Vous êtes sur la page 1sur 4

QUE ENTENDEMOS POR CULTURA?

INTRODUCCIN

Qu es CULTURA?

El uso de la palabra CULTURA fue variando a lo largo de los siglos. En el latn hablado en Roma significaba
inicialmente cultivo de la tierra, y luego, por extensin metafricamente, cultivo de las especies humanas.
Alternaba con civilizacin, que tambin deriva del latn 1 y se usaba como opuesto a salvajismo, barbarie o al menos
rusticidad2. Civilizado era el hombre educado.
Desde el siglo XVIII, el romanticismo impuso una diferencia entre civilizacin y cultura. El primer trmino se
reservaba para nombrar el desarrollo econmico y tecnolgico, lo material; el segundo para referirse a lo espiritual,
es decir, el cultivo de las facultades intelectuales. En el uso de la palabra Cultura caba, entonces, todo lo que
tuviera que ver con la filosofa, la ciencia, el arte, la religin, etc. Adems, se entenda la cualidad de culto no tanto
como un rasgo social sino como individual. Por eso poda hablarse de, por ejemplo, un hombre culto o inculto
segn hubiera desarrollado sus condiciones intelectuales y artsticas. Esto es hoy muy frecuente.
Las nuevas corrientes tericas de sociologa 3 y la antropologa 4 contemporneas redefinieron este trmino,
contradiciendo la conceptualizacin Romntica. Se entiende CULTURA en un sentido social. Cuando se dice
CULTURA China, CULTURA Maya se est haciendo uso muy distinto de aquel, se refiere a los diversos aspectos
de la vida en esas sociedades. En general, hoy se piensa a la CULTURA como el conjunto total de los actos humanos
en una comunidad dada, ya sean stos prcticas econmicas, artsticas, cientficas o cualesquiera otras. Toda
prctica humana que supere la naturaleza biolgica es una prctica cultural.
Este sentido de la palabra CULTURA implica una concepcin mucho ms respetuosa de los Seres Humanos.
Primero, impide la discriminacin entre hombres cultos y hombres incultos que el trmino poda tener desde el
romanticismo; Se hablar de diferencias culturales, en todo caso. Segundo, tambin evita la discriminacin de
pueblos que, como los nativos de Amrica, fueron vistos por los europeos como salvajes por el solo hecho de tener
cultura distinta.
Resumiendo, este uso actual del trmino CULTURA designa, como se dijo arriba, el conjunto total de las
prcticas humanas, de modo que incluye las prcticas: econmicas, polticas, cientficas, jurdicas. Religiosas,
discursivas, comunicativas, sociales en general. Algunos autores prefieren restringirse el uso de la palabra CULTURA
a los significados y valores que los hombres de una sociedad atribuyen a sus prcticas.
Hay que sealar que cuando se estudian los hechos sociales, por ejemplo la economa o el Arte, se toman
esos aspectos en forma parcial aunque en la realidad estn estrechamente relacionados. Esto ocurre por la
imposibilidad del pensamiento humano abarcarlo en su compleja red de interrelaciones. No est de ms insistir en
que no hay prctica social que est desvinculada de las restantes, formando un todo complejo y heterogneo de
recprocas influencias. As, no puede explicarse cabalmente la historia del arte, para continuar con el mismo ejemplo,
si no se hace referencia a la historia econmica, a la poltica, a las costumbres, la moral, las creencias, etc., de la
poca.
Esta es la razn por la cual cuando se estudia la cultura se prefiere el sentido segundo de los mencionados
prrafos arriba, el de los significados y valores que los hombres atribuyen a su praxis 5.
En las ciencias sociales, el sentido de la palabra cultura es ms amplio la cultura abarca el conjunto de las
producciones materiales (objetos) y no materiales de una sociedad (significados, regularidades normativas creencias
y valores).

Empleos de la Palabra Cultura


1
: Civis significa ciudadano y civitas ciudad
3
La sociologa estudia la vida social humana en forma sistemtica. Su campo de trabajo es muy amplio:
incluye gran cantidad de temas y problemas.
4
Ciencia que comprende, en su sentido ms amplio, todos los conocimientos relativos al hombre y la
humanidad en general, aunque trata, de un modo ms particular, de los orgenes de la especie
Humana. La Sociedad de Antropologa de Paris la defini como estudio del gnero humano
considerado en su conjunto, en sus detalles y en sus relaciones con el resto de la naturaleza.
5
Es una palabra tomada directamente del griego, donde significa accin, hecho, modo de obrar,
segn el contexto. Puede usarse como prcticas o (la) experiencia como sinnimo. Hoy, la utilizan
varios Socilogos para significar las acciones humanas resaltando el aspecto de que son establecidas
socialmente.
Se puede decir que en la vida cotidiana se utiliza algunas nociones de cultura, a las que se las pueden
considerar como prejuicios que la sociedad posee.

