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Eptre son ami Lion

Je ne t'cris de l'amour vaine et folle :


Tu vois assez s'elle sert ou affolle ;
Je ne t'cris ni d'armes, ni de guerre :
Tu vois qui peut bien ou mal y acquerre ;
Je ne t'cris de fortune puissante :
Tu vois assez s'elle est ferme ou glissante ;
Je ne t'cris d'abus trop abusant :
Tu en sais prou et si n'en vas usant ;
Je ne t'cris de Dieu ni sa puissance :
C'est lui seul t'en donner connaissance ;
Je ne t'cris des dames de Paris :
Tu en sais plus que leurs propres maris ;
Je ne t'cris qui est rude ou affable,
Mais je te veux dire une belle fable,
C'est savoir du lion et du rat.

Cettui lion, plus fort qu'un vieux verrat,


Vit une fois que le rat ne savait
Sortir d'un lieu, pour autant qu'il avait
Mang le lard et la chair toute crue ;
Mais ce lion (qui jamais ne fut grue)
Trouva moyen et manire et matire,
D'ongles et dents, de rompre la ratire,
Dont matre rat chappe vitement,
Puis met terre un genou gentement,
Et en tant son bonnet de la tte,
A merci mille fois la grand'bte,
Jurant le Dieu des souris et des rats
Qu'il lui rendrait. Maintenant tu verras
Le bon du compte. Il advint d'aventure
Que le lion, pour chercher sa pture,
Saillit dehors sa caverne et son sige,
Dont (par malheur) se trouva pris au pige,
Et fut li contre un ferme poteau.

Adonc le rat, sans serpe ni couteau,


Y arriva joyeux et esbaudi,
Et du lion (pour vrai) ne s'est gaudi,
Mais dpita chats, chattes, et chatons
Et prisa fort rats, rates et ratons,
Dont il avait trouv temps favorable
Pour secourir le lion secourable,
Auquel a dit : "Tais-toi, lion li,
Par moi seras maintenant dli :
Tu le vaux bien, car le coeur joli as ;
Bien y parut quand tu me dlias.
Secouru m'as fort lionneusement ;
Or secouru seras rateusement."

Lors le lion ses deux grands yeux vertit,


Et vers le rat les tourna un petit
En lui disant : " pauvre verminire
Tu n'as sur toi instrument ni manire,
Tu n'as couteau, serpe ni serpillon,
Qui st couper corde ni cordillon,
Pour me jeter de cette troite voie.
Va te cacher, que le chat ne te voie.
- Sire lion, dit le fils de souris,
De ton propos, certes, je me souris :
J'ai des couteaux assez, ne te soucie,
De bel os blanc, plus tranchants qu'une scie ;
Leur gaine, c'est ma gencive et ma bouche ;
Bien couperont la corde qui te touche.
De si trs prs, car j'y mettrai bon ordre."

Lors sire rat va commencer mordre


Ce gros lien : vrai est qu'il y songea
Assez longtemps ; mais il le vous rongea
Souvent, et tant, qu' la parfin tout rompt,
Et le lion de s'en aller fut prompt,
Disant en soi : "Nul plaisir, en effet,
Ne se perd point quelque part o soit fait."
Voil le conte en termes rimasss
Il est bien long, mais il est vieil assez,
Tmoin sope, et plus d'un million.

Or viens me voir pour faire le lion,


Et je mettrai peine, sens et tude
D'tre le rat, exempt d'ingratitude,
J'entends, si Dieu te donne autant d'affaire
Qu'au grand lion, ce qu'il ne veuille faire.

