encore sur les atro-
cits dont ses camarades de jeu ou de dbauche fai-
saient parade, et son excrable rputation reposait sur
une srie d'anecdotes rvoltantes (1). H entendit parler
d Mlle Levavasseur et, ruin, conut le projet de
l'pouser. Elle tait loin de dsirer ce mariage; mais
son pre, flatt d'une telle alliance, usa d'autorit, et la
pit filiale fit raison des rpugnances. Hlas! cette
union ne fut pas mme marque par un seul instant
d'illusion 1 Ds le soir mme, ds qu'il fut seul avec sa
(1) Paul Thibault a rappel une des prouesses de ce triste hros
tomel,page211.
.femme, ce monstre lui fit une scne excrable sur.le'
got quelle avait pour la musique, il dclara qu'au-
cuns matres ne seraient reus chez lui et signifia qu'il
entendait .qu'aucun piano ne se rouvrit pour elle ou
qu'elle chantt quoi que ce pt tre; puis, pour qu'elle'
ne pt se mprendre sur ce que ses ordres avaient d'ab-
solu, il brisa le piano qu'elle possdait, l'un des plus
parfaits qui existassent alors, et mit en lambeaux toute
la musique. Qu'on juge de l'effet de cet affreux dbut,
sur une personne belle, douce, craintive et si loin sans
doute de s'attendre de semblables procds) La suite
ne fut pour elle que trop digne des premiers moments
ni ses grces, ni son esprit, ni ses vertus. n'adoucirent
son sort.. Elle n'eut de rpit ni pendant sa grossesse, ni
.durant ses couches, dans lesquelles elle mit au monde
une fille, qui par miracle arriva terme. Son martyre-
dura deux ans, au bout desquels le ciel prit piti d'elle
et la dlivra; mais ce qui acheva de la caractriser, ce
furent les soins que, avec un inconcevable dvouement,'
elle prodigua son mari jusqu'aux derniers moments.
On conoit si j'tais mu de la revoir; elle me rappe-
lait, avec les premires annes que j'avais passes
Paris, ma mre et ma. sur dont elle tait estime et
aime; elle me rappelait aussi les heureux sentiments
qu'elle m'avait inspirs, alors que par sa fortune et, par
ses esprances elle excitait autour d'elle tant d'envie et
d'admiration. Mais elle n'tait plus que l'ombre d'eHe-
mme. Bien'que treize annes seulement, ajoutes ses
dix-sept ans d'alors, la laissassent encore jeune, sa
sant avait t dtruite ,pour toujours. Une fois encore
je lui entendis faire de la musique, et je ne fus pas
moins touch de sa, complaisance qu'enchant de son
talent; Elle n'en fit cependant qu'un moment; les force.
lui manqurent; et elle fut oblige de cesser. Ruinepar
n._ .16 16-

`
M. de Bthune, elle s'tait rendue Rome pour quelques
rclamations qu'elle suivait dans l'intrt de sa fille; je
quittai Rome peu de jours aprs cette dernire entrevue,
et, mon grand regret, je n'ai plus trouv personne
qui ait pu me donner de ses nouvelles; ce n'est pas
sans attendrissement que je paye ce dernier tribut
d'hommages ses charmes et ses malheurs.
Des que je m'tais senti capable de sortir, avais
dbarrass la marquise de ma personne, et, malgr les
efforts qu'elle avait bien voulu faire pour me' retenir,
j'tais all me loger au palais Chigi, au coin de la
.rue du Peuple (le Cours) et de la plac Colonna. Mon
sjour devant tre court, il importait donc fort peu que
j'eusse mes aises, et si je consigne te fait, c'est pourdon-
ner une ide de ce qu'taient les habitations Rome.
J'avais pris un domestique en arrivant; te prince Chigi
en avait attach quatre autres mon service, et, bien
que je fusse entour de ce personnel, il me semblait
que j'tais tout seul dans l'appartement o l'on m'avait
log, tant tait vaste cet appartement. Indpendamment
de plusieurs-grandes pices, qui servaient de- cabinet
.de toilette, de salle de bain; etc., ma chambre. cou-
cher tait telle que je mesurais cent quarante pas de
mon lit la porte de mon antichambre.
Ma premire visite fut naturellement pour le gn-
ral Macdpnald, commandant le corps d'arme. Je' ne le
eoanaissais.pas; il me reut fort bien. Je lui parlai des
nouvelles que je lut avais envoyes relativement aux
agissements ,du royaume de Naples je lui faisais pr-
voir une agression sans dclaration de. guerre; mais il
repoussa cette ide, en plaisants mme, plos que dans
sa position un gnral ne devait en plaisanter; en
fait,
il n'branla pas plus ma conviction que je n~ebranisi
son incrdulit..
Un' jour que'je dnais chez lui, j'y trouvai 'un' capi-' =
.taine de l 15' tgre, nomme Piquet;' myst~cteur-n,-
par consquent incompraMe, et, comme'j"i"!ai disais,
doue au plus haut degr du gnie'des'btises. H disait
te sourd comme jamais on ne Fa fait'it''faisit vingt-
autres rotes, oit plutt it.tes faisait tous avec une'isconce'-
vaMe..perfection;'i! avait commenc, 'Rome, par'mys-'
tifier le gheTa! .Maedoha.Id, eomme Udine' il avait v
mystifi te' gnral' Bernadette;'il servait.-de tmps~
autre gayer.ta .taMe du gnrt en .ebf,'t~e'est'
.. une de ses .mystificattons que. j'assistai.la. premire
fois que je te vis. H ajoutait ce don eelui d'une voi~
d tnor admirable, l'une 'des plus beHs qae j'eusse
~entendues; i! tait ramt de Dath, qui m'avsM'souvent
prJ de !ui, et, comme H tait trs bra.ve, servait, btn,
comme il avait beaucoup d'esprit, une rdctioM fact)
et .de' bonnes manires,; comme pendant vingt-qaatre
heures par jour et trois cent soixante-cinq.jours un
quart par ~ah,H tait capabted'amuseF.toute une a'rme,
'je tui proposai, de devenir; t'coUgue.de Bath, qat,;
comme plaisant et comme \chasteur, tait tout' fait
propre jouer avec tui .les scoads r,ts. H accepta~
ne tarda pas me rejoindre Prugia.
et
Lesdames que.pendant'mon premier/sjour Rome
.j 'avats j'oorheHement vaes parurent sensiMe~ * ma rap-
parition et'md&nnreBtde'nouvettes preuves de teurs.
bonts. ee)te ~m aaratt pu; les rempteer toutes ponr
.moi;' cette charmante et m'sgninque' du&hesse"Cev,
manquait !a vrit, mais, part elte,je fus enchante
d 'mon. sjour, et je rauris prbtong si ' von du,
devoir ne m'avait rappel man-poste. IMtjOtH's cou-
ts.'je Rs pour.Ia seconde fois mes adieux ai'Rom, et,
matgF l'ennui 'du dpart, mon retour' Perugta.'fut
plus gai que ne J'avait t ma venue. Partant de Rome
vers trois heures du soir,'nous dpassions avant la nuit
la rgion du mauvais air. Clment et deux autres offi-
ciers de notre grade demandrent partir avec moi et
compltrent ma voiture. Prts nous mettre en route,
l'un d'eux se trouva en march avec le prince Checo
Borghese pour lui vendre un cheval de prix, et, ce che-
val tant Foligno, le prince se dcida s'y rendre.
Voulant voyager avec nous et ne prenant aucune de ses,
voitures, je lui offris naturellement la premire place
dans la mienne; il la refusa et fit ce trajet franc trier,
courant devant nous et commandant mes chevaux de
poste, ce que du reste il,fit merveille. J'eus donc un
prince Borghese (i) pour courrier, comme plus tard,
ainsi qu'on le verra, j'eus pour commandant de ma
garde d'honneur un duc de Laval qui me traitait
d'Excellence.
-Pendant les quinze premiers jours que Piquet passa
Perugia, il n'y fut question que de lui. En descendant de
voiture, il entra au caf et se trouva en scne; un com-
pre l'y attendait et y avait retenu un jeune officier,
trs bon garon et, cause de cette bont mme, choisi
pour tre le premier mystifi. Jouant le sourd et de plus
faisant le malade,.Piquet devint aussitt l'objet de l'at-
tention gnrale. Le compre, pour paratre se moquer
de lui, le regardait en riant. Piquet vint lui demander de
quoi il riait; l-dessus malentendus, querelles et atta-
ques de nerfs. La victime dsigne s'empressa de secou-
rir Piquet, qui fit je ne sais combien de haut-le-corps,
(1) Ce prince Checo, fort loin d'tre sans esprit naturel, mais
ne sachant rien au monde et ne raisonnant ni ses actions ni ses
paroles, tait, dans toute la force du terme, un hurluberlu qui
ne s'tait jamais donn d'autre peine que de natre.
Son frre
aine, beaucoup moins dou de ce que les Italiens appellent le gnie,
affectait la plus svre tenue et, par cela seul, s'attirait beaucoup
ptus d'hommages.
de soubresauts, de grimaces et de convulsions; ayant
repris connaissance, il ne voulut plus recevoir de soins
de patient. Je laisse mille incidents burlesques,
que son
et, pour me borner indiquer les traits principaux,
j'ajouterai que, aprs deux heures passes dans ce caf
o cinquante officiers taient accourus, Piquet se fit
porter par la victime jusqu' son logement; il se fit cou-
cher par lui, donner un lavement, apporter le bassin, et
il garda le pauvre garon jusqu' trois heures du matin,
heure laquelle celui-ci se sauva, extnu de fatigue et
mourant de faim. On conoit la joie immodre des t-
moins de quelques-unes des 'scnes de cette farce,
tmoins initis, qui de demi-heure en demi-heure taient
informs et m'informaient de tout ce qui se passait.
Le lendemain, Piquet garda toute la journe son nou-
vel ami, qu'il poumona; le surlendemain, il dlna chez
le gnralC. avec qui nous avions arrang la mys-
tification de Richebourg. Plein d'esprit et d'imagination,
Richebourg tait un sujet parfait pour ces sortes de
plaisanteries. A table, plac cot de Piquet, il avait reu
.la recommandation d'avoir soin de ce malheureux
sourd . Pauvre Richebourg Piquet l'gosilla, force
de lui faire rpter et de lui faire crier toujours plus
haut des phrases qu'il avait l'air de ne pas entendre ou
d'entendre de travers. En sortant de table, Piquet se prit
de querelle avec Petriconi, qui avait le mot; Richebourg
fut charg par le gnral de le calmer, et l commena
la vritable scne. Richebourg ayant un rendez-vous
dont l'heure tait venue, Piquet dbuta par le remor-
,quer dans un angle de croise; mais, du moment o
Richebourg eut dit demi-voix: < Va, je te lcherai
bientt. , Piquet, de la manire la plus naturelle, le
prit l'habit en passant l'index dans une des bouton-
nires, et il ne la lcha plus, quoi que l'autre pt faire.

r.
< Maudit sourd, grommelait Richebourg, que te diab)e
l'emporte) Et Piquet ne tarissait pas en actions de
.<

grces sur sa comptaisance i'couter et sur sa politess


Mais, criait Richebourg, on m'attend Non pas,
disait Piquet, personne ne m'attend, et quand mme,
le ptaisir de causer, ce plaisir qui devient si rare pour
moi et que vous me .rendez si doux. Mais, reprenait,
Riehebourg en t'interrompant, je vous dis qu'il faut
que je m'en aine, Une bataitte, dites-vous? Erreur.
non,ce s'est pas dans une bataiUe, c'est au sige d
Crraye, et. par l'effet d'un coup de canon, que mon oue
s'est lgrement endurcie,n
Et {a-dessus venait toute l'histoire du sige de Grave
et du prtendu coup de canon. Nous riions aux clats,
Piquet !e voyait Oh! capitaine ) ajoutait-it douloureu-
sement, sont-Us malhonntes mon gard t QueHe di<T-
rence d'eux vous' etc. Enfin; hudait Richebourg, j'ai
un besoin a. satisfaire, j'ai la cotique. 0 Et le maudit
gourd, aprs avoir avanc sameuteure oreiHe, comme il
te disait, et paru couter de toutes ses forces, prenait
!e change sur tput, Une heure et demie se passa
ainai, aprs !aquei!e, te rendez-vous devant tre bien
manqu, Piquet .dit Ah cat auriez'vous par hasard
quelque chose faire? Dites, Ne vous gnez pas. Per-
sonne n'est p!us discret que moi. Et comme Riche-
bourg accompagnait ses'* oui "de grands signes de tte,
ii reprit <[
Que ne le disiez-vous? n te I~cha, et Ri-
chebourg partit toutes.jambes, tandis que Piquet lui
criait Au revoir
Voii l'bauche de deux de ces scnes. Une encyclo-
pdie ne les contiendrait pas toutes, attendu que chaque
jour, comme chaque propos, avec nous comme avec
qui. que ce pt tre, seu) comme en publie, du soir
au matin, dans sa chambre comme dehors, c'taient sans
cesse des facties nouvelles et inattendues. A la prome-
nade je l'ai vu pendant une demi-heure expliquer
deux pauvres comment ils devaient se partager un sou;
je l'ai vu, dans un casin, faire tenir sa tasse de caf par
un Italien, sous prtexte de chercher dans ses-poches y
un, papier qu'il voulait lui montrer, qu'il ne trouvait
pas, et, reculant comme machinalement, se faire suivre
par le porteur pendant un quart d'heure; je l'ai vu, sa
tabatire la main, l'ouvrant comme pour en offrir une
prise et la refermant ds que son interlocuteur allon-
'geait les doigts, et cela de t'air d'un homme entirement
proccupe de sa conversation, qu'il ne laissait- jamais
tarir; puis, sans se dcouvrir, il recommenait dix fois
sa mystification. Je me rappelle que, pendant la campa-
gne de Naples, la municipalit de je ne sais plus quelle
petite ville s'tant rendue chez moi, alors que j'tais a
table, Piquet fit signe au plus g de ces magistrats de
s'approcher, et, sous prtexte de lui-donner des avis im-
portants, il le tint courb en deux pendant qu'il lui
dbitait l'oreille une kyrielle de mots demi articuls,
n'ayant ni suite ni sens. De temps ~en temps il s'arr-
tait, et, uxant ce vieux magistrat, il lui-'demandait du J

plus grand srieux Capito.signore? 'A quoi le mal-


heureux, n'osant pas dire non, rpondait de l'air d'un
supptici:<Si,signore. D Combien de fois encore l'ai-je
vu arrter dans les rues la 'premire personne venue,'
tantt pour lui chercher querette., tantt pourlui deman-
der les renseignements les plus absurdes, tantt, et en
commenant par l'embrasser, pour lui soutenir qu'ils `

taient amis Enfin, et sans uniforme, bien entendu, je


me rappelle l'avoir surpris se mettant au coin d'une rue
jouer la mourre avec des misrables, et, les trichant `
d'une manire indigne, il leur gagna ,leurs hardes,
qu'ensuite et avec usure il leur rendit en aumne., Mais
`
pour lui hommes et femmes, enfants et vieillards, pau-
vres ou riches, gens de rien ou personnages puissants,
tout tait occasion ou sujet. Je crois qu'il aurait mis un
pav en scne, et certainement il aurait jou la comdie
pour les quatre murs d'une prison.
Quoique je ne puisse par la suite de mon rcit viter
de revenir lui, je vais finir cet article par un tour qu'il
fit Udine. H avait remarqu un bon ngociant, qui,
rgl comme une horioge, deux heures sonnant, quit-
tait la Bourse et traversait la grande place pour rentrer
chez lui et se mettre table. Ayant choisi un jour'o la
chaleur tait touffante et pris sous le bras un sac
argent plein de morceaux de plomb ronds, de la gran-
deur d'une piastre, mais d'un poids insupportable, il va
la rencontre de son personnage et arrive en face de lui,
au beau milieu de la place; il l'arrte et lui dit Ne
seriez-vous pas M. X.? Oui, monsieur. Ngociant?
Oui, monsieur. Banquier, mme? Oui, mon-
sieur. Trs bien. Et vous n'tes certainement pas sans
connatre les principales maisons de commerce de
Trieste? Je suis en relation d'affaires avec plusieurs.
En ce cas, monsieur, vous pouvez me rendre un vri-
table service. De quoi s'agit-il? Le voici. Il y a un
an qu'un ngociant de mes amis a fait une maison
de Trieste une fourniture de haricots. 11 lui est encore
d sur cette fourniture deux cents sequins; il m'crit de
lui faire solder ce reliquat, et j'ai pens que vous
pourriez m'aider dans cette occasion. Mais, monsieur,
reprit le ngociant d'Udine, quel est le nom de.cette
maison? Son nom?. Attendez. mais j'ai sur moi
la lettre de mon ami, et, si vous avez )a'bont de tenir
un moment cet argent, je vais,vous renseigner. Ayant
confi son norme sac, il cherche dans une quantit de
papiers, ne trouve pas la lettre et s'crie Elle est
~reste chez moi' mais je loge deux pas. Je vous
laisse donc mon sac et je reviens l'instant. Il part,
sans donner au pauvre ngociant le temps de rpondre,
et, sans cesser de courir, tourne une rue, monte dans la
maison du grand caf par la porte de derrire et rejoint
au premier ses amis, tmoins du dbut de cette scne;
de l, bien l'abri, H observe son homme qui, sous un
soleil dvorant et pendant que pour dtner on l'attendait
chez lui, passe une heure dans cette fournaise, n'ose,
cause de l'argent dont il se croit dpositaire de par la
confiance d'un ;Franais, approcher d'aucune maison,
sue grosses gouttes, et change chaque instant le
fatal sac de bras. Enfin, trois heures sonnes, le malheu-
reux appelle lui tous les passants, dpose le sac par
terre, le fait ouvrir et, aux clats de rire de tous les assis-
tants, regagne son gte de la manire la plus piteuse.
J'ai vu plus tard les mystificateurs ls plus clbres,
c'est--dire Musson, Thimet, Legros, et ils m'ont fait.
piti-lorsque je les ai compars Piquet. C'tait chez les
plus forts le talent au lieu de l'inspiration, chez tous le
mtier la place du gnie; aussi tudiaient-its les rles
que Piquet improvisait, et Piquet n'tait-il jamais plus,
saillant que lorsque, pris au dpourvu, il avait l'occa-
sion d'un rote nouveau. D'ailleurs, avant d'amuser les
autres, Piquet voulait s'amuser lui-mme et faisait d'au-
tant plus de frais proportion du plaisir qu'il trouvait
en faire. Je le vois encore, ce brave Piquet. Sa figure
la fois si mobile, si fine, si gaie, si maligne, prenait
tous les caractres, rendait toutes les impressions; il
avait toujours l'air de nous dire Si je voulais!, Et il

voulait presque toujours. Il ne faisait pas de pasqui-
nades comme Thimet, qui, par exemple, imitant l'incon-
cevable bruit de la machine de Marly et l'entremlant
comme malgr lui tout ce qu'il disait,.prtendait '0
que sa
mre pendant sa grossesse avait eu <! un'regard de cette
machine. Il n'tait pas rduit comme Legros au rle de
sourd, c'est--dire un rle, ou, comme Musson, un
rpertoire tudi, prpar tel que le Carme ou l'Avent
d'un prdicateur. Son boulet datait du sige de Grave,
celui de Legros de Marengo, c'est--dire que Piquet avait,
par instinct de nature, devanc tous les'mystificateurs
gages, bien avant qu'on parlt d'eux. t aurait pay pour
faire ce que les autres faisaient pour de l'argent, ce qu'it
faisait, lui, au risque de son tat et parfois de sa vie.
Au surplus, il n'eut pas toujours se fliciter du rsul-
tat de ses plaisanteries. Se trouvant dans un caf avec
un Franais, il lui fit une farce trs connue; mais il avait
le don de rendre neuves les farces les plus banales. En
mettant le doigt sur sa propre joue, il dit ce Franais
Vous avez un peu de noir l. Et cet homme de s'es-
<

suyer. Un peu plus haut. Et l'homme essuie plus


haut. Un peu.de salive) f A ce mot, ce Franais se
tve, va une glace, s'aperoit de la moquerie, demande
raison Piquet, qui, pour rappeler son expression, fut
rafrachi d'un bon coup d'pe. ce qui ne l'empcha
pas de recommencer sa premire sortie.
Je ne sais plus quette occasion, le gnral Macdo-
nald envoya Perugia un de ses aides de camp, nomm
Btsimart. Richebourg, qui necherchait que les moyens
de se dbarrasser des faveurs de Mme G. imagina
de se faire faire, au profit de ce Blsimart, qui avait
paru ne pas demander mieux, une infidlit, dont
cette dame rvait avec dtices de se rendre coupable.
Afin d'assurer l'excution de ce projet, pour t'achve-
ment duquel chacun semblait d'accord, j'arrangeai une
promenade au lac de Trasimne et une chasse dans la
plus giboyeuse de ses trois les, chasse pendant la-
quelle Mme C. et Blsimart devaient rester, en nous
attendant dans une auberge au bord du lac, ette, parce
qu'elle avait peur de la traverse; lui, parce qu'il n'ai-
mait pas lchasse.
Les choses ainsi disposes, nous quittmes Perugia
par un temps magnifique; mais pendant notre trajet n~
orage survint, et, quand nous arrivmes, aucun batelier
ne voulut nous conduire dans l'le choisie et distante
de terre de trois bons quarts d'heure. Ce lae peu prs
rond, et qui n'a gure que sept lieues de tour, est un
des plus dangereux qui existent, cause de sa profon-
deur et des gorges qui y aboutissent. Le moindre vent
le rend impraticable, parce que ses vagues, petites de
volume et par consquent pointues, s'lvent une hau-
teur incroyaMe; personne alors ne hasarde de le passer.
H faUait donc que nous eussions le diable avec nous,
pour forcer, en y mettant le prix, deux bateliers ns-
quer l'aventure; mais le vieux C. tait intrpide; et
nous, nous avions notre projet en tte; Blsimart avait
reu les instructions les plus compltes; nous partmes
donc, et, aprs avoir reu la fois un coup de vent et
un coup de vague qui firent pousser un cri nos deux
nautoniers, aprs avoir manqu sombrer, nous abor-
dmes l'le, o,.grce au temps, nous fmes la chasse
la plus dplorable et d'o nous emes mille peines a
revenir. Mais quet.fut notre dsappointement quand
nous apprimes que ce niais de Blsimart avait chou l
o le plus mauvais pilote aurait abord pleines voiles
Nous tions furieux. Richebourg, qui ne se possdait
plus, voulait se battre avec lui. Enfin nous fmes, pour
notre p!n, nos dangers, les maux de cceur que nous
emes dans )es deux traverses, B)simart pour sa
courte honte, et Richebourg pour la continuation de son
serviceforc."
Dans une runion de jeunes dames de Perugia, on mit
un soir la conversation sur mes cheveux qui bouclaient
naturellement et aussi beaux de couleur que de finesse
et d'paisseur; ces dames dcidrent que je portais mes
cheveux trop courts, de mme qu'elles trouvrent mes
favoris trop longs. Dsireux de leur prouver ma df-
rence, je profitai d'une absence pour laisser pousser
toute ma barbe, puis de mon retour pour me raser la
tte. Ce fut une comdie c Quelle horreur ) s'crirent
toutes les dames en me revoyant..Vous tes affreux, me
disait l'une. Et aussi peu galant'qu'anreuxx, disait
une autre. Au bout d'un mois, ma barbe tait superbe;
quant ma tte, rase tous les jours, elle tait Manche
comme ma main.
D'autres soins succdrent ces facties. Par l'es-
pionnage que j'avais organis, durant mon expdition
de Monteleone, je continuais trs exactement a. rece-
voir des nouvelles du royaume de Naples; ces nou-
velles tant de nature confirmer mes premires prvi-
sions, j'en rcrivis.dans les termes les plus positifs au
chef de l'tat-major gnral de Rome, et j'en reparlai
mon chef direct. Je ne fus cout de personne.
Dans cette situation, cdant au scandale que j'en prou-
vais, je fis de ce sujet l'objet d'une confrence spciale
auprs de mon gnral, et je dclarai ce dernier que
je n'examinais pas si ma sollicitude pour la sret des
troupes et pour la gloire de nos armes me faisait exag-
rer ce que je croyais devoir regarder comme un danger
rel, mais que, quant au rsultat, il' n'y aurait jamais de
comparaison entre l'inutilit de quelques dispositions
et l'irrparable tort de se trouver en dfaut vis--vis
d'un malheur prvu; entre la perte de quelques feuilles
de papier et d'criture et celle de beaucoup de braves;
que, quant ce qui concernait la division, elle avait ses
corps avancs plusieurs journes de marche du quar-
lier gnra), hors de porte d'tre secourus et de rece-
voir temps mme les ordres de leurs gnraux de bri-
gde; que la position de ces troupes tait telle qu'elles
pouvaient tre surprises, tournes, morceles, dtruites
avant que l'on pt apprendre qu'elles taient attaques.
Je demandai donc officiellement l'autorisation de leur.
adresser,, outre quelques instructions gnrales, des
paquets cachets que leurs chefs auraient ordre d'ouvrir,`
dans le cas o les Napolitains prendraient inopinment
l'offensive, et d'adresser avec les mmes rserves les
mmes ordres aux gnraux de brigade; afin qu'il n'y
et pas plus d'indcision pour les chefs que pour les
subordonns..
Le gnral C. s'obstinant juger une telle .mesure
mutit, par la raison sans doute qu'elle avait paru telle
au gnral Macdonald, j'ajoutai que, quant moi, elle
me paraissait justifie ce point que j'allais l'excuter
comme inhrente mes devoirs de chef d'tat-major,
moins que par crit il me le dfendt. Et d'ailleurs,
repris-je, comme il hsitait encore, considrez l'avantage
et le bonheur de n'avoir, dans cette grave hypothse,
aucun ordre donner et de savoir d'avance, jour par
jour, pour ainsi dire chaque heure, o chacune des
troupes se trouvera; de pouvoir avec certitude rgler
ses mouvements ultrieurs et dterminer d'aprs eux
les mouvements de tous les autres corps. Embarrass
par ces raisons et ne voulant pas se charger d'une telle
responsabilit, il cda. Ma proposition approuve, mes
ordres et instructions furent dans la journe, rdigs et
expdis, je puis le dire, avec un vritable soulage-
ment, car l'ide des risques de ces troupes me poursui-
vait sans cesse. C'est au reste une des circonstances
de ma vie militaire que je me suis toujours rappeles
avec le plus de satisfaction, parce..que cet acte de pr-
voyance, qui pour plusieurs bataillons devint un acte de
salut, ne fut d qu' moi; parce que de tous les corps
d'arme de Rome, le ntre fut le seul tre garanti
par cette mesure; parce que je forai l'adoption de cette
mesure malgr tesp)aisanteriesdu gnral Macdonald (1),
l'incrdulit de son chef d'tat-major et l'enttement du
gnrt C. parce qu~enSn, inutile ma promotion au
grade d'adjudant gnrt, ce fait a certainement contri-
bu l rendre aussi belle qu'elle l'a t.
Le 10 novembre (20 brumaire), le gnral Champion-
net arriva Rome en qualit de gnra! en chef. Ds ce
moment les troupes occupant t'tat romain reprirent le
nom d'arme de Rome, et le gnral Macdonald redes-
cendit au commandement de son ancienne division, dans
laquelle d'ailleurs il n'avait pas t remplac. A cette
nouvelle, le gnra! C. imagina devoir aller saluer
son nouveau chef, afin, disait-il, de conserver sa divi-
sion mais, pour saluer tes chefs, il faut se montrer
eux, et c'est ce que le gnral C. pouvait faire de'
mieux pour avoir un successeur. Richebourg, cet
gard, pensait absolument comme moi, il employa
Mme C. eMe-mme pour faire renoncer ce voyage

(1) Je n'tais pas le seul envoyer des avis au gnral Ma.odp-


nald; de nombreuses pices officielles en font foi, et parmi elles
les dpches adresses par notre ambassadeur de Naples au gou-
vernement de Paris, et par duplicata au gnrt commandant
Rome. Ces pices annonaient clairement les prparatifs d'une
.prochaine invasion qui aurait lieu sans dclaration doguerro. Mais,
alors mmo qu'il n'e&f reu de renseignements que de moi, est-ce
que te gnrt Macdonald n'aurait pas d y faire attention, je dirai
mme adopter pour toute l'arme ta mesure que je pria pour la
deuxime division? U ne fit que s'en amuser, et je signale cet inci-
dent comme la preuve irrcusable de cette lgret, non de carac-
tre, mais d'esprit, de cette espce de craneri, qui poussaient le
gnral Macdonald considrer de tettes prcautions comme au-
dessous de lui et le rendaient incapable d'e commander, une arme,
ainsi que toute sa vie t'a prouv.
le gnrai, qui crut devoir s'entter et partit
partitavec
avec moi,
car j'avais obtenu de l'accompagner.
Arrivs. le 23 novembre (3 frimaire) au matin, nous
fmes de suite reus par le gnral en chef, et je fus
difi de l'ordre, et de la sagacit de
ses questions; de
tout ce qui en iui attestait ie zle et la .sollicitude; de
l'attention, de la suite qu'il mettait tout ce qui pouvait
en valoir ia peine, et du contraste qu'il yavait entre cette
manire de traiter les.affatreset l'irrfixiondumoins
apparente, la lgret trop relle ave&iesqueileslegn-
ral Macdonald tranchait les questions' les'plus
graves,
lui qui, avec son ,nez au vent et sa physionomie gogue-
narde, avaittoujours i'air de se moquer des choses et des
personnes. Nous dnmes avec le gnral Championnet,
et, comme il tait inform par.Laeombe-Saint-Micbei,
notre envoy Napies, qu'il ne tarderait pas tre atta-
qu, le gnral C. reut l'ordre de venir le lendemain
dix heures du matin pour prendre les dernires in-
structions, et de se tenir prt- repartir immdiatemeDt,
1 pour transfrer le- quartier gnrt de la division
Macerata, tous gards prfrable Perugia, o
jamais tt n'aurait d tre ptae; 2 pour former .Foii-
gno., la fois position militaire et jonction de routes les
plus importantes,,un camp dans lequel on runirait aux
postes avancs la totalit des troupes qu'it ne serait pas
indispensable d'occuper comme garnison..
En sortant de chez !e gnral en chef, je me rendis
au
thtre. J'y retrouvai toutes les dames de ia vHie, moins
la plus regrette dtentes, et, quand je repa'Fti's douze
ou quinze heures aprs, je ne pensaispas en leur faisant
mes sdieux~He je les quittais, pour ne jamais~es revoir.
Rentr chez moi vers une heure du matm, je venais
de me e<Mtc.ber, lorsque le canon du chteau Saint-Ange
se fit entendre. C'tait ie signal d'alarme. Le gnrai
C. et moi, nous nous rhabillions en toute hte, lors-
qu'un aide de camp du gnral en chef accourut nous `
informer que les Napolitains venaient d'attaquer les
troupes de la premire division sur toute la ligne occu-
pe par elle, et que le gnral en chef nous attendait.
Presque vtus lorsque cet aide de camp arriva, nous
partmes avec lui, achevant de recevoir en route les
nouvelles qu'il avait nous donner.
< Que seront devenues vos troupes avances?.
telles furent les paroles que le gnral Championnet arti-
cu)a ds qu'il aperut le gnral C. Ce dernier le ras-
sura en lui rendant compte des ordres donns et de la
manire dont ils l'avaient t; il me fittout l'honneurde
cette prvoyance, ce qui fixa sur moi les yeux du gn-
ral Championnet avec un air de complte approbation.
Partez vite, ajouta le gnral en chef, je ne sais si
vous pourrez encore passer Terni, et Spoleto, mais
faites tout au monde pour arriver rapidement Foligno,
o vous ferez au besoin reptoyer la garnison~ de Spoleto
et d'o vous vous rendrez . Macerata,' o vous vous
ferez suivre par tout ce qui appartient votre quartier
gnral. Prenez des chevauxde selle, si vous tes oblig
d'abandonner votre voiture; jetez-vous gauche, si vous
ne pouvez suivre la route directe, mais arrivez; runis-
sez vos troupes, formez des masses afin de pouvoir ma-
nuvrer, et couvrez ou flanquez la gauche de la route de
la Romagne. Quant moi, je ne resterai pas Rome.
D'une part, dfendre cette ville serait la livrer toutes
les horreurs de la guerre et rendre contre nos partisans
la raction terrible; de l'autre, elle ne se lie aucune
position militaire. En ce moment je dois mme tre, a.
quarante lieues sur mes derrires, tourn par les troupes
napolitaines qui auront dbouch par Aquila et par les
Abruzzes. Enfin, poursuivit-il avec indignation; j'ai
peine trouv ici les munitions ncessaires pour com-
battre un jour. Je commencerai donc mes oprations par
une retraite sur la Toscane, j'y suis forc, mais j'espre
seulement sur, Foligno. L, je runirai les troupes dont
je dispose et celles que j'attends; j'y rorganiserai l'ar-
me, y compris votre division qui; dater de~ce jour,
seralatroisimedel'arme.suivral'Adriatique et formera
ma gauche. Enfin c'est de Foligno que je reprendrai
l'offensive.
Nous' le quittmes en recevant de lui le tableau de
l'organisation de l'arme, l'tat des corps quidevaient
former la troisime division et les itinraires des
troupes non encore arrives. Grce au gnral Cham-
pionnet, tout cela prenait une tournure militaire, que
sous Dallemagne cette arme avait cess d'avoir et
qu'elle n'avait pas reprise sous Macdonald. Pour ma
part, j'tais on ne peut plus satisfait'de tout ce que j'a-
vais vu et entendu, et surtout du plan de campagne, en
si peu de moments conu par le gnral en chef et .qu'il.
nous avait dvelopp avec laconisme et clart. Je me
retrouvais dans les ides et les habitudes de la guerre.
Tout grandissait, et les vnements et les rles, sur-
tout le mien; car je laissais de moi une opinion favo-
rable un gnral en chef qui me semblait destin
de grandes choses, et, simple chef de bataillon, je me
trouvais chef de l'tat-major de la gauche de l'arme,
c'est--dire de la plus importante de ses divisions, de
celle qui avait un rle part et elle. Aussi je partis
plein de confiance et d'enthousiasme.
CHAPITRE X

La Cour de Naples n'avait plus de national que le nom.


Grce Actoh, amant de la Reine et premier ministre;
le gouvernement tait anglais; grce Mack, gnra-
lissime, l'arme tait autrichienne comme la Reine.
Pour s'emparer du gouvernement, Caroline d'Autriche
avait pouss son mari vers le penchant qu'il avait se
complaire 'dans le vice, et, si le mot crapule ne rpu-
gnait ma plume, j'ajouterais que cette pouse royale y
lana son royal poux (1). On ne s'tonnera donc pas
quand je dirai que Ferdinand IV, le plus triste des sou-
verains, se conduisit comme le plus tratre des allis, le
plus dangereux des voisins, le plus cruel des vain-
queurs (2), mais qu'il fut heureusement le moins redou-

(l)En vue de l'invasion, des camps de manuvre avaient t.


forms; il arriva ta Reine d'y paratre en amazone, accompagne
par le Roi dguis en ecuyer; mais le plus souvent ils s'y mon-
traient, elle en vivandire et lui en cabaretier. Ce n'est pas tout;
on vit ce roi vtu en marinier ou en choppier vendre au coin .des
rues le poisson qu'il avait pch ou le gibier qu'il avait tu, et dis-
tribuer ensuite la population le prix de ses ventes. Mieux encore,
la Reine, s'tant faite le ministre des dbauches de son poux, lui
arrangea un harem San Leucio. Des femmes de la cour, des Cites
de famille arraches leurs poux, leurs mres, furent entral-
nes dans ce repaire, on pourrait dire de l'assassinat, car je n'ai
pas entendu contester Naples ce fait, que plusieurs victimes
sortirent du harem royal pour tre jetes ensanglantes et expi-
antes sur la voie publique.
(2) C'tait un tratre alli, puisque, engag dans la coalition d'ac-
'"table/des ennemis. Toutefois,
pour ne-pas m'attarder
~a'faire connatre ce nouvel ennemi de.la France, qui n'est
,'pas digne d'un si long intrt, j'en arrive ses
actes,
c'est--dire sa perfide agression.
Sept colonnes, dont quatre commandes immdiate-
ment par le gnral Mack, sous la propre personne du
Roi, avaient pass ta frontire; tout aussitt le gnral
Championnet avait avis te gnral Joubert, qui venait
de remplacer le gnral Brune comme gnral en chef
des armes d'Italie; puis il avait crit au Directoire
"-Quoique bien faible, je vous prie de n'avoir aucune
crainte-surle sort de l'arme que je commande. Et, quand
il parlait avec cette assurance, il allait avoir
se mesu-
rer avec une arme de 62,000 hommes. (1) conduite par
'ls gnraux allemands Maek et Metsch et
par des g-
nraux'francais, trop peu franais, tels
que La Tr-
molte, Damas, Micheroux, Bourcard et San Fitippo.
Il allait avoir manuvrer dans un pays o il arrivait
peine; il ne disposait que de i2 13,000 combattants
.de toutes armes, pars sur soixante lieues de terrain,
distance quivalant une bien plus considrable, grce
eord avec le Saint-Sige, il ne manquait cependant aucune occasion
de faire tablir d'anciens droits sur Pontecorvo et Benevento, et
que, titre d'indemnit pour ses peines, il voulait s'emparer de
ces villes et de leurs territoires, enclavs dans ses Etats,puisrgula-
riser surd'autres points ses frontires aux dpens du Saint-s"e.
qui comptait sur lui pour tre dlivr de notre prsence et rcou-
vrer intact son domaine de Saint-Pierre. C'tait un cruel ennemi
puisque, quatre mois plus tard, quinze malades et-quarante
gles vacus de l'arme d'Egypte abordant en Sicile, quidpendai aveu-
du royaume de-Naples, Ferdinand IV les fit gorger.
(1) Soit 3,000 hommes de cavalerie (30 escadrons), 48,000 hommes
d'infanterie (64 bataillons), 4;000 hommes d'artillerie manoeuvrant
300 pices, sans compter 7,800 hommes qui,
de M. de Damas, allaient dbarquer Livourne
sous les ordres
la.Toscane, pour soule-
ver rallier elle les troupes du Grand-Duc et achever
de nous envelopper .par notre droite, total 62,000 hommes,
d'aprs une autre donne, 61,666; minimum que j'adopte. et,
la chane de montagnes qui sparait tes ailes: Et le
plus grand rassemblement de ses troupes tait dborde y.
de quarante lieues sur la gauche, et devait dj se trou-
ver spar .des noyaux de ses seconde et troisime divi-
sions. Et les renforts" qu'il attendait et dont il pouvait
croire ne plus mme avoir de nouvelles, taient encore
plus de soixante-dix lieues de lui; et c'tait lorsqu'un
ennemi si suprieur s'avanait pour lui couper en mme
temps ses deux lignes de'retraite et pour le morceler,
qu'il ne dsesprait de rien.
Quant au Directoire, qui, ds le 5 novembre, avait
arrt un plan gnral pour la campagne de l'an VII,
plan, prsomptueux et fort peu en rapport avec les forces
relles des armes d'Italie, le Directoire, dis-je, ds qu'il r