Estos son:
Un estado desarrollado de la mente. (Utilizamos este significado para decir que una persona sabe mucho
o que conoce de arte o que se relaciona con alguna de estas actividades) -> (resultado)
Los procesos por los cuales se alcanza ese desarrollo o estado, (Los intereses Culturales; las
actividades Culturales) -> (camino; proceso)
Los productos a travs de los cuales se alcanza dicho desarrollo (bsicamente, los considerados
productos culturales, como los cuadros las obras musicales y las obras literarias) -> (medios que ayudan
al camino)

Critica a estas posturas

La primera y la segunda postura tienen una visin Ideolgica 6: los hombres y mujeres nos relacionamos a
travs de poder que producimos y hacemos circular. Es una visin que nos plantea que el trabajo intelectual es ms
importante que el manual. La clase media reproduce la ideologa de estos dos puntos. La clase alta da la ideologa y
la clase baja la contra cultura. En el ltimo punto hay que tener en cuenta que la sociedad Industrial, la actual,
produce en masa y consume en masa.

AMPLIACIN CONCEPTUAL DE LA PALABRA CULTURA

Con el aporte de la antropologa, la cultura debe incluir: bienes materiales, bienes simblicos (ideas),
instituciones (canales por donde circula el poder: escuela, familia, gobierno), costumbres (reunirse para cenar entre
gente amiga o familiares), hbitos, leyes y poder (ya que este tambin es parte de la cultura).
Entonces podemos decir que toda sociedad tiene cultura y toda cultura es puesta en prctica, por las
personas que se interrelacionan. Toda cultura se manifiesta en una sociedad. A lo cual cabe decir que sociedad es
igual a la cultura. Son la misma cara de una moneda. La cultura no es algo que se tiene (como generalmente se
dice), sino que es una produccin colectiva y esa produccin es un universo de significados, ese universo de
significado est en constante modificaciones.
La cultura no puede ser vista como algo apropiable. Es una produccin colectiva de un universo de
significados que son trasmitidos a travs de las generaciones.

Socializacin

La socializacin es el mecanismo Socio-Cultural bsico por el cual un conjunto social asegura su continuidad.
Los principales agentes de la socializacin son los padres y otros miembros de la familia, las instituciones educativas
y los medios de comunicacin social. Por lo general, ellos cumplen la fusin de trasmitir a los nios los valores y las
creencias de su mundo socio-cultural, as como los significados otorgados en su mundo socio-cultural a las
relaciones interpersonales y a los objetos. Las generaciones adultas trasmiten la cultura como patrimonio o legado,
hay un doble juego ya que se selecciona lo que se trasmite y el que recibe tambin selecciona segn sus intereses.
Es un tema que est relacionado con la endoculturacin. Todo individuo es social, es decir, se integran a la
cultura y la sociedad tanto como la cultura lo integra a l. La socializacin comienza con el nacimiento y transforma a
los individuos en seres sociales, en miembros de su sociedad. Este es el proceso que convierte, progresivamente, a
un recin nacido con un muy limitado repertorio de conductas en un sujeto Social, hasta llegar a ser una persona
autnoma, capaz de desenvolverse por s misma en el mundo en el cual ha nacido.
Mediante las socializacin se transmite lenguajes de palabras y gestos, destrezas tcnicas habilidades, la
destreza de escribir, significados relacionados entre las personas y otros objetos, hbitos, valores, sentido comn.

Aspectos individuales de la cultura

La cultura no slo tiene un aspecto social, tambin tiene un aspecto individual. Sobre la base de esos
aprendizajes de la socializacin, las personas 7 vamos diferenciando, nuestro gustos, nuestro valores relativos,
nuestra forma de ver la vida y nuestro propia escala de valores 8, aunque este ltimo cambia con el tiempo y la
sociedad.

6
Falsa conciencia, tomar algo por el todo.
7
Mscara, que proviene del teatro griego.
8
El trmino valor, de difcil definicin, en el campo de las ciencias sociales significa Aquello que orienta
y motiva la conducta de un sector social, es pues una entidad colectiva de ndole social. Los valores
son principios ordenados, rectos, para organizar y dirigir nuestra conducta. El valor es una visin
abstracta. Los valores son principios por los cuales vivimos y morimos (por ejemplo los
fundamentalistas)
Es el proceso mediante el cual una persona llega a ser individuo. Es el proceso que nos permite acumular y
transformar todo aquello que tomamos en el aspecto social, es decir tamizamos lo que aprendemos. De esta manera,
nos vamos transformando en seres diferentes de los dems. Esta tambin es un aspecto fundamental de la cultura,
gracias a esta, ella cambia.

La historia de la palabra cultura, definiciones:

Herencia biolgica: Se sostuvo que la diferencia entre las sociedades se deba a la existencia de distintas razas.

Particularismo: A fines del siglo XVIII, surgi en Alemania otra concepcin de cultura. El filsofo romntico alemn
Herder dijo que cada pueblo tiene una propia cultura, porque en ella se expresa un aspecto de la humanidad. Est
concepcin es llamada particularista, porque supone que cada cultura es particular e irrepetible. Comienza a hablar
de culturas y no de cultura.

Universalismo: Propia del iluminismo, que entiende que existe una nica cultura humana.

Produccin de Bienes Materiales: La antropologa comenz a incluir dentro del campo de la cultura a la organizacin
del trabajo, los modos de alimentacin, los usos de vestimenta, etc.