Clment Marot
Cette ptre son ami Lion fut certainement crite lorsque Marot fut enferm au
Chtelet ; mais cet crit de circonstance tait-il reli la situation de Marot ou lui a t-il juste
permis dexprimer son gnie de rhtoriqueur ?
me
Nous sommes au XVI sicle, Marguerite de Navarre protgeait Marot dont le pre tait
er
pote de Cour, mais celle-ci est partie ngocier la libration de son frre le roi Franois I , captif
de Charles Quint. Ainsi Marot, charnire entre les potes de la Pliade et les formes issues du
Moyen Age, penchant vers les vanglistes, na pas fait carme et est emprisonn.
Lptre, genre littraire particulier, na pas de forme fixe, issue dHorace, elle est destine un
personnage fictif ou rel, elle aborde des sujets varis. Celle ci est en rimes plates, est crites en
rimes plates par Marot, ladresse de son ami Lon Jamet et a pour objet la demande du pote
daide pour sortir de prison. Ainsi, le pote doit trouver une manire de dire qui doit raliser le
maximum deffet, donc il va argumenter pour convaincre. Cette lettre est structure en deux
parties :
- lencadrement
- lutilisation dun argument dautorit : lapologue (ici la fable)
Le titre cre une distance respectueuse et une relation damiti entre lauteur et le
destinataire. Ds le titre, lanalogie sur laquelle fonctionne le texte est prsente, par la
ressemblance phonique entre Lon et Lion. Un dialogue imaginaire sinscrit entre lauteur et
Jamet. La reprise anaphorique intercale de je ne tcris et tu vois/sais construit un
rythme plus rapide. Le pote prend en charge la rponse de son ami : tu renvoie la
rponse suppose de son ami ( tu en sais prou, tu en sais plus ) et ce procd montre la
complicit des deux hommes. Le vers 12 introduit un note dhumour ( tu en sais plus que leurs
propres maris ). Au vers 14, linsertion du mais sert de passage entre lannonce de la fable
et les vers dialogus, par lopposition entre dire et crire . Cette introduction a pour but
de convaincre pour aboutir la demande et renvoie aux vers 69 et 71.
La conclusion est typographiquement spare. Le mot rimasss est une invention de
Marot, il explique le sujet et la forme de ce qui vient dtre dit. La deuxime partie est introduite
par la conjonction de coordination or qui met en valeur limpratif traduisant le besoin
extrmement press du pote et en identifiant sa situation celle du rat en demandant son
ami de faire le lion . Le futur renvoie une situation peut tre probable et qui inscrit dj
laction de remerciement qui renvoie la seconde partie de la fable o le rat montre sa gratitude
envers le lion. Lanalogie entre les deux personnes et les animaux prend corps dfinitivement la
fin mais elle est dj annonce dans les vers 14 et 15. Le subjonctif du vers 76 exprime lirrel
qui montre le souhait du pote quune telle situation se prsente nouveau.
Marot sinscrit par la filiation avec Esope comme un crateur potique. Le futur renvoie la
promesse qui a t faite dans la fable par les animaux. Dans la fable, la demande est implicite
alors que la conclusion est totalement explicite. Le pote ritre sa promesse de ne pas oublier
ce quil a fait pour lui par exempt dingratitude . Pourtant, une nuance sintroduit dans les
deux derniers vers o il y a lexpression de lhypothtique : son ami Lion risque peu davoir le
mme problme que lui, le subjonctif exprimant lirrel suggre que cela narrivera pas. Le
raisonnement (1-affirmation de la promesse ; 2-hypothtique) est invers par rapport celui que
lon adopterait aujourdhui (lapproche logique est inverse).
Lhistoire est dj connue. La fable est incluse dans une ptre. Largumentation est faite par et
dans la fable. La fable, argument dautorit, se construit en deux pisodes de narration : une
premire partie nonant la situation du rat (1/3 de la fable) et la deuxime partie nonant la
situation du lion (2/3 de la fable) et au centre, il y a le bon du conte . Il ny a aucun dialogue,
ou du moins, il est implicite, dans la premire partie, le lion a la supriorit et ne pense pas que
le rat pourra laider en retour. Tandis que dans la deuxime partie, le dialogue est explicite et
plus prsent. Dans la premire partie, largumentation se fait par lenfermement du rat. Au vers
20, le rat (Marot) exprime ce quil pense de son ami : il lui demande de ne pas tre dupe. La
promesse sinscrit dj dans le conte, aux vers 27-28. la premire partie est trs courte mais le
rendu est long et justifie laction du lion et montre limportance du remerciement pour le pote.
Le rat rompt le carme au vers 19, il rencontre la gentillesse du lion au vers 22 qui le libre de
sa ratire. Les remerciements sont retranscrits au style indirect. Le pote apostrophe son ami
par deux fois ; le remerciement est dj inscrit dans la fable et assure Jamet que ce gage de
service sera rendu. Lemploi du conditionnel signifie un futur dans le prsent tandis que le futur
tu verras renvoie au temps de lptre. le bon du conte renvoie ce qui est le plus
intressant, cest dire la reconnaissance.
Diffrentes tapes sont marques par des adverbes de temps (vers 34-47-62), ces adverbes
structurent largumentation.
1re tape : cest larrive du rat et les compliments son ami le lion. Le jeu sur les rimes et les
sonorits correspond la dlivrance de lanimal et la promesse laquelle le rat sest li vis vis
du lion.
2me tape : le dialogue entre les animaux est marqu par lopposition de considration pauvre
verminire/ sire lion . Lexpression du remerciement est toujours prsente par le tu le vaux
bien , les adverbes invents par Marot, comme lioneusement ou bien le suffixe able dans
le rappel de laide du lion au vers 40 lion secourable/ favorable donne un cot positif la
chose. Les sonorits en ion aux vers 51 et 52 qui renvoient au lion montre le mpris lgard
du rat dans ses paroles. Lexpression fils de souris permet au pote de jouer sur les mots :
souris/soucis/scie. Loutil est dans lanimal lui mme puisquil se trouve dans sa bouche, ce qui
cre un lien mtaphorique avec le pote qui peut mettre ses mots au service de Jamet si besoin
est car cest la seule arme et la seule force du pote.
3me tape : le rat commence mordre les liens. Il ny a pas dinsistance sur les remerciements
du Lion aprs sa dlivrance. La morale du conte se trouve dans la bouche du lion qui constate
quun bien donn est toujours rendu.
Finalement, Marot construit une ptre argumente qui sert de toute manire enseigner aux
hommes ; cest la fonction didactique de la morale de lapologue.
Il fait le portait de deux personnages : celui du lion, puissant et noble dans ses attitudes,
majestueux dans ses propos ; mais aussi celui du rat qui semble tre bien impuissant et humble
mais qui se dcouvre face limpuissance du lion.
Le dbut de la fable sert donc daccroche, la fin explicite la demande et lapologue donc la
fonction de convaincre.
Cest aussi une occasion pour Marot de dmontrer son extraordinaire capacit manier la
langue en jouant la fois sur les sonorits et les mots. Il ralise ici un grand travail de
rhtoriqueur, il manie tous les attraits de la langue et met en uvre sa capacit raconter une
fable en la liant une situation vcue.
Ladolescence clmentine est un recueil de lettres, de pomes, de virelets, de ballades et de
formes anciennes avec un grand travail de rhtorique tmoignant de la diversit du talent de
Clment Marot et de son habilet jouer des contraintes tant formelles que circonstancielles.