fut instruit, le 5 dcembre, de l'entre des troupes napoli-


taines sur les tats romains, obtint de l'Assemble une
loi dclarant que la Rpublique franaise tait en guerre
avec le roi de Naples; il adressa une lettre au
gnral
Joubert, une proclamation aux armes; mais, tandis
qu'il prparait ainsi la guerre, elle se faisait dj avec
acharnement, et nos braves multipliaient les victoires,
prvenant tous les vux et ralisant toutes les esp-
rances.
Ce fut Ascoli qu'eut lieu la premire action de cette
guerre, action nulle, insignifiante, et qui n'a lieu d'tre
rappele que parce qu'elle inaugura les hostilits de
cette campagne, un des plus brillants trophes de notre
gloire militaire. Ascoli, situ sur le Tronto, qui sparait
les deux tats, tait occup par le 1" bataillon de la
2' cisalpine; quelques dtachements observaient droite
et gauche le cours de la rivire, quand, le 24 novem-,
bre (4 frimaire), vers quatre heures du soir, une colonne
de troupes napolitaines, faisant partie du corps d'arme
du chevalier Micheroux, rassemble et organise dans
les Abruzzes, forte de 12,000 hommes et de trente canons,
faisait son apparition; quelques troupes, qui la prc-
daient, engagrent aussitt un combat en avant de' la
Porte Majeure. C'tait attaquer pour attaquer, sans int-
rt et sans but; ils payrent donc cet excs d'ardeur
par la perte d'un bon nombre des leurs; mais, pendant
que ce premier parti de Napolitains se livrait cette
inutile chauffoure, le gros de l'ennemi dployait ses
3,000 hommes d'avant-garde et prenait-position. Quant
notre garnison d'Ascoli, nos postes et dtachements,
qui d'avance avaient vacu sur--Ancne leurs bagages
et leurs malades, ils ouvrirent les ordres et instructions
qui, ainsi que je l'ai dit, leur avaient t remis sur mon
initiative, et, suivant les prescriptions qu'ils y trouvrent,
ne devant pas, quelques centaines qu'ils taient, s'ex-
poser dans une rsistance chimrique contre, une divi-
sion tout entire, ils se retirrent par la route.d'Ancne
et vinrent bivouaquer sur le Monte Alto.
Ascoli abandonn, le chevalier Micheroux se trouvait
matre de la premire place sur-le territoire romain; on
et pu penser qu'il allait l'utiliser comme forte base'e
d'oprations, pour soutenir sa marche en avant; mais il
ylaissa simplement une dfense de 1,000 hommes, puis,
divisantses forces en deux corps et suivant, la tte du
premier, la route de la Marine, il' se dirigea avec vingt-
quatre pice's de canon et en masse sur Porto di Fermo,
tandis que le second corps, avec six pices de montagne,
longea les hauteurs qui flanquent le littoral et marcha
en trois colonnes de front sur la ville de Fermo; mais
c'est aussi sur cette ville que notre garnison d'Ascoli,.
quittant son bivouac de Monte Alto, avait ordre de se re-
plier et de se joindre sa lgion.
En mme temps que ce mouvement et d'autres, prvus
par nos instructions cachetes, concentraient des forces
sur Ferme et en faisaient un premier point de rsis-
tance, le gnral Rusca, conformment aux prescrip-.
tions qui pour sa part lui avaient t remises, partait
de Macerata et venait rassembler Porto di Fermo une
demi-brigade lgre et trois escadrons, de dragons avec
trois pices d'artillerie lgre. Les deux points viss par
les deux corps du chevalier Micheroux, la ville de Fermo
et son port, se trouvaient donc, par la seule prvision
de nos ordres, protgs autant que cela pouvait tre
possible avec l'insuffisance numrique de nos troupes.
Quant au gnral C. et moi, nous avions pupasser
aisment Terni, n'ayant prouv d'autre rsistance
que celle des postillons que nous fimes galoper, soit en
doublant les guides, soit coups de canne. Heureuse-
ment arrivs Spoleto, 'nous expdimes au comman-
dant de Perugia l'ordre de ne conserver que le nombre
d'hommes indispensables la dfense de la citadelle et,
sous l'escorte du reste, de nous faire suivre sans retard
par la totalit de nos quipages, qui nous rejoignirent
en doublant les journes. Enfin, le 26, nous fmes rendus
Porto di Fermo, o, renforcs dans la soire mme par
l'arrive de la 17' et de la 73' de ligne, nous pmes
arrter dfinitivement l'organisation de la division. Le
quartier gnral restait Porto di Fermo avec une par-
tie des troupes, formant une brigade sous les ordres du
gnral Rusca, tandis qu'une seconde brigade tait ta-
blie Fermo; celle-ci devait tre commande par le
gnral Monnier, et, en attendant l'arrive de ce .gn-
ral, elle l'tait par le chef de brigade Mjean.
Le27 au soir, un calme profond rgnait dans notre can-
tonnement de Porto di Fermo, lorsqu' dix heures une
fusillade s'engagea entre nos postes de la Marine et des
soldats napolitains, que des barques venaient de jeter
terre.. La gnrale battit, et, pendant le peu d'instants
ncessaires pour prendre, les armes, le gnral C.
et moi, nous tions accourus' sur le rivage, suivis par
les hommes du piquet. La mer tait couverte de petites
barques qui, notre vue, ne sachant si elles devaient
avancer'ou se retirer, croisaient en tous sens; cepen-
dant elles joignirent.leur feu celui des hommes dbar-
qus; mais ce secours- n. sauva pas, ces derniers, car,
sans m'arrter, je les avais chargs ']a tte du piquet,
et ils furent tus en totalit. Quant aux barques, au
moment o -le canon allait se joindre notre mousque-
terie et en partie du moins les couler, elles prirent le
large et disparurent. Il ne restait aucun doute. Le cbeva-
lier Micheroux avait espr trouver Porto di Ferme
faiblement occup, surprendre les troupes qui, s'y trou-
vaient, enlever le cantonnement, y runir sa premire y
division et se trouver ds le lendemain matin en mesure
desecondersasecondedivisiondansl'attaquedeFermo;
il n'avait pas mal imagin son plan; mais, s'il avait pu i
tre tromp sur le nombre de nos troupes, il ne devait
plus s'abuser sur notre vigilance. Enrsultat, il dbutait
par un insuccs.
Le lendemain, dix heures du matin, aucune autre
~nouvelle de l'ennemi n'tant
parvenue Porto di Fermo,
le gnral C. partit, afin de chercher pour sa division
une position qui ft plus avance. Marchant avec cin-
quante dragons et trois compagnies de carabiniers, il
prit la route de la Marine, mais, arriv trois bons
quarts de lieue de Porto di'Fermo, il se trouva, au dbou-
ch d'un bois, en face et petite distance de tout le'
corps_ de droite du chevalier. A l'instant il fit mettre ses
dragons en bataille, ce qui tait absurde et doublement
absurde, puisqu'il'n avait trop peu pour les faire
compter et que, hors de mesure d'en imposer l'en-
nemi, on ne doit montrer. sa cavalerie que lorsqu'elle.. 'r
est au moment d'agir avec succs: puis i) jeta tes cara-
biniers dans les hauteurs boises qu'il avait sur sa
droite, ce qui et t rationnel s'il leur avait ordonn
de ne pas le perdre de vue; mais il leur prescrivit de s'em-
parer d'un point culminant, ce qui les sparait trop de
lui; enfin il envoya son aide de camp Fabvre Porto di
Ferme pour y faire prendre les armes aux troupes.
Comme Fabvre approchait, il me rencontra; je suivais,
conformment aux ordres que le gnral C. m'avait.
donns, sa reconnaissance avec un bataillon de ligne;
de suite je fis doubler le pas mon bataillon, et, aprs
avoir charg Fabvre d'ajouter l'ordre qu'il portait au
gnral Rusca, celui de dboucher de Porto di Fermo
-avec tout ce qui restait de la brigade et de s'avancer
jusqu' ce qu'il ret contre-ordre, je rejoignis au galop
mon gnral de division.
Je le trouvai l'extrmit de son petit bois. Bien
entendu, mon premier regard fut pour inspecter le ter-
rain en avant et demi-porte de canon; sur un coteau
bordant la mer, l'ennemi avait tabli une double range.
de batteries, derrire lesquelles se massaient en seconde
ligne l'infanterie par bataillons et la cavalerie en co-
lonne;sur la droite taient les bois et les montagnes o
legnralC. avait envoy se loger ses carabiniers,mais
aussi o le chevalier Micheroux avait fait marcher le se-
cond corps de son arme. Et c'est dans cette position que
je trouvai mon gnral le plus tranquille du monde,
immobile au milieu de la route. J
Je crus, sa tranquillit, qu'il s'tait rendu le compte
exact des positions respectives; car, si formidable qu'elle
part, celle du chevalier Micheroux ne rvlait, par la pen-
se qui y avait prsid, qu'ignorance et incapacit. Cinq
mille hommes d'infanterie se trouvaient entasss l o
deux bataillons peine auraient pu se dployer, et de
manire donner une prise norme notre 'feu. Si, sur
les hauteurs couvertes de bois qui flanquaient. notre
droite, et non pas l-bas o nos carabiniers ne pouvaient
russir qu' se faire tuer faute d'tre en force, mais plus
prs et sur des premires pentes, suffisantes pour domi-
ner tout ce versant d plage, y compris le coteau occup
par l'ennemi, si donc' nous tablissions le plus gros
de la brigade Rusca aussitt qu'elle arriverait, elle
serait l'abri de l'artillerie et de la cavalerie du cheva-
lier et pourrait, par ses manuvres et par ses feux,
rduire discrtion les cinq mille fantassins que leur
entassement condamnait d'avance l'inaction; mais il est
des hommes que la vue de l'ennemi lectrise et inspire;
'il en est d'autres qu'elle trouble et stupfie; il en est enfin
qu'elle grise, c'est--dire auxquels, tout en les exaltant,
elle ne laisse pas le sens commun; C. tait de ce
nombre, ce point que je demeurai convaincu que je
n'avais pas mme t compris.
Un moment aprs, je lui observai que l'ennemi se dis-
posait commencer son feu par celui de son artillerie,
et que les cinquante dragons qu'il avait fait dployer
allaient en pure perte tre extermins. Sans me rpon-
dre, il expdia l'ordre au gnral Rusca de dtacher en
toute hte une pice d'artillerie lgre et de la lui en-
voyer. A ce moment arriva mon bataillon, que j'avais
prcd, et le gnral lui ordonna de rejoindre ses cara-
biniers, dont il ignorait compltement l'loignement et
qui taient quatre ou cinq fois plus loin qu'ils n'auraient
dit tre Comment, lui dis-je encore, vous ne gar-
dz pas mme l moiti d ce bataillon pour soutenir
au. besoin, contre une charge de cavalerie, la pice de
canon que vous attendez? Il ne me rpondit rien et
ne m'apparut plus que comme un fou; opinion dont
je n'eus certes. pas revenir lorsque; la pice arrive,
il ordonna de la mettre en batterie et de commencer
le feu..
C'tait le signal que l'ennemi attendait; sa premire
batterie tira aussitt sur nous, puisqu'elle n'avait que
nous en vue. Les deux tiers de nos'canonniers et de nos
-dragons, entirement dcouvert, furent en peu d'instants
tus ou blesss, et, aprs son troisime coup, notre pice
dut cesser de tirer. L'ennemi ne pouvant mconnatre le
mal qu'il nous avait fait, et ne voyant plus en sa pr-
sence qu'un gnral en vedette et une vingtaine d'hom-
mes pars, fit charger, deux cents hommes de cavalerie.
L'urgence de faire retirer la pice et de'se reployer tait
cent fois vidente; mais, de mme que le malheureux
C. s'tait imagin dominer les feux runis de quinze
pices d'artillerie en batterie avec le feu d'une seule, il
se figura que, avec quinze dix-huit dragons et quelques
canonniers qui lui restaient, il arrterait de pied ferme
deux cents chevaux lancs au grand galop. Il ne'rompit
donc pas d'une semelle, jusqu'au moment o nous emes
tous ces cavaliers sur le corps. Malgr les efforts de
quelques dragons et ceux des officiers qui se trouvaient
avec lui, malgr un. coup de pistolet qui lui sauva la vie
et'qui est le seul que,dansmohsouvenir,j'aietir contre
l'ennemi, le malheureux C. faillit tre culbut et
reut un coup de sabre qui fit sauter son chapeau en
l'air. Une fuite toutes brides devint ds lors notre seule
ressource. Notre pice de canon fut abandonne, ainsi
que son caisson; mais les charretiers, qui s'taienthts
de rompre les traits de leurs chevaux et dont quelques-
uns taient blesss, s'tant mls notre course prci-
pite, encombrrent la route en mme temps qu'une
seconde pice, que le gnral C. avait redeman-
de et qui, nous ayant rejoints, fit volte-face; tout cet
embarras mit plusieurs des Napolitains mme de
blesser quelques-uns de nos hommes de plus. Grce
la qualit de nos chevaux, le gnral, ses aides de camp
et moi, nous nous tirmes de. cette bagarre, lui toujours
impassible, eux jurant comme des dbaptises, et moi
rsolu ne pas continuer servir avec lui.
Nous avions eu cependant subir une poursuite achar-
ne, due plutt aux chevaux (1) qu'aux cavaliers' eux-
mmes, et cette poursuite avait t meurtrire pour nous
jusqu'au moment o nous avions heureusement rencon-
tr un bataillon et demi des ntres dploys sur la route.
Que faisaient-ils arrts en arrire, au lieu. de s'tre
avancs jusqu' nous? Quoi qu'il en 'soit, leur chef, le
brave WouiMemont; voyant ntre dconfiture et la rage
de nos poursuivants, avait fait faire un changement de
front un de ces bataillons qui se mit en bordure sur
la'route et dchargea au passage, bout portant, un
feu de deux rangs sur les deux cents cavaliers; ceux-ci,
ne s'tant 'pas aperus du pril assez temps pour
l'viter, furent extermins, sauf les cinquante premiers
qui passrent avant l'ouverture du feu et qui, coups de

Ferme.
leur retraite, et par l mme dmoraliss, nous avaient
laisss rentrer, sans plus nous poursuivre, Porto di
`
Cependant le succs de sa manuvre avait fait conce-
voir au brave Wouillemont l'espoir de rentrer en posses-
sion de notre pice de canon et de notre caisson, et, bien
qu'il n'et avec lui que la moiti d'une demi-brigade, il
'se porta' en avant. Grce l'inconcevable inaction de
la division napolitaine, il parvint reprendre pice et
caisson;.mais commentpoursuivre ce succs, et que'faire
sans ordres? Rentr Porto di Ferme, o je l'avais
suiyi,.le gnral G. sans s'tre embarrass de ce

(1) Les chevaux napolitains sont tenus les uns aux autres.
qui se passait derrire lui, vait pris le parti de se jeter
avec quelques troupes dans les montagnes et de re-
joindre ses carabiniers et le bataillon qu'il avait envoy
leur suite. C'tait une bonne manuvre que d'orga-
niser un parti assez fort dans ces montagnes o l'ennemi
avait des troupes et d'o l'on dominait le versant de la
mer; mais encore n'et-il pas fallu se dcider . cette
manuvre ,trop_ tard et ne pas abandonner pour elle,
alors qu'elle ne devenait plus qu'un pis aller, celles des
troupes qu'on laissait postes du ct de la mer. Quant
au gnral Rusca, contradictoirement aux ordres que
Fabvre lui avait transmis, au lieu d'amener tout ce qui
lui restait de la brigade, il en avait dtach une partie
vers les montagnes, sans s'informer autrement de ce
qu'elle, pourrait y faire; il avait laiss l'autre partie
inutilement enferme Porto di Fermo, et, pour ce qui
tait de lui personnellement, il s'amusait en ce moment,
la tte de soixante-dix dragons du i9' faire pri-
sonniers les cinquante dragons napolitains coups par
le feu de Wouillemont et qui ne demandaient plus qu'
se rendre.
Or, pendant ce temps, Wouillemont et ses hommes,
abandonns eux-mmes, restaient dploys leur
poste sur la route; mais l'ennemi, qui, n'ayant vu revenir
personne de ses deux cents cavaliers et ayant pu prendre
notredbutpour une ruse, hsitait engager ses troupes
l'ennemi, dfaut de mieux, fit recommencer le feu de
sa batterie de tte, et cette fois sur les bataillons de
Wouillemont,dont laposition devint bientt intenable. Le
seul parti qui restt prendre semblait tre la retraite et
une prompte retraite, lorsque le lieutenant Petriconi du
85 de ligne, aide de camp du gnral C. jeune homme,
ainsi que je l'ai dj dit, de la plus brillante esp-
rance, et qui, je ne sais comment, se trouvait l, cdant
une inspiration chevaleresque, ouvrit et soutint l'avis
d'enlever )a baonnette cette artillerie ennemie. Une
sorte de conseil de guerre setint; mon adjoint Dath ap-
puya la proposition avec nergie; le chef de brigade
Wouillemont, son chef de bataillon Gassine, le capitaine
de dragons Piquet, quelques autres officiers l'adoptrent;
l'honneur lectrisant toutes les mes, la charge battit
aussitt, et, malgr les ravages que l'artillerie put faire
dans ses/rangs, le bataillon et demi qui, je le dis sa
gloire, appartenait la 73, ce bataillon et demi arriva
l'arme au bras jusque sur les pices. L il s'arrta, fit
une dcharge des plus meurtrires et fona la baon-
nette. Les six pices de la premire batterie, les neuf
pices de l'autre furent enleves; deux cent cinquante
hommes qui restaient de la cavalerie napolitaine, au
lieu de nous charger en flanc, se sauvrent toutes
jambes, et les cinq mille hommes d'infanterie qui se
trouvaient maintenant en colonne, au lieu de marcher
sur les 'assaillants, furent frapps d'pouvante et jets
de suite dans une droute laquelle le capitaine Piquet
mit le comble en chargeant enfourrageurs avec cinquante
dragons seulement. L'artillerie de rserve et le parc du
chevalier- Micheroux, qu'aucun intervalle ne sparait
des bataillons, furent abandonns, ainsi que ses,bagages.
Des colonnes entires taient traverses et sabres par
nos dragons, poursuivies et lardes par nos fantassins,
et cette brillante charge nous valut trois drapeaux. Mais
rien ne ralentissait l'ardeur de nos cavaliers, et, Piquet
ne les ayant pas arrts temps, ce faible escadron fut
bientt sans appui; cependant la plupart finirent par se
reployer d'eux-mmes sur l'infanterie, qu'ils aidrent
ramasser et ramener quelques centaines de prisonniers.
Quelques-uns de leurs camarades se laissrent entraner
la suite de Piquet, que rien n'arrtait plus et que Petri-
coni et un jeune lieutenant nomm Cht ne quittrent
pas. Aucun de ceux-l, parmi les soldats, ne reparut; quant
aux trois officiers, ils ne revinrent, grce des prodiges
de prsence d'esprit, qu'aprs avoir chapp mille
chances de mort et en faisant travers les montagnes un
circuit-immense. Pendant ce trajet le capitaine Piquet
eut un cheval tu sous lui et le lieutenant Cht fut gri-
vement bless. Quant Petriconi, auquel seul tait d
l'audacieuse initiative de cet inconcevable.fait d'armes,
il fut aussi heureux comme combattant qu'il avait t
magnifique dans son inspiration (d).
J'ai dit que le gnral C. avait pris le'parti de se
jeter au travers des montagnes, mais je l'ai dit 'd'aprs
ce que j'appris par la suite. Ramens tous deux Porto
di Fermo, je l'avais quitt au moment o il allait rentrer
pour remplacer le chapeau qu'il avait perdu et o, moi,
j'allais remplacer mon cheval qui s'tait dferr. J'avais
fait la plus grande hte et j'tais revenu sur la route de
la Marine, croyant y rejoindre mon gnral; n'en trou-
vant pas vestige, je m'tais avance et c'est ainsi que
j'tais arriv jusqu' Wouillemont, qui, sa charge finie,
ralliait tout son monde. Il tait fort-en peine de Petri-
coni, Piquet et Cht; sans ordres nous avismes
ensemble prendre un parti, et je venais de le dcider
s'avancer d'un quart de lieue, ce qui sans coup frir
nous aurait fait faire quelques centaines de prisonniers
(1) En 1838, je reparlai Piquet, devenu lieutenant gnral, dee
cette affaire et de la part qu'il y avait eue. A l'entendre, c'tait lui
qui avait eu l'ide de la charge. Son assurance mmo tait telle,
que je demeurai convaincu que quarante ans d'altrations suc-
cessives et progressives au profit de sa vanit avaient fini par
lui persuader tout ce qu'il affirmait cet gard; je ne sais mmo
s'il n'aurait pas russi me faire douter de l'exactitude de ma nar-
ration, si elle n'avait pas t arrte par moi Ascoli, communi-
que WouiUemont, Petriconi, dix autres officiers, et rectifie
avec eux.
de plus, ce qui' pouvait faciliter le retour ou la dli-
vrance des trois officiers et nous plaait plus militaire-
ment, lorsque le gnral Rusca apparut enfin; il nous
apprit que le gnral C.
venait de se jeter dans les
montagnes; il ordonna d'abandonner' les trophes qui
venaient d'tre conquis, et de battre immdiatement en
retraite'sur Porto di Fermo, et cela pendant que le che-
valier Micheroux fuyait vers Ascoli. Cette retraite devant
un ennemi en droute, cette retraite 'qui laissait sans
appui,, en cas d'un retour d'attaque, les troupes avec
lesquelles, le gnerai C. s'avanait travers la mon-
tagne, cette retraite douloureuse force d'tre stu-
pide fut la seule part que le gnral Rusca,prit aux faits
d'armes de cette bizarre journe; je me trompe, ayant
trouv deux de nos soldats lis ensemble ;et barbarment
.mutils par des Napolitains, cet homme, pour se mettre
au niveau des lches auteurs de ces assassinats, mas-
sacra de sa main, en ma prsence et en celle de cent
tmoins, qui comme moi en reculrent d'horreur, cinq
des trois cent quarante prisonniers que nos soldats
avaient respects (1).
Eh bien un ordre du jour du 10 frimaire (30 no-
vembre), dat de Terni et sign de'l'adjudant gnra),
.Lopold Berthier, chef de l'tat-major gnral par
intrim, porte que le gnral Rusca, commandant une
colonne de 3,000 hommes contre 18,000 d'infanterie et
15,000 de cavalerie, etc..parvint mettre l'ennemi en
pleine droute. Ce document historique finit par ces
mots: Il' est
leur poursuite. 'Il
la poursuivait
(1) Avec son encolure de taureau, ses cheveux crpus et bouriffes,
sa barbe noire et sale comme ses cheveux, sa figure mauvaise, ce
Rusca tait terrible voir. Ses ttes de lettres le peignaient mer-
veille ce furent certainement les dernires sur lesquelles on
La libert ou la mort. Il n'admettait de jour nfaste dans notre
lut
rvolution que le 9 thermidor.

I
comme on poursuit, quand on se sauve devant qui
fuit (1).
Quant Petriconi, qui simple lieutenant s'tait montr
gnral, tandis que son chef ne s'tait pas montr digne
d'tre caporal, croira-t-on que nous essaymes en vain
d'obtenir pour lui une rcompense ? Quand le gnral
C. arriva trs peu de jours aprs (le 1" dcembre)
Ascoli, des ,officiers suprieurs ainsi que des sous-offi-
ciers se joignirent moi pour lui demander de solli-
citer auprs du gnrt en chef le grade de capitaine
pour le brave Ptrioni; quelque chose qu'on pt lui
dire, et encore que je lui rptasse Qui voulez-vous
qui s'occupe d'eux? je ne le tirai pas de cette ornire
< J'ai pour principe de ne jamais rien demander pour

mes aides de camp (2).


Et cependant ce coup d'audace avait si heureusement
frapp l'ennemi de terreur que, malgr la retraite
ordonne par Rusca, les trophes que nous-abandon-
nions ainsi ne nous furent pas repris. Il nous resta vingt-
quatre pices de canon, trente-huit caissons, deux cents
voitures de munitions, d'quipages et d'effets de campe-
ment, cent cinquante chevaux de cavalerie et je ne sais
combien de trait, quatre cents prisonniers, douze offi-
ciers et trois drapeaux; nous avions perdu cent soixante
(1) Sans moi, au reste, toutes ces hontes resteraient dans l'oubli,
car voici ce que Bacler d'Aibc a burin sur la 23 carte de son atlas
du royaume de Naples: Le 8 frimaire, bataille de Porto di Fermo. Le
gnral C. avec 5,000 hommes mit en droute 11,000 Napolitains,
leur enleva, etc., etc., et reprit Ascoli. Erreur au surplus
pardonnable; car qui, sans avoir t tmoin du contraire/pour-
rait supposer que le succs d'une division doit tre attribu un
simple lieutenant d'infanterie, oSicier sans troupes, et que, en l'at-
tribuant 'au gnral commandant, c'est se rendre coupable du
manque de justice le plus manifeste?
(2) Malgr lui, ou sans lui, Petriconi n'aurait cependant pas man-
qu d'obtenir le grade qu'il mritait, mais il ne tarda pas tre
tu.
hommes. C'tait un de ces faits d'armes que l'on n'ose-
rait pas consigner si l'on n'en avait t tmoin, tant U
peut paratre invraisemblable ou fabuleux.
La victoire avait- t moins facile dans les montagnes,
par o s'avanait le second corps du chevalier Miche-
roux; il avait rencontr nos carabiniers d'abord, qui
s'taient fort heureusement replis, le bataillon en-
suite, enfintegnralC.devantIequetitavaitprisposi-
tion. On sait que ce corps marchait en trois colonnes.
Au lieu de runir ses forces sur la colonne la plus facile
, aborder ou bien sur celle qui, battue, faisait couper la.
retraite aux deux autres, en occupant par des tirail-
leurs celles dont on diffrait l'attaque, le gnral C.
crut mieux faire en opposant colonne colonne, c'est--
dire en divisant ses troupes en trois fractions de sept
cents hommes chacune. C'est peine si le chef de la 17',
dont les reprsentations ne furent pas plus coutes que
les miennes, put obtenir au moins que chacune de nos
faibles colonnes ft prcde de cent tirailieurs et mar-
cht moiti en bataille, moiti en colonne. Ce chef de la
17, qui tait par bonheur bien moins tranger que son
gnral aux calculs de la manoeuvre, put prendre,
mesure qu'on avanait, assez de latitude pour parer aux
mauvaises dispositions de la marche. Les troupes napo-
litaines composant ce deuxime corps, fortes de leurs
six pices de montagne, contre lesquelles on n'en avait
aucune opposer, ne quittrent leurs positions succes-
sives qu'aprs des prodiges de valeur de nos soldats.
Elles se retiraient toujours en ordre et toujours prtes
de nouveaux efforts; enfin, aprs bien des combats,
aprs une dernire charge de deux de nos colonnes ru-
nies et dans laquelle le gnral, bless d'un coup de feu
au visage, eut son second chapeau trou de balles, l'en-
nemi se replia, abandonnant son artillerie.
t8
v
Le lendemain, les Napolitains repassrent le Tronto;
ils laissaient libre )e chemin d'Asco!i,.que les derniers
hommes du chevalier Micheroux achevrent d'vacuer
le surlendemain, et o le gnral C. accompagn du
gnral Monnier qui l'avait rejoint avec des renforts,
arriva le 1" dcembre, ,retrouva le gnral Rusca qui
l'avait prcd et, le 2, rorganisa sa division.
CHAPITRE XI

Pendant que la gauche de t'arme de Rome avait si


,bizarrement prlud la gloire de la nouvelle cam-
pagne, les autres corps de cette arme, le centre et la
droite, avaient rpondu cet appel par des succs plus
rguliers.
On a vu que l'ennemi, s'il avait tout de suite dbou-
ch de la province d'Aquila comme le craignait le gn-
ral en chef, aurait pu occuper la plaine troite de Terni
et nous couper notre communication entre Rome et
Anene, d'o nous arrivaient les renforts attendus. Oh a
vu encore que nous avions pass fort tranquillement, le
gnral C. et moi; par cette mme route de Terni,
grce au retard que mirent les Napolitains s'en em-
parer ce mme retard permit au gnral Lemoin de
runir sur ce point quelques troupes, de se trouver
prt la dfensive et de rejeter ple-mle en droute
les quatre mille fantassins et les huit cents chevaux
qui se prsentaient trois jours trop tard.
Par ce succs notre droite tait dgage, ses derrires
assurs; de mme nous avions dgag la gauche en re-
jetant,, par !a valeur de Petriconi, la division Miche-
roux dans les Abruzzes. Restait notre centre, contre
lequel le gnral Mack marchait en personne avec trois
corps d'arme se dirigeant sur Rome.
Le. gnral Maurice Mathieu, qui occupait le com-.
mandement de la ville, avait, avec le gnral Kellermann,
ramen toutes les troupes places en vedette, et, ce pre-
mier mouvement de retraite ordonn et excut, le gn-
ral en chef avait assembl un conseil de guerre pour
discuter l'intrt de ne pas se laisser enfermer dans
Rome et de reporter les forces disponibles sur des points
se reliant plus avantageusement nos autres mouve-
ments.
Cette dtermination prise, la ville fut mise en tat de
sige, le gnral Macdonald fut charg de la retraite
des troupes, le gnral Championnet, commandant en
chef, transfra son quartier gnral Terni, toutes
les administrations franaises se transportrent Vi-
terbo, et le gouvernement romain alla s'tablir Peru-
gia. Sept huit cents malades, qui encombraient les
hpitaux de Rome, n'ayant pu tre vacus, furent
recommands par une lettre du gnral en chef au
gnral Mack, qui les accepta comme un dpt sacr, et
le commissaire des guerres de Valville, l'amant de la belle
Ottoboni, obtint de rester charg de leur administra-
tion.:Le gnral en chef partit pour aller organiser sur
tous les points la victoire, et le gnral Macdonald, ayant
reu la mission d'vacuer Rome, fut assez heureux et
assez habile pour conduire bien cette opration diffi-
cile. Le chteau Saint-Ange avait t rserv par nous
titre de citadelle; les ennemis comptaient l'occuper; il
fut l'objet de pourparlers et d'un change de coups de
canon; mais notre commandant et notre garnison y
demeurrent. Peu de jours aprs, le roi de Naples, Fer-
dinand IV, prit possession de Rome, o il entra l'abri
de ses.troupes, et ce protecteur de la religion, ce rpa-
rateur des dprdations, gouvernant la ville sainte en
son propre nom,. y fit couler le sang de nmbreux
patriotes, fit confisquer ce qui restait d'objets appar-
tenant ou ayant appartenu des muses/voire mme
des glises; en un mot, il fit subir la ville un second
pillage.
Ayant abandonn Rome, c'est en arrire du Tibre,
autour de Civita-Castllana, que le gnral en chef,
avec cet -propos d'inspiration, cette haute prvision
qui le distinguaient, concentra ses oprations; c'est sur
ce point, admirablement choisi pour surveiller et diri-
gr l'ensemble de la rsistance, qu'il attira les quatre
corps composant. l'arme du gnral Mack; les rsul-
tats le justifirent. En effet, ces quatre corps, qui s'taient.
rus en une attaque gnrale (1) et le mme jour sur
nos cantonnements, furent arrts, l'un Rignn,
par le chef de brigade Lahure, qui, faute de cavalerie,
ne put le poursuivre; le deuxime Santa. Maria di
Fallari, par le colonel Kniazewitz, de la lgion polo-
naise. Ce Kniazewitz tait un hros digne des hros de
la lgende; il avait dj, avec trois cents Polonais; arrt
un corps de plus de trois mille Napolitains, Maglian. A
Santa Maria di Fallari,- la vue des Napolitains qui sem-
blaient s'arrter devant lui, incapable de manquer l'oc-
casion de combattre, et d'autant plus press d'en venir
aux mains que ie'jour baissait, lorsqu'ils arrivrent a
sa porte, il s'lana sur eux la tte de sa cavalerie, et,
encore que ta.rapidit de ses succs ne permit pas v
son infanterie de prendre part au combat, il enleva
huit pices de canon, quinze caissons et cinquante pri-
sonniers, 'dont deux bfliciers."
Le troisime corps enfin, le plus fort, compos de.
huit mille hommes et d'une puissante artillerie, par-
tit de Monterosi, avec le gnral Mack, pour attaquer
ajouter qu'une cinquime colonne, forme de brigands
(1) II faut
et de paysans arms, vint se jeter sur Terni, d'o deux batail-
lons la repoussrent, mais non sans prouver de grandes pertes'
Nepi, que le gnral Kellermann occupait avec deux
bataillons, deux pices d'artillerie lgre et trois esca~
drons de chasseurs. Trs infrieur en nombre, le gnral
Kellermann, manuvrier habile, avait commenc par
cder aux troupes ennemies le terrain ncessaire pour
qu'elles se dsunissent en croyant profiter d'une vic-
toire puis, revenant tout coup sur ses pas avec sa
poigne de braves, il aborda -si . propos et si rude-
ment ces troupes ainsi lances contre lui qu'il rompit,
leurs colonnes, s'empara d'un butin considrable etpour-
suivit son succs au pas de course jusqu' Monterosi.
Parmi ce butin se trouvait la caisse militaire; le
.gnra) Kellermann, si excellent militaire, aimait beau-
coup l'argent, et, trente-huit ans aprs, peu avant de
laisser en mourant soixante quatre-vingt mille francs
de revenu son fils (son fils par jugement de la Cour
royale de Paris, que jamais il n'a reconnu comme tel et
< qu'il ne voyait pas), il se dsesprait encore de ne pas
avoir profit de cet argent qui fut pill (1).
Quant au quatrime corps, le gnral Maurice Ma-
thieu,fut charg d'aller sa rencontre, apprit qu'il
avait fait un dtour sur Vignanello, le rejoignit aprs
quinze heures de marche de nuit, et sous une telle pluie,
dans de tels ravinements, qu'il dut donner lui-mme
l'exemple de pousser et porter les canons. Il arrivait au
matin, avec sa poigne d'hommes mouills, harasss,
quand il trouva, en bataille devant la ville, l'ennemi qui
l'avait prcd. II fallut des prodiges de notre petite
artillerie, un entrain de fusillade et la menace d'une
charge terrible pour rejeter la colonne napolitaine hors
(1) C'est galement le gnral Kellermann qui, propos de rcla-
mations relatives quelques sommes leves par lui Vat)ado)id,
pendant qu'il commandait l'arme du Nord de l'Espagne, me disait:
Et s'taient-ils imagin que j'avais pass les Pyrnes pour
changer d'air?
du village et la dcider la retraite. C'tait temps, car
peine cette victoire dcide, le gnral Maurice Mathieu
tait rappel sur Borghetto, o le gnrt Mack, dcon-
cert par ses propres insuccs, lanait le, plus vigoureux
de ses lieutenants, te gnral allemand Metsch, afin de
tenter un nouveau coup. Son but tait de s'emparer du
parc d'artillerie franais et de couper les cominunica-
tions de la division Macdonald avec le reste_ des troupes
et mme avec le quartier du gnral en chef.
Le principal choc de cette nouvellecombinaison enne-
mie porta sur le gnral Maurice Mathieu, qui revint
avec une incroyable rapidit sur Borghetto,,y devana
l'ennemi, put y retrouver les troupes qui avaient com-
battu la veille Santa Maria di Fallari, sous les ordres
du colonel Kniazewitz, et Metsch, survenant pour atta-
quer le pare d'artillerie, le trouva couvert. Faute de Bor-
ghetto, Metsch se reporta sur Calvi et dtacha deux mille
hommes pour s'emparer de Magliano, poste important
de communication et de surveillance, dont nous ne pou-
vions le laisser matre, et le gnral Maurice Mathieu,
n'osant encore dgarnir Borghetto, marcha en personne
avec trois cents hommes seulement et de nuit. Arriv la
pointe du jour, il put, la faveur d'une brume paisse,
.ne se dcouvrir qu'en abordant l'ennemi corps corps.
Choc, surprise, pouvante, tout aida les trois cents
fair raison des deux mille; Magliano fut repris.
Repouss de Magliano, le gnral Metsch s'tait port
sur Otricoli, position qui, dfaut de mieux, concourait
encore au but de sa mission; car, de l, il sparait aussi
bien la division Macdonald et menaait notre par, situ
moins d'un mille.
II trouva la place dfendue seulement par cinquante
hommes, eut un succs facile, mit mort tous nos sol-
dats et les patriotes, laissa violer femmes et filles, et
mme brler l'hpital les malades, au nombre des-.
quels se trouvaient des Napolitains. H avait pris ses po-
sitions, le quart de son infanterie et la majeure partie
de son artillerie placs en arrire, le reste de ses troupes
sur les hauteurs en avant de la ville, quand le gnral
Maurice Mathieu, ayant, au sortir de Magiiano, runi
quelques bataillons, dont un demi de Polonais, trois pi-
ces d'artillerie et deux escadrons, vint attaquer. Le g-
nral Metsch avait dj dploy ses plus grandes for-
ces notre artillerie, trs habilement dirige, l'obligea
oprer, pour viter notre feu trop meurtrier, un lger
mouvement rtrograde. Ce mouvement tait attendu,
prvu; tout tait dispos pour en profiter; au bruit de
la charge, nos braves, bousculant tout, entrrent dans
Otricoli, culbutrent la rserve qui en arrire voulut
faire tte; et la poursuite, que le dsir de la vengeance
rendait terrible, devint un vritable massacre. Les Po-
lonais surtout, ayant forc un grand nombre de fuyards
se jeter dans les montagnes, en turent douze quinze
cents' coups de fusil et de.baonnette, ou les prci-
pitrent du haut des'rochers dans des ravins profonds.
Outre les chevaux, les canons, les hommes et les dra-
peaux, le gnral Metsch perdit tout l'tat-major du'rgi-
ment de la'Principessa cavalerie, et de notre ct nous
emes regretter, entre autres, un officier de marque,
le prince Santa Croce, adjudant gnral de la garde
nationale de Rome; en donnant.l'exemple de la vaillance,
il eut la jambe gauche casse d'un coup de biscaen.
La nouvelle de la prise d'Otricoli par les Napolitains
et de la reprise par les Franais parvint en mme
temps au gnral en chef, qui, aprs un ordre du jour
trs flatteur pour le gnral Maurice Mathieu, expdia
un ordre gnral pour expliquer la ncessit de repren-
dre Caivi, o le gnral Metseh s'tait ralli et retir;
cet ordre gnrt il joignait cet ordre particulier Le
gnral Maurice Mathieu est personnellement charg de
l'attaque et de la prise de Calvi,'et de la destruction
totale du corps du gnra! Metsch qu'il a si bien entam:
En mme temps, dans une dpche au Directoire, le
gnral en chef crivait Je donne au gnral Macdo-
nald l'ordre de porter la brigade du gnral Maurice
Mathieu sur Calvi. Mais le gnral Macdonald, dont le
devoir tait de transmettre simplement ces dispositions,
loin de laisser au gnra! Maurice Mathieu sa brigade,
ne lui confia que huit cents hommes et un seul escadron
au, lieu de deux. C'tait diminuer les chances du succs,
au point de le rendre presque impossible, et, si pareille
infraction des ordres formels venant du quartier gn-
ral n'est pas attribue la lgret ordinaire du gnra!
Macdonald, il faudrait l'attribuer au mcontentement;
il pouvait tre vex que le gnral en chef, en attri-
buant directement cette action un gnral subordonn
dans la division, l'exclt, lui Macdonald, de'la part qu'il
et pu juger bonne prendre, pour ses intrts ou sa
gloire, dans l'opration.
Quoi qu'il en soit, le gnral Macdonald garda les
forces importantes pour une colonne de secours, qui,
d'aprs le mme ordre manant du gnral en chef, devait
tre confie au colonel polonais Kniazewitz, et qui arri-.
yait par Magliano pour seconder celle du gnral Mau-
rice Mathieu. Cette proportion rebours entre les forces
de la colonne d'attaque et les forces de la colonne auxi-
liaire ne rendit que plus tonnants les succs de la pre-
mire. C'est la baonnette que le gnral Maurice
Mathieu aborda les postes avancs, emporta le camp
retranch, repoussa dans Calvi les dfenseurs contre les-
quels il fit multiplier les feux, en tablissant sur tous les
points -un peu levs des pelotons et ses trois pices
d'artillerie; puis il iit.ouvnr, travers le mur d'un jar-
din de religieuses,' une brche, comme pour marquer
son,intention d'enlever la place d'assaut. Alors il chargea
son aide de camp Trinqually~ d'aller sommer le gnral
Metsch de mettre bas les armes. Il venait d'apprendre que
le gnral Mack accourait, par la route de Cantalupo,au
~secours de Calvi; il'fallait donc hter les choses.
Par bonheur, Metsch fut inform, dans le mme temps,
de l'approche de la colonne de secours franaise, et, dans
Caivi, le capitaine Trinqually,entbur, interrog; s'inspi-
rant de la situatin, se laissaarracher ces soi-disant nou-
velles Que Calvi,est cern de toutes parts; que le g-,
nral Macdonald, n'ayant plus s'occuper que de ce qui
reste de troupes au gnral Metsch, videmment sacri-
fies et perdues, a runi autour d'elles .toutes ses forces,
et qu'il ne reste la place et aux troupes qui la dfen-
dent ni une chance de salut, ni un quart d'heure de rpit.
'Ces confidences exagres sont heureusement recueillies
par des esprits tout fait troubls et que trouble davan-
tage encore un ultimatum'fait par le genral'Maurice Ma-
thieu au nom du gnral Macdonald. Cet ultimatum
porte que, si dans une heure la place n'est pas rendue,
elle sera enleve d'assaut, et toutes les troupes qui s'y
trouvent passes au fil de l'pe.
Alors, cdant l'pouvante de son entourage, le gn-
ral Metsch consent' capituler en change des honneurs
de la guerre, et le gnral Maurice Mathieu, press par
l'approche de Mack qui n'tait plus qu' une si petite
~distance de Calvi, se.hte d'accorder cs honneurs ds-
honorants.Il fait dfiler les quatre mille cinq cents Napo-
litains -et mettre bas les armes devant les neuf cents
Franais, qui peine peuvent suffire comme escorte; il
reste matre de quatre mille fusils, de quatre cents che-
vaux, huit ~pices de. canon et onze tendards et dra-


peaux. A cette affaire assistait le prince Borghese
Checo, dont j'ai dj parl, et qui alors s'appelait pour
nous le citoyen Borghese. il avait remplace, comme
adjudant gnra! de ta garde nationale de Rome, auprs
du gnrt Maurice Mathieu, le prince de Santa Croce,
tu Otricoli. Il se distingua et fut flicit dans les
ordres du jour.
Toutes ces, victoires avaient avanc l'heure de frapper
un grand coup, et pour le frapper, le gnral Cham-
pionnet, qui avait si'heureusement choisi le terrain des
oprations qu'il avait constamment diriges, attendait
des renforts; car en ce' moment il tait si pauvre de
troupes qu'il se trouvait rduit, pour la garde de son
quartier gnral et sa rserve, un demi-bataillon. Il
disposa donc ses forces en vue d'une marche en avant.
Le gnral Mack s'tait retir sur Cantalupo et attendait
le marchal de Damas, migr franais, qui avait dbar-
qu Livourne avec plus de sept mille hommes et qui
arrivait marches forces sur nos derrires en traver-
sant toute la Toscane. Le marchal de Damas devait se
runir Mack et Metsch Civita Castellana; vingt-
quatre heures prs, si nous les avions perdues ou si Mack
les avait gagnes, cette formidable concentration aurait'
pu se raliser; mais alors Metsch tait ananti, Mack
battu et nos troupes occupes le poursuivre. Lorsque
le marchal de Damas se prsenta avec.un premier corps
'de trois quatre mille hommes devant Civita Castel-
lana, il n'y trouva plus que cent cinquante'hommes
qui la gardaient sous les ordres du capitaine Millier
et sous l'insuffisante protection d'un fortin aux murail-
les ruines par le temps; il devait penser qu'une somma-
tion suffirait; mais on et'dit que l'Italie, ce sol sacr
des hros antiques, faisait surgir l'hrosme de nos offi-
ciers, et MtiIIer. rpondit si bien aux sommations par
des coups de fusil et fit si ferme contenance que le
marchal de Damas, comprenant que la prise de la place
ne compenserait .pas le dommage du temps perdu, repar-
tit le lendemain la pointe du jour, se dirigeant sur
Rome, pour aller rejoindre Mack en traversant la ville
qu'il croyait occupe encore par Ferdinand IV; or, pen-
dant le temps que, grce l'attitude de.Miitter (d), c'e
Damas avait t retenu devant Civita'Castellana, Fer-
dinand IV, pouvant par tous ses revers et rap-
pe) par une agitation qui se fomentait Naptes, avait
dcamp brusquement de Rome, o il tait entr au faite
de l'orgueil, dont il sortait au fate du dsespoir.
A la nouvelle de ce dpart inattendu, le gnral
Championnet, qui se prparait franchir le Teverone,
avait jug plus sage de roccuper d'abord Rome et s'tait
ht d'y envoyer son aide de camp Romieux, pour,
annoncer la garnison du chteau Saint-Ange qu'elle
tait dlivre et aux Romains que nous allions roccu-
per leur ville. Romieux avait peine quitt son gnral
en chef que celui-ci tait inform de la marche du mar-
chal de Damas, qui venait de quitter Civita Castellana et
s'avanait sur Rome. Aussitt il envoya, pour barrer le
passage, le gnrt Rey, qui, pris de court, n'arrivait
pas moiti route quand dj le marchal de Damas se
prsenta devant Rome.'
Dans la ville tout le peuple tait en rumeur, prt
soutenir te marchal, et celui-ci, malgr le dpart du
Roi, se trouvait ce moment encore le matre et l'arbi-,
tre de tout; il n'avait qu' passer le plus tranquillement
du monde, personne n'tait en mesure de l'empcher; il