Produccin de bienes simblicos

...El pensamiento simblico y la conducta simblica se hallan entre los rasgos ms caractersticos de la vida
humana y que todo el progreso de la cultura se basa en estas condiciones

Diferentes nociones de la cultura

La cultura o civilizacin, en sentido etnogrfico 9 amplio, es aquel todo complejo que incluye el conocimiento, las
creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres y cualesquiera otros hbitos y capacidades adquiridos por el
hombre en cuanto miembro de la sociedad.
Edward Tylor.

La cultura incluye todas las manifestaciones de los hbitos sociales de una comunidad, las reacciones del individuo
en la medida en que se van afectadas por las costumbres del grupo en que vive, y los productos de las actividades
humanas en la medida que se van determinadas por dichas costumbres
Franz Boas (1930)

Esta herencia social es el concepto clave de la antropologa cultura, la otra rama del estudio comparativo del
hombre. Normalmente se la denomina cultura en la moderna antropologa y en las ciencias sociales. (...) La cultura
incluyo los artefactos, bienes, procedimientos tcnicos, ideas, hbitos y valores heredados. La organizacin social no
puede comprenderse verdaderamente excepto como una parte de la cultura
B. Malinoswki (1931)

La cultura es una sociedad consiste en todo aquello que conoce o cree con el fin de operar de una manera aceptable
sobre sus miembros. La cultura no es un fenmeno material: no consiste en cosas, gente, conductas o emociones.
Es ms bien una organizacin de todo eso. Es la forma de las cosas que la gente tiene es su mente, sus modelos de
percibirlas, de relacionarlas o de interpretarlas.
W.H.Goodenough (1957)

La cultura se comprende mejor no como complejos de esquemas concretos de conducta costumbres, usanzas,
tradiciones, conjuntos de hbitos- planes, recetas, frmulas, reglas, instrucciones (lo que los ingenieros de
computacin llaman programas)- que gobiernan la conducta
Clifford Geertz (1966)

La cultura alude al cuerpo de tradiciones sociales adquiridas que aparecen de forma rudimentaria entre los
mamferos, especialmente entre los primates. Cuando los antroplogos hablan de una cultura humana normalmente
se refieren al estilo de vida total, socialmente adquirido, de un grupo de personas, que incluye los modos pautados y
recurrentes de pensar, sentir y actuar.
M. Harris (1981)

Cultura se refiere a los valores que comparten los miembros de un grupo dado, a las normas que pactan y a los
bienes materiales que producen. Los valores son ideales abstractos, mientras que las normas son principios definidos
o reglas que las personas deben cumplir.
Anthony Giddens (1989)

9
Estudios de los pueblos.
La cultura como contexto de produccin e interpretacin de significados

La rama de la antropologa simblica10, entiende a cada cultura como un contexto en el cual los sujetos,
pueden entender que se sta comunicando, cmo debe interpretarse un gesto, una mirada, y por lo tanto, qu gestos
deben hacerse para dar a entender algo, qu palabras deben usarse y cules no, etctera. Es decir la cultura es una
rede de signos que permite, a los individuos que la comparten, atribuir sentido tanto a las prcticas como a las
producciones Sociales.
En sntesis, esta concepcin permite pensar que la cultura es, un contexto social de produccin e
interpretacin de significados y que, como es un contexto Social 11, hay tantas culturas como sociedades. Definir la
cultura resulta de interpretar la diversidad de acciones que realizan los seres humanos para construir sus vidas por
medio de su propia actividad.
Uno de los elementos que se deben tener en cuenta para explicar este fenmeno es el contexto. Siempre,
para poder asignarle un significado a una cosa, ste depende del contexto.
Por ejemplo, el guio de un ojo, dentro de la cultura argentina y en el contexto del juego del truco, es un
signo12, es decir, una marca que se refiere a algo ms que a s misma, una marca que, en este caso, se refiere a la
posesin del basto en el juego. Dentro de la misma cultura, pero en otro contexto, el guio puede ser interpretado
como un signo de complicidad. Dentro de esa misma cultura, sin embargo, nadie confunde los significados del guio.
En el marco de otra cultura, este mismo gesto puede no tener ningn significado.

CAMBIA EL CAMBIO DE
CONTEXTO SIGNIFICADO
DEL SIGNO

En toda sociedad, los individuos aprenden a interpretar estos signos. Aprendemos a manejar y a producir
significados.

10
Su mayor exponente es Clifford Geertz: Antroplogo Cultural nacido en 1923 en San Francisco,
Estados Unidos.
11
Es el conjunto de las condiciones sociales, desde las ms inmediatas hasta las ms generales, que
posibilitan una situacin, y simultneamente, la encuadran, la limitan, le otorgan ciertas
caractersticas particulares.
12
Un signo es un objeto fsico. La primera caracterstica que tienen los signos es que hace referencia a
otra cosa. La segunda caracterstica que tienen los signos es que hace referencia a algo para un cierto
sujeto. El signo hace referencia a su designado siempre con relacin con cierto sujeto. A ese sujeto se
la llama intrprete. Algunos signos tienen un nico intrprete.