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ESCALAS

FORMACIN DE ESCALAS Y SONORIDADES EN EL


SIGLO XX
ARMANDO L. RAMREZ

En forma de cortos artculos, iremos cubriendo varios aspectos y


recursos que han sido utilizados frecuentemente por compositores a
finales del siglo XIX y siglo XX. Uno de estos recursos lo ha sido la
utilizacin de escalas no-tradicionales, o sea, escalas que no son ni
mayores ni menores. Algunas de estas son:
a. escala de tonos completos o enteros (whole tone scale)
b. escala pentatnica

c. escala de 8 tonos o disminuida (tambin conocida como


octatnica)

d. modos tomados del Medioevo

Adems, encontraremos otros tipos de escalas y tambin en algunos


casos, escalas creadas por compositores a forma de lograr una
sonoridad particular. En este artculo, echaremos un vistazo a la
formacin y construccin de la escala de tonos completos o enteros y
tambin sus posibilidades como recurso composicional.

LA ESCALA DE TONOS COMPLETOS O ENTEROS

Este tipo de escala consiste de 6 tonos, solo de 2das mayores y una


tercera disminuida [que suena enarmnicamente a una 2da mayor].
En trminos de contenido, solo contamos con 2 escalas de tonos
completos, todo transporte o modo simplemente duplican el
contenido de las notas. Algunos tericos identifican en sus textos esta
escala en WT0 (whole tone 0) y WT1 (whole tone 1); la diferencia
estriba en que en la primera las notas naturales son Do-Re-Mi y las
dems con alteraciones, mientras que la segunda indicacin sera a la
inversa (Do#-Re#-Mi# y el resto seran naturales).

Ejemplo 1:

Los enarmnicos son irrelevantes; en el primer ejemplo bien podra


haber sido Solb-Lab-Sib en vez de Fa#-Sol#-La#. La escala de tonos
completos es usualmente relacionada al periodo del Impresionismo al
igual que al compositor Claude Debussy. Este tipo de escala tiene sus
limitaciones armnicas ya que no es posible construir triadas mayores
ni menores y el nico acorde de sptima posible sera el de 7ma
dominante (V7) pero con la quinta disminuida, o sea, la sonoridad de
la sexta aumentada francesa o con la quinta aumentada. Por otro
lado, esta ambivalencia tonal permite que el compositor pueda crear
bloques de notas que puedan ser utilizados como acordes debido a la
falta de acordes mayores y menores.

LA ESCALA DE TONOS COMPLETOS O ENTEROS

En el siguiente ejemplo, veremos un fragmento musical de la


coleccin de Preludios para Piano (libro 1) del compositor Claude
Debussy. En el mismo encontraremos que el compositor utiliz la
escala de tonos completos (o enteros) WT0 ya que vemos que las
notas que estn alteradas son Fa#-Sol#-La# y los tonos sin alteracin
alguna son Do-Re-Mi [los enarmnicos son irrelevantes].

Ejemplo 2: Debussy, Voiles (Preludios, libro I):


LA ESCALA DE TONOS COMPLETOS O ENTEROS

Ejercicios:

1. Construya las escalas de tonos completos a partir de las


siguientes notas:
a. Re

b. Sib

c. Fa

d. Lab

e. Do#

2. Localice todos los acordes que se pueden formar en la siguiente


escala:

a. Escala de tonos completos a partir de Do.

b. Escala de tonos completos a partir de Mi bemol.

Para nuestro prximo artculo, discutiremos la formacin de la escala


pentatnica y veremos como los compositores Claude Debussy,
Gustav Mahler y Bela Bartok la utilizaron en sus obras.

LA ESCALA PENTATNICA

Este tipo de escala est formada de 5 notas (ms la octava) y est


compuesta solamente de segundas mayores y terceras menores. Es
utilizada mayormente cuando se quiere lograr una sonoridad oriental,
pero tambin podra utilizarse fuera de este contexto.

Fjese que esta escala es similar a una escala mayor en la que


omitimos el 4to y 7mo grado, los grados que por lo general en la
armona tradicional y el contrapunto resuelven descendente y
ascendentemente respectivamente. En la escala menor omitimos el
2do y 6to grado.

Ejemplo 1: La escala pentatnica


Ejemplo 2: Modos de la escala pentatnica

etc
La tnica es do La tnica es re La tnica es mi
.

Tambin podemos transportar esta escala de forma que tendramos:

Ejemplo 3:

LA ESCALA PENTATNICA

Ejercicios:

1. Tomando la formacin y orden de do-re-mi-sol-la como modelo,


construya la escala pentatnica comenzando con las siguientes
notas:
a. si bemol

b. la

c. mi

d. fa sostenido

2. Debussy: Preludes, Libro I, "Voiles", compases.38-44

a. Hay 2 escalas utilizadas en este fragmento. La primera es


en los compases. 38-41; Cul es la escala utilizada?

b. Cul es la segunda escala que se utiliza en los


compases.42-44?
La escala de 8 notas o disminuida (tambin conocida
como octatnica)

Esta escala demostrada en el ejemplo 1, consiste de 2das mayores y


menores alternadamente [por esta razn tambin se conoce como
tono-semitono-tono a esta escala] y la gran mayora de acordes que
podemos encontrar es de cualidad disminuida. Solamente podemos
encontrar 2 modos de esta escala: una que comenzara con la
2da mayor y la otra que comenzara con la 2da menor y tambin solo 3
transportes: la que se demuestra en el ejemplo 2, otra que
contiene do# y re# y la otra que contiene re y mi; cualquier otro
transporte o modo simplemente duplicaran el contenido del material.

Ejemplo 1

Ejemplo 2

LA ESCALA DE 8 NOTAS O DISMINUIDA (TAMBIN


CONOCIDA COMO OCTATNICA)

Esta escala es un recurso abundante en material tanto meldico


como armnico. Contiene todos los intervalos, desde la 2da menor
hasta la 7ma mayor. Todas las triadas son posibles excepto la triada
aumentada. Al igual son posibles 4 de los 5 tipos comunes de acordes
de sptima [solo est ausente el de 7ma mayor]. Obviamente, al igual
que todas las escalas, tiene sus debilidades: su construccin
totalmente simtrica [caracterstica que comparte con la escala de
tonos completos] dificulta el establecer una tonalidad central. Entre
los primeros compositores en utilizar esta escala encontramos a
Ravel, Rimsky-Korsakov y Alexander Scriabin.
A continuacin presentamos un fragmento del 1er movimiento del
cuarteto de Ravel construido con esta escala:

La escala de 8 notas o disminuida (tambin conocida


como octatnica)

Ejercicios

1. Qu escala es usada en el ejemplo del cuarteto de Ravel?


2. Construya las siguientes escalas disminuidas:

a. comenzando en Mi-Fa

b. comenzando en Re-Mi

c. comenzando en Sol-Sol#