(1) Il poussa les choses au point de ne pas mme permettre


son noble adversaire do mettre garnison dans la ville, o trois
cents NapdtitainsMesss'taient traits par des chirurgiens fran-
ais, sous la protection du commandant du fort.
envoya cependant un parlementaire au commandant du
fort Saint-Ange pour rclamer la libert du passage.
C'est alors que le capitaine Romieux arriva avec douze
ou quinze hommes d'escort et, se trouvant au fort
Saint-Ange, rpondit l'trange demande par un refus
formel; de plus, cdant une inspiration aussi. folle
qu'hroque, il partit du fort avec deux cents hommes
d'infanterie et deux pices de canon, traversa une partie
de l ville, prte se soulever, sortit par la porte du
Peuple, chargea les claireurs de l'ennemi, qui dj
occupaient le Ponte-Molle, reprit ce point, mit ses deux
pices en batterie, couvrit de cette sorte et contint la
ville, commena le feu, arrta les trois quatre mille
hommes. marchant avec une forte artillerie et parvint
gagner la nuit, qui, l'tonnement de tous, fut tran-
quille.
Cependant le jour reparut, et M. de Damas continuait
demeurer immobile. Le frre et aide de camp du
gnral Rey, prcdant son gnral et charg d'une
reconnaissance, l'avait pousse jusqu' Rome; attir
par l'odeur de la poudre, il arriva au Ponte-Molle, et, par
son escorte de trente chasseurs cheval, il renfora la
faible troupe de'Romieux. Dans l'espoir que la vue de
ce nouveau peloton fera croire l'arrive des forces
attendues, il le place en vue de M. de Damas, qu'il fait
sommer de mettre bas les armes, et cette sommation,
qui ne devait aboutir qu' dcider une charge fond
contre nous, donne lieu des pourparlers et des
demandes de confrences. L'adjudant gnral Bon-
namy survient au moment o Romieux recevait cette
incroyable rponse; son tour il entre en scne et fait
signifier M. de Damas que, si dans une heure il ne
s'est pas, rendu, il sera attaque et ananti. Bien en-
tendu, cette heure de dlai n'tait donne que parce
qu'il tait impossible que les troupes; qui accouraient
plus qu'elles ne marchaient, rejoignissent avant. Cepen-
dant cette heure allait finir, et aucune infanterie ne
paraissait encore. Enfin le gnral en chef parut; il
tait; suivi de troupes; il ordonna l'attaque. Les forces
de M. de Damas furent rejetes jusqu' la Storta, mais l
elles se reformrent, il fallut un combat assez meurtrier
pour les mettre en droute.
Pour complter les avantages de cette. lutte impro-
vise, le gnral Championnet envoya, du champ de
bataille mme, l'avis de cette victoire au gnral Kel- `
lermann et l'ordre de faire raison de ce qui restait du
corps du marchal de Damas, comme le gnral Maurice
Mathieu avait fait raison de celui de Metsch.
Tranquille de ce ct, il ne devait' plus laisser Rome
dserte; le gnral Championnet, sans leur donner
aucun rpit, y amena les troupes qui venaient de com-
battre la Storta, et, avec d'autres arrivant, il leur fit
prendre position sous le commandement du gnral
Forest, en dehors de la porte Saint-Jean de Latran,
l'embranchement des routes de Frascati et d'Albano
puis, aprs s'tre montr dans les diffrents quartioM
de la ville, il rentra ~dans le logement mme qu'il occu-
pait avant l'vacuation, et il y,rentra comme s'il, ne
l'avait jamais quitt. Il tait plus de neuf heures du
soir; un repas aussi gai que ncessaire commenait
pourvoir aux imprieux besoins de la fatigue et de
l faim, lorsque plusieurs officiers et ordonnances se
succdrent toute bride, annonant que six mille.
Albanais rtrogradaient de Frascati et s'avanaient avec
du canon pour s'emparer de la porte de Saint-Jean de
Latran, dans le but de faciliter, mais par bonheur tropp
tard, lepassagedeM.deDamas; danscemomntmme,
ils attaquaient nos avant-postes 1
Cet avis peine reu/le canon le- confirma. Il ne fut
plus question de lassitude ni d'inanition. Gnraux et
officiers d'tat-major se rejetrent cheval et coururent
au lieu de ce nouveau combat;'de mme, d'aprs<Ies
ordres .immdiatement transmise tout ce qui se trouvait
de troupes Rome fut mis sous les armes et en mouve-
ment, soit pour contenir la ville, soit pour soutenir les
troupes engages. Et pourtant,' quelque diligence que
pussent faire mme les gnraux, leur rle se borna
tre tmoins de la' dfaite de ces Albanais. De nouveau
nous tait assure la. possession de Rome, on avait
demand vingt jours pour rentrer dans. la ville; dix-
sept avaient suffi.
Pendant ce temps, le gnral Kellermann achevait
M. de Damas. H n'avait pu recevoir, temps les ordres
que le gnra! en chef lui avait envoys de la. Storta;
mais, ayant connu de son ct la. marche de M.- de Da-
mas, il le surveillait, et, ds qu'il apprit que ce noble
adversaire se retirait par la route d'Orbetello, il le joi-
gnit ToscaneIIa, le battit, lui fit des prisonniers et, lui
poussant l'epe aux reins, l'atteignit une seconde fois
Montalto, lui prit ses deux dernires pices de canon
et lui fit neuf cents prisonniers. Ayant eu la mchoire
fracsse par une balle, M. de Damas remit son com-
mandement les dbris de ses troupes gagnrent de'
petits ports pour s'embarquer vers Naples. Sans s'en
inquiter davantage, le gnral Kellermann marcha sur
Viterbo.
Cette ville, o les administrations. et les quipages
franais avaient t vacus lors de l'abandon de Rome,.
s'tait insurge, avait pill les quipages, jet les admi-
nistrateurs dans les cachots. Le gnral Kellermann ne
donna pas aux habitants le temps du repentir; il les
surprit par une attaque.foudroyante la baonnette et.:
fit, au fil de t'pe, l'exemple le plus complet et le plus
ncessaire.
Ce fut l fin de cette campagne de Rome, pendant
laquelle, avec 13 14,000 hommes, le gnrt Champion-
net tua ou blessa l'ennemi plus de 12,000 des siens,
enleva prs de 4,000 chevaux ou mulets, 101 pices de
canon de bataille, la presque totalit des parcs et baga-
ges, 21 drapeaux, et frappa de terreur tout ce qui lui
chappa. Rien de tout cela, au surplus, ne fut ni inaperu,
ni inapprci. L'Italie entire en fut frappe, l'Europe
tonne, et les braves d cette arme s'enorgueillirent
des louanges que, des bords du Nil, leur donna l'arbitre
de toutes les gloires, le gnral Bonaparte. Le Direc-
toire terminait un de ses plus enthousiastes messages
par ces mots L'arme franaise marche sur Naples ,
et le Corps lgislatif se runit d'urgence pour dclarer
que l'arme victorieuse des Napolitains avait bien mrit
de la patrie.
N'crivant pas l'histoire de cette campagne et ne
devant faire figurer dans ces~moH'M que les faits aux-
quels, j'ai personnellement assist, je m'tais promis de
rappeler le plus succinctement possible les rles du
centre et de la droite. Je me suis laiss entraner des
dveloppements qui dpassent la mesure que je m'tais
'impose, et c'est avec regret que je n'ai pas trouv la
place d'en consigner davantage. J'ai, l'poque mme,
recueilli.toutes les notes ncessaires pour crire l'his-
toire de la campagne entire; le gnrt Maurice Mathieu,
qui avait fait une relation pour lui, me l'a communique
en 1804; elle, tait absolument conforme mes crits et
mes souvenirs. Or, tout ce que j'ai lu sur cette cam-
pagne ne m'a pas paru rpondre la ratit, et je n'en
excepte ni les rapports du gnral en chef, ni ceux de
son adjudant gnral Bonnamy. Championnet, sans man-
quer de capacit, n'avait pas l'habitude d'crire; c'tait
la plus pnible de ses facults. Bonnamy, sous ce rapport,
tait plus faible que lui; parfois mme il tait godiche,
et aucun d'eux n'avait sa disposition quelqu'un qui
pt dignement le suppler, si tant est qu'en pareil cas
on puisse l'tre. Bonnamy, d'ailleurs, avait un grand
dfaut, celui d'exagrer les forces de l'ennemi et de
diminuer les ntres, pour rendre plus clatantes encore
les victoires qui illustraient, le gnral en chef de l'ar-
me, alors mme que le plus simple expos des .faits
et t bien assez loquent. D'ailleurs, les chefs d'ar-
me sont en pareil cas occups de tout autre chose que
de rdiger d'une manire complte leurs dpches;
quand ils les rdigent, ils ne sont pas encore renseigns
avec exactitude; et le plus souvent ils y consignent ds
faits qu'ils ont pu croire vrais d'aprs, les premiers
rapports, et qu'ils ne s'occupent plus d rectifier.par la
suite.
Ce que j'ai relev, c'est la suite d'une vritable
enqute, et maintenant, qu'on ne m'accuse ni-d'oubli ni
de partialit, si, dans les faits d'armes que j'ai rapports,
je n'ai pu en attribuer aucun au gnral Macdonald,
qui cependant, chef de la division la plus attaque, tait
au premier rang pour se distinguer. Par dpit d'avoir
perdu le commandement en chef qu'il avait occup par
intrim, et de se retrouver divisionnaire; par orgueil,
par jalousie (1), il put se laisser entraner devenir,
(1) Dans les Sottron)~ qu'il a laisss et qui ont t rcemment
publis par les soins de sa famille, Macdonald porte cette mme
accusation de jalousie contre' son gnral en chef, qu'il taxe de
peu de capacit H n'est pas moins svr pour Bonnamy et sem-
ble attribuer son initiative personnelle, son action pour ainsi
dire exclusive, les dfaites de Mack et de Metsch Nepi, Otricoli,
Calvi. Nous aurions pu nous assurer sans peine si les documents
officiels et des notes prives ne dmentent pas les. assertions
un peu hautaines du marcha) mais notre rle d'diteur nous
t9.
comme on disait alors, ]e seul auxiliaire que l'ennemi
et dans nos rangs; de fait, il fut le seul de nos gnraux
qui, propos de combats si glorieux, ne laissa la possi-
bilit de placer son nom nulle part.
Cependant cette campagne, si courte, mais si active,
avait ananti la chaussure et le ferrage; le gnral
Championnet, qui avait espr ne retarder que de quel-
ques heures, en rentrant dans Rome, son passage du
Teverone et la poursuite de Mack, dut reconnatre que,,
avant d'entreprendre une nouvelle srie d'oprations .
longue dure, il devait pourvoir aux besoins des troupes
et de plus avoir rinstall dans la ville les consuls, les
ministres et autres agents du pouvoir, y avoir fait ren-
trer les administrations franaises, rorganis la garde
nationale et laiss une garnison et un commandant
titre dfinitifs En attendant, il cantonna militairement
ses troupes autour de Rome et rendit au gnra) Mau-
rice Mathieu le commandement de Rome, que celui-ci,
avait quitt pour repousser l'invasion des Napolitains; il
le lui rendit titre provisoire par cet ordre du jour Le
gnral Mathieu reprendra le commandement de Rome,
mais il sera bientt appel la tte des troupes qu'il est
accoutum conduire la victoire.
Quatre jours suffirent des occupations si diverses.
Ds le 19 dcembre (la rentre Rome avait eu lieu' le
15), les autorits taient rtablies, les troupes pour-
vues,' le matriel de l'artillerie remis en tat, grce
aux ta)ents_et l'activit du gnral bi. Le gnral
chef venait en mme temps d'apprendre que le gnrt
en
Kellermann avait excut ses ordres de la faon la plus
brillante, achev la dfaite du marchal de Damas et
impose, l'gard des grands renoms militaires atteints par le
rcit de Paul Thibautt, une rserve qui s'accorde avec notre dsir
de garder la plus stricte impartialit. (D.)
chti Viterbo; que le gnral Lemoine, manuvrant vers
la Pescara avec la mission de soutenir au besoin les op-
rations de la gauche dans les Abruzzes, s'tait rendu
matre d'Aquila. Alors, s'en remettant pour le reste la
destine et son pe, il ordonna la marche en avant.
A Naples, Ferdinand IV avait retrouv ses sujets fana-
tiss par l'esprit de patriotisme et prts mettre leur
exaltation au service de leur roi, pourvu que celui-ci
consentt rester leur tte; mais ce prince, plus popu-
lacier que populaire, avait eu peur de cette exaltation
mme, qu'il aurait pu dtourner si profitablement dans
le sens de.ta guerre et de l'action. Il se fit ainsi mpriser
mme des lazaroni et, devant l'irritation du peuple, se
rsolut se retirer avec sa cour en Sicile (1). Cependant
la dfaillance du Roi ne fit qu'exciter Naples ie senti-
ment de l'indpendance nationale, de sorte que nous ne
gagnmes rien ce que ce roi perdit dans l'opinion des
siens. D'autre part, la situation dans laquelle les Napoli-
tains sont le moins redoutables, c'est en rgiments et en
lgions. La discipline, qui triple la force de toutes les au-
tres armes, dtruit la leur au point qu'un insurg napoli-
tain vaut autant que,vaut peu un soldat napolitain. Or,

(1) Ilest cependant douteux que le peuple, malgr son irritation,


et laiss partir le Roi si lady Hamilton, femme de l'ambassadeur
d'Angleterre et amie de la Reine, n'et fait connaitre celle-ci un
souterrain cominuniquant du chteau la mer, souterrain dont on
ne savait plus l'existence, mme au chteau, et que cette catin
avait dcouvert pour la facilit de ses scandaleuses amours avec'
l'amiral Nelson. Ce fut par ce souterrain que, dans le plus grand
secret, lady Hamilton transporta elle-mme, et durant les sept
nuits qui s'coulrent du 14 au 21 dcembre, pour soixante millions
de bijoux appartenant au Roi, et des sommes normes, vingt mil-
lions puis, sous l'escorte de,Nelson et d'une troupe de ses gens, le
Roi, la Reine, leur famille, leurs ministres, s'vadrent le 21 deem-.
bre avant le jour, s'embarqurent bord du vaisseau amiral de
Nelson, mirent la voile le 23, et arrivrent le 25 dans la rade
de Palerme.
en entrant sur le sol napolitain, nous allions rencontrer
contre nous, non seulement l'arme qui, bien que repous-
se partout et trs abme, nous restait trs suprieure
en nombre, mais surtout les habitants insurgs des villes
et de la campagne et les quatre cent mille habitants de
la capitale, qui allait tre le point de ralliement de l'ar-
me en droute.
En nous engouffrant pour ainsi dire travers la pro-
fondeur de ces populations leves en masse, en combat-
tant sur deux cents lieues d'tendue depuis l'Adriatique
jusqu' la Mditerrane, en laissant nos forces spares
par la chane des Apennins, nous courions notre des-
truction, la perte de la gloire acquise et des rpubli-
ques conquises; mais, s'il est des occurrences o l'on peut
compter ses ennemis et calculer des probabilits, il en
est d'autres o l'on est entran par la fortune, sans autre
ressource que la volont de se rendre digne de ses fa-,
veurs on prit donc le parti de l'audace et, dans une con-
fiance qui rappelle et caractrise cette poque, on ne son-
gea plus qu' prparer l'attaque d'un royaume que d'a-
vanc on regardait comme une nouvelle Rpublique
fonder.
CHAPITRE XII

Pendant que la droite victorieuse rentrait dans Rome


et s'apprtait envahir les tats du roi de Naples, la
gauche avait continu ses oprations dans les Abruzzes;
mais un changement important s'tait produit l'gard
du commandement. Le 3 dcembre, midi, au moment
o nous montions cheval pour aller reconnatre la
citadelle de Tronto, dont l'investissement devait avoir
lieu' le lendemain, le gnral .G. reut l'ordre d'aller
prendre le commandement d'Ancne, c'est--dire de
redescendre un poste qu'avait occup son subor-
donn le gnral de brigade Monnier; par' surcrot,
la dpche portait qu'il remt le commandement de sa
division au gnral Rusca, c'est--dire un autre de ses
subordonns. Deux heures aprs, il avait quitt Ascoli
et la division.
En ce qui me concernait, on sait que j'tais rsolu
ne plus servir avec lui; personne au quartier
gnral
ne pouvait le regretter; mais le motif de cette dchance.
en fit oublier la raison d'tre; on eut en effet, et de
suite, la preuve qu'elle rsultait de dnonciations~ ca-
lomnieuses qu'avait faites ledit Rusc afin d'obtenir le
commandement de l'a division. On fut donc d'autant
.plus rvolt que, si l'un de ces chefs tait ridicule et
incapable, l'autre tait jug indigne. Mais le gnral
Championnet, si juste sous tant de rapports, portait a
l'exagration ta vhmence des sentiments rpubli-
cains (1) et s'tait laiss prvenir. par le ton, l'argot et les
manires rvolutionnaires de ce brigand qui, dans la jour-'
ne du 28 novembre, n'avait tir le sabre que pour tuer
cinq hommes sans dfense. Le gnral C. qui n'en-
tendait raison rien et qui devant l'ennemi ne se ren-
dait plus compte de rien, n'en, tait pas moins un
homme d'honneur, dvou ses devoirs et d'une vail-
,lance qui, en dpit de son ge, ne le cdait celle d'au-
cun grenadier; c'tait seulement pour ne pas me laisser
compromettre avec. lui par ses fautes que je pouvais
demander ne plus servir sous ses ordres; mais quant
servir sous les ordres de l'autre, ce n'tait plus un
simple intrt, c'tait un devoir d'en rcuser l'obliga-
tion. De suite j'crivis dans ce sens au gnral en chef.
Ma lettre faite, j'allai la soumettre au gnral Mon-
nier,. homme d'esprit, de jugement et de bormes ma-
nires, en mme temps que chef distingu; il avait
d'ailleurs des bonts pour moi, et il tait naturel que je
lui demandasse conseil < Mon cher Thibault, me
rpondit-il, je comprends vos rpugnances, et je n'en
serais plus m'occuper des miennes, si tout ceci devait
durer; mais un gnral de t'arme du Rhin, ami' du
gnral en chef, vient commander cette division et ne
peut tarder, arriver. Je lui rendis grce de cette
communication, et, frapp de ce mot Un gnrt de
-t'arme du Rhin <; ce qui prsageait ordre et mthode,
je prparai de suite les situations, tats et rapports
propres mettre en une heure ce gnral au courant
de tout ce qui tenait aux troupes, au service, au pays,
(1) Dans une circonstance plus digne, mais en vertu du mme
esprit, le gnral Championnet, voulant donner les plus hauts t-
moignages sur les talents, la conduite et la valeur des gnraux
Lemoine etDufresse, crivit comme dernier mot de l'apologie
Us sont au nombre des plus chauds patriotes qui existent.
l'ennemi; j'avais l'mour-propre de lui prouver qu'il
trouvait sa division un chef d'tat-major qui, quoi-
que n'ayant pas le grade de la fonction, n'enjoignait
pas moins l'amour des devoirs l'entente du service.
Le 6 dcembre, en effet, et sous l'escorte d'un btait-
Ion de la 78" de ligne et du H' rgiment de cavalerie, le
nouveau chef arriva, et c'est par lui-mme que nous
apprmes que c'tait le gnral Duhesme qui dsormais
nous'commandait. L'ayant fait guetter, je fus,le pre-
mier le saluer. Sa figure bourgeonne, son. air refro-
gn ne me prvinrent pas en sa faveur; son accueil, de
plus, fut peu gracieux et son ton presque dsobligeant
lorsque je lui prsentai les' officiers de l'tat-major, le
commissaire des guerres, le commandant de la place du
quartier .gnrt, et que je me prsentai moi-mme,
n'ayant pas voulu paratre sous les auspices du gnrt
Rusca. En le quittant, je lui demandai quelle heure il
ordonnait que je lui rendisse compte de ce qui relevait
de mes attributions. < Aprs le dpart de mon courrier
au gnral en chef , assez schement prononc, fut
toute sa rponse.
Le courrier parti, je me rendis chez mon gnral, et,
aprs tre rest assez longtemps avec lui, lorsque je le
quittai, je crois que je l'avais instruit de tout ce qu'il
n'aurait pu avoir appris qu'aprs avoir,pass huit jours
la division, il lui resta peu de questions me faire, et
il ne put en faire aucune laquelle je n'eusse rponse
immdiate, verbale, crite ou par pice. Au cours de ce
travail en commun, il avait par moments arrt ses
regards sur moi, mais sans quitter son air svre; jus-
qu' la fin, il s'tait montr sec dans ses manires et
bref dans son ton.
J'tais au bout de mon latin. J'avais espr me le
rendre favorable par cette preuve de mon zle et de ma
connaissance du. mtier; rien n'annonait que j'y fusse
parvenu, et je pris mon parti, continuant bien servir
par principe; toutefois je ne mis plus les pieds chez mon
chef que le matin' au rapport et quand j'tais appel
par les besoins du service ou par ses ordres; je prenais
alors, vis--vis de lui, le mm' air srieux et le mme
ton laconique dont il lui plaisait de ne pas se dpartir.
J'ai dit que, au moment o il reut son ordre de chan-
gement, le gnral G. prparait l'investissement de
Civitella del Tronto, place que l'ennemi, par suite de
s'on mouvement rtrograde, venait d'abandonner elle-
mme. L'investissement avait eu lieu ds le lendemain.
Construite sur un roc pic, la place domine tout ce qui
l'entoure; elle commande la ville; btie au pied de son
escarpement et qui eHe-mme est entoure par de fortes
murailles. et borde par un torrent profond. Tous ses
ouvrages taient en parfait tat; l'armement complet
et suffisant consistait en douze pices de bronze. La gar-
nison tait de cent hommes, et c'tait tout ce que requ-
rait le service de la dfense, qui par bonheur tait
faiblement approvisionne en munitions et en vivres.
Or, peine arriv, legnral Duhesme chargea le gnral
Monnier de substituer l'attaque l'investissement de
Civitella del Tronto, et cette opration fut conduite avec
tant d'habilet et de bonheur que, au bout de dix-huit
heures, cette place, peu prs imprenable et,que nous
n'avions ni le temps ni les moyens de rduire, nous
ouvrait ses portes (1). Possession inapprciable, qui
enlevait nos ennemis un point formidable de rallie-
ment et d'appui, protgeait nos communications et im-
posait notre autorit aux farouches habitants de ces con-
(1) Nous y retrouvmes huit de nos soldats, pris au combat de
Porto di Fermo et qui, je ne sais par'quel miracle, n'avaient pas
.t assassins..
tres. Legnral fit choisir quatre-vingts hommes parmi
les plus fatigus ou les plus malingres; dfaut de ca-
nonniers, il leur adjoignit vingt hommes plus. valides,
avec un sous-officier d'artillerie comme instructeur; en-
fin, pour commander cette place importante, il voulut un
officier jeune, ferme, actif et capable; ce fut le lieutenant
Guillaumet,de)a73'.
Toutes ces dispositions si vigoureuses et si prcises
nous rvlaient un chef tel qu'il en- fallait un la divi-
sion car, pendant le si court intrim du gnral Rusca,
le gaspillage et les infractions la discipline avaient
t pousss jusqu'au scandale. Grce la fermet des
ordres du jour, le retour l'ordre fut tel, que les habi-
tants qui prenaient l'habitude d'abandonner leurs mai-
sons la vue des Franais et d'assassiner quiconque
s'cartait de la colonne, rentrrent chez eux et, pour le
plus grand nombre, ajournrent leur mtier d'gorgeurs.
Nous tions sans communications avec le quartier g-
nral en chef; le gnral Duhesme en ouvrit. Pour viter
un dtour aux convois qui nous venaient d'Ancne et
faciliter leur arrivage direct en longeaut la mer, il fit
construire un pont sur le Tronto, prs de l'embouchure,
et le couvrit par des ouvrages arms de deux pices de
canon; il en confia la garde un bataillon romain lev
Ancne et qui nous rejoignit sur ces entrefaites. Il
rorganisa la division dans laquelle avaient eu lieu des
mutations de troupes, la porta en avant, a. Teramo et
Giulianova, d'o l'ennemi se reploya notre approche; le
quartier gnral fut tabli orropoli, d'o l'on pouvait
surveiller le pays, en .attendant d'Ancne des renforts
d'artillerie et d'infanterie, et du gnral en chef des ordres
ultrieurs, tout rcemment annoncs.
J'tais trs frapp de la manire si rigoureusement
juste dont chacune. de ces organisations avait t faite.
Bien que le gnral Duhesme n'et pas chang de ma-
nires avec moi, depuis huit jours que je partageais
ses travaux, je n'en sentais pas moins l'avantage et le
plaisir qu'on peut avoir travailler sous les ordres
d'un chef qui sait diriger. Un jour, vers deux heures de
l'aprs-midi, lui, qui n'avait pas encore mis les, pieds
chez moi, y arriva envelopp dans son manteau et
barbotant dans la neige qui tombait gros flocons; sans
se dcouvrir, il entra dans la chambre qui me servait de
bureau, et, s'asseyant prs de la table sur laquelle je tra-
vaillais et aussi prs d'un brasier, notre unique calori-
fre, il me dit avec la bougonnerie dont il ne semblait
pas devoir se dpartir Chef d'tat-major, votre registre
de correspondance. Je ne savais au monde ce que cela
signifiait. Il n'y avait qu' obir; je remis donc le re-
gistre, et, sans dire un mot, le gnral consacra une demi-
heure le lire, en prenant mes lettres dans l'ordre
inverse de celui o elles avaient t crites; puis il le
jeta sur la table qui lui servait d'appui, et me dit Votre
registre d'ordres. Reprenant mes ordres, depuis le der-
nier jusqu' mon arrive Porto di Fermo, il les soumit
la mme enqute; aprs quoi, il jeta ce second registre
sur la table, o il avait jet le premier, se leva, s'entor-
tilla de nouveau dans son manteau, et, en s'en allant sans
me regarder plus que mes adjoints et secrtaires, sans
leur rendre leur salut, il me dit Chef d'tat-major,
suivez-moi. Je prends mon sabr, mon chapeau, mon
manteau, .et, devant les ~tmoins de .cette scne assez
bahis, je sors derrire lui en jurant part moi contre
la fatalit qui, d'un chef absurde, m'avait fait choir au
plus dsagrable. Entr chez lui, sans s'tre retourn,
sans m'avoir dit un mot, il prend son registre de corres-
pondance, et, me montrant un ds alinas de sa premire
lettre au gnral en chef, il me dit < ..Lisez,cela.
Et je lus Je ne. trouve ici, pour chef d'tat-major,
qu'un chef de bataillon. Vous savez, mon cher gnra),
que j'ai pour principe que personne ne doit remplir
que, ls fonctions de son grade. C'est le seul moyen de
commander avec fermet et d'empcher qu'on n'obisse
avec mollesse. Je vous prie donc de disposer du chef de
bataiion Thibau)t comme vous voudrez, et de m'en-
voyer l'adjudant gnral Bonnamy, dont je ne pense pas
que vous ayez grand besoin, '
Cette lecture termine, et satisfait d'apprendre enfin
que la rigueur de sa conduite avec moi n'avait rien de'
personnel charm d'ailleurs de cet acte de franchise,
autant que natt de cette marque de confiance, je fermai
,'le registre et le remis sur le bureau <! .Eh bien)
reprit-il que pensez-vous de cela? Jepense, mon
t
gnral, que vous avez raison. Oui Eh bien, si le
gnral en chef m'envoie Bonnamy ou tout autre, je li
organiserai un commandement d'avant-garde, mais per-
sonne ne vous remplacera comme mon chef d'tat-
major (1). Cependant il fautpour le bien du service que,
puisque vous remplissez les fonctions d'un grade sup-
rieur au vtre, on vous croie le grade des fonctions
que vous remplissez; en consquence, je ne vous don-

nerai plus d'autre titre que celui d'adjudant gnra);


mais, avec moi, pour obtenir un grade, il faut le payer;
ainsi lattendez-vous joindre ' vos fonctions de chef
d'tat-major celles de commandant-d colonnes et
devoir la poudre ce que vous n'tes pas fait pour ne
devoir qu' des critures, f
(1) tlavait t frapp de ce fait, que tout ce qui rclamait ex-
cution tait rdig sous forme d'ordres; de ce,qu'avaient de com-
plet, de clair, de laconique, et, en dpit de mon grade, d'impratif,
ces ordres qui, mme adresss aux gnraux, commenaient tous
par ces mots En excution des dispositions arrtes par le gn-
ral commandant'ta division, il est ordonn, etc.,
Ce souvenir est un de ceux dans lesquels je me com-
plais. Cette campagne, qui fut mon dbut dans les posi-
tions leves, fut en effet la plus brillante de ma vie
militaire. C'est l'poque laquelle je me berais des plus
belles esprances; mais, et ainsi que la suite de ces
.MetKOM'M- le rvlera, la journe du 18 brumaire, plus
tard ma reconnaissance envers le gnral Massna;
enfin une raideur trop dplace, me firent chouer, et
contre Bonaparte, premier consul, et contre Napolon;
empereur, auprs duquel je n'tais pas cependant du
nombre de ceux qui devaient avoir le moins de chances.
Les instructions qui devaient nous venir du quartier
gnral en chef n'taient pas arrives, et la prolongation
de notre inaction ne pouvait convenir ni au gnral
Duhesme, ni aux troupes, encore moins notre situa-
tion en face d'un corps ennemi. La marche en ayant
fut donc rsolue; on reconnut l'ennemi, l'tendue de ses
lignes; outre les troupes rgulires, on reconnut des
partis de paysans organiss en bataillons et rguli-
rement arms et quips; puis, le Trontino franchi, les
troupes furent tablies sur des points assez rapprochs
afin qu'elles pussent garder contact entre elles. Pour
donner l'ennemi l'ide que nos forces taient plus
considrables, on fit prparer des logements pour douze
cents hommes dans des villes o nous ne devions pas
envoyer un seul homme; le quartier gnral fut trans-
port Giulianova, et on s'occupa de chercher des gus
et d'tablir un pont pour franchir le Vomano.
L'ennemi semblait vouloir dfendre le passage de cette
rivire; il dirigea contre nous une triple attaque, qui
parut bon nombre d'entre nous l'annonce d'une
attaque plus gnrale pour le lendemain. Le gnral
Rusca s'obstinait dans ce sens; mais le gnral Duhesme
'avait trop l'habitude de la guerre pour se laisser abuser,
et, avec sa nettet de vues si rarement en dfaut, il
conclut que ces dmonstrations avaient pour but de
donner le change sur une retraite. Ce, qui semblait
prouver que cette dernire opinion tait la vraie, c'est
qu'il nous revint de toutes paris une nouvelle, trop
rpandue pour n'tre pas fausse, que les Napolitains
allaient reprendre l'offensive et se serviraient de notre
pont pour arriver jusqu' nous.
Quoi qu'il en soit, la nuit tombante, tout tait prt
pour l'attaque comme pour la dfense. Admirablement
disposes, ou pour culbuter de front et d'charpe les
colonnes ennemies, si-eHes avanaient, ou pour marcher
contre elles et tcher de leur couper la retraite, si elles
rtrogradaient, nos troupes s'branlrent, ds que le
jour pointait; mais, le Vomano peine franchi, nous
apprmes que l'ennemi tait en retraite par plusieurs
routes depuis trois heures, et, malgr toute leur ardeur,
nos soldats purent seulement rejoindre une colonne,
lui faire trois cents prisonniers, s'emparer des quipages.
Le chef de brigade Broussier, ami du gnral en chef
et dtach par lui prs du gnral Duhesme, arrta avec
un bataillon de grenadiers quelques bataillons de
paysans qui, se voyant abandonns par les troupes
royales, mirent bas les armes. Le quartier gnral fut
port en avant, Atri.
Grce cette, marche heureuse, nous avions atteint la
Pescara, l'embouchure de laquelle se trouve la ville du
mme nom. La possesion de cette ville pouvait tre
pour nous d'un intrt dcisif; elle dfend la baie, le
port et le pont sur lequel passe la seule route yoiturable
qui existe dans les Abruzzes, et qui parfois est elle-mme
impraticable, par suite des boulements de-terre qu'oc-
casionnent les dbordements de torrents. Toutefois, Pes-
cara est cheval sur la rivire; pour en former l'inves-.
tissement, il faut tre matre des deux rives, et comme
la Pescara est le plus fort, aprs.te P, des cours d'eau
qui se jettent dans l'Adriatique, comme elle n'est-pas
guable, qu'elle dbordait, que nous n'avions pas une
barque pour aider l'tablissement d'un pont; comme
la, neige, la boue, le froid rendaient cet tablissement
trs difficile en prsence de l'ennemi prt gner nos
travaux; comme, d'autre part, la place rgulirement
fortifie, arme de quatre-vingts bouches feu, tait
dfendue par-deux mille hommes de troupes qui ne man-
quaient de rien; comme nous ne pouvions l'attaquer
sans un quipage de sige, et que nous tions presque
sans munitions, n'ayant que quatre pices d'artillerie,
dont deux lgres et deux de quatre, devant tant de
difficults, on peut dire d'impossibilits, le gnrt
Duhesme se trouva dans la plus grande perplexit.
Prcisment venaient d'arriver les instructions du g-
nral en chef, ordonnant au gnral Duhesme de mener
ta campagne telle que celui-ci l'avait commence d'in-
spiration,et lui donnant comme but.de s'emparer du cours
de la Pescara et de tenter ce qui serait possible contre
la ville. Dans son embarras, le gnral Duhesme venait
de s'arrter la pense de laisser son artillerie sous la
garde du gnral Monnier, et de huit cents hommes
l'abri de retranchements, puis de remonter la Pescara,
de surprendre ou de forcer le passage en amont au.pont
de San Clemente, d'arriver ainsi sur la droite, de la
rivire, de repousser qui lui barrerait ta rout, de
s'emparer de Chieti, ville de ressource et d'influenc, et
de marcher de l l'investissement de Pescara. En mme
temps, par une dpche au gnral en chef, il deman-
dait que le gnral Lemoine, qui manuvrait sur le pla-
teau des Abruzzes, vers la source-de la Pescara, et qui
devait tre matre d'Aquila, ret l'ordre de descendre
jusqu' Solmona, afin que ta des oprations communes
pussent tre concertes, et qu'en tout cas, par cette jonc-
tion des deux corps franais, les., communications des
Napolitains fussent coupes entre les Abruzzes et Naples.
Ce parti 'tait si militaire et d'une conception si nette,
que le gnral en chef en avait ordonn dj la ralisa-
tion au gnral Lemoine; les choses; l'insu mme du
gnral Duhesme, taient donc en meilleure voie qu'il ne
lescroyaitiorsque.commepourdjouertous ces calculs,
une insurrection gnrale clata spontanment, non seu-
lement dans les.Abruzzes, maisencore dans la partie'des
tats romains formant le dpartement du Tronto, c'est-
-dire non seulement autour de nous, mais sur nos der-
rires.
Tout Franais isol tait impitoyablement massacr;
nos partisans partageaient le mme sort, et bientt les
forcens, enhardis des entreprises plus srieuses, ex-
cutrent par les deux rives du Trorito un mouvement
combin sur les retranchements du pont que nous avions w
construit et laiss la garde du bataillon romain; ils
firent prisonniers tous ceux de ce bataillon qui surv-
curent au combat; ils restrent matres de nos ouvrages,
qu'ils respectrent, comptant s'en servir; puis ils se diri-
grent sur Giulianova, la poursuite de la compagnie
d'artillerie et du convoi de munitions qui, par la route de-
'la Marine, nous arrivait d'Ancne. Ce convoi tait prs
'de nous rejoindre; on a vu que nous en attendions le
renfort pour commencer notre opration contre Pescara. r
Le commandant qui le conduisait put se dfendre
coups de mitraille; mais nos communications par la
route de la Marine, la seule que nous pouvions esprer
maintenir, taient coupes; avant de nous engager plus
avant, il fallait les rtablir. L'adjudant gnral Planta,
qui, devenu gnral romain) tait arriv parmi nous
en demandant de la gloire conqurir, fut charg de
chtier les communes qui se trouvaient sur la rive droite
du Tronto, de reprendre notre pont et ls deux pices
de canon, qui le flanquaient; mais, au lieu d'attaquer
avec vigueur les villes qu'il fallait ressaisir pour arri-
ver l'attaque du pont, c'est--dire Corropoli et Nereto,
o les insurgs s'taient retranchs; il parlementa, fut
repouss avec perte et ramen lestement jusqu' Giulia-
nova, laissant en arrire nos communications coupes
sur une plus grande tendue qu'elles ne l'taient avant
sa dmonstration. Et pour que rien ne manqut la
gravit de notre position, le gnrt Duhesme apprit
que le lieutenant gnral de Gambs, remplaant le gn-
ral Micheroux la tte du corps napolitain des Abruzzes,
venait d'arriver Chieti, c'est--dire trois lieues de
Pescara, suivi d'un renfort de deux mille hommes de
troupes. Ajoutons que, dans ta nuit mme o nous par-
vint cette nouvelle, il tomba quatre pieds de neige.
On retrouve ici un exemple de ce qui se produit dans
toutes les positions extrmes chacun se crut en droit
d'mettre une opinion, et toutes les opinions furent pour
le parti le plus timide, c'est--dire pour ne plus faire un
pas en avant, que les rebelles ne fussent chtis et que
sur nos derrires le feu de la rvolte ne ft teint; mais
il se produit aussi que plus les circonstances sont mena-
antes, plus un.chef d'un ordre lev les domine, et le
gnrt Duhesme, rsolu jouer le tout pour le tout, se
contenta de renforcer le gnrt Planta, en tui.donnant
l'ordre de rouvrir tout prix la communication; puis,
sans plus s'inquiter de ses derrires, il rsolut de mar-
cher sur Pescara.
C'tait vouloir se porter tte baisse contre on ne sa-
vait.quels dangers. Si le gnral de Gambs, qu'on disait
un .homme de tte, imaginait: le mouvement inverse
celui que nous attions tenter,'s'il nous devanait au pas-
sage de la rivire San Clemente, rien ne pouvait
l'empcher de se runir aux insurgs et de nous bloquer
sur la rive gauche entre lui, la mer et Pescara, dans une
de ces positions formidables dont les Abruzzes sont h-
risses, et que la neige et les torrents rendaient d'heure en
heure plus troites et plus intenables. Mais il faut croire
que la fortune aime l'audace; car presque en mme temps
nous apprmes qu'un ordre impratif rappelait le gn-
ral de Gambs sur Capoue par la route des Apennins, et ce
dpart prcipit, qui pour nous quivalait presque au
salut, nous garantissait du mme coup que le gnral en
chef, de son ct, marchait en avant, et qu'il marchait
avec succs, puisque l'ennemi rassemblait toutes ses
troupes pour couvrir Naples contre lui. Cela nous pr-
cisait notre devoir, c'est--dire que plus que jamais il
fallait nous mettre en mesure de pouvoir, au premier
ordre, nous runir au gnral en chef sur la route de
Naples et, pour cela, nous ouvrir le passage en com-
menant par la prise de Pescara.
En consquence, le gnral Duhesme, changeant
brusquement ses dispositions, rsolut l'attaque imm-
diate de Pescara, malgr ce qu'il y avait d'effronterie,
ainsi qu'il le disait lui-mme, tenter cette attaque. Les
positions militaires furent prises; le gnrt Rusca
occupa Civita di Penna et CivitettadetAbbatia; le. gn-
ral Monnier s'avana jusqu' Pianella, et la rserve fut
place Moscufo, o le quartier gnral fut tabli; puis
six compagnies de grenadiers, deux cents chevaux et la
batterie -d'artillr'ie lgre qui nous avait enfin rejoints,
canonnrent tout coup les hauteurs de Castellam-
mare (1), rejetrent dans la place les avant-postes qui
couvraient les ouvrages avancs de la rive gauche de ]a
(1) Castellammare Adriatico. (Hu.)
20
Pescara et poussrent quelques hommes jusqu'au,che-
min couvert sans qu'on tirt sur eux; prliminaires la
suite desquels un parlementaire fut envoy au comman-
dant de la. place, dans le double but de rapporter sut-
lui le'plus de renseignements possible. Le'
elle et sur
prtexte tait de remettre la sommation suivante, que, si
l'on veut bien se rappeler les positions respectives, on
pourra taxer d'impertinence
LIBERT. ARME DE ROME. GALIT.

Au quartier gnral sous Pescara, le 3 mvse an VII.


t ~M KOOt de la Rpublique franaise
.Mo~KiER, gnral de brigade.
CommNK~Mt gauche de l'aile gauche de ~'a)'MtM de ~0!;M.

Somme la garnison de la forteresse de Pescara de


lui ouvrir sur-le-champ ses portes.

Les militaires qui composent cette garnison peuvent
la loyaut qui caractrise l'arme rpu~
se reposer sur
blicaine.
<t
Demande d'une rponse dcisive dans le dlai .d'un
quart d'heure, temps aprs lequel la ville et la citadelle
seront incendies.
Si le sang franais coule et s'il est ncessaire d'or-

donner l'assaut, la garnison sera passe au fil de l'pe.

Le gnral Monnier rappelle- M.
le gouverneur
et la garnison que rien ne rsiste la bravoure fran-
aise.
<: S:~)M MONMER. D

Le capitaine Girard; aide de camp du gnral, officier


d'une vritable distinction, fut charg de la mission et
s'en acquitta merveille. Il reconnut que la place tait
parfait tat, et que la garnison, rellement de deux
en
mille hommes, ne manquait de rien; il nous divertit
par le rcit d'une vieille ruse'de guerre, dont on avait
renouvel l'usage pour lui faire croire plus de forces
qu'il n'y en avait; cette ruse consistait faire passer-
devant lui une; mme musique de rgiment avec des
uniformes diffrents. Naturellement, le gouverneur avait
rpondu, comme il devait rpondre, qu'il dfendrait la
place jusqu' la dernire extrmit.
Ce rcit entendu, le gnral Duhesme reprit le col-
loque avec Girard de la manire suivante En rsum,
qui est-ce qui commande Pescara? Deux chefs s'y
trouvent. Quel est le grade de celui 'qui y exerce
l'autorit suprieure? Brigadier des armes. Son
nom? De Pietramaggiore. Son titre? Marquis.
Quel ge a-t-il? Soixante-dix ans peu prs.
Est-il gras/color? Il est maigre et trs ple. A-
t-il la voix forte et sonore? Son organe est faible et
sourd. Parait:il vif, gai? Ni l'un ni l'autre.
Comment est-il coiff? En petites boucles et trs
poudr. A-t-il des bottes aux jambes et des perons?
Non. Il a des bas de soie, des souliers et de grandes
boucles. De grandes boucles) s'cria le gnral
Duhesme; qu'on fasse avancer l'artillerie et qu'on com-
mence le feu La place est moi t
C'tait pousser l'effronterie presque au del des
bornes permises. Quelles que fussent la pusillanimit et
l'inexprience de ce Pietramaggiore, quelque ide qu'il
pt avoir de nos troupes, quelque effet qu'ait pu pro-
duire sur lui le brusque dpart de toutes les forces
napolitaines, nous devions cent fois pour une payer-
cette effronterie par un insuccs ridicule; eh bien, elle
eut un tel succs que, le lendemain matin, la place avait
capitul; que le vieux brigadier de Pietramaggiore et
Giovanne Prechari, son digne second sous le titre de gou-
verneur, en taient sortis la tte'du rgiment de la
Reine et d'un bataillon de volontaires, qui dposrent
leurs armes et leurs drapeaux sur les glacis, prtrent
le serment de ne plus servir contre les troupes de la
Rpublique et se retirrent sur Ortona a Mare.
vnement non moins extraordinaire en lui-mme
qu'heureux dans ses rsultats extraordinaire, puisque,
du moment o ces hommes ne voulaient pas dfendre
pouvaient
une place qui se dfendait d'elle-mme, ils
l'vacuer, et non la rendre ils pouvaient s'en aller en
plein midi et tambour battant avec leurs bagages, leurs
armes, leurs drapeaux, leur'artillerie, qu'ils prfrrent
dposer fort obligeamment nos pieds. Quant aux
rsultats, nous nous trouvions possder les deux.seuls
points inexpugnables de ces contres; ni les insurgs,
ni le gouvernement napolitain n'en possdaient plus
aucun; matres de nos oprations sur les deux rives de
la Pescara, nous tions matres du pays; nous nous
trouvions approvisionns de vivres et de munitions, et
nous avions deux flottilles armes, au lieu d'une, pour
pratiquer nos communications avec Ancne (1).-
Press de rendre compte de cette inconcevable con-
qute, le gnral Duhesme expdia de suite un officier
qui, escort par quelques compagnies, rejoignit Planta
et lui porta l'ordre de tout tenter pour assurer son pas-
sage mais, en mme temps et par un
btiment lger, il
envoya deux duplicata au commandant d'Ancne, afin
que ces duplicata fussent remis aux premiers courriers
du gnral Championnet, allant l'un Milan, et l'autre
se rendant au quartier gnral en chef de l'arme. Il est
(1) Le gnral Duhesme avait fait organiser par le commandant
d'Ancne une flottille arme, par laquelle s'opraient quelques-uns
de nos arrivages, nos vacuations, et s'expdiaient nos dpches.
Cette Nottitte servait encore contrarier les mouvements de celle
dans le but
que le commandant de Pescara avait toujours en mer,
d'pier nos manuvres et de les faire connatre aux rebelles.
des moments o tout russit; la dpche, ainsi que son
porteur et les duplicata, arrivrent rapidement leurs
destinations.
La reddition de Pescara avait contrari l'lan des
insurgs, et le gnral Planta put enfin faire raison de
mais, .s'il
ceux qui infestaient les deux rives du Tronto;
dtruisit les retranchements qu'ils 'avaient tablis
Corropoli et Nereto, il ne retrouva pas le pont et les
qui le dfendaient; nous en tions ddommags
canons
au centuple, et nous ne songemes plus qu'
profiter des
avantages conquis..
Je dois la vrit de confesser que j'essayai d'y
trouver ma part., La possession de Pescara, les ressour-
qu'offraient son arsenal et son port, quelques cir-
ces
constances qui me parurent favorables, firent natre en
moi une vellit de fortune. J'avais dcid le gnral
Duhesme nommer au commandement de Pescara,
Coutard, chef de bataillon du 73' de ligne, officier de
capacit et d'excution, avec lequel je m'tais li d'ami-
ti. Or le port de Pescara contenait plusieurs btiments
ponts, tout fait propres tre arms en course.
L'arsenal regorgeait de canons, d'armes de'toute espce
et de munitions; le pays ne pouvait nous laisser man-
quer de vivres, ni de matelots, voire mme de pilotes;
enfin la fatalit me signala trois de nos officiers ayant
navigu, et qui, interrogs par moi, me persuadrent
qu'ils taient d'excellents marins. Tout cela m'allcha
autant que cela.allcha Coutard, et, tout en suffisant
des travaux en ce moment accablants, durant le' peu
d'heures que je passai dans la ville, j'organisai l'arme-
ment de trois corsaires, que je munis de lettres de mar-
que de ma faon et qui, avant que leur existence
ft
,connue, devaient avoir fait dans
l'Adriatique pour.des
millions de prises mais, si de rapides moments m'avaient
suffi pour concevoir ce projet et pour arrter et pres-
crire tout ce qui pouvait tenir son excution, trois
jours suffirent pour l'anantir. Car peine nos trois
corsaires eurent-ils mis la. voile, qu'une tempte hor-
rible s'teya; i'un d'eux prit corps et.biens, les deux
autres chourent, et ce fut avec peine que les quipages
parvinrent regagner Pescara.
Voil pour ma part. Je passe celle des autres, et, rela-
tivement aux faits de mme ordre qui peuvent suivre, je
tiens dire, une fois pour toutes, que je prfrerais br-
ler tout ce qui est crit de ces ~e'moM'~ plutt que d
renoncer les crire avec franchise. Ils sont le dernier
acte de mon existence; en les rdigeant, je ne me consi-
dre plus comme appartenant au monde, et c'est de ma
conscience seule que je prends conseil. Pour me servir
d'une expression de soldat, tout en revisant le bagage,
de ma vie avant de partir, je retourne les poches; tant
pis pour ce qui s'y trouve.
Immdiatement aprs la reddition de Pescara, le gn-
ral Duhsme., prt quitter notre quartier gnral de
Moscufo, me fit appeler et me dit La solde est arri-
re, et diffrents services manquent de fonds; j'en ai'
besoin pour mon espionnage. En outre, j'ai un rang et
une famille que je compte pour deux cent mille francs.
Ainsi vous allez choisir douze officiers intelligents et
honntes, vous leur donnerez des instructions prcises
et, avec des dtachements d'une force proportionne aux
localits qu'ils devront parcourir, vous les enverrez
lever cinq cent mille francs dans les Abruzzes. Mon
gnral, lui dis-je, on lvera l'argent que vous ordon-
nerez je ne parle pas de vos ncessits, je ne puis en
tre le juge, mais le moyen que vous voulez'employer'
me cause une .peine infinie. O votez-vous que je
prenne, des officiers dignes d'une telle confiance? Com-
ment empcher qu'ils ne fassent pour eux ce qu'Us pres-
sentiront que vous voulez faire pour vous-mme? Com-
ment empcher, que, votre exemple, d'autres chefs
ne s'adjugent de semblables gratifications? Qui, d'ail-
leurs, recevra ce que verseront ces officiers? Qui fera le
partage entre le payeur et vous ? Quelque chose que
nous tentions, ces officiers lveront le double de ce qu'ils
dclareront; faute de temps, ils emploieront les mesures
expditives les plus odieuses, commettront toutes sortes
d'exactions, achveront de rvolter le.pays, et
ce sera
votre nom qu'ils saliront de cent manires. Il fut
frapp, mais il persista avoir de l'argeri et finit par me
dire :< Trouvez un moyen qui vaille mieux/et jel'adop-
terai mais je ne puis vous donner que deux heures.
)).
En rflchissant l'objet de cette fcheus aventure,
et en cherchant concilier dans l'intrt du pays, qui
devenait [d'ailleurs celui des troupes, ce qui tait pos-
sible avec ce quittait invitable, pour ne pas me faire,
sans profit pour personne, un. ennemi d'un chef, l'arbi-
tre de ma position et dont j'avais eu tant de peine con-
qurir la bienveillance, je fus assailli par l'ide que la
manire de tout concilier tait de donner de suite aux
Abruzzes une organisation' provisoire, mais gnrale.
De mon chef, je les considrai donc comme une frac-
tion de la Rpublique Parthnopenne, que, dans ma
pense, nous allions fonder. Je prescrivis
une cocarde
(rouge, vert et blanc); je rglai tout ce qui tenait l'ad-
ministration, l justice et aux finances. Je crai un
conseil, suprieur, qui, tout en restant subordonn~au
gouvernement militaire, tait revtu:d'une autorit gou-
vernementale; la tte de ce conseil j'instituai un-
prsident et deux conseillers; enfin je proposai au gn-
ral Duhesme de nommer prsident un baron de Noili,
habitant Chieti, et qui m'tait signal comme l'homme
1
le plus riche et le plus considr de ces provinces; on
laisserait ce baron l'initiative pour le choix de ses con-
seillers.
Une heure et demie, passe dans la cuisine enfume
d'un cabaret de village, me suffit pour brocher cette
esquisse de constitution (1); je la portai au gnral. Il
sentit de suite les avantages de cette ide, qui sauvait le
de spoliations sans nombre et de vexations; elle ne
pays
mlait aucun officier franais des affaires d'argent,
elle n'accoutumait pas les troupes de tels prlve-
ments elle n'autorisait aucun gnral, colonel ou autre,
s'en permettre; elle rpartissait les contributions de
guerre sur les bases des contributions ordinaires;
elle
chargeait de leur perception les agents du Trsor, et de
leur emploi le chef de cette fraction d'tat; enfin elle
centralisait et rgularisait tout, au moment o tout sem-
blait vou au dsordre et l'arbitraire, de mme qu'elle
laissait l'action administrative, judiciaire et financire
dans les mains des hommes les plus honors, accoutu-
ms les manier. Sous tous les rapports, elle ne pou-
vait donc manquer de faire honneur au gnral Du-
hesme quant la somme que dcidment il exigeait, il
n'avait plus qu' m'autoriser une seule confidence.
Aussi n'hsita-t-il pas approuver mon plan Mais,
gnral, lui dis-je; lorsque nous fmes d'accord sur
mon
le' moyen, votre somme est trop forte, les excutions
militaires ne nous rapporteraient pas le quart; elle est
impossible, du moment o un intermdiaire, comme le
baron de Nolli, devient indispensable. Et'le gnral
rduisit ses prtentions la moiti.
En arrivant Chieti, je fis appeler ce baron, dans la

(1) Elle fut traduite, imprime dans les deux langues. J'en ai
retrouv dans les papiers de mon pre un exemplaire, qui m'a. t
vol plus tard.
maison duquel je m'tais fait loger; je lui exposai le
plan que je venais de soumettre l'approbation du
gnral Duhesme, et ce digne homme en fut vivement
touch; j'ajoutai Le gnral est dans les meilleures
dispositions; mais il reste tout ceci une condition,
qu'il m'est pnible d'avoir vous dire et qui cependant
vous rend arbitre de la mesure entire. Je vous en-
tends, reprit-il, il faut un sacrince. Oui. Je m'y
attendais, mais quelle est la somme? Cent mille
francs. C'est beaucoup pour le pays, peu pour le ser-
vice que vous lui rendez; le gnral les aura. Il nous
restera ensuite nous acquitter avec vous. Avec moi,
rpliquai-je, vous en serez quitte pour de l'estime. II
me prit la main, et avec une grande effusion la serra.
J'aHai rendre compte au gnral Duhesme que cette
affaire tait rgle; en effet, dans la matine du len-
demain, c'est--dire vingt-quatre heures aprs, le baron
de Nolli vint le supplier de recevoir, < comme une faible
marque de' la reconnaissance du pays, vingt mille francs
en or et quatre-vingt mille francs en lettres de change
sur Naples, endosses par le baron .
Ds que le gnral Duhesme me revit, il me demanda
ce que le pays avait fait pour moi. Rien, rpondis-je;
ce n'est pas par spculation que je me suis improvis
lgislateur, ajoutai-je en souriant. J'en suis'sr, con-
tinua-t-il, et c'est une raison pour que je ne vous oublie
pas. J'espre donc que si vous n'avez voulu rien rece-
voir du pays, vous ne refuserez pas de votre gnral
une gratification que l'usage autorise et dont votre ma-
nire de servir fait une justice. Il me remit en lettres
de change vingt mille francs, sur lesquels j'en touchai
quatorze mille. Les lettres qu'il m'avait donnes taient
ceDes qui devaient tre payes la plus longue chance,
et, lorsque nous fmes obligs d'vacuer le royaume de
Naples, il en restait encore une rgler. Elle tait
endosse par le baron de Nolli, et; bien que le payement
n'en ft plus garanti par la crainte, je pensais que le
baron voudrait faire honneur sa parole en souvenir
du service rendu; cependant la maison Lagreca, qui
s'tait charge, non d'escompter cette traite, mais d'en
encaisser le montant, m'crivit qu'on avait refus de'la
payer; ce qui me fit rflchir que l'endo'sseur avait d
tre fort contrit de ce que nos revers n'taient pas
venus assez tt pour lui.
Ds que la reddition de Pescara avait paru certaine,
et pour en profiter sans une heure de retard, le gn-
ral Rusca fut charg d'aller traverser la rivire au pont
d San Clemente et de se lancer la poursuite de l'en-
'nemi puis, dans la journe mme, le quartier gnral
fut transfr sur la rive droite de la Pescara Chieti,
et le colonel Broussier fut envoy, avec six compagnies
de grenadiers ou de carabiniers, pour aider le gnral
Rusca effectuer son passage de la Pescara et pour
courir avec lui sur les talons de l'ennemi. Mais la gele,
qui s'tait soutenue pendant quelques jours, cessa tout
coup, et une pluie de dluge y succda; les quatre pieds
de neige qui couvraient la terre fondirent par l'effet
d'un dgel gnral; les torrents se multiplirent et
devinrent normes; des boulements se produisirent de
tous cts; le brouillard le plus. pais se rpandit sur
toute la 'contre, et, pendant deux jours entiers, il n'y eut
presque plus de communications possibles. Heureuse-
-ment les obstacles existrent pour les troupes napoli-
taines autant que pour les ntres; mais, comme leurs
chefs y mirent moins d'nergie que le colonet Broussier
qui marchait sans s'arrter et qui payait par deux heures
d'efforts inous l'avantage d'avoir fait un mille, leurs
derniers bataillons finirent par tre atteints. Frapps de
stupeur par cette offensive continue, malgr tant d'ob-.
stacles, ils furent en quelque sorte battus avant d'tre
attaqus, et, comme Us se trouvrent assaillis avec la
plus grande vigueur, une partie se dispersa-et l'autre
mit bas les armes, nous abandonnant l'artillerie et les
bagages de toute la division. De son ct, le gnral
Rusca, auquel le passage de quelques torrents avait fait
courir les plus grands risques, arriva nanmoins au,
pont de San Clemente, et, aprs l'avoir travers sans
opposition, il opra sa jonction avec le colonel Brous-
sier. Ainsi runis, n'ayant plus de corps ennemis leur
porte, tous deux se dirigrent vers Popoli, pour avoir
des nouvelles 'du gnral Lemoine; arrivant par le pla-
teau des Abruzzes de la province d'Aquila.
Le capitaine Girard, aide de camp du gnral Monnier,
avait demand et obtenu de faire cette expdition avec
le colonel Broussier, pendant que son gnral occupait
Ortona a Mare; marchant la tte des claireurs, il
aperut tout coup, et quelque distance 'avant Tocc,
un dtachement de chasseurs cheval franais venant
lui. C'tait l'escorte d'un officier envoy par le gnral
Lemoine et porteur de dpches de ce gnral et du g-
nral en chef. Par ces dpches, le gnral Championnet
annonait au gnral Duhesme son arrive sur le Vol-
turne et lui ordonnait d'oprer sans retard sa jonction
avec le gnral Lemoine, de ne laisser dans les Abruzzes
que les garnisons ncessaires la conservation des
places de guerre, et avec le reste de ses troupes de se
rendre dans la plus grande hte possible travers les
Apennins Venafro, o il trouverait de nouveaux
ordres, sa coopration devenant indispensable pour les
oprations ultrieures. Il s'agissait d'une dernire et su-
prme bataille livrer aux Napolitains, qui, runis sur
la rive gauche du Volturne, protgeaient Capoue,.de'r-
nier rempart de Naples. Enfin, par sa dpche, le gnral
Lemoine informait le gnrt Duhesme des combats qu'il
venait de livrer, des succs qu'il avait,eus, des pertes
qu'il avait.faites, et finissait en lui donnant rendez-vous
Solmona pour concerter le mouvement qui leur res-
tait oprer.
C'est entre des ravins et des escarpements presque
inaccessibles, au milieu de populations insurges, quele
gnrt Lemoine avait d marcher; c'est rue rue, mai-
son maison, qu'il avait d prendre Aquila. Pitre
gnral, il avait commis de nombreuses fautes, et ses
principaux succs furent dus l'hrosme de ses troupes,
l'indicible courage du gnral Point, qui malheureuse-,
ment paya son ardeur en se faisant tuer l'attaque de
Popoli.
Empch par la saison, l'asprit des lieux, l'extraor-
dinaire difficult des moindres mouvements, le gnral
Lemoine, sans cesse harcel sur sa route, n'avait pu arri-
ver, aussitt qu'on l'avait espr devant
Popoli; la ville
avait d tre enleve la baonnette, les habitants, sauf
~quelques .centaines de prisonniers, furent tous passs au
fil de l'pe.
Cette excution faite, le gnral Lemoine s'tait
remis en marche pour communiquer avec le gnral Du-
hesme. On sait que le gnral en chef avait ordonn
cette coopration, que le gnral Duhesme l'avait deman-
de, et'c'est ici l'occasion de dire que jamais, en effet,
deux chefs loigns l'un de l'autre, et sans communica-
tions pour ainsi dire, ne s'entendirent ou ne se devinrent
mieux; que ce que l'un provoquait tait prcisment ce
que l'autre ordonnait; d'o il rsultait que les ordres se
trouvaient excuts avant d'avoir t reus, parfois
mme avant d'avoir t donns. Effet remarquable d'une
harmonie de zle, de dvouement et de capacit. Et cette
heureuse harmonie, le gnral Championnet la signala
ainsi dans sa dpche au Directoire excutif, date ~de
Caserta, le 25 nivse (14 janvier d799). Le gnral
Duhesme, isol, sans communications,n'a conduit sa divi-
sion la victoire que par ses grands latents, parce que,'
saisissant l'ensemble des oprations, il a jug qu'il n'y
avait faire que ce qu'il a fait. Sans nous concerter, nous
avons eu le bonheur de nous entendre parfaitement sur
le plan que j'avais adopt.
Quoi qu'il en soit des prvisions habiles qui avaient
prpar cette jonction et des difficults qui en rendirent
l'excution si pnible, elle tait pour ainsi dire faite, et la
seconde partie de la mission donne au gnral Rusca se
trouva remplie par l'arrive de cette nouvelle et par la.
rception'des dpches et des ordres. Rusca s'arrta donc
.Tocco, 'et, pendant que l'officier du'gnral Lemoine
rebroussait chemin, Broussier rtrograda sur Chieti, o
il ramena, et les prisonniers qu'il avait faits, et les pices
qui lui avaient t. abandonnes; il apportait en mme
temps au gnral Duhesme les dpches qui lui avaient
t remises et dont il n'aurait pas d se charger, car il
tait rgulier que l'officier du gnrt Lemoine, avant de
-rejoindre sa brigade, et communiqu directement avec
le gnral Duhesme et en et reu des ordres, ce qui et
prvenu une fatale catastrophe.
Ces dpches peine reues, les ordres partirent pour
faire rentrer Chieti le 64' dtach Teramo (1) et les

(l)Lorsquc avait eciateiemouvementinsurrectionneldespaysans


derrire nous, au moment de notre arrive sur la Pescara, quatre
mille d'entre eux- s'taient portes sur .Teramo, place importante
qui se trouvait' au centre de la rgion rvolte. Nous y avions
laiss une faible garnison; mais le capitaine qui la commandait ne
se laissa pas surprendre; il fit mme payer son vacuation de
Teramo, et, ayant jug avec sagacit que sa retraite.sur l division
serait impossible, il se reploya sur Civitelladel Tronto.o il trouva.
troupes de renfort sous les ordres de Planta. Le conseil
suprieur, dont j'ai parl, fut organis, et prsid par le
baron de Noili, il fut charg de crer partout des munici-
palits'qui seraient composes d'hommes exclusivement
dvous notre cause. Ce conseil eut galement la mis-
sion d'organiser les gardes nationales dans le triple but
de continuer le dsarmement de nos ennemis, d'armer
nos partisans et de donner quelques auxiliaires au petit
nombre de troupes que nous pouvions laisser dans les
Abruzzes c'tait aussi le moyen d'employer une partie
des prisonniers dont nous ne savions que faire. La leve
d'une lgion napolitaine fut donc ordonne, et son com-
mandement fut confi au colonel Hector Caraffa, duc
d'Andria, Napolitain qui, par contumace et pour fait de
rvolution, avait t condamn mort ou la dporta-
tion, et qui, pour rentrer dans sa patrie sous la protec-
tion de nos armes, venait de rejoindre le gnral Du-
hesme. Cette ide, au surplus, fut heureuse, car en peu
de jours cette lgion, la suite de laquelle quelques of-
ficiers de la 27 lgre furent employs avec des grades
suprieurs, fut de, prs de neuf cents hommes et finit par
en avoir plus de deux
mille. Coutard, qui avait reu le
commandement de Pescara, fut nomm en mme temps
gouverneur des Abruzzes et reut, ainsi que le comman-
dant de Civitella del Tronto, de nouvelles instructions;
enfin le commandant d'Ancne fut inform que la divi--
sion allait se porter sur Capoue, et que Coutard demeu
rait investi de pouvoirs suprieurs.
un appui,pour sa troupe et un asile pour un assez grand nombre
de patriotes dont les jours taient menacs et qu'il sauva. Or, pour
reprendre Teramo aux rvolts, le gnral Duhesme avait fait
rtrograder le l~bataitton du 64'sous les ordres du chef de brigade
Charlot, qui excuta cette reprise avec autant d'habilet et de vi-
gueur que Planta en mit peu vis--vis de Corropoli et de Nereto.
Charlot rejeta les insurgs dans les montagnes et poursuivit leurs
'dernires bandes aussi loin que les neiges le lui permirent.
Ds lors il ne restait plus qu' excuter le mouvement
prescrit; mais, ce moment, un grave embarras,surgit.
La totalit des hommes de notre division tait pieds
'nus; de toutes parts ce fait fut dclar en rponse
l'ordre de se mettre en route. Certes, aprs .tant de
marches dans les rochers, dans la boue, dans la neige,
cela n'avait rien d'extraordinaire; mais ce qui le fut;
c'est que, comptant sur ta prompte arrive d'un convoi
de souliers attendu d'Ancne, convoi dont le dpart se
trouvait retard depuis plus de dix jours et dont
n'avait aucune nouvelle, on avait march sans semelles
on
et on n'avait pas seulement song rclamer; mais, en
apprenant que l'on avait immdiatement faire une
route Apre et longue, on dut constater l'impossibilit
d'entamer la premire tap.e. Le gnral Duhesme fit
aussitt appeler'le commissaire des guerres, .les chefs
de corps et moi pour aviser aux moyens de lever ce
menaant obstacle. Le commissaire des guerres ne vit
de ressources que dans des confections auxquelles on.
travaillerait nuit et jour Mais, lui observai-je, en
employant tous les cordonniers du pays et ceux qui
peuvent se trouver dans les corps, on n'arriverait pas
deux cents paires par jour, ce qui, pour huit mille et
w
quelques hommes chausser, ajournerait trois se-
maines le dpart des derniers bataillons, tandis qu'ils
doivent tre arrivs dans quinze jours D Le gnral
Duhesme tait au dsespoir, lorsque ce bonheur que j'ai
eu toute ma vie d'arriver par inspiration une ide
heureuse du moment o elle devenait ncessaire, me
secourut' dans cette imprieuse circonstance :~<t Mon
gnral, dis-je au gnral Duhesme, des situations,
extraordinaires requirent des mesures extraordinaires,
et je vais vous soumettre le seul moyen qui me semble
pouvoir tre efficace. Vous n'avez que huit mille hommes
pieds nus, et vous tes au milieu de populations o plus
de cinquante mille hommes marchent avec de bons sou-
liers ou de bonnes bottes; eh bien, il faut que dix mille
de 'ces hommes se dchaussent pour chausser les
troupes. Quant l'excution, rien de plus simple.
Douze commissaires du pays seront requis Chieti,
autant Pescara, un mme nombre dans les villes
ayant garnison et dans celles o l'on enverrait des d-
tachements chacun de ces commissaires, escort par
quatre soldats et un caporal et suivi par des hommes
portant des corbeilles, ira de maison en maison, en
commenant par les plus aises, mais sans exception de
rang ou d'emploi, et, jusqu', complment de dix mille
paires, enlvera tout ce qui s'y trouvera en bons sou-
liers et.en bonnes bottes, en donnera des reus
valoir sur les contributions et les rapportera dans
un magasin, d'o la rpartition ou la distribution s'en
fera d'aprs vos ordres, en rservant les bottes aux
officiers et cavaliers. e-Ma proposition fut accueillie
par acclamation, et, de joie, le gnral Duhesme m'em-
brassa. En cinq jours les troupes avec lesquelles op-
raient les gnraux Rusca et Monnier, furent chaus-
ses (1).
De cette sorte, la division, sans autre matriel que son
artillerie, se mit en marche, laissant derrire elle, ind-
pendamment des blesss et malades, les cent hommes
de la garnison de Civitella del Tronto, un bataillon de la
73', une partie des troupes aux ordres de Planta, qui ne
purent rejoindre temps, et la lgion Caraua; forces
avec lesquelles Coutard fut charg de garder Pescara et
Chieti, sige du nouveau gouvernement tabli, de guer-
(1) Pendant la campagne de Portugal, dcembre 1807, dans une
situation semblable, dans le mme mois, je fis avec le mme suc-
ces usage du mme moyen Abrantes.
F
royer autant que cela serait ncessaire ou possible, et
d'achever de soumettre le pays.
Le surplus des troupes forma trois colonnes ou bri-
gades la premire commande par !e gnral Rusca, la
seconde par le gnral Monnier, et la troisime, qui
aurait d tre commande par le colonel Mejean ou te
colonel Broussier, le fut par moi, chef de bataillon, y
d'aprs les intentions formelles du gnral Duhesm.
Quand je lui parlai de ma reconnaissance, mais aussi
de mon tonnement, il me rpondit: Vous la conduirez
bien puis, faisant allusion la rquisition des soutiers,
il ajouta < D'ailleurs, c'est vous seul qui nous mettez en
route. ]<

De ces trois brigades, la dernire devait quitter Chieti


ds qu'elle le pourrait; les deux premires devaient se
runir, le 5 janvier, Solmona, d'o elles marcheraientt
sous les ordres du gnral Duhesme. Conformment aux
ordres du gnrt en chef, et d'aprs le rendez-vous qui
lui avait t donn par le gnral Lemoine, le gnral
Duhesme devana ses troupes et se porta en personne
Solmona pour se mettre plus promptement en commu-
nication avec ce gnral Lemoine; mais lorsqu'il arriva
dans la ville, celui-ci tait parti. Ce dpart inexpliqu,"
inexplicable, tait un manquement grave aux' ordres
du gnral en chef, qui avait'prescrit l'un et l'autre
des gnraux de se rencontrer pour concerter ensemble
leurs mouvements ultrieurs; c'tait en outre une incon-
venance brutale: odieuse mme, si on la juge d'aprs ses
suites.
Pendant ce temps, le gnral Monnier, qui d'Ortona
devait avec sa brigade rejoindre au plus tt son gnrt
Solmona, fut inform qu'un rassemblement considrable
se formait Lanciano, et, croyant le gnral Duhesme
en sret prs du gnral Lemoine il prit sur lui de
2t
marcher contre ce rassemblement. Sans doute, il parvint
!e joindre et en faire une grande dconfiture; peut-
tre mme sans son intervention cette bande aurait
.achev de s'organiser, en aurait ralli d'autres et cer-
tainement aurait tent de barrer le passage ma brigade
qui rstait en arrire; mais, quelle que soit son excuse
si l'on considre le service qu'il a pu rendre, il ne devait
en aucun cas se croire libre dans la question de temps,.
et il 8t une faute en retardant de trois jours son arrive
a. Solmona..
fut pas tout. Pour comble de malheur, le gn-
Ce ne
rai Rusca, qui devait de mme avec sa brigade se rendre
Sotmona, avait t forc d'attaquer et d'enlever la
baonnette, deux des villages qui se trouvaient sur sa
route; il ne put viter vingt-quatre heures de retard, et;
grce cet ensemble de circonstances, le, gnral Du-
hesme, au lieu de rencontrer au rendez-vous le gnra)
Lemoine avec des troupes et .d'tre rejoint presque en
mme temps par ses deux brigades, se trouva tout juste
avec la trentaine de dragons formant son escorte, autant'
de fantassins composant sa garde, le commissaire des
guerres Odier et ses aides de camp. Toutefois, comptant
de moment en moment sur l'arrive-de ses brigades, il
se dcida rester. L-soire du 5 janvier et la nuit se.
passrent dans cette attente. Sans nouvelles et sans ren-
forts, il aurait d rtrograder ds la pointe du jour; il
dinera nanmoins, en telle.sorte que, le 6 au matin, it
apprit que dans la ville tout prenait'un aspect sinistre.
Ds lors rsolu ' la quitter, au moment o il allait
monter cheval, deux prtres demand'rent lui parler
et par de prtendues rvlations lui firent perdre le peu
de temps qui lui restait; de fait, il s'en tait peine
dbarrass que sa maison se trouva environne par de
nombreux paysans arms, qui profraient des cris affreux
et commenaient tirer. des coups d fusil. Sa garde
d'infanterie voulut carter ces forcens; mais, perdant
des hommes sans espoir de russite, elle fut contrainte .
rtrograder Enfermons-nous et dfendons-nous dans
cette maison, s'cria Odier. Non rpliqua ie gnrt
Duhesme, mieux vaut mourir cheval que brl ou'
gorg. "Ce parti du dsespoir tait aussi !a seule
chance de salut; entour de ses dragons, de sesomciers,'
suivi de ses fantassins, le gnrt se prcipita sur tes for-
cens. L'imminence du danger fit un hros d'Odier tui-
mme (4), qui par mtier n'tait pas prpar l'tre, et,
grce des efforts inous, au milieu d'une grle de balles'
et d'une lutte qui devint une tuerie, on parvint se faire
jour travers une rue longue, troite, tortueuse, encom-
-bre de brigands; bref, 'sortir de cette ville ou plutt
de ce coupe-gorge. Mais plusieurs hommes avaient t
tus, d'autres blesss, et de ce nombre le gnral Du-
hesme, atteint d'une batte'a t'paule gauche et'd'une
seconde la bouche.
Cependant la brigade Rusca, acclrant le pas au
bruit de la fusillade, approchait,et la rencontre sent
bientt avec te gnral. En le voyant couvert de sang,
les chefs, les soldats furent 'pris de colre et redoubl-
rent te pas; mais qu'on ne croie pas qu' leur approche
'les brigands vacurent la ville. Loin de l, il fallut une
attaque en rgle pour chtier ces paysans qui ne cd-
rent qu' ta baonnette et qui, refouls dans les monta-

(1) Odier,tait un brave, jeune homme, et, quoique je ne l'aie


jamais vu l'preuve, je crois que c'tait un jeune hoinme.brave.
Mais, un jour qu'il se vantait de la manire_dont il avait paye'de
sa personne dans cette circonstance, le gnral Duhesme lui dit
La bravoure, mon cher, ne peut tre honorabfe que quand on a
pu ne pas tre brave impunment; mais quand on n'a pu sauver sa
vie que par de la bravoure, on n'a pas se vanter de ce mrite
involontaire.
gnes, ayant perdu quatre cents des leurs, restrent
menaants encore. Un nomm Pronio, qui a continu
jouer un grand rote dans les insurrections desAbruzzes,
tait le chef de 3,000 hommes employs cette entre-
prise, que la ville faillit payer par le pillage et l'incen-
die sans la ncessit d'y attendre te gnral Monnier
et de la garder comme lieu de halte pour le passage de
ma brigade, enfin sans les blesss que le gnral Le-
moine y avait laisss, elle et subi ce juste chtiment;
du moins trente de ses habitants,signtes et convaincus
d'avoir second ce Pronio, furent de suite arrts, jugs
et fusills. L'exemple, au surplus, tait indispensable
car, si cette attaque avait eu lieu, c'est qu' ce moment,
mme le tocsin avait sonn depuis la crte des Apennins
jusqu' l'Adriatique, et cet immense' soulvement tait
provoqu par une proclamation du Roi appelant tous tes
Napolitains aux armes. Cette proclamation, accompa-
gne des instructions du gouvernement, tait contre-
signe par tes vques et par les prtres, qui en multi-
pliaient l'efl'et en prchant le massacre et la guerre.
Le gnral Duhesme parvint se procurer un des
exemplaires de cette proclamation, contresigne par je
ne sais plus quel voque. Elle portait de se runir sur
nos derrires, d'gorger tous ceux de nos hommes qu'on
pourrait atteindre ou surprendre et, comme on va la
chasse des btes sauvages, d'aller la chasse des Fran-
ais, que Dieu, pour les livrer, carterait de leurs rgi-
ments, rendrait malades ou ferait blesser. Elle portait
en outre de ne faire grce aucun de ceux des habi-
tants qui nous seraient favorables, ou mme,qui se-
raient souponns de l'tre.
Peu d'insurrections ont t aussi formidables. C'tait
une croisade, or, ainsi que je l'ai dit, aprs nous avoir
forcs les mpriser comme soldats, ces Napolitains
nous avaient appris les redouter comme hommes. Ds
qu'ils 'formaient des pelotons rguliers, ils devenaient
nuls; arms en bandits, par troupes de fanatiques, ils
taient terribles, et c~est, pour ainsi dire, lorsq'il n'y
eut plus d'arme napolitaine que la guerre de Naples,
devint enrayante. Quoique ces Napolitains de 1798,
farouches et superstitieux, aient t battus partout,
quoique, sans compter les pertes qu'ils firent dans les
combats, plus Me soixante mille des leurs aient t passs
au fil de l'pe sur les dcombres de leurs villes ou sur
les cendres de leurs chaumires, nous ne les 'avons
laisss vaincus sur aucun point.
La marche sur Capoue comportait un passage difficile
travers la valle des Cinq-Miiies, une des gorges tes plus
belles qui existent et qui commence la sortie sud de
Pettorano, cinq milles nord de Castel di Sangro, et finit
la pente qui conduit ce dernier bourg. Elle se dirige
du nord au sud, et, par son lvation, par le nombre,
la direction et la conformation des gorges pariesqueHes
)e vent du nord y arrive et s'y engouffre, il n'est plus,
ds qu'il rgne avec un peu de force, de puissance qui
puisse faire rsister son imptuosit. Hommes, che-
vaux, btail, tout est renvers et bris; on est parfois,
surtout dans la saison o nous nous trouvions, quinze
jours sans qu'un tre vivant ose s'engager dans cette
gorge. De petites gurites, ouvertes au sud, construites.
en pierre de taille, mais de trop grandes distances
l'une de l'autre, et ne pouvant servir de refuge qu'
deux ou trois personnes, jalonnent la trace qui sert de
route dans ce redoutable passage: Si le gnrai Cham-
pionnet avait connu ces dangers, il n'aurait peut-tre pas
couru la chance d'y faire passer des troupes, parce que,
si le vent du nord s'tait lev pendant qu'une coinn
se trouvait engage, elle y aurait'pri tout entire.
Le gnral Duhesme, malgr ses blessures, avait con-
tinu son mouvement avec la brigade Rusca. Il avait
quitt Solmona le 9 janvier au matin; le gnral Mon-
nier y tait 'arriv la veille; mais ses troupes, ayant
besoin d'un jour de repos, ne devaient repartir que le
lendemain, c'est--dire le 10. Contre toute attente, le
passage des Cinq-Milles n'tait pas dfendu; le gnral
Duhesme et, la brigade Rusca y cheminrent paisible-
ment toutefois, arrivs Castel di Sangro, c'est--dire
l'issue de la gorge, ils trouvrent devant eux des colon-
nes de paysans descendus des montagnes pour barrer la
route d'Isernia. Le calcul qui avait rassembl ces gens-l
tait trs militaire; car le malencontreux vent du nord
pouvait devenir leur auxiliaire; s'il s'levait en temps
opportun, il pouvait empcher la brigade attaque devant
Isernia, et d'tre secourue, et de faire au besoin retraite
sur'les brigades qui la suivaient. Les' paysans furent
dlogs de leur position, trs difficile cependant abor-
der ils furent repousss galement sur la gauche du
village de Miranda; mais c'est Isernia mme que la
,plus terrible rsistance tait prpare. Avertis par le
passage du gnral Lemoine que d'autres troupes fran-
aises arrivaient, les habitants avaient terrass les
portes, crnel les maisons, transform les couvents et
mme les glises en vritables forts, l'abri desquels
vinrent se poster beaucoup d'insurgs chapps au com-
bat de Miranda. D'abord les portes furent canonnes,
mais sans succs; l'escalade des murs d'enceinte dut tre
ordonne. Grce leur indicible bravoure, les troupes
pntrrent dans la ville, o les attendait tout ce que
la fureur et le dsespoir ont jamais mis en usage contre
un ennemi. Le feu'des crneaux et des croises, les
pavs lancs du comble des maisons, les poutres jetes
de mme et barrant les rues. concurremment avec de
vritables barricades, les tisons enflamms, l'huiie et
son dfaut l'eau, bouillante tombaient sur nos braves;
chaque pas ncessitait un assaut nouveau ou un no-
vel acte d'hrosme. On ne put en effet teindre le feu
des maisons qu'en s'en emparant, et s'en emparer qu'en
enfonant tes portes coups de hache. Cette dgo-
tante victoire cota beaucoup d'hommes au bataillon de
la 64' et la lgion cisalpine; du moins furent-ils vengs
autant qu'ils purent l'tre; le massacre ne se borna pas
la vitl; rapidement dpasses par le 11' rgiment de
cavalerie, les insurgs qui tentrent de fuir furent sa~
brs, et tous les hommes, trouvs arms ou reconnus
pour avoir pris part la rsistance furent passs au
fil de l'pe. Plus de quinze cents prirent, ce qui n'em-
pcha que, pendant la nuit suivante, trois de nos fac-
tionnaires furent gorgs. Quant la ville, elle aurait
sans doute mrit d'tre brle et dmolie de fond' en
comble; mais, comme Solmona, elle fut conserve, parce
que la brigade Monnier et la mienne avaient y.coucher;
elle fut pille et plus que dcime.
Le gnrt Dhesme sjourna te 11 janvier Isernia.
tant pour organiser l'vacuation de ses blesss que pour
attendre le gnral Monnier; quoiqu'il n'en ef aucune
nouvelle, il continua,,ds te 12, son mouvement sur Ve-
nafro, o il n'arriva pas cependant sans avoir t forc
de combattre pour passer te Votturne..
Ainsi qu'il en avait reu l'ordre, le gnral Monnier
tait parti le 10 de' Solmona; mais, lorsque ses premiers
hommes arrivrent au passage des Cinq-Milles, le vent du
nord s'leva. Les' ctaireurs de son avant-garde bra-
vrent l'avis.de quelques habitants de Pettorno o ne
reurent pas temps l'ordre de s'arrter; engouffrs
dans cette gorge, ils y prirent tous. Quant au gnrt
Monnier, il laissa le second bataillon de ta 27' lgre
Pettorano et rtrograda avec le reste de ses troupes a
.Solmona, o il fut contraint d'attendre jusqu'au 12 au
matin que le vent et chang; telle fut la cause du
retard qui mit les calculs du gnral Duhesme en dfaut.
Enfin le gnral Monnier put franchir les Cinq-Milles; il
parvint sans peine au Volturne, mais fut oblig de com-
battre pour passer cette rivire.
L')oignement de ces troupes, qui avaient abandonn
les Abruzzes, et te retard .d'un bataillon de la 73 et des
derniers dtachements qui devaient me rejoindre seule-
ment le di,pour complter ma brigade, avaient paru
aux insurgs de Pescara des circonstances favorables
et leur avaient fait concevoir le projet de massacrer le
peu d'hommes avec lesquels je me trouvais Chieti;
le moment de ces Vpres abruzziennes avait t fix au
10, dix heures du soir. Parcourant la ville dans l'aprs-
midi de ce jour, en vertu de ce principe qu'un chef
doit tout voir par lui-mme,j'avais remarqu des visages
'nouveaux; les figures m'avaient paru plus mauvaises
que de coutume. J'avais fait redoubler de surveillance,
et, prix d'argent, ayant excit le zle d'un prtre qui
se trouvait au nombre de mes espions, je fus inform
qu'il s'agissait d'une surprise et d'une attaque de vive
force, renseignement qui concida avec cet avis que je
reus du baron de Nolli, que, dans la ville et dans les
environs, des choses extraordinaires s'annonaient. Aus-
sitt, et l'exception de quelques prtres connus par
leur modration, tous ceux qui se trouvaient Chieti
furent renferms dans leurs couvents ou mis en prison;
et il fut notifi que, pralablement tout, ils seraient
fusills au premier signe de rvolte. J'aurais pu m'en
tenir l; cependant je fis fermer les portes de la ville
avant la nuit, je doub)ai les postes et les piquets, je fis
multiplier les patrouilles; chacun eut l'ordre d'tre prt
\au premier signa), les troupes ayant leurs-places
d'alarme, chaque individu l'indication du lieu o il de-
vait se rendre, et H est sans doute inutile d'ajouter que
personne ne bougea (1).
Parti de Chieti le 12 janvier, j'tais arriv le 13
Solmona, et j'y avais peine pourvu au placement, au
service et aux besoins de mes troupes, lorsqu'un sergent
de grenadiers, bless et marchant avec des bquilles,
fut introduit chez moi et me dit d'un'ton calme, mais
ferme: Mon gnral, je .viens en mon nom comme au
nom de soixante de mes camarades, presque tous de la
deuxime division, blesss Popoli et laisss ici, vous
prier de nous faire fusiller. Qu'est ce que vous dites
donc? m'criai-je. Mon gnrt, reprit-il, nous
sommes hors d'tat de marcher; il n'existe dans ce
pays aucune voiture; notre gnral (Lemoine) n'a pu
nous emmener; les gnraux qui l'ont suivi (Duhesme,
Rusca et Monnier) n'ont pas trouv plus de moyens
que lui; Nous devons donc croire notre vacuation
impossible, et, comme aprs votre dpart les insurgs
rentreront dans la ville et nous feront mourir dans
les tortures, nous vous prions au nom de l'humanit de
nous faire-fusiller. Sergent, lui rpondis-je, en lui
saisissant le bras, retournez auprs de vos camarades;
portez-leur ma parole d'honneur que je les emmnerai
tous, et dites-leur que je les verrai avant la nuit.
J'avais cd une expansion bien naturelle sans

(i) Lorsque le gnral Duhesme voulut faire chef de bataillon


son aide de camp Ordonneau, qui, l'ayant suivi, n'tait plus alors
Chieti, il lui prta ce fait,, comme plus tard il prta au eo
lonel Broussier, qui n'en avait pas besoin et qui repoussa cette
tricherie, ma premire attaque de Naples. Au reste, les grades
obtenus, il me restitua ce qui m'appartenait, et, dans ta notice
qu'il a crite sur cette campagne, au milieu de plusieurs inexacti-
vridiquement..
tudes, il rsume cet incident assez
doute, mais, rest seul, je fus assailli par la pense d'un,
cruel embarras dans un pays o aucune charrette,
presque aucun cheval n'tait connu, o notre artiHerie
ne cheminait qu' bras ou l'aide de doubles attelages
et de travaux continuels. J'tais donc trs fch contre
les gnraux qui m'avaient prcd, notamment contr
.Lemoine, qui tait responsable de ses blesss et qui
aurait pu en vacuer sans peine quelques-uns; les sui-
vants auraient imit son exemple; je'n'en aurais hrit
que de quinze pour ma part au lieu de soixante et un.
Mon incertitude cependant fut de courte dure, et d
suite j'crivis la municipalit que j'avais des com-
munications de la plus haute importance faire aux
autorits et aux habitants de Solmona; qu'il y allait du
sort de tous et de la conservation ou de la destruction
entire de leur ville; que, de plus, et pour que personne
ne pt prtexter cause d'ignorance, le devoir me pres-
crivait de faire moi-mme ces communications la tota-
lit des habitants. D'aprs cela, j'ordonnai que les auto-
rits fissent immdiatement lire dans les places et carre-
fours ma lettre, que j'avais crite en italien, et publier,
que; quatre heures prcises du soir, tous les hommes,
depuis l'ge de vingt et un ans, les autorits'y com-
prises, fussent runis dans la principale glise; enfin que
je saurais svir contre les rcalcitrants, et que, daterde
ce moment, les portes de la ville taient fermes. Cette
lettre expdie, j'allai' faire la visite des couvents occu-
ps par nos troupes, et je prescrivis aux chefs de corps
de faire prendre tes armes et de les faire mettre en fis-
ceaux, de consigner les hommes, puis de se trouver de
leur personne chez moi, trois heures et demie.
A quatre heures sonnant, un membre de la municipa-
lit, vint ,me rendre compte que mes ordres taient ex-
cuts. Mes dernires instructions donnes aux chefs de
'.corps, guid par t'envoy de la municipalit, je me
rendis a. l'glise dsigne dans ma convocation. Plus de
septcentshommess'ytrouvaientrunis.Sansprofrerun
mpt,jetraversaicettefouleetmontaidanslachaire,puis,
en italien trs intelligible, je commenai mon prche.
Jerappelailesgrayesvnementsuxquelslavilleavait
servi de thtre et les calamits qui en taient rsultes; jee
pariai des soixante et un blesss'franais, qui jusqu'alors
n'avaient t garantis, que par ta prsence u'ective.ou
immmente.desco)onnes,etj'ajoutai: Certes, s'il pouvait
dpendre de vous qu'ils fussent traits avec humanit,
je suis certain,que vous auriez d'eux tous les soins que
leur tat exige, soins que tes lois de la guerre garan-
tissent entre peuples civiliss et dont, entre chrtiens,
notre sainte religion fait un des premiers devoirs; mais
vos campagnes sont en rvolte ouverte, plusieurs mil-
liers de forcens sont rassembls, et vous ne seriez pas
en tat de vous opposer leurs attentats barbares;
,nos blesss seraient massacrs, et, comme un tt. attentat
ne resterait pas impuni, votre ville serait dtruite de
fond en comble, et vous tous/ainsi que vos femmes et `.
vos enfants, vous seriez passs par les armes sans
exception, ainsi qu'en d'autres villes vous savez qu'on
en, a fait t'exempte. Eh bien, je viens vous dire non pas
quejevousfaisuneprire;maisquejevousimpsedans
votre intrt une obligation, en vous signifiant que les
soixante et un blesss qui sont Solmona, seront ports
bras jusqu' Capoue et le seront par vous. Nanmoins,
comme cette glise renferme des vieillards et quelques
hommes peu valides, je les autorise se faire remplacer
par des hommes jeunes, vigoureux, et reconnus tels par
le chef de bataillon charg de vous garder; car, dater
de ce moment, et la municipalit excepte,' aucun d
vous ne sortira plus d'ici que par le moyen.de .tels rem-
placements. Je passe sur le reste de ma proraison,'
pendant la dure'de laquelle l'glise avait t entoure
par des troupes, toutes les -issues gardes, et, comme
j'achevais de parler et que ces hommes se regardaient
comme pour savoir ce qu'ils allaient faire, une compa-
gnie de grenadiers s'emparait en silence de la prin-
cipale, porte et de deux autres aux cts latraux de
l'intrieur de l'glise.
Ne manquant plus de porteurs, il fallait des civires,
et, pour en avoir de rechange, on en fit soixante-dix pen-
dant la nuit. Ce travail me fora de faire sortir de
l'glise vingt et quelques menuisiers et charpentiers;
chacun de ces hommes fut gard par quatre hommes,
tandis que deux officiers et deux sous-officiers surveil-
lrent et activrent la confection de civires. Il ne me
restait'plus qu' rassurer mes pauvres blesss; on con-
oit qu'en toute hte je me rendis auprs d'eux, et qu'ils
me reurent comme un sauveur; quant la corve qui
les sauvait aux dpens des habitants de Solmona, les
autorits de cette ville m'en rendirent grce.
Le lendemain,' au dpart de la colonne, soixante et
un matelas et autant de couvertures furent placs sur
soixante et une civires, les sacs servant d'oreillers,
et chaque. bless eut, en plus de ses quatre porteurs,
autant de remplaants munis de bricoles ou, dfaut, de
cordes entortilles de linge Outre ces quatre erit quatre-
vingt-huit porteurs, qui par moiti se relevaient d'heure
en heure, j'en avais soixante-huit en rserve, ce qui porta
cinq cent cinquante le nombre de ceux qui avaient t
choisis sur la population de Solmona; sixescouades, sous
les ordres d'un capitaine, taient spcialement char-
ges d'empcher leur vasion et de maintenir parmi'eux
la police et l'obissance. A chaque couche, je les faisais
parquer .dans une glise, je leur faisais distribuer des
vivres et de la paille, et, 'mesure que j'en trouvais te
moyen, je faisais remplacer les plus fatigus, ce qui
n'empcha pas que, en arrivantCapoue, la plupart ne
fussent blesss.
Un officier de sant marchait avec cette ambulance,
place entre mon second bataillon et mon troisime;
un
autre partait avec l'avnt-garde, de sorte que, chaque
arrive de la colonne, la maison destine aux blesss,
maison qui tait toujours ta plus considrable, tait
prte ' les recevoir; ils n'avaient plus qu' tre pan-
ss,prendreensuiteianourriturequHeurtaitpermise,'
recevoir ma visite, me faire leurs rclamations et
se reposer.,Enfin; bni par tous ces malheureux, j'eus la
consolation de les faire arriver l'hpital de Capoue,
sans en avoir perdu un seul.
Mon passage des Cinq-Milles fut heureux, mais se ter-
mina temps; car, marchant le dernier, je fus assailli
par un coup de vent du nord, alors que je n'avais plus
trois cents pas faire pour sortir de cette formidable
gorge, et je n'eus que le temps de me jeter bas de che-
val, ainsi que les hommes qui se trouvaient devant
moi, et de me laisser pour ainsi dire balayer par le
vent, jusqu' ce qu'enfin la pente du terrain me mit
l'abri.
Quant au reste de la route, les insurgs me la lais-
srent suivre dans une paix profonde, et cependant, ma
colonne tant la dernire qui dt traverser les Apennins,
il avait sembl que c'tait contre ette que la suprme
tentative devait tre faite; c'est mme sur cette supposi-
tion que ma brigade avait t compose la plus forte.
Sans doute, les dfaites qui leur avaient t infliges par
les colonnes prcdentes avaient calm la frnsie des
habitants de ces contres. Le temps ne me fut pas
moins favorable que le reste, et, sans avoir regretter
division Caserta.
personne pendant ce hasardeux, trajet, je rejoignis la
Ainsi, en luttant au milieu des plus pres montagnes,

des fondrires et des neiges, contre des corps de troupes
rgulires trois fois plus nombreux qu'elle, contre des
populations insurges au dernier point sanguinaires, en
prenant des places de guerre sans moyen de les atta-
1,' quer ou mme de les investir, en ne sachant que faire
ni de ses trophes,, ni de ses prisonniers, la gauche de
l'arme de Rome avait rpondu par de brillants .faits

d'armes et par des succs inesprs aux inspirations et


au calcul du gnral en chef, qui toute cette gloire,
'.tait due. Mais, pendant que la division Duhesme et
la brigade avec laquelle opra le gnral Lembine; ex-
cutrent la, srie d'oprations dont je viens de rendre'
compte, la droite, obtenant des succs non moins dci-
sifs, tait arrive la premire sur Je Volturne et mme
avait dj pass ce Meuve sans attendre la gauche.
CHAPITREXIII

Tout en rptant sans cesse quejen'cris:pas l'his-


toire, j'ai cependant cd l'entranement de mon sujet,
et, pour donner une ide d'ensemble de cette campagne
de Naples sur laquelle existent si.peu. de souvenirs
exacts, j'ai fait exception mon principe et j'ai rapport,
sur les oprations du centre et de la droite de l'arme
de Rome, une srie de'faits auxquels je n'ai pas pris
et ne pouvais pas prendre une part directe; Je 'crois
donc utile de ne pas laisser incomplte la narration que
j'ai commence, pour ainsi dire malgr moi, de cette
campagnemagique, la plus tonnante, peut-tre la plus
fconde en surprises, de'toutes celles entreprises sous les
auspices de la Rvolution. Or, tandis que la gauche
` accourait si pniblement et'si victorieusement aussi_
l'appel de'son gnral en chef, la droite, sous le com-
mandement immdiat de ce mme gnral en chef, s'avan-.
ait pour arriver au rendez-vous fix sur le Volturne,. et,
tout en la rsumantplus que je ne l'ai fait pour lamarche
de la gauche, je dirai quelle fut- cette marche de la
droite entre Rome et Capoue. v
On se rappelle,que, peine rentr en possession de
Rome, le gnral Champipnnet avait dcid l'invasion
des tats du roi de Naples (1); en consquence/il avait
(i) Je ne sais pliis'si c'est cette occasion ou bien quelques jours
plus tard que le gnral. Macdnald, le futur dfenseur des mi-
charg le gnral Rey de dboucher le premier de Rome
et de se porter rapidement sur Terracine; l, le gnrt
Rey devait attendre de nouveaux ordres; mais il avait
jouer un rote assez important, car il devait faire dgarnir
de troupes ennemies les routes de San Germano, attirer-
sur lui et driver vers l'embouchure du Garigliano les
principales forces des Napolitains, c'est--dire entraner
l'ennemi dans une suite de faux mouvements.
Ainsi la division Rey avait une sorte de mission pr-
paratoire elle ne devait agir rellement que lorsque
les succs de la division Macdonald, succs qu'elle devait
contribuer rendre faciles, auraient prpar favorable-
ment la campagne. C'tait cette division Macdonald
qu'tait rserve la tche de forcer le passage du Gari-
gliano. Partie le 20 dcembre, elle s'achemina par des
dtours destins tromper l'ennemi sur son itinraire, et,
le soir du 27 dcembre, sous la conduite du gnrt
Maurice Mathieu, elle parut sur le bord du Garigliano,
Ceprano, que dfendait l'avant-garde d'une division
ennemie. Aussitt attaque que reconnue, cette avant-
gardefut rejete sur la rive droite du Garigliano au del du
pont, que, te lendemain ds l'aube, le gnral Maurice
Mathieu traversa au pas de course, culbutant un rgi-
ment post pour le dfendre; chargeant toujours, il
arriva sur le principal corps de la'division, laquelle
il enleva vingt canons, douze cents prisonniers, qui-
pages et bagages, et qu'il repoussa jusqu'au del de la
Metfa.
Cependant une pluie continuelle tombait depuis deux
grs, )e fidle lieutenant de Monsieur et du duc de Berri, publia,un
ordre du jour commenant par ces mots Soldats, encore un roi
parjure dtrner. Le gnral Kellermann, peu de mois avant
sa mort, et un soir que je le rencontrai l'Opra., me rappela ce
fait qui le faisait encore, rire. Pamphile Lacroix possde cet ordre
du jour du rpublicain Macdonald.
jours les torrents grossissaient et se multipliaient; ls
terrains se dfonaient; on en tait prfrer la torture
de la fatigue ce que les haltes avaient de pnible; mais,
comme partout le gnral Maurice Mathieu donnait
l'exemple du dvouement et du courage, ses troupes
n'hsitrent pas se jeter dans la M'etfa et, ne s'occu-
pant de prserver que leurs fusils et leurs gibernes; tra-
versrent cette rivire en ayant de l'eau jusqu'au cou (1);
C'est Roccasecca que le gnral Maurice Mathie
tait parvenu en poursuivant la division ennemie; ds
la pointe du jour, il comptait reprendre cette poursuite,
mais il dcouvrit que la ville regorgeait de magasins
militaires; il s'arrta donc pour profiter de l'aubaine;
faire distribuer deux paires de souliers et deux chemises
chacun de ses soldats, laissant.ce qui restait dans ces
magasins sous la garde des autorits locales (2), et don-
nant avis du tout au gnral Macdonald. Enfin, aprs
avoir atteint et travers San-Germano, il vint camper au
point qui lui tait fix, c'est--dire l'embranchement
des routes de San Germano et de Venafro Capoue, puis
r
(1) Cette arrive subite des troupes franaises au del de ta. Me)fa
surprit une autre colonne ennemie qui arrivait, mais trop tard,
pour passer aussi la rivire et se porter la dfense de San
Germano. Cette colonne, survenant la nuit, fut reue par une
fusillade a bout portant, laquelle elle ne s'attendait pas. Le bri-
gadier suisse qui la commandait chargea en personne, mais sans
succs; alors, remontant la rivire qui avait formidablement
grossi, il chercha vainement un gu et dut se rejeter dans les mon-
tagnes et renoncer gagner San Germano.
(2) Un autre objet excita galement sa sollicitude pendant cette
halte. H existait dans la ville un hpital rempli de soldats napoli-
tains; malades ou blesss, et qui depuis deux jours n'avaient
reu de leurs compatriotes ni soins ni aliments. Il les fit tous pan--
ser et ordonna aux autorites de pourvoir leurs besoins. Ce trait:

rcompense que par le sentiment d'avoir bien


r.
agi.
d'humanit produisit un tonnement qui, avec un autre peuple,,
et t fructueux, mais qui, dans ce pays, ne pouvait donner de

22
il attendit de nouveaux ordres. L il apprit qu'une
autre colonne ennemie'se htait de se-rplier par Venafro
sur Capoue, o toutes les troupes de l'arme royale
taient rappeles; il la fit observer, fit couper tous les
ponts devant elle; mais, sur ces entrefaites, l'adjudant g-
nral de Mack, le prince Pignatelli, se rendit auprs de lui
pour demander un armistice de quelquesjours. Le gn-
ral Maurice Mathieu ne pouvait cet gard rien prendre
sur lui; toutefois, comprenant l'importance de faire jaser
ce prince, il l'engagea se rendre San Germano, o
le
gnral Macdonald, que le gnral en chef suivait avec
la rserve un jour de distance, devait tre prs d'ar-
river or, l'insu du gnral Championnet, par un em-
pitement sur son autorit et sans un motif qui pt
l'excuser, sans vouloir comprendre qu'il n'avait en la
'circonstance pas plus de pouvoir que le gnral Maurice
Mathieu, le gnral Macdonald consentit une suspen-
sion d'armes de quarante-huit heures, pendant laquelle,
aux termes de l'armistice, il plaa son quartier gnral
Sparanise et tablit la brigade Maurice Mathieu a
Cajazzo, la brigade Girardon sur la montagne de Jru-
salem,' et une espce de rserve Calvi, c'est--dire qu'il
prenait position aux portes de Capoue.
La prise de cette position aussi prs d'une place forte,
en face de l'ennemi qui, couvert par le Volturne,
avait
mass l ses dernires forces pour un suprme effort et
pouvait d'un moment l'autre diriger contre nous la
plus terrible attaque, cette prise de position tait une
tmrit, et pendant plusieurs jours elle eut les plus
graves dangers. Bonnamy, qui, toute sa vie, aprs avoir
mnag la chvre et le chou, cherchait ce qu'il pouvait
mnager encore, a rappel ce fait dans son CoM~) (fo~ sur
les oprations de la camp~me' de Ns~M, et, se laissant
aller aux, plus puriles rticences, il se demande s'il ne
doit pas en imputer la faute au gnral en chef pour
des raisons qu'il doit taire; mais tous les tmoins que
je consultai dans le temps, et les notes prcises crites
-par le gnral Maurice Mathieu, notes que j'ai sous
les yeux; confirment ce fait que te gnral Championnet
avait son plan bien arrt d'attendre la troisime division
qui arrivait des Abruzzes avec les gnraux Lemoine et
Duhesme, de t'attendre Cajanello, c'est--dire l'em-
branchement des routes de Capoue, Venafro et San
Germano, o,- on l'a vn, le gnrt Maurice Mathieu
avait eu l'ordre de s'arrter; par ces dispositions il
entendait laisser aux troupes ennemies le terrain nces-
saire pour qu'elles pussent se dployer en avant de
Capoue, puis tre attaques et battues par notre arme
runie. Seulement, lorsqu'il vit la ligne laquelle il
comptait s'arrter dpasse par l'initiative intempestive
du gnral Macdonald, il se rsigna au fait accompli,
ne voulant pas devant les Napolitains faire excuter un
mouvement rtrograde (1). On va voir que le gnral
Macdonald eut l'espoir de faire prendre Capoue par sa
division, c'est--dire de mnager sa gloire le plus beau
fait d'armes de cette campagne; il pouvait y tre encou-
rag par le souvenir des combats o, presque elles
seules et sous l'inspiration -de leurs gnraux de brigade,
les troupes de sa division avaient battu quarante mille
hommes mais ce n'en est pas moins par suite de c
vain'espoir qu'il provoqua le seul chec grave qu'ait
subi notre arme pendant cette campagne.
Jusqu'alors, depuis le dpart de Rome, le gnral Mac-
donald s'tait priv de toute autre initiative, sauf celle

(1) Dans ses Souvenirs, le marchal Macdonald fait de ces vne-


ments un rcit qui n'a pas le moindre point de ressemblance avec
celui de Paul Thibault. Qu'il nous suuise de relever la contradic-
tion. (ED.)
de faire chtier, chemin faisant, par son aide de camp
Pamphile Lacroix les habitants d'Arpino. Charg de
cette mission avec des forces insuffisantes pour l'excu-
ter, Pamphile Lacroix n'avait d d'y russir qu' l'in-
croyable terreur que la prsence de nos moindres troupes
inspirait alors toutes les villes italiennes; or, la ville
rendue, le gnrt Macdonald la fit scandaleusement
ranonner; quelques moyens qu'il fit employer, il ne
put obtenir la contribution entire et nt contracter pour
le restant des obligations' par les autorits. Bien que
celles-ci eussent cherch un recours prs du gnral en
chef qui les exempta de ce qu'elles n'avaient pas encore
pay, ce fut l pour le gnral Macdonald une premire,
mais encore faible part des soixante-quinze mille louis
que lui valut la campagne de Naples.
Pendant que ces faits s'taient accomplis, le gnral
Rey avait agi de son ct et de la manire la plus
heureuse. A partir de Terracine, avec un bataillon, il avait
enlev la place assez forte d'itri, dfendue par quatre
bataillons et six pices de canon, et, le 31 dcembre, il
s'tait port sur Gate, la tte de six cents Polonais et
de quelques escadrons de cavalerie. Cette dmonstration
avec une poigne d'hommes devant une place rpute
imprenable, forte de cent canons, de deux mille cinq
cents hommes, et qui par la mer aurait pu chapper mme
aux consquences les plus cruelles,d'un sige en rgle,
cette dmonstration ne pouvait tre qu'une plaisanterie;
et, partout ailleurs qu'en Italie, c'et t mme une dtes-.
table plaisanterie; toutefois, par ses rsultats, elle fit
un pendant, et un pendant plus extraordinaire encore,
la prise de Pescara.
Parvenu porte de canon, le gnral Key envoya
sommer le gouverneur de se rendre. MM. les com-
mandants des places de guerre du roi de Naples taient
forts pour les, premires rponses; ils ne savaient que
cela de leur rle, mais ils le savaient bien; aussi le com-
mandant de Gate ddara-t-i) qu'il dfendrait la place
tant qu'il lui resterait un boulet et des baonnettes. Cepen-
dant, et ds que cette sommation avait t faite, on tait
parvenu, en le dmontant, faire passer un obusier
travers les rues troites du village de Mola, qui ferme la
presqu'ile et qui aurait du tre retranch et dfendu;
peine remont, cet obusier fut mis en batterie, et son feu
commena. Les deux tiers de ses munitions puises, ce
qui fut bientt fait, un second parlementaire alla signi-
fier au gouverneur (ce qu'on ne peut consigner sans rire)
qu'il n'avait plus qu'un moment pour viter l'incendie
de la ville et un assaut, la suite duquel il serait, ainsi
que sa garnison, pass au fil de l'pe. Et ce parlemen-
taire fut cout, et ce gouverneur; paraissant d'ailleurs
avoir aussi peur de la garnison, dont sa faiblesse pro-
voquait la mutinerie, que des Franais, se borna pour
toute rponse demander le dshonneur des honneurs
de la guerre.
Cette capitulation, outre la place, les hommes et les ca-
nons, nous livrait des munitions en abondance, des maga-
sins regorgeant de tout, des vivres pour huit mois, trois
cents-chevaux et enfin deux quipages de pont, objets si
ncessaires la continuation du mouvement du gnral
Rey et dont il se servit, ds le 2 janvier, pour franchir
le Garigliano, battre le corps de troupes rgles et de
paysans arms qui s'opposaient son passage et arri-
ver, le 3, devant Capoue.
Campagne singulire. Tandis'que des bicoques, qu'au-
cun soldat n'aurait os dfendre, rsistaientjusqu' l'ex-
termination, les places les mieux armes ouvraient leurs
portes comme au coup de baguette. Quelques avance-
ments furent accords sur la demande du gnral Rey,
et celui auquel l'arme'applaudit le plus, aux titres de
la vaillance comme du dvouement, fut la promotion'
du .colonel polonais Kniazewitz au grade de gnral de
brigade, rcompense mrite dans tant de circonstances'
et rcemment encore Itri.
au gnral en chef auquel rien n'chappait;
r

peine inform de la prise de Gate, il fit armer une flot-


tille qui fit quelques prises et qui ne dut qu'a la fatalit
de ne pas faire prisonniers les dbris du corps de M. de
Damas, qui par mer retournaient Naples. Le corps de
M. de Damas tait celui que, d'aprs les ordres du gnral
en chef, le gnral Kellermann avait achev; puis,ayant,
ainsi que je l'ai dit, chti Viterbo, se trouvant retard par
ces faits d'armes, le gnral Kellermann avait, pris, le
dernier, ladirection de Capoue par la route de la Marine.
C'tait le moment de la stupeur produite par la manire
dont les villes de guerre, les positions les plus formida-
bles, ainsi que les corps de troupes qui les dfendaient,
venaient d'tre en quelque sorte escamots. Aussi le g-
nral Kellermann put-il acclrer son mouvement au
point de rejoindre le gnral Rey peu aprs son passage
du Garigliano, puis, au bruit du canon, s'avancer avec
lui sur Capoue et rejoindre la division Macdonald.
Or ce bruit du canon, dont je viens de parler, rappelle
un douloureux souvenir que je dois consigner. Poursui-
vant son dessein d'enlever au gnral Championnet l'hon-
neur d'av.oir pris Capoue, le gnral Macdonald laissa la
brigade Girardon pour garder le camp, assurer ses derri-
res et ses communications; puis il fit prendre les armes
la brigade Maurice Mathieu, au d6' de dragons et l'es-
cadron du 19" de chasseurs cheval, et cela pour une de
ces oprations qu'on qualifie du nom d'attaque quand
elles russissent et auxquelles on s'efforce de donner le,
nom de rconnaissance quand,on choue; de fait, il ne
s'agissait de rien moins que d'enlever le camp retranch
devant Capoue et, suivant que les chances seraient favo-
'rables, le pont du Volturne.
L'infanterie partit de son camp le 3 janvier la
pointe du jour, et marcha en masse jusqu' porte, de
canon des ouvrages de l'ennemi; arrive l, elle forma
trois colonnes d'attaque de'deux bataillons chacune~
celle du centre s'avanant avec trois pices d'artillerie
lgre et par la,grande route, souslesordres du gnrt
Maurice Mathieu. L'attaque fut vive; les ouvrages du
camp retranch furent successivement enlevs par des
charges et des escalades si irrsistibles que les troupes
qui les dfendaient, frappes d'pouvante, se rejetrent en `.
dsordre dans Capoue. Une seule redoute tenait encore,
la redoute Saint-Antoine; elle tait soutenue par quel-
ques bataillons et par le feu de deux des bastions de la
place; mais elle tait si rudement presse par la 30 et
les grenadiers de la 97 que le gnral Mack, craignant
qu'elle ne fint par tre prise, et que, ple-mle avec
les siennes, nos troupes n'entrassent dans Capoue, en-
voya en toute hte le prince Pignatelli pour demander
ne suspension d'armes au gnrt Macdonald, qui,
l'exemple des gouverneurs napolitains, dbutant mer-
veille, rpondit qu'il ne parlementait qu' coups de ca-
non. C'tait fcheux dj que le gnral Macdonald se
fut trouv prsent sur ce point, le seul o, de la campa-
gne, il combattit de sa personne parce qu'il combattait'
pour son compte; mais ce qui fut plus fcheux encore,
c'est que l'ambassadeur de la Rpublique Cisalpine, re-
-tournantMilan,passt prcisment en cet instant Ca-
poue. Or le gnral Mack, toujours plus menac et plus
inquiet, profita de ce dernier incident pour charger un
second parlementaire d'obtenir que le feu fut suspendu
seulement pendant le temps ncessaire au passage de cet
ambassadeur. On est confondu d'avoir dire que, dans
une situation o tout dpendait de l'utile et vigoureux
emploi d'un moment, un pareil moyen pt avoir du suc-
ces, et cependant ta condescendance fut telle, que non
seulement le gnral Macdonald se rendit a semblable
considration, mais qu'il ne fixa pas un temps pour ce
passage, et que mme il ne stipula pas qu'aucune troupe
ne bougerait pendant l'interruption. Aussi le gnral
Mack, second par ses gnraux, se hta-t-il de tout met-
tre en usage pour remonter le moral de ses soldats. Or-
dres, prires, menaces, coups de canne, rien ne fut par-
gn ~pour ramener les bataillons napolitains' leurs
postes. Plusieurs repartirent de la ville; quelques-uns,
trop branls, furent remplacs par de nouveaux; de nou-
velles batteries furent tablies des barricades fermrentt
le pont, un gros corps de cavalerie longea le Voltur ne et
dborda notre droite dans le but de prendre, ta 30'
revers, du moment o le feu recommencerait. Et seule-
ment lorsque toutes ces dispositions furent acheves, la
yoiture de l'ambassadeurparut enfin et dpassa Je terrain
occup par nos troupes. Le temps que l'on avait eu pour
valuer les consquences de cette incomprhensible
faute, ce que l'on avait vu des mouvements de l'en-
nemi, aurait d suffire pour faire comprendre qu'il n'y
avait plus rien tenter; mais, pour couronner l'oeuvre,
l'instant J'attaque redevint gnra)e et si acharne
que, malgr tout ce que l'ennemi avaitprpar, laredoute
Saint-Antoine fut enleve la baonnette et les troupes
qui la dfendaient passes au fil de l'pe ou rejetes
dans la ville; toutefois le feu des batteries de la place et
des batteries nouvellement tablies rendit cette redoule
intenable, de mme que les obstacles dont on avait cou-
vert le pont dmontrrent l'impossibilit de le franchir.
Dans cette seconde et dplorable tentative, nous perdmes
beaucoup de monde, et, pour comble de malheur, le
gnrt Maurice Mathieu eut le bras droit cass d'un
coup de biscaen, en mme temps que son aide de camp
TrinquaHy et un grand nombre d'officiers de sa co-
lonne furent plus ou moins grivement blesss. H ne
restait qu' se retirer; chaque bataillon rentra sous les
ordres de son chef de brigade; les troupes reprirent, et
fort tristement, les positions qu'elles avaient quittes le
.matin; c'tait la seule dfaite que l'arme du gnral
Championnet avait et devait avoir dplorer.
Forc de rendre compte de cette affaire au gnral en
chef, le gnral Macdonald put, au scandale de tous, ne
parier que d'une reconnaissance (!),< qui lui avait fait
~) Ce mot de reconnaissance est exactement celui que le mar-
chat Macdona.)demp)oie dans ses SoMMeturs, pour dsigner le mou-
vement qu'il a. commande contre Capoue; mais, sur la conduite
genraJe et les dtails de t'opration. le marchal se trouve en
opposition manifeste avec Paul Thibault. Dsireux de laisser
au lecteur la libert de son jugement, voulant cependantlui fournir,
une fois pour toutes, l'occasion de se rendre compte des discor-
dances, nous transcrivons u. son intention le passage, des Sottce-
turs J'ordonnai dit le marchal Macdonatd, une reconnais-
sance le gnera! Maurice Mathieu la commandait, et je le suivis
pour l'appuyer. Tous les postes napolitains pHrent et s'enfuirent
de ia vitesse de leurs chevaux. Ils donnrent l'alarme au camp et
)a ville, d'o leurs dfenseurs commencrent se retirer, lorsque
le gnral ~nct tHia~ma d'envoyer un ~aWeHtetttftM'e offrir
pour
de capthtie~; pat- une vieille routttte, les troupes de l'avant-garde
s'<t)T~eren<, conduisirent l'officier au gnral ~nt/nett. et celui-ci
)}te l'envoya. J'tais par maMteur assez loign, faisant appuyer
tttt dtachement de nos troupes qui prouvait quelque rsistance M)t
passage dtt Volturne; ma colre /'M< ~rnn~e;j"otf<0)m<tt de <;0)!;t)Mfer
t'aMa~He. Je voulais, j'aurais pu, sans cette circonstance, forcer
le camp retranch, passer le pont du Volturne et enlever Capoue:
mais les Napolitains avaient eu Je temps de se reconnaitre, do se
remettre derrire les retranchements et les remparts. J'avais de-
vanc le renfort que je conduisais, et j'arrivai pour voir le gnrt
Mathieu recevant un coup do mitraille qui lui cassa un bras: en
mme temps je t'efits dit gnral en chef tordre d reprendre
mes
positions et de cesser le feu lorsque j'avais encore l'espoir d'emporie)'
le eam;) retranch. Nous avons fait composer
en italique les
connatre tous les moyens de dfense de l'ennemi aprs
quoi il ajouta Le gnral Maurice Mathieu, accou-
tum vaincre la tte de sa,brigade, a eu le bras droit
fracass d'un coup de mitraille; je vous demande pour
]ui le grade de gnral de division. Ce grade, le gn-
ral Maurice Mathieu le mritait avant sa blessure, et l'ar-
me entire le rclamait pour lui. Il l'obtint peu de
temps aprs; il ne pouvait pas ne pas l'obtenir. Ce qu'il
put regretter, ce fut de le recevoir non par te fait d'une
des victoires si nombreuses qu'il avait remportes, non
de la justice du gnrt Championnet qui aurait d s'ho-
norer eh consacrant une lvation de grade si bien,
mrite, mais par l'entremise de celui qui l'arme
devait son premier revers, qui elle allait devoir bientt
son dernier dsastre et sa dissolution. Quoi qu'il en
soit, par suite de sa blessure, le gnral Mathieu allait
quitter l'arme, qui perdait un de ses gnraux de bri-
gade qu'elle aimait le plus, un de ceux qui avaient le plus
illustr leur nom. Or, propos de ce nom, je crois utile
de faire disparatre une incertitude qu'un changement
inopportun a fait natre. Le gnral Maurice Mathieu est
aujourd'hui (1836) connu ou plutt inconnu sous le nom
de la Redorte, depuis qu'il a souffert que son majorat
de comte soit tabli sous ce vocable, qui ne rappelle
qu'une terre, c'est--dire, de tous les titres pouvant
honorer un homme, le moins mritoire et le plus insi-
gnifiante mais, avant la Rvolution et d'aprs Jouy,
son ami de jeunesse, il s'appelait Mathieu de Saint-Mau-
rice la Terreur l'ayant forc d'enlever son nom le

passages les plus saillants par leur contradiction avec le rcit


de Paul Thibautt, mais nous ne voulons pas clore cette longue
note sans relever l'aveu que fait le marechal d'avoir vouiupron-
dre Capoue. Sur ce point, le marchal justifie l'accusation porte
contre lui. (ED.)
de et le Saint, restait Mathieu Maurice, dont il fit Maurice
Mathieu pour changer plus compltement encore la
figure d ce nom, tout en en conservant les deux termes;
c'est donc sous cette forme de roture qu'il l'ennoblit par
l'clat de ses vertus militaires, et il t'ennoblit de telle
sorte que ce vrai nom de gloire devra tre repris par le
premier de ses-descendants qui se sentira digne de le
portera
Le gnral Championnet fut profondment affect de.
l'chauffoure malheureuse qui ralentissait l'entrain de
nos soldats, alors qu'on avait le plus besoin de leur exal-
tation, et qui rendait la confiance aux Napolitains en ris-
quant de compromettre la fin de la campagne. Il savait
bien par quels motifs avait agi le gnral Macdonald,_qui
voulait enlever son gnral en chef et aux autres gn-
raux de l'arme la part de gloire qu'ils'allaient recueillir;
il souffrait de l'indiscipline d'un tel acte; car on ne pouvait
arguer de son loignementpour s'excuser de ne l'avoir pas
consult, puisqu'il tait ce moment si prs de,la divi-
sion Macdonald, que, si on lui et demand ses ordres, il
aurait pu les faire parvenir dans la nuit mme qui pr-
cda l'chauffoure. Mais le gnral Championnet tait
aussi bon camarade, aussi bienveillant pour les autres
qu'il tait svre pour lui-mme. Au lieu de mettre le
gnral Macdonald en jugement,.il s'occupa des moyens
d'chapper aux effets que ce premier mais grave chec
pouvait, avoir sur le moral des troupes; dans ce but,
sans .abandonner son-plan et tout en continuant d'at-
tendre le renfort de sa troisime division, il ne voulut
pas quitter sa position avance, et mme, pour donner
plus d'assurance aux troupes, il ajouta, la compltant,
en
ce que cette position avait d'offensif.
Cependant, avec la nouvelle de l'chec que la division,
Macdonald avait subi devant Capoue, s'en tait rpandue
une autre qui en tait la consquence, savoir que Mack
prparait une attaque gnrale, et ces nouvelles avaient
suffi pour dterminer l'explosion d'une insurrection me-
naante. Le gnrt Rey expdia successivement plu-
sieurs ordonnances au gnral en chef pour l'informer
qu'un nombre considrable d'insurgs tait runi Sessa,
que ces insurgs menaaient de couper nos. ponts sur
le Garigliano et qu'i)s s'apprtaient venir nous atta-
quer dans nos camps. Le pont du Garigliano fut pris;
notre parc de rserve de l'arme dtruit; Itri, Fondi,
s'insurgrent; San Germano, les quipages du gnral
en chef furent pills, leur garde gorge; Teano, ie
quartier gnral en chef est attaqu, et le gnral Cham-
pionnet n'y rentre qu' la tte d deux bataillons. Vers
tous ces points menacs on dtache des colonnes du
camp de Capoue; ce camp se trouve ainsi rduit quatre'
mille hommes, ce qui favorise une sortie de l'ennemi,
sortie heureusement repousse.
Le gnral Rey, qui s'tait port sur Sessa, russit en
forcer l'entre; mais, parvenu sur la place, il eut le plus
horrible spectacle. De tous cts, et en partie palpitants,
gisaient de nos soldats, gorgs aprs avoir t mutils.
Plus loin, des dbris humains, fumant encore et presque
en charbons, taient ce, qui restait d'un officier d 25
de chasseurs cheval et du capitaine Gourdel (1), tous
deux brls vifs et petit feu. A quelques pas de l, un
tas de chair et d'ossements; c'tait le produit de onze de
(1) Ds qu'on avait eu ta nouve))e du rassemblement des insurgs
a Sessa, une colonne tait partie du camp de Capoue pour dissiper
ce rassemblement; mais elle avait t repoussco, ayant perdu cin-
quante hommes et huit officiers, dont ce Gourdel, l'un des aides de
camp du gnral Championnt; un autre de ces aides de camp,
ie capitaine Claye, envoy de Velletri pour rechercher des nou-
velles-du gnrt Lemoine, avait t saisi prs du lac Celano,
attach une pontre et coup membre par membre a coups de
nos soldats hachs tout vivants. Enfin .un autre bcher
dressait sur cette' mme place ses trois poteaux, aux-
quels trois nouveties victimes allaient tre attaches;
dj lies et garrottes, elles subissaient, au fond d'un
cachot, une affreuse, agonie, lorsqu'elles furent sauves.
L'une d'elles tait le dernier courrier expdi par le
gnral en chef. Par reprsailles, la ville fut dmolie de
fond en comble; puis, press de rtablir ses communica-
tions avec Gate, le gnral Rey chargea le gnral
Dombrowski avec son.bataUton polonais, ses uhlans, de
rduire Itri, Fondi et les autres centres de rassemble-
ments, Castelforte, Castel Onorato. Ayant dissip les
hordes qui couvraient ce dernier repaire, le gnral
Dombrowski y fit entrer son aide de camp Trmo,
escort par trente uhlans. Accueillis par les habitants
avec de grandes dmonstrations de joie, Trmo et ses
hommes cdrent aux instances qui leur taient faites
pour qu'Us acceptassent quelques rafrachissements;
mais peine eurent-ils mis pied terre et furent-ils par-
piUs, qu'ils furent assailis par ces mmes habitants
et impitoyablement mis mort. Le chtiment suivit de
prs; Onorato, de suite cern, fut pris de vive force,'
et pas un habitant ne fut pargn.,
Cependant ces rpressions, au lieu d'apaiser )arvoite,
semblaient la surexciter; les insurgs, partout repous-
ss, reparaissaient partout, sitt que nous nous tions
loigns. San Germano tait roccup; les deux rives du
Garigliano en taient rinfestes; les routes devenaient
de plus en plus impraticables, la marche des convois
impossible; les munitions diminuaient de manire
alarmer, et, le parc de rserve ayant t dtruit par les
insurgs, on ne savait comment le remplacer. Enfin la
situation devenait ce point menaante, que l'on en
tait douter si les gnraux Duhesme et Lemoine;
dont on n'avait d'ailleurs aucune nouvelle, pourraient
dboucher des gorges o ils taient engags et rejoindre
la droite de t'arme; Rome tait menace par de nou-
veaux rassemblements d'insurgs; Civitavecchia, de son
ct, avait ouvert ses portes et son port tous nos
ennemis, et tait devenue un repaire, contre lequel tous
nos efforts taient impuissants et continurent l'tre dix
de nos officiers d'tat-major avaient dj t assassins
de la manire la plus barbare, et on en tait trembler
pour des escortes de quatre cents hommes d'infanterie
et de cavalerie donnes aux courriers. Enfin on rp-
ntait l'annonce que nous allions tre attaqus sur tous
les points, et ce n'tait plus seulement une question de
savoir si l'on pourrait continuer l'offensive, mais mme
se maintenir dans les positions occupes. Tel tait le r-
sultat de l'acte de vanit et d'indiscipline dont le gn-
ral Macdonald s'tait rendu coupable, et ce rsultat ren-
dait plus sensible la faute qui l'avait dtermin.
C'est au milieu de ces graves rflexions que le gnrt
.en chef reut du gnral Mack une demande d'armistice
qu'il crut devoir repousser, ne pouvant valuer qui
des deux cet armistice pourrait le plus profiter. Cepen-
dant, quatre jours aprs, la mme demande lui fut renou-
vele sans plus de succs, et cette fois au nom du prince
Pignatetti, que le roi de Naples, avant de s'embarquer
pour la Sicile, avait investi de la vice-royaut. Or,
tout en rejetant ces propositions, le gnral en chef
avait peine les comprendre. Ignorait-on Naples nos
embarras, notre faiblesse et nos dangers? Pouvait-on
mconnatre tout ce que nous avions gagner l'armi-
stice, ne ft-ce que pour nous retourner contre les insur-
gs qui nous assaillaient de toutes parts, pour nous
rapprovisionner en munitions surtout et rouvrir nos'
communications avec Gate et KomePQuetspouvaient-
donc tre les motifs de cette dmarche et de l'instance
avec laquelle on la recommenait? Et cependant, sans s'a-
buser sur les terribles consquences que sa conduite pou-
vait avoir, l gnral en chef ne se borna pas rejeter*r

l'armistice, il refusa mme d'en connaitre les conditions. `,


Par'bonheur, ce fut sur ces entrefaites, le .6. janvier,.
que le gnral Lemoine arriva Venafro; c'tait une
premire brigade, de sauve, et le gnral en "chef se
rendit prs d'elle le lendemain, autant pour en passer la
revue que pour avoir des nouvelles du gnral Duhesme;
mais Lemoine, grce la manire absurde et coupable
dont il avait quitt Solmona, n'apportait et ne pouvait
apporter aucune nouvelle; le gnral en chef restait
donc dans la plus complte ignorance, dans la plus'vive
anxit relativement la division qu'il attendait pour
l'action dcisiv.e, et il allait peut-tre modifier son plan,
essayer un coup de main de l'autre ct du Volturne,
pour chapper par l'audace aux dangers croissants de
sa situation; il commandait, dans cette pense des ras-
semblements, lorsque des envoys du prince PignateIIi,
savoir, le duc del Gasso et le prince Migliano, revinrent
pour une troisime fois, ayant comme instructions
d'accorder tout, except Naples.
C'tait un de ces bonheurs qui passent toutes les pr-
'-visions, une de ces nigmes dont le mot n pouvait
encore nous tre rvl. Mais, quelque cause que cette
dmarche pt tre attribue, il n'y avait plus hsiter.
Notre position, et t magnifique, qu'il aurait fallu
~.accepter gratis ce qu'n et t heureux d'obtenir au
prix du sang: Sans coup frir on sortait d'une position
des plus critiques; hsiter et t de la dmence; refuser,
,un crime, et j'appuie sur ce fait parce que, sur un rap-
port clandestin non moins excrable d'intention que de
fait, le Directoire, sans mme attendre que le rapport
officiel du gnral en chef lui et fait connatre et le
trait et ses avantages, et par-dessus tout son incon-
testable urgence, poussa la malveillance, la brutalit,
au point de blilmer dans les termes les plus durs ce
digne gnral qui sauvait l'arme tout entire, et cela
pour se louer plus tard de ce qu'il avait commenc non
pas seulement par blmer, mais par condmner.
Quoi qu'il en soit, la convention arrte le 11 jan-
vier (22 nivse) et qui suspendait les hostilits, livrait
aux Franais Capoue et son camp retranch, appro,vi-
sionns pour trois mois; entre autres dispositions, elle
dcidait que les troupes napolitaines qui pourraient
trouver le territoire de la Rpublique
encore se sur
romaine, en sortiraient, et que dix millions seraient
pays de suite l'arme.
La nuit peine venue, le gnral bl entra dans
Capoue pour se faire livrer l'artillerie, les arsenaux, les
munitions, et un commissaire des guerres se joignit
lui pour prendre possession des magasins.
Enfin, pour complter cette faveur du ciel, le surlende-
main, 13 janvier, le gnral en chef reut l'avis que le
gnral Duhesme et sa division, moins la brigade que je
commandais, arrivaient' Vchafro. Le gnral Lemoine
avait quitt cette ville le 7 pour se porter Alife et
dsarmer ce canton, comme le gnral Duhesme se
trouva charg de dsarmer celui de Venafro.
Le 14, a. dix heures du matin, Capoue fut occupe
par nos troupes et couverte par six bataillons qui
taient tout ce ui nous restait de disponible sur ce
point. Le quartier gnral de l'arme fut tabli au ch-
teau de Caserta, et l'armistice fut mis l'ordre du jour
de l'arme par un article finissant ainsi < Malgr l'ar-.
mistice, on se gardera avec vigilance.
Cette heureuse concidence de l'armistice, de l'oecu-
pation de Capoue et de, la runion de toutes nos )forces,
jeta te dcouragement parmi les insurgs; le plus grand
nombre d'entre eux se dispersrent; nos communica-
tions se rtablirent, et l'arme, rconforte dans un
pays d'abondance, se trouva dsormais mme d'ac-
complir une grande mission; car entrer Capoue,
c'tait non seulement refaire l'arme, mais aussi la
mener plus srement la conqute de Naptes. Bien que.
la convention d'armistice'part tre un prliminaire de.
la paix, bien que le roi de Naples dt envoyer auprs
du Directoire, Paris, un ambassadeur pour discuter.
les conditions d'un trait dfinitif, la prsente conven-
tion, avec son caractre provisoire, ne comportait pas
moins un grand nombre de conditions, auxquelles il
serait impossible que l'ennemi ne ft entran contre-
venir la moindre infraction, ou pour mieux dire, au
moindre prtexte, les hostilits 'allaient tre reprises.
Sans se priver de la certitude de conqurir Naples, le
gnra) Championnet s'tait donn le temps de rvolu-
tionner cette ville, de prparer les esprits nous y rece-
voir il avait donc fait un acte politique par excellence,
ce qu'il appelait une vraie ruse de guerre, et jamais une
arme, cerne de toutes parts, sans vivres, sans muni-
tions, la veille d'une bataille o elle aurait eu se
dfendre en tte, en flanc, en queue, et alors qu'elle au-
rait pay la moindre dfaite par sa destruction totale,
jamais une telle arme n'avait tir de plus beaux avan-
tages d'une convention d'armistice.
Dans ces conditions, comment ne pas s'indigner que cet
vnement de salut ait pu faire le sujet d'une dnoncia-
tion contre le gnral en chef, avant mme que ce der-
nier ait eu le temps d'expdier un courrier au Directoire?
Et cette dnonciation, dont j'ai dj parl, c'est te gnrt
Macdonald qui en tait l'auteur et qui, grce la conni-
u.
vence des commissaires civils, l'avait expdie d'ur-
gence son ami Beurnonville qui se chargea de la col-
porter. J'ai dit comment le Directoire accueillit d'abord
cette accusation, qui incriminait le gnral Championnet
d'avoir pu traiter avec des Napolitains, de leur avoir
accord un rpit qui pouvait les sauver et d'avoir avili
le nom de la Rpublique franaise en compromettant
l'honneur de nos armes. Le Directoire eut la lgret
d'y croire et d'envoyer, au lieu des actions de grces

tard rtracter..
justement mrites, un cruel dsaveu qu'il dut plus

Le mal n'en tait pas moins fait, et c'tait par son


ternelle jalousie, par les conseils de son ambition et de
son orgueil toujours mcontents que le gnra] Macdo-
nald l'avait fait (1). J'ai dit pourquoi ds la premire
~heure il avait t l'ennemi de son gnral en chef, et
cette haine que le gnral Championnet avait sentie
naitre ds le premier jour, cette haine que les propos
des officiers de l'tat-major gnral et ceux de l'tat-
major du gnral Macdonald me rvlrent, pendant les
quinze heures que je passai alors Kome, le 23 no-
vembre (3 frimaire), cette haine fut cause que des divi-
sions ,regrettables se mirent dans l'arme, et 'que les
cratures que le gnral Macdonald avait eu le temps
de se faire formrent autour de lui un parti.
On a vu les effets de ce dissentiment et la manire
dont le gnral Macdonald s'abstint de prendre part aux

(1) Dans son Coup d' le prudent Bonnamy parle d'une voie
trangre par laquelle )e gouvernement de la France apprit la
conclusion de l'armistice avant que le gnral en chef pt en
.expdier l'avis oficiel. Il n'ose dsigner comme l'auteur do l'accu-
sation le gnral Macdonald. De telles rserves taient conformes
a son caractre; mais peut-tre, l'poque o i) crivait, ces rser-
ves taient-elles ncessaires vis-a-vis de personnages qui ne rele-
vaient pas encore du jugement de l'histoire.
oprations; certes personne n'en accusa sa valeur
connue pour aller jusqu' la tmrit'. Au commence-
ment de la campagne, alors qu'il ne s'tait pas encore
fait de sa bouderie une ligne de conduite, il organisa
l'vacuation de Rome en homme de tte et de cur;
nous devons lui rendre cette justice, comme le gnral
en chef la lui rendit en ce temps-l. Mais des dbuts si
~honorables ne font qu'incriminer davantage les rti-
ences qu'il mit par la suite excuter les mouvements
ordonns, si bien que, entre autres consquences, ce fut
grce ses lenteurs calcules que 'le gnral Mack,
repouss de Cantalupo, put se retirer avec son dernier
homme, alors que toutes ses troupes devaient tre prises.
A toutes ces dsobissances le gnral Championnet
n'avait rpondu, se)oh son habitude, que par la bien-
veillance et le pardon, si bien qu'il pouvait dire, en
parlant du gnral Macdohald et sans crainte d'tre
dmenti, qu'il l'avait combl de louanges et laiss gor-
ger d'or D. Toutefois l'oubli des fautes a ses bornes, et'les
derniers faits, rpts par toutes les bouches, com'
mentes dans tous les groupes, rendaient trop publics
les reproches mrits par le gnral Macdonald. La pro-
chaine runion de tous les gnraux, Naples, allait
journellement faire le procs et provoquer la condam-
nation de tels actes, de sorte que le gnral Macdonald
dut se rsoudre quitter le quartier gnral.de l'arme;
toutefois, 'pour masquer son dpart forc, sous un
prtexte.qui lui fut favorable,.ds que le gnral Cham-
pionnet fut install Caserta, il lui prsenta trois cents
demandes d'avancement pour la division et, de plus,
cinq promotions au grade de gnral de brigade, non
compris le grade de gnral de division, qu'immdiate-
ment il avait rclam, dj pour le gnral Maurice
Mathieu si juste titre.
H tait impossible qu'une telle dmarche ne donnt pas
lieu une scne; elle tait, d'ailleurs, trop voulue pour
pouvoir tre vite; elle eut donc lieu et se termina par
la demande-que fit le gnral Macdonald de pouvoir se
retirer Rome et d'y attendre de nouveaux ordres,
demande laquelle le gnral en chef se hta d'accder;
mais, pour rester consquent avec toute sa conduite
envers le digne Championnet, le gnrai Macdonald ne
ngligea aucun moyen de monter contre lui les ttes
des officiers de son ancienne division; dans ce but, il
leur disait, j'en fus le tmoin <t
Si vous n'avez pas
l'avancement que' vous mritez, ce n'est pas ma faute.
On vous en veut de votre gloire. Vous tes' les victimes
de la plus injuste'des haines. t
Ces calomnieuses imputations, le gnral Macdonald
les renouvela pendant le temps qu'il demeura encore
Naples; puis il se rendit Rome pour y attendre le
succs de ses machinations, et l'on sait que, parvenu au
but de ses perfidies, il reut l'ordre de remplacer le
gnral en chef qu'il avait tant contribu faire desti-
tuer. On verra comment, grce ce nouveau gnral en
chef, l'arme de Naples fut battue, dissoute et refondue
dans l'arme d'Italie d'o elle avait t tire.
CHAPITRE XIV

Ds le i3 janvier, le gnral en chef avait, dans la


dpche mme par laquelle il annonait la convention
de Capoue, avis le Directoire que sans renforts t'arme
ne pourrait ni achever la conqute du royaume de Na-
ples, ni conserver cette conqute une fois faite; il fai-
sait savoir en mme temps qu'il envoyait le ~gnrt
Lemoine Paris et le chargeait de rendre plus entire-
ment compte de la situation de l'arme et de recevoir
des ordres sur le sort et sur te genre de gouvernement
qui seraient rservs au royaume conquis.
Le gnral Lemoine tait parti pour sa 'mission; les
gnraux Rey et Dombrowski continuaient assurer nos
communications; les gnraux Macdonald et Maurice
Mathieu devaient tre remplacs par ce fait, un seul
gnral de division restait en ligne, le gnrt Duhesme,
auquel chut le second rle et qui, tout en conservant
le commandement de la gauche, eut cependant plus de
la moiti des forces de l'arme sous ses ordres.
L'autre moiti, compose de deux'divisions, n'avait
sa tte que des gnraux de brigade, Kellermann, Rusca
pass de la gauche la droite, Dufresse et le colonel Gi-
rardon, ne devant agir que sous les ordres directs du
gnral en chef. Or la division formant ta gauche, et
qui se montait sept mi)ie hommes, tait superbe parle
nombre et par le choix. H tait difficile d'tre mieux
trait que ne l'tait le gnral Duhesme et de l'avoir
mieux mrit; par surcrot; il avait obtenu d'tre dbar-
rass du gnral Rusca, qui fut remplac par le colonel
Broussier, justement destin devenir gnral au pre~
mier coup de canon. J'avais fait connatre ce Rusca au
gnral Duhesme, qui, par ce qu'il avait't mme de
voir lui-mme, avait pu complter cette rputation. Le
gnral Joubert avait rendu le mme service au gn-
ral Championnet, en lui adressant des pices charge
contre Rusca, pices importantes; pourtant, un mois
aprs, Rusca'devenait gnra) de division, et, deux mois
aprs, Championnet et Duhesme taient destitus.
Sans retard le gnral Championnet avait tabli des
relations avec les patriotes de Naples l'aide d'un cer-
tain citoyen Laubert, Napolitain d'origine, patriote rfu-
gi et l'un des hommes les plus recommandablespar son
intgrit; brusquement, un incident vint prcipiter le
cours des choses et confirmer les prvisions du gnral
en chef plus tt qu'il n'et pu l'esprer, plus tt peut-
tre qu'il ne le dsirait.
En accordant au vice-roi Pignatelli l'armistice solli-
cit trois reprises et si chrement pay, le gnral
Championnet, indpendamment de la remise de Capoue
et de la moiti du territoire qui sparait cette ville de
Naples, avait exig que, sur les dix millions payer,
la moiti serait solde en quarante-huit heures. En con-
squence, M. rcambal, ordonnateur en chef de l'arme,
fut envoy, le 17 janvier, Nples pour recevoir et rap-
porter l'argent de ce premier payement; mais peine fut-
il aperu dans cette ville immense, livre la popu-
lace, qu'une rumeur s'leva; presque aussitt menac,
il ne tarda pas tre assailli et ne dut son salut
qu'au courage d'un groupe de patriotes qui se dvou-
rent pour le sauver, c'est--dire pour le faire en toute
hte sortir de Naples. Son dpart, au surplus, ne calma
pas les ttes. Un des patriotes qui l'avaient secouru fut
massacr; les partis se trouvrent en prsence, et, comme
c'tait moins la mort d'Arcambal que la rupture de l'ar-
mistice qu'on votait, Fimputsion donne fut FtinceUe
lectrique. En un moment, l'insurrection des lazaroni
devint gnrale.
Ces lazaroni qui a)ors infestaient Naples, dont un
bon tiers a pri pendant notre attaque et qu'ensuite Joa-
chim a recruts pour ses rgiments et qu'il. a achev ,de
dtruire en les faisant traquer jour et nuit, ces lazaroni
n'avaient pu se multiplier ce point que sous tes rois
de Naples du dernier sicle. Gens de terre et de mer,
rebut de la population napolitaine, en partie forats li-
brs ou chapps, ils possdaient pour se vtir un pan-
talon de toile pour le printemps, l't et l'automne,
une
guenille de bure en forme de manteau pour l'hiver et un
bonnet phrygien pour toute l'anne; ils gtaient de nuit
sur les dalles des palais et des glises, sauf pendant les
trimestre d'hiver, le jour sur le pav des rues, et, cha-
cun des soirs o le temps le permettait, sur le-sable du
rivage qu'ils faisaient retentir de leurs chants; ils sa-
luaient ainsi les derniers rayons du soleil et l'approche
des douces et suaves nuits de ces climats. Avec le plus
bas.salaire d'une heure de travail ils se procuraient leur
nourriture, du macaroni frit au coin des rues et mang
sur la borne; insouciants et fanatiques, esprant-tout
et ne prtendant rien, robustes, braves jusqu' la fr-
nsie, cruels, aussi faciles la rsignation qu' i'exa)-
tation, ils pullulaient au nombre de cent mille des deux
sexes, sans indivtduaht, sans familles, n'ayant de rap-
port avec l'Etat que .par la potence et vivant en un tel
ple-mle que Dieu seul aurait pu, au milieu d'eux se
reconnatre.
Ds que cette populace fut entre en scne, elle se
porta aux quartiers de deux rgiments d'infanterie et
d'un de cavalerie et les dsarma. De l, aprs avoir pill
ta caisse militaire, elle se prcipita sur l'arsenal et le
vida; puis, vingt mille d'entre eux se trouvant arms,
ils avaient march sur le fort Neuf, le fort del Carmine,
le fort de t'OEuf et le fort Saint-EIme. Par bonheur, ils ne
s'emparrent que des trois premiers, le dernier ayant
-t occup par les patriotes, dont le gnral en chef avait
exig la libert par un article de l'armistice; il les avait
incits se ranger sous le commandement du prince
MoHterno; c'est eux qui avaient sauv Arcambal. Encou-
rags par notre proximit, dirigs par leur chef, ces pa-
-triotes dfendirent l'entre du fort, ce qui nous mna-
geait un appui pour l'attaque de Naples,
L'insurrection avait gagn la campagne de Naples,
l'endroit du monde o la population est le plus agglo-
mr dans la ville, les Albanais, les Suisses et'Ies deux
cinquimes des autres troupes s'taient soumis l'auto-
rit des lazaroni; le reste dserta dans nos rangs. Le
procs des gnraux napolitains n'aboutit qu' la cessa-
tion de leur rle; quant au gnral Mack, dclar tral-
tre, condamn d'avance comme nous ayant livr le
pays, sa tte fut de suite mise prix; mais, aprs avoir
fui de Naples, pendant que le vice-roi fuyait en Sicile, il
quitta par une seconde fuite son quartier gnrt
d'Aversa avant que les misrables y arrivassent.
C'est sur ces entrefaites que, tant arriv, comme je
l'ai dit plus haut, le 16 janvier Teano, et rien ne pou-
vant plus ralentir ni compromettre la marche de ma
brigade ou le transport de mes blesss, je rattrapai ma
division Caserta. Chaque bataillon devant trouver des
ordres nouveaux Capoue, les blesss devant entrer
l'hpital, j'avais laiss le comniandement mon chef
de brigade et j'avais pris les devants pour rejoindre
.)e gnral Duhesme, qui avait suivi le gnral en chef au
chteau de Caserta. Par ses ordres mon logement y avait
t fait en mme temps que le sien; il me reut en
ouvrant les bras, car il avait t loin d'tre tranquille sur
mon compte. Il apprit donc avec joie que non seulement
je n'avais pas perdu un homme pendant mon trajet,
mais que j'tais parvenu sauver les blesss de Solmona.
Mon rapport entendu, il se rendit auprs du gnral en
chef pour l'informer de l'arrive de sa dernire cotonne.
de l'affaire des blesss et des nouvelles que j'apportais
des Abruzzes; il me conduisit avec lui. Ainsi je fus de
nouveau prsent au gnral Championnet, et, comme
le gnra! Duhesme voulut bien chercher, dans la ma-
nire dont je venais de rpondre cette dernire preuve
de conGance, la justification de la prfrence qu'il
m'avait donne sur les colonels de sa division, je reus
des loges et des encouragements du gnrt en chef, qui
poussa la bienveillance jusqu' rappeler, pour m'en
faire honneur, les instructions cachetes que j'avais
donnes aux commandants des cantonnements avancs
de la seconde division de t'arme de Rome.
La bont qui me fut marque dans cette circonstance
ne s'arrta pas l, car le gnral en chef, retenant te
gnral Duhesme pour ainsi dire en confrence, me
retint galement; il nous parla de l'insurrection des
lazaroni, du danger qu'Arcamba) avait couru, de l'an-
nulation de l'armistice, annulation qui rsultait du non-~
payement des s.ommes dues l'arme, de t'anantisse-
ment de l'autorit vis--vis de laquelle avait t fait'le
trait, enfin des difficults que pouvait prsager ta pris
de Naples, c'est--dire la soumission de soixante mille
frntiques, soutenus par plus de troupes de ligne que
nous n'avions de sotdats. Nos forces ne s'levaient en
effet qu' 15 ou 18,000 combattants, dont 3,000 sous les
ordres du gnral Rey et du gnrt Dombrowski guer-
royaient contre les insurgs du Volturne,
Ces faits et ces considrations occupaient les deux chefs
de t'arme de la manire la plus srieuse, lorsqu'un aide
d camp entra et, d'un air aussi extraordinaire que ses
paroles, dit au gnral Championnet Mon gnra),
le gnral en chef Mack demande vous parler.
Qu'est-ce que vous me contez ? reprit le gnral en
chef. L'officier rpta sa phrase. Le gnral
Mack? 'redit le gnral,en chef en interrogeant encore.
La rponse fut Oui, mon gnral, il est dans le salon.
Tandis que nous nous regardions, le gnralissime fut
introduit. De ma vie je n'oublierai cette entre qui ne
fut pas sans dignit. Voici, du reste, la premire phrase
du gnral Mack et la rponse du gnral Champion-
net (1) Gnral, vous voyez un gnral en chef qui,
afin d'chapper une populace effrne et aux poi-
gnards de ses propres soldats, a t rduit profiter de
l'armistice conclu avec vous, pour donner sa dmission
de gnralissime des armes napolitaines au vice-roi
prince Pignatelli. Cette dmission accepte, je ne suis
plus qu'un gnral au service de Sa Majest l'Empereur, et
c'est en cette qualit que, me fiant votre loyaut et vous
offrant au besoin mon pe, pour garant de la mienne,
je vous demande passage pour rentrer dans les Etats de
mon maltre. Le gnral Mack ayant port la main sur
son pe comme pour la remettre, ce qui me parut contra-
(i) Le gnera.) Bonnamy dit que le gnral Mack, ayant fait de-
mander un asile au gnrt Championnet, arriva presque sur )es
pas de son envoy. Je dclare comme tmoin de cette arrive et de
toute cette scne que la stupfaction du gnra) en chef et de son
laide de camp fut aussi complte que celle du gnrt Duhesme et
que la mienne. Ce pauvre Bonnamy dit encore que Mack demanda
une escorte, ce qui est aussi faux que io reste.
dictoire avec la position 'qu'il cherchait prendre 'et
avec l'uniforme autrichien dont il tait revtu, le gnra).
Championnet l'arrta du geste et lui dit Gardez
votre pe; gnral. L'pe .d'un homme d'honneur
n'est jamais mieux que dans ses mains. Mais dites-moi,
je vous prie, ajouta-t-il en le faisant asseoir, quels v-
nements ont pu vous rduire un parti aussi dss-.
pre. Toute cette partie de la conversation est littrale.
Aprs avoir peine rappel son entre en campagne,
il parla des revers qui selon lui avaient t dus autant
des chefs dont il est impossible dv faire des officiers,
qu' des hommes dont il tait impossible de faire des
soldats, sur lesquels on ne pouvait compter que pour
des crimes et contre lesquels, la fin, il avait t forc
de se mettre en garde plus que contre nous. Alors'il
prsenta la remise de Capoue, c'est--dire l'armistice
tout prix, comme le seul moyen qu'il ait pu imaginer
pour contenir o plutt pour nous faire contribuer
contenir cette menaante populace, viter des combats
nouveaux qui ne pouvaient manquer de la faire entrer.
en scne et se mettre par l en tat de traiter de la paix.
It dplora ensuite que l'arrive de M. Arcambal Naples
ait ananti toutes les prvisions, et il nous raconta avec
des dtails, qui, du reste, ne changeaient rien la cons-
quence des faits, !es horreurs auxquelles Naples servait
de thtre; il parla enfin du mouvement des lazaroni
surAversa. C'est ce mouvement qui, l'ayant surpris, lui
avait t le temps d'envoyer un parlementaire au gnral
Championnet'pour informer celui-ci de sa dmission et
pour demander le passage (1).
(1) Le marchal Macdonald raconte une scne assez analogue,
dans laquelle il aurait jou l'un des deux r)es. En passant par
Capoue, le gnrai Mack serait venu ie surprendre au lit cinq
heures dumatin; entre autres propos, Mack]ui aurait tenu celui-ci
On comprend par l'importance du sujet combien de
questions, combien d'observations couprent cette nar-
ration, tout en ajoutant son intrt. C'tait, en effet,
une situation critique, celle de ce gnral en chef,
n'ayant plus de refuge que dans le quartier gnral de son
ennemi, et surtout d'un ennemi qu'il avait si dloyale-
ment attaqu, et qu'il avait brav en termes si arrogants.
Je me suis toujours flicit d'avoir t l'un des tmoins
de cette entrevue. Quand l'entretien eut dur ce qu'il
devait durer, il fallut bien en venir la solution dont le
gnral Championnet se trouvait tre -l'arbitr. Cette
solution se rsumait ainsi la question de savoir si le
gnrt Mack pouvait tre considr comme gnral
autrichien, ou devait continuer l'tre comme gnral
napolitain, tait du ressort du Directoire, seul comptent
.pour la rsoudre; Milan seulement, le gnrt Mack
saurait la dcision prise son gard; il devait donc se
rendre dans cette ville, ainsi que les quatre officiers qui
l'accompagnaient(i);moyennant)eurparo)ed'honneur,le
gnral Championnet les laisserait certainement voyager
sans escorte, tout en jugeant ncessaire pour leur sret
de leur donner un des officiers de son tat-major; enfin,
comme leur dpart ne pouvait avoir lieu que dans trois
jours, il leur fixait leur togement au chteau de Caserta
et les invitait accepter sa table.
Ah) vous m'avez cass le cou Calvi. x Il semble, a la lire, que
)a scne est crite pour placer en relief cette phrase; mais il no
nous appartient pas de ia contester. et nous laissons aux histo-
riens le soin d'en dterminer )a vraisemblance en ]a mettant, si
c'est possible, d'accord avec )o rcit de Paul Thiebautt. Ce que du
moins nous pouvons re)ever, c'est l'erreur du marchal Macdo-
nald, qui fait passer Mack prs de Gate, an moment mme o
cette place se rendait au gnra) Mey. La prise de Gate eut lieu
prs de quinze jours avant que.Mack ft mis en route. (En.)
(1) Ces ociers taient les majors Dietrichstein et Frey, le capi-
taine Reichenbach et le lieutenant Paenzer.
Je d!nai ou soupai'six fois avec cet homme clbre.
Nos gnraux ne cherchaient gure se rapprocher de
lui, parce que leur ton et leurs manires n'taient pas
ce qu'il y avait de plus identique avec ceux du gnral
Mack, et je parvins plusieurs fois tre son voisin de
droite, le gnral en chef l'ayant toujours ~a sienne;
je pus de'cette manire avoir avec lui de nombreux
entretiens. Si, comme chef d'arme, il tait difficile
d'avoir t plus malheureux, il tait impossible de parler
de la guerre en homme plus consomm. Le marcha)
Marmont me l'a rappel sous le double rapport de l'lo-,
quence militaire et du mauvais rsultat des oprations;
car, grce lui, nous avons eu notre Mack; en revanche,
on ne peut pas dire que ceux qui ont employ,le gn-
ral Mack aient eu leur Marmont, puisque Maek, pour
me servir de l'expression du soldat, n'a ragus per-
sonne, etmoins encore son bienfaiteur et son souverain.
Le quatrime jour de son arrive Caserta, le gnral
Mack partit pour Milan, pendant que, par la bizarrerie
du sort, le gnrt Championnet partait pour Naples; il
fut accompagn par l'un des officiers de Ftat-major
gnral jusqu' Bologne, o un aide de camp du gn-
ral Joubert l'attendait. Pendant ce trajet, il commena
voyager en uniforme; mais, sur le conseil de sa sauve-
garde, qui tait en mme temps charge de veiller ce
qu'il ne se sauvt, ses officiers et lui prirent des habits
bourgeois. A Milan, leur position changea, les ordres du
Directoire portant de les considrer comme prisonniers
de guerre et de les renvoyer au fort de Brianon. Mack,
trs souffrant, malade mme, et se disant empoisonn par
les Napolitains, qu'il qualifiait, ainsi que les Romains,
de' populace froce, ne fut pas transportabi pendant
quelques semaines; il futtoutefois en tatderdigerpen-
dant ce temps, sous forme de Mmoire~ une rclamation
de plus de trente pages in-ftio, adresse au Directoire,
et dans laquelle il disait entre autres choses que, le roi
de Naples se trouvant la tte de l'arme, lui, Mack, avait
souvent t condamn ' une obissance passive et ne
pouvant impliquer aucune responsabilit; qu'aucun pri-
sonnier n'avait eu se plaindre de lui; qu'il avait pris lui-
mme soin des malades; que. s'il avait fait des menaces,
aucune n'avait eu d'excution que si des horreurs
avaient t commises, il avait tout fait pour les empcher;
enfin que, quant l'expression infme dserteur dont
on se servait son gard, il la repoussait, attendu qu'il
avait quitt son quartier gnral d'Aversa et qu'il tait
arriv Caserta, non comme gnral napolitain, mais
comme gnral autrichien n'tant plus au service de
Naples; que ses aides de camp et lui taient munis de
dmissions acceptes et de passeports en rgle et doubfes,
les uns avec leurs noms et grades, les autres comme
ngociants allemands; que de plus ils taient venus en
plein jour avec leurs quipages, composs de chevaux
de selle et de dix mulets de charge; qu'ils avaient t
accompagns jusqu' nos avant-postes par le duc de
la Salandra, commandant en chef de l'arme napoli-
taine; et par deux adjudants gnraux de cette arme;
que c'tait comme gnral autrichien, allant rejoindre
l'arme de l'Empereur: qu'il avait t reu par le gnral
Championhet (cela tait faux), et que c'tait sur sa
demande:qu'il avait t accompagn par un officier de
l'tat-major de l'arme de Rome (ce qui n'tait pas plus
exact); qu'il n'existait en consquence ni motif ni droit
de "te considrer comme prisonnier de guerre; encore'
moins de l'envoyer comme criminel au fort de Drianon.
Sauf deux inexactitudes que j'ai signales, les argu-
ments taient assez vrais; le gnrt Mack aurait pu ajou-
ter qu'il tait arriv en uniforme autrichien et avec la
cocarde autrichienne. La dcision du Directoire pouvaitI
.donc sembler non seulement injuste, mais brutale (1).
Au reste, ce Directoire, que conduisait encore Merlin de
Douai et qui, au lieu de dignit et de mesure, ne mani- L

festait que sa bile d'avocats tripotant la souverainet,


montra bientt, par sa conduite envers le gnral Cham-
pionne!, qu'il ne savait pas plus honorer la gloire que
compatir au malheur (2).
Le lendemain du jour o le gnral Mack tait arriv
Caserta, quelques milliers de ces lazaroni atta-
qurent notre cantonnement de Ponte-Rotto, et, bien
entendu, sans dnoncer l'armistice,, que l'on devait
dnoncer trois jours d'avance. Cette affaire, au surplus,
fut sans importance; un seul bataillon fut envoy contre
eux par le gnral'en chef, qui, parcourant la ligne,
trouva Ponte-Rotto au moment de cette agression;
se
celle-ci, du moins, nous rendit le service de lgaliser par
un pretexte~de plus la rupture de l'armistice.
Cependant Naples n'offrait plus qu'un vaste champ
de carnage, d'incendie, d'pouvant et de mort. Entre
autres victimes, le duc de la Torre et son frre Clemente
Filomarino avaient t jets dans un brasier, et, pendant
v que ces horreurs s'excutaient, les soixante mille laza- `

roni et galriens arms, ayant entran avec eux tout ce


qui se trouva de troupes de ligne dans,Naples, s'taient
donn quatre chefs choisis parmi' les plus fanatiques.
<

(1) Pendant la campagne d'Austerlitz, employ l'investisse-


ment d'Ulm, je me suis trouve/mais sans le revoir, rapproche do
~cet homme qui, battu par Championnet, osa entrer en lice contre
Napolon il fut aussi malheureux sous l'Empire qu'il le fut sous
la Rpublique, et sa honte militaire il ne manqua que de partager
ia gloire de nos vainqueurs de 1814.
(2) La duret du Directoire-envers Mack ne pouvait qu'attirer
des reprsailles en effet, les gnraux Rusca.et Salm, faits prison-
niers ia. Trebbia, furent enferms comme otages de Mack.
Le premier tait un marchand de farine nomm
Paggio, qui fut charg de dfendre.Ie pont de la Made-
leine le second, dont je n'ai retrouv le nom nulle part
prcisment, tait celui contre lequel. j'ai si longtemps
combattu; il fut prpos la dfense du faubourg de
Capoue; au troisime, dsign sous le sobriquet Paglia-
cella (petite paille), chut la dfense du front de Capo-
dimonte enfin le quatrime, Michel d Laudo/ sur-
nomm il Pazzo (l fou), dont j'aurai reparler, fut par

bagarre.
suite d'une indicible valeur, d'une ardeur dvorante et
d'une intelligence remarquabte, le gnralissime de cette

Sous de tels chefs la rvolution s'tait organise, dis-


posant ses forces, protgeant le crime et le pillage, et
presque tout ce qu'il y avait de gens honorables, de
possesseurs de biens Naples nous appelaient de leurs.
vux. Le gnral Championnet avait fait dclarer par,
ses afnds qu'il ne
commencerait l'attaque que lorsque
les patriotes seraient maitres du fort Saint-Etme; ceux-ci,
comme je l'ai dit, parvinrent s'y installer; mais ils y
avaient t bloqus et pressaient notre arrive, ne pou-
vant plus tre sauvs que par nous. Ces appels, la cer-
titude que tout dlai nouveau rendrait le succs plus
incertain en laissant aux lazaroni, le temps de com-
plter leurs moyens de dfense; enfin le caractre
menaant, .presque effrayant, qu'avait pris l'insur-
rection des campagnes, toutes ces considrations runies
dcidrent le gnral en chef ne plus diffrer son
mouvement sur Naples. H esprait encore que cette ville
sans gouvernement, ces troupes sans chefs, ces laza-
roni sans ensemble, n'opposeraient pas une forte rsis-
tance it pouvait le penser d'autant plus qu'il n'avait
rien nglig pour renforcer le parti que nous avions
Naples parmi les patriotes amis de ] libert, parmi
les victimes ou les mcontents de l'ancien gouverne-
ment, parmi les riches qu'pouvantaitl'insurrection.
Aussi ne restait-il plus de motif. la perte d'un jour;
mais, pour mieux assurer cette conqute qui devait
couronner la campagne, le gnral en chef avait rsolu
de porter pralablement une colonne .Benevento, dans
le but d'clairer, jusqu' cette distance, la.gauche de
son arme et de prvenir des attaques qui pourraient
tre prpares et diriges, par ce ct'. Cette mission
appartenant aux oprations de la division Duhesme,
pour ne pas perdre de temps, le colonel Broussier, qui en
fut charg, tait parti de Caserta le 16 janvier il.avait
bouscul des insurgs qui gardaient, le dfil des Four-
ches Caudines, s'tait empar de Benevento; toutefois,
au retour, il fut brusquement assailli, sur ses flancs et
ses derrires par des partis d'insurgs qu'il eut peine.
maintenir; de plus, quand il arriva devant.les Fourches
.Caudines, il ls trouva roccupes et barres, par des
forces en masse pouvant tre values dix mille hom-
mes, contre lesquels la 1,7 de ligne et les trente-six chas-
seurs du 19 qu'il avait emmens avec lui auraient..lut-
ter, isols, entours,d'ennemis et spars de l'arme.
A la faon dont ses bataillons s'branlrent, le:colonel
Broussier comprit leur inquitude, qui d'ailleurs l'avait'
gagn lui-mme; un. coup d'audace et de, ruse pouvait
seul le sauver. Votant, en. finir d'abord avec les corps
qui le suivaient, il rsolut de profiter d'un endroit favo-
rable pour recourir une embuscade; un large foss,
couvert par un pais buisson,. se trouvait sur un des
cts de la route;,il.y fit mettre . p)at. ventre.tout le
second,bataillon de la 17; il runit ses trente-six chas-
seurs cheval derrire une maison voisine de ce foss,
et, ces dispositions faites, il ordonna aux quatre, cents
hommes de son arrire-garde de paratre vouloir, atta-
quer les Napolitains qui les talonnaient, de ne pousser.
contre eux cette offensive que de manire les exciter
davantage, de s'arrter peu aprs, de cder du terrain
et enfin de s'abandonner une fuite vritable. Tout cela
fut excut avec intelligence. Quant aux insurgs, ds la
premire apparence d'attaque, ils s'agglomrrent; ds
que nos soldats s'arrtrent, leur rage redoubla, et, du
moment o ils les virent.en fuite, its se prcipitrent en
nombre, sans penser se faire 'clairer ou flanquer et
en poussant des cris horribles. A mesure qu'ils appro-
chaient de notre embuscade, notre arrire-garde ralen-
tissait la course, se serrait, et se trouvait renforce par
quelques compagnies d'lite.
Cependant les insurgs ne formaient plus qu'une masse
presque incapable d'agir quand ils arrivrent o Brous-
sier les attendait, et ils y taient peine que le second
bataillon de la 17 couronna le foss et commena bout
portant un feu destructeur; ce moment, l'arrire-
garde acheva de faire volte-face, chargeant avec fureur,
pendant que le colonel Broussier, la tte de ses trente-
six chasseurs du 19', se prcipita galement sur eux. La
droute fut complte et joncha la terre de huit cents
morts. Le nombre des blesss dpassait mille, et les in-
surgs, qui des hauteurs avaient vu cette boucherie,
abandonnrent leurs positions et se retirrent sans mme
dfendre la plus formidable partie du passage des Four-
chs. Ce combat eut lieu entre Arienzo et Arpaja, d'en-
droit mme o les Romains passrent sous le joug des
Samnites. C'est un des faits d'armes qui concoururent
le plus faire nommer le colonel Broussier gnral de
brigade, de mme qu'il fit signaler comme s'tant distin-.
gu dans le massacre, le chef de bataillon Boy, aide
de camp du gnral Duhesme, qui avait ordre de suivre
le mouvement, et qui de sa main tua plus de quinze
hommes, ce qui n'a. rien d'extraordinaire pour qui a
connu ce gros garon, donnant toujours tte baisse et
combattant comme un buf. Par suite de ce succs, l'ar-
me se trouvait dbarrasse d'une agression menaante;
elle pouvait commencer librement ses oprations dnni-
tives.
Le 20 janvier, notre division quitta ses cantonne-
ments et Caserta pour se diriger sur Naples, et ce mou-
vement, auquel cependantles Napolitains devaients'atten-
dre, fit surprendre Aversa un colonel et trois cents cava-
liers, un quipage de pont, cent cinquante caissons 'et
quinzepicesdecanon,quitombrent aux mains du gn-
ral Dufresse, sans qu'il ft fait la moindre dmonstration
pour les dfendre. Quant la gauche, elle dut combattre
pour passer les fosss des Regi Lagni et s'emparer de
Pomigliano d'Arco, qui, enlev au pas de charge, fut
brl tandis que ses habitants taient passs par les
armes. C'taient l des reprsailles trop.souvent renouve-
les dans cette campagne, et cependant invitables vis-
-vis des forcens que le moindre espoir de succs exal*
tait au point de les porter aux tueries les plus sanglantes.
Vers le soir, la premire division poussa son avant-
garde vers Licignano et la troisime Melito.
Enfin, ds le 21 janvier au matin, l'arme continuant
son mouvement en avant, l'ordre fut donn de serrer
Naples au sud-est et de couronner les hauteurs qui la do-
minent au nord et au nord-est. En consquence, la brigade
Girardon marcha sur la belle position de Capodimonte,.
trouva une rsistance laquelle nos troupes n'taient.
pas accoutumes, et, la fusillade demeurant impuissante
contre des hommes nouveaux et plus acharns que ceux
auxquels ils succdaient, il fallut former des colonnes
d'attaque pour rompre les lignes, les mettre en droute
et rester vers le soir maftres de la position. En mme
temps, la'premire brigade de la premire division se
dirigeit, sur Gapodichino, que l'ennemi occupait en
force avec du canon. L. encore des troupes de ligne,
des Suisses, figuraient au premier rang, chacun de ces
soldats, ayant derrire lui des lazaroni prts le tuer
au premier signe de dfaillance, se trouvait dans faites
native d'une mort certaine ou d'une mort chanceuse;
prfrant la seconde, il ne s'exposait pas la premire et
combattait en hros. Cet engagement fut assez long et
trs acharn; enfin il nous-livra, et la position, et toute
l'artillerie qui la dfendait.
Tandis que la droite obtenait ces succs, la division
Duhesme livrait de terribles combats. Le mme jour;
'vers'huit heures du matin, te gnral Monnier, prcdant
!'.gnral Duhesme, s'avanait de Pomigliano pour
prendre position au del de Poggioreale. En appro-
chant de ce hameau, ses claireurs avaient t arrts
par une fusillade vive et soutenue; l'avant-garde, qui
ls avait renforcs, avait t reue par des feux de pelo-
tons et coups'de canon; mais les troupes arrivant com-
binrent un mouvement revers et une charge en avant,
s'emparrent des canons et abmrent le corps des Na-
politains, dont une faible partie rentra Naples, en se
jetant dans les terrains coups qui se trouvent droite
et gauche de la route dite de Capoue.
C'est alors que le gnral Duhesme commit la seule
faute que je lui aie vu commettre, mais qui fut la fois
.une faute militaire et une faute de discipline. Il tait
parvenu l'endroit o il devait s'arrter; il lui tait re-
command d'abord d'attendre que les colonnes de droite
fussent en ligne; or, ayant commenc leurs oprations
plus tard que la gauche, elles ne pouvaient y tre; elles
n'y furent mme que dansl'aprs-dmer; dplus, il avait
l'ordre de n'attaquer Naples que le lendemain matin.
Outre cela, il n'avait pas encore t rejoint par le colo-
nel Broussier, auquel-il avait d confier son plus beau
rgiment, si bien que tout, moins d'ordres contraires,
lui faisait un devoir de ne rien entreprendre ce.jour-t;
mais l'avantage que ses premires troupes venaient de
remporter, et l'espoir que ta brusque rentre Naples
d'un millier de fuyards y jetterait un dcouragement
dont il pourrait profiter, t'entrafnrent ne pas donner
de rpit l'ennemi. Le souvenir de Pescara, de Gate et
de tant d'autres bonnes fortunes de cette campagne con-
tribua sans doute encore exciter son audace et ses
esprances. Que dirai-je? Ce gnral, qui t'arme du
Rhin avait t surnomm le gnral Baonnette, n'tait
pas homme s'arrter facilement; enfin cette contagion,
qui devant Capoue rendit le gnrt Macdonatd- cou-
pable d'une semblable faute, fit succomber le gnrt
Duhesme ta tentation de prendre Naptestuitoutseut,
c'est--dire de faire, vis--vis d'un ami et d'un chef, ce
que le gnral Macdonald avait fait vis--vis d'un chef
dont-il s'tait dctar l'ennemi. Bref, te gnral Duhesme
s'avana sur le faubourg de Capoue, assez prs pour tre
forc de soutenir une canonnade, qui commena lui
rvler son imprudence et que cependant il ne pouvait
plus cesser le premier, sans risquer d'exalter ta frn-
tique ardeur des Napolitains en leur laissant l'appa-
rence d'un premier avantage.
Dans la ncessit o il se trouvait de soutenir cote
que cote, l'offensive, it ordonna au gnral Monnier
d'enlever le faubourg. Aussitt celui-ci forme deux co-
lonnes d'attaque,.l'une de la 64 de ligne, l'autre de la
.2" lgion cisalpine, et soutenu parle feu de notre batterie
d'artillerie lgre, il s'avance sur le faubourg que dfen-
dent six pices d'artillerie et des milliers de lazaroni,
d'habitants t de soldats. Tout ploie devant lui, son aide
.de camp Demoly, mis la tte de deux compagnies de
~grenadiers et devanant les colonnes, se prcipite sury.
les pices; trois'rapidement retires lui chappent; trois
restent en son pouvoir; le gnral Monnier arrive; on
combat corps corps; bientt la baonnette fait raison'
de la rsistance, et nos soldats sont matres de la place
Capouane,encore spare de la ville par le massif d'une
"vieille porte flanque de deux tours. Mais tre matres
e ta place n'tait pas tre matres du faubourg. Toutes
les maisons, en effet, taient fermes et remplies de ti-
reurs jusqu'aux faites des fentres de tous les tages,
travers des meurtrires et du haut des combles, des
terrasses aussi bien que des lucarnes, partait, un feu
terrible. Point de mire pour tous ces forcens, le gn-
ral Monnier tomba bientt grivement bless. On s'em-
presse de le soustraire de nouveaux coups; une foule
de ses porteurs sont frapps autour de lui; on'parvient
cependant le sauver; mais, prives de leur chef, ses
troupes se dcouragent, et, comme devant Capoue, la'
retraite s'opre, aprs qu'on a dj perdu beaucoup de
braves et qu'on a hors de combat un des trois gnraux
de brigade les plus distingus de cette arme (i).
Le gnral Duhesme, qui avec moi suivait le mouve-
ment du gnral Monnier, rejoignit te restant de ses
troupes du moment o il jugea que ce gnra! tait en
possession du faubourg; mais en mme temps il aper-
ut une colonne napolitaine d'au moins trois mille
hommes qui, ayant dbouch du pont de ta Madeleine,
ntait par notre gauche et cherchait gagner nos der-
rires pour s'y runir quelques corps d'insurgs qui
nous surveillaient. Aussitt il m'ordonna de marcher
contre elle, avec un batitton et cent chasseurs, et de la

'(1) Maurice Mathieu, Kellermann et Monnier.


rejeter dans Naples., Ayant beaucoup moins de chemin'o
faire pour~ la joindre, qu'elle pour arriver son but;
.<?
j'tais matre de t'attaquer en tte ou en queue, et je me
portai sur sa gauche, de manire la mettre dans l'im-
possibilit de combattre sans manuvre, ce qui pour moi
tait dcisif, attendu qu'elle ne pouvait faire n mouv-
ment sans prter le flanc ma cavalerie. L'effet rpondit
a mon attente. Mes intentions peine juges, ee's'ar-
rta, et, un instant aprs, n'osant.plus mme se reployer
par te pont de la Madeleine, elle se retira vers les contre-
forts,du Vsuve, o je n'avais ni mission ni motif de ta
poursuivre. Par suite de la distance qu'elle maintint
entre elle et moi, je n'eus d'engags que mes tirailleurs;
quanta mon escadron, je me gardai de l'aventurer contre
trois mille hommes et plus, qui marchaient avec assez
d'ordre et d'ensemble pour me convaincre que cette co-
lonne tait en partie compose de troupes rgles; de
mme, une halte d'une demi-heure m'ayant suffi pour
~tre certain qu'elle ne rtrograderait pas, je rejoignis
le gnrt Duhesme:
Or je l'avais peine quitt qu'il avait su le dsastre
du gnral Monnier. Frapp de la gravit d'un tel chec,
et dans l'espoir de le rparer, il prpare de suite une
nouvelle attaque; il fait runir les 30' de ligne et 27 l-
gre, et, encore que sa blessure la bouche lui permette
peine d'articuler quelques mots, il les'prore et les
met en mouvement; mais hors d'tat de les con-
duire lui-mme, il charge son premier aide de camp
Ordnneau de le suppler la tte de ces trou-
pes. Ordonneau part, attaque avec vigueur, rompt la
ligne napolitaine qui lui barre le passage et franchit la
formidable entre du faubourg; mais peine est-il par-
venu sur la place qu'il reoit un coup de boulet, tir a.
travers la vieille porte dont j'ai parl. Cette blessure
produit le mme effet que celle reue par le gnral
Mohnier; les troupes s'branlent, le feu des croises, qui
a recommenc et nous cote chaque instant de nou-
veaux braves, achve de rendre la situation intenable;
une seconde retraite s'excute comme la premire. Alors,
xa)ts par cette nouvelle victoire, les Napolitains se
prcipitent en foule sur les pas de nos soldats et con-
tinuent diriger sur eux'un feu meurtrier; enfin clairs
sur l'importance de conserver leur faubourg, ils le cou-
vrent de milliers de tirailleurs, de troupes'en ligne et
en masse, et' mettent en avant de son entre douze nou-
velles pices, qui battent feu direct et feu crois la
route de Capoue, route construite sur chausse ou digue
et, pendant prs d'une lieue, droite comme un ruban.
C'est immdiatement aprs ce second insuccs que
je rejoignis le gnral Duhesme. L'tat dans lequel je le
trouvai est indescriptible, tant je !e vis navr de la
pitre manire dont il dbutait en prsence de tant d'au-
tres gnraux, sous les yeux du gnral en chef. Il payait
cher sa faute, mais elle tait faite; la partie tait en-
gage; laisser finir la journe en faveur des lazaroni
tait s'avouer battu. Que faire? Ce faubourg tait devenu
moins abordable que jamais, et, comme il
forme sur ce
ct de Naples une avance, presque une espce de
bastion, nous ne pouvions attaquer que lui. Enfin, )e
jour allait baisser, et; pour se dcider comme pour agir, il
ne restait pas un moment perdre, de mme qu'il ne res-,
tait pas de doute sur la ncessit d'une troisime attaque.
Le gnral Duhesme avait avec lui six colonels fran-
ais(l)etuncisa)pin,danslenombredespremiersdeux
(1) Des 27 lgre, 30', 64 et 73 de ligne, 2 de tgion cisalpine,
7 et 25 de chasseurs cheval. Le 16 de dragons nous avait quit-
ts, et le 17 de ligne n'tait pas encore revenu de Benevcnto avec
le colonel Broussier.
chefsdistingus,Mjean,de)a27'tgre,etdeToqigny,
du 35' de chasseurs cheval; je fus donc surpris'/mais
non moins natt, lorsqu'il me dit au moment o je l'a-
bordai Thibault, je n'ai plus que vous pour rparer
les malheurs de, cette journe, et j'ai besoin de votre
dvouement, comme je compte sur lui. D Dbut aprs
lequel il ajouta qu'il me chargeait de ta troisime atta-
que du faubourg de Capoue, mais que, comme c'tait
la dernire laquelle ..on pt songer, il fallait qu'elle
ft heureuse. Et quettes troupes mettez-vous ma dis-
position? Celtes quevousvoudrez. C'tait rendre
ma responsabilit entire et d'autant plus grande; il me
quitta, rentra chez lui, me laissant de cette sorte carte
blanche. Je pris la 64', qui depuis l'attaque du gnrt
Monnier avait eu le temps de se reposer, les deux
bataillons de la 73', dont un seul bataillon venait de
marcher avec moi, mais n'avait fait aucune perte, le
premier bataillon de la 30' qui n'avait encore 'donn
qu'une fois,' et le 7 rgiment de chasseurs 'cheval;
puis, comme pour mieux tes surprendre je voulais pro-
fiter le plus longtemps possible de la scurit que l'ap-
proche de la nuit devait donner ces Napolitains, je
refusai tout-concours de la part de l'artillerie.
Les troupes choisies, restaient les dispositions. A cet
gard, je suis oblig de le dire, je n'avais pas t difi
de celles adoptes pour la premire attaque et qui
avaient t rptes pour la seconde, ainsi que je t'ap-
pris.On s'tait, dans l'une comme dans l'autre, born
marcher sur deux colonnes prcdes par des tirait-
leurs; et c'tait ne faire aborder que sur deux points les
troupes de Napolitains, masses sur tant d'autres points
en avant du faubourg; c'tait laisser le ptusgrand nom-
bre d'entre ces Napolitains libres de se reployer; c'tait
permettre leurs Teux d'agir avec ensemble, puisqu'ils
n'avaient qu' converger sur deux ttes de colonnes.
Cependant les deux hommes qui en ordonnrent ainsi
taient mes suprieurs, l'un d'eux mon chef, tous deux des
gnraux 'habiles; aucun d'eux n'ayant mis en ques-
tion cette manire d'attaquer, je m'tais gard de donner
mon avis lors du dpart du gnral Monnier du moins,
car je ne fus pas prsent celui d'Ordonneau. Mais, ce
moment o le gnral Duhesme tait hors de lui, o il
me laissa le matre de mes dispositions, o par bon-
heur it n'tait plus survie terrain, voici ce que je fis.
La route de Capoue, qui forcment tait ma ligne d'op-
rations, consistait, ainsi que je l'ai dit, en une chausse
leve de huit pieds, droite, et se trouvait battue par
douze pices de canon. Les terrains entre lesquels elle
s'levait taient, en se rapprochant de Naples, dcoups
en potagers, o tes'arbres fruitiers, quoique dpouills
de leurs feuilles, formaient encore par leur nombre un
rideau assez pais; enfin les potagers, spars les uns
des autres par des haies faciles traverser, taient
occups par~une fourmilire de tirailleurs que nous va-
lumes trois mille. En arrire d'eux et d'un petit ruis-
seau qui coule non loin du faubourg, se trouvait une
ligne de troupes ou plutt des troupeaux de lazaroni,
adosss aux maisons crneles dont j'ai parl, et qui
dfendaient si terriblement les approches.
J'expliquai mon plan tous les officiers suprieurs et
aux capitaines de grenadiers qui devaient me seconder;
j'largissais le front des lignes de manire multiplier
les points de rencontre avec l'ennemi et les chances d'at-
taque l baonnette, tandis que la'cavalerie balayerait
ta route'et fermerait.ta retraite tous ceux ds insurgs
posts hors du faubourg et qui voudraient tenter de s?y

1.,
reployer. Quant au feu de l'ennemi, feu qui consistait en
douze pices d canon remises en batterie contre nous
du haut de ta route, j'en attnuais l'effet en lui offrant
moins de prise sur mes troupes, jusqu' ce que ma ca-
valerie pt russir s'en emparer.
Dans ce triple but, je fis marcher tdroitedetarout
et de front les trois compagnies de grenadiers du 64',
spares chacune par un intervalle de cent pas environ,
tandis que, un peu en arrire d chaque intervalle, et
prts soutenir leurs compagnies, s'avanceraient les
bataillons auxquels appartenaient ls compagnies. De
mme se dployrent, la gauche de la route, les grena-
diers des 'trois bataillons des 30' et 73'; leurs colonnes
les appuyrent, et la marche commena dans le. plus
grand silence, tous les hommes ayant l'ordre de se
courber et d'abaisser leurs armes pour avancer le plus
loin possible, dissimuls par les vergers qui nous mas-
quaient. Les grenadiers devaient approcher des tirail-
leurs sans rpondre leur feu, les forcer se reployer;
mais, en arrivant sur les masses au del du petit ruisseau,
ils feraient une dcharg bout portant et fonceraient
l baonnette; alors les bataillons, battant la charge, cul-
buteraient, extermineraient tout, et j'achverais la dcon-
fiture en chargeant la tte du rgiment de chasseurs
par la route. Press par la chute du jour et n'ayant ni
te temps de ttonner, ni celui de' manuvrer, je faisais
tout rsulter d'un choc, o ce, que j'avais de troupes
attait donner en mme temps, et d'un choc dans lequel
l'ennemi allait se trouver frapp sur treize points la
fois, rompu sur tous et presque sans retraite.
Il est des situations o,chacun sent la ncessit de la
russite et o l'on peut compter non seulement sur une
obissance aveugle, mais encore sur tous les efforts dont
de braves troupes peuvent tre capables. Nous tions
dans un 'de ces moments, et la ponctualit, la vigueur
de l'excution me prouvrent que la ncessit et la.
L
rsotution de vaincre taient dans la pense de tous.
Au dpart de mon infanterie, le rgiment de chasseurs
avait suivi nos mouvements, abrit par la chausse de la,
route; mais lorsque, par le redoublement du feu des ti-
railleurs ennemis, je jugeai que mes grenadiers arri-
vaient sur eux, je fis gravir le talus par les chasseurs
et j'ordonnai la charge en fourrageurs..Le colonel et moi,
ainsi' qu'un de mes secrtaires qui montait un de mes
chevaux et, bon gr, mal gr, ne me quittait jamais, nous
avions les meilleuresbtes; nous arrivmes donc sur la
batterie d'artillerie' avant les trompettes et, sabrant )s
canonniers, nous nous emparmes de onze pices sur les
douze. En mme temps, les grenadiers, renforcs par
leurs bataillons, massacraient au bruit de la charge tout
ce qui leur avait fait face, la manuvre de ma cavalerie
ne laissant ces ennemis de la plaine aucune possibiHt
de retraite vers le faubourg.
La rage et :le besoin de vengeance exaltant les forces
v

de nos braves, pas un Napolitain ne resta vivant sur ie


terrain que nous avions parcouru. Jamais, si ce n'est
peut-tre Isota; dans la seconde partiede la campagne,
je n'ai vu tant de. morts la fois, et je n'aurais pas ima-
gin que, en si peu de temps, il pt tre extermin tant
de monde; je n'ose valuer le nombre; des milliers de
soldats napolitains et de lazaroni couvraient par tas )e
sol, au point d'exciter la piti de celui qui, par devoir,
n'avait rien pargn pour leur destruction (1).
C'est en achevant cette tuerie que nous avions atteint
le faubourg. L, au milieu des murailles brlantes, la
cavalerie me devenaitplus qu'inutile, et je donnai l'ordre

(1)J'ai su qu'une dpche du gnrt en chef avait fait honnon'


de cette extermination au gnral Duhesme, qui cependant ne
pouvait pas mme, cause de ses blessures, monter cheval et
n'tait en tat de prendre part personnellement aucune action.
au colonel du 7' chasseurs,de se porter en arrire du fau-
bourg, d'y reformer son. rgiment, de runir lui le
restant de la 30' de ligne; par laquelle le gnral Du-
hesme m'avait annonc qu'il me ferait suivre/et d'assu-
rer mes flancs. Quant moi, ayant arrt trois de mes
bataillons l'entre du faubourg, je.me jetai avec les
trois autres sur, cette place Capouane, si fatale ceux qui
m'y avaient prcd. La situation n'tait pas change,
te feu des maisons continuait tre terrible; me trou-
vant sous cette pluie d'enfer avec des grenadiers, ils
m'entourrent en criant Retirez-vous, mon gnra).
retirez-vous. nous ne quitterons pas la place; mais que
deviendrons-nous si nous perdons aujourd'hui tous nos
chefs? Ils m'avaient saisi par les pieds, prenaient mon
cheval la bride, et j'eus'toutes les peines du monde
les empcher de m'entraner. Braves et vaillants soldats,
faits pour donner du prix a. la mort mme, quand on taa
reoit leur tte; la confiance les rendait invincibles!
Pour rpondre ce feu meurtrier, j'avais commenc
sans doute par faire tirer dans toutes tes croises; mais
j'obtins peu de rsultats, et, prvoyant que j'aurais
donner l'assaut pendant la nuit chacun des tages de
chacune de ces maisons, je venais d'ordonner aux sa-
peurs d'enfoncer coups de hache les portes, lorsque, au
tournant d'une assez large rue ayant te Vsuve en per-
spective, j'aperus d'normes tas de.petites planche,s,,d
sapin; aussitt, ayant tanc cet ordre 'Le feu.partout ,
j'enjoignis aux soldats d'allumer des bchers dessous les
escaliers des maisons, mesure que les portes voleraient
eh clats. En fait d'hrosme comme de destruction, je
ne sais pas de quoi nos soldats n'taient, capables. J'i-
gnore mme comment ils firent pour. excuter mon der-
nier ordre, mais en peu d'instants l'incendie clata.et ne
tarda.pas gagner le tour de taptace c'est sa sinistre
clart que continua ce combat d'abomination; tout ce
qui voulut sortir des maisons fut tu, tout ce qui y resta
fut brl.,Ainsi ordonna la ncessit, cette impitoyable
divinit que les anciens disaient tre de fer et qui l fut
defeu.etdesang.
La destruction' de ce 'quartier, otantdebravesavaient
pri, vengeait.leurs mnes; la lueur de l'incendie annon-
ait au restant des Napolitains que nous tions dans
leurs murs; elle l'annonait de. mme aux campagnes,
dont les tocsins d'alarme, rpondant aux tocsins de la
ville, redoublaient l'approche de la nuit leur appel de
mort aux
Franais par leur tintement lugubre. De,
fait, ds que parut dans les airs l'immense colonne de
feu, toutes les cloches se turent; j'tais matre du fau-
bourg; j'en avais ananti les dfenses; je me trouvais le
premier Franais, militairement tabli dans Naples, et,
s'il m'arrivait encore des coups de fusil par les rues
aboutissant la place, ce n'tait plus-qu'une fusillade
ordinaire.
J'en tais l lorsque le colonel Broussier arriva, le g-
nral Duhesme ne lui ayant pas laiss le temps de des-
cendre de cheval son retour de Benevento. Je l'infor-
mai de ce que j'avais fait, de mes motifs, de mes rsul-
tats. Il me flicita, ajoutant Le gnral Duhesme
m'avait donn l'ordre de prendre le commandement de
vos troupes, mais vous avez trop bien fait pour que
j'excute cet ordre. Je sens vivement, rpliquai-je,
combien votre procd est dlicat, mais je me retire.
Non, reprit-il, vous ne pouvez quitter un commandement
que je ne prends pas; je me .bornerai donc vous dire
que le gnral ordonne que ce faubourg soit immdiate-
ment vacu et que les troupes regagnent les positions
qu'elles avaient avant votre attaque. vacuer ce fau-
bourg? m'criai-je. Oui, le gnral craint que pen-
dant nuit vous ne soyez envelopp et accabl par le
la:
nombre. De grce, lui dis-je, tranquillisez-le 'cet
gard; assurez-le que jamais et d'aucune manire je n'ai
t surpris; qu'il n'est pas dans ma nature de l'tre; que
je'ne puis oublier ce qui tient la sret des troupes;
que couvrir mes flancs et assurer au besoin ma retraite
est conciliable avec ta conservation de ce faubourg qui
nous a cot assez cher, qu'au prix du sang il faudrait
reprendre demain et que nous ne paratrons avoir quitt
que par crainte. Redites enfin que je n'occupe le~ fau-
bourg qu'avec trois bataillons et que je puis mme con-
tinuer l'occuper' avec deux, que pour tre en mesur
de,parer tout vnement, j'ai chelonn dj mes trois
autres bataillons et le 7'de chasseurs deux cents toises
enarrire,etqu'entouttatdecausec'estplusqu'iln'en
faut pour assurer mes derrires et couvrir mes flancs
une faible distance. II me parut convaincu'et me pro-
mit d'appuyer mes observations auprs du gnral Du-
hesme, qu'il ne parvint pas branler; sur un nouvel
ordre, et me faisant prcder par les onze pices de canon
que j'avais prises, j'vacuai le'faubourg.
Je l'avoue, j'tais confondu, pein d'une vacuation
qui et t dplorable mme si elle et t plus utile, et
j'prouvai du dpit la pense que le gnral Duhesme
avait t capable de me priver d'un commandement que
je ne lui avais pas demand, qu'il m'avait confi dans
un moment fort critiqu pour lui et dont j'avais pay
la faveur par un succs.
Rien ne justifiait donc que ,le commandement me ft
enlev pour que le mrite en revint un officier trs
distingu et plus lev en grade que moi, mais qui n'a-
vait pris aucune part au combat. Je savais la vrit
que le colonel Broussier tait l'ami particulier du gn-
ral Championnet; le gnra) Duhesme m'avait mme
dit deux reprises Broussier m'est envoy pour que
je le fasse gnral de brigade, et il faut.que ce soit de la,
manire la. plus brillante. Or il avait, tabli son
quartier gnral dans une baraque, situe en arrire
d'un aqueduc l'ouest de ta route; dans cette baraque
se trouvit.une seule chambr, que forcment, et avec
mes' officiers et secrtaires'~), je partageis avec lui et
ses officiers.' Eh bien) ce fut dans cette chambre, en ma
prsence, que, dictant celui de mes secrtaires qui
venait de charger avec 'moi et ne m'avait pas quitt,
son rapport au gnral en chef, il eut, disons le courage
de'faire honneur au colonel Broussier de l'attaque et de
ta prise du faubourg de Capoue. A cette substitution de
nom le secrtaire, nomm Le Roy, s'arrta court et
porta, ses regards sur moi Eh bien! "lui dis-je,.au
moment o mes regards rencontrrent les siens, mais en
articulant. mes mots, 'a8n qu'on ne se trompt pas sur ce
que j'prouvais, < ne 'comprenez-vous pas ce que le
gnrt vous dicte? Mande pardon. En ce cas,
crivez. -Et il baissa la tte, et il continua crire et
le gnral dicter comme si, de rien n'tait, mais sans
me regarder, alors que je ne pouvais dtourner mes
yeux d sa personne. J'tais boulevers, mais il parais-
sait si convaincu, il avait si bien l'air de vouloir faire ce
qu'il faisait, que je crus comprendre qu'il me ddom-
magerait autant qu'il le pourrait et d'autant mieux qu'il
aurait fait plus pourcomptaire au gnral en,chef.
Quant au colonel Broussier, incapable de se prter .de
telles connivences, il dclara la vrit, toutes les.fois
`. .qu'it en eut l'occasion. Il rdigea mme et m'envoya
une relation de/ce qui le concernait,dans cette campa-
gne, et n'y fit aucune mention de cette affaire. Enfin, le

(1) Il venait de faire le sien sous-iieutenant et n'en avait pas.


temps des concessions pass, le gnral Duhesme, dans
une Relation destine paratre dans je ne sais quel
journal, et tout en s'attribuant l'honneur des dispositions
prises, me rendit cependant la justice qu'il me devait,
et voici comment j'en fus inform. Le gnrt Duhesme,
qui n'avait pas encore remplac le jeune Payen,
son
secrtaire devenu sous-lieutenant, fit faire, pendant quel-
ques jours, et en double, ses copies dans
mon bureau;
il laissait ses minutes que mes secrtaires brlaient.' Or,
il'advint que Le Roy fut charg de copier cette Relation
ainsi qu'un rapport qui m'intressait au mme degr (i),
et, comme il trouvait dans l'une et l'autre pice la recti-
fication d'un fait qui l'avait si grandement scandalis, il
me les apporta au cas o je jugerais utile d'en
conserver
les brouillons.' C'est ainsi que je connus la Relation,
dont j'acceptai avec p)aisir le ddommagement;
et,
depuis que j'ai entrepris d'crire mes ~mot~jesuis
plus heureux encore que de telles pices existent; mal-
gr l'inexactitude de plusieurs dtails, elles attesteront
la vrit de ce que j'cris.
Cependant, aprs notre .premire journe de luttes
devant Naples, le gnrai en chef n'en. tait plus
mprendre sur ce dont taient capables se
ces effroyables
lazaroni, l'lite de cette nation en fait d'exaltation, de
fanatisme et de mpris de la mort. Mais il avait Na-
ples un parti par l'entremise duquel il trouvait matre
se
du fort Saint-Elme; il occupait toutes les hauteurs
qui
dominent la place, et, le faubourg Capuan n'tant plus

(1) Cette.seconde pice est le rapport du gnera Duhesm~au


gnra.! en chef sur la quatrime attaque du faubourg
elle est. comme toutes les rdactions de Capuan.
ce genre, assez inexacte
par ce fait qu'un gnrai ne peut manquer de s'attribuer
tournure de ses phrases, a l'aide de dtails complmentairespar. lit de
sous-entendus, te mrite de l'initiative et de l'inspiration, quioubien
souvent appartiennent des subordonns.
n.
qu'un cloaque de sang et de ruines, il avait pens que
le courage des habitants et surtout leur espoir pour-
raient tre branls, il crut donc le moment venu d'ou-
vrir une porte au repentir et peut-tre de sauver Naples
de la destruction. Ces considrations le dterminrent,
fe 22 janvierds la pointe du jour, envoyer aux magis-
trats de Naples le chef d'escadron Gauthrin, comme
parlementaire charg de leur remettre une proclama-
tion; cette proclamation devait clairer les habitants
leur vritable intrt, mais l'illusion fut courte. La
sur
ville d'ailleurs n'avait plus de magistrats, et la vue
'de Gauthrin ne fit qu'exciter de plus en plus la populace
et faire renouveler les plus affreux serments; aussi ne
fut-il rpondu aux appels du trompette de Gauthrin
que-par des coups de fusil. Un dernier, espoir dcida
Gauthrin se porter en avant de sa personne, et son
dvouement' ne servit qu' faire redoubler le feu; il
reut une ballc dans l'aron de sa selle; quelques
hommes furent blesss autour de lui; il dut se retirer.
Ds lors le seul parti qui restait tait de continuer la
lutte,, qui d'ailleurs n'avait pas cess, le feu n'ayant t
interrompu sur aucun point de la ligne; pendant toute
la nuit le canon s'tait ml la mousqueterie, pour
redoubler encore aux premires lueurs du jour. Le gn-
ral en chef ordonna donc d'excuter les mouvements
ncessaires.
Par des chemins dtourns deux bataillons se portent
sur le fortSaint-Elme, o le prince Moliterno a arbor le
drapeau tricolore; ils y arrivent; notre drapeau flotte
runi celui des patriotes; un signal convenu, toutes
les batteries de ce fort commencent un feu roulant, qui
dtermine l'branlement de toutes nos colonnes de droite
et qui, dirig sur les points que nos troupes vont assail-
lir, est soutenu par le feu convergent de noire artil-
leri. Le gnral Kellermann, charg de franchir les
hauteurs de Capo di Monte, de gagner la Villa Reale, de
suivre la Marine et de s'emparer du quartier-de Sainte-
Lucie, parvint, aprs une srie de combats brillants,
devant le'chteau de l'OEuf, qu'il avait la mission d'en-
lever, bien que cela parut impossible, toutefois, en
approchant il avait ralenti son attaque, bientt mme il
.parut hsiter, encore qu'il continut - gagner du ter-
rain. Mais ses semblants d'hsitation ont rendu la vel-
lit de ia victoire ceux des ennemis qui lui font face
et qui, pour un choc dcisif, se pelotonnent, se renfor-
cent de la majeure partie'de l garnison du fort de
l'OEuf et marchent lui. Il les attendait l; leur .cde
encore quelques pas; mais, au moment o ils dpassent
le point dsign, la charge bat; a l'exemple de leur
intrpide chef,' les soldats se prcipitent, forcent et d-
passent la gauche ennemie; une mt complte rend
aussitt le feu des batteries du fort impossible, et les
premiers- hommes, qui toute course parviennent
rentrer dans le. fort, sont si bien talonns que les portes
ne peuvent; plus tre fermes, ni les ponts levs; nous
sommes matres du fort.
Pendant que le gnral Kellermann ajoutait ce tro-
phe tant de trophes antrieurs, le gnral Dufresse,
flanqu sur sa droite par les deux bataillons qui s'taient
ports sur le fort Saint-Elme.et sur la gauche par les
troupes du gnral Rusca, marchait sur la rue de Tolde
avec les 11- et'12; de ligne, commandes par Calvin et
Girardon, et avec six pices d'artillerie et le 19'rgiment `
de chasseurs. Dans la plupart des rues troites et tor-
tueuses, o nos braves s'engouffrent,. c'est cribls du
haut des fentres qu'ils, avancent contre les lazaroni et
les dbris d'arme, qui, en dehors du combat de la
rue,
nous avaient habitus la fuite et qui, dans cette-dispute
acharne de maison en maison; se montrent des hros.
Les plus nobles faits d'armes peuvent seuls garantir la
victoire, et si j'avais pu prvoir qu'un jour je donnerais
tant d'extension au rcit de cette campagne, j'aurais
pris note des hauts faits qui furent alors redits par tous
ceux qui en avaient t tmoins. Du moins citerai-je celui-
ci En avant de la colonne laquelle ils appartiennent,
Baudoin, brigadier au 49 de chasseurs cheval, et trois
carabiniers de la 15 lgre enlvent eux quatre une
pice de canon; de suite ils la retournent, la rechar-
gent, la pointent et la. tirent contre l'ennemi. Mais, en
peu de moments, les trois camarades de Baudoin tom-
bent morts; grivement .bless, survivant seul, Bau-
doin dcharge encore une fois la pice, et se retire cou-
vert de sang il est nomm sous-lieutenant sur le champ
de bataille.
Enfin les trois colonnes taient arrives la rue de
Tolde, dont le gnral Kellermann lui-mme s'tait rap-
proch en secondant les attaques de notre centre, et le
jour finissait quand la position fut prise.
Ce jour n'avait pas t moins rude pour la gauche.
Ne pouvant commander de sa personne, n'ayant plus un
gnral de brigade, le gnral Duhesme avait mis, par un
ordre du jour, toutes les troupes de sa division sous les
ordres du colonel Broussier, ne rservant qu'un seul ba-
taillon de la 17' pour la garde de son quartier gnral.
Ds les premires lueurs, tous les soldats taient sous
les armes, afin d'tre prts au signal d'attaque qui devait
nous tre donn par la droite; mais, au moment o la
vue put s'tendre, on vit que, par une rptition du mou-
vement de la veille, une forte colonne de Napolitains et
de lazaroni avait dbouch du pont de la Madeleine et
dpassait notre flanc gauche pour renforcer les insurgs
des campagnes, peut-tre aussi pour nous empcher de
renouveler nos attaques contre le faubourg. A l'instant et
sans prvenir.te gnral Duhesme (ce que je.n'ai jamais
compris), le. colonel Broussier, prenant le double des.
troupes qui, ta.veille, m'avaient suffi pour une .opration
entirement semblable, marcha contre cette colonne et
la fora la retraite; mais, ce que je m'tais gard de.
faire et ce ,qu'il fit par bonheur pour moi,.il la poursui-,
vit dans l'espoir de la joindre avant qu'elle pt ren-
trer dans Naples, ce que du reste la rapidit de la, re-
traite rendit impossible.
It y avait une grande heure qu'il tait parti, et nous
l'avions entirement perdu de vue, lorsque te canon du
fort Saint-Elme se fit entendre. C'tait le signal qui nous
tait donn pour commencer notre action; je me trou-
vais sur le front de bandire de la 64' au moment o se
fit entendre ce signal, et de toute,ma vitesse, je rentrai
prs du gnral Duhesme qui n'tait pas lev Mon
gnral, lui dis-je, en. ce moment le gnral en chef at-
taque il compte sur nous, et,si, faute de notre coopra-
tion, il prouvait un chec, cet chec serait irrparable~
Or une partie de la division est engage sur une op-,
ration morcele, qui ne peut avoir plus de rsultat que
ta pareille opration d'hier; c'est dans Naples mme
qu'il faut agir; l'autre partie de la division est sous.
` les armes et pourrait. Mais comment voulez-vous,
s'cria-t-il en m'interrompant brusquement, que je dis-
pose de troupes que, au su de toute la division, j'ai places.
sous les ordres de Broussier? It n'est pas de disposi-
tions, rpliquai-je, qui ne,restent subordonnes aux v-
nements. J'osai mme ajouter qu'il s'agissait de la
prise de Naples, et non de considrations de cette nature;
mais il revenait toujours ce mot ".Je ne ferai pas cet
affront Broussier,i'amidu gnral en chef et le mien.
Je n'obtenais donc rien et j'tais au dsespoir, lorsqu'une
ide concilia tout. Mon gnral, lui dis-je, vous avez
rserv un bataillon de la 17' pour la garde de votre
quartier gnral; eh bien, gardez une de ses compagnies,
ce qui au milieu de presque toutes vos troupes est sura-
bondant, donnez-moi lereste, et je me charge de reprendre
le faubourg de Capoue. Vous tes fou 1 s'cria-t-il.
J'en connais les abords, rpliquai-je, j'en ai ruin les
principales dfenses; des carcasses de maisons sans
planchers ne peuvent plus tre occupes et disputes;
ainsi je vous garantis le succs, sauf vous me faire
soutenir, lorsque j'aurai repris la position. A cela il
D

tait incapable de manquer. Il hsitait encore, mais


revenu plusieurs fois la charge et par mon insistance,
par la conviction que je lui communiquai de l'absolue
ncessit d'agir, j'obtins qu'il cdt et je le quittai con-
tent de moi parce que, de quelque manire que cette ha-
sardeuse attaque tournt, il fallait bien qu'il la soutnt.
Le bataillon prit aussitt les armes; une des compa-
gnies~du centre remplaa. les grenadiers de la garde du
gnral Duhesme, qui allaient me suivre, et, pendant
qu'en toute hte ces ordres s'excutaient, j'avertis le com-
mandant de notre compagnie d'artillerie lgre que,, du
moment o j'aurais dpassl'aqueduc, it et a commencer
te feu et tirer dans la direction de l'entre du faubourg
de Capoue, jusqu' ce qu'il juget que j'y dusse arriver.
Mais, mon gnrai, rpliqua-t-il, sur quoi voulez-vouss
<[

que je tireje ne. vois rien. Sur. rien,et sur personne,


ce qui signifie que je veux deux choses l'une, que pen-
dant mon trajet vos boulets passent par-dessus la tte
de mes soldats; l'autre, que les troupes de la droite et le
gnral en chef entendent que nous attaquons. D

Mon bataillon mis en mouvement sur quatre petites


colonnes, prcdes par quelques tirailleurs, je pris le
commandement des deux de droite, et le chef de batail-
Ion des deux de gauche, et, les faisant marcher de front,
je me dirigeai diagonalement par l droite de la route
de Capoue et par les jardins, travers !esque!s mes co-
lonnes de la veille au soir m'avaient fray des passages.
Abrit contr le feu de l'artillerie ennemie par les arbres
d'abord,'puis par les Napolitains que j'allais attaquer,
j'arrivai ceux-ci sans perte, et, comme en les aperce-
'vant nous courmes dessus en jetant de grands cris, ils
furent abords, enfoncs et culbuts en un moment/Res-
tait l'artillerie reforme pendant la nuit, huit p.ices la
place des onze que nous avions enleves; elle fut prise
revers par mes voltigeurs, et tout ce qui la dfendait
fut tu. Ce coup de main, et ce ne pouvait tre autre
chose, excut avec rapidit et presque sans coup frir,
je me jetai dans la ptace Capouane, o j'entrai la tte
de mes grenadiers et au pas de charge. N'ayant plus
m'occuper des maisons, je n'eus an'aire qu'aux troupes
et aux lazaroni; mais, d'une part, ils taient branls,
par ma brusque arrive, parla perte de leurs canons.,
d'un bon nombre de leurs hommes, et par la vue des
efroyables tas de morts dont tout ce terrain tait cou-
;vert depuis la veille; de l'autre, ne pouvant croire qu'ils
n'taient attaqus que par un seul bataillon, ils nous pri-
rent pour une avant-garde, enfin ils furent assaillis avec
'rsolution, et, la distance ne permettantpas plus de tirail-
ler que la situation ne le comportait, la baonnette fit
raison de ce dernier acte de rsistance en peu d'instants
'la place fut en mon pouvoir.
Je me htai d'envoyer au gnral Duhesme l'avis de
ce succs et la demande de renforts, mais dj plusieurs,
bataiions m'arrivaient par ses ordres. Le restant de la
27' lgre, les 30' et 64' de ligne, trois pices de notre
artillerie lgre et le 7' de chasseurs cheval serrrent
sur moi; le bataillon de la 17' me quitta pour aller re-
joindre le colonel Broussier, qui le gnrt Duhesme
le renvoyait; je ne me trouvais pas moins commander
la plus grande partie de la division.
On conoit cependant que je m'abstins de toute pour-
suite (1). Une poursuite n pouvait tre significative
qu'en avant de la porte Capouane, mais de l partaient
cinq rues divergentes; il aurait fallu former cinq co-
lonnes sans pouvoir assigner de but aucune d'elles.
J'avais d'ailleurs l'ordre formel de ne pas quitter le fau-
bourg, considr comme le pivot sur lequel devaient se
runir, et se runirent en effet les attaques de la droite.
Je n'eus donc qu' soutenir la fusillade et repousser
quelques assauts, notamment une agression de deux
mille combattants, composs de Suisses et de lazaroni.
qui se comportrent avec la plus grande bravoure et se
reployrent dans le meilleur'ordre.
Il y avait dj longtemps que nous soutenions le feu
continu des Napolitains lorsque je vis bon nombre de
mes grenadiers se retirer < Eh bien leur criai-je, vous
vous trompez de route; l'ennemi n'est pas par l.
Nous savons bien o il est, me rpondit l'un d'eux, mais
nous n'avons plus rien lui dire Mon gnral, reprit
un autre, nous manquons de cartouches. Vous allez en
recevoir, mais en attendant vous avez des baonnettes.
Des baonnettes contre des murailles? Et le feu des
croises, riposta un plaisant, on dit que c'est malsain.
(1) J'ai toujours t pntre de cette ide que l'absence de Brous-
sier fut volontaire. En effet. il tait vident qu'au moment o la
droite attaquerait, et ct!e devait attaquer vers huit heures, ia pre-
mire de nos oprations aurait pour objet de reprendre le faubourg
Capouan; or, il ne voulut pas courir la chance d'un insuccs, ou
mme d'une affaire ordinaire (et on ne pouvait plus en avoir d'au-
tres), sur un point o moi; son infrieur, j'en avais eu une si bril-
lante. Et voil, ai-je pens, pourquoi i) disparut la tte d'une
colonne que sans cela il aurait fait commander par un chef de
brigade.
Je sentais .un courant de dbandade qui cherchait se
manifester; tout prix il fallait l'arrter. D'autre part,
je savais le grand parc vide, les munitions du parc
de la' division puises, et cependant plus la situation
pouvait tre critique, plus il fallait faire bonne conte-
nance. J'avais mis pied terre, et barrant la route nies
grenadiers Quand on est venu ensemble, leur criai-je,
on ne s'en va qu'ensemble; je n'ai pas plus de car-
touches que vous, et je reste. Puis j'ordonnai de former
en peloton les hommes qui se repliaient faute de muni-
tions et je fis barrer les sorties du faubourg de Capoue
par des pelotons de cavalerie.
Pendant que ces ordres s'excutaient, je me trouvais
ple-mle avec ces grenadiers, et le hasard me fit entendre
l'un d'eux disant un de ses camarades et demi-voix:

Bah t si je voulais des cartouches; je sais bien o j'en
trouverais. s A l'instant je me retourne et, lui saisissant
le bras, je t'invite rpter ce qu'il vient de dire. Il
ne me croyait pas si prs de lui, et c'est en souriant de
la manire dont il tait pris qu'il rpliqua J'ai dit,
mon gnral, que si l'on votait bien des cartouches, je
crois savoir o l'on en trouverait. Alors il m'apprend
que, au del de la porte Capouane, en tiraillant dans une
rue qu'il me dsigna, il a vu des civils se succder
dans une maison et en sortir chargs de petits paquets,
qu'ils distribuaient aux lazaroni Et vous-connaissez
cette maison ? Oui; mon gnral Et vous pour-
riez m'y conduire? Oui, mon gnral! Eh bienIl
grenadiers, en avant; nous irons ensemble.
Un bataillon de la 11' de ligne, appartenant la pre-
mire division, par suite d'un ordre mal donn ou mal
excut, venait de m'arriver, et, en attendant qu'on le
rclamt ou qu'il plt son chef de s'en aller; je l'avais
joint une de mes rserves place dans la rue qui se
dirige de la place Capouane vers le Vsuve. Je dcidai
de m'en servir pour mon expdition. Je fis donc prendre
1 es armes ses quatre compagnies de' gauche, les vol-

tigeurs y compris, et aprs avoir laiss pour le temps


dmon absence le commandement au colonel Mjean,
me mettant leur tte et tenant toujours mon grenadier
par la main, je dbouchai de cette porte Capouane o
convergeaient les feux des cinq rues, et, sous la protection
d'une cinquantaine de tirailleurs, je me prcipitai
toutes jambes vers la maison en question. Par bonheur,
car il y a du bonheur en tout ce qui russit, une partie
des Napolitains,fuyant devant nous, prirent cette maison
pour refuge, ce qui ne laissa pas le temps d'en fermer la
porte. Une de mes compagnies s'y jeta avec moi pen-
dant que les trois autres, restes dans la rue, soutenaient
la fusillade, t tout ce qui se trouvait dans cette maison
fut gorg.
Mon grenadier ne s'tait pas tromp c'tait non seu-
leinent un magasin, mais un, atelier de cartouches; nous
en trouvmes un approvisionnement immense, et de plus
je ne sais combien de barils de poudre, vritable fortune,
puisque nous tions approvisionns par nos ennemis
eux-mmes de munitions, avec lesquelles nous allions les
dtruire'. On conoit en quelle hte je fis charger de
cartouches tous les hommes entrs dans la maison;
peine chargs, je les renvoyai homme par homme la
place Capouane; une seconde compagnie fut successi-
vement et de la mme manire employe 'au mme
service; les voltigeurs le furent ensuite, et ce ft avec leur
dernier peloton que je me retirai, faisant filer devant
moi ceux de mes blesss en tat de marcher, laissant les
autres dans la maison que je fis occuper et garder par la
quatrime compagnie reste la dernire dans la ru.~
J'avais convenu d'un double signal, pour le cas o sa,
retraite deviendrait ncessaire par sa position ou par
mes ordres, c'est--dire dans les hypothses d'un incen-
die ou dans celle, du dpart du bataillon 'de la 11', cas
dans lequel elle serait remplace par une autre.
Au nombre des maisons o, au del du faubourg de
Capoue, on continuait nous faire le plus de mal, s'en
trouvait une assez grande et qui, par quatre-tages de
feu, contribuait fortement rendre t'avance de la porte
Capouane intenable. S'en emparer et t meurtrier,
l'occuper ensuite nous morcelait,'et, profitant du rem-
placement de la compagnie de la 11 dans mon magasin
de cartouches, j'ordonnai de me rapporter le plus de
cartouches possible et deux barils de poudre. La nuit
approchant allait doubler l'effet sur lequel je comptais.
Les barils. arrivs, pendant que cinquante hommes
tiraient dans les fentres, j'ordonnai -quatre sapeurs
d se porter rapidement cette maison, d'en enfoncer
la porte coups de hache.et de frayer ainsi la route
quatre canonniers, qui dfonceraient les deux barils sous
l'escalier, en allumeraient les mches, puis se sauve-
raient. Tout cela, s'excuta tellement point que mes
hommes n'avaient pas encore repass la porte Capouane
quand l'explosion fit sauter non seulement tous les
..planchers de la maison, mais tous les lazaroni qui s'y
taient entasss, et les maisons contigus se trouvrent
branles. L'effet fut dcisif; de cette, rue, d'o nous
avions t le plus incommods, il ne nous vint plus
un~seul.coup de fusil; bientt mme le feu d'es rues voi-
sines, qui dbouchaient sur celle-l, diminua assez pour
que j pusse placer;des postes avancs. L'espce de rpit
que cette explosion me procura vint mme d'autant plus
propos que la 64' me quitta pour renforcer encore le.
colonel Broussier, qui recevait enfin l'ordre d'attaquer le
lendemain, !a pointe du jour, et d'enlever le pont de la
Madeleine, de prendre le fort del Carmine et de brler
le Picco-Molo, principal quartier des lazaroni.
Aprs tant de pertes et de si terribles exemples, le
gnral en chef avait espr qu'enfin les lazaroni vien-
draient jub pendant la nuit qui allait s'couler; mais
rien ne pouvait calmer leur frnsie, et, pendant qu'une
partie de nos soldats rparaient leurs forces puises et
se prparaient de nouveaux combats en dormant au
milieu des cadavres et des dcombres, l'autre partie sou-
tenait des attaques de vive force sans cesse renouveles.
Deux des forts napolitains, le fort del Carmine et le
fort Neuf, tenaient encore; le pont de la Madeleine con-
tinuait tre au pouvoir des forcens qui restaient
encore douze quinze pices de bataille. Matres des
deux tiers de la ville et des parties les moins accessibles,
seconds par l'insurrection des campagnes, les laza-
roni comptaient encore sur l'inutilit de nos efforts, ils
espraient un succs et se persuadaient que notre des-
truction totale en serait la prochaine consquence.
Le commencement du jour fut digne de la nuit; peine
put-on se distinguer que nos postes furent assaillis
avec un redoublement de fureur. Sur la droite le fort
Neuf, que l'on parvint aborder en comblant quelques
parties du foss ou en le rendant praticable avec des
charpentes, des dbris de maisons ou des meubles, fut
escalad au moyen d'chelles, dcouvertes pendant la
nuit, et enlev la baonnette par le il' de ligne; sa
prise fut un coup de foudre pour les lazaroni, qui nous
disputaient encore ce quartier de Naples et qui de suite
furent abms par l'artillerie du fort; pendant ce temps
le gnral Kellermann achevait de nettoyer les appro-
ches du chteau, et d'enlever les dernires pices de
canon qui nous menaaient encore de ce ct.
Sur la. gauche, en ce qui me concerne, l'exception
d'un seul, tous mes bataillons donnrent; mais, grce
mon artillerie lgre, les rues adjacentes au faubourg
de Capoue encombres de nouvelles masses de lazaroni
furent balayes de manire me permettre,enfin de'me
dployer au del de la Porte. Quant, Broussier, qui
pendant la nuit avait reu les derniers renforts, il mar-
cha ds la pointe du jour sur le pont de la Madeleine.
Sans parler de six huit mille lazaroni, six cents Alba-
nis et six pices d'artillerie concouraient la dfense
du pont, et toutes ces forces opposrent la rsistance la
plus opinitre et la plus longue. Plusieurs heures lais-
srent la question indcise; enfin, nos trois pices.d'ar-
tillerie lgre tant parvenues ouvrir des vides dans
les rangs ennemis, le colonel Broussier jugea que le mo-
ment d'en finir tait venu, et six compagnies de grena-
diers s'lancrent au pas de course et franchirentle pont.
Les six pices qui le dfendaient furent prises, et les la-
zaroni, malgr leur intrpide attitude, une fois abords,
furent enfoncs et bientt charps par le 25' de chas-
seurs cheval; ds lors,, tout fut dsastre pour ces mis-
rables. Quant aux Albanais, ils conservrent leurs rangs
jusqu'au moment o ils se trouvrent dbarrasss des
lazaroni, qui les avaient placs entre deux feux et tuaient
quiconque se battait mal. Sitt qu'ils virent leurs terri-
bles surveillants renverss, ils se jetrent tous genoux
et demandrent grce. On leur fit quartier, mais aucun
d'eux n'tant rentr dans le fort del Carmine, o la cava-
lerie empcha les lazaroni de se jeter, ce fort fut :de
suite occup par un bataillon de la 47,. 11 ne restait plus
au colonel Broussier, pour. accomplir sa triple mission;
qu' brler le Picco;MoIo, et il allait porter la torche au
sein de ce repaire, lorsqu'un missaire du gnral en
chef l'arrta.
En effet; l'exception du centre de la ville~et du quar-
tier des lazaroni, tout tait vaincu; l'esprance l'tait'
.comme les hommes. Quelques milliers de forcens hur-
laient encore, mais leurs cris n'avaient plus d'chos, et
cette dernire convulsion du monstre n'attestait que son
agonie. Le gnral en chef, qui au dernier degr alliait
les qualits qui honorent l'homme celles. qui'illustrent
le guerrier, tait sans cesse port arrter l'effusion du
sang et les ravages de l guerre; dans l'espoir qu'en-
fin des' parles de paix pourraient tre coutes, il en-
voya des missaires aux patriotes, aux personnages les
plus influents; il persuada quelques prtres force d'ar-
gent, et, grce ces derniers, qui prchrent la sou-
mission comme un effet de la volont de Dieu, aprs
avoir prch la rsistance au nom du mme Dieu, le
principal chef des lazaroni, Michele de Laudo, Michel
pour nous, fut persuad; sa voix, le carnage s'arrta.
C'est ainsi que, le 23 janvier 1799, s'accomplit cette
prise de Naples, pour laquelle l'arme, ainsi que le chef
de l'tat-major gnral l'crivit au ministre de la guerre,
fit des prodiges et les gnraux,.comme l'crivit le gn-
ral en chef au Directoire, firent des miracles. Le gnral
Duhesme arrivait alors dans le faubourg de Capoue, o
il se montrait pour la premire fois; il venait peine
de nous apprendre cette pacification presque aussi nces-
saire aux vainqueurs qu'aux vaincus, lorsque le gn-
ral en chef, suivi de tout son tat-major, parut et s'arrta
au milieu des ruines, des dbris et des trophes. Le g-
nral Duhesme alla aussitt lui, et, malgr la difficult
avec laquelle il parlait encore, il fit le rapport de ses
oprations contre Naples; dans ce rapport, ma part fut
relate en termes les plus honorables, et le gnral Du-
hesme terminapar ces mots hautement profrs-: < Bless,
je n'ai pu conduire les attaques; mais, partout o tait
Thibault, j'tais aussi tranquille que si j'y avais t moi-
mme l'instant l'e gnral en chef, qui savait mon
A
rle depuis le commencement de la campagne et'qui
avait sous les yeux les irrcusables preuves des succs
que j'avais remports dans ce faubourg, tmoin de cin-
quante-quatre heures de combats acharns, le gnral
en chef porta son cheval trois pas en avant et, m'apo-
strophant haute voix, me dit Citoyen Thibault, au
nom de la Rpublique franaise et en vertu des pouvoirs
dont je suis revtu, je vous nomme adjudant gnrt
sur le ch'amp de bataille (1). D

A peine cette nomination, la seule que dans ma,vie


j'aie vu faire de cette manire, fut-elle proclame, le g-
nra) Duhesme m'embrassa, et, pour que rien ne man-
qut ce plus beau moment de ma vie militaire, il.me
dit: Allons, voila ce qui s'appelle arriver aux grades
suprieurs par la belle porte. II tait impossible de ne
pas se sentir exalt dans un moment semblable, et
je.ne l'tais pas moins du grade mme que de -la
manire dont je l'avais reu, lorsque le gnral en chef,
que nous avions suivi sur la 'place delle Pigne,. fut as-
sailli par quatre chefs de lazaroni, ayant. leur tte
Michel, et qui, grands cris et avec toute l'exaltation la-

(1) J'ai racont comment, pour rendre plus rapide la nomination


.de Broussier au grade de gnrt de brigade, le gnral Duhesme
avait prt ce colonel les faits de ma premire attaque de Naples;
de mme, pour une mme raison, il avait attribu Ordonneau
des mesures que j'avais diriges Chieti. H aimait, selon ses con-
venances, faire ces tripotages de pouvoir, entendant qu'on le
laisst maitre de dispenser la c)britpar les moyens qu'il jugeait
bons; il ne se cachait pas de ces emprunts, ainsi qu'on l'a
vu par
la manire dont il dicta ses rapports mon .secrtaire; car au
fond il tait quitable, et se justifiait tt ou tard en faisant
dcerner, pour chacun son heure, ia rcompense due. On voit
comment il s'en acquitta ce jour-l envers moi; de mme, je l'ai dit,
sitt Ordonneau nomm chef de brigade et Broussier gnrai,
il s'empressa de rectifier par de nouvelles dclarations celles qu'il
il
avait notoirement fausses.
zaronique, le suppliaient d'envoyer une garde saint Jan-
vier. Cette demande accorde, et les regards du gnral
en chef s'tant ports sur moi au moment o il cherchait
qui confier cette mission Prenez une compagnie de
grenadiers,. me dit-il, et conduisez-la vous-mme et
comme garde d'honneur au corps de saint Janvier; ces
hommes vous guideront.
Au premier coupd'il, rien n'tait plus simple; mais,
dans cette ville livre. l'anarchie, si les plus horribles
excs venaient de s'arrter, il s'en fallait: encore que la
soumission ft gnrale; de plusieurs cots on en-
tendait des reprises de fusillade; or, s'engager dans les
rues les plus troites, les plus tortueuses et les plus po-
puleuses de cette immense capitale, alors que la paix
qui s'tait conclue sur des points extrieurs pouvait tre
ignore et mconnue au centre, alors que des assassi-
nats ne devaient pas encore tre considrs comme des
dlits, s'y engager avec une compagnie de grenadiers,
qui aux yeux de cette populace superstitieuse reprsen-
taient la haine de la religion et de la royaut, c'tait plus
chanceux que le gnral Championnet ne l'avait pens.
Je ne m'abusai pas sur la gravit de cette mission et je
me fis remettre tout l'argent blanc que mes adjoints et se-
crtaires avaient sur eux; ensuite j'ordonnai ce Michel
et ses acolytes de marcher devant moi, non seulement
pour me guider, comme l'avait dit le gnra) en chef,
mais de plus pourproclamer la mission que j'allais rem-
plir.
Notre dpart fut facile. Bientt cependant notre appa-
rition devint un objet de curiosit pour les uns, d'irri-
tation pour les autres, d'affluence pour tous, ce point
que de toutes parts on se prcipitait vers nous; mais,
mesure que nous avancions, l'tonnement semblait de
plus en plus se changer en fureur. Des hommes arms
ne tardrent pas paratre, et des cris menaants tre
profrs. La pousse devint telle que par moments, offi- <

.ciers et grenadiers, nous en tions ne plus pouvoir


bouger. A cheval et plus en vue que les autres, mes offi-
ciers et moi, nous fmes mis enjou, et c'est alors que,
la position devenant tout fait critique, je fis renouveler
l'annonce de ma mission, et, criant de toutes mes forces:

Viva Sari Gennaro 1 (Vive saint Janvier 1) tout mort
qu'il tait depuis quatorze cent quatre-vingt-douze ans,
je jetai en l'air, du cot des plus mauvaises figures et
des maisons les plus menaantes, une poigne de piastres;
quelle que fut l'exaspration de ces nergumnes, les
piastres les allchrent, et les plus enrags, se trouvant
les plus avides, se prcipitrent pour. ramasser. La rue
devint un peu. plus libre, j'en profitai pour gagner du
terrain. Quatre fois je fus rduit cet expdient, criant
plus fort en l'honneur du saint, et, quand enfin j'arrivai
l'glise, c'tait temps que mon dfil prit fin, car mes
poches taient vides. Tous ceux qui m'accompagnaient
restrent convaincus qu'un seul coup de fusil tir devait
tre pour nous un signal de mort, et que ce premier coup
de fusil, qui aurait entran les autres, mes prcautions
et mon subterfuge empchrent seuls qu'il ne 'ft tir.
Parmi mes officiers se trouvait le brave Girard, alors'
aide de camp du gnral Monnier, et qui, depuis la bles-
sure de ce gnral, servait auprs de moi. Homme de
cur et. vaillant officier, il ne m'avait suivi que pour
partager des dangers sur. lesquels il ne s'tait pas tromp
plus que moi Peu de jours aprs, il fut fait, l'applau-
dissement de tous, chef de bataillon (1).

(1) Devenu lieutenant gnra), il termina sa carrire et sa vie


sur un des champs de bataille de 1815, dans cette hroque hca-
tombe de nos braves, derniers dbris de notre gloire dsormais
sombre
i).' -'2C
Parvenu devant le portail de Saint-Janvier, je fis mettre
mes grenadiers en bataille et j'envoyai Girard, conduit
par Michel, informer de mon arrive le ,cardinal Zurlo,
le prlat vnr de tous les Napolitains, et l'inviter
vouloir bien concourir ce que ma mission ft remplie
avec la dignit et les convenances dont elle tait suscep-
tible. En effet, les grandes portes de la basilique ne tar-
drent pas s'ouvrir, et le cardinal parut la tte de
son clerg; dans tout l'clat de la plus grande pompe
sacerdota'e Je lui annonai alors haute voix et en
italien, pour que chacun pt m'entendre et comprendre,
la teneur de mes ordres, et, la vue de cette multitude
qui croissait sans cesse et qui en moins d'un instant eut
envahi l'glise, je conduisis ma compagnie devant la
chapelle du saint. Pendant que l'on posait deux fac-
tionnaires en dedans de la grille .et deux en dehors,
et qu'au pied de l'autel je m'agenouillais en prire,
je fis prsenter les armes et battre aux champs t On
dsigna ensuite un local dans lequel la compagnie fut
place et une chambre attenante pour les officiers. Cet
objet rgl, je me concertai avec le cardinal pour que,
moi parti et jusqu' ce qu'il en ft autrement convenu,
mes hommes fussent consigns, l'glise ferme. Les offi-
ciers et surtout mes grenadiers, peu coutumiers du ser-
vice d'glise; recurent les plus srieuses recommandations
pour qu'aucun d'eux ne se permit la moindre plaisan-
terie et qu'aucun homme ne s'cartt, ce qui tait trop
senti pour ne pas tre littralement excut.
J'eus besoin de Michel et de ses acolytes pour oprer
mon retour, comme j'en avais eu besoin pour ma venue;
je pus/grce leur aide et non sans de nouveaux dan-
gers, retraverser cette foule encore menaante, que je
ne pouvais plus occuper avec de la monnaie blanche;
mais enfin je rejoignis le gnral en chef, auquel je fis
mon rapport. Dj il avait compris qu'il s'tait un-peu
ht de dfrer la demande de Michel. Heureusement,
si prmature qu'elle fut, la mission avait russi; l'acte
.politique se trouvait accompli, le tribut exig par le
fanatisme tait pay et l'avait t de manire produire
l'effet dsir:
Ds que la nouvelle se fut rpandue et que le peuple
eut compris que nous protgions son saint'(il MK<o), la
scne, comme par un coup de thtre, changea compl-
tement, et la mme populace, qui s'tait battue jusqu' la
rage pour la cause de son roi parjure; se retourna avec
le mme dlire du ct des Franais, en criant avec une
ardeur sans gale Vive la Rpublique
Douze mille combattants, attaqus l'improviste,
manquant de tout, avaient dtruit 80,000 Napolitains,
conquis cent drapeaux et trois cents canons, fait 25,000
prisonniers, et, aprs une marche victorieuse de plus de
cent vingt-cinq lieues travers des dfils inaccessibles
en plein cur d'hiver, ils s'taient empars de la capitale,
la troisime ou la quatrime de l'Europe par le nombre
de sa population. En un mois peine, ils avaient soumis'
tout un peuple fanatis contre eux. L'heure des rcom-
penses tait venue; une loi dclara que l'arme de Rome
devenue l'arme de.Naples, ne cessait de bien mriter
de la patrie; des lettres de flicitations furent crites
aux gnraux Championnet, Duhesme, Monnier et
Kellermann; des armes d'honneur dcernes aux g-
nraux Duhesme, Monnier, Dufresse et Rey; des sabres
d'honneur l'adjudant gnral Berthier, aux adjoints
Duveyrier et d'Aiguillon; enfin furent confirms dans
leurs grades de, gnral de division, le gnral de
brigade Olivier; de gnraux de brigade, les chefs de
brigade Broussier et Calvin; d'adjudant gnral, le
chef .de bataillon Thibault et le chef d'escadron Gau-
thrin; de capitaine, l'aide de camp Ordonneau, etc.
Je ne me suis arrt cette numration quepour avoir
l'occasion de signaler l'impression qu'elle fit dans l'ar--
me. La plupart des rcompenses et des promotions
furent accueillies avec joie; mais; par respect pour la
vrit, je dois dire qu'il manquait ce tableau le grade
de gnrt de division pour le gnral Maurice Mathieu
et une armure d'honneur pour le gnrt Kellermann.
L'arme sentit vivement ces deux dnis de justice; on
tait embarrass, comme humili mme d'avoir parti-
cip des grces auxquelles des officiers gnraux si dis-
tingus, surtout si mritants, demeuraient trangers.
Beaucoup pensrent, et le gnrt Macdonald fit rpter
que c'tait lui que le gnrt en chef poursuivait dans
les.officiers de sa division; mais cette assertion me
semble dmentie par ce fait que Pamphile Lacroix, l'aide
de camp prfr du gnral Macdonald, fut promu presque
en mme temps au grade d'adjudant gnra). Quoi qu'il
en soit, ces deux rcompenses, oublies ou refuses, man-
quent la gloire du gnrt Championnet, et ce qui tes
rend plus marquantes, c'est que les deux ~officiers gn-
raux qui en furent privs restrent justes envers leur
gnral en chef, alors que lui, dans cette circonstance du
moins, ne fut pas juste envers eux.
Et cependant, ct de ces lacunes, se trouvaient sur
la liste de singulires faveurs. La prise des hommes et
du matriel Aversa; prise qui valut'au gnral Dufresse
les armes d'honneur dus au gnral Kellermann, cette
prise s'tait faite. sans rsistance. Le rapport parlait
aussi de son habilet suprieure or un tel loge ne
cadrait avec rien de ce qu'on pensait et de tout ce que
j'ai su de lui. Comdien la Rvolution et fort be
homme, il fut, ,l'approche de ta Terreur qui le fit
cloreetsans que j'eusse su comment, jet dans l'arme;
comme tant d'autres, il fut nomm de suite gnrt de
brigade et presque aussitt commandant de l'arme
rvolutionnaire, ramassis d'gorgeurs et de sacripants
Je n'ai jamais oubli l'avoir rencontr au Palais-Royal
portant la boutonnire en dcoration et trs bien
cisele une petite guillotine Je le retrouvai ensuite
1.

l'arme d'Italie, mais flnant Venise et sans comman-


dement Je ne l'ai vu en ligne que pendant la campagne'
de Naples, comme gnral de brigade de la division
Lemoine d'abord, puis plac momentanment la tte
de la premire division 1 Trente-six ans aprs, il est mort
gnral de brigade, comme il tait fait pour mourir
avec ce mme grade aprs cent ans et un jour d'ancien-
net t Ce n'tait pas un mchant homme, et je ne dis pas
qu'il ne fut brave; mais il manquait des qualits nces-
saires pour jouer les beaux rles; et ce qui pouvait uni-
quement le rcommander auprs du gnral Cham-
pionnet, c'tait, il faut bien le dire, l'exaltation de ses
opinions politiques. Cette vertu, si c'en est une, n'est pas
celle qui vaut le plus en face de l'ennemi, et l'arme tout
entire regarda ls priss que fit le gnral Dufresse
Aversa comme des trouvailles et l'armure qu'il reut
comme une drision. Tandis que toutes les autres rcom-
penses taient annotes et motives dans le rapport du
gnral en chef, le sabre, d'honneur accord Lopold
Berthier ne l'tait pas;, c'est qu'en effet un seul pr-
texte pouvait tre invoqu, et qu'il aurait fallu le libeller
ainsi Parce que cet officier est frre de son frre
Alexandre. Chef d'tat-major gnral, Lopold Ber-
thier avait peu de style et d'orthographe; comme mili-
taire, aucun fait d'armes ne pouvait lui tre attribu, pas
plus qu' son autre frre Csar, qui n'a jamais conquis
non plus un seul des grades qu'il a reus.
Enfin, puisque je dois avouer mes faiblesses aussi bien
que celles des autres, je rapporterai un fait personne!,
parce qu'il'me fournit l'occasion de peindre une fois de
plus la nature simple du gnrt Championnet. Ma nomi-
nation, faite sur le champ,de bataille, avait t publie
par un ordre du jour du 5 pluvise. Or l'ordre du jour
annonait l'arme des rcompenses supplmentaires,
notamment celle de Gauthrin, nomm adjudant gnral
et purement et simplement accol moi. J'en fus cho-
qu car non seulement, sur six actions saillantes qui
m'appartenaient dans cette conqute de Naples seule, on
n'en avait, dans le rapport qui me concernait, signat que
deux~ mais de plus'ma promotion, conquise sur le champ
de bataille, servait grandir le prestige de celle de
Gauthrin, en faveur duquel aucune action srieuse ne
pouvait tre releve et qui avait gagn son avancement
dans le cabinet, je ne sais sur quels dires du gnral
Dufresse. Je ne pus ou ne sus m'en taire et j'allai me
plaindre au gnral Duhesme, qui, en parut contrari et
pein. Fort de cette confirmation, j'osai prsenter mes
griefs au gnral Championnet et je lui dis, un jour, que
la manire dont il avait daign me nommer avait donn
mes yeux un tel prix ma nomination que tout ce
qui tait de nature altrer ce souvenir ne pourrait
manquer de m'affecter Bah! repr it-il, l'important
tait d'tre adjudant gnra), et vous l'tes! Quant la
manire dont vous avez t nomm, t'arme la connat,
et mon rapport au Directoire a suppl un ordre du
jour qui ne relate que les faits.Le ton bienveillant, la
franchise avec lesquels me fut faite cette rponse, me
prouvrent que le gnrt en chef faisait dans son esprit
la diffrence qu'il n'avait pas faite dans son ordre du
jour, et je me dclarai satisfait.
Outre ces causes de griefs, bien des lacunes ou erreurs
de dtails se trouvent dans le rapport que le gnral
en chef dut rdiger, pour le Directoire, avant d'tre
exactement ou assez compltement renseign. Ces
assez
qu'il serait trop )ong de rectifier dans des M-
erreurs,
je ne les mentionne que pour prvenir les histo-
moM'M,
riens quels points les documents officiels et paraissant
les plus authentiques ne relatent que des vrits approxi-
matives, ne fournissent que des preuves insuffisantes
et perdent de leur valeur aux yeux des tmoins qui ont
t bien placs pour voir et pour savoir; ce titre, des
Mfmot?'~ sincres vaudront cent fois plus que toutes les
archives d'un ministre.
Mais, pour en revenir aux dnis de justice dont la
campagne de Naples, si glorieuse pourtant, devint
le-
prtexte ou l'occasion, s'il en fut un que dplora l'arme
et qui rjouit nos ennemis, ce fut celui dont le gnral
chef allait tre la victime. Pour le rcompenser d'un
en
admirable triomphe il allait tre destitu, mis en juge-.
ment avec les gnraux Duhesme, .Rey, Dufresse, Brous-
sier, Bonnamy. Et cela, pourriture des pourritures, parce
que Leurs Excellences le comte Merlin de Douai,
Lare-
vellire-Lpeaux et Barras le voulaient 'ainsi, le pre-
mier comme le Fouquier-Tinville des gnraux, le
deuxime je ne sais quelle fin, le troisime pour affran-
chir par cupidit des misrables cratures de tout con-
trle et favoriser des vols dont il partageait les produits;

ruine..
mais n'anticipons pas davantage sur la manire dont le
Directoire en cette circonstance trahit la patrie et pro-
voqua du mme coup des dsastres qui htrent sa
propre
CHAPITRE XV

Lorsque j'tais venu rendre compte au gnrai Cham-


pionnet de l'excution de ses ordres, relativement la
garde de Saint-Janvier, il n'avait pu s'empcher, comme
je l'ai dit, de sourire d ce que la mission avait
eu de
prmatur. II approuva, du reste, tout ce que j'avais
fait et voulut bien ajouter Votre couvert est mis chez
moi, et vous en profiterez quand,vous voudrez. D J'allai
donc me prparer au premier repas que j'eusse fait
-depuis quatre jours, et ma premire toilette depuis
mon dpart de Caserta.
A peine table, le gnral' en chef reut plusieurs
messages ayant pour but de l'inviter se rendre le soir
mme t'Opra. C'tait mler les joies et les acclama-
tions frntiques aux lamentations retentissantes et aux
gmissements de la douleur et de t'agonie. Jusqu'alors,
moins d'ordres contraires et positifs, lorsque nous
prenions quelque ville, que ce ft mme sans coup frir.
la chute de cette ville avait toujours t marque
par la
fermeture des spectacles; mais, Naples, nous avions
dsarm une effroyable anarchie; il parat mme que la
nuit, qui commenait, avait t fixe pour le vol, le pillage
et t'incendie; les gens de classe moyenne, tous ceux
qui possdaient et dont nous nous trouvions avoir sauv
la vie et les biens, nous accueillirent comme des libra-
teurs. Voil pourquoi, dans Naples fumante de car-
nage et mme brlant encore, notre entre fit rouvrir
l'Opra et changer en vritable apothose la reprsen-
,tation superbe laquelle on nous'convia. Je fus 'au
nombre des officiers qui accompagnrent le gnral en
chef, et jamais je n'oublierai le coup d'il de cette salle
Saint-Charles, la plus grande qui existe, et qui tait
comble de monde et du plus beau monde. J'entends
encore les, assourdissantes acclamations au milieu des-
quelles le gnral Championnet fut reu. A part les loges
qui nous avaient t rserves et qui taient celles du
Roi, toutes les autres se trouvaient pleines de femmes
les plus charmantes et les plus pares. Toutes ces
femmes se levrent notre arrive et firent spontan-
ment lever tout ce que la salle contenait de spectateurs;
des milliers de mouchoirs blancs s'levaient et s'agi-
taient avec 'fureur, de sorte que la salle, claire par
une triple illumination, semblait pavoise du haut en
bas. Enfin d'interminables vivats et bravos retentirent
sans discontinuation pendant un demi-quart d'heure, et
compltrent sous ce rapport la scne la fois la plus
flatteuse et ]a plus extraordinaire.
Beaucoup plus occups des spectateurs que des acteurs,
on conoit que la salle pour nous tait la scne aussi
tout ce que je me rappelle de ce spectacle, c'est que l'on,
donnait le Mariage ~o'< en prsence de l'auteur de
cette ravissante musique (1). Le premier acte termin, le
gnral en chef se-leva, salua trois reprises cette nom-,
breuse et brillante assemble, et, salu avec transport,
avec ivresse par ces trois quatre mille assistants, spon-
tanment levs, il se retira au milieu d'applaudissements,

livret de Bertatti,
(1) 7i .~atrtmoiMOM~reio, opra-bouffe italien
musique de Domenico Cimarosa. Ce petit ouvrage en deux actes
est considr comme un chef-d'uvre il fut reprsent pour la
premire fois Vienne en 1792. (D.)

`
d cris de vivats, dont il est impossible de donner une
ide, et qui ailleurs qu'au pied du Vsuve et dans une
atmosphre moins volcanique eussent t impossibles.
Ils ne pouvaient avoir de point de comparaison que dans
l'enthousiasme frntique.qui, dans cette mme Naples,
quatre mois et un jour auparavant, jour pour jour
(22 septembre et 23 janvier), avait t' tmoign Nel-
son, 'son retour d'Aboukir. Encore faut-il rpter que,
'par un contraste qui confond, tout cela avait lieu pour
nous, neuf dix heures aprs que, coups de canon et
de baonnette, nous combattions encore en barbotant
dans le sang de vingt mille des habitants. 1

Ce ne fut que le commencement des ftes; des dfners


splendides suivirent, et le prince Luca Caracciolo nous
offrit, le 4 fvrier, une chasse au lac d'Agnano. Cette
chasse fut admirable par l'endroit o elle eut lieu et
,par le nombre des jeunes dames qui s'y trouvrent. Un
festin succda et nous fut servi dans une tente magni-
iique. Enfin la fte se termina par un bal somptueux qui,
donn dans le palais du prince Naples. dura une
grande partie de la nuit.
Chaque jour amenait de nouveaux hommages et des
rjouissances nouvelles. Jamais les chefs d'une arme
trangre, ennemie, ne furent les objets de plus d'em-
pressement, de plus de galanterie; jamais il n'y eut,
sous ce rapport, une rivalit plus active entre les per-
sonnages du plus haut rang. Ainsi l'lite de la popula-
tion se donnait nous ou plutt nous adoptait; car c'est
vraiment nous qui avions l'air d'tre onquis,,et Naples
recommena pour nous les dhcesde Capoue, heureuse-
ment sans les mmes, consquences. Le gnral Cham-
pionnet, au reste, tait fait pour justifier une semblable
rception. Ami de l'ordre et de la discipline, ennemi de
tous les abus, implacable pour les voleurs, ferme et bon
la fois, juste et loyal, il se montrait envers tes Napoli-
tains administrateur aussi clair que gnrt habile.
Quant moi; le dsir de jouir avec quelque publicit
de la rcompense honorable que je venais de recevoir,
la possession de cette ville thtre de tant de souvenirs,
la magnificence des sites au milieu desquels elle se
trouve jete avec tant de coquetterie, toutes ces causes
dvelopprent en moi une vellit de relations porte
ce point que, pour ainsi dire peine descendu de ch-
val, j'avais fait appeler un jeune prlat, nomm Michel
Lagreca, homme distingu et fort aimable, que j'avais
vu frquemment Rome. J'acceptai avec empressement
l'offr qu'il me fit de me prsenter la femme de son
frre an, la baronne de Potignano, et l'une de ses
sceurs, la duchesse de Parabita. La premire, femme de
vingt-six ans, belle, douce, portait sur sa physionomie
'le caractre des vertus que les calamits dsolant le pays.
lui fournirent l'occasion de pratiquer d'une manire
vraiment touchante. La dernire n'tait pas moins bonne;
l'excellence de son cur, son galit parfaite, donnaient
sa socit un agrment qui lui dvouait tous ceux qui
avaient t mme d'en apprcier le charme; elle rece-
vait donc beaucoup de monde. Sans doute, ta prsence
d'une arme trangre diminuait ses relations; mais sa
maison continuait runir, en dpit des circonstances,
beaucoup de cavaliers surtout. Je citerai d'abord son
mari, homme assez.nul, ses trois frres, Michel Lagreca
et le baron Polignano, que j'ai dj nomms, puis Luigi,
qui, suivant son frre Michel, avait tout juste assez
d'esprit pour tre attrap par tout le monde; un prince
mprial, dont le titre faisait le principal mrite; le,
gnrt Kriege, Suisse depuis son enfance au service de
Naples, recommandable sous une foule de rapports et
qui, quatre ou cinq mois aprs, fut tu tors de t'attaque
du pont de la Madeleine par l'arme du cardinal Ruffo;
un comte Scheel, Danois, qui, depuis trois mois, restait
Naples pour y 'pleurer aux genoux d'une dame; le
baron de Ricciulli, Calabrais, le lieutenant Kierelii, Sici-
lien, MM. de Sozzi, officiers de marine, Toscans d'ori-
gine, et dont je devais tre parent; Pagni, capitaine
d'infanterie, Napolitain, auxquels j'ajouterai les capi-
taines Piquet et Dath, Belges tous deux, mes adjoints.
En femmes, la socit de Mme Parabita tait moins
nombreuse. Encore ne parlerai-je que de deux de ces
dames. L'une d'eUes tait une Mme Cetto, femme d'esprit,
trs vive, ayant conserv quarante ans la gaiet de la
jeunesse et employant le crdit de son ge faire ex-
cuter tous les projets d'amusement que l'on pouvait
concevoir. L'autre tait une jeune Milanaise, de la mai-
son des Mdicis, pouse de ce baron de Ricciulli et l'idole
du comte Seheel; beaut orientale et inspiratrice, s'il'
en fut au monde, par cette fracheur, cet clat, ces grces
que l'art ne donna et ne copia jamais. Elle tait d'une
taille, admirable, sans tre trs grande, et sa physiono-
mie, aussi difucile dcrire qu' peindre, offrait un
mlange heureux de la vivacit de ses impressions, de
la force et de l'extrme sensibilit d son caractre.
Jamais je n'ai rien prouv que je puisse comparer
l'impression qu'elle fit sur moi lorsque, dans la chaleur
de notre premier entretien, elle fixa tout coup mes
regards, mon me et ma pense. J'avais admir sa
figure, sa taille et ses manires, au moment o elle tait
entre chez Mme Parabita; ds son dbut j'avais senti
en elle le don si rare de conversation attachante; mais
lorsque, anime par le sujet, elle rappela les horreurs
dont notre entre Naples avait arrt le cours, j'avoue
que je fus galement frapp de la force de ses tableaux
qui rvlaient un esprit si juste, si ferme et si dcid;
de mme je fus mu des larmes que lui arracha le sou-
venir des victimes.
La rvolution qui se fit en moi fut telle que, troubl
au point d'tre mai mon aise, je profitai du premier
silence pour me lever et pour aller recueillir mes sens
dans une pice voisine. Michel Lagreca survint; je l'in-
terrogeai, it me donna les quelques renseignements dsi-
rables nous rentrmes au salon, et la soire se passa
pour moi complter les observations que j'avais dj
faites l'avantage de Mme Ricciulli. Je remarquai le peu
de sympathie existant entre elle et son mari, qui d'ail-
leurs. ne me. parut avoir rien d'aimable ni dans les
formes. ni surtout dans le ton qu'il affectait vis--vis
d'une si charmante femme. Pendant trois semaines je
me retrouvai sans cesse avec Mme Ricciulli, chez Mme Pa-
rabita, au spectacle, chez Mme Polignano, ou.dans nos
parties de campagne, au lac d'Agnano, Pozzuoli,, et
ceci me ramne parler de quelques faits, frivoles.sans
doute, mais auxquels, dans mon esprit, s'associe le sou-
venir de l'adorable Pauline Ricciulli et que, pour cette
raison, je me plais raconter.
Peu de jours aprs notre entre Naples, Piquet
tait venu pour dner avec moi. J'tais invit chez la
duchesse de Parabita, je montais en voiture pour me
rendre chez elle; je le dis Piquet, en ajoutant Vous
voyez, mon cher, que nous ne pouvons dner ensemble
aujourd'hui. Moi, mon gnral, me rpondit-il en
riant, je ne vois.pas cela du tout. Voudriez-vous que
je vous menasse dans, une maison o je vais pour la
premire fois? Pourquoi pas? Et en redingote
peut-tre? Raison de plus. Vous perdez la tte.
Non mais vous, ne perdez pas l'occasion de substituer
un dner amusant un dner maussade. Emmenez-moi,
vous imputerez . ma surdit mon obstination vous
a
suivre, et pourje reste laissez-moi faire. 'Nous arrivons.
En saluant la duchesse, je lui parle de mon embarras,
de mon regret de n'avoir pu me dbarrasser d'un
malheureux officier dont la surdit devient totale et qui,
m'ayant aperu comme je descendais de voiture la
porte, m'a suivi, quelque chose que j'eusse pu lui dire.
EUe me rpond avec une extrme obHgeance.et fait
signe Piquet qu'il est le bienvenu. Alors il feint de
croire que ce geste a sa redingote pour objet et, de
l'air le plus confus, il rpond Sans doute, ma-
dame, mon costume est bien inconvenant, mais e n'est.
pas de ma faute, c'est de la faute de mon gnral qui
m'amne de force; oui, madame, de force. On part
d'un clat de rire, et Mme Parabita se retourne pour
sourire son aise. Vingt quiproquos se succdent et
'continuent de mme table.
Au dessert, je parle de sa voix, et de manire don-
ner le dsir de l'entendre. A force de s'gosiller, un de
ses voisins croit lui avoir fait comprendre qu'on le prie
de chanter Oh! que ne le disiez-vous! lui rpondit-
i). Puis,.s'adressant Mme Parabita Je suis, tout
vos ordres; mais ma timidit est extrme, et, moins
qu'une de ces dames ne veuille commencer avec moi
par un duo, il est impossible que je chante. Aucune
D

ne savait ou ne voulait chanter. Mais, leur dis-je, obser-


vez qu'il suffit d'en faire le semblant, d'ouvrir la bouche
en cadence, de faire quelques gestes et quelques mines,
et il croira que vous chantez; c'est plus facile que de
faire entendre raison ce maudit sourd. Mme Cetto se
prte ce rle; on la place au milieu de la table, en
face de la duchesse; force de cris, on convient d'un
duo.' Piquet demande la dame qui tait cense de-
voir chanter avec lui de lui indiquer ses rentres par
un petit coup sur le bras. car je vous avouerai, lui
dit-il demi-voix, que par moments j'ai ~'oreille lg-
rement endurcie. D Le duo commence, et nous emes
l'une des scnes les plus comiques qu'on puisse imaginer,
et pour moi plus comique que pour aucun autre.
Le duo fini, Piquet complimente sa, prtendue chanc
teuse, .lui observant seulement l'oubli d'un petit b-
carre ensuite il chante plusieurs morceaux, et notam-
ment cet air d'~Hacre'OM Laisse en paix le Dieu des
combats *j comme jamais Lays ne l'a chant.,On fut
ravi; mais plus on admira, plus on s'apitoya sur son
infirmit. Mme Cetto parla d'un moine rput pour la
cure des surdits. Le lendemain, on fit venir, de dix
lieues, ce praticien clbre, et nous emes une nou-
velle comdie digne de ce qui l'avait prcde. Cette
plaisanterie dura cinq jours, au bout desquels Piquet-
fit tout, coup l'homme guri, et puis refit le sourd, et,
lorsqu'on ne savait plus o l'on en tait avec lui,, au
milieu de tous ceux qu'il avait tromps, il quitta brus-
quement son rle en riant aux clats; et cela l'indi-
cible tonnement de tous et surtout de Mme Ricciulli, qui
s'en divertit plus que personne.
J'ai dit que Mme Ricciulli assistait la chasse qui fut
donne Agnano en l'honneur du gnral en chef. Le
luxe des quipages et des chevaux, le site enchanteur et
clbre, le temps qui, pour la saison, fut miraculeux,
tout contribuait faire de cette fte un admirable spec-
tacle mais, par une inexplicable fatalit, les piqueurs
ne purent dcouvrir aucun sanglier. Ainsi et aprs de
vaines recherches, on vit de tous cts les chasseurs et
les chiens revenir fort tristement l'endroit o les
dames et les principaux personnages invits attendaient
la chasse promise. Le dsappointement tait complet:
S'il n'y et eu que des officiers'et quelques seigneurs
napolitains, j'en aurais facilement pris mon parti; mais
vis--vis des dames, vis--vis' de Mme Ricciulli surtout,
j'aurais t fier de changer en russite cet insuccs

Comment, dis-je alors tous les gardes, vous ne con-
naissez donc aucun repaire? Ils en connaissaient au
haut d'une montagne qui, d'aprs eux, tait inacces-
sible. Ah bah, rpliquai-je, inaccessible guidez-moi,
et nous y arriverons. Nous partmes, Lopold Ber-
thier, deux guides et moi. Le dbut n'offrit que les dif-
ficults d'une montagne ordinaire et trs boise. Cepen-
dant la pente devint de plus en plus abrupte et le
fourr plus pais; bientt nous emes besoin des arbres
pour nous soutenir; enfin l'escarpement devint tel que,
abandonns par Lopold Berthier, mes deux guides et
moi, nous n'achevmes ce trajet qu'en gravissant, de
branches en branches et en ne trouvant presque plus la
possibilit de mettre un pied par terre. C'est ainsi que.
nous arrivmes une espce de trou aboutissant un
repaire. L mes guides m'arrtrent, et avec de telles
instances que je compris que, sans folie, on ne pouvait
aller plus loin. J'avais un couple de chiens admirables,
de la plus forte taille, peut-tre les deux plus parfaits
de la meute de Caserta pour la chasse 3u sanglier. Ils
taient parvenus me suivre; ds que je fus arrt; ils
me dpassrent, mais peine d'un demi-pas et avec
une rserve qui annonait le danger. vitant de se pla-
cer l'un devant.l'autre, n'avanant que le nez et prts
reculer, ils se mirent aboyer et hurler de toutes
leurs forces..Presque aussitt un sanglier s'lana, d-
chirant l'air, et passa devant moi si rapide que je ne le
vis pas; quant mes chiens, ils se prcipitrent sa-
suite et disparurent. 11 ne fallait plus que rejoindre la
chasse. Mais si gravir avait t difficile, descendre fut
prilleux, et j'eus la plus grande peine rejoindre mes
chevaux. L, guid par le bruit lointain des cors, des
aboiements et les cris j'arrivai au moment o mes
deux braves chiens coiffaient le sanglier.
Bien entendu, en proclamant le fait; on nomma le
matre des chiens; on convint aussi que, sans le sanglier
aussi pniblement dbusqu, il n'y aurait pas eu- de
chasse~toutefois, comme je ne pouvais me faire gloire
,de mon agilit, dont le mrite revenait non pas moi,
mais la-nature, on se doute, d'aprs ce que j'ai dit,
pourquoi et vis--vis de qui je fus content du succs et
de l'hommage qu'on m'en fit.
Au reste, cette chasse devait me faire avancer dans les
grces de Mme Ricciulli, et, bien que l'incident final ait
bien peu de valeur, il fut pour moi l'occasion de le ra-
conter cette dame,.de la distraire quelques instants et
de saisir sur sa physionomie ces jeux si varis qui se
traduisaient en sourires d'un charme irrsistible.
Je l'ai dit; la chasse, suivie d'un festin, s'tait termine
par un bal Naples. Il tait plus d'une heure du matin
lorsque je quittai ce bal; j'habitais le palais du duc de
Gravina, difice fort noble, construit autour d'une cour
carre entirement dalle et dans laquelle les voitures
n'entraient pas. J'tais donc descendu la porte, et mon
valet de pied ayant suivi la voiture dans le btiment o
taient les remises et les curies, je me rendais seul
mon appartement. A l'exception de deux factionnaires
qui gardaient ma porte, tout le monde dormait; les pre-
mires lampes des vestibules s'taient teintes, et cette
du grand escalier de droite, que je devais atteindre au
bout d'une colonnade qui rgnait sous tout le devant
du palais, finissait de brler lorsque j'arrivai je
m'avanai donc travers les tnbres. Tout coup une
des dernires lueurs de cette lampe me dcouvre une
figure de grandeur plus qu'humaine qui, le bras tendu
vers moi et d'un doigt impratif, paraissait m'ordonner
Il
de m'arrter. Aussitt une obscurit profonde succde
cette faible clart, la vision disparat, et je me figure
que cette apparition n'a t qu'une illusion; mais une
lueur nouvelle rend toute son vidence la ralit et
me reprsente de nouveau mon spectre ou mon fantme
dans la mme attitude, plus noir que la nuit mme, et
le doigt si prs de mon visage qu'il me semble avoir.
march sur moi. A l'instant je crie Qui vive? et je
saisis ce doigt norme que je sens froid comme la mort.
J'appelle. mais dj mon valet de chambre, veill
par le bruit de la voiture, descendait au-devant de moi,
deux bougies la main, et clairait une statue de bronze
que, dans la journe et mon insu, on avait place
provisoirement sous ces colonnes. Maintenant, comme
me le fit observer cette judicieuse et charmante Mme Ric-
ciulli, si je n'avais pas log dans ce palais, si par pusil-
lanimit je m'tais retir, si j'avais quitt Naples avant
d'avoir pu vrifier ce que j'avais vu et touch, je ne sais
comment on me persuaderait aujourd'hui que je n'ai
pas eu une apparition absolument relle.
Cependant, tout pntr que j'tais des grces mer-
veilleuses de Mme Ricciulli et sous l'impression de
trouble amoureux, d'motion admirative, les plus vio-
lents que j'eusse encore ressentis de ma vie, je n'en
tais pas moins occup par des devoirs pressants et par
le travail d'un service accablant.
Aprs avoir conquis Naples, il fallait qu'on en restt
matres. Le pavillon tricolore flottait sur les quatre
forts o nos troupes tenaient garnison, mais, pour que le
gnral en chef et achev sa tche miraculeuse, il lui
fallait fonder la Rpublique parthnopenne qu'il pro-
clama de suite. D'autres soins l'occupaient encore; il
devait contenir Naples.et ses environs, qui au nord, au
midi et l'est, en font pour ainsi dire une ville de huit
lieues de rayon; il fallait faire vivre Naples, rtablir les
communications avec Rome et la haute Italie, rpondre
tous les besoins des troupes, rorganiser t'arme, se
prparer achever et consolider la conqute du
royaume. Avec le -faible nombre de troupes que nous
possdions, c'tait une entreprise peu facile.
Les portes de la ville furent gardes; indpendamment
des postes particuliers, des gardes et des patrouilles
continuelles, des rserves stationnrent sur les princi-
pales places deux camps furent tablis aux environs;
nos communicationsavec Capoue furent assures par des
cantonnements chelonns; enfin le gnral Rey conti-
nua agir avec sa division entre le Garigliano et le
Volturne.
Comme il ne fallait pas laisser vagabonder des imagi-
nations aussi ardentes que celles des Napolitains, le jour
mme, de notre entre Naples, un gouvernement pro-
visoire avait t tabli par le gnral en chef pour pour-
voir au besoin de la nation et prparer la constitution
dfinitive de l'Etat. Cette tche fut confie vingt-cinq
personnes qui, rparties en comits de l'intrieur, de la
guerre, des finances; de la justice et de lgislation, diri-
grent l'administrationet, runies, formrent t'Assemble
lgislative. Au nombre de ces lgislateurs gouvernants,
se trouvait un M. Laubert, Napolitain d'origine, n en
France, pharmacien en chef de l'arme et non moins
remarquable par sa capacit que par son nergie et sa
vertu stoque. Outre les comits, on cra une municipa-
lit de trente membres dont Michel Lagreca fit partie.
Mais, par, suite de tant d'urgence et quelques efforts
que l'on pt faire, il tait impossible qu'il n'y et pas
des mesures ou tardivement prises ou mai excutes, et

rappeler.
il en fut qui m'entranrent deux dmarches que je
veux
1 On sait. que gnral'ri chef m'avait dit que mon
le
couvert serait toujours mis sa table. Pour n pas lais-
ser perdre mon droit -cette faveur, dont j'usai avec
rserve sans en faire une obligation ni pour le gnral en
chef ni pour moi; je m'tais rendu son d!ner .!e 23 jan-
vier. Or le hasard voulut qu'en quittant la table il par-
lt del presque impossibilit o il se trouvait de suffire
et de penser tout, dans des premiers moments d'orga-
nisation, ce qui m'entrana lui dire que, s'il le permet-
tait; il n'y aurait sans doute personne qui ne se fit un
devoir de lui soumettre ce qui semblerait digne de lui
tre communiqu < Eh bien, me rpondit-i), avec sa
bont accoutume, mais, aprs m'avoir fix un instant,
je vous autorise m'crire ce qui vous semblera tel. D

A commencer du surlendemain, je profitai de cette


latitude. La premire proposition que je lui fis mrita
son approbation, et cependant j'ai sous les yeux la mi-
nute de la lettre que je lui crivis, et je suis confondu de
ce que cette lettre a de leste et de positif. Elle
supposait
de ma part trop de suffisance et de hardiesse; devenu
lieutenant gnral, je n'aurais jamais crit mon gn-
ral en chef, comme je le fis deux jours aprs avoir cess
d'tre chef de bataillon par ma nomination mane de
lui et non encore confirme; de mme que moi, gnra)
en chef, je n'aurais autoris personne. m'crire de sem-
blables lettres. Mais telle tait la bont, je dirai plus,
l'lvation d'ides du gnral Championnet, qu'il ne
voulut voir que l'intention et le fond, sans s'offenser de
la.forme.
Ma proposition avait trait d'abord au dsarmement,
qui, opr le lendemain de notre entre Naples, l'avait
t de manire faire plus de mal que de bien. Le croi-
rait-on ? On s'tait born prescrire de porter les armes
aux corps de garde; de fait, les hommes honntes ou
timides, ceux dans les mains desquels les armes n'avaient
aucun inconvnient se htrent de les dposer ou sim-
plement de les jeter dans un de ces corps de garde
quelconques sans que note en ft prise ou que des
reus fussent donns; mais les plus dangereux avaient.
gard leurs armes ou mme en avaient vol ou mieux
encore achet nos soldats. A l'expos des faits j'ajou-
tais sur le ton de confiance impertinente que j'ai signal

Ce dsarmement, facile `avant-hier, ne le sera plus
demain, et plus tard deviendra impossible. Dj les laza-
roni relvent la tte et deviendront d'autant plus mena-
ants qu'ils ne trembleront plus. Une telle remarque est
grave. Comment ne pas considrer que cette population
immense, encore fumante de sang franais, plus conte-
nue que soumise, plus irrite qu'humilie de la dfaite,
et dvoue des prtres qui nous hassent, sera tou-
jours prte prendre les armes dont elle connat l'usage
et qu'elle a manies avec fanatisme Bien que j'eusse
l'air de lui faire d'abord la leon, le gnral en chef
adopta les moyens que je lui soumettais ensuite, ils
furent excuts le lendemain.
Je proposai encore la rdaction immdiate d'instruc-
tions, faute desquelles tout tait confusion et conflits
dans les rapports entre l'arme et la municipalit, sur-
tout relativement aux logements que l'on prenait et que
l'on: changeait de la manire la plus arbitraire, sans en
rfrer aucune autorit; il tait utile, sinon indispensa-
ble, de classer les logements et de faire viser les billets
par un officier suprieur de la plac.
Je signalai la ncessit d'organiser la police de la
place, dont personne ne s'occupait encore et qui devenait
d'autant plus urgente qu'on se mettait porter ostensi-
blement des uniformes inconnus, des cocardes noires, des
plumets blancs, et que tous les conciliabules du monde
auraient pu tre tenus Naples sans que personne en
et t inform.
Enfin je mentionnai les distributions de -vivres et
fourrages, devenues l'occasion de pillages; les intresss
se servaient eux-mmes et ne laissaient que ce qu'ils ne
voulaient pas prendre, donnant en place de reus qui
pussent constater les quantits livres, des chiffons.por-
tantces mots Bonjour les rations qui me reviennent ,
avec des noms imaginaires pour signatures.
Ma seconde,lettre, date du 27 janvier, concerna la
fois les postes de police et de sret, la garde des auto-
rits et le service de nuit. Ce dernier seul faisait mettre
sur pied extraordinairement trois mille hommes; la
garde des autorits employait des bataillons et ne donnait
aucune scurit; les postes de police et de sret avaient
t multiplis outre mesure et ne pouvaient gure que
compromettre les hommes qui les composaient le g-
nral Dufresse, commandant la place de Naples, ne ces-
sait de demander des renforts pour chacun de ces ser-
vices les gnraux commandant les troupes et les chefs
de corps rclamaient contre une obligation aussi fati-
gante, et le gnral en chef, sur'mes propositions, or-
donna la rglementation suivante
Les postes de police et de sret seraient diminus et
tablis dans des btiments susceptibles ou pouvant tre
rendus susceptibles d'une dfense de douze heures; les
trois mille hommes extraordinairementemploys au ser-
vice de nuit seraient remplacs par cinq colonnes mo-
biles, composes chacune de cent vingt-cinq hommes
d'infanterie et de vingt-cinq hommes de cavalerie, mar-
chant avec des guides; elles se runiraient chaque soir
dix heures sur des points toujours diffrents et, par
suite d'itinraires qui jamais ne seraient les mmes, par-
courraient jusqu' cinq heures du matin la ville dans
tous les sens, et cela en faisant d'heure en heure des
stations, qui naturellement auraient principalement lieu
dans les quartiers dont on se dfiait le plus. A chaque
place ou carrefour, marqu comme point de station, ces..
colonnes s'arrteraient, clairant par de petites pa-
trouilles toutes les rues avoisinantes, puis, aprs avoir
constat la tranquillit entire, elles se porteraient sur
d'autres points; ainsi, pouvant tre -attendues partout,
elles avaient l o elles n'taient pas presque autant
d'action qu'o elles taient. Enfin chacun des comman-
dants de ces cinq colonnes, instruit de la marche des
quatre autres, savait sur quels postes, rserves et quar~
tiers il pouvait au besoin se replier'(1). Enfin le
nombre des postes d'honneur et de garde fut restreint
autant qu'il put l'tre; mais ces postes, composs de
compagnies entires, furent caserns dans les htels ou
palais occups par ceux qui ils taient dus, et, suivant
les grades et les fonctions, il y fut joint une section ou
un peloton de cavalerie. J'avais d cette sorte une com-
pagnie de grenadiers et trente dragons, caserns dans
l'htel du due de Gravina o je logeais. L'avantage de
cette mesure est palpable; le service des compagnies se
faisait sans dplacement ni fatigue; loges de la manire
la plus saine, elles se trouvaient sans cesse sous les
yeux de leurs officiers et des chefs qu'elles gardaient (2);
de plus, leurs officiers, ayant le couvert la table du
chef qu'ils veillaient, n'avaient plus de prtexte pour
s'loigner. Tous les chefs taient donc protgs contre
(1) Chacun des quartiers de troupes avait un piquet et deux
pices de canon. Dix ans aprs l'occupation de Naples et pen-
dant les vingt derniers jours de notre occupation de Lisbonne, je
dre dans une grande capitale menaante.
fis avec un gal succs adopter l mme mesure, la seule pren-

(2) En outre, ces compagnies taient journellement visites et


inspectes par les chefs de leur demi-brigade.
une tentative populaire Naples tait seme de points
facilement occups, capables de toute la rsistance
ncessaire; encore et grce nos quartiers de troupes,
tous les points purent tre clairs de nuit par des pa-
trouilles continuelles et par des sentinelles volantes, ce
qui centuplait l'effet des colonnes mobiles.
Le dsir que j'avais d'tre utile et de prouver sans
cesse que mon grade n'tait pas une rcompense usur
pe, ce dsir avait t second ds mon entre Naples
par une circonstance des plus heureuses. On se rappelle
Michel, ce chef des lazaroni qui, la tte des trois autres
chefs de cette populace, avait assailli le gnral en chef
son arrive sur la piace'dette Pigne et, force